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ADAM SMITH

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Ficha Tcnica:
Ttulo: Adam Smith
Serie: Unidades Didticas sobre Liberalismo. II. Autores Liberais.
Autor: Eduardo L. Gimnez
Editor: European Liberal Forum asbl
Capa: Adam Smith.
Traduo: Mauro Gimnez Fernndez
Imprime:
Palabras chave: Adam Smith, liberalismo, liberal, economia, pensamento liberal.

ADAM SMITH

p. 1
p. 5
p. 7
p. 8
2.1.

Por qu no existiam economistas antes do sculo XVI-XVIII?

p. 8

2.2.

Um novo mundo despois da Idade Mdia

p.10

2.3.

O problema do pensamento social moderno

p.12
p.14
p.17
p.18
p.20
p.21

4.1.

Como que faz a sociedade para sobreviver em harmonia?

p.21

4.2.

Para onde vai a sociedade? O maravilhoso mundo de Adam Smith

p.25

4.2.1. A diviso do trabalho

p.26

4.2.2. A acumulao de capital

p.29

4.3.

p.31

Comentrios finais do livro

p.33
p.35
p.38
p.39
p.41

ADAM SMITH

ADAM SMITH

Adam Smith geralmente reconhecido como o fundador da cincia econmica. Hoje em dia reclamado por muitos como o defensor do livre comrcio, a eliminao de obstculos nos mercados, a no
interveno do Estado na economia, e o campeo do

e a liberalizao econmica. Por outros

injuriado por apoiar o capitalismo selvagem, a explorao dos mais fracos da sociedade, e em geral ter
sido o responsvel pelas consequncias mais perniciosas do sistema capitalista. Mas... quem era Adam
Smith?

Adam Smith representa o arqutipo do professor universitrio: meditativo e ensimesmado nas suas ideias e pensamentos, tinha sonhos dos que despertava nos lugares mais insuspeitados. Numa ocasio,
passeando com um amigo estava absorto na discusso que sustentavam e caiu num buraco, em outra,
numa das suas alucinaes, saiu de sua casa em pijama e, aps caminhar vrios quilmetros, acordou com
o repenicar dos sinos sada das pessoas da igreja. Ele tinha um problema nervoso, o que ocasionava uma
curiosa maneira de andar que um coetneo chamou "vermicular" como a dum verme, e um involuntrio movimento contnuo dos lbios. Isto no impedia que os seus colegas e amigos o admirassem e o respeitassem, e os seus alunos o venerassem.

A vida de Adam Smith girou principalmente em torno o mundo acadmico. Nasceu em Kirkcaldy,
Esccia, em 1723. Comea os estudos de Filosofia Moral na Universidade de Glasgow em 1737, quando
contava com 14 anos que era a idade normal de acesso Universidade naquela poca. Foi aluno de Francis Hutcheson, um importante filsofo empirista escocs. Entre os anos 1740 e 1746 realizou uma estadia
na Universidade de Oxford com uma bolsa para estudar lnguas clssicas e estrangeiras. Mas Oxford no
era o centro de saber que conhecemos hoje: os professores nem sequer faziam a tentativa de aparentar
que no davam aulas, e Smith passou todos esses anos sem mestres nem lies, entregado s leituras que
desejava. Em 1748 volta para a Esccia, e entre 1748 e 1751 d aulas como professor em Edimburgo, uniADAM SMITH

Smith nasceu em Kirkcaldy em 1723, foi professor nas universidades de Edimburgo e Glasgow, nesta ltima foi aluno, ocupou a Cadeira de Filosofia Moral e ao
final da sua vida ocupou o posto honorfico de Reitor. Morreu em Edimburgo em 1790.
versidade em que coincidiu com o seu grande amigo David Hume, outro grande filsofo empirista escocs. Em 1750 obtm a cadeira de Lgica na Universidade de Glasgow, e em 1752 ocupa a cadeira de Filosofia Moral: quer dizer, Adam Smith no s no era um "
porque o componente do saber que hoje chamamos de "

..., mas um

! Por que? Bem,

" estava integrado mais ou menos

na Filosofia Moral, que se dividia em quatro reas: Teologia Natural, tica, Jurisprudncia e Economia Poltica. Em 1759 publica o livro

, um livro sobre tica, que se converteu

num best-seller da poca mesmo no estrangeiro: na Alemanha, "O problema de Adam Smith" (
) tornou-se um tema favorito de discusso. Smith tornou-se uma celebridade. A gente parava-o na rua para debater o contedo do livro e perguntar pela sua opinio.

A sua fama chegou a Charles Townshend, um estudioso da filosofia e da poltica que at foi ministro britnico das Finanas. Townshend casou em 1754 com a condessa de Dalkeith, a viva do Duque de
Buccleuch, e viu-se na obriga de procurar um tutor para o filho de sua esposa. A educao dum jovem da

ADAMADAM
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nobreza britnica consistia principalmente na

, uma visita Europa continental onde com-

prar finura e refinamento. Townshend pensou que Smith seria o companheiro ideal para o jovem Duque,
e ofereceu 500 libras por ano, as despesas da viagem, e mais uma penso vitalcia de 500 libras. Uma oferta muito tentadora para reacus-la, depois que Smith ganhava um mximo de 160 libras anuais, que
era o pagamento que os professores recebiam directamente dos seus alunos em Glasgow. Assim, em
1764 renuncia docncia para ser o tutor do jovem Duque. Smith tentou devolver aos estudantes o dinheiro, mais diz a histria estes recusaram o dinheiro indicando que j tinham sido mais do que compensados com as suas aulas.

Em 1764 o tutor e o jovem Duque partem para a Frana. A viagem permitiu-lhe conhecer a diferentes pensadores da poca. Em Genebra visitou a Voltaire. Em Paris a Anne Robert Jacques Turgot
quem chegaria a ser Ministro de Lus XV e Franois Quesnay doutor na corte do Rei Lus XV e mdico
pessoal de Madame Pompadour, ambos pertencentes a um grupo que se faziam chamar
("os economistas"). Em 1766 a viagem foi interrompida, pois o irmo do Duque falecera repentinamente.
Smith retorna com o seu discpulo s ilhas britnicas e aposentou-se em Kirkcaldy casa da sua me, onde passa os seguintes dez anos trabalhando num livro que inicia na Frana. A maior parte do livro foi redigida de p, esfregando nervosamente a cabea contra a lareira at deixar uma ndoa escura, que ainda
pode ser observada hoje em dia.

Em 1776 durante a sua estncia em Londres publica

um monumental trata-

do de economia, poltica e fiscalidade. A fama de Smith multiplicou-se de tal modo que em 1778 o cargo
de Comissrio de Alfndegas de Edimburgo foi-lhe oferecido, no entanto ser um defensor do livre comrcio implicou certa contradio, isso lhe permitiu retornar a Esccia e viver de novo com a sua me at que
faleceu aos 90 anos. Smith morreu em 1790 mandando queimar 16 volumes de trabalhos no publicados,
provavelmente de jurisprudncia.

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. volta da viagem pela


Frana, Smith voltou para viver com a sua me em Kirkcaldy, onde empregou os seguintes dez anos em
escrever
. (Foto. James Eaton-Lee, GNU Free Documentation Licence).

Por que importante Adam Smith? O mundo mudou desde o medievo, e precisava-se duma explicao do que estava acontecendo. A importncia de Smith reside no tanto na sua grande originalidade,
mas na apresentao duma explicao global e sistematizada na que outros autores apenas apresentavam anedotas (como os mercantilistas) ou explicaes parciais (como os fisiocratas). Vamos estudar primeiro quais eram os grandes debates sobre a sociedade dos sculos XVI-XVII, para entender melhor por
que Adam Smith entra no debate para apresentar uma explicao daquele novo "mundo maravilhoso".

ADAMADAM
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o nome que se atribui aos autores que tentaram explicar o mundo econmico do
sculo XV at o incio do sculo XVIII. Apesar de ser um grupo desconexo de autores que apresentavam
episdios ou casos particulares mais do que uma explicao sistematizada, tinham em comum a considerao de que a possesso e acumulao de ouro era a principal fonte de riqueza dum pas. Assim, propugnavam um forte controle estatal na economia para conseguir esse fornecimento de metais preciosos.

Os mercantilistas possuem em comum os seguintes princpios fundamentais:


1.

Outorgavam uma grande importncia ao poder nacional, propugnando um governo centralizado e


forte.

2.

Consideravam que o poder nacional dependia da acumulao de (barras) de ouro: os metais preciosos so as formas mais desejveis de riqueza.

3.

Se o acto relevante para a riqueza do pas for acumular ouro, consequentemente:

Propugnavam

com outros pases onde as exportaes foram incentivadas

e as importaes oprimidas a fim de aumentar a oferta de ouro no pas: a acumulao de ouro requeria supervits comerciais.

Apoiavam

para a autorizao de importao de matrias-primas ne-

cessrias para o desenvolvimento do pas e se restringia a exportao de matrias-primas para que outros pases no produzissem bens que competissem com os nacionais, constituindo
taxas alfandegrias aos bens estrangeiros que tambm se produzissem no pas.

Achavam importante estabelecer

ADAM SMITH

que favoreciam a indstria nacional ou-

torgando monoplios. A fim de garantir a qualidade dos bens exportados chegou-se a uma
excessiva regulamentao das caractersticas dos bens produzidos.

Apoiavam

para conseguir uma grande populao de trabalhadores

com salrios baixos que permitisse aumentar as exportaes, com o objetivo de aumentar o
ouro, e, portanto a riqueza do pas.

