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Cline Denat

Lhomme est lanimal monstrueux


et le suranimal:
La question du dpassement des
normes dans la pense de Nietzsche
95

Rsum
Cette tude montre quen reconduisant la notion de norme au problme plus radical
des valeurs, Nietzsche met au jour le danger que constitue la volont dimposer tous
les individus des normes identiques et fixes. Il dmontre linverse la ncessit, non
seulement de mettre en question les normes admises, mais aussi et surtout de penser
un perptuel dpassement, et par l une constante recration des normes cest--dire
des valeurs , de faon ce quelles puissent jouer non plus titre de conditions de
conservation de la vie, mais en tant que condition dun dpassement de soi pour
diffrents types de vie humains.

Mots-cls: Normes; valeurs; culture; sant; Nietzsche; Canguilhem.


Abstract
The purpose of this paper is to show that, in Nietzsches view, the notion of norms is to
be investigated in the light of the more radical problematic of values. Along these lines,
he demonstrates that making the same unvarying norms prevail for all individuals
involves a danger. And conversely, that it is the philosophers duty to challenge the
ruling norms: as a matter of fact, norms, that is values, must constantly be overcome
and re-created, so that they no longer are mere conditions of self-preservation, but
become conditions of self-overcoming for different types of human life.

Keywords: Norms; values; culture; health; Nietzsche; Canguilhem.

Savoirs En Prisme | 2012 | N 2

Le dpassement de lhomme chez Nietzsche

Lhomme est lanimal monstrueux


et le suranimal:
La question du dpassement des
normes dans la pense de Nietzsche
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Nietzsche sest parfois plu se prsenter, ou du moins se reprsenter,


comme un penseur monstrueux (un monstre unique dans lhistoire1). Cette
image nest pas seulement leffet dun procd rhtorique destin choquer le lecteur
ou attirer son attention. Les mtaphores dont use constamment Nietzsche sont
non moins signifiantes que les termes dits conceptuels, dont il fait galement
usage. Quest-ce quun monstre en effet, si ce nest ce type dtre vivant qui apparat
hors dordre, extra-ordinaire, ou hors de la norme, celui qui par son existence
mme met en vidence la fragilit de lordre auquel la vie nous avait habitus, et
qui suscite par l linquitude2? Le monstrueux nest pas seulement cart, distance
lgard de la norme, et transgression de celle-ci; on pourrait dire quil est aussi
ce qui incarne la possibilit dun ordre et de normes diffrents et nouveaux. Ce
nest, en ce sens, pas seulement lui-mme que Nietzsche caractrise comme
monstrueux: Socrate dj, dans la mesure o il contribua renverser les valeurs
de la Grce tragique en exigeant que linstinct se subordonne dsormais la raison,
et que lhomme aspire avant toutes choses la connaissance, pouvait bon droit
tre considr comme un monstrum3. Plus gnralement encore: cest la nature
tout entire qui peut tre pense comme monstrueuse, dans la mesure du moins
o elle recouvre ce phnomne monstrueux4 auquel Nietzsche donne le nom
de Dionysiaque, cest--dire cette pulsion de la nature qui porte au dpassement
des limites et des distinctions tablies, et labolition des formes individualises5.
1. Ecce Homo, Pourquoi jcris de si bons livres , 2. Nous nous rfrerons ici, sauf mention
contraire ldition franaise des uvres compltes de Nietzsche tablies par G. Colli et M.
Montinari : uvres philosophiques compltes (OPC), Paris, Gallimard. Les Fragments posthumes
seront dsigns par labrviation FP, suivie du nom de luvre correspondante ou du numro du
tome dans ldition Gallimard, puis du numro du fragment cit.
2. Cf. Canguillhem, 1998: 171sq. Sur cette question, voir galement, Caiozzo & Demartini, 2008 &
Jaedicke, 1998.
3. Le crpuscule des idoles (CId), Le problme de Socrate, 3 & 9 (Wotling, 2005); cf. La naissance
de la tragdie (NT), 13.
4. NT, Essai dautocritique, 1 ; cf. NT, 22, qui voque galement la monstrueuse pulsion
dionysiaque (trad. modifie).
5. NT, 1.

Normes, Marges, Transgressions

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Ce monde est un monstre de force6, qui implique une perptuelle puissance


de mtamorphose ou de transfiguration : les formes, les limites, les distinctions
que nous y apercevons actuellement ne sauraient tre penses comme absolues,
ni comme absolument statiques. Ce propos, il faut le prciser, prend sens dans le
contexte de la philosophie de linterprtation qui est celle de Nietzsche: dnonant
le caractre contradictoire dune volont de vrit absolue (car tout connatre
signifie entrer en relation conditionnelle avec quelque chose7), Nietzsche exige
que la prtendue connaissance de la ralit soit dsormais pense comme ntant
quinterprtation, et rien de plus, interprtation toujours relative ce que nous
sommes et nos besoins propres8. Ds lors le monde (ce monstre de monde
inconnu) ou la ralit ne sont pas uns, mais multiples, infinis mme, comme
lest le champ des possibilits interprtatives9.
Cest, ds lors, galement dans ce contexte que surgit le questionnement qui
conduit prcisment Nietzsche se dcrire comme tant en quelque manire un
monstre et qui vise en effet interroger non seulement la nature et le contenu,
mais aussi et surtout la valeur des normes gnralement admises: quels besoins
rpondent-elles? Quel mode ou quel type de vie rendent-elles possible? La norme,
que nous entendons ici dans un premier temps au sens gnral dun standard ou
dune rgle ayant (implicitement ou explicitement) valeur prescriptive, doit en effet
elle aussi tre pense comme une interprtation rpondant des besoins dtermins,
et qui participera en consquence des conditions de vie inhrentes un type de
vivant donn. Si les normes se conoivent comme expression dune exigence, il se
peut quelles soient, pour le philosophe, particulirement rvlatrices: car tudier
et valuer des normes, cest pouvoir interroger non seulement ce que les hommes
font effectivement, mais aussi ce quils veulent, ce vers quoi ils tendent ou quoi ils
prtendent, dans le champ thorique aussi bien que pratique.
Nietzsche, il faut le noter, ne fait quun usage relativement restreint du
terme spcifique de norme(s). Mais, dans le cas dun philosophe aussi dfiant
que lest Nietzsche lgard du langage et des prjugs quil recouvre, il faut dire
que la relative absence du mot toutefois nimplique pas toujours labsence de
la chose, ou de lide, particulirement si celle-ci est de fait problmatique. Or si
la norme dsigne tymologiquement ce qui est droit, si elle est alors gnralement
conue comme mesure de ce qui est et de ce qui doit tre, Nietzsche quant lui se
refuse prsupposer la rectitude de ce que nous concevons comme normes ,
et sattache avant tout en ce sens tudier la diversit des exigences qui semblent
admises par la culture Europenne moderne. Il existe ainsi, par exemple, un got
normal 10 qui tend manifestement rguler spontanment nos procdures de
6. FP XI, 38 [12].
7. FP XII, 2 [54]: supposer mme quil y ait un en soi, un absolu, de ce fait il ne pourrait justement
pas tre connu.
8. Cf. Id. et FP XI, 39 [4].
9. Le gai savoir (GS) 374 (Wotling, 1997) : Le monde nous est bien plutt devenu, une fois
encore, infini: dans la mesure o nous ne pouvons pas carter la possibilit quil renferme en lui
des interprtations infinies.
10. Aurore (A), 544.

