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Universidad del Valle

Asignatura Literatura Femenina Siglo XIX

Taller No. 3
Presentado por Victoria Martnez Granada
Texto: Woolf, Virginia. 1999. Una habitacin propia. Barcelona: Seix
Barral.
1. Cmo se constituye el canon a partir del trabajo de Virginia
Woolf?
El canon literario, tanto en la poca de Virginia Woolf como en el
presente, est integrado en su mayora por obras escritas por varones.
Por qu esa ausencia casi total de obras de autora femenina?
Acaso ser que las mujeres carecemos de las capacidades y los mritos
necesarios para escribir textos capitales? Woolf argumenta de manera
contundente contra la tesis de la inferioridad mental, moral y fsica de
las mujeres, y en consecuencia, contra la supuesta ausencia de
capacidades, pero como la clase anterior vers sobre sus argumentos,
no me detendr en este asunto. Respecto a los mritos, Woolf seala
que () el pasatiempo de medir es la ms ftil de las ocupaciones ()
(Woolf, 1999: 175). Por tanto, su pregunta se centra no en una
especulacin sobre capacidades y mritos, sino sobre las condiciones
que posibilitan la creacin artstica. En ese sentido, Woolf es enftica al
sostener que La libertad intelectual depende de cosas materiales
(Woolf, 1999: 178) y la creacin requiere libertad intelectual. Y
justamente las mujeres hemos carecido a travs de la historia de estas
cosas materiales, como una renta o una habitacin propia. Por tanto, la
explicacin sobre la ausencia de obras de autora femenina en el canon
literario debe partir de un anlisis de las condiciones que posibilitan la
creacin artstica.
Si bien Woolf se refiere inicialmente a los inconvenientes de orden
material que deben enfrentar las mujeres para escribir, posteriormente
analiza los obstculos de orden inmaterial. Entre ellos, destaca la
ausencia de una tradicin de obras escritas por mujeres, y afirma que
Quiz lo primero que descubri la mujer al coger la pluma es que no
exista ninguna frase comn lista para su uso. Todos los grandes
novelistas como Thackeray, Dickens y Balzac han escrito una prosa
natural, rpida sin ser descuidada, expresiva si ser afectada, adoptando
su propio matiz sin dejar de ser propiedad comn. La basaron en la frase
que era corriente en su tiempo. (Woolf, 1999: 127).

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Asignatura Literatura Femenina Siglo XIX

Desde su perspectiva, ni siquiera Shakespeare, un gran genio, habra


podido existir sin la tradicin de poetas que lo antecedieron y domaron
la lengua. Porque las obras maestras no son realizaciones individuales y
solitarias; son el resultado de muchos aos de pensamiento comn, de
modo que a travs de una voz individual habla la experiencia de la
masa. (Woolf, 1999: 110).
En este sentido, las obras consideradas cannicas se sostienen sobre
una larga tradicin de textos, ya que el arte sigue al arte. Asimismo, una
obra cannica requiere sobrevivir a los embates del tiempo conservando
su capacidad de comunicarse con distintos pblicos, y para Woolf, esto
es consecuencia de lo que ella denomina integridad del novelista, a
saber: () la conviccin que experimentamos de que nos dice la
verdad. S, piensa uno, nunca hubiera credo que esto pudiera ser cierto,
nunca he conocido a gente que se comportara as, pero me ha
convencido usted de que la hay, de que as ocurren las cosas. (Woolf,
1999: 120). Woolf se pregunta si el sexo de quien escribe puede afectar
la integridad, y se responde a travs del caso de Charlotte Bront, quien
Abandon la historia, a la que deba toda su devocin, para atender una
queja personal (Woolf, 1999: 121 y 122), como le sucede a muchas
mujeres escritoras.
En suma, volviendo a Shakespeare y a su imaginaria hermana, aquella
que comparte su genio pero que en la sociedad patriarcal de su tiempo
no encontr otro camino que el suicidio, Woolf afirma que si cada una de
nosotras tiene el dinero, el tiempo y la libertad para escribir lo que
pensamos, la imaginaria hermana de Shakespeare Extrayendo su vida
de las vidas de las desconocidas que fueron sus antepasadas, como su
hermano hizo antes que ella, nacer (Woolf, 1999: 188) y vivir y
escribir una gran obra maestra, a la que le seguirn otras escritas por
mujeres, modificando para siempre un canon androcntrico.