Finalmente a acumulao de ouro estimulava a economia, pois aumentava a oferta de dinheiro e o crdito.

Estas ideias so resumidas nas citaes de dois autores mercantilistas:


O Comrcio Exterior o nico meio para enriquecer este Reino." Roger Coque (1670)
.
O comrcio exterior produz riqueza, a riqueza poder e o poder preserva o nosso comrcio e
a nossa religio." Josiah Child (1690)

A figura mais altiva do mercantilismo foi Jean Baptiste Colbert (1619-1683), Ministro das Finanas
de Lus XIV de Frana, que levou prtica as ideias mercantilistas. Por "interesse da Frana" foram constitudos monoplios, os dias feriados foram reduzidos, foi regulado o nmero de fios que tinham que ter os
panos produzidos, etc. Esta ideia francesa, ainda existente, de ter um Estado grande e forte e que ampare
a grandes empresas nacionais vem da poca de Colbert.
Adam Smith, no seu livro IV d

, demorou 200 pginas em "matar" o mercanti-

lismo. Porm, como indicava John Maynard Keynes, as ideias dos economistas nunca morrem completamente. Assim, considerar que um pas forte quando tem grandes supervits comerciais, a ideia de que
importante para a nao ter grandes empresas nacionais que se devem subsidiar pelo Estado e manter os
salrios baixos, isto tudo a fim de acumular mais e deste modo enriquecer o pas, so ideias dos mercantilistas ainda existentes hoje.

ADAMADAM
SMITHSMITH

1.

Os governos dos pases frequentemente promovem polticas comerciais que tentam proteger as
empresas nacionais, a fim de incentivar as exportaes e oprimir as importaes. O argumento
que ter supervits comerciais aumentam a riqueza do pas. So estas ideias dos mercantilistas? Debata a veracidade desta ideia.

2.

mercantilista a ideia de que os governos devam promover as grandes empresas nacionais para
aumentar a riqueza dum pas? Procure o exemplo duma grande multinacional do seu pas e discuta
se a razo de que o pas rico exatamente graas a ter essa grande multinacional.

3.

Debata na aula a ideia de que um pas rico aquele que tem muito ouro. esta uma ideia dos mercantilistas? Procure um exemplo dum pas rico e discuta se a razo de sua riqueza a quantidade de
ouro que possui.

4.

Nos pases do terceiro mundo, muitos empresrios esto com o problema de que os trabalhadores
so bem pagados e estes em vez de vir trabalhar a semana toda (para ganhar mais) s voltam fbrica quando gastam todo o dinheiro. Isto justifica uma poltica de salrios baixos. Explique se a ideia um conceito dos mercantilistas.

ADAM SMITH

Por que que foram importantes as contribuies de Adam Smith? Para responder a esta questo
precisamos conhecer previamente qual era o ambiente social e intelectual que fizeram relevantes as suas
contribuies.

Vamos comear pelo comeo. Cada sociedade enxame de abelhas, uma manada de lobos, etc.
precisa da organizao para obter alimento, procurar abrigo, etc. Parte dessas operaes uma consequncia gentica as operrias e o zngo desempenham diferentes tarefas na colmeia, e parte da prpria organizao social existe uma rainha, ou o chefe da manada seguidos pelos membros destas sociedades. No que respeita aos seres humanos, como que so capazes de se organizar para obter os recursos que precisam para sobreviver? Surpreendentemente, essa questo no tinha importncia alguma h
mil anos, nem na Idade Mdia. Por que? Porque os sistemas de organizao social existentes ento no
precisavam de explicao alguma.

Vamos explicar melhor. Existem trs sistemas de organizao para repartir os recursos e tarefas
necessrios para a sobrevivncia dos seres humanos. Os dois primeiros so os que prevaleceram desde a
pr-histria at finais da Idade Mdia:

1.

O primeiro sistema de organizao humana baseado na

. Escolha qualquer necessidade

humana, por exemplo, po para alimentar. Para fazer po precisam-se padeiros e um forno. Uma
forma de conseguir que sempre exista algum que produza po atribuir essa tarefa a algum,
continuar uma tradio, muitas vezes familiar. Como o meu pai era um padeiro e tinha um forno, eu
aprendi o ofcio de padeiro e os meus filhos e netos tambm sero padeiros. Agora vamos estender

ADAMADAM
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essa organizao a toda a sociedade: agricultores, ferreiros, soldados, marinheiros, alfaiates, etc.,
cujos filhos e netos sero, ferreiros, soldados, marinheiros, alfaiates, etc., e assim desenvolvida
uma organizao da sociedade em que est garantido que todas as tarefas necessrias para a sobrevivncia so realizadas por algum da comunidade.

2.

O segundo sistema de organizao humana baseia-se no

. Neste sistema a

partilha de tarefas para sobreviver realizada por algum, como El-rei, o fara, ou seus conselheiros. Por que que foram construdas as pirmides? Por que algum com autoridade decidiram que
tinham que ser construdas e, como os padeiros eram necessrios para alimentar os trabalhadores,
ele decidiu me converter em padeiro. Agora vamos desdobrar toda essa organizao a toda a sociedade: algum determina quem agricultor, arquitecto, soldado, operrio, etc., e tambm obtemos
uma organizao da sociedade em que est garantido que todas as tarefas necessrias para a sobrevivncia so realizadas por algum da comunidade.

Note-se que no h nenhuma necessidade de explicar as atividades que realizam os membros das
comunidades humanas nestes dois sistemas de organizao. Consequentemente, a explicao das aces
individuais continuar uma tradio ou seguir os ditames de algum com autoridade que tomou a deciso das tarefas que tm que fazer cada um dos membros da sociedade. No h decises que os economistas tenham que explicar (excepto a primeira deciso que estabeleceu uma tradio, ou a deciso da
autoridade que tomou as decises de organizao social). Eis a razo pela qual no existiam filsofos sociais ou economistas nem nos condados medievais portucalenses, nem na poca medieval do Imprio Carolngio, nem na poca dos reinos suevos, nem no Imprio Romano, nem no Imprio de Alexandre o Grande... porque

se precisavam, nem eram necessrios. No havia nada que explicar.

Porm, entre os sculos XVI-XVIII aparece um novo sistema de organizao humana:

, uma organizao humana baseada na liberdade individual, onde cada pes-

soa decide livremente ser ou no um padeiro.


ADAM SMITH

Observe que h duas questes relevantes que devem ser rebatidas neste novo sistema de organizao social:

(i)

Como que muda a sociedade (em particular a europeia) para que se chegue a uma situao onde
a tradio e o mandato da autoridade perdem fora e se permite a cada um dos membros da sociedade escolher a atividade que eles quiserem? E mais importante mesmo;

(ii)

Pode funcionar um sistema de organizao social em que cada membro desta sociedade pode decidir realizar a atividade que eles prprios quiserem? Eu posso decidir ser padeiro ou no: de facto
qualquer pessoa poderia ser padeiro, ou talvez ningum quer ser padeiro. Agora vamos estender
toda essa organizao a toda a sociedade: se qualquer um pode escolher a atividade que desejar
dentro da sociedade, como que pode estar garantido que todas as tarefas necessrias para a sobrevivncia so realizadas por algum da comunidade? O que que acontece se ningum quer ser
padeiro, ou mdico? Ficamos sem po e sem algum que cure as pessoas?

Eis a necessidade de explicar como funciona o novo sistema de organizao social baseado na liberdade individual e tambm saber se pode funcionar ou no: e esta precisamente a misso dos economistas. Mas, previamente, foi preciso que uma pessoa for a primeira em esclarecer e apresentar uma explicao coerente e sistemtica sobre o novo sistema: e este foi Adam Smith.

Vamos comear com a primeira pergunta. Como que muda a sociedade (europeia) para que se
chegue a uma situao onde a tradio e o mandato da autoridade perdem fora e se permite a cada um
dos membros da sociedade escolher a atividade que eles quiserem? Genericamente podemos dar cinco
razes que se foram consolidando na Europa ao longo da Idade Mdia at o sculo XVIII:

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. O aparecimento de unidades polticas nacionais centralizadas que compartilhavam uma identidade comum significou uma mudana e uma ruptura das relaes de vassalagem medievais.
(Mapas.
, Muirs Historical Atlas: (1911), Internet Medieval Sourcebook.
, University of Texas at Austin a partir de The Public Schools Historical Atlas editado por C. Colbeck,

1.

que compartilhavam uma identidade nacional comum. Enfraquecem as relaes de vassalagem com os senhores feudais, e aparece uma entidade
nacional, com a sua legislao, organizao e exrcito sob o mandato de El-Rei.

. Na Europa a grande variedade do clima numa rea to pequena do

2.

Planeta ocasionou que existissem muitas variedades de produtos agrcolas (isto contrasta com outras regies do planeta, como a plancie norte-americana). Esta variedade tem permitido s novas
entidades nacionais uma especializao na produo, incentivar o troco e entrar numa concorrncia
comercial inclusive blica, o que acelerou o processo de unificao nacional e a necessidade de
novas invenes, especialmente aplicadas ao campo militar, Por exemplo, os estudos de logstica de
Leonardo Da Vinci (1452-1519), Galileu Galilei (1564-1642), etc.
ADAM SMITH

3.

e aparecimento
frequente de novas invenes. Com a criao e expanso das universidades surge a anlise sistemtica para estudar problemas de natureza, por exemplo, o livro de Ren Descartes
de 1637. Os cientistas buscam padres naturais na realidade fsica, por exemplo, a descoberta
das leis de equilbrio e da gravitao por Isaac Newton (1642-1727). Aparecem novas invenes como os mapas, a imprensa, o moinho de vento, a contabilidade, os contratos, etc.

