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[Publi in Images du corps dans le monde hindou, dir. Vronique Bouillier et Gilles Tarabout,
CNRS Editions (collection Monde indien ), 2002, pp.135-159]
/p.135/

CHAPITRE IV

Rsonances et mtaphores corporelles


dans l'astrologie applique aux temples (Krala) *
Gilles Tarabout

"Le corps de l'homme est toujours la moiti possible d'un atlas universel"
Michel Foucault, Les mots et les choses, p.37.

L'astrologue empch
Dimanche 21 mars 1999, 9 heures 30, devant un petit temple des faubourgs de Trivandrum, la
capitale de l'Etat rgional du Krala. J'attends avec une vingtaine de personnes - des membres
du comit du temple, quelques dvots, des tudiants en astrologie, et deux astrologues
assesseurs - l'arrive de M. Iyer, l'astrologue qui dirigera la sance des "questions /p.136/
divines", dvapranam1, qui y est organise. L'Ambassador blanche, dpche par le comit,
arrive enfin. M.Iyer en sort. C'est un homme lanc d'environ soixante-dix ans, distingu et
affable. Respectueusement accueilli, il n'entre cependant pas dans le temple, et entame une
discussion sur le bord de la route avec le comit et les assesseurs. Il a tout juste appris, ce
matin mme, qu'un fils de son frre, habitant aux Etats-Unis, vient d'avoir une fille. M.Iyer est
donc lui-mme frapp d'une impuret temporaire (dcoulant de l'impuret attache la
naissance de la petite-fille de son frre)2, et ne peut entrer dans le sanctuaire pour diriger la
phase rituelle du dvapranam. Il est dcid que celle-ci sera mene par les deux assesseurs,
puis que M.Iyer conduira comme prvu le dbat au cours duquel s'labore l'interprtation
finale, mais dans une salle extrieure au temple - salle de runion gre par une association du
quartier, et servant l'occasion d'cole maternelle.

Ce texte a bnfici d'une premire lecture critique de D.Berti, V.Bouillier et G.Colas, que je remercie.
Lorsqu'ils seront translittrs, les termes vernaculaires seront en italiques; l'orthographe suivie est toujours
celle du malayam (la langue du Krala), y compris pour les mots d'origine sanskrite ou tamoule (sauf prcision
contraire).
2
Le mcanisme a t dcrit par de nombreux auteurs, en particulier Harper 1964.
*
1

2
Jusqu'ici, rien que de trs banal. Une pollution temporaire empche l'accs un
temple. Cela cre dans le cas prsent une difficult, puisque l'intgralit de la consultation
astrologique ne peut tre mene par la personne qui en a la charge, mais un compromis est
rapidement trouv pour contourner cet obstacle. Il n'y aurait donc plus gure, pour
l'ethnologue, qu' ventuellement mditer sur le degr de littralit accorder aux
interprtations substantialistes de la pollution parfois rencontres dans le domaine indien qu'il s'agisse des thories sur la substance corporelle partage par un groupe de parent ou de
celles sur la nature fluidique de la souillure distance3. Ce n'est pas mon propos, et l'histoire
ne s'arrte pas l.
Lundi 29 mars 1999, 15 heures. Dans le cabinet de consultation de M.Iyer, encombr de
livres d'astrologie, de chimie lectronique et de mcanique quantique (il a t professeur de
Physique l'Universit), celui-ci rpond patiemment mes questions. La sance des
"questions divines" effectue le 21 mars a abouti - comme il arrive souvent dans ce cas - un
jugement globalement ngatif de l'tat actuel du temple. Il y a en particulier des signes d'une
forte pollution due la prsence de mauvais morts (un diagnostic rcurrent des dvapranam
dont j'ai eu /p.137/ connaissance4). M.Iyer ajoute: "Dans le cas prsent, l'astrologue [c'est-dire lui-mme] n'a pu excuter la crmonie du matin, et n'a mme pas pu entrer dans le
temple du fait de la naissance qui a eu lieu dans sa famille. Cela montre qu'il y a beaucoup
d'impuret (auddhi) dans le temple, qu'il faut liminer".

L'impuret temporaire de M.Iyer ne devait donc pas seulement tre vue, en ce qui
concernait le sanctuaire, comme l'empchant de pntrer dans celui-ci. Dans le contexte de sa
fonction d'astrologue charg de la consultation, cette impuret pointait vers une autre, celle du
temple mme. Ds l'instant o l'astrologue avait t contact pour mener la procdure, son
corps et le "corps" du temple (il faudra revenir sur cette expression) taient entrs en
sympathie, au sens o l'altration de l'un marquait une atteinte correspondante de l'autre. La
pollution du sanctuaire trouvait une rsonance dans la vie de l'astrologue, et celui-ci devenait
alors lui-mme simple signe, intgr une succession d'vnements formant discours et qu'il
lui incombait, prcisment, d'expliciter et d'lucider.
Ainsi, lintelligibilit du monde se fonde pour partie sur une pense du corps. La
prsente contribution se propose d'explorer cette logique, qui peut tre qualifie "d'indiciaire",
dans le cas particulier des procdures astrologiques consacres l'examen des temples: ce
Pour deux discussions des vues de l'cole de la Mitkar (Skt.) sur la nature corporelle des relations de
parent, voir Dumont 1980: 31sq.; Trautmann 1981: 250sq. Pour une thorie substantialiste des changes
interpersonnels en tant que circulation de "substances codes", voir Marriott 1976, et les dbats ultrieurs autour
de "l'ethnosociologie" (cf. la prsentation succincte en introduction au prsent volume).
4
La documentation, recueillie en mars-avril 1999 dans le sud et le centre du Krala, comprend l'observation de
quatre dvapranam, dont deux enregistrs et retranscrits, et de cinq pranam individuels, la ralisation
d'interviews d'une dizaine d'astrologues (certains rencontrs plusieurs reprises), la participation des leons
dans des "cours" de pranam dirigs par M.Iyer, et la collecte d'une vingtaine de rapports crits. La transcription
et la traduction d'une partie importante de ces matriaux n'a t possible que grce l'aide de
MM. L.S. Rajagopalan, N. Rajasekharan Nair, M. Sivasankaran Nair, que je tiens remercier - de mme que ma
reconnaissance va aux spcialistes que j'ai rencontrs et qui se sont toujours montr d'une inlassable patience
face ma curiosit.
3

3
sera l'objet de la premire partie. Mais l'observation de ces procdures rvle, dans certains
contextes, que le sanctuaire est lui-mme considr comme le "corps" de la divinit: cela
pointe vers un autre usage, plus mtaphorique, du mot, qui fera l'objet de la deuxime partie.
L'ethnographie de la pratique astrologique concerne est ainsi destine mettre en vidence
un double emploi du corps, comme indice et comme mtaphore, et par l toute une logique de
description du monde, et d'action sur lui.
/p.138/

