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La femme comme

chienne de lhomme*

Robert Kurz

e cynisme dun Mandeville (1) nest surpass que par le clbre marquis de Sade (1740-1814) qui, non sans raison, jouit de lhonneur douteux
que le plaisir de torturer quest le sadisme, porte son nom. Cest en prenant
la relve directe de Hobbes et sur un ton plus dur que celui-ci que Sade, en
des phrases aussi sches que claires, a critiqu, lui aussi, la forme monadique de lhomme capitaliste et ce ds les dbuts de cet ordre social, jusqu
aujourdhui le plus monstrueux. Ne naissons-nous pas tous isols, je dis
plus, tous ennemis les uns des autres, tous dans un tat de guerre perptuelle et rciproque. (2) Et tout comme Mandeville, Sade a exprim les
convictions fondamentales du libralisme capitaliste, qui toujours sont voiles tant bien que mal, avec une franchise qui mme dans les idologies
racistes ultrieures na pu ressurgir que sous une forme segmente.
Louvrage le plus rpandu de Sade, lhistoire allgorique de
Justine (3) est troitement apparent la Fable des abeilles, tant par le contenu
que par lhistoire de sa composition. Mince volume lorigine, louvrage,
dans ses versions successives parues entre 1787 et 1797, prit par la suite tou* Il sagit de la traduction des pages 53 65 de louvrage de Robert Kurz, Schwarzbuch
Kapitalismus. Ein Abgesang auf die Marktwirtschaft, Frankfurt a. M., Eichborn, 1999.
(1) Bernard Mandeville (1670-1733), crivain anglais dorigine hollandaise, est lauteur de la
clbre Fable des abeilles (1705), apologue de la modernit librale qui prtend dmontrer que
les vices privs sont des vertus publiques .
(2) Marquis de Sade, La Philosophie dans le boudoir, Paris, ditions 10/18, 1972, p. 141.
(3) Marquis de Sade, Justine ou les malheurs de la vertu, Paris, Gallimard, 1994.

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jours plus dampleur, lauteur y ajoutant, outre de nombreux pisodes supplmentaires, galement des digressions philosophiques toujours nouvelles.
Si, dans les premires moutures, Sade avait fait comme si son histoire avait
t crite des fins dissuasives, il devait laisser tomber finalement aussi ce
voile (bien lger de toute faon). Cest lunisson de Mandeville quil fait
dire, en lapprouvant, un de ses personnages, un riche sclrat libral :
Tout ce qui sappelle aumne est une chose qui rpugne si tellement mon
caractre, que me vt-on trois fois plus couvert dor que je ne le suis, je ne
consentirais pas donner un demi-denier un indigent ; jai des principes
faits sur cette partie, dont je ne mcarterai jamais. Le pauvre est dans lordre de la nature []. Le soulager est anantir lordre tabli, cest sopposer
celui de la nature, cest renverser lquilibre qui est la base de ses plus
sublimes arrangements. Cest travailler une galit dangereuse pour la
socit, cest encourager lindolence et la fainantise (4).
lobjection que de telles ides signifient la perte des faibles (au
sens capitaliste), Sade rtorque froidement : Quimporte ? Il y a plus de
sujets quil nen faut en France ; le gouvernement qui voit tout en grand
sembarrasse fort peu des individus, pourvu que la machine [!] se
conserve (5). Et aux soupirs dune victime de liniquit sociale ( Il vaudrait donc mieux quon nous et touffs en naissant ), la voix tranchante
de la raison claire (6) rpond : peu prs, mais laissons (7). Dans
son pamphlet La Philosophie dans le boudoir, Sade se laisse mme aller jusqu
une sorte de haine existentielle contre les travailleurs pauvres et leur trop
nombreuse progniture superflue et se dchane, surpassant en cela
Mandeville, contre la moindre aide publique pour les maisons de pauvres :
Dtruisez, renversez sans aucune piti ces dtestables maisons o vous
avez leffronterie de receler les fruits du libertinage de ce pauvre, cloaques
pouvantables vomissant chaque jour dans la socit un essaim dgotant
de ces nouvelles cratures, qui nont despoir que dans votre bourse. quoi
sert-il, je le demande, que lon conserve de tels individus avec tant de soin ?
[] Ces tres surnumraires sont comme des branches parasites qui, ne
vivant quaux dpens du tronc, finissent toujours par lextnuer. Souvenezvous que toutes les fois que, dans un gouvernement quelconque, la population sera suprieure aux moyens de lexistence, ce gouvernement languira.
[] Point dasile pour les fruits honteux de sa dbauche : on abandonne ces
affreux rsultats comme les suites dune digestion. (8)
Nous trouvons ici dj le fil de la froide argumentation qui, seulement quelques dcennies plus tard, lors de la grande crise de transforma(4) Marquis de Sade, Les Infortunes de la vertu, Paris, Garnier-Flammarion, 1969, pp. 157-158.
(5) Ibidem, p. 62.
(6) Dans le texte : Aufklrungsvernunft.
(7) Marquis de Sade, Les Infortunes de la vertu, op. cit., p. 62.
(8) Marquis de Sade, La Philosophie dans le boudoir, Paris, ditions 10/18, 1972, pp. 62-63.