4.

Surgimento da

. Antes deste perodo, as pessoas estavam vincula-

das a determinados papis sociais e ocupacionais. Com o enfraquecimento das relaes de vassalagem tornou-se possvel para os indivduos mudar o seu status social. A proposta acadmica deste
individualismo reflectido em diferentes obras de autores humanistas, como as de Erasmo de Rotterdam (1466-1536).

5.

Extenso da

. Na Idade Mdia o objectivo final que guiava as

pessoas era obter a salvao eterna e a avareza era considerada como um dos pecados capitais.
Lentamente, coincidindo com a reforma luterana (sculo XVI), iniciou-se a procura social do enriquecimento material.

Estes cinco elementos colocaram os alicerces do novo sistema.

Antes de passar a estudar se possvel que funcione um sistema de organizao social em que cada membro da sociedade pode decidir realizar a atividade que ele prprio desejar, apresenta o debate
intelectual no qual aparecem as contribuies de Adam Smith.

O grande problema do pensamento social moderno era:

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A esta questo, diferentes pensadores do sculo XV


ao XVII, deram duas respostas diferentes.
Uma primeira resposta, devida a Niccolo Maquiavel (1469-1527) e Thomas Hobbes (1588-1679),
argumentava que o egosmo natural do homem faz com que a vida em sociedade for impossvel. Portanto, o Estado absolutista necessrio para a sobrevivncia e a ordem social. Assim:
(i)

justificado o princpio da autoridade, baseado no monoplio do poder, sem a necessidade de


legitimao e;

(ii)

justificado o princpio da autoridade, baseado na violncia como forma de garantir a obedincia.

A alternativa que se enfrenta a sociedade a desmembrao social e a lei da selva.

Uma segunda resposta, alternativa anterior, provm dos empiristas e moralistas ingleses e escoceses, em especial de Francis Hutcheson (1694-1746) e David Hume (1711-1776). Estes autores partem
duma hiptese: a existncia duma "benevolncia" natural, os "sentimentos morais", que os humanos experimentam sobre outros. Os indivduos, ao no serem egostas por natureza, tendem espontaneamente
a se associar entre si. Esta uma "ordem natural", pelo que no se precisa de interveno externa na vida
em sociedade; nem de Deus, nem do Estado.
A explicao dos empiristas, porm, tem dois problemas. O primeiro problema como justificar a
existncia desta "benevolncia" natural dos "sentimentos morais"; os empiristas escoceses directamente
a ignoram e aceitam como uma hiptese. O segundo problema como ligar o egosmo individual com o
bem-estar social.

Neste debate enquadram as contribuies de Adam Smith. Em 1759 publica o livro


que tenta dar uma resposta ao primeiro problema: por que que existem sentimentos morais? En1776 publica o livro

, que trata de resolver o segundo problema e

assim resolver a questo que nos interessa: como funciona um sistema de organizao social em que cada
membro da mesma decide egoistamente realizar as atividades que ele quer?
ADAM SMITH

Franois Quesnay (1694-1774), filho dum advogado de sucesso moderado, era acima de tudo
um cirurgio-mdico. A sua marcada carreira profissional absorveu a maior parte da sua energia e nunca deixou mais para a economia do que um homem qualquer capaz de reservar para
um hobby apaixonadamente amado. Escreveu um tratado de medicina sobre o sangramento,
tornou-se Secretrio-Geral da Academia de Cirurgia e editor da sua revista, cirurgio e mdico,
eventualmente mdico pessoal do rei. Na verdade, foi assessor mdico de Madame de Pompadour, em quem encontrou uma protectora que era no s extremamente amvel, mas tambm
inteligente, o que garantiu uma estratgica posio na vida intelectual de Versalhes e Paris e
assegurava mulher a infinita gratido dos economistas. Ele era pedante e doutrinrio de tal
forma que devia ter sido um chato absolutamente insuportvel." Joseph Alois Schumpeter
(1954, Parte II, Cap.4.3)
Franois Quesnay foi o fundador da primeira escola de economia conhecida como a Fisiocracia, que
em grego significa "o governo da natureza". Esta corrente dissentia completamente das ideias dos
e dos ministros do Rei (como Jean Baptiste Colbert, que tinha sido ministro de Lus XIV) que
afirmavam que a riqueza dum pas estava na acumulao de prata e ouro e que um forte controle estatal
na economia apoiando grandes empresas estatais, especialmente a exportao, era necessrio para acumular mais ouro e, portanto, aumentar a riqueza do pas. Pelo contrrio, os fisiocratas propugnavam a
superioridade da "ordem natural" sobre a regulamentao: quer dizer, a no interveno do Estado na
economia termo

que eles acunharam. Alm disso, sugeriam que a riqueza era originada no

graas ao ouro dum pas, mas sim produo agrcola. Ento, para aumentar a riqueza do pas o que se
devia fazer era apoiar os agricultores.
Em analogia com o movimento circular do sangue, Quesnay imaginou um funcionamento anlogo
da economia. Assim criou o

, uma simplificao impressionante face complexidade

do mundo real, que consiste num pequeno modelo macroeconmico que descrevia classes sociais e os
ADAMADAM
SMITHSMITH

Quesnay propugnava a supremacia da agricultura como fonte de criao de riqueza num pas. O Tableau apresenta esta ideia atravs das relaes entre trs grupos econmicos: os agricultores (a classe produtiva), os latifundirios e a classe estril (os comerciantes).

ADAM SMITH

fluxos entre as mesmas. Na verdade a primeira apresentao explcita da natureza do equilbrio econmico, em que se apresenta a interdependncia entre todos os agentes econmicos. Nesta representao
os agricultores so os nicos que "criam" bens e, portanto a riqueza do pas, espalhando como o sangue,
por toda a economia para outros grupos da sociedade: os latifundirios recebiam as rendas da terra que
depois podiam gastar em alimentos e outros produtos e os artesos, comerciantes e a indstria, denominados classe estril", comercializavam e vendiam aos agricultores e aos latifundirios.

Na sua visita a Paris em 1765, Adam Smith ficou muito impressionado com o

, tan-

to que pensou em dedicar-lhe a Quesnay o livro que estava a escrever, que era fruto de anteriores discusses com o seu amigo Hume em Edimburgo e das suas aulas em Glasgow. Certamente teria sido assim,
caso o mdico tivesse morrido antes de ter o livro concludo. O livro foi intitulado

ADAMADAM
SMITHSMITH

1.

Defina os fisiocratas e faa uma apresentao na aula das suas principais ideias.

2.

As pocas de crise econmica levam as pessoas a perder o seu trabalho nas cidades e h uma tendncia a voltar ao campo: pois possvel comer o que se produz. Ento damos conta que "no podemos viver sem comer e a economia no pode sobreviver sem o seu sector bsico: os fazendeiros
so as pessoas que alimentam a todos os cidados." esta uma ideia dos fisiocratas? Acha verdadeira essa afirmao? Procure uma lista de argumentos, apresente-os na aula e depois discuta com
seus colegas.

3.

Discuta na aula se a ideia dum pas rico o que se fundamentar na agricultura. esta uma ideia dos
fisiocratas? Procure um pas rico e discuta se a razo da sua riqueza ter um importante sector agrcola.

ADAM SMITH

Voltemos para a pergunta que apresentam os empiristas escoceses. O que o que torna possvel
para o homem viver em sociedade? A sua resposta que existe uma "benevolncia natural" que permite
aos seres humanos viver socialmente. Mas, por que existe essa "benevolncia natural", esses
"sentimentos morais"? Por que nos preocupamos pelos outros?
Adam Smith prope no seu livro

(The Theory of the Moral senti-

mento) uma resposta, no muito original, mas uma resposta: os seres humanos tm uma "simpatia" com
outros seres humanos. Quer dizer, possuem uma "capacidade emptica" inata para entrar na circunstncia doutros humanos e entender a sua situao e os seus sentimentos. Observe que isto distingue os humanos com os outros animais. Excepto no caso da prpria famlia ou manada, os animais no se interessam os uns por os outros. O ser humano racional, mas precisamente essa racionalidade permite imaginar os sentimentos ou sofrimentos de outros humanos e colocar-se no lugar dos outros. Recordemos a
viso popular e os esteretipos de Smith: um pensador que defende o capitalismo, que promove o egosmo e o individualismo, que apoia deixar o mercado funcionar e a no interveno do Estado na economia.
Vamos ler de seguido o incio do seu livro:
"Por muito egosta que possa ser suposto que for o homem, h evidentemente alguns princpios na
sua natureza que fazem que se interesse pelo destino dos outros e a felicidade dos outros torna necessariamente para ele, embora com isso no consiga nada, excepto o prazer de v-lo." Smith
(1759, Parte I, Cap. I, Sec. I)

A resposta de Smith pode explicar por que os seres humanos podem, em princpio, viver em sociedade, em harmonia numa ordem natural. Porm, indica Smith, s vezes a "simpatia" insuficiente, pois
no podemos ter uma viso imparcial das nossas aces pessoais, ou seja, vamo-nos pr no lugar dos outros, mas julgamos os outros com os nossos critrios subjectivos. Portanto, as sociedades precisam de
regras morais generalizaes de aces que contam ou no com aprovao. Ainda mais, s vezes, as re-

ADAMADAM
SMITHSMITH

Em 1759 Adam Smith publicou este livro de tica no que tentava explicar
Questo que preocupava aos pensadores da poca. A sua
resposta foi que os humanos temos a capacidade de colocar-nos no lugar de outras pessoas, de compreender os
sentimentos e situaes dos outros. (Foto. Biblioteca da Universidade de Glasgow).

gras morais tambm so insuficientes e so requeridas umas leis positivas.