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recherche ou de connaissance (le got de la logique, des procdures dmonstratives


entre autres) got qui et peut-tre sembl anormal, voire monstrueux,
dautres types dhomme et au sein dautres cultures, celle par exemple de la Grce
prsocratique11. De mme, il apparat que le type de moralit dominant notre
culture recouvre une srie dexigences, le cas chant didaux, qui ne jouent pas
seulement titre de reprsentations conscientes ou de principes discursifs, mais
qui induisent des ractions, des sentiments, des comportements quasi instinctifs:
le refus de la souffrance pour autrui mais aussi pour soi-mme; la dvalorisation
spontane de lgosme, du conflit, ou encore de la cruaut; la valorisation en retour
de labngation, de lamour du prochain, et de la piti, etc. Nietzsche reconduit en
dautres termes ce que nous appelons usuellement des normes ce que lui-mme
dsigne comme des valeurs, cest--dire des prfrences fondamentales relatives
une forme de vie et des besoins dtermins12 mais dont la valeur effective pour
la vie demeure cependant en question. Interroger la valeur de ces valeurs : telle
est lenqute que doit dans un premier temps mener le philosophe, enqute que
Nietzsche dsignera partir de 1887, dans la Gnalogie de la morale, sous le nom
de gnalogie.
Or lexamen de ces valeurs rvle de fait leur caractre problmatique, et
plus spcifiquement encore le caractre problmatique de leur cristallisation sous
forme de normes figes et valant apparemment en elles-mmes. Autrement dit: la
rflexion nietzschenne sur ce que nous dsignons usuellement comme autant de
normes ne vise pas seulement pointer tour tour et diversement la dangerosit
de chacune. De manire plus radicale, Nietzsche sattache mettre en lumire les
dangers quimplique le fait de penser les valeurs comme tant des normes, soit
encore les graves insuffisances que reclent la notion mme de norme, et le type
dusage que nous en faisons. La suite de ce travail sattachera en dautres termes
dmontrer que Nietzsche met en question, non pas seulement les normes admises
dans leur diversit, mais plus radicalement la normativit de la norme comme telle,
cest--dire le sens et lusage des normes tels quils sont gnralement conus, ou
en dautres termes encore: le besoin de normer tel quil sest le plus souvent ralis
et impos jusquici au sein de la culture Europenne qui constitue le lieu ou lobjet
dinterrogation central de la rflexion de Nietzsche.
Nous montrerons que Nietzsche dnonce avant tout cet gard : (1) Le
caractre driv et superficiel de la norme, ignorante de ses propres sources et de
ce qui lengendre (le caractre seulement symptomatique de la norme) ; (2) Son
caractre avant tout ngatif, et ce trois gards, Nietzsche critiquant en effet: le
caractre idalisant de la norme, soit le fait que les normes que nous privilgions
soient construites non partir de la considration de la complexit du rel, mais
par le biais de la ngation de celle-ci; son caractre gnral, ou universel, oublieux
de la diversit toujours inhrente au rel, et tout particulirement de la diversit
humaine; son caractre univoque, fixe, immuable, qui conduit figer les croyances
11. Cf. de nouveau NT, 13.
12. Cf. Par-del bien et mal (PBM), 3 (Wotling, 2000): les valeurs sont des exigences physiologiques
lies la conservation dune espce dtermine de vie.

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aussi bien que les conduites ces derniers points tant ce qui conduit surtout
Nietzsche dnoncer sa dangerosit en ce qui concerne lavenir de lexistence
humaine. On verra, en consquence, (3) que la philosophie nietzschenne nest pas
refus de toute norme, mais tout au contraire effort pour repenser le statut et lusage
des normes, par la reconduction de celles-ci la question plus fondamentale des
valeurs et de leur ancrage vital ou physiologique. Cest l ce qui doit conduire, pour
finir, renoncer concevoir lide dun got ou dun homme normal, au
profit de lide dun homme normatif, que caractrise avant tout une tendance
surmonter sans cesse ses propres normes, et par l se dpasser sans cesse luimme.

I. Les normes comme symptmes


Que signifie, usuellement, une norme ? Communment, la norme
sidentifie tantt lhabituel ou lordinaire, ce qui a lieu en moyenne : dans le
contexte dune telle approche quantitative, on pourrait dire par exemple quun tat
de sant permanent est anormal, puisque la maladie est le plus souvent invitable
pour lhomme. Mais la norme peut aussi sidentifier lidal, ce dont on considre
quil devrait avoir lieu quoique cela puisse ne se produire jamais : lexprience
commune de la douleur et de la maladie est alors ce qui peut conduire, suivant
cette fois une approche qualitative, considrer labsence de souffrance, le silence
des organes, comme la norme et ltat pathologique comme anormal. Ces deux
sens de la notion de norme, bien loin de se recouvrir, apparaissent donc dans un
premier temps comme susceptibles de se contrarier, ltre ne concidant pas avec
le devoir-tre. Il peut arriver cependant que le concept qualitatif de la norme se
trouve rabattu sur son concept quantitatif, ce qui a t dtermin statistiquement
comme le plus habituel dessinant, si ce nest lidal atteindre, du moins la ligne
qui permettra de mesurer des carts diffrencis, et ainsi des degrs (par excs
ou par dfaut) danormalit. Or cest bien ces trois aspects de la norme que
Nietzsche sintresse en nombre de ses textes: la norme comme idal, la norme
comme moyenne, et plus encore peut-tre au procd qui consiste faire de
la norme-moyenne un idal. Cet examen, ainsi que nous lavons not dans notre
introduction, implique avant toute chose dapercevoir le caractre interprtatif des
normes. Plus prcisment encore, Nietzsche indique clairement que les normes qui
sont les ntres sont issues des besoins que Nietzsche dsigne galement comme
autant dinstincts ou de pulsions qui nous sont propres. Ce sont autrement
dit nos besoins ou instincts eux-mmes qui (nous) imposent telle ou telle norme
dtermine:
Ce sont nos besoins qui interprtent le monde: nos instincts, leur pour et leur
contre. Chaque instinct est un certain besoin de domination, chacun possde
sa perspective quil voudrait imposer comme norme (als Norm aufzwingen)
tous les autres instincts13.
13. FP XII, 7 [60]; FP XI, 39 [14].

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La norme est expression dun certain type dinstinct(s), ou de besoin(s),


