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Smite, Hbreu, Isralite, Juif, Sioniste, Isralien...

Comment s'y reconnatre ?


"Hbreu, isralite, juif. Trois visages, trois nuances linguistiques et trois tymologies
caches. Hbreu, l'errant ; Isralite, l'indompt ; Juif, le fidle."
(Ricardo Calimani, historien / L'errance juive, Exil, destin, migrations : de la
destruction du Temple de Jrusalem au XXe sicle / 2003)

Smite, Hbreu, Isralite, Juif, Sioniste, Isralien..., ces mots ont une longue histoire et des
significations parfois voisines. Dans le langage courant, ils sont souvent utiliss l'un pour l'autre, ce qui
peut tre l'origine de contresens ou de malentendus. En outre, le mot "juif" a une double
signification, membre du peuple juif et adepte de la religion judaque. Ceci contribue rendre encore
plus dlicate la distinction entre les mots marquant l'hostilit ou l'opposition, comme antismite,
judophobe, anti-juif, antisioniste, anti-isralien...

Smite : personne appartenant un des peuples originaires dAsie occidentale (ancienne


Msopotamie et du Moyen-Orient), que la tradition fait descendre de Sem, fils de No, et qui ont parl
ou parlent les langues dites smitiques (l'hbreu, l'arabe, l'aramen, le babylonien, l'assyrien, et
l'amharique). Le terme "smite" dsigne plus particulirement les peuples et les tribus bibliques ainsi
que leurs descendants actuels, incluant aussi bien les Hbreux que les Arabes. Il nest donc pas
synonyme de juif. Ce mot est tomb en dsutude.

Hbreu (selon la tradition juive, de l'hbreu ivri, driv de Eber, descendant de Sem qui tait le fils de
No, ou de ever, "au-del" [du fleuve Euphrate]) : personne appartenant au peuple des Hbreux.
La Bible nomme Hbreux les tribus smitiques semi-nomades qui vivaient en Syrie depuis le XIXe ou
XVIIIe sicle avant JC et qui, aprs avoir travers l'Euphrate, se sont installes en terre de Canaan (la
Palestine) sous la conduite d'Abraham. Cet pisode est relat par la Gense, Chapitre XII. Ceux qui
plus tard s'installrent en Egypte avec Joseph furent contraints l'esclavage (L'Exil) jusqu' ce
que Mose les libre et les amne sur la Terre Promise. A partir du VIe sicle avant JC, ils se
dsignent comme les Judens d'o drive le mot "juif".
Dans les vangiles, les Hbreux sont les Juifs de Palestine qui parlent l'aramen.
L'hbreu est aussi la langue, d'origine smitique, de l'ancien peuple d'Isral (de la Bible Hbraque)
ainsi que la langue officielle de l'Etat actuel d'Isral.

Isralite : descendant du peuple d'Isral form par les douze fils de Jacob dont l'histoire, dcrite dans
la Bible, commence la sortie d'gypte avec Mose. Aprs le schisme qui suivit le rgne du roi
Salomon, le terme "isralite" (du royaume d'Isral) s'oppose "juden" (du royaume de Jude) d'o
drive le mot "juif". De nos jours, "isralite" est souvent utilis commeeuphmisme pour viter
d'employer le mot "juif".

Juif : (de l'hbreu Yehoudi, habitant de Jude, l'un des deux royaumes rivaux aprs le schisme du
royaume d'Isral) personne appartenant la communaut du "peuple juif", descendant des Hbreux
ou de ceux "qui les ont rallis" au cours des poques. Bien qu'il se confonde parfois avec le sens
d'appartenance religieuse, le mot "juif" a plutt une signification d'appartenance ethnique. La grande

majorit des Juifs se considrent comme formant un peuple unique et membres d'une nation
dissmine dans les pays du monde (Diaspora).
Dans la pratique moderne, le terme "juif" inclut la fois l'individu qui pratique le judasme et l'individu
qui, mme sans pratiquer cette religion, s'identifie comme juif en vertu de son hritage familial et
culturel.
Longtemps considrs comme dicides par les chrtiens, les Juifs ont t, trs souvent au cours de
l'histoire, victimes de brimades, de discriminations, de pogroms (meutes antismites) et de
perscutions... L'antismitisme a atteint son point culminant dans la premire moiti du XXe avec le
racisme anti-juif des nazis et leur entreprise d'extermination, un gnocide appel Shoah ("catastrophe"
en hbreu), qui a provoqu la mort de 5 6 millions de personnes selon les estimations des
historiens.

Sioniste : (de l'hbreu sion, l'une des collines de Jrusalem) partisan du sionisme. Le sionisme est un
mouvement n la fin du XIXe et au dbut du XXe sicle, visant la cration d'un Etat juif
indpendant en Palestine. Il s'est dvelopp sous la pression de l'antismitisme et des pogroms
d'Europe centrale, mais aussi cause du choc provoqu par l'affaire Dreyfus.
Plus politique que religieux, le sionisme trouve cependant son inspiration dans le sentiment mystique
de l'avnement messianique (voir Messie) et du retour du peuple juif sur la Terre Promise. Le
sionisme, dont Theodor Herzl fut le principal organisateur (premier congrs Ble en 1897), rencontra
des oppositions au sein mme de la Diaspora juive, mais devint l'espoir pour les communauts
perscutes d'Europe orientale. La dclaration Balfour, en 1917, permit la cration d'un Foyer juif en
Palestine. Il fut l'origine de la cration de l'tat d'Isral en 1948.

Isralien : habitant de l'Etat (actuel) d'Isral.

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Isralites / Juifs