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tion qua t la rvolution industrielle, devait tre leve au rang de


science par le dmographe Malthus toujours en se rclamant de
cette voix de la nature telle quelle avait t formule auparavant par
Hobbes. Mais Sade va encore plus loin. En libertin clair, il anticipe des
ides terriblement efficaces, que seul le darwinisme social, laube du XXe
sicle, devait systmatiser pour finir par les appliquer, sur le sol allemand,
sous la forme du meurtre perptr par une socit entire. Dans les rpubliques de la Grce, on examinait soigneusement tous les enfants qui
arrivaient au monde, et si lon ne les trouvait pas conforms de manire
pouvoir dfendre un jour la rpublique, ils taient aussitt immols : l lon
ne jugeait pas quil ft essentiel driger des maisons richement dotes pour
conserver cette vile cume de la nature humaine. Il faut esprer que la
nation rformera cette dpense, la plus inutile de toutes ; tout individu qui
nat sans les qualits ncessaires pour devenir un jour utile la rpublique
na nul droit de conserver la vie, et ce quon peut faire de mieux est de la lui
ter au moment o il la reoit. [] Lespce humaine doit tre pure ds
le berceau ; cest ce que vous prvoyez ne jamais tre utile la socit quil
faut retrancher de son sein []. (9)
Comme chez Mandeville, on sest souvent demand si une franchise aussi caustique ne devait pas tre lue comme une critique radicale
bien quelle ne soit rien dautre que la radicalisation de la logique capitaliste
ordinaire. Ce que lon voit apparatre ici est un trait bien particulier de lintellectualit bourgeoise moderne : le mpris lgard des belles mes
moralisatrices, aussi justifi soit-il, car, travers une thique misrable, elles
ne font que dissimuler la loi rgissant la forme irrationnelle et destructive
des relations sociales du capital, dont ils voudraient malgr tout ne pas se
priver et qui sert leurs intrts bourgeois ce mpris devient des plus
ambigus ds lors que face cela ladhsion ouverte et cynique aux consquences mmes de cette concurrence capitaliste apparat comme une sorte
de prouesse. Le fait que la vrit ngative est exprime de manire affirmative ( Je persiste et signe ) semble rendre tout coup toute critique presque superflue.
Cette ambigut a subsist jusqu nos jours pour fter de nouveaux triomphes dans la critique sociale par hyperaffirmation de lpoque postmoderne, des triomphes qui, tout moment, peuvent verser dans
une idologie mortifre innocente , se rclamant dune prtendue nature
de la nature. On ne parle pas de ces sujets avec un sourire en coin. Et Sade
ne le fait pas ; il est, conformment son sujet, parfaitement dpourvu
dhumour et ne recourt nulle part lironie : au contraire, de toute vidence
il pense ce quil dit tout banalement et cest tout aussi banalement quil se
dlecte de sa propre sclratesse mise en scne , de manire dj presque
(9) Ibidem, pp. 261 et 264.