et cest prcisment ce caractre symptomatique qui permet au philosophe,
que Nietzsche pense mtaphoriquement comme un philosophe-mdecin, den
interroger la valeur et dtablir ds lors un diagnostic quant au type dhomme ou de
culture que caractrise un tel symptme: quel instinct, quelle perspective se sont
ici imposs comme norme, mettant ainsi lcart dautres perspectives, dautres
exigences?
Pour mieux comprendre ceci, examinons un exemple auquel Nietzsche
accorde rgulirement son attention, et ce ds ses tout premiers crits
philosophiques: celui de la pense rationnelle, ou logique, qui procde partir de
concepts et par enchanement de concepts. Nietzsche y insiste ds la Naissance de la
tragdie, comme aussi dans Vrit et mensonge extra-moral: lexigence logique nest
en rien une exigence immmoriale; on peut tout au contraire retracer les sources,
et le dveloppement historique, de ce qui nous apparat dsormais comme le got
normal14 en matire de pense. La pense conceptuelle rpond, dune part, un
besoin de simplification: le concept permet de penser lidentit dune diversit, en
autorisant ngliger ( oublier) les diffrences, lindfinie singularit du rel; elle
est ce qui permet de matriser ce dernier en sabstrayant de sa complexit initiale,
soutenue en cela par le langage mme, dont les units linguistiques conduisent
croire dautant plus fermement lunit relle du concept15. Elle rpond, dautre
part, un besoin de mise en ordre, au besoin dchapper au chaos auquel nous
confronte initialement lintuition sensible: l o la singularit de lintuition interdit
toute classification, celle-ci est au contraire rendue possible par la gnralit des
concepts qui permettent de dsigner par exemple ce qui est commun diffrentes
espces, de dterminer des genres et des classes16, etc. Simplification et mise en
ordre contribuent nous rendre le monde plus aisment connaissable, plus ais
apprhender, et ds lors surtout matriser: la pense conceptuelle, loin dtre
un mode de pense dsintress, apparat au contraire comme une condition de
vie17 qui nous est peu peu devenue si habituelle et ncessaire, quelle simpose
nous avec limmdiatet dun got physiologique, quelle nous apparat comme
le seul mode de pense possible, et souhaitable et sa mise en question comme
un danger quil faut toute force viter, ce pourquoi prcisment nous ne nous
14. A, 544: nous autres modernes, nous sommes si bien habitus et entrans par ducation la
ncessit de la logique que notre langue lui trouve un got normal.
15. Cf. Vrit et mensonge au sens extra-moral (VM), 1 : Pensons encore une fois plus
particulirement la formation des concepts : tout mot devient immdiatement concept dans
la mesure o il na prcisment pas rappeler en quelque sorte lexprience originelle unique et
absolument singulire qui il est redevable de son apparition, mais o il lui faut sappliquer
simultanment dinnombrables cas, plus ou moins analogues, cest--dire des cas qui ne sont
jamais identiques strictement parler, donc des cas totalement diffrents. Tout concept surgit de la
postulation de lidentit du non-identique. (OPC, I 2: 281). Voir galement sur cette question GS,
111, qui retrace la Provenance du logique.
16. Ibid.: 283.
17. Cf. GS, 110: la force des connaissances ne tient pas leur degr de vrit mais leur anciennet,
au fait quelles sont incorpores, leur caractre de condition de vie..

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posons gnralement plus la question de sa valeur. Et cest pourquoi aussi nous


avons fait, de ce qui ntait dabord que rponse factuelle un besoin pratique et
vital, une norme laquelle nous attribuons une valeur quasi absolue: le monde des
concepts soppose dsormais [] lautre monde, le monde intuitif des premires
impressions, comme tant mieux tabli, plus gnral, mieux connu, plus humain,
et, pour cette raison, comme une instance rgulatrice et imprative18.
Dun article de foi dont lanciennet nous empche dsormais
dapercevoir le caractre erron (puisqu proprement parler il ny a rien en soi
didentique19), nous avons fait lune des [] normes en fonction desquelles on
mesur[e] le vrai et le non vrai jusquau cur des rgions les plus cartes de la
logique pure20.
La norme logique fait partie en dautres termes de ce que Nietzsche dsigne
comme des interprtations simplificatrices, comme lune de ces fictions qui
sont progressivement devenues des fictions normatives, mais dont il convient
dinterroger alors la valeur pour la vie humaine elle-mme. La question est en
effet la suivante : que signifie le fait que nous ayons besoin de tels processus de
simplification, le fait en dautres termes que nous ne puissions affronter la diversit
et le chaos du sensible?21.
La norme, comme toute interprtation, joue titre de symptme dun
certain type de besoin, dun certain mode de vie, dont on peut questionner la
faiblesse ou la force relatives. Mais on pourrait dire plus prcisment encore que
ce qui est susceptible dtre caractris comme norme est une interprtation de
premier rang, susceptible de jouer un rle rgulateur lgard dautres processus
interprtatifs particuliers, comme cest manifestement le cas des normes logiques,
qui supposent un constant besoin dunit et didentit, et un refus tout aussi
constant de la diversit et de la contradiction. Nietzsche dcle dailleurs, par-del
les normes logiques elles-mmes, une tendance plus profonde encore, quil dnonce
sous le nom de besoin atomiste 22, et qui concerne une tendance gnrale
la simplification par le biais dune pense de lunit. Celle-ci ne concerne pas
seulement latomisme matrialiste dun Epicure, ou de la science moderne. Car il
joue bien plus gnralement l o nous posons lexistence de substances ou de
choses unifies, l o nous napercevons pourtant dabord quune multiplicit
de qualits changeantes: ainsi lorsque nous pensons un atomisme de lme, une
unit absolue du soi ou de lindividu ; mais aussi lunit substantielle des choses
prtendument immdiatement perues23. Le besoin atomiste besoin dunit
et de stabilit qui sous-tend la pense conceptuelle, joue donc aussi bien et dj
18. VM, 1: 283. Nous soulignons.
19. GS, 111.
20. GS, 110.
21. FP XI, 43 [1]: Que lon apprcie toute la valeur de lignorance dans son rapport aux moyens
de conservation de ltre vivant, de mme la valeur des simplifications en gnral et la valeur des
fictions normatives, par exemple des fictions logiques, que lon considre avant tout la valeur des
interprtations, et dans quelle mesure il ne sagit pas dun cest , mais dun cela signifie.
22. Cf. PBM, 12 & 17.
23. Cf. FP XIV, 14 [79].

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au sein de la perception elle-mme, dont il faut comprendre quelle est aussi dj


interprtation en fonction de besoins spcifiques. Il saccompagne et se trouve
confort par ce que Nietzsche dnonce cette fois sous le nom de dualisme, ou de
prjug dualiste, cest--dire par la tendance penser la ralit suivant des schmes
dichotomiques, des oppositions duelles et exclusives: la substance et ses accidents,
le sujet et ses actes, le sensible et lintelligible, le singulier et luniversel, le vrai et
le faux, le bien et le mal, etc. oppositions au sein desquelles la dvalorisation de
lun des deux termes au profit du second constitue la condition de possibilit de
la simplification atomiste : sil faut chercher une vrit, conue comme stable et
universelle, il est alors non seulement permis mais requis de se dtourner de la
varit du sensible, source derreur et de fausset.
La norme conceptuelle apparat ainsi comme un cas parmi dautres de la
mise en uvre (gnralement inaperue, ou inconsciente) du besoin atomiste
mme. Or si le concept, et plus largement la tendance atomiste, apparaissent avant
tout comme un moyen dignorer le caractre complexe, divers, contradictoire et
changeant du rel sils ne permettent autrement dit de matriser la ralit que par
le biais de sa ngation , il faut dire alors quils ne sont le symptme dune relative
faiblesse, dune incapacit se confronter la ralit dans sa complexit mme: cest
donc la crainte, et le besoin de se protger de ce que lon na pas la force daffronter,
qui sont la source du got normal en matire de connaissance quest la logique,
tout comme aussi des prjugs dualiste et atomiste qui informent la perception
mme que nous avons du monde.
Ce ne sont l que quelques exemples parmi dautres mais ce sont des
exemples importants et des plus clairants. Car ce que Nietzsche met en lumire,
cest que le type de normes que nous privilgions gnralement en tous domaines
ou plutt, que la manire mme dont nous concevons la nature des normes
constitue gnralement le moyen dune telle simplification, plus prcisment dune
telle fuite lgard du rel, symptmes de crainte, et par consquent de faiblesse ou
de maladie.