Les corps signifiants


Qu'est-ce qu'un dvapranam?
Avant d'examiner ce que les corps (plusieurs vont tre en fait concerns) peuvent
"dire" dans un dvapranam, voyons brivement ce que sont ces "questions divines", au sens
de questions concernant la ou les divinits d'un temple. Pour mmoire, l'astrologie indienne se
subdivise en trois grandes branches: la fixation des horoscopes (jtakam), la dtermination
des moments opportuns (muhrttam), et la rsolution des questions (pranam). Dans toute
l'Inde, cette dernire activit concerne habituellement des clients qui consultent l'astrologue
(parfois d'autres spcialistes rituels) titre priv, afin de rsoudre des problmes personnels.
Le principe thorique gnral en est simple: le moment o la question est pose est assimil
une "naissance", dont les configurations astrales sont alors tablies, ce qui permet diagnostic
et prdiction.
Rgionalement, dans la partie sud-ouest de l'Inde, une telle consultation peut
galement tre demande par le reprsentant d'un temple, agissant au nom de ce dernier, afin
de dcider de toute question pouvant concerner la vie du sanctuaire, ses btiments, les
divinits qui y sont installes, ou le culte qui leur est rendu: il s'agit alors spcifiquement d'un
dvapranam. Pour cela, une dlgation ira gnralement trouver l'astrologue son cabinet de
consultation. Cette visite est dterminante et constitue elle-mme, sous l'appellation de
pccha, "interrogation", la premire tape du processus d'lucidation.
D'ordinaire, deux types de motifs poussent un comit (ou un propritaire) de temple
effectuer cette dmarche. Ou bien il s'agit de rendre compte de difficults rencontres - un
lphant du temple est malade, il y a eu un accident lors d'une procession, etc. Ou bien le
comit souhaite procder des travaux d'extension ou d'embellissement - construction d'un
porche d'entre, installation de boutiques, dplacement et agrandissement d'un autel
secondaire, rfection du toit, etc. Or, quelle que soit la diversit de ces motifs, du point de vue
de l'astrologue ils se ramnent tous un seul: le temple est en difficult. En effet, selon lui, si
une dlgation vient le trouver (mme dans le seul souci affirm d'embellir le sanctuaire),
c'est qu'elle est envoye par la divinit principale de celui-ci. Et si cette divinit agit de la
sorte, c'est qu'il y a des problmes - elle tire ainsi, en quelque sorte, la sonnette d'alarme. Pour
l'astrologue, donc, le chef de la dlgation n'est qu'un "messager" (dtan) du divin, et les
motifs explicites qui l'animent ne sont qu'un discours de surface, humain, /p.139/ derrire
lequel il faudra dceler les vritables raisons de l'intervention divine.

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Il faut toutefois nuancer: il s'agit l du discours des astrologues rencontrs, discours
quelque peu charg d'accents dvotionnels qui tendent mettre en valeur une intervention
divine dans la logique des signes. A lire les textes, les principes plus gnraux de l'astrologie
ne prsupposent pas la ncessit d'une telle action personnelle directe d'une divinit de temple
dans le dclenchement des signes : les traits n'en font en tout cas pas mention. Autant que je
puisse m'en rendre compte, c'est donc l un discours comparativement rcent dans ce domaine
particulier. Nanmoins, tant donn que les astrologues interrogs y ont eu recours sans
exception, je maintiendrai ce point de vue tout au long de cette contribution.
Le moment choisi par le messager pour venir ne saurait ainsi tre dpourvu de
signification: il manifeste dj la volont divine, comme le feront tous les vnements
pouvant survenir cette occasion. L'astrologue procdera donc un diagnostic astrologique
(fond sur les positions plantaires) et divinatoire (fond sur des prsages) des circonstances
de "l'interrogation". Il en garde sur le moment les conclusions pour lui, et se contente de fixer
et d'annoncer ses visiteurs le jour o la deuxime tape du processus se droulera, cette fois
au temple.
Cette deuxime tape est publique, souvent annonce dans les journaux locaux, et
runit plusieurs astrologues sous la prsidence de celui qui a t initialement contact. Elle
comporte deux parties: l'une est un rituel, le "rituel des huit objets propices" (aamagalam
kriya), qui se droule obligatoirement devant le saint des saints du sanctuaire - ce que M. Iyer
n'avait pu conduire; l'autre, qui lui succde immdiatement, est une discussion gnrale, non
ritualise, avec le comit du temple. Au cours de cette discussion, l'astrologue et ses
assesseurs interprtent l'ensemble des lments jugs pertinents, depuis la visite de
"l'interrogation" (le diagnostic en est prsent cette occasion aux membres du comit)
jusqu'au "rituel des huit objets propices". Plus tard, un compte-rendu crit de plusieurs pages
sera remis au temple; dans le cas de certains grands temples, ce compte-rendu est mme
exceptionnellement imprim.
Les dvapranam ont des effets considrables sur la faon dont s'oprent les
modifications et les ventuelles crations de temples au Krala l'heure actuelle. Ce n'est
cependant pas le lieu, ici, d'voquer ces changements et leur dynamique, ni le dtail des
techniques astrologiques et des interactions qui les permettent. Un seul point va retenir notre
attention: l'usage des corps, ou des rfrences au corps, pour penser le temple et la volont
divine.
/p.140/

L'astrologue et le messager
Plaons-nous du point de vue de l'astrologue lors de la visite prliminaire,
"l'interrogation". Le "messager" (le chef de la dlgation) arrive. Son nom et son "toile" de
naissance (nakatram, c'est--dire l'une des 27 maisons lunaires) sont nots. L'astrologue a
devant lui, sur sa table, une planche portant un quadrillage grav dans le bois et dont les cases
correspondent aux douze signes du zodiaque: le Blier est plac l'est, les signes se
succdent dans le sens des aiguilles d'une montre (chaque signe est ainsi en relation avec une
direction cardinale). Il repre en face de quel signe s'arrte le messager lorsque ce dernier

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s'adresse lui, et quel est le moment prcis de la demande, moment assimil, nous l'avons vu,
une "naissance" dont la configuration astrale sera tablie. Le messager se prsente et expose
le motif de sa visite. Mais ce sont les sons qu'il emploie, plus que le contenu de son discours,
qui sont pertinents - aussi les paroles du messager sont-elles appeles "le son", "le bruit"
(abdam). Voici par exemple en quels termes M.Iyer rappelle au comit, lors de la discussion
finale, comment s'tait droule "l'interrogation":
"Nous tions le 19 du mois du Verseau [cette anne-l, le 3 mars], mercredi 9 heures 50,
lorsque le bruit a t entendu. [] Ce jour-l, 9 heures 50, il y avait quatre personnes
comme messagers. Leur chef, Utratti [nom d'un nakatram] Gopinathan Nair, fit le bruit
alors qu'il prenait refuge dans le signe des Poissons. [] Le bruit survient comme
consquence de la colre divine. Aussi a-t-il eu lieu ce jour-l."

La parole du messager est donc chosifie. Sa signification au plan du discours n'est pas
prise en compte, seule sa ralisation devient signe interprter et s'intgre ce titre un
ensemble d'vnements dont il convient d'effectuer l'hermneutique. Un astrologue le dit, "la
nature vous montre tout, et il vous faut la comprendre: c'est l qu'est la comptence". Le
message que la divinit envoie l'astrologue se dcrypte davantage dans le corps et le "bruit"
du messager, que dans le sens explicite de ce qu'il nonce.
Deux des astrologues avec lesquels j'ai discut ont ainsi tenu numrer les signes
qu'il convient de prendre en compte lors de "l'interrogation". Notons cependant qu'il s'agit l
d'un discours normatif, qui ne prjuge pas de son ventuelle application effective. Il reproduit
sensiblement les termes du principal texte de rfrence utilis au Krala pour mener les
dvapranam, le pranamrggam (Skt. pranamrga, ci-aprs not PM), littralement "la
voie des questions", ouvrage sanskrit compos au Krala vers 1650 et abondamment
comment depuis /p.141/ lors5. Il s'agit d'un trait de l'lucidation des "questions", en gnral,
c'est--dire avant tout des problmes personnels de consultants privs. Seule une fraction
minime, 37 stances (PM XXIV.1-37) sur prs de 2500, concerne nommment les "questions
divines". La majeure partie du processus suivi par l'astrologue lorsqu'il a affaire un temple
rsulte alors d'une transposition des mthodes indiques pour les pranam personnels, la
"personne" de rfrence tant, selon le contexte, le messager qui contacte l'astrologue, ou bien
la divinit elle-mme.
En ce qui concerne l'observation et l'interprtation des signes survenant lors de la
premire rencontre entre celui qui vient consulter (le messager, dans le cas des "questions
divines") et l'astrologue, voici ce qu'indique le PM (II.12)6:

