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La perspectiva cognitivista sobre la religin en Antropologa.

La perspectiva cognitivista en sobre la religin en Antropologa, desde sus orgenes en el


intelectualismo

clsico

de

los

Tylor,

Frazer

Lvy-Bruhl,

hasta

sus

herederos

contemporneos de la CSR, los ya s adjetivados como cognitivistas, pivota alrededor de


una serie de ideas:

1. Prevalencia de la atencin al proceso de conocimiento: la atencin al fenmeno


religioso se sita sobre procesos mentales como la percepcin, la memorizacin, la
categorizacin, la representacin, el razonamiento, la asociacin, la inferencia, la
atribucin causal o la prediccin. Es, por tanto, prxima al dominio de la
psicologa cognitiva.
2. El origen de la religin como meta: la atencin a la dimensin cognitiva del
fenmeno se explica desde el inters por descubrir cmo y por qu existe la
religin.
3. Universalidad del fenmeno religioso: cada una de estas gnoseologas se
pregunta no tanto por la diferencia como por lo recurrente; no tanto por la
variabilidad religiosa como por su universalidad; no tanto por las particularidades
de las formas religiosas aqu y all como por aquellos elementos que presentan
una continuidad a travs de espacios y tiempos. Por ello, es el individuo la unidad
bsica de anlisis.
4. Planteamiento nomottico: derivado de lo anterior, la perspectiva cognitivista
tiende a la enunciacin de leyes o principios generales.
5. La definicin tyloriana de 1871 como punto de partida: los enfoques
cognitivistas de la religin se asientan sobre los dos nicos elementos enunciados
por Tylor como constituyentes de la religin: la creencia y lo sobrenatural.

A partir de estas ideas genricas, desde los aos noventa del pasado siglo el enfoque
cognitivista ha resurgido merced a las investigaciones de autores como T. Lawson, R.
McCauley, S. Atran, P. Boyer, J. Barret o I. Pyysiinen, entre otros. A pesar sus diferencias
individuales, las siguientes ideas, en la medida en que orientan sus trabajos ms recientes
y, en conjunto, dan una idea de los planteamientos tericos de la CSR, de han de
incorporarse al programa cognitivista anterior:

1. Violaciones ontolgicas universales y cognitivamente ptimas: en todas


partes se dan hechos contra-intuitivos. Estos violan nuestra ontologa intuitiva, es
decir, nuestras expectativas de sentido comn sobre las propiedades y las
conductas de los seres, expectativas que son intuitivas e implcitas, no reflexivas.
2. Agencia universal: la intencionalidad es un atributo ontolgico del ser humano
y la capacidad de este para su inferencia es parte de su equipamiento cognitivo.
3. Agencia sobrenatural: es posible, por no decir frecuente, una atribucin causal
de un fenmeno contra-intuitivo a un ser o seres sobrenaturales, siendo esta
ontologa contra-intuitiva caracterstica de las formas religiosas. Segn Atran, esta
agencia sobrenatural es el concepto ms religioso ms culturalmente recurrente
y ms evolutivamente relevante, siendo derivado de un esquema cognitivo innato
(si bien las formas religiosas seran un epifenmeno cognitivo producto de una
evolucin no natural sino cultural).
4. Saliencia cognitiva: como ha recordado Salazar a travs de Sperber, algunas
representaciones tienen ms probabilidad de ser percibidas, procesadas y
almacenadas en la memoria. En este sentido, Pascal Boyer considera que aquellas
representaciones o hechos que contienen una combinacin de una pequea
violacin intuitiva con expectativas preservadas, pongamos por ejemplo una
alfombra voladora, como un ptimo cognitivo en virtud de sus ventajas
mnemnicas.

En sntesis, como han imaginado Pyysiinen y Hauser, la perspectiva cognitivista


contempornea de la religin contempla a esta como un conjunto de ideas que, parasitado
de forma eficiente en estructuras cognitivas previas, ha sobrevivido a travs de la
transmisin cultural.