II. La ngativit de la norme


Les normes, qui ne sont jamais donnes mais cres, peuvent gnralement
tre thmatises, dans le cadre de la pense Nietzschenne, comme autant
dinterprtations, ou encore de fictions. Ce que Nietzsche dnonce, ce nest cependant
pas leur caractre fictif ou forg en tant que tel (puisqu de telles fictions, nous ne
saurions en aucun cas chapper absolument au profit dune prtendue connaissance
absolue); mais cest le type spcifique de fiction que nous choisissons de nous imposer
titre de normes.
Cela est manifeste, tout dabord, en ce qui concerne les idaux qui dominent
selon Nietzsche la culture europenne moderne, et que Nietzsche caractrise
fondamentalement comme des idaux ngatifs24, des idaux hostiles la vie,
24. Gnalogie de la morale (GM) II, 18 (Wotling, 2000).

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des idaux diffamant le monde25. Quest-ce dire? Ceci signifie que les idaux
que nous nous imposons titre de normes impliquent avant tout un processus de
ngation de ce que nous sommesncessairement. On pense par exemple, dans le
champ moral, lidal de lhomme bon, pens comme celui qui est capable de ne pas
cder ses dsirs et passions, plus spcifiquement encore ses inclinations gostes.
Mais que serait un homme dpassionn, et dnu de tout gosme? Nietzsche met
en vidence, avant tout, le caractre contradictoire dune telle conception : un
tre qui serait uniquement capable dactions pures de tout gosme est encore plus
fabuleux que loiseau Phnix []; comment pourrait-il mme faire quelque chose
qui net aucun rapport avec lui []? Comment lego serait-il capable dagir sans
ego ?26. Mais il en indique galement le caractre nfaste: faire du non-gosme
la norme et lidal de lindividu, cest exiger que lindividu fasse abstraction de ce qui
constitue pour lui une condition de vie ncessaire (la fatalit mme de la vie27)
cest exiger, terme, que lindividu se nie lui-mme. De la mme manire, Nietzsche
dnonce la logique de ngation des passions, des dsirs bref, de la sensibilit
humaine qui caractrise la moralit issue des idaux chrtiens:
LEglise combat la passion par lablation tous les sens du terme: sa pratique,
son traitement, cest le castratisme. Elle ne pose jamais la question: Comment
spiritualise-t-on, embellit-on, divinise-t-on un dsir? de tout temps, elle a
mis laccent sur la discipline de lextirpation (de la sensualit, de lorgueil [],
de la convoitise, de la soif de vengeance). Mais attaquer les passions la racine
signifie attaquer la vie la racine []28.

Les normes morales sont construites ici par le biais de la ngation de ce


qui est pourtant ncessairement constitutif du vivant humain, qui se trouve
ds lors dvaloris comme ntant pas conforme cette norme prtendument
suprieure. En dautres termes, la cration de la norme est ce qui conduit
considrer, et surtout dvaloriser la ralit qui la prcde comme tant a-normale.
Pour reprendre une formule clairante dont fera usage G. Canguilhem : dans le
cadre dune telle conception de la norme, lanormal, logiquement second, est
cependant existentiellement premier29. Et, dans une perspective nietzschenne,
la dnonciation de ce qui ncessairement existe comme anormal constitue le
moyen de sa dvalorisation. Cest, par exemple, lide dun homme agissant de
faon purement rationnelle, dsintresse et dpassionne qui conduit affirmer
que les passions constituent lanormal, le dangereux30; cest la vise idale du
bonheur conu comme tat de paix absolue (comme paix de lme, dans le cas
de lindividu) qui conduit considrer toute forme de conflit comme anormale
25. GM, II, 24.
26. Humain, trop humain, I, 133.
27. FP XIV, 14 [192]. Cf. FP IX, 18 [32]: gosme: un terme insultant et sale pour ce qui est le fait
de tout tre vivant.
28. CId, La morale comme contre-nature, 1. La dernire phrase est souligne par nous.
29. Canguilhem, 1997: 180.
30. FP XIII, 11 [310].

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et devant tre abolie31 ; tout comme cest encore par exemple la conception dun
tat (originaire) dinnocence absolue de lhomme qui a conduit considrer que
lhumanit depuis Adam jusqu maintenant sest trouve dans un tat anormal,
que le caractre naturel de cette vie est une maldiction 32. En niant ou jetant
lopprobre sur la vie et la ralit des vivants eux-mmes (en prtendant par exemple
abolir toute forme dgosme33, et extirper les passions au lieu de travailler leur
laboration, leur affinement34) de tels idaux contribuent son affaiblissement
- son caractre maladif, pour employer la mtaphore mdicale dont Nietzsche
fait rgulirement usage. A la construction dune norme idale qui nous carte de
la considration de lhomme lui-mme, qui nous conduit le ngliger, Nietzsche
oppose lexigence de penser des normes qui prennent en compte la vie humaine
dans sa complexit au lieu de tenter de la rduire ou de la nier: seul lhomme
idal heurte le got du philosophe35, dans la mesure o cet idal, bien loin
de permettre de penser avec rigueur les normes quil conviendrait dimposer
lhomme (que lgosme, les passions, les inclinations, ne constituent pas moins que
la raison) contribue bien plutt la ngation et laffaiblissement de celui-ci.
Lhistoire et la gnalogie de ces normes conduisent cependant Nietzsche
prciser encore davantage son analyse et sa critique. Il montre en effet que la
constitution de telles normes a gnralement constitu le moyen, pour les individus
(ou pour les groupes dindividus) les plus faibles, de se protger des plus puissants:
la dvalorisation de lgosme, de la violence des passions, et en retour lexaltation
de laltruisme, de labngation et du dsintressement, sont autant de ruses dont
ont originairement us les plus faibles afin de dsarmer lgosme de ceux quils
craignaient36. Ainsi la morale altruiste apparat-elle issue dun affect de crainte,
et ntre elle-mme quune forme spcifique de lgosme 37. Elle a donc pour
origine cela mme quelle calomnie, de sorte quil faut admettre son caractre
intrinsquement contradictoire. Mais elle se rvle aussi, en tout ceci, doublement
ngative. Il apparat en effet que de telles normes ne supposent pas seulement ici un
refus de la complexit interne de lhomme. Elles impliquent galement un refus de
sa diversit externe plus encore: elles apparaissent comme un instrument mis au
service dune tentative pour abolir effectivement la diversit qui caractrise dabord
ce que lon dsigne souvent, mais tort, sous le terme unique et uniformisant
d humanit 38. Ces normes visent en effet, comme le montre en particulier la
Gnalogie de la morale, calomnier et discrditer cela mme qui constitue le trait
caractristique des hommes les plus puissants, des hommes dexception qui suscitent
la crainte du plus grand nombre ; et constituer en retour les caractristiques
31. Voir par exemple PBM, 200.
32. FP XIII, 11 [263].
33. Sur lide dune diffrenciation des formes et des valeurs de lgosme, cf. CId, Incursions
dun inactuel, 33.
34. CId, La morale comme contre-nature, 1-2.
35. CId, Incursions dun inactuel, 32.
36. Cf. PBM, 201.
37. FP XIV, 14 [29].
38. Mais comme tout autre concept gnral: LHumanit est une abstraction (FPXIV, 15 [65]).

Normes, Marges, Transgressions

Cline Denat

propres des plus faibles eux-mmes titre de normes39 devant simposer autant que
possible tous. Elles visent, comme lindique encore un fragment posthume de
1887, discrdit[er] toute la tendance de lhomme fort, en tablissant des moyens
de protection des plus faibles [] comme norme de valeur (als Werth-Norm)40.
Ainsi, comme lindique encore un posthume dat cette fois de 1888:
La morale a toujours t un malentendu: en ralit, une espce qui avait chevill
au corps un fatum <lobligeant> agir de telle ou telle manire, voulait se
justifier en imposant par dcret sa propre norme comme norme universelle41.