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postmoderne. Que la haine cynique lgard des travailleurs pauvres et


le fantasme dextermination sociale contre les inutiles , handicaps, etc.
ne fassent que traduire les consquences dun discours contemporain, cela
ressort de suffisamment dautres sources (Mandeville par exemple) et, ce
que nous devons en conclure, cest que toutes les autres ides de Sade, y
compris son loge de la cruaut, doivent, elles aussi, tre comprises comme
des affirmations positives, sans double-fond. Des gnrations entires dintellectuels bourgeois de gauche se sont excits l-dessus et ont fait toute une
littrature, jouant avec le cynisme de Sade pour lui trouver des potentialits
critiques indirectes .
Que la bourgeoisie nait jamais pardonn Sade, au contraire de
Mandeville, sa franchise, est surtout d au fait que le premier lait pousse
jusqu linsupportable, allant au-del dune paisible idologie de lgitimation conomique (la prosprit conomique par lamoralit goste, bride
par ltat). Ce caractre impardonnable concerne, dune part, la question de
la scurit et de la proprit. Bien videmment, Sade ne met pas en question la forme mme de la proprit prive capitaliste mais, une fois de plus,
il en tire les consquences ultimes en autorisant le vol (qui en ralit ne nie
pas la proprit prive bourgeoise en tant que telle mais constitue, au
contraire, sa prsupposition logique). Voil pourquoi, dans La Philosophie
dans le boudoir, il dit du vol que le voleur na fait, en sy livrant, que suivre
le premier et le plus sage des mouvements de la nature, celui de conserver
sa propre existence, nimporte aux dpens de qui (10). Lidologie librale
du droit du plus fort apparat ainsi pour la premire fois sous une forme
radicalise qui entend ne plus se laisser limiter ou domestiquer de quelque
faon que ce soit : Vous nous parlez dune voix chimrique de cette nature,
qui nous dit de ne pas faire aux autres ce que nous ne voudrions pas quil
nous ft fait ; mais cet absurde conseil ne nous est jamais venu que des
hommes, et dhommes faibles. Lhomme puissant ne savisera jamais de parler un tel langage. [] Croyons-le, la nature, notre mre tous, ne nous
parle jamais que de nous ; rien nest goste comme sa voix, et ce que nous
reconnaissons de plus clair est limmuable et saint conseil quelle nous
donne de nous dlecter, nimporte aux dpens de qui. Mais les autres, vous
dit-on cela, peuvent se venger la bonne heure, le plus fort seul aura
raison. Eh bien, voil ltat primitif de guerre et de destruction perptuelles pour lequel sa main nous cra []. Pour que ce qui sert lun en nuisant
lautre ft un crime, il faudrait dmontrer que ltre ls est plus prcieux
la nature que ltre servi : or tous les individus tant gaux aux yeux de la
nature, cette prdilection est impossible ; donc laction qui sert lun en nuisant lautre est dune indiffrence parfaite la nature. (11)

(10) Ibid., pp. 223 et 224.


(11) Ibid., pp. 122-123 et 171.

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En toute logique, Sade recommande de punir le ngligent qui