Sur l'auteur, cf. Sarma (1972: 66sq.). Il existe bien d'autres traits de pranam, mais celui-ci est de loin le plus
employ l'heure actuelle au Krala. Pour une dition rcente, en caractres malayam, voir Govindan (1987,
1990). Pour une dition en devanagari (avec de nombreuses coquilles) et une traduction commente en anglais
(malheureusement trs approximative), cf.Raman (1991-1992).
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La numrotation des stances suit celle de l'dition Raman (l'dition Govindan sera prcise lorsqu'elle diffre).
Les traductions proposes s'appuient sur les deux ditions. Grard Colas a bien voulu en revoir une premire
version, et je l'en remercie vivement; la rdaction finale est mienne, et donc les erreurs qui pourraient subsister.
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6
"Lors de l'interrogation, l'astrologue, l'esprit concentr, doit pour prdire les fruits identifier
tout ceci: moment, lieu [de la rencontre], [caractristiques de] son propre souffle, son propre
tat, ce que le demandeur touche, l'toile [le signe zodiacal selon le commentaire] et la
direction cardinale qui lui sont associes [cest--dire o il se tient], les lettres de sa question,
son maintien, ses gestes, son expression, son regard, etc., ses vtements, et tous les prsages
associs l'instant".

Le texte avait auparavant indiqu (PM II.10) que le signe zodiacal en face duquel se
tient le demandeur lorsqu'il s'adresse l'astrologue, et par lequel le commentaire indique qu'il
faut comprendre la mention "toile associe", s'appelle "signe de l'ascendant" (rha ri) ne pas confondre avec le signe ascendant l'est au moment considr (comme dans
l'astrologie occidentale), appel lagna, "point d'intersection". C'est partir de l'arha, donc
de la position physique du messager, que s'effectuera le diagnostic de "l'interrogation" en
termes de "maisons" (cf.infra), le signe de l'ascendant constituant la premire de ces maisons.
Le trait poursuit en prcisant un par un les points numrs la stance II.12. "Ce que
le demandeur touche" s'avre tre en fait, pour l'essentiel, la partie de son propre corps entrant
en contact avec ses mains. /p.142/ Deux classifications, en partie contradictoires, se succdent
dans le texte. L'une oppose en bloc la poitrine - s'il la touche, prdire un rsultat favorable-
diverses parties du corps avec lesquelles un contact est signe d'une issue nfaste: "nombril,
nez, bouche, cheveux, poils, ongles, dents, parties gnitales, anus, pointes des seins, cou,
ventre, annulaire, etc., neuf orifices [bouche, deux oreilles, deux yeux, deux narines, organes
de l'excrtion et de la gnration], paumes, plantes des pieds, articulations du corps", et "tout
creux du corps" (II.65-67 [Govind.66-68]). Une autre classification suit, o huit parties du
corps sont mises en correspondance avec huit yni, "matrices" emblmatiques (Etendard,
Fume, Lion, Chien, Taureau, Ane, Elphant, Corbeau), elles-mmes lies aux huit directions
cardinales (PM II.68-70 [Govind.69-71]). Ainsi la tte ressort-elle de l'Etendard, li l'est; le
nez est mis en relation, par l'intermdiaire de Fume, avec le sud-est, la bouche ou le visage
(Lion) avec le sud, les yeux ou les oreilles (Chien) avec le sud-ouest, le cou (Taureau) avec
l'ouest, les bras et les mains (Ane) avec le nord-ouest, la poitrine (Elphant) avec le nord, et
les jambes (Corbeau) avec le nord-est. Que peut en dduire l'astrologue lorsqu'il observe le
messager?
"Se trouvant en Etendard [est], s'il touche sur son corps les emplacements de l'Etendard [tte],
du Lion [bouche, visage], du Taureau [cou] ou de l'Elphant [poitrine], l'homme [le messager]
obtient [respectivement] richesses, vaches, vhicules et ornements. Se trouvant en Lion [sud],
s'il touche [l'endroit du] Lion, Taureau, Elphant, Etendard, il obtient [respectivement] la
destruction des ennemis, la prosprit, de bons fils, l'arrive de parents " (II. 71 [Govind.72])

Et ainsi de suite. L'opposition poitrine / "creux" n'est plus ici pertinente, et l'on
remarquera au passage que sept des huit parties numres concernent le haut du corps, une
seule le bas. Ce qui nous retiendra, cependant, est une autre caractristique: les prdictions ne
considrent comme significatifs que quatre points du corps (et non huit), pour chacune des
positions que peut occuper le demandeur par rapport aux directions cardinales. S'il se tient
l'un des quatre principaux orients - l'est, le nord, l'ouest ou le sud - et qu'il se touche le corps,
les parties significatives sont celles des yni de ces orients (c'est--dire la tte, le visage ou la

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bouche, le cou, la poitrine), et le fait de les toucher est une indication favorable. Si le
demandeur se tient dans une direction intermdiaire - au sud-est, au sud-ouest, au nord-ouest,
ou au sud-ouest - et qu'il se touche le corps, les parties significatives sont celles dont la yni
correspond ces orients (nez, yeux ou oreilles, bras et mains, jambes), et le fait de les toucher
est une indication dfavorable. Que le messager, situ l'un des orients principaux, touche par
contre les parties du corps correspondant aux yni des directions intermdiaires, et
rciproquement, le rsultat ne sera "ni bon, ni /p.143/ mauvais": ces items de la combinatoire
sont dpourvus de pertinence. Par consquent, la logique prsidant aux groupements et aux
permutations, bien que passant par un groupe de huit "matrices", est avant tout celle des
orients (rpartis en deux groupes de quatre): c'est celle-ci qui dtermine quelles parties du
corps prendre en considration, parmi les possibles. Le corps du messager est un rpertoire
d'o il est possible de dgager du sens, mais les rgles de pertinence sont imposes par les
orients.
D'autres signes corporels sont dtaills. Le maintien: selon que le demandeur est
debout, pied gauche ou pied droit en avant, ou bien assis sur un bon ou un mauvais sige, etc.,
la prdiction sera favorable ou non (II.115-119 [Govind.116-120]). Les gestes permettent
galement de discerner le rsultat prvisible de la dmarche, selon une logique d'association
ou de similitude (II.120-124 [Govind.121-125]) :
"S'il noue une corde, marque le sol de ses ongles, est oblig de changer de place ou est bloqu
dans ses mouvements, a le corps oint d'huile, est en train de porter des cendres ou des os, du
plomb ou de la bouse, est malade, porte un tissu autour du cou, est sale, dit des choses cruelles
ou de mauvais augure, offre des boulettes funraires aux trpasss - le pranam ne s'oriente
pas [dans un sens] propice" (II.123 [Govind.124]).