Enfoques de lo religioso en Antropologa que desafan el punto de vista


cognitivista
De manera intuitiva, cabra avanzar como enfoques desafiantes aquellos que privilegien el
anlisis de la religin desde perspectivas que consideren en sus formulaciones las
condiciones sociales, culturales, polticas, econmicas, histricas o morales configuradoras
de las formas religiosas. Junto a esto, y an de un modo generalizador, aquellos que
defiendan la colectividad frente a la individualidad, la diferencia frente a lo comn, el
particularismo frente al universalismo, lo contextualizado frente a lo emancipado, la
prctica frente a la creencia (como proceso o estado mental) o la fundamentacin emprica
y el rigor etnogrfico frente a la libre especulacin. Este paso de lo gnoseolgico a lo
simblico y sociolgico, propio del cambio de siglo, puede, si bien de una manera sumaria,
ser desmenuzado del siguiente modo:

Desafos simblicos: la antropologa de la religin del siglo XX acusa un marcado


desinters por el proceso de conocimiento, por la gnoseologa, raz del enfoque
cognitivista,

mudando

su

atencin

hacia

las

representaciones.

Los

enfoques

interpretativos, de los que C. Geertz es santo y sea, encumbran el smbolo como


esencia de la accin religiosa en cuanto irradiador de significados. En este marco
epistemolgico que entiende la religin como producto social, el anlisis de los actos
simblicos y los sistemas de significaciones se postula como base de la investigacin
antropolgica desafiando el inters cognitivista por la conexin entre conducta cultural y
procesos fsico-biolgicos. El individuo, unidad de anlisis cognitivista, es reemplazado por
los individuos cuyas motivaciones y estados anmicos son considerados en relacin con
sus entornos particulares.

Desafos sociolgicos: en el marco del proceso anteriormente referido de prdida de valor


de la gnoseologa antropolgica decimonnica, el reto sociolgico se postula desde la
consideracin de la religin como elemento favorecedor de la cohesin y la continuidad
sociales. En este sentido, se establece una oposicin entre, por un lado, las perspectivas
cognitivas que trazan su cambio a travs de la psicologa individual y, por otro, la nocin
institucionalista, social, colectiva de la religin planteada por E. Durkheim en la cual
creencias y ritos han de ser siempre referidos a una colectividad que a travs de estos
adquiere y mantiene su unidad. Durkheim, as como Fustel de Coulanges, piensan en una
religin independiente de las mentes individuales cuyo origen ha de buscarse, si es que ha
de hacerse, en la misma sociedad, en su naturaleza intrnseca. De nuevo, la unidad de
anlisis se desplaza del individuo a la sociedad, del proceso mental individual a la prctica
colectiva.

A su manera, independiente de los referidos en las lneas inmediatamente superiores pero


an desde una perspectiva sociolgica, L. Lvy-Bruhl desafa el universal desde el
particular. Considera la mentalidad del individuo como producto de las estructuras sociales
que configuran las representaciones colectivas de cada sociedad, siendo estas diferentes a
las de otras sociedades. Parte en su propuesta de un dualismo mental que, an siendo de
raz social, ligado de la percepcin lgica o no de la realidad, podemos oponer en cuanto
relativista a la pretendida unidad de pensamiento caracterstica de los planteamientos
cognitivistas.

Desafos culturales: un ltimo destacamento de hipotticos opositores al cognitivismo


desde posiciones culturalistas incluira a M. Weber y T. Asad. En el caso del primero, con su
metodologa para las ciencias sociales basada en laVerstehen, la consideracin de la
subjetividad de la accin en funcin de su significado para los participantes representa un
ataque ms al proceder cognitivista. El inters de Weber por los enfoques histricos nos
conduce, como un nuevo desafo a los mtodos cognitivistas, a rescatar a Talal Asad, con
quien quizs el alemn hubiera sentido aversin hacia las definiciones universalistas en la
medida que estas suponen un oscurecimiento de procesos y relaciones histricas

vinculados a la produccin y gestin del poder. Siguiendo con este argumento, diremos con
D. Lehmann que si bien el enfoque cognitivo aporta informacin valiosa en relacin con
ciertos elementos universales y duraderos, apenas arroja luz sobre los grandes problemas
relacionados hoy en da con la religin institucionalizada.

En cualquier caso, el desafo, considerado en general, no ha de suponer olvido, aislamiento


o desprecio de los cientficos cognitivistas por parte de los cientficos sociales. El avance en
el conocimiento del fenmeno de lo religioso ha de ser propiciado desde diferentes
enfoques. As, el desafo ha de implicar menos un a por ellos que un con ellos.

Religin como ideologa y como teodicea: una falsa dicotoma?