sest laiss voler et non pas le voleur. Et cest fatalement quil en vient aussi
justifier le meurtre : Sparte, Lacdmone, on allait la chasse des ilotes comme nous allons en France celle des perdrix. Les peuples les plus
libres sont ceux qui laccueillent davantage [= le meurtre]. (12) Ainsi, les
citoyens devaient avoir reu de cette mre commune [la nature] lentire
libert dattenter la vie les uns des autres , au moins dans certains cas (13),
voie libre pour des citoyens libres en quelque sorte (14). Ltre humain,
simple amas de matire lui aussi, peut chaque instant tre transform
sous la loi de la concurrence et le droit du plus fort, comme il est dit dans
Les Infortunes de la vertu : Toute forme est gale aux yeux de la nature, rien
ne se perd dans le creuset immense o ses variations sexcutent, toutes les
portions de la matire qui sy jettent se renouvellent incessamment sous
dautres formes []. Eh, quimporte la nature toujours cratrice que cette
masse de chair conformant aujourdhui une femme, se reproduise demain
sous la forme de mille insectes diffrents ? [] Que peut lui faire que par
ce quon appelle le crime dun homme, un autre soit chang en mouche ou
en laitue ? (15)
Vu ainsi, la nature, au fond, autorise tout ce qui est faisable ; car
tout ce qui est possible en pense et ralisable, relve donc galement de la
nature : Nous pulvriserions cette catin quil ny aurait pas encore le soupon dun crime. (16) Et dans une vision laquelle on ne peut dnier le
caractre prophtique pour ce qui est du XXe sicle, Sade laisse aller la
nature lextrmit : Aveugles instruments de ses inspirations, nous dictt-elle dembraser lunivers, le seul crime serait dy rsister. (17) En ralit, les ides que Sade rpte satit reviennent une continuation de la
concurrence par dautres moyens qui fait sauter le cadre de la socit bourgeoise en laissant libre cours sa contradiction interne irrationnelle. Cela
peut se manifester par une dcharge vers lextrieur, une guerre impriale
(et y en a t-il une, ce propos, parmi toutes les horreurs que Sade dcrit
avec dlectation, dont nous aurions t pargns depuis ?), ou bien comme
intriorisation du Lviathan de la part des sujets de la concurrence mmes.
Cette variante aussi a t parfois soutenue par des tenants extrmes du libralisme, quoique sous une forme moins compromettante que chez le vieux
matre libertin . Lorsque, dans le monde nolibral daujourdhui, services de scurit privs et body guards se chargent toujours des fonctions lmentaires du Lviathan, ce sont l les signes dune dcomposition relle du
(12) Ibid., p. 258.
(13) Ibid., p. 216.
(14) Slogan des chrtiens-dmocrates allemands dans les annes 1970 pour dfendre la nonlimitation de la vitesse sur les autoroutes allemandes.
(15) Marquis de Sade, Les Infortunes de la vertu, op. cit., pp. 86-87.
(16) Marquis de Sade, La Philosophie dans le boudoir, op. cit., pp. 301-302.
(17) Ibidem, p. 302.

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social lintrieur de la socit, telle que Sade ne lavait dpeinte que dans
ses fantasmes les plus chevels.
Ce qui tait insupportable pour la conscience normale libralebourgeoise ntait peut-tre mme pas le fait que le Lviathan ft ainsi mis
radicalement en question. Car tout cela ne se faisait pas sous la forme dune
proclamation dun mouvement dmancipation sociale mais au contraire
comme blindage propagandiste du sujet mme de la concurrence, prfigurant, bien avant Nietzsche, le droit souverain du surhomme et de la race des
seigneurs. Ce qui ne pouvait trouver aucune grce pour le fait que Sade ait
dvelopp les consquences nihilistes de cette logique avec la navet du
monstre. On ne pouvait lui pardonner cette compromission prcoce et
totale de la raison des Lumires.
La deuxime chose, peut-tre encore plus impardonnable, tait
que Sade pntrait avec un malin plaisir jusque dans le cur sexuel tabouis
mme de lindividu capitaliste, pour en venter galement les secrets avec
une innocence affirmative. Il ne relve, bien entendu, nullement du hasard
que les infortunes de la vertu surviennent un tre du sexe fminin,
Justine, et que ce sont en priorit des femmes, des jeunes filles et des jeunes garons qui sont livrs comme objets du sadisme aux fantasmes (et
loccasion aussi la ralit) de massacres sexuels. Certes, la sexualit
humaine contient toujours un certain plaisir tre agressive, et inversement
un certain plaisir se donner passivement (ce qui, cependant, nest nullement distribu unilatralement entre les diffrents sexes et ges, dune
manire qui serait intrinsque et quasi biologique). De mme, il est vrai que
la soumission patriarcale des femmes caractrise de nombreuses socits
dans lhistoire (mais pas toutes). Mais l aussi, le capitalisme montant avec
sa raison claire (18) na non seulement pas diminu la soumission de la
femme et lagressivit sexuelle de la part de lhomme, mais les a, au
contraire, brutalises dune manire jusqualors inoue. Et ce fait, Sade la
pouss lextrme avec la clairvoyance du fou, dans des fantasmes toujours
plus chevels, qui ne reprsentent que les consquences les plus extrmes
du rapport entre les sexes sous le capitalisme.
Ce nest donc pas dune exploration des abmes de la sexualit
humaine au sens gnral dont il sagit, mais du reflet aveugle dun changement structurel. Et dans ce sens aussi on appelait un chat un chat dans la
phase primitive du capitalisme au XVIIIe sicle. ce propos-l labaissement des producteurs ltat de matriel humain pour la fin en soi capitaliste, le dchanement de la concurrence anonyme et le changement survenu
dans la structure du rapport entre les sexes entretiennent un rapport dialectique troit. Dj, Mandeville avait dnonc la compassion sociale comme
(18) Dans le texte : Aufklrungsvernunft.