L'expression, le regard, les vtements du messager sont tout autant rvlateurs


(II.125-129 [Govind.126-130]) - notons au passage que l o le texte sanskrit ne mentionne
que l'attitude et l'activit du messager, le commentaire malayam de l'dition Govindan
signale explicitement qu'il convient de prendre aussi en considration l'astrologue lui-mme.
J'avoue cependant ne pas tre en mesure d'valuer quel point les astrologues
observent effectivement, dans la pratique, l'ensemble de ces injonctions 7. Hormis les
dclarations de principe qui tendent rpter purement et simplement ces prceptes, les
commentaires oraux recueillis comme les rapports crits consults ne font tat, au mieux, que
du nom et de l'toile du messager, de sa position dans l'espace (ce qui dtermine l'rha), de
l'heure de sa demande (ce qui dtermine le lagna), et de la syllabe initiale qu'il profre. Ces
trois derniers lments, en particulier, sont essentiels, et orientent largement l'ensemble de
l'interprtation. Ainsi, le messager du temple voqu en prologue (en l'occurrence le trsorier
du comit de gestion) s'adresse M.Iyer lors de /p.144/ "l'interrogation" en faisant assez
logiquement commencer sa phrase en malayam par "n", "moi, untel." pour se prsenter.
Mauvais dbut: la consonne "", comme toutes les nasales, est dite "eunuque", et correspond
la plante Mars, fauteuse et indicatrice de troubles, de ruptures, de dsordres. La nature du
Comme la liste de la stance II.123 le suggre, certaines des conditions numres ont de toute faon peu de
chance de se produire dans des circonstances ordinaires, ce qui pose d'ailleurs la question de la perspective
prsidant l'laboration de telles listes.
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"bruit" du messager, s'ajoutant d'autres signes, confirme alors la ncessit et l'urgence d'un
examen astrologique complet de l'tat du temple, qui apparat bien menac.
Je n'ai pas rencontr, l'inverse, de mention et d'analyse de l'expression, des gestes ou
du maintien des membres de la dlgation. De mme pour la respiration de l'astrologue: alors
que la stance II.12, cite en premier, indiquait qu'il fallait la prendre en considration, et bien
qu'une section comparativement longue du texte (II.28-64 [Govind.28-65]) en dveloppe toute
une hermneutique en fonction des jours de la semaine, je n'ai trouv aucune mention qu'elle
ait t intgre l'interprtation, que ce soit dans les commentaires recueillis sur les sances
ou dans les rapports crits dont j'ai pu avoir connaissance.
Cependant, quel que soit le recours effectif l'ensemble de ces techniques, l'existence
d'un lien entre, d'une part, les corps du messager et de l'astrologue, et, d'autre part, la situation
du temple, est constamment raffirm par tous. Il est en tout cas rgulirement mis en
vidence au moins pour ce qui est de l'identit astrologique du messager, de sa position dans
l'espace au moment de la demande, des sons qu'il met, et pour tout ce qui peut survenir
d'exceptionnel l'astrologue - comme le montrait l'pisode de la pollution temporaire de
M. Iyer.
Il existe par ailleurs un deuxime "messager" dont le corps est pris en compte de faon
encore plus imprative. Il faut nous transporter pour cela au temple, lors de la partie ritualise
du dvapranam.
L'enfant
Lors du "rituel des huit objets propices", le comit dispose devant l'astrologue, assis
juste devant la divinit principale du sanctuaire mais l'extrieur du saint des saints, et lui
tournant le dos, une lampe huile et une bassine contenant les huit objets dont l'ensemble
donne son nom la crmonie: riz, safran, vermillon, tissu neuf, pice ou anneau en or, livre
pieux, miroir, feuilles de btel avec noix d'arec. Puis un membre du comit trace avec de la
cendre consacre un diagramme astrologique, carr de 16 cases dont les 12 extrieures
marquent les signes du zodiaque (ainsi que les maisons zodiacales). Tous ces lments, et la
faon de procder, sont l'objet d'interprtations divinatoires ultrieures de la part de
l'astrologue. Aprs qu'un culte aux plantes et aux signes zodiacaux ait t rendu dans ce
diagramme, l'astrologue fait venir un enfant, choisi au pralable par le comit du temple.
Suppos "innocent", il sera le /p.145/ meilleur vhicule de la volont divine8. L'astrologue lui
met dans la main une pice en or, et lui demande de tourner plusieurs fois autour du
diagramme avant d'y dposer la pice, dans la case de son choix. Tandis que l'enfant tourne,
toute l'assistance, debout, prie la divinit de faire connatre clairement ses volonts. Lorsque
la pice d'or est dpose, la case o elle est mise constitue le signe de l'ascendant principal
(rha).
L'enfant est considr comme un messager, et l'observation montre que l'astrologue
note cette fois effectivement beaucoup plus de dtails que pour le premier messager lors de
"l'interrogation" - le nom, l'toile de naissance, les vtements, le comportement. Ecoutons
L'ethnologue peut l'occasion, de par son ignorance, parfaitement jouer ce rle dans le contexte des
consultations, faites pour d'autres, lors des "cours" de pranam.
8

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comment M.Iyer, dans le cas du temple pris en exemple, voque lors de la discussion finale
"l'activit de l'enfant", une fillette:
"Son nom est Gauri [nom propice de la desse, littralement "la ple"], son toile bharai
[dont la divinit associe est le dieu de la mort]. La couleur de la robe est rouge, ml de noir.
L'enfant a excut correctement ce qui lui a t demand. Lorsqu'elle a plac le signe zodiacal
[c'est--dire pos la pice d'or dans une case] son visage est devenu ple []. Elle est reste
mains jointes face au nord. Elle a plac le signe zodiacal en mettant sa jambe gauche en
arrire."

Ces indications s'ajoutent d'autres, par exemple, ici, le fait que la sance a eu lieu le
jour de l'toile bharai, ou, plus essentiel, que la pice d'or a t place dans un signe o se
trouve alors Mars. Les signes corporels proprement dits apparaissent de ce fait secondaires
bien des gards, par rapport l'ensemble des calculs astrologiques qui fondent l'interprtation.
Mais ils sont toujours systmatiquement nots, et prsents comme venant confirmer ce que le
comput est cens dmontrer.
Dans le centre du Krala, au moins, o les dvapranam sont comparativement plus
longs et plus labors que dans le sud, cinq autres ascendants sont galement dtermins, dont
l'un nous concerne ici: le spgam rha, "l'ascendant du membre touch", c'est--dire
le signe zodiacal dtermin par la partie de son corps que l'enfant touche immdiatement
aprs avoir dpos la pice d'or. Il y a douze signes zodiacaux: le corps est dans ce cas lui
aussi subdivis en douze parties, et non plus huit comme dans la classification o le corps
tait mis en correspondance avec les "matrices" et les orients. Le dtail de ce dcoupage
connat quelques variations selon les sources. Le PM (XIV.22), quant lui, en indique un:
tte, visage, cou, paules, cur, estomac, taille,
/p.146/

Fig.1. Dvapranam : lors du rituel des huit


objets propices , une enfant laisse tomber une
pice dor sur le diagramme zodiacal (clich
G.T.)

/ 147/ organes sexuels, cuisses, genoux, jambes et pieds, que les astrologues pratiquant les

dvapranam font correspondre, dans l'ordre, aux signes du Blier, du Taureau, des Gmeaux,
etc. Si l'enfant touche, par exemple, son cou (troisime de la liste), "l'ascendant du membre
touch" sera Gmeaux.