A

um livro interessante e que, com certeza, est subestimado. Esta

uma obra no lida pelos economistas porque no aborda a economia e tambm no lida por filsofos
precisamente porque foi escrita por Adam Smith. Porm, Smith tentou dar resposta a uma questo que
preocupava os pensadores da poca e o seu livro cunha uma tradio em tica sobre a repercusso desta
resposta. Ainda mais, o interesse do livro tambm reside em que o pensamento tico de Smith sobre a
natureza humana que rege as relaes sociais no entra em contradio com a sua viso do funcionamento das relaes econmicas, como veremos na prxima seco.

Resolvido o problema da justificao da existncia da "benevolncia" natural dos "sentimentos


morais" que explica por que os seres humanos podem viver em sociedade, Smith afronta o segundo problema:

A resposta ganha forma graas aos seus

debates com David Hume quando ainda era professor em Glasgow e comea a escrever estas ideias na
sua viagem Frana. Mas ao seu retorno a Esccia em 1766 demorar dez anos em termin-lo, sendo publicada em 1776 com o ttulo
ADAM SMITH

apresentada por Isaac Newton no seu livro


(1687), na qual se especificam as leis que regulam o mundo fsico teve um grande

impacto sobre outros ramos do saber e em especial nas que se referiam aos estudos sobre a sociedade. A
ideia do "equilbrio entre foras" inspirou ao filsofo francs que viveu no Sculo das Luzes Charles Louis
de Secondat Baro de Montesquieu (1689-1755) a propor no seu trabalho

(1748) a

separao de poderes entre o Poder Judicirio, o Poder Legislativo e o Poder Executivo a fim de
"equilibrar as foras" do Estado.

Esta ideia tambm vai influenciar a obra filosfica de Adam Smith atravs das ideias de ordem natural e do empirismo, em particular dos trabalhos de Francis Hutcheson (1694-1746) e David Hume (17111776) e dos escritos e ideias dos fisiocratas como Franois Quesnay (1694-1774). A

conce-

bia o mundo criado por Deus com umas leis que o regulam e manteve-se margem da interveno. Era
misso de o homem descobrir essas leis. Assim como Newton encontrou as leis naturais que explicavam o
mundo fsico que observamos, as relaes humanas tinham tambm que ser reguladas por leis mecnicas
objectivas, as quais devem ser descobertas. Esta pesquisa das leis naturais que regem as sociedades humanas, analogamente a da ordem natural do mundo fsico, j era perseguida pelos fisiocratas lembrar
que Fisiocracia significa "o governo da natureza". A sua proclama

frente ao in-

tervencionismo dos mercantilistas, no era seno um alegado no interveno do Estado, pois "altera"
a ordem natural criada por Deus.

ADAMADAM
SMITHSMITH

Em 1776 Adam Smith publicou o livro


(

um impressionante tratado

de economia, poltica econmica e finanas pblicas composto por 1282 pginas e dividido em cinco partes. A primeira coisa que devemos dizer que no um livro "original": o apresentam ideias que no foram j expostas por outros autores anteriormente. Mas onde outros apresentaram episdios ou explicaes parciais dalgum aspecto da realidade, Smith proporciona um panorama geral e sistematizado do
funcionamento dum sistema de organizao social em que cada membro da sociedade escolhe livremente as tarefas quer desenvolver.

Qual o objetivo do livro? Smith na


1.

levanta duas questes:

Como possvel que, como resultado duma comunidade em que cada pessoa persigue activamente
o interesse prprio, no surja o caos?

2.

vai a sociedade?

Para responder primeira pergunta Smith apresenta as leis que regem as relaes econmicas. A
segunda questo, como consequncia da anterior resposta, Smith indica que a sociedade se encaminha
neste novo sistema de organizao humana para um maior crescimento e um maior bem-estar dos membros da sociedade.

Vamos tratar a primeira pergunta: como que faz a sociedade para conseguir que se realizem as
tarefas necessrias para a sua sobrevivncia sem estar planificadas necessariamente por uma autoridade
ADAM SMITH

da edio de

de 1977 com prefcio de G. J. Stigler, a partir

da edio de Edwin Cannes de 1904. O livro trata de responder duas perguntas: como possvel que, como resultado duma
comunidade em que cada pessoa persigue activamente o interesse prprio, no surja o caos? E, para onde vai a sociedade?

central? Quer dizer,


Para responder a essa pergunta, em linha com a viso da existncia duma ordem natural que rege o
mundo em geral e as relaes sociais e humanas em particular, Adam Smith procura umas leis mecnicas
objectivas que guiam a sociedade. A resposta de Smith no livro descrever as

. A pri-

meira lei do mercado est intrinsecamente ligada natureza humana individual:

(i)

.O

guia as aces individuais de cada um dos membros

da sociedade, e cada um actua como fora impulsora que leva as pessoas para qualquer trabalho
que a sociedade possa pagar.
No da benevolncia do aougueiro, do cervejeiro ou do padeiro que esperamos nosso
jantar, mas da considerao que eles tm pelo seu prprio interesse. Dirigimo-nos no
sua humanidade, mas sua auto-estima, e nunca lhes falamos das nossas prprias necessidades, mas das vantagens que adviro para eles. Smith (1776 L.I Cap.II).

O padeiro no se levanta s 5 da manh para vender po quente recm-sado do forno porque gosta de ns, ou o cervejeiro tem preparada a cerveja fria porque gosta da nossa conversa. No. No seno
ADAMADAM
SMITHSMITH

o seu egosmo individual que permite, ao faz-lo assim, obter maiores lucros e ganhar a vida para assim,
adquirir outros produtos. Ento no preciso preocupar-se por quem vai executar as tarefas necessrias
para a sobrevivncia humana, pois o interesse egosta e individual ocasionar que se algum quiser um
bem ou servio e est disposto a pag-lo (um croissant quente ou uma cerveja fria) haver alguma pessoa
disposta a fornec-lo se isso lhe permite um lucro e ganhar a vida.

Mas, o interesse egosta individual pode levar a excessos. O egosmo individual levaria eventualmente ao padeiro e ao cervejeiro a querer vender muito caro o producto que precisamos para sobreviver.
que este facto levar a distrbios e lutas entre os membros da sociedade para conseguir os bens necessrios para a sua sobrevivncia? A segunda lei de mercado submete a possibilidade de tais excessos.

(ii)

.A

o mecanismo regulador que limita os excessos do egos-

mo individual.

Portanto, o egosmo individual de tentar vender mais caro o po ou a cerveja, ou de contratar mais
baratos os produtos encontra-se com um muro: a existncia dum nmero elevado de concorrentes dispostos a servir po quente e cerveja fria a um preo inferior. Os excessos de egosmo individual, pois so
controlados pela concorrncia.

E qual o resultado destas leis do mercado? Smith o explicita claramente: a ordem natural leva
.
[Cada indivduo] orientando sua atividade de tal maneira que sua produo possa ser de
maior valor, visa apenas a seu prprio ganho e, neste, como em muitos outros casos,
levado como que por mo invisvel a promover um objetivo que no fazia parte de suas
intenes. [] Ao perseguir seus prprios interesses, o indivduo muitas vezes promove o
interesse da sociedade muito mais eficazmente do que quando tenciona realmente promov-lo. Smith (1776 L.IV Cap.II).

Se meditarmos um momento, o resultado da "harmonia social" completamente inesperado: temos muitos indivduos que convivem numa sociedade, comportando interessadamente e procurando eADAM SMITH

goistamente o seu prprio interesse... e o resultado no s


social. Este o nico pargrafo n

a lei da selva, mas um maior bem-estar

em que Smith menciona a "

", mas

muito ilustrativo. O egosmo individual promove os interesses da sociedade (!): uma espcie de altrusmo involuntrio. Mas, quais so esses interesses da sociedade? Para Smith no o interesse de El-Rei,
mas so os interesses de todos os indivduos que integram a sociedade. O egosmo do padeiro faz com
que o domingo de manh qualquer de ns possamos desfrutar dum caf da manh com croissants recmfeitos e o egosmo do cervejeiro faz com que quem quiser possa beber uma cerveja fria quando sai noite. O egosmo individual, limitado pela concorrncia doutros padeiros e cervejeiros que nos querem servir
croissants quentes e cervejas frias, melhora o bem-estar dos membros da sociedade.

Ento, as pessoas altrustas, os santos que dedicam a sua vida aos outros, no lutam pelo interesse
dos membros da sociedade e, de facto, melhoram a sociedade? Smith no nega este ponto: na verdade
no h nenhuma contradio para ele. Recordemos o livro

que referi-

mos na seco anterior. Smith indica que uma caracterstica da natureza humana que somos capazes de
nos preocupar e interessar pelos outros: sofrer com o sofrimento de outros e desfrutar da felicidade de
outros.
Smith no se refere a isso. Um Adam Smith ctico previne-nos daqueles que nos querem fazer crer
que se fazem as coisas "pelo interesse nacional" (por colocar exemplos modernos: impedir manifestarmos
"pela segurana nacional", restringir o acesso Internet "para evitar calnias dos cidados na rede", etc.).
A citao acima d

seguida da cnica afirmao:

Nunca ouvi dizer que tenham realizado grandes coisas para o pas aqueles que simulam
exercer o comrcio visando ao bem pblico. Smith (1776 L.IV Cap.II).