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un sentiment mprisable de femmes et denfants ; mais Sade largit (dans


la Nouvelle Justine) le problme en en faisant une qualit naturelle ngative de la femme : La faiblesse de ses organes, la rendant plus propre que
nous au sentiment pusillanime de la piti, la porte machinalement, et sans
quelle y ait aucun mrite, plaindre et consoler les maux quelle voit [...].
Mais rien de vertueux, rien de dsintress dans tout cela : rien, au contraire,
que de personnel et de machinal. Cest une absurdit rvoltante que de vouloir lui composer des vertus de ses besoins, et de trouver ailleurs que dans
sa dbilit, dans ses craintes, tous les motifs de ces belles actions, dont notre
aveuglement nous rend dupes. (19)
Cest donc la nature , idologiquement responsable de tout, qui
est de nouveau sollicite pour attribuer la femme cette compassion tant
excre comme une simple qualit naturelle involontaire, et pour la
mpriser ce titre, parce quelle semble dranger les cercles du sujet
froid et masculin de la concurrence. Depuis, lquation femme = nature et
homme = culture, dont les premiers dbuts remontent au bas Moyen ge
et au protestantisme, est devenue un topos de lidologie masculine capitaliste, la culture reprsentant les abstractions sociales vides de largent. La
constitution dgotante (Sade, loc. cit.) de la femme comme obstacle
naturel la logique concurrentielle mle, va mme jusqu soulever des doutes quant sa qualit dtre humain ; selon Sade elle est une crature si perverse, enfin, quil fut trs srieusement agit, au concile de Mcon, pendant
plusieurs sances, si cet individu bizarre, aussi distinct de lhomme que lest
de lhomme le singe des bois, pouvait prtendre au titre de crature
humaine, et si lon pouvait raisonnablement le lui accorder (20).
Mais quoi est due cette classification absurde et haineuse, alors
quil est vident que tant lhomme que la femme sont la fois nature et
culture ? Avant le dbut de la modernit capitaliste (dont les tout premiers dbuts remontent la Renaissance), quand lconomie base sur le
march et largent ne jouait encore quun rle marginal, la reproduction
matrielle et conomique tait concentre essentiellement sur les foyers des
paysans, des artisans et des propritaires terriens. Dans ce cadre, les diffrents sexes taient en charge de domaines dlimits et jouissant plus ou
moins des mmes droits ; le modle patriarcal se limitait la reprsentation
sociale extrieure de ce foyer. En revanche, avec le dchanement de lconomie montaire, on a vu se dvelopper une conomie dissocie au-del
du foyer non pas pour satisfaire de nouveaux besoins, mais prcisment
en tant que fin en soi abstraite ( lorigine pour les besoins des machines
militaires proto-modernes), laquelle les producteurs immdiats furent soumis par la force. Le systme moderne de la production marchande, alias le
(19) Marquis de Sade, La Nouvelle Justine, Tome 2, Paris, ditions 10/18, 1978, pp. 167-168.
(20) Ibidem, p. 165.