10
Il s'agit en fait l de la transposition d'une autre correspondance, plus habituelle et lue
en sens inverse: la position des plantes dans certains signes zodiacaux, ou (plus souvent)
dans les maisons zodiacales comptes partir de l'ascendant principal (cf.infra), permet
d'valuer l'tat des membres et organes correspondant ces signes ou ces maisons. Une
conjonction astrale nfaste en Gmeaux, par exemple, peut tre interprte comme signalant
des problmes au niveau du cou. La logique du dvapranam se peroit bien l: tandis qu'il
est usuel dans la pratique astrologique de considrer l'action des astres sur le corps, la
perspective est ici inverse, et une particularit corporelle - le fait pour l'enfant de toucher une
portion de son corps - devient un signe qui permet d'identifier un repre astral, rvlateur,
son tour, de la situation du temple.
Que le corps fonctionne ainsi comme signe appelle, dans ce contexte, deux remarques.
Il faut noter d'abord la relative pauvret des dcoupages catgoriels: l'astrologie elle-mme
fournit dans d'autres situations des grilles d'analyse corporelle nettement plus complexes, par
exemple lorsqu'il s'agit de dterminer plus finement la localisation de maladies et les soins y
apporter. Dans les dvapranam, le corps qui fonde les diagnostics est au contraire,
essentiellement, un corps vertical vu de l'extrieur, de face, et dcoup, pour ainsi dire, en
tranches superposes (ou, si l'on tient compte de la disposition des signes zodiacaux dans les
diagrammes, comme un corps enroul dont les pieds, en Poissons, touchent la tte, en Blier cf.Beck 1976: 231).
Les catgories corporelles prises en considration sont en outre variables: le corps est
divis en huit (ou, plus exactement, en deux fois quatre) parties lorsqu'il s'agit de le rapporter
aux orients, et en douze lorsque la correspondance se fait avec les signes du zodiaque; en
outre, une fraction seulement des parties du corps ainsi distingues est commune aux deux
listes (la typologie en douze n'isole ainsi pas le nez, ou bien les yeux et les oreilles). Loin que
le corps signifiant impose sa logique d'organisation aux choses qu'il signifie, ce sont celles-ci,
en dfinitive, qui semblent en dterminer le mode de partition. Les corps du premier
messager, de l'astrologue, ou de l'enfant, fourmillent d'indices provoqus par la divinit pour
faire connatre sa volont quant au temple. Mais ces corps ne sont pas vritablement
considrs pour eux-mmes, et apparaissent en ralit structurs par les catgories auxquelles
ils renvoient.
/p.148/

Le corps mtaphore
Le temple est comme un corps
Les temples sont couramment assimils un corps divin, selon diverses acceptions
d'ailleurs, dont les plus connues concernent l'architecture sacre ("mle du site" fondant

11
l'utilisation du terrain, mtaphores corporelles de la structuration verticale des chapelles)9.
Dans un article rcent, B.Dagens (1996) a montr que certains textes rgissant les rituels de
temple vont d'ailleurs plus loin dans une telle identification que les traits proprement
architecturaux. Je limiterai cependant ici exclusivement mes observations la seule pratique
du dvapranam, et ce qui s'y dit concernant cette corporit attribue aux sanctuaires - ce
qui n'est du reste pas sans rejoindre, voire reprendre, certaines affirmations trouves dans des
textes rituels du type de ceux voqus par Dagens.
"Le temple (dvlayam - "rsidence divine") est comme un corps (rram). La conscience
(caitanyam) est due l'me (jvan - "l'tre vital") dans le corps. C'est ce qui donne aux
membres la capacit de travailler. De mme, le temple (ktram) est le corps grossier (sthla
rram) du dieu" (astrologue Shanmugham Master, 4 avril 1999).

C'est l, en quelque sorte, le prsuppos de toute l'opration du dvapranam. La dclaration


prcdente reprend sensiblement ce qu'expose le PM dans sa brve partie consacre cette
activit (XXIV.1-37), o sont du reste cits plusieurs versets d'un texte rgissant le rituel des
temples compos vers le XVe sicle et aujourd'hui trs employ au Krala, le
tantrasamuccayam (= TS)10. Le PM (aprs le TS) prcise ainsi que la divi- /p.149/ nit existe
dans son effigie comme une "prsence", snnidhya (Skt.), qui assure le bien-tre de tous ses
dvots, et dont l'intensit peut diminuer la suite de diverses fautes ou pollutions (XXIV.4-7 /
TS X.1-4). Le sanctuaire est le corps grossier de la divinit, et son effigie son corps subtil
(skma rram):
"Une affliction (dam) de l'un affecte l'autre; si l'un est atteint d'une affliction, les deux sont
purifier" (XXIV.8 / TS X.5).

La prsence divine est donc intimement dpendante de deux corps embots, le corps
subtil et le corps grossier, l'image d'une reprsentation courante de la prsence de l'me
vitale (jvtman) dans l'homme - parfois, cependant, c'est l'effigie divine elle-mme qui est
assimile au corps grossier. Et les afflictions frappant le temple, qui entranent une attnuation
de la "prsence" ou de la "conscience", sont pour l'essentiel ramenes des souillures, des
atteintes "corporelles".
Sur le "mle du site", vstupurua, voir Dagens (1970: 94 sq. - qui prfre "esprit du site"); Kramrisch (1976).
L'assimilation des btiments du sanctuaire au corps divin est par ailleurs dtaille par S.Kramrisch (1976:
133sq.) et B.Dagens (1996). Une telle assimilation est labore dans un sens militant par un membre du
mouvement nationaliste hindou, fondateur d'un institut de rituel au Krala, P. Madhavan (1988): l'identification
du temple un corps humain y est systmatique, et s'articule sur une commune opposition entre corps grossier et
corps subtil, l'existence de cinq "enveloppes", le reprage de "membres", une srie de centres vitaux, etc. Voir
galement Appukuttan Nair (1988) (mmes figures que l'article prcdent, mais proccupations plus
architecturales).
10
Je suis reconnaissant Grard Colas d'avoir dcouvert et de m'avoir signal ces citations. Pour une dition
rcente (en caractres malayalam) du trantrasamuccayam (=TS), cf. Bhattattiripad (1990-1992). Pour une
prsentation gnrale, cf.Unni (1989). Les correspondances avec les premiers versets de PM (XXIV)
s'tablissent comme suit (selon l'dition Bhattattiripad): PM XXIV.2 = TS VI.38; PM XXIV.3 = TS IX.1; PM
XXIV.4-8 = TS X.1-5; PM XXIV.9 = TS XI.86.
9