Les normes morales qui dominent lEurope sont bien trois fois ngatives:
parce quelles prtendent nier ou ngliger les conditions mmes de la vie humaine,
elles contribuent laffaiblissement de lhomme, et dans le mme temps aussi
son uniformisation. Nietzsche use rgulirement pour les dsigner de la formule
didaux grgaires (relatifs une morale de lanimal du troupeau), dans la
mesure o ils contribuent en effet rendre les hommes plus faibles, donc dautant
plus dociles et prompts obir aux commandements quon leur impose42 ; dans
la mesure aussi o, simposant identiquement tous sur une longue dure, ils
conduisent favoriser des choix et des modes de vie communs, et abolir ou
mettre du moins lcart autant que possible ce et ceux qui y font exception43.
Aussi faut-il comprendre que la norme idale de lhomme bienveillant,
doux, dpassionn, dsintress, altruiste, correspond tout aussi bien une norme
moyenne. La premire contribue en effet favoriser lexistence dune humanit
aussi uniforme et commune que possible, en faisant obstacle tout instinct qui
serait susceptible de propulse[r] lindividu bien au-del et au-dessus de la moyenne
et du bas niveau de la conscience du troupeau44. Elle constitue autrement dit
terme la condition dexistence favorable une volution continue de lhomme
vers le semblable, lhabituel, le moyen, donc lavnement et la conservation dun
homme-moyenne45.
Il est important cependant de noter cet gard que les normes dites
thoriques ne contribuent pas moins ce rsultat pratique que les normes morales
elles-mmes. Car limposition dun got normal en matire de connaissance,
par exemple lexigence dunit qui sous tend aussi bien la connaissance perceptive
que la connaissance rationnelle, constitue tout aussi bien le moyen de cette mme
uniformisation, comme le soulignent plusieurs textes:
39. Voir par exemple GM, I, 14: La faiblesse doit tre, coups de mensonges, renverse en mrite
[] limpuissance qui nexerce pas de reprsailles en bont; la bassesse craintive en humilit; la
soumission ceux que lon hait en obissance [].
40. FP XIII, 11 [153].
41. FP XIV, 14 [142].
42. Cf. PBM, 199 et 202.
43. PBM, 199.
44. PBM, 201.
45. PBM, 268 et 26.

Savoirs En Prisme | 2012 | N 2

105

Le dpassement de lhomme chez Nietzsche

106

[] la science ne fait que poursuivre le processus, qui a constitu lhistoire de


lespce, lequel tend rendre endmique la croyance certaines choses et
liminer lincrdule pour le laisser dprir. [] Luniformit de la sensation,
jadis recherche par la socit, par la religion, cest prsent la science qui
la recherche : le got normal pour toutes choses est tabli ; la connaissance,
reposant sur la croyance la persistance, se trouve au service des formes plus
grossires de la persistance [] et elle tend liminer et tuer les formes plus
subtiles, le got idiosyncrasique elle travaille contre lindividualisation, contre
le got qui ne sont condition dexistence que pour un seul46.

De mme en va-t-il du prjug dualiste galement voqu dans la premire


partie de ce travail, et dont Nietzsche nous dit clairement dans un posthume de
1887: La doctrine des contraires (bon, mauvais etc.) possde une valeur comme
rgle normative dducation parce quelle oblige prendre parti 47, parce quelle
invite en dautres termes mettre lcart les individus (mauvais), ou les modes
de pense (faux, illogiques) qui scarteraient des normes dsormais admises.
En ce sens, il faut bien voir que cest aussi la constante volont de penser
des normes gnrales, voire universelles, et par consquent aussi invariables, qui
pose plus globalement problme, comme lindique particulirement clairement le
paragraphe 120 du Gai Savoir:
Sant de lme. La populaire formule mdicale de morale (lauteur en est
Ariston de Chios) la vertu est la sant de lme devrait au moins, pour tre
utilisable, tre modifie de la manire suivante: ta vertu est la sant de ton
me. Car il ny a pas de sant en soi, et tous les essais pour dfinir ce type
de chose ont chou misrablement. Cest de ton but, de ton horizon, de tes
pulsions, de tes erreurs et en particulier des idaux et des fantasmes de ton
me que dpend la dtermination de ce que doit signifier la sant mme pour
ton corps. Il existe donc dinnombrables sants du corps ; et plus on permet
nouveau lindividuel et lincomparable de lever la tte, plus on se dfait
du dogme de lgalit des hommes, et plus il faut aussi que nos mdecins se
dbarrassent du concept de sant normale, et en outre de rgime normal, de
cours normal de la maladie. Et alors seulement, le temps sera peut-tre venu de
rflchir la sant et la maladie de lme et de placer la vertu propre de chacun
dans la sant de celle-ci: laquelle pourrait certes apparatre chez lun comme le
contraire de la sant pour un autre.

La question des normes morales (mais le propos vaudrait aussi bien pour
les normes dites thoriques ) est ici pense par analogie avec la question des
normes mdicales susceptibles dassurer la sant de lhomme. Dans les deux
46. FP GS, 11 [156], cf. 11 [252]: Une formidable cruaut a exist depuis le dbut de la vie organique,
liminant tout ce qui ressentait autrement . La science nest peut-tre quun prolongement de ce
processus liminatoire, elle est totalement inconcevable si elle ne reconnat pas l homme normal
en tant que la mesure suprme, maintenir par tous les moyens !.
47. FP XII, 1 [4].

Normes, Marges, Transgressions

Cline Denat

cas, Nietzsche indique que lon tend commettre une faute identique: on cherche
penser une norme galement valable pour tous. Mais, tout comme les variations
de constitution et dtat physiologiques impliquent que le mdecin fasse usage de
prescriptions singulires et variables, les diffrences extra- et intra-individuelles
devraient conduire penser des prescriptions pratiques et des vertus singulires.
Il faut en dautres termes renoncer la conception et lusage des normes tels quils
sont le plus souvent entendus: de mme quil ny a pas de sant normale ou
de rgime normal , il ne saurait y avoir davantage de devoir , de vertu
ou encore de gots normaux valant de faon permanente et pour tous les
individus. Inversement, le besoin de penser de telles normes gnrales provient
une fois encore du besoin dinterdire lindividuel et lincomparable de lever
la tte, bref, du besoin dexclure lexceptionnel, de mettre lcart toute puissance
suprieure susceptible de constituer un danger, et en consquence de rendre autant
que possible les hommes semblables et gaux entre eux.