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capitalisme, crait donc, pour la premire fois grande chelle sociale, quelque chose comme une conomie publique qui, ses dbuts, tait imbrique dans le dveloppement militaire et cest aussi pour cela quelle devenait structurellement une affaire dhommes .
Les femmes durent alors se contenter du reste secondaire
de lancien foyer avec tous les aspects motionnels qui y taient lis et que
les sujets de la concurrence masculins mergents considraient comme infrieur. La dgradation aggrave de la femme lpoque moderne et la dvalorisation des producteurs immdiats sont donc les aspects rciproques
dun seul et mme processus, lis de manire structurellement insparable
lconomie autonomise de largent et de la concurrence. Le fminisme
moderne, mme quand il a reconnu ce phnomne, en gnral ne la fait que
sur le plan de sa manifestation extrieure, sans en tirer les consquences
ultimes, car, de la Rvolution franaise nos jours, le mouvement des femmes na jamais voulu smanciper que dans le cadre du systme de production de marchandises. Ce nest que tout rcemment, dans le contexte dune
critique fministe du fminisme mme, qua pu tre formul ce lien comme
une unit logique de la critique du capitalisme et de la critique du patriarcat : La contradiction fondamentale [] entre matire (contenu, nature)
et forme (valeur abstraite) est dtermine de manire sexo-spcifique. Tout
contenu sensible qui ne se laisse pas ramener la forme-valeur abstraite,
mais qui reste nanmoins une condition pralable la reproduction sociale,
est dlgu la femme (sensibilite, motivit, etc.) []. Cette structure de
base [] correspond la constitution dune sphre prive et dune sphre
publique. Partant, la sphre prive est connote idal-typiquement comme
fminine (famille, sexualit, etc.), tandis que la sphre publique (travail
abstrait, tat, politique, science, art, etc.) est connote comme masculin.
Ainsi, idalement, la femme serait le reposoir de lhomme qui agit dans la
sphre publique. (21)
De fait, la femme se voit ainsi cantonne non seulement la
sphre prive et familiale, et donc rendue responsable dactivits capitalistiquement insaisissables ( les tches domestiques ) et de fonctions compassionnelles (ducation des enfants, soins apports aux personnes ges,
etc.), elle devient galement la reprsentante de prtendus aspects naturels . Et par l aussi une nuisance structurelle, car sa simple existence rappelle constamment au sujet autocrate de la concurrence quil existe quelque
chose dans le monde qui se soustrait la prtention totalitaire de la fin en
soi capitaliste, quelque chose qui occasionne des dpenses et cause des
ennuis. lpoque de Sade, ce problme ntait pas encore socialement
gnralis ; il concerna dabord la bourgeoisie possdante et la noblesse
(21) Roswitha Scholz, Cest la valeur qui fait lhomme , in Krisis. Contributions la critique de
la socit marchande, n 12, 1992, pp. 23 sq.

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intgre dans lconomie financire, cest--dire les familles mmes des


sujets dominants. Tant les travailleurs pauvres que leurs propres femmes
et enfants leur apparurent tout coup comme matriau dune nature
domestiquer sous la forme dune non-nature encombrante. Les femmes et les travailleurs pauvres doivent donc tre duqus de la mme
faon pour se soumettre au sujet masculin de la concurrence, comme laffirme Jean-Jacques Rousseau dans son roman dducation mile : Ainsi
toute lducation des femmes doit tre relative aux hommes. Leur plaire,
leur tre utiles, se faire aimer et honorer deux, les lever jeunes, les soigner
grands, les conseiller, les consoler, leur rendre la vie agrable et douce : voil
les devoirs des femmes dans tous les temps, et ce quon doit leur apprendre
ds leur enfance. (22)
Mais comment la soumission de la femme saccorde-t-elle avec les
principes de lgalit bourgeoise ? Il ne sagit nullement dune simple exclusion inconsquente et formelle, qui permettrait quaprs la libert ,
l galit et la fameuse fraternit , on pourrait revendiquer la sororit . Car lgalit concerne toujours uniquement ce qu chaque fois la
nature, cette mre tous a prtendument propos, et la femme fait partie de lgalit bourgeoise justement parce quon loblige, si cest ncessaire,
se comporter conformment ce que serait sa nature. Dans la version de
Rousseau, cest le rle de linnocent grillon au foyer que prend ltre naturel fminin, pour la rendre apte la famille. Mais ce qui, ds le dbut, fait
pendant limage de la Maman cest celle de la putain, lautre versant
(sexuel) du mme tre. Ce nest pas pour rien que les ides de Sade ont parfois t comprises comme un rousseauisme maquill de noir , car cest
prcisment ce ct sexuel quil a pouss jusqu ses dernires consquences.
Cest que la sexualit constitue justement cette part du sujet masculin de la concurrence qui elle-mme ne peut nier sa naturalit et qui ne
peut manquer de paratre inquitante aux yeux du rapport-monde abstrait
et dsensibilis de lconomie dissocie. Ds lors que la sexualit est connote comme fminine et tributaire de la nature, le sujet masculin de la concurrence sous la forme de sa propre sexualit se voit contraint de faire une
concession fcheuse ce qui lui est soumis, une concession qui menace sa
souverainet sociale. La femme dissocie se transforme ainsi en objet de
haine et ce non seulement, dune faon gnrale, en tant qutre naturel et
porteuse des sentiments de compassion excrs, mais avant tout en tant que
reprsentante de la sexualit (y compris de la sexualit masculine).
Ce qui, au fond, se rvle ici est une notion de la nature double et
contradictoire en elle-mme propre lidologie moderne. Car, dun ct, la
femme reprsente la nature dominer mais, de lautre ct, le sujet mascu(22) Jean-Jacques Rousseau, mile ou De lducation, Paris, Bordas, 1992, p. 455.