Observe que um ataque frontal aos mercantilistas e sua ideia de que a interveno estatal, regulando
a vida dos membros duma sociedade boa e necessria "pelo interesse geral" (!). Ento, se no podemos
confiar naqueles que (supostamente) atuam no interesse geral, devemos confiar nos empresrios e pessoas de negcios? -Tambm no! -comenta Smith, no menos cinicamente:
ADAMADAM
SMITHSMITH

As pessoas da mesma profisso raramente se renem, mesmo que seja para momentos
alegres e divertidos, mas as conversaes terminam em uma conspirao contra o pblico, ou em algum incitamento para aumentar os preos. Smith (1776 L.I, Cap.X, Parte 2).

Ento, se no podemos confiar nos que falam do bem comum, nem dos empresrios... em quem
podemos confiar para garantir o bem-estar dos membros uma sociedade? A resposta de Smith est nas
leis do Mercado: (i) em garantir que os membros da sociedade tomem as suas decises egostas livremente e (ii) em garantir a concorrncia entre essas decises egostas individuais. A liberdade individual limitada pela concorrncia a que promove o bem-estar social.

E este novo sistema regido pelas leis do mercado, qual a sua finalidade? Para onde vai a sociedade? Smith argumenta que a evoluo da sociedade vai encaminhada ao crescimento econmico, mas um
crescimento econmico para quem? Para os mercantilistas o bem-estar dum pas e o seu crescimento tinham como objectivo aumentar a riqueza de El-Rei. Para Smith no: o crescimento econmico deve redundar em benefcio de toda a sociedade:
Nenhuma sociedade pode ser florescente e feliz, se a grande maioria de seus membros
forem pobres e miserveis. Smith (1776 L.I Cap.VII).

E quais so as chaves para esse crescimento econmico que redundar no bem-estar de todos os
membros da sociedade? Para Smith as chaves so duas:
i)

ii)

Isto ocasiona um

, que o que dispara o crescimento;


, que o que guia o crescimento econmico.

: quanto maior diviso do trabalho, mais especializados so os pro-

dutos, o que expande o tamanho dos mercados e ocasiona maior produtividade do trabalho; isto leva,

ADAM SMITH

novamente a uma maior especializao (maior diviso do trabalho). Vamos reparar neste crculo virtuoso
mais detalhadamente.

Vamos lembrar o ttulo do livro "


". Por que os pases so ricos? Quais so a natureza e as causas da riqueza dos membros dessas
sociedades ricas?
Os mercantilistas aquele grupo desconexo de autores que tentaram explicar o mundo econmico
do sculo XV at o incio do sculo XVIII respondiam que um pas era rico quando tinha acumulado muito
ouro e metais preciosos. Como a quantidade de ouro estava fixa, a riqueza dum pas ocasionava a pobreza doutro. A resposta de Smith completamente diferente. N
vro 1 intitulado

, no captulo 1 do Li-

, Smith aponta:

O maior aprimoramento das foras produtivas do trabalho, e a maior parte da habilidade, destreza e bom senso com os quais o trabalho em toda parte dirigido ou executado,
parecem ter sido resultados da diviso do trabalho. Smith (1776 L.I Cap.I).

Pois, que isso da diviso do trabalho? Por que a causa do crescimento econmico? O mesmo
Smith nos oferece um exemplo na manufactura mais simples:

Tomemos, [...] um exemplo, tirado de uma manufatura muito pequena, mas na qual a
diviso do trabalho muitas vezes tem sido notada: a fabricao de alfinetes. Um operrio
no treinado para essa atividade [...] nem familiarizado com a utilizao das mquinas ali
empregadas [...] dificilmente poderia talvez fabricar um nico alfinete em um dia, empenhando o mximo de trabalho; de qualquer forma, certamente no conseguir fabricar vinte. Entretanto, da forma como essa atividade hoje executada, no somente o trabalho
todo constitui uma indstria especfica, mas ele est dividido em uma srie de setores,
dos quais, por sua vez, a maior parte tambm constitui provavelmente um ofcio especial.
Um operrio desenrola o arame, um outro o endireita, um terceiro o corta, um quarto faz
as pontas, um quinto o afia nas pontas para a colocao da cabea do alfinete; para fazer
uma cabea de alfinete requerem-se 3 ou 4 operaes diferentes; montar a cabea j
uma atividade diferente, e alvejar os alfinetes outra; a prpria embalagem dos alfinetes
tambm constitui uma atividade independente. Assim, a importante atividade de fabricar
ADAMADAM
SMITHSMITH

um alfinete est dividida em aproximadamente 18 operaes distintas, as quais, em algumas manufaturas so executadas por pessoas diferentes. [...] Vi uma pequena manufatura
desse tipo, com apenas 10 empregados. [...] Mas, embora no fossem muito hbeis, e
portanto no estivessem particularmente treinados para o uso das mquinas, conseguiam, quando se esforavam, fabricar em torno de 12 libras de alfinetes por dia. Ora, 1
libra contm mais do que 4 mil alfinetes de tamanho mdio. Por conseguinte, essas 10
pessoas conseguiam produzir entre elas mais do que 48 mil alfinetes por dia. Assim, j
que cada pessoa conseguia fazer 1/10 de 48 mil alfinetes por dia, pode-se considerar que
cada uma produzia 4 800 alfinetes diariamente. Se, porm, tivessem trabalhado independentemente um do outro, e sem que nenhum deles tivesse sido treinado para esse ramo
de atividade, certamente cada um deles no teria conseguido fabricar 20 alfinetes por dia,
e talvez nem mesmo 1 Smith (1776 L.I Cap.I).

Portanto, 1 pessoa a trabalhar a eito apenas poderia ter produzido 10 alfinetes num dia, talvez 20
alfinetes. Porm, 10 pessoas no que cheguem a produzir no mximo 200 alfinetes num dia, mas conseguem produzir 48.000 alfinetes!! De onde vem esse grande monte de alfinetes? A diviso do trabalho dispara a produtividade do mesmo. Por que? Porque ao especializar as tarefas do operrio aparecem as vantagens da diviso do trabalho:
(i)

: ao realizar uma atividade repetidamente o operrio adquire percia na sua realizao e converte-se num especialista.

(ii)

. Se um trabalhador realizar muitas atividades, movendo-se duma atividade para outra, demora muito tempo. Especializar poupa tempo.

(iii)

. Quando uma pessoa se especializar numa atividade pode pensar como melhorar a atividade que realiza quer, inventando novas mquinas quer, descobrindo novos processos
para produzir melhor. A especializao permite a observao e anlise sistemtica dos problemas
que, como vimos na seco 2.2, uma caracterstica distintiva do novo mundo depois da Idade Mdia.

Se isto o que acontece numa pequena fbrica de alfinetes, podemos chegar a imaginar a magnitude ao nvel de toda a economia. Assim, Adam Smith considera a economia como uma gigantesca fbrica
onde a diviso do trabalho ao longo de todas as atividades desenvolvidas na mesma proporcionam a especializao e, portanto, a maior produtividade do trabalho. Assim, a diviso do trabalho leva a uma ecoADAM SMITH

nomia interconectada.
Mas ao se especializar cada membro da sociedade por exemplo, ao tornar-se radilogo, precisa
de outros membros da sociedade, os quais realizam outras atividades especializadas por exemplo, produzir po com quem realizar trocas mutuamente vantajosas. Eis, a diviso do trabalho no o nico elemento do que se precisar para o crescimento econmico. Aqui surge o segundo elemento, imanente na
natureza das pessoas: a tendncia humana ao comrcio. No seguinte captulo ao acima referido,
, Smith escreve:
Essa diviso do trabalho, da qual derivam tantas vantagens, no , em sua origem, o efeito de uma sabedoria humana qualquer, que preveria e visaria esta riqueza geral qual d
origem. Ela a conseqncia necessria, embora muito lenta e gradual, de uma certa
tendncia ou propenso existente na natureza humana[]: a propenso a intercambiar,
permutar ou trocar uma coisa pela outra.[]
Essa propenso encontra-se em todos os homens, no se encontrando em nenhuma outra raa de animais, que no parecem conhecer nem essa nem qualquer outra espcie de
contratos. [] Ningum jamais viu um animal dando a entender a outro, atravs de gestos
ou gritos naturais: isto meu, isto teu, estou disposto a trocar isto por aquilo. Quando
um animal deseja obter alguma coisa, de uma pessoa ou de outro animal, no dispe de
outro meio de persuaso a no ser conseguir o favor daqueles de quem necessita ajuda.
Smith (1776 L.I Cap.II).

Em resumo, a diviso do trabalho esta especializao combinada com a troca pe em marcha o


crescimento econmico duma sociedade: a fonte de crescimento econmico. Na verdade, como indica
Schumpeter "a diviso do trabalho [para Smith] praticamente o nico factor de progresso econmico"
(1954, Parte II, cap. 3.4).