III. De lhomme normal lhomme normatif


Ainsi les normes, et plus radicalement les formes de normativit qui ont
jusquici domin la culture Europenne dans le champ thorique tout autant
que pratique se rvlent elles dans leur ensemble issues de la crainte, dun
besoin dviter et de mettre lcart ce que lon na pas la force daffronter. Elles se
caractrisent par une essentielle ngativit qui entrane en outre ncessairement
une limitation inde des possibilits humaines, limitation dautant plus forte que
ces normes se prsentent gnralement comme des absolus, se parant de lautorit
inhrente ce qui est pos comme vrit, puisque leur caractre interprtatif nest
en aucun cas reconnu. En repensant les normes comme autant dinterprtations,
et plus radicalement la nature du besoin de normer qui les sous-tend et qui nous
caractrise, en repensant en dautres termes les normes comme valeurs, Nietzsche
entend linverse marquer le caractre illgitime dune telle limitation et, ce faisant,
repenser le champ des possibilits qui souvrent lhumanit. A lhorizon commun
et limit des normes , Nietzsche oppose en effet l horizon de linfini 48 des
interprtations et des valeurs, un horizon enfin redevenu libre 49 aprs quont
t rendues manifestes les insuffisances des valeurs particulires qui dominaient
jusquici sous le nom de normes.
La dtermination de ces insuffisances permet de dessiner en retour le type
dexigences qui doivent permettre de les surpasser: l o lon sest attach jusquici
simplifier, uniformiser et figer, il convient dsormais de penser des valeurs
susceptibles de favoriser au contraire lapprhension de la ralit dans son caractre
complexe, diffrenci, muable, et par l mme contradictoire et parfois effrayant,
ou douloureux. Dans ce contexte, Nietzsche nentend pas pour autant renoncer
radicalement user des termes usuels (idal, norme, anormal, etc.) dont il a critiqu
la signification admise. De faon plus nuance, et suivant en cela une stratgie
48. GS, 124. Cf. galement GS, 143, cit infra.
49. GS, 343.

Savoirs En Prisme | 2012 | N 2

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Le dpassement de lhomme chez Nietzsche

108

caractristique de ce quil dsigne comme son nouveau langage, il entend bien


plutt indiquer la ncessit de penser nouveaux frais la ou les significations
possibles de ces termes.
Ainsi ne refuse-t-il nullement, par exemple, que lhomme se donne et
poursuive un idal: il indique tout au contraire de multiples reprises quun idal
est ncessaire, mais quil ne saurait plus tre pens comme simplement idel, cest-dire comme rsultat de la ngation de la ralit mme. Cest en ce sens par exemple
que le paragraphe 143 du Gai savoir examine une autre manire singulire, et
multiple de penser les normes, et les idaux eux-mmes, qui tait inhrente
la culture et au polythisme grecs antiques: ce dernier doit en effet tre compris
comme expression dune pulsion didal personnel , comme symptme donc
dune capacit penser la diversit humaine et la multiplicit de normes qui en
dcoule, ce contre la dangereuse uniformit des normes religieuses ou morales qui
caractrisent linverse notre culture:
Etre hostile cette pulsion didal personnel : ctait autrefois la loi de toute
moralit. Il ny avait alors quune norme: lhomme et tout peuple croyait
dtenir cette norme unique et ultime. Mais au dessus de soi et en dehors de
soi, dans un lointain surmonde, on pouvait voir une multiplicit de normes:
un dieu ntait pas ngation de lautre dieu ou blasphme envers lui ! [] Le
monothisme en revanche, cette consquence rigide de la doctrine de lhomme
normal unique donc la croyance en un dieu normal, ct duquel il ny a que
des faux dieux mensongers fut peut-tre le plus grand danger pour lhumanit
jusqu aujourdhui [].

Cest en ce sens galement que la fin du paragraphe 120 du Gai savoir,


prcdemment cit, affirmait:
Cest de ton but, de ton horizon, de tes pulsions, de tes erreurs et en particulier
des idaux et des fantasmes de ton me que dpend la dtermination de ce que
doit signifier la sant mme pour ton corps.

On voit que lidal nest plus ici pens comme un en soi, mais comme une
exigence individuelle qui doit tre rflchie sur le fond des pulsions, des besoins
qui caractrisent un individu, et ds lors titre de fiction (derreur) susceptible
de rpondre au mieux ces besoins. La suite du mme aphorisme nous indique en
outre que cet idal ne peut plus tre pens comme rsultant dun processus de
ngation:
Enfin, la grande question demeurerait encore ouverte: celle de savoir si nous
pourrions nous passer de la maladie, mme pour le dveloppement de notre
vertu, et si en particulier notre soif de connaissance et de connaissance de nousmmes nauraient pas tout autant besoin de lme malade que de lme saine:
bref, si la volont exclusive de sant ne serait pas un prjug, une lchet et

Normes, Marges, Transgressions

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peut-tre un reste de barbarie et de mentalit arrire des plus raffines.

Lidal nest plus ici synonyme de la fiction simplifiante que constituerait


lide dun tat de sant parfait et permanent, dune paix absolue du corps ou
de lme symptmes de peur et de lchet. Il se conoit au contraire comme
incitation se confronter cela mme qui nous effraye, ce qui nous fait souffrir,
et par consquent concevoir cet idal que serait la sant elle-mme, non
comme limination de toute maladie, mais comme capacit souffrir et surmonter
les tats de maladie50. Lhomme sain est celui dont les forces lautorisent accepter
les risques multiples quimplique toute vie humaine ; lhomme malade est celui
que sa faiblesse conduit se replier sur soi de manire viter tout risque toute
maladie, tout accident, tout conflit possible51. Ceci vaut aussi en ce qui concerne les
risques que recle la violence des passions, question que nous avons voque dans
le second temps de ce travail:
Il faut sentendre sur ceci: la passion on peut objecter ce quil faut objecter
la maladie: et pourtant nous ne pourrions pas nous passer de la maladie, et
moins encore des passions []52

On assiste en tout ceci un renouvellement du sens de ces diverses notions,


et plus prcisment au dpassement des relations duelles dopposition et dexclusion
qui les structuraient jusquici ce qui implique ds lors galement un dpassement
du prjug et de la norme dualistes: lidal nest plus la ngation du rel;
lhomme bon nest plus ncessairement lhomme dpassionn, tout comme ainsi
que nous lavons vu plus haut laltruisme nest en rien exclusion de tout gosme;
enfin, la sant nest pas le contraire de la maladie, mais un processus dynamique qui
implique lpreuve mme de la maladie53. Plus gnralement alors, la dvalorisation
de lanormal par le biais de la (sur)valorisation du normal ne va plus de
soi, ainsi que lindique la suite du fragment prcdent : Nous avons besoin de
lanormal, par ces grandes maladies, nous donnons la vie un choc* monstrueux
54. De mme, l o le type de normes morales gnralement admises conduisait
dvaloriser et repousser lexception, qualifie comme anormale , il faut au
contraire reconnatre par exemple que: lhumanit croit grce la vnration de
ce qui est grand, et le grand est aussi lanormal55.
50. Cf. Ecce Homo, Pourquoi je suis si sage , 2, et les fragments posthumes prparatoires
correspondants: FP XIV, 15 [118] et 18 [11]: La maladie est un puissant stimulant. Seulement il
faut tre en assez bonne sant pour la maladie..
51. Cf. FP XIV, 14 [65]: la disposition maladive est impuissance rsister au danger dune
intrusion nuisible.
52. FP XIV, 14 [157].
53. Cf. FP XIV, 14 [65] : Sant et maladie ne sont rien dessentiellement diffrent, comme le
croyaient les mdecins dautrefois, et encore quelques praticiens daujourdhui. Il ne faut pas en faire
des principes ou des entits distinctes qui se disputent lorganisme vivant et en font leur champ de
bataille.
54. FP XIV, 14 [157].
55. FP Considrations Inactuelles I-II, 19 [80], cf. 19 [81]. Voir aussi sur cette ide PBM, 197.