12
C'est sur la base de ces principes gnraux que l'astrologie applique aux temples va
oprer. Elle ne va s'intresser cependant qu' un aspect trs partiel - mais central - de la
mtaphore corporelle. Pour le comprendre, il nous faut tout d'abord voir brivement comment
procde l'interprtation.
Principes d'interprtation
Pour l'astrologue, la discussion qui suit l'excution du "rituel des huit objets propices"
est l'occasion d'interprter l'ensemble des signes perus comme signifiants, de discourir sur les
problmes du temple que ces signes rvlent, et de convaincre le comit de la ncessit de
prendre toutes les mesures rparatrices ncessaires. C'est alors seulement que l'astrologue
rpondra, comme incidemment, la demande explicite formule initialement par ce comit.
Ainsi, au dtour d'un rapport crit de 46 pages consacr pour l'essentiel l'expos des rites
rparateurs dans un temple de la rgion de Trichur, une dizaine de lignes mentionne en
passant la possibilit de construire des boutiques et une salle pour repas crmoniels, sans
aucun doute la rponse la question explicite pose par le comit concern (temple de
Muthuvara, 1999).
En dehors d'interprtations qui relvent de la divination simple, l'essentiel du
diagnostic s'tablit en prenant en considration les positions plantaires, que l'on rapporte au
signe de l'ascendant principal, rha, c'est--dire le signe zodiacal en face duquel se trouvait
le messager lors de "l'interrogation", ou bien le signe zodiacal o l'enfant dpose la pice d'or
dans le cas du "rituel des huit objets propices". Cet ascendant dtermine une premire
"maison", l'cliptique tant divis en douze de ces /p.150/ "maisons", numrotes de 1 12
partir du signe de l'ascendant. Leur position et leur dimension est en principe variable, et
demande un calcul spcifique; dans la pratique, il est courant que les astrologues n'effectuent
ces calculs que lorsqu'il convient de dissiper certains doutes, et qu'ils mnent la majeure partie
de leur discussion en considrant des maisons d'tendue uniforme (30), superposes aux
signes du zodiaque. Ainsi, dans l'exemple du temple mentionn au dbut, Gauri, la fillette,
place la pice d'or dans le signe de la Balance, qui devient ds lors la premire maison. La
deuxime est alors Scorpion, la troisime Sagittaire, et ainsi de suite. Chacune de ces maisons
"rgente" un ensemble de phnomnes qui lui est propre.
Nous l'avons vu, le dvapranam est une extension, une adaptation au domaine des
cultes, d'une pratique d'lucidation expose en dtail pour les problmes d'une personne
consultant titre priv. Le champ possible de ces problmes personnels est classifi en douze
catgories, correspondant aux douze maisons. En voici une liste possible (PM. XIV. 3-14;
dans cette citation, la premire maison est dtermine non par l'rha, mais par le signe
mergeant l'est au moment de la question, ou "point d'intersection", lagna):
"Beaut du corps, sant, condition, bien-tre, renomme, bonheur, succs: rflchir tout ceci
au moyen de la maison du lagna.
Maisonne, richesse, parole, il droit, toutes les formes de connaissance: rflchir tout ceci
au moyen de la deuxime maison.
Courage, force vitale, sottise, frres et surs, hrosme, oreille droite, aide: y rflchir au
moyen de la troisime maison.

13
Mre, ami, oncle maternel, neveu, terre agricole, bonheur, vhicules et siges, charme, eau,
couches, prosprit, troupeau, maison de naissance: y rflchir au moyen de la quatrime
maison.
Intelligence, intuition, comprhension, pouvoir de discrimination, mrites obtenus de
naissances prcdentes, conseil, ministres, enfants, capacit de jugement: y rflchir au
moyen de la cinquime maison.
Voleurs, ennemis, obstacles, proccupations, maladies, blessure ou mort cause par l'arme
d'un ennemi: y rflchir au moyen de la sixime maison.
Mariage, dsir amoureux, vision, pouse, mari, association, lits, maison de l'pouse, proprits
perdues, relations sexuelles: y rflchir au moyen de la septime maison.
Ruine totale, malheur, blme, cause et lieu de la mort, serviteur, monastre et maison
secondaire, maladies, obstacle: y rflchir au moyen de la huitime maison.
Chance, devoir, compassion, bonnes actions, ascse, pre, petits-enfants, don, service des
dieux, bonne conduite, prcepteurs: y rflchir au moyen de la neuvime maison.
Lieu de culte, ville, lieu o l'on tient conseil, auberge, serviteur, tous les actes, autorit,
subordination: rflchir tout ceci au moyen de la dixime maison.
/p.151/
Obtention de tous les dsirs, frre an, fils obtenus, oreille gauche et gains d'argent: y
rflchir au moyen de la onzime maison.
Faute, dpense, chute en enfer, il gauche, perte de position, dfaut physique: y rflchir au
moyen de la douzime maison."

Le domaine rgi par chacune des maisons relve de diffrents ordres de phnomnes corps, entourage, vnements, conduite - dont le regroupement mme illustre tout un systme
de valeurs. Une telle classification (et il en existe bien d'autres utilises en astrologie)
mriterait elle seule une analyse spcifique. Ce ne peut tre le propos de la prsente
contribution, et je me bornerai ici deux brves remarques destines souligner certains
usages:
-d'une part, cette numration est parfois mise en correspondance avec d'autres listes
semblables - par exemple le dcoupage du corps humain en douze parties, de la tte
aux pieds.
-d'autre part, elle est l'origine de listes drives: par exemple, dans le cas des
pranam spcifiquement organiss pour les questions concernant le roi et le royaume,
les maisons correspondent, dans l'ordre: au corps physique du roi (1), au trsor (2),
l'arme (3), aux vhicules (4), la diplomatie (5), l'ennemi (6), aux routes (7), la
longvit (8), l'esprit du roi (9), au commerce (10), aux gains (11), aux pertes (12) PM XIV.19.
C'est une drivation du mme ordre qui est applique dans le cas des dvapranam.
Elle est rendue possible par l'assimilation de la divinit une personne, dont le corps est son
effigie et/ou l'ensemble du temple.

14
Les maisons zodiacales appliques au temple
La grille de lecture des maisons zodiacales que nous avons vue est l'objet d'une
adaptation minimale. Le trait nonce d'abord quatre typologies concurrentes (XXIV.13-16)
correspondant de telles adaptations, avant de proposer une "thse qui suit tous ces points de
vue" (XXIV.17). Il s'agit en ralit du simple cumul des indications fournies par les quatre
listes pour chacune des maisons concernes. Ainsi, tandis que l'une affirme que la premire
maison rgente la prsence divine, deux autres l'effigie, une quatrime les btiments du
temple, la solution finalement adopte est de considrer que cette maison rgente, la fois, la
prsence divine, les btiments du temple et l'effigie (XXIV.18). Et ainsi de suite
(XXIV.18-23). Quatre des astrologues interrogs ont fourni pour leur part des listes trs
voisines de cette typologie "synthtique", et leur opinion, telle que je l'ai recueillie, peut tre
rsume ainsi (les numros indiquent la maison correspondante):
/p.152/

(1): prsence divine (snnidhyam), image divine (bibam), ensemble du temple


(2): autorit grant le temple, finances
(3): offrandes (nivdyam), entretien, serviteurs
(4): sanctuaire principal, btiments, alentours
(5): prsence divine, image divine
(6): ennemis, voleurs, souillures
(7): dvots, ornements divins
(8): prsence divine, offrandes, serviteurs
(9): "propritaires", patrons, mrites accumuls, puret
(10): cultes quotidiens et festifs, officiants
(11): mrites accumuls, gains, revenus
(12): dpenses, matre du rituel (tantri, crya)
De prime abord, le temple est ainsi analys selon les mmes principes que peut l'tre
une personne, comme le montre la comparaison avec la typologie utilise pour les pranam
personnels ou pour le roi et son royaume (je ramne l'essentiel):
pranam personnels

Roi, royaume Temple

(PM)

(PM)

(1)corps, sant, condition, succs


(2)maisonne, richesse, connaissance
(3)courage, frres et surs, hrosme, aide
(4)mre, ami, terre, vhicules, siges, prosp.
(5)esprit, mrites, ministres, enfants
(6)ennemi, obstacles, maladies, mort
(7)dsir, vision, pouse, association
(8)ruine, serviteur, possessions extrieures
(9)chance, devoir, pre, pit, prcepteur
(10)lieux publics, serviteur, actes, autorit
(11)satisfaction, frre an, fils, gains d'argent
(12)faute, dpense, perte de position, dfaut

corps
trsor
arme
vhicules
diplomatie
ennemi
routes
longvit
esprit du roi
commerce
gains
pertes

(PM, entretiens)

prsence divine, image, temple


gestion, finances
offrandes, entretien, serviteurs
btiments, alentours
prsence et image divines
ennemi, souillures
dvots, ornements
prsence divine, offrandes, serviteurs
patrons, mrites, puret
cultes rguliers, officiants
mrites, revenus
dpenses, matre du rituel