Observe que novamente voltamos para a harmonia social resultante das leis do mercado. A liberdade individual que permite aos membros duma comunidade dedicar s tarefas que eles consideram mais
adequadas ocasiona que o egosmo individual aboque s pessoas a se especializar. E essa especializao
permite aumentar o bem-estar individual dos membros dessa sociedade atravs da troca. Eis a necessidade da liberdade de trocar os bens que produzimos fruto da livre especializao para melhorar o bem-estar
social.
ADAMADAM
SMITHSMITH

Para Smith a sociedade enfrenta-se a um contnuo crescimento econmico que redundar no bemestar de todos os membros da sociedade. Como possvel que esse crescimento econmico for indeterminado? Acabamos de descrever a primeira chave de Smith para explicar a natureza da riqueza dum pas:
a

que permite aos membros duma comunidade se especializar e aumentar a sua pro-

dutividade; alm disso, uma caracterstica da natureza humana aboca s pessoas que se especializaram a
.
Nesta seco vamos centrar-nos na segunda chave: para produzir mais, para permitir maior especializao da sociedade que resulte em maior produtividade e maior crescimento, precisa-se que partes desses ganhos, fruto da diviso do trabalho, se acumulem sob a forma de novas mquinas, quer dizer, preciso a acumulao de capital. Quem acumula capital numa sociedade?

Aqui entramos na

da riqueza entre as classes sociais. Os fisiocratas acredita-

vam que as classes econmicas se distinguiam entre agricultores, latifundirios e comerciantes, e consideravam que os agricultores eram os que criavam riqueza na economia. Adam Smith discordava dos fisiocratas em que os comerciantes, artesos e manufactureiros no criam riqueza. Resultava difcil acreditar que
os comerciantes da sua terra, a Esccia, ou da Inglaterra pas dos tendeiros, como ele cunhou no criaram riqueza na sua atividade. Porm, encontrou til a distino das classes sociais da sua poca e foram
agrupadas em trs grupos:

Os

, que eram os donos das terras e no possuam capital e com uma propenso nula

poupana;

Os

, que s possuem fora de trabalho e, como compensao mesma, um salrio

prximo aos nveis de subsistncia e, portanto, tambm com uma propenso nula poupana.

Os

ADAM SMITH

, que so os donos das mquinas, armazns industriais, fbricas, etc., quer dizer, so

os donos do capital produtivo e, consequentemente, tm uma alta taxa de poupana.

Note-se que se o bem-estar dos membros duma sociedade depende do crescimento econmico e
este depende da contnua acumulao de capital, ento para melhorar o bem-estar duma sociedade deve-se velar pelos interesses daquela classe econmica que acumula capital. Assim, o interesse geral duma
nao que busca um maior crescimento econmico e por este motivo um maior bem-estar, deve favorecer os interesses da classe capitalista. Porem, devemos ser cautelosos: os interesses dum pas devem levar a "favorecer" os interesses da classe capitalista, mas isto no significa que devam "coincidir" com os
interesses da classe capitalista. Recordemos que o egosmo individual mais a concorrncia o que rege as
decises humanas e que leva ao bem-estar da sociedade. Os interesses dos capitalistas no so os interesses do pas, como surgimos anteriormente, mas os deles mesmos. O importante permitir maior liberdade para que os capitalistas possam exercer a sua iniciativa e desenvolver a sua atividade para aumentar
a acumulao de capital e o crescimento do pas.

A ideia da liberdade econmica baseia-se em facilitar a iniciativa empresarial que, juntamente com
a promoo da concorrncia, redundar no bem-estar do pas. Esta concluso do livro de Smith chocava
com o que acontecia na realidade da sua poca. Eram os membros da classe dos latifundirios os Lordes,
Duques, etc. os que pertenciam ao Parlamento, os quais aprovavam leis que favoreciam a eles prprios,
algumas delas "no interesse nacional". O exemplo mais patente foi a redao das Leis dos Cereais (Corn
Laws) que foram aprovadas em 1815, pouco depois de morrer Smith. Diante da queda dos preos dos cereais depois das Guerras com Napoleo, os latifundirios decidiram que o Estado tinha imposto contingentes e taxas alfandegrias s importaes de gro proveniente do Continente. Isto ocasionava que os
cereais provenientes das exploraes agrcolas dos latifundirios mantivessem um preo alto. Mas ao subir o preo dos cereais, subiam os preos dos bens e, portanto, dos salrios que tinham que ser pagos aos
trabalhadores. Estas Leis dos Cereais, pois, prejudicavam aos capitalistas: parte do lucro dos capitalistas
pelo seu esforo acabava nas mos dos latifundirios pelo maior preo que pagavam os trabalhadores
ADAMADAM
SMITHSMITH

pelos cereais. A luta dos capitalistas pela eliminao das Leis dos Cereais estendeu-se alm da vida de
Smith ou David Ricardo (1772-1823) activo opositor, e neste debate as contribuies de Smith entram
com toda a sua fora. Entre os argumentos de Ricardo estaro os fornecidos por Smith referentes que
as Leis dos Cereais entorpeciam a acumulao de capital e, portanto, o crescimento econmico e o bemestar dos membros da sociedade.

O livro de Smith um exemplo de honestidade acadmica. Origina um problema, formula uma


questo e prov "uma" resposta. Vale a pena ler o livro porque Smith evita paradigmas, franco e no
doutrinrio. Frente aos que o reivindicam como protector implacvel do mercado e a no interveno do
Estado na economia como se for um dogma acima de qualquer discusso, o estilo de Smith propor
questes difceis e fazer frente a elas com tranquilidade sem tentar ocultar nenhum dos problemas com
que se vai encontrando no seu caminho. J comentamos seu ceticismo a confiar nos empresrios para
melhorar o bem-estar social, e como as reunies familiares acabam conspirando contra o mercado. De
seguido apresentamos outros exemplos.

Smith descreve que o sistema de mercado possui mecanismos autorreguladores, nos quais o Estado
no desempenha nenhum papel. A questo saber qual o papel do Estado. Frente viso dos mercantilistas, Smith defende a no interveno do Estado que altera a harmonia social, no necessrio que algum vele pelo "interesse pblico". Mais Smith no exactamente um crente obstinado do

no verdade que no tenha que jogar nenhum papel. Para Smith o governo s deve fazer aquilo que a
gente no pode individualmente. Por exemplo, prover justia ou seja, proteger os direitos de propriedade, prover a segurana e a defensa, manter trabalhos pblicos e instituies que no poderiam ser mantidos por falta dum motivo lucrativo (o que hoje conhecemos por bens pblicos).
ADAM SMITH

Devemos confiar ento no Estado? Uma vez indicado que o Estado pode ter um papel, Smith tornase novamente ctico. Qualquer interferncia contra a liberdade dos indivduos duma comunidade resulta
ser prejudicial para o bem-estar da sociedade e qualquer interferncia sobre a concorrncia, especialmente aquela que agrava ao "interesse da comunidade" tambm prejudicial para o bem-estar da sociedade. Smith detesta o apoio do Estado aos monoplios profissionais, sociais, polticos, etc. como apoiavam os mercantilistas, pois atentam contra o bem-estar dos membros da sociedade.

Outro exemplo do estilo de Adam Smith pode-se observar na maravilhosa explicao de que a diviso do trabalho, a especializao, promove o crescimento econmico. Porm, reconhece os problemas:
Com o avano da diviso do trabalho, a ocupao da maior parte daqueles que vivem do
trabalho, isto , da maioria da populao, acaba restringindo-se a algumas operaes extremamente simples, muitas vezes a uma ou duas. Ora, a compreenso da maior parte
das pessoas formada pelas suas ocupaes normais. O homem que gasta toda sua vida
executando algumas operaes simples, cujos efeitos tambm so, talvez, sempre os
mesmos ou mais ou menos os mesmos, no tem nenhuma oportunidade para exercitar
sua compreenso ou para exercer seu esprito iventivo no sentido de encontrar meios para eliminar dificuldades que nunca ocorrem. Ele perde naturalmente o hbito de fazer isso, tornando-se geralmente to embotado e ignorante quanto o possa ser uma criatura
humana. O entorpecimento de sua mente o torna no somente incapaz de saborear ou
ter alguma participao em toda conversao racional, mas tambm de conceber algum
sentimento generoso, nobre ou terno. []Assim, a habilidade que ele adquiriu em sua
ocupao especfica parece ter sido adquirida custa de suas virtudes intelectuais, sociais
e marciais. Ora, em toda sociedade evoluda e civilizada, este o estado em que inevitavelmente caem os trabalhadores pobres isto , a grande massa da populao a menos que o Governo tome algumas providncias para impedir que tal acontea. Smith
(1776, Libro V, Cap.1, Artigo III)

A diviso do trabalho boa... mas Adam Smith identifica um problema: a especializao embrutece
a pessoa que repete a mesma operao na linha de montagem durante toda a jornada de trabalho, todas
as semanas do ano. Isto um problema e Smith oferece uma soluo em que o Governo deve tentar impedir o embrutecimento das pessoas. Como detalhe, o texto extrado do Artigo III intitulado
.

ADAMADAM
SMITHSMITH

de Adam Smith, publicado em 1776, um impressionante e grandioso tratado de economia, poltica econmica e finanas pblicas, formosamente escrito, com um profundo interesse pela natureza humana e cheias de detalhes minuciosos. Porm, tentar l-lo completamente pode
ser um esforo titnico. No s porque tem 1.282 pginas, mas porque est escrito na prosa da poca:
enciclopdico, chato de ler, cheio de "digresses" que se afastam da linha de argumentao introduzindo
questes "que no so certamente o ponto" por exemplo, no Livro I aparece a "Digresso sobre a Variao no Valor da Prata durante os ltimos Quatro Sculos" em que estica o assunto durante perto de 90
pginas (!), ou no Livro IV em que se indicam as estatsticas das capturas de arenque desde 1771, para
depois retomar o argumento no ponto em que o deixou. No um livro de texto para os seus alunos, mas
um livro "acadmico" escrito para convencer aos outros acadmicos e aos pensadores da poca. Como
qualquer trabalho acadmico: gera um problema, formula uma questo e prov "uma" resposta. A obra
dividida em cinco livros:
1.