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lin capitaliste en tant que reprsentant de la culture doit, lui aussi, tre
nature ou dtermin par la nature, et ce sous la forme du prdateur de la
concurrence stylis et solitaire. La culture capitaliste est excipe de la
nature dans un double camouflage, mais seulement pour retransformer tout
ce qui relve de la culture en nature (idologise), tandis quen mme temps
la forme sociale capitaliste est projete sur la nature. Dans la rpartition sur
les sexes, les deux notions de nature opposes de cette idologie apparaissent
comme les natures totalement diffrentes et opposes de lhomme et de
la femme. Par consquent, les deux sexes sont par nature aussi trangers
lun lautre que des tres despces diffrentes ou venus dautres mondes.
Bien entendu, personne nest jamais vraiment identique ce rapport entre les sexes alin dune faon inquitante et les tres humains,
contre toute logique du capital, continuent de tomber amoureux les uns des
autres. Et pourtant, chaque relation amoureuse, aussi tendre et apparemment idyllique quelle soit, contient laspect corrosif de cette dissociation et
de la haine entre les sexes qui lui est lie, une haine qui peut clater violemment chaque moment.
Et Sade sest fait le porte-parole ingal de cette face obscure de
la sexualit surdtermine par le capitalisme. Afin de contrler linvitable
forme sexuelle de la sensualit, telle est son ide de base, il faut la rduire,
si possible, un acte purement physiologique. Ainsi, dans la version primitive de Justine, on peut lire : Je me sers dune femme par ncessit, comme
on se sert dun vase dans un besoin diffrent (23). Il sagit donc de purger la sexualit domestique de tout lment motionnel dangereux, de la
transformer en quelque sorte en un processus machinal (analogue au procs de production capitaliste). Et en toute logique, la femme obissante de
La Philosophie dans le boudoir est sduite par ce processus mcanique :
Quand on pense comme moi, on veut tre foutue partout et, quelle que
soit la partie quun engin [!] perfore, on est heureuse quand on ly
sent. (24)
La rduction physiologique-machinale de la sexualit implique
aussi logiquement que les objets soient changeables volont, l encore de
faon analogue la logique de la production marchande et de la concurrence anonyme. La sexualit doit par principe tre une marchandise et la
jouissance tre solitaire, comme il sied la monade sociale : Tant que dure
lacte du cot, je peux, sans doute, avoir besoin de cet objet pour y participer ; mais sitt quil est satisfait, que reste-t-il, je vous prie, entre lui et moi ?
Et quelle obligation relle enchanera lui ou moi les rsultats de ce cot ?
[] Mille autres objets semblables, et souvent bien meilleurs, nous conso-

(23) Marquis de Sade, Les Infortunes de la vertu, op. cit.


(24) Marquis de Sade, La Philosophie dans le boudoir, op. cit., p. 141.