15
/p.153/

Il faut cependant remarquer une particularit de la typologie employe pour le temple:


la multiplicit des redoublements produits par l'agrgat de quatre listes initialement distinctes.
Ainsi la prsence divine est analysable dans les 1e, 5e et 8e maisons; l'image divine dans les
1e et 5e; les btiments du sanctuaire dans la 1e et la 4e; les finances dans la 2e et la 11e
(complte par la 12e); les offrandes dans la 3e, la 8e et la 10e; la puret ou l'impuret dans
la 6e et la 9e. Ces redoublements, du strict point de vue de la logique classificatoire, ne sont
pas sans produire un certain flou. Au plan de la pratique astrologique, ce sont au contraire des
instruments permettant d'affiner et de renforcer le discours interprtatif, en particulier dans un
domaine qui tient la spcificit du temple, par rapport la personne humaine: l'analyse de la
"prsence".
Qui est l?
La premire proccupation de l'astrologue, lors des interprtations nonces au cours
de la discussion finale, sera d'examiner les prsences divines que l'analyse de "l'interrogation"
et du "rituel des huit objets propices" permet de dceler dans le temple. Pour ce qui est de la
divinit principale, en particulier, il faut s'assurer de deux choses: d'une part, si une telle
prsence est effectivement perceptible, et quelle est son intensit; d'autre part, quelle est sa
nature, c'est--dire si la divinit prsente est bien celle que l'on croit. Ainsi:
"Le but premier, fondamental, du dvapranam est que l'astrologue dise aux gens qui est ce
dieu, en recourant diffrentes preuves. Les autres questions sont lmentaires et dpourvues
d'intrt. La question importante, c'est, quel est le "style" de ce dieu. [] En fait, les gens
ordinaires ne s'intressent qu' des trivialits: comment mener la fte annuelle? Peut-on y
inclure davantage d'lphants? Comment collecter davantage d'argent? Comment attirer plus
de monde? Comment construire un portique d'entre? Peut-on offrir un feu d'artifice? Y a-til eu pollution des lieux? Ce ne sont l que des enfantillages en comparaison de la question
essentielle" (astrologue Unnirajan Kurup, 8 avril 1999).

Et une question sur les priorits des dvapranam, un autre astrologue rpond sans
hsiter: "le snnidhyam", la prsence.
Deux termes sont employs dans ce domaine, et se recoupent largement: le
snnidhyam dsigne l'existence et l'intensit de la prsence divine; le caitanyam, "conscience,
force vitale", serait plutt sa nature, mais c'est aussi une force dont on value quantitativement
l'importance, elle peut crotre ou dcrotre, tre "pleine" ou non. Il m'a sembl que les
spcialistes du rituel chargs d'installer la "conscience" divine dans son effigie (de mme que
les rcits sur l'histoire de chaque temple) recou- /p.154/ raient plus volontiers la notion de
caitanyam11. Les astrologues, eux, enqutant pour savoir qui est l, et avec quelle puissance,
parlent plutt de snnidhyam.

Pour une discussion de la notion, cf. Tarabout 1990, Freeman 1999 (en particulier mise au point critique p.175,
n.6). Sur l'installation de caitanyam dans l'effigie, au Krala, cf.Tarabout 1997, Freeman 1998.
11

16
Voyons un exemple, qui nous permettra de saisir en mme temps comment fonctionne
la typologie des maisons zodiacales et ses redoublements. Dans le cas du temple o M. Iyer
n'avait pu pntrer mais pour lequel il a ensuite men les dbats, Mars se trouve dans le signe
de la Balance lorsque la fillette place la pice d'or qui fait de ce signe la maison de
l'ascendant, rha, et donc la premire des douze maisons de notre liste, celle qui rgente
tout la fois "la prsence, l'image, le temple". Mars, en gnral, indique le conflit, la rupture,
la cassure. L'astrologue en tire une premire dduction: la divinit, l'effigie ou le temple sont
endommags. Comment prciser? Il s'appuie sur l'observation des autres maisons. L'tat dans
lequel se trouve la prsence divine peut s'apprcier galement en tudiant les 5e et 8e
maisons, l'tat de l'effigie en examinant la 5e. Il n'y a pas de conjonction plantaire malfique
particulire affectant ces maisons. Par contre, il y en a dans la 4e maison, qui rgente, entre
autres, les btiments. L'indtermination qui rsultait de la seule observation de la 1re maison
est leve: c'est uniquement la chapelle abritant la divinit qui est endommage, il faudra la
dmolir et la reconstruire (ce qui tait l'un des vux du comit).
La prsence divine est donc confirme, elle manifeste une certaine intensit. Encore
faut-il l'identifier: contrairement ce que l'on pourrait penser, il ne suffit pas de savoir que tel
temple est ddi telle divinit principale pour tre sr de la prsence effective de celle-ci.
Dans ce cas particulier, M.Iyer, aprs avoir examin diverses configurations astrales, et aprs
discussion avec ses assesseurs et ses disciples, parviendra la conclusion qu'il y a erreur sur
la personne divine: la desse qui avait t initialement installe est partie, la suite de fautes
commises dans les cultes qui lui taient destins, et c'est une autre desse qui est dsormais
prsente - l'astrologue l'identifiera, puis prescrira les "rectifications" accomplir, ainsi que
diverses mesures de rparation rituelle pour les fautes passes. Plus tard, dans son cabinet,
M. Iyer m'expliquera que "l'erreur" dans l'identit de la desse tait prvisible, puisque luimme avait d se faire remplacer (du fait de la priode de pollution) pour mener le "rituel des
huit objets propices". Selon le principe de rsonance examin au dbut, la substitution des
personnes annonait la substitution des divinits.
Comment, dans ces conditions, comprendre l'affirmation selon laquelle "le temple est
le corps de la divinit", ainsi que les parallles /p.155/ rgulirement tablis avec la personne
humaine? Il est clair que lors des consultations prives, l'astrologue ne va pas examiner si
l'me de son client est bien celle qu'il avait la naissance. Il prsuppose que X est bien X et
non Y. Il existe donc de ce point de vue une spcificit du temple, pour lequel un tel examen
est jug crucial. Cela semble notamment d au fait que, tout en tant un corps divin, le
sanctuaire est aussi une institution humaine, dans sa gestion, dans son entretien et dans ses
cultes: l'examen de ces aspects fait d'ailleurs l'objet de l'essentiel du discours de l'astrologue
une fois qu'il a dtermin la "prsence". Du coup, le parallle tabli avec la personne humaine
se limite affirmer un lien entre une prsence invisible et un "corps" visible. Nulle
correspondance, dans le discours astrologique du moins, entre les diverses parties du temple et
les organes et membres du corps humain (c'est par contre l, nous l'avons vu, une composante
possible des discours sur le site, l'architecture et le rituel du temple). De son ct, la
multiplicit des prsences divines dans l'enceinte d'un sanctuaire, avec leurs autels ou leurs
chapelles plus ou moins dvelopps, ne trouve pas d'quivalent au plan de la personne
humaine - sauf dans le cas particulier des rituels d'imposition de divinits sur diffrents