Das Causas do Aprimoramento das Foras Produtivas do Trabalho e a Ordem Segundo a qual
sua Produo Naturalmente Distribuda Entre as Diversas Categorias do Povo, que estuda a
produo e distribuio com especial referncia ao trabalho.

2.

Da Natureza, o Acmulo e o Emprego do Capital, que estuda capital e acumulao.

3.

Da Diversidade do Progresso da Riqueza nas Diferentes Naes, que estuda o desenvolvimento


econmico e as polticas que o .

4.

Dos Sistemas de Economia Poltica, que estuda os diferentes sistemas de economia poltica; e,

5.

Da Receita do Soberano ou do Estado, um tratado de finanas pblicas.

Para nos orientar melhor sobre quais so exatamente os contedos de cada parte do livro o melhor

ADAM SMITH

guia Schumpeter:
"So cinco livros. O quinto e mais longo que ocupa o 28,6% do espao total um tratado
practicamente independente de Finanas Pblicas e convertera-se na base de todos os tratados do sculo XIX na matria at a imposio, especialmente na Alemanha, do ponto de vista
"social" que considera a tributao como um instrumento de reforma. O comprimento do
livro devido grande quantidade de material que contm: o tratamento da despesa pblica, arrecadao e a dvida pblica

histrica. [...] O Livro quarto, aproxi-

madamente da mesma extenso, contm a famosa condenao do "sistema comercial ou


mercantil" a condescendente e benevolente crtica da doutrina fisiocrata no nono e no ltimo captulo, no precisa comentrio algum, das suas cinzas nasce, como fnix, o sistema
poltico de Smith. Mais uma vez o leitor se enfrentar com massas de factos meticulosamente
ordenados, com muito pouca teoria e muito simples. [...] O Livro III, que ocupa menos de
4,5% do espao total, pode-se descrever como o preldio do Livro IV, cheio de consideraes
gerais de natureza histrica principalmente quanto ao "progresso natural da opulncia", o
auge e o comrcio de cidades, deformado inibido ou promovido por polticas seguidas de
interesses diversos. Neste Livro terceiro no atraia a ateno que parece merecer. Com a sua
sabedoria um pouco seca e pouco atraente, poderia ter resultado um bom ponto de partida
para uma sociologia histrica da vida econmica, nunca at agora escrito. Os Livros I e II, que
alcanam respectivamente o 25% e o 14% do total, tambm desbordando com factos ilustrativos, apresentam os elementos essenciais do esquema analtico de A. Smith. Podem certamente ser examinados pormenorizadamente como um texto autocontido. Mas o leitor que,
mais interessado pela teoria que a "aplicao", negue seguir com a leitura, perder muitos
elementos indispensveis para a compreenso plena da teoria mesma." Joseph Alois
Schumpter

ADAMADAM
SMITHSMITH

(1954, Parte II, Cap. 3.4.(e))

A obra de Adam Smith iluminou a nebulosa paisagem das relaes sociais e da organizao naquele
novo mundo que surgiu aps o medievo e desconcertava os pensadores e filsofos dos sculos XV ao XVIII. Smith explicou no s como funcionava o novo sistema de organizao humana baseada na liberdade
individual, em que cada membro da sociedade decide livremente as atividades que acha mais adequadas.
Em primeiro lugar, tambm mostrou que esse sistema poderia funcionar muito melhor do que outros sistemas de organizao alternativa. A resposta imediata, de "bom senso", pergunta:

? Seria provavelmente um

. Que se tenha reclamado uma resposta bas-

tante diferente como certa, no s a partir da cincia econmica, mas tambm desde o ponto de vista
dum grande nmero de filsofos e pensadores fora desta tradio, deve-se principalmente s contribuies de Smith. Em segundo lugar, Smith viu que neste novo sistema de organizao social em que a sociedade vai encaminhada para o

, deve redundar em benefcio de

os membros da sociedade.

que funciona realmente o sistema de organizao social que Smith ilustrou? que o sistema organizacional descrito por Smith move-se para o maior crescimento e maior bem-estar dos membros da sociedade? Se imaginarmos que Smith escreveu no terceiro quarto do sculo XVIII, na poca da incipiente Revoluo Industrial em que os trabalhadores eram tratados como gado, a jornada de trabalho durava 14 ou
16 horas e as crianas trabalhavam como os maiores, no podemos seno mostrar a nossa perplexidade
pelo facto de Smith contemplar um maravilhoso mundo em que o crescimento econmico reproduziria o
maior bem-estar para os cidados. Maior liberdade individual para as eleies da vida dos cidados e garantir a concorrncia entre os agentes econmicos so as receitas de Smith para melhorar a qualidade de
vida de qualquer pas. As iniciativas para liberalizar os mercados, eliminar os monoplios e barreiras en-

ADAM SMITH

25.000

20.000

15.000

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O novo sistema
de organizao humana o
, sistema em que cada membro da sociedade escolhe livremente o
, tem ocasiotrabalho que quer desenvolver que Adam Smith explicou em 1776 no seu livro
nado a maior exploso de crescimento econmico e bem-estar da histria da humanidade.
. Elaborao prpria a partir da base de dadas de Angus Maddison

ADAMADAM
SMITHSMITH

trada, diminuir a interferncia dos Estados na vida dos cidados por um lado, bem como a necessidade
dum Estado que vele pela defesa de tais liberdades, garantias de dita concorrncia e garantir a igualdade
de oportunidades de qualquer cidado, so ideias que vo nessa linha. O extraordinrio crescimento econmico das economias e a riqueza gerada a partir do sculo XVIII (ver Figura 5) no parece outra coisa
que nos amossar aquele maravilhoso mundo que Adam Smith avistava.

So precisamente os economistas na

apontada por Smith os que se especiali-

zaram para explicar esse novo sistema de organizao: Quando Adam Smith tinha razo... E quando no.
Do profundo impacto que teve o trabalho de Smith, especialmente na cincia econmica, podemos ressaltar da Conferncia Coase por receber o Prmio Nobel de Economia em 1991:
Durante os dois sculos desde a publicao d

, a principal atividade

dos economistas, acho eu, tem sido cobrir os buracos no sistema de Adam Smith, corrigir os
seus erros e fazer a sua anlise infinitamente mais exacta. Ronald Coase (1991) The Institutional Structure of Production
Considerar que um livro escrito em 1776, h mais de duzentos anos, uma afirmao muito significativa.

ADAM SMITH

Para saber um pouco mais de Adam Smith, um livro introdutrio muito interessante
de Robert L. Heilbroner, traduzido para o portugus como
(Editora Nova Cultural Ltda., 1996). recomendvel o captulo 2 intitulado O maravilhoso mundo de Adam Smith. Na verdade, recomendvel ler todo o livro, mormente s ltimas edies em que se inclui a vida e ideias de autores como Schumpeter.

Baseando-se no livro de Heilbroner, Timothy Taylor preparou umas conferncias introdutrias muito interessantes em formato udio sobre os grandes economistas intituladas
para
. A segunda conferncia foi intitula
("Adam Smith e o nascimento da Economia"). claro a nossa recomendao de ouvir
todas as palestras.

Finalmente, podemos ler directamente o livro de Adam Smith


. Schumpeter
recomenda ler os dois primeiros livros... mais aconselha no parar a ou perderemos parte da essncia das suas contribuies. Em portugus h pelo menos trs boas edies d
: as brasileiras da coleco
e da Editora Martins Fontes e a excelente edio
portuguesa da Fundao Calouste Gulbenkian.

ADAMADAM
SMITHSMITH

Em esta unidade didctica fizemos quatro perguntas:


1.

Smith nasceu em Kirkcaldy em 1723. Foi professor nas universidades de


Edimburgo e Glasgow, das que foi aluno, ocupou a Cadeira de Filosofia Moral e, ao final de sua vida,
ocupou o posto honorfico de Reitor. Morre em Edimburgo em 1790. As suas duas obras mais altivas foram
e

(
(

) publicada em 1759
) publicada em 1776.

2.

?O
grande problema do pensamento social moderno era: Como pode ser possvel a vida em sociedade
no guiada pela autoridade, a f e o costume? A esta pergunta diferentes pensadores do sculo XV
ao XVII deram duas respostas diferentes. A primeira resposta argumentava que o egosmo natural
do homem faz com que a vida em sociedade seja impossvel. Portanto, o Estado absolutista necessrio para a sobrevivncia e a ordem social. A segunda resposta, com base na hiptese da existncia
duma "benevolncia" natural, que os humanos experimentam sobre os outros, argumentava que os
indivduos, ao no serem egostas por natureza, tendem espontaneamente a associar-se entre si.
Esta explicao tinha dois problemas. O primeiro problema como justificar a existncia desta
"benevolncia" natural dos "sentimentos morais". O segundo problema como "ligar" o egosmo
individual com o bem-estar social.

3.

Adam Smith entra neste debate e assim, em 1759


publica o livro
e em 1776 publica o livro

4.

que tenta dar uma resposta ao primeiro problema


no que trata de resolver o segundo problema.
Smith argumenta que os seres huma-

nos tm uma "simpatia" com outros seres humanos. Quer dizer, possuem uma "capacidade emptica" inata para entrar na situao doutros humanos e entender a sua situao e os seus sentimentos. A resposta de Smith permite explicar por que os seres humanos podem, em princpio, viver em
sociedade em harmonia numa ordem natural.
5.

