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COMUNICACIN, DIVULGACIN

Y PERIODISMO DE LA CIENCIA
Una necesidad imprescindible para Iberoamrica

Mara de los ngeles Erazo Pesntez

COMUNICACIN, DIVULGACIN
Y PERIODISMO DE LA CIENCIA
Una necesidad imprescindible para Iberoamrica

Con el auspicio de:

Cubierta:

AGRADECIMIENTOS

Primera edicin, enero del 2007


2007 Mara de los ngeles Erazo
2007 Editorial Planeta del Ecuador S.A.
planeta@access.net.ec
ISBN: 997898340-6
Derechos de autor: 025832 (04-01-2007)
Impreso por:
Editorial Ecuador F.B.T. Ca. Ltda.
Santiago Oe2131
Telefax: 2227551, QuitoEcuador
editecua@interactive.net.ec

Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la


cubierta, puede ser reproducida, almacenada o transmitida en
manera alguna ni por ningn medio, ya sea elctrico, qumico,
mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin permiso
previo del editor.

En mi vida tengo tres amores: mi familia, el periodismo cientfico e


Iberoamrica, suele decir Manuel Calvo Hernando,
quien me inspir con su ejemplo para la elaboracin de esta obra.
Mi agradecimiento a l, a Carl Sagan, a Stephen Hawking, a
Ana M. Snchez, a Len Oliv y a todos quienes me acompaaron en la
bsqueda y comprensin del conocimiento cientfico.
Gracias a mis padres, hermanos y amigos por su incondicional apoyo y
afecto. Gracias al amor, por alentarme a luchar por mis sueos.

PRLOGO
Este libro constituye, a mi juicio, una obra necesaria e
imprescindible, y me congratulo de tener la ocasin de subrayar
su prxima aparicin ante los lectores de Planeta. La obra, titulada Comunicacin, Divulgacin y Periodismo de la Ciencia, es un
conjunto de aportaciones de la profesora, intelectual y escritora
ecuatoriana a quien conozco y admiro desde hace varios aos,
Mara de los ngeles Erazo Pesntez, quien se ha formado en
varios pases, como Ecuador, Mxico y Espaa. La conozco, asimismo, por su entusiasmo en este tema y por su conocimiento del
campo de la ciencia en los pases de Iberoamrica. Puedo citar,
en la Fundacin para la Ciencia y la Tecnologa (FUNDACYT) del
Ecuador, la elaboracin y coordinacin acadmica del proyecto
de Diplomado y Maestra en Comunicacin Pblica de la
Ciencia y la Tecnologa, donde el periodismo cientfico recibe
atencin prioritaria, al igual que otros textos y estudios sobre la
comunicacin y la