17
endroits du corps de la part de spcialistes lors des cultes (encore s'agit-il l d'une cration
rituelle, qui ne relve pas de l'tat habituel du corps).
Du coup, la rfrence au corps humain semble relever surtout d'une mtaphore qui se
rsume, pour l'essentiel, l'affirmation de la nature visible et "grossire" du support ou de
l'enveloppe d'une "prsence", d'une "conscience". Penser le temple en tant que corps revient
alors (dans le discours astrologique) non pas projeter une organisation corporelle sur le
temple, ni mme un organicisme, mais ritrer l'assertion de la ncessaire corporit du
divin pour recevoir un culte. Et constamment, l'astrologue dcouvre dans les temples qu'il
examine des "prsences" divines que les hommes ont "oublies" ou qui dcident de rester: il
faudra alors leur rendre un culte rgulier, leur installer un autel, voire leur difier le cas
chant une chapelle spare - bref les doter d'un corps.
Au yeux de l'astrologue, les problmes censs motiver la tenue d'un dvapranam sont
attribus soit l'attnuation de la prsence de la divinit, soit la colre de cette dernire.
"Nous avons dcouvrir si Dieu est d'humeur satisfaite, s'il est dans des dispositions
favorables" (Shanmugham Master, 4 avril 1999). Mais pour cela, pour que sa satisfaction
puisse tre assure par le culte, il faut que la divinit soit pourvue d'un corps qui lui permette
de faire l'exprience des offrandes et de la dvotion: "Pour que Dieu nous bnisse, il faut qu'il
le veuille. Pour que cela arrive, les cinq sens [de la divinit] jouent leur rle" (id.).
Autrefois, dit-on, il n'y avait pas besoin de temples. Ceux-ci ont t rendus ncessaires
lorsque l'homme est devenu incapable d'honorer le /p.156/ divin de faon abstraite. Discours
banal, sans doute, qu'il ne faut cependant pas sous-estimer. La mtaphore corporelle du
temple et de l'image divine se fonde sur le sentiment d'une commune problmatique de l'tre prcisment ce rapport d'une "prsence" un/plusieurs "corps", de la conscience un "corps
grossier"12, et de l'existence au monde l'exprience sensorielle. Cette relation, cette tension
pourrait-on dire, trouve une expression symtrique dans le discours de cet astrologue qui,
comme en miroir, rappelle que le corps humain est un temple:
"La notion de conscration [d'une image divine] est lie celle de temple, ktram. Le corps
de l'homme est un ktram. Tout ce qui prend forme sur terre se vit par le corps. Le corps
[humain] est le ktram par lequel se vit Dieu" (astrologue et tantri N.Sharma, 24 mars
1999)."

Ce n'est pas sans faire cho une affirmation courante dans certains courants
dvotionnels, dont une expression radicale, plus de dix sicles plus tt, se rencontre par
exemple dans les pomes tamouls de Civavakkiyar:
"Vous dites que iva est dans les briques et le granite,
dans le linga frott de rouge, dans le cuivre et le bronze!
Si vous pouviez d'abord apprendre vous connatre vous-mmes,
le dieu du temple danserait et chanterait en vous" (Zvelebil 1973: 230)

Cf. Aug (1988: 144): "La matire, l'identit et la relation seraient ainsi au principe de tout dispositif
symbolique"
12

18
Temple-corps, ou corps-temple: ce n'est pas tant le dtail de son corps (ni du temple)
que l'homme pense par ces identifications, que son rapport une "prsence".

Conclusion
Les pages qui prcdent ont tent d'examiner, en analysant des aspects du discours de
l'astrologie applique aux temples au Krala, comment une comprhension de certains
lments du monde - ici l'tat et l'volution des sanctuaires - s'labore partir du corps
humain. Deux logiques distinctes ont paru pouvoir tre dgages.
L'une fait que des corps prcis, des moments donns, sont des signes. Leur attitude,
leur position dans l'espace, leurs gestes, etc., s'int- /p.157/ grent un discours, ou une
criture, constitu par la succession des vnements, ce que l'astrologue a pour charge de lire
et de comprendre. Dans cette logique indiciaire, les corps, y compris celui de l'astrologue luimme, ne sont que des instruments temporaires au service de la volont divine, qui rend par l
visible, mais de faon crypte, la ralit invisible du temple. Est-ce dire que tout vnement
est significatif? Dans le principe, sans doute oui. Mais en pratique, une partie seulement des
possibilits ouvertes par le PM est effectivement prise en compte; gestes et attitudes ne sont
observs que durant de courts moments, des instants particuliers d'un cadre temporel
d'ensemble dbutant par "l'interrogation" et s'achevant lors de la discussion finale; enfin
l'interprtation est une construction discursive complexe dans laquelle l'astrologue choisit de
donner sens, ou non, certains dtails plutt qu' d'autres en fonction d'une apprciation qui
lui est propre. Certes, des rgles d'interprtation prcises existent, et la prsente contribution a
tent d'exposer en quoi elles s'appuient, entre autres, sur l'observation de certains corps. Mais
elles supposent d'tre toujours adaptes chaque situation particulire, et, dans la multiplicit
des possibles, l'art du bon astrologue est de convaincre son audience qu'il a effectu les bons
choix.
L'autre logique est d'ordre mtaphorique. Le sanctuaire est le "corps grossier" de la
divinit, ce qui permet notamment de transposer au temple une grille d'interprtation formule
initialement pour la personne humaine. A la diffrence d'autres branches du savoir rituel, la
mtaphore ne fonde cependant pas une ressemblance de dtail. Elle ne manque pas pour
autant de force, dans la mesure o elle consiste revendiquer une commune nature pour
l'homme et pour la divinit en son temple. Mais cette identit met en lumire, du coup, une
diffrence essentielle: le corps divin est un corps construit et entretenu par les hommes, et
ceux-ci sont responsables du maintien de l'intgrit de la prsence divine - au risque d'un
amoindrissement, voire d'une disparition, de cette dernire par accumulation d'actions
fautives. La mtaphore trouve ainsi sa limite dans le fait que le temple est une institution
humaine. Encore faut-il noter ce sujet que le discours des astrologues comme des dvots
tend constamment prsenter les faits autrement: si la rectitude rituelle garantit le maintien
de la "conscience" divine, c'est l'clat de cette dernire, dit-on, qui fait qu'un temple se
dveloppe ou priclite.
Deux faons distinctes, donc, pour penser les correspondances entre corps humain et
divinit-de-temple. L'une insre des personnes prcises dans une chane d'vnements, selon
un principe de participation entre hommes et dieux, afin d'en faire des lments d'un discours

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des choses, ce que Foucault, dans l'ouvrage cit en exergue, appelait "la prose du monde".
L'autre, raisonnant en termes gnraux et non plus partir du corps de personnes spcifiques,
se fonde sur un principe de ressemblance pour affirmer que le temple est un corps. Ces deux
logiques ne sont nan- /p.158/ moins pas indpendantes. C'est parce que le dieu est prsent
dans son temple, donc pourvu d'un corps, qu'il peut protger ses dvots, et c'est l'affliction de
son corps qui se rpercute dans les vnements affectant ceux-ci. La logique "indiciaire"
correspond une rsonance harmonique entre plusieurs corps, celui des dvots et celui de la
divinit (ou, dans le cas plus gnral des consultations prives, du corps de l'astrologue, du
messager, et de la personne pour qui l'examen astrologique est men).
Indice ou mtaphore, le corps n'est cependant gure pens en tant que tel dans ce
contexte. Dans le premier cas, nous l'avons vu, les dcoupages auxquels il donne lieu pour
fournir une lecture sont en fait variables, dtermins avant tout par les catgories extrieures
auxquelles il renvoie. Dans le second cas, il n'est pas vraiment considr en tant qu'organisme,
mais plutt en termes existentiels - la corporit d'une conscience. S'il ne s'agit donc pas ici
d'une rflexion sur le corps, sinon comme tmoin ou modle de principe, c'est l une pense
forte de la prsence divine qui fonde l'application aux sanctuaires de procds labors pour
les humains. Dans les deux cas, le corps - considr comme modalit d'existence - ou des
corps - dans leurs spcificits vnementielles - servent l'homme pour ordonner le monde en
tant que lieu et forme du divin.

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