Savoirs En Prisme | 2012 | N 2

109

Le dpassement de lhomme chez Nietzsche

Bref, si un idal peut encore tre pens il ne saurait plus tre conu comme
un idal valable universellement et de manire stable. Lidal que Nietzsche
dcrit sous le nom de grande sant est un idal singulier, qui ne se conoit
plus comme tat dernier et fixe, comme tat normal dfinitivement conquis et
excluant ds lors tout tatanormal ou pathologique, mais elle est au contraire
un processus individuel et continu de lutte et de conqute face ce que lon a trop
longtemps considr tort comme son oppos: cest
110

[] une sant que lon ne se contente pas davoir, mais que lon conquiert encore
et doit conqurir continuellement, parce quon la sacrifie et doit la sacrifier
sans cesse ! [] un idal singulier, tentateur, riche en dangers, dont nous
ne voudrions convaincre personne, parce qu personne nous naccordons si
facilement le droit cet idal: lidal dun esprit qui [] en vertu dune plnitude
et dune puissance dbordantes, joue avec tout ce qui fut jusqu prsent qualifi
de saint, bon, intangible, divin []56.

Un tel idal en dautres termes nest pas en lui-mme normatif: il consiste


tout au contraire dans la capacit de surpasser les normes qui prtendraient
indment limiter ou figer nos possibilits. De sorte que, si des normes peuvent
encore tre penses, elles ne sauraient tre que provisoires, muables, labiles ; et
quen consquence lhomme sain ne sidentifie plus un homme soumis des
normes, mais au contraire un individu capable de repenser et recrer les normes
qui peuvent contribuer son propre dveloppement un homme normatif plutt
que normal. Cette ide nietzschenne, centrale pour notre propos, aura on le sait
un prolongement dsormais bien connu au XXe sicle dans le cadre de la rflexion
de Georges Canguilhem sur les normes57. Bien que celui-ci ne cite que rarement le
nom du philosophe allemand, il reformule de fait on ne peut plus clairement les
exigences de celui-ci en matire de sant humaine:
[] la limitation force dun tre humain une condition unique et invariable
est juge pjorativement, par rfrence lidal normal humain qui est
ladaptation possible et voulue toutes les conditions imaginables. Cest labus
possible de la sant qui est au fond de la valeur accorde la sant []. Lhomme
normal cest lhomme normatif, ltre capable dinstituer de nouvelles normes,
mme organiques. Ce qui caractrise la sant cest la possibilit de dpasser la
norme qui dfinit le normal momentan, la possibilit de tolrer des infractions
la norme habituelle et dinstituer des normes nouvelles dans des situations
nouvelles58.

56. GS, 382.


57. Sur la relation entre la philosophie nietzschenne et la rflexion de G. Canguilhem,
particulirement sur la question des normes, voir Cherlonneix, 2008: 35 sqq & Stiegler, 2000: 85
sqq.
58. Canguilhem, 1997: 87 & 130.

Normes, Marges, Transgressions

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Il faut renoncer lide statique de sant normale au profit de la conception


dynamique dune sant conue comme puissance normative, donc dadaptation et
de variation qui soppose donc aussi la puissance de la seule habitude, suivant
une thmatique dont on peut entrevoir la source, par exemple, chez Montaigne59.
Une telle exigence se dit, dans les textes nietzschens, au travers de mtaphores
multiples: celle du voyageur et du voyage, du dcouvreur et de laventurier; celle
de lexprimentation et de lessai; celle de la lgret de la danse; celle de la cration
artistique ; celle aussi de la mtamorphose et, corrlativement, dans le cadre
plus gnral dune mtaphorique animale, celle de la monstruosit. Le monstre
soppose en effet ici, dune part spcifiquement limage de lanimal de troupeau
ou de lanimal domestique, soumis des normes constantes et communes (
des instincts et des idaux grgaires); dautre part et plus gnralement
tout vivant qui ne serait que peu, voire pas susceptible de faire varier son propre
type, comme lindiquent les dernires lignes du paragraphe 143 du Gai savoir, dj
voqu plus haut:
[] la croyance en un dieu normal, ct duquel il ny a que des faux dieux
mensongers fut peut-tre le plus grand danger pour lhumanit jusqu
aujourdhui : ce qui la menaait l, cest ce coup darrt prmatur que la
plupart des autres espces animales, pour autant que nous puissions le voir,
ont dj atteint depuis longtemps ; en ce quelles croient toutes un animal
normal unique, idal de leur espce, et quelles ont dfinitivement traduit la
moralit des murs dans leur chair et dans leur sang. Dans le polythisme se
prparaient la libert desprit et la multiplicit desprit de lhomme: la force de
se crer des yeux nouveaux et personnels, sans cesse renouvels et toujours plus
personnels: de sorte que pour lhomme seul, parmi tous les animaux, il ny a ni
horizons ni perspectives ternels.

A la fixit des autres espces animales, Nietzsche oppose la labilit et les


possibilits multiples qui soffrent encore lhomme, cet animal qui nest pas encore
fix de manire stable60, et pour lequel en consquence il faut cesser de penser des
normes, des buts, des horizons et des perspectives ternelles. Ce nest pas
une diffrence de nature qui spare lanimal homme des autres vivants, mais
une diffrence de degr de complexit et de diversit qui induit une diffrence de
degr de variabilit, ce pourquoi Nietzsche le dcrit galement, dans un posthume
de 1887, en ces termes:
Lhomme est lanimal monstrueux et le suranimal ; lhomme suprieur est
lhomme monstrueux et le surhumain: ainsi cela sappartient rciproquement.
A chaque croissance de lhomme en grandeur et hauteur, il ne laisse pas de
crotre vers le bas et leffroyable: lon ne doit pas vouloir lun sans lautre ou
59. On se reportera sur cette question aux analyses de Bouriau, 2006 & 2008.
60. PBM, 62.

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111

Le dpassement de lhomme chez Nietzsche

plutt: plus lon veut foncirement lun, plus lon atteint foncirement lautre61.

112

tre un animal monstrueux , cest tre un suranimal , cest-dire prcisment le type de vivant qui surpasse les autres par ses possibilits de
dveloppement, de sur-passement de ce quil est actuellement; cest tre un vivant
encore en devenir, que ne limite aucune nature dj fixe, aucune norme absolue.
Nietzsche nous invite penser ici les possibilits (indfinies) de variation de
lhomme, ce qui suppose la reconnaissance du caractre multiple, contradictoire
et muable de lhomme l o inversement les normes qui ont jusquici prvalu se
constituaient sur le fond dun refus de celui-ci: face lancien refus de la douleur,
de la cruaut, des passions ou encore de la maladie, Nietzsche invite au contraire
penser la ncessit de celles-ci, pour le bien et la sant mme de lhomme
(on ne doit pas vouloir lun sans lautre).
L o les normes anciennes permettaient dignorer que lhomme est un
monstre un chaos* (Nietzsche reprenant ici une formule pascalienne)62, il faut au
contraire penser lhomme comme celui qui se doit de dpasser de telles normes
afin de surpasser aussi les insuffisances de ltat auquel elles lont conduit et
prendre en compte en consquence son caractre complexe, labile, monstrueux,
chaotique.
La mtaphore du monstre tout comme dailleurs aussi celle de la
danse, ou de lart nous indique cependant quelque chose de plus. La lgret du
danseur, loriginalit de lartiste, nimpliquent en effet nullement labsence ou le
refus de toute norme: la grce du danseur ou du virtuose ne sactualise que parce
quont dabord t parfaitement assimiles des rgles dont lindividu en vient alors
pouvoir jouer, et se jouer; et loriginalit de lartiste, du crateur, doit se concevoir
non comme refus de toute rgle mais comme modification ou dpassement de
rgles anciennes. Il sagit chaque fois, comme lindique Nietzsche propos des
artistes grecs antiques, de se laisser imposer une contrainte multiple, puis de
ce non content, dinventer une contrainte nouvelle, de sy plier et den triompher
avec grce63. De mme en va-t-il du monstre qui, comme nous lavions not ds
notre introduction, napparat tel que parce quil est hors normes, que parce quil
surpasse les normes actuellement admises et connues: dire que lhomme doit tre
pens comme animal monstrueux, ce nest pas dire quil se doit de renoncer
toute norme, mais quil doit tre capable de rflchir, de mettre en question, et le cas
chant dabandonner ou mieux, de surpasser, lesdites normes.
Cest pourquoi Nietzsche peut affirmer, sans quil y ait l nulle contradiction,
que lindpendance du philosophe lesprit libre nexclut pas, mais suppose au
contraire quil ne se dsintresse pas des rgles et des normes rgnantes: Devenir
lavocat de la rgle voil qui pourrait tre la forme et le raffinement ultimes
sous lesquels le sens du noble se manifeste sur terre64. Lesprit libre, qui par ses
61. FP XII, 9 [154], trad. modifie.
62. FP XIII, 9 [182]. Cf. Pascal, Penses, Brunschvicg 434/Lafuma 131.
63. HTH II, Opinions et sentences mles, 122 & 140.
64. GS, 55.