ADAM SMITH

Smith tenta responder duas perguntas neste livro: (i) Como possvel que, como resultado duma
comunidade em que cada pessoa persigue activamente o interesse prprio, no surja o caos? E (ii),
para onde vai a sociedade?
6.
A resposta de Smith identificar as leis do mercado. O resultado que o egosmo individual limitado pela concorrncia promove o bem-estar social. a mo invisvel de Adam Smith. "Ao perseguir os seus prprios interesses o indivduo muitas
vezes promove o interesse da sociedade muito mais eficazmente do que realmente tenta promover." Smith (1776 L.IV Cap. II).
7.

A resposta de Smith que a sociedade neste sistema de organizao


social em que cada membro da sociedade decide as tarefas que quer desenvolver vai encaminhada
para o

que deve redundar em benefcio de todos os membros

da sociedade.
8.

Smith identifica as duas chaves: (i) A


, que o que dispara o crescimento, junto com a propenso humana a comerciar e (ii)
, que o que guia o crescimento econmico.

9.

? Smith explicou no s como funcionava um sistema


de organizao humana baseada na liberdade individual, mas tambm mostrou que esse sistema
poderia funcionar muito melhor do que outros sistemas de organizao alternativa. Por fim, viu que
o novo sistema de organizao social em que a sociedade vai encaminhada para o
deve redundar em benefcio de todos os membros da sociedade.

ADAMADAM
SMITHSMITH

1.

Adam Smith conheceu a Voltaire em Genebra. Procure informaes sobre Voltaire e


faa uma apresentao de transparncias na aula com as seguintes epgrafes: (i) Quem era Voltaire?
(Realmente era este o seu nome? Em que anos viveu? Onde viveu? Quando e onde morreu?) (ii) Por
que foi um personagem importante? (iii) Quais as obras que escreveu? Explica muito brevemente
de que tratavam as suas obras (iv) Existe algum legado das suas ideias actualmente?

2.

O grupo deve realizar uma lista de autores mercantilistas (para isso o professor pode usar uma ferramenta Wiki). Cada aluno deve escolher um autor, procurar informaes sobre ele na internet e realizar uma breve apresentao com transparncias na aula com as seguintes epgrafes: (i) Quem era? (Quando nasceu, onde viveu, qual a sua profisso, onde e quando morreu). (ii) quais foram as suas obras? Indicar muito brevemente o contedo de cada uma. (iii) Principais ideias, enumerar as que apresenta na sua obra. (iv) Crtica (onde se
critica o fundamento ou no de cada uma das ideias do autor).

3.

Edwin Cannan distingue dois tipos de mercantilistas: os bulhionistas autores at finais do sculo
XVI e mercantilistas autores entre o sculo XVII e princpios do sculo XVIII. Procure a diferena
entre os dois e faa uma explicao na aula.

4.

Quem eram os cameralistas?

ADAM SMITH

1.

Explique aos seus parceiros o funcionamento do


de Paul M. Sweezy (1942)

. (Pista: No Apndice A do livro


pode encontrar um trabalho de

Shigeta Tsuru "Sobre os esquemas de reproduco" uma explicao muito simples do Tableau).
2.

Sobre as contribuies dos autores fisiocratas. O grupo deve realizar uma lista de autores fisiocratas
(para isso o professor pode usar uma ferramenta Wiki). Cada aluno deve escolher um autor, procurar informaes sobre ele na internet e realizar uma breve apresentao com transparncias em
aula com as seguintes epgrafes: (i) Quem era? Quando nasceu, onde viveu, qual a sua profisso,
onde e quando morreu? (ii) Quais foram as suas obras? (Indicando muito brevemente o contedo
de cada uma). (iii) Principais ideias (enumerando as ideias que apresenta na sua obra). (iv) Crtica
(onde se criticar o fundamento ou no de cada uma das ideias do autor).

1.

Smith identifica a diviso do trabalho como fonte de criao de riqueza.

Escolha uma atividade econmica entre todos os colegas da aula (por exemplo, dar aulas num colgio ou instituto, uma oficina de algum tipo). Enumere todas as atividades que se realizam nessa atividade e indique se as podem realizar pessoas diferentes. (O professor pode usar um wiki para esta
atividade colaborativa.)
2.

Smith, n

, disse que a causa da riqueza das Naes precisamente a diviso

do trabalho. Discutir na aula se os pases mais desenvolvidos so aqueles nos quais as tarefas que
desenvolvem os membros da sociedade so mais especializadas. Procure vrios exemplos para ilustr-lo.

ADAMADAM
SMITHSMITH

1.

A divisin do traballo implica a especializacin.

2.

Adam Smith cria que o ben-estar do cosumidor logrbase a travs do mecanismo impersoal do mercado.

3.

Adam Smith estaba favorbelmente predisposto cara as clases empresariais e desfavorbelmente contra as clases traballadoras.

4.

A riqueza das nazns combate a idea do monopolio.

1. A principal implicao da noo de Adam Smith de uma

que

a) a maioria das pessoas esto motivadas principalmente pelo bem-estar social.


c) a procura individual do interesse prprio deve ser controlada.
d) a maioria das pessoas esquece que bom para a sociedade.

2. A

de Adam Smith refere-se aos efeitos combinados de

a) a democracia e da liberdade.
b) os tributos e a regulao do governo.

d) o monoplio e o altrusmo.

3. A conhecida referncia de Adam Smith

significa que

a) existem conspiradores no conhecidos pelo pblico que ditaram a maioria das polticas do governo.
b) o governo deveria regular os monoplios.
c) a pura concorrncia uma estrutura de mercado de inspirao divina.

4. A discusso de Adam Smith da fbrica de alfinete centrou-se no aumento de produtividade associado com
a) o livre comrcio internacional de acordo com as vantagens relativas.
c) a certeza referente ao nvel de preos que possam gerar no fundamento do padro-ouro.
d) o livre comrcio internacional de acordo com as vantagens absolutas.

5. Adam Smith, na sua obra

, opinava que a produtividade do trabalho depende principalmente de

b) a apropriada taxa de salrios.


c) a educao dos trabalhadores
d) a maquinaria tecnologicamente avanada.

ADAM SMITH

6. Adam Smith identificou trs vantagens que surgem da diviso do trabalho que levariam a uma maior riqueza econmica, a
qual
a ideia de que a diviso do trabalho
a) reduzia a quantidade de trabalho requerido para a produo.
b) ajudava a cada trabalhador a perfilar conhecimentos especializados.

d) provia invenes de nova maquinaria.

7. Na obra

Adam Smith argumenta que a verdadeira riqueza duma nao est na sua capacidade de:

a) apoiar as suas empresas de manufacturas na exportao de bens e servios.


c) adquirir estoques de capital financeiro.
d) inspirar a coragem e a diligncia aos seus cidados.
e) colocar taxas aos cidados, reinvestir a arrecadao de impostos e causar supervits no seu Tesouro.

8. Adam Smith escreveu o seu livro

em grande parte como uma refutao das doutrinas de:

a) a fisiocracia.
b) o utilitarismo.
c) o liberalismo clssico.
d) o capitalismo

9. Adam Smith argumentava que a riqueza duma nao fica no no ouro que possui, mas em:
a) o seu poder militar.
b) o nmero de habitantes.

d) o capital financeiro nacional.


e) o investimento externo.

10. A teoria do crescimento econmico de Adam Smith baseia-se em ........ para iniciar o processo, e ento em ......... para continu-lo.
a) maiores salrios / o fundo salarial.
b) a diviso do trabalho / maiores salrios.
d) o crescimento explosivo da populao / as economias em escala.

11. No trabalho de Adam Smith

proporcionou uma descrio de como

a) o processo econmico funciona numa sociedade comunitria.


b) o investimento em edifcios e imveis um caminho seguro para a riqueza.
c) o sistema ditatorial mais eficiente do que a democracia.

ADAMADAM
SMITHSMITH

12. Entre as atividades prprias que deve realizar um governo, na viso de Adam Smith,
a) actuar como um meio para garantir o imprio da lei e da justia.
b) regular os preos para garantir que no existam "acordos de preos".
c) manter as instituies pblicas e os servios pblicos.
d) fazer respeitar os contratos.
e) proteger a sociedade de invases externas.

13. A

a) a mo de Deus.
c) a manipulao de especuladores localizados atrs do cenrio.
d) nenhuma das anteriores.

14. A palavra

na expresso

refere-se a:

a) qualquer lugar onde se foi.

c) os mercados das feiras medievais.


d) uma sociedade em que os bens so vendidos em mercados.

15. Smith considerava que a sociedade avanava com:

b) o aumento dos conhecimentos.


c) a crescente perfeio do homem.
d) nenhuma das anteriores.

16. Que problema

preocupava a Adam Smith?

b) descobrir as leis da sociedade sob o caos aparente.


c) o bem-estar dos consumidores.
d) a diviso do trabalho.

17. Smith olhava com simpatia principalmente a:


a) a empresa.

c) a mo-de-obra.
d) os latifundirios.

18. Smith diferia dos fisiocratas em que no acreditava que a riqueza fosse derivada principalmente de:
a) o ouro.
c) a prata.
d) as colnias.

ADAM SMITH

que o governo deva

ADAM SMITH

ADAM SMITH

ADAM SMITH