El cuestionamiento de la divisin de la religin en sus dimensiones ideolgica y teodicea ha
de realizarse encontrando los sentidos compartidos entre ambas:

1. Simtrica funcin de justificacin del mal: tanto en los enfoques ideolgicos


marxistas como en los teodiceos (Freud, Geertz, Weber) la religin opera como
herramienta de comprensin y reparacin del sufrimiento, sirviendo de marco de
referencia en el cual tratar de resolver problemas y dilemas existenciales. En este
sentido, la gran diferencia entre ambas concepciones emerge de la consideracin
de la religin por parte del marxismo como solucin ilegtima para tal fin (crtica
del sufrimiento), mientras que en el caso weberiano, como representante en este
particular de la tradicin teodicea, se advierte en cambio cierta dosis de
complacencia que ha de postularse como contrapunto al malestar de Marx y
Engels.

2. Comn contexto de sufrimiento real: si el mal ha de justificarse ha de ser


debido a su percepcin como algo agraviante, injusto, falto de sentido. En los
planteamientos marxistas el origen de este sufrimiento se encuentra vinculado a la
condicin de las clases oprimidas; en Weber, en cambio, va Leibniz, la desazn se
origina a partir de un desajuste entre las expectativas que genera un Dios
bondadoso y las condiciones reales de existencia en un mundo perverso.

3. Comn voluntad de cambio social: ambos enfoques de la religin poseen en su


seno la posibilidad de convertir a esta en instrumento para la transformacin de la
sociedad (en el enfoque marxista este es solo uno de los posibles cauces junto al
ms frecuente de conservacin del orden poltico y de las condiciones materiales
de existencia). La disonancia en este punto surge de en la medida en la que la
religin como ideologa del cambio social es contemplada en el enfoque marxista
en trminos de lucha de clases mientras que en la propuesta weberiana ha de
entenderse como una tica previa a la posterior transformacin social.

En resumen, el enjuiciamiento de la dicotoma como falsa se fundamenta en que si bien es


cierto que ambos enfoques presentan divergencias notables, no lo es menos que tanto uno
como otro entienden en cierto modo la religin como un sistema justificador de las
condiciones en las cuales se desarrolla la existencia del ser humano y que, junto a esto,
cada uno a su manera, abre incluso la puerta a una transformacin social, al alivio del
sufrimiento, por va religiosa.

Milenarismo
El papel de la religin como elemento justificador del sufrimiento pero, al tiempo
potencialmente propiciador de un cambio social, esto es, la interseccin de las dimensiones
ideolgica y teodicea de la religin, se entreteje con los movimientos milenaristas de
diversas maneras. Los relatos de F. Engels en relacin con las rebeliones munzitas de
comienzos del siglo XVI y de P. Worsley acerca de los cultos cargo en el mbito melansico
en el siglo XX, en la medida que comparten rasgos comunes, pueden ayudarnos a
ejemplificar el empleo de la religin para la consecucin de transformaciones sociales
mundanas en contextos tocados por las profecas milenaristas.
En primer lugar, tanto los campesinos alemanes como los isleos melanesios percibieron
en algn momento una situacin de injusticia social, de reiterados fracasos y agravios, de
sufrimiento, vinculada a los medios de produccin. Para Engels, el problema alemn se
relaciona con la opresin y el principio de lucha de clases; para Worsley, con un contexto
colonial abusivo en el cual los principios solidarios de redistribucin de bienes se pierden
con la llegada de los britnicos. En ambos casos, la situacin intenta resolverse por medios
religiosos

con

la

aparicin

de

predicadores,

profetas,

agitadores

pblicos,

desencadenates de levantamientos, denunciantes de la inmoralidad y anunciantes del


advenimiento del milenio (con la variante mesinica de John Frum en el caso de Vanuatu).
En Melanesia, adems, el efecto del sentimiento milenarista ha de sumarse al
proporcionado por el culto a la mercanca, al cargo, cuyas ceremonias actuaron en su
momento como elemento de cohesin e integracin social capaces de potenciar la accin
comn. La religin, mediante su prdica y prctica, se convierte en ambos contextos no
solo en mecanismo de protesta y movilizacin sino tambin en elemento canalizador de la
esperanza de cambio social y, como seala Worsley para el mbito melanesio, no de un fin

del mundo sino de la emergencia de uno mejor. Esta convergencia entre movimientos
sociales y discursos/acciones religiosas desafa la concepcin de la religin como ideologa
al servicio exclusivo del orden social para postular la alternativa de su carcter vehicular de
procesos de resistencia y/o rebelin en situaciones de hipottico cambio social.