Normes, Marges, Transgressions

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qualits dindpendance, de courage, fait en un sens exception aux normes, ne


prtend cependant pas les ignorer ou les nier absolument: sa tche philosophique
de questionnement et dvaluation implique au contraire quil tudie de prs les
normes actuelles ou anciennes, quil en interroge les sources et les consquences,
quil les confronte dautres afin de pouvoir finalement valuer leur valeur. Lhomme
hors-normes nest donc tel que parce quil sait dabord se soucier des normes ellesmmes, comme lindique Nietzsche lorsquil dcrit, dans le paragraphe 26 de Pardel bien et mal, la figure du philosophe et de lesprit libre : sil est vrai que cet
homme hors du commun ne peut quaspirer par l mme chapper ce qui
est commun, oublier la rgle homme, lui qui en est lexception, il faut dire
cependant que linstinct de connaissance qui le caractrise le conduira ne pas
cder trop vite ce bel isolement, mais tout au contraire se diriger droit sur cette
rgle, en homme de connaissance au sens lev et exceptionnel, vouloir tudier
srieusement lhomme-moyenne lui-mme, donc reconnatre que la rgle
est plus intressante que lexception, que moi, lexception ! . Le dpassement
des normes, il faut le comprendre ici, ne rsulte pas dune brutale ngation ou
destruction de celles-ci, mais ne peut avoir lieu que sur le fond de leur prise en
compte, de leur considration et de leur interrogation rigoureuse.
Or lenqute nietzschenne lgard des normes plus profondment,
des valeurs caractristiques de lEurope moderne rvle propos de celle-ci
quelque chose de plus: notre culture se caractrise par un tat ou un mouvement
de nihilisme, cest--dire par un mouvement progressif de dvalorisation des
valeurs qui jusque l dominaient et conditionnaient lexistence des individus. Le
nihilisme (cest--dire le sentiment que ce quoi nous avions cru le plus fermement
perd de sa valeur, et de sa force, la perte donc des croyances et des buts anciens, et
le sentiment de dsespoir qui peut en dcouler) constitue pour lhomme occidental
moderne, comme le souligne Nietzsche dans plusieurs posthumes, un phnomne
normal, un tat normal65. Mais cette normalit recle un intrt propre
pour le philosophe: car ce mouvement de dvalorisation des valeurs, qui se conoit
spcifiquement comme mouvement dautodpassement (Selbstberwindung) des
valeurs (comme la consquence ncessaire des idaux prvalents jusqualors66)
ouvre la possibilit denvisager la possibilit de leur renversement, par le biais de
la cration de nouvelles valeurs. A celui du moins qui sait interprter ce processus
de disparition progressive de la puissance, auparavant considre comme absolue,
des normes admises, comme synonyme de nouvelles possibilits davenir, le
nihilisme peut apparatre positivement comme idal de la suprme puissance
de lesprit, de la vie surabondante67, cest--dire comme le commencement dune
manire radicalement nouvelle de penser et de poser les normes humaines: comme
conditions simplement provisoires de laccroissement de cette puissance, comme
moments (et non comme termes) du dveloppement de cette vie surabondante
qui caractrise cet animal monstrueux quest, ou que devrait tre, lhomme.
65. FP XIII, 9 [60] & 9 [35].
66. FP XIII, 9 [1].
67. FP XIII, 9 [39]. Cf. aussi FP XIII, 9 [43].

Savoirs En Prisme | 2012 | N 2

113

Le dpassement de lhomme chez Nietzsche

Conclusion

114

On comprend pour finir le peu de privilge que Nietzsche accorde au terme


de norme : la ligne nest pas une ni droite qui conduit laccroissement
de la sant ou lpanouissement de la vie, mais au contraire toujours multiple,
et soumise aux dtours et aux contradictions inhrentes aux existences humaines
individuelles. A lide de normes, toujours superficielles et dangereusement fixes,
Nietzsche substitue un questionnement sur les valeurs, envisages dans leur
fonction vitale, et par consquent aussi comme muables, lgal de la vie mme.
A la fixit et la pesanteur des normes qui ont jusquici indment limit lexistence
humaine, il oppose lexigence dune lgret, voire dune gaiet philosophique, qui
implique de savoir considrer les valeurs dans leur diversit et leur labilit, et de ne
considrer jamais une norme dtermine que comme condition de possibilit de
son surpassement.
Lanormal, le monstrueux, ne sont plus dans ce contexte des figures
ngatives, mais indiquent au contraire de faon image la ncessit pour lindividu,
pour le philosophe de ne considrer les normes que pour mieux sen distancier,
et pour les transformer de manire ne pas restreindre indment ses possibilit de
pense et, corrlativement, ses possibilits de vie. Le monstre que pense Nietzsche
est ainsi un monstre gai, dans la mesure o il chappe lesprit de srieux qui a
jusquici conduit croire au caractre absolu des normes admises. Un un monstre
gai, ainsi que lcrivait F. Galliani, vaut mieux quun sentimental ennuyeux68.
Lhomme sain, lhomme puissant, est celui qui est capable de faire sien ce qui
lui apparat dabord comme monstrueux, anormal, radicalement tranger celui
qui est capable daccepter et de matriser, au lieu de les condamner, ces monstres
splendides que sont ses propres forces et ses propres passions; celui qui prouve
aussi le ravissement de pntrer dans [un] pays lointain, monstrueux, trange
et hors du temps, auquel les livres donnent accs, et par quoi lhorizon tout entier
[prend] de nouvelles couleurs, de nouvelles possibilits 69 ; bref, celui qui est
capable daffronter le caractre complexe, multiforme, changeant, monstrueux
du rel, que les normes anciennes visaient au contraire masquer - et qui, en
dpassant ces dernires, ne peut, au moins pour un temps, quapparatre comme
tant lui aussi en quelque manire monstrueux.

Cline Denat
Universit de Reims Champagne-Ardenne

68. FP XIII, 9 [107], et 11 [20]. Formule, en franais dans le texte, emprunte la correspondance
de F. Galliani (Lettre M. Suard, 30 juin 1770).
69. FP XIV, 16 [34].

Normes, Marges, Transgressions

Cline Denat

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Savoirs En Prisme | 2012 | N 2

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