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leront de la perte de celui-l ; tous les hommes, toutes les femmes se ressemblent : il ny a point damour qui rsiste aux effets dune rflexion saine.
[] Que dsire-t-on quand on jouit ? Que tout ce qui nous entoure ne
soccupe que de nous, ne pense qu nous, ne soigne que nous. Si les objets
qui nous servent jouissent, les voil ds lors bien plus occups deux que de
nous, et notre jouissance consquemment drange. (25)
En souvenir de Hobbes, le rapport sexuel entre lhomme et la
femme se prsente comme une sorte de zoophilie : La destine de la
femme est dtre comme la chienne, comme la louve : elle doit appartenir
tous ceux qui veulent delle. (26) Car naturellement , ltre naturel soumis doit jouer ici le rle passif de la bte baise , tout comme, du reste,
les hommes et les jeunes garons soumis comme objets sexuels (cest cette
forme que se rsume, pour Sade, le libertinage homosexuel). Et quand lobjet se refuse, quand il se dfend, quand il rclame de dangereux liens motionnels, voire les dclenche ? Alors le plaisir de la cruaut doit entrer
en action. Mais cela fonctionne seulement si la sex machine est assure dun
large anonymat, et ainsi Sade en arrive aussi lapothose de la libert
sexuelle de la femme , en imaginant lutopie ngative dune prostitution
gnralise quil faudrait mettre en uvre dans des maisons publiques
hyginiques : Jamais un acte de possession ne peut tre exerc sur un tre
libre ; il est aussi injuste de possder exclusivement une femme quil lest de
possder tous les esclaves ; tous les hommes sont ns libres, tous sont gaux
en droit : ne perdons jamais de vue ces principes ; il ne peut donc jamais
tre donn, daprs cela, de droit lgitime un sexe de semparer exclusivement de lautre. [] Une femme mme, dans la puret des lois de la nature,
ne peut allguer, pour motif du refus quelle fait celui qui la dsire, lamour
quelle a pour un autre, parce que ce motif en devient un dexclusion, et
quaucun homme ne peut tre exclu de la possession dune femme, du
moment quil est clair quelle appartient tous les hommes. [] Il est
incontestable que nous avons le droit dtablir des lois qui la contraignent
de cder aux feux de celui qui la dsire ; la violence mme tant un des effets
de ce droit, nous pouvons lemployer lgalement. [] Un homme qui voudra jouir dune femme ou dune fille quelconque pourra donc [] la faire
sommer de se trouver dans lune des maisons dont jai parl []. Mais,
objectera-t-on, il est un ge o les procds de lhomme nuiront dcidment
la sant de la fille. Cette considration est sans aucune valeur ; ds que vous
maccordez le droit de proprit sur la jouissance, ce droit est indpendant
des effets produits par la jouissance ; de ce moment il devient gal que cette
jouissance soit avantageuse ou nuisible lobjet qui doit sy soumettre. (27)

(25) Ibidem, pp. 173-174 et 277.


(26) Ibid., pp. 67-68.
(27) Ibid., pp. 230 sq.

Illusio n 4/5 - Automne 2007

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Illusio

Ce nest quapparemment que laffirmation ambigu selon


laquelle tous les hommes sont ns libres et que pour cette raison il ne
peut donc jamais tre donn de droit lgitime un sexe de semparer exclusivement de lautre , est en contradiction avec les fantasmes sociaux et
sexuels de Sade, des fantasmes de boucher. Car de mme que la libert
bourgeoise ne peut consister que dans la soumission inconditionnelle (pouvant aller jusqu labandon de soi) aux prtendues lois naturelles de la
socit , de mme l galit ne peut se manifester en ce que tous les
sujets peuvent vivre de la mme faon selon leur nature fondamentalement ingale : les faibles leur faiblesse, pour se faire craser, et les forts leur
force, pour craser les faibles.
Les hommes et les femmes tant censs tre de nature foncirement diffrente, leur libert et leur galit respective ne peuvent revenir,
en consquence, se comporter en fonction de chaque nature . Les hommes nont pas le droit de possder une femme de faon exclusive ; mais ce
nest pas parce que la femme serait reconnue comme sujet autonome dune
relation amoureuse, mais parce que cette prise de possession unilatrale
serait contraire la nature sexuelle, celle des hommes et celle des femmes. Ainsi, la libert et lgalit de la femme consistent justement, conformment la nature qui lui est attribue, servir desclave sexuelle tout
le monde ; toute brutalit tant permise ds lors quelle nie cette nature .
Ce qui se manifeste ici, nest pas seulement le fantasme originel de
tous les violeurs modernes, mais la dialectique perfide de la libert bourgeoise en gnral. Le libertin Sade a pens logiquement le libralisme
comme un fantasme sexuel violent jusqu ses dernires consquences ; et
mme si sa doctrine conomique sexuelle est invivable dans la ralit, elle
ne guette pas moins, comme sa consquence ultime, dans la structure du
rapport capitaliste entre les sexes, dont le noyau, en dpit de toutes les
modifications de surface, demeure indpassable dans le cadre du systme
moderne de la production de marchandises.
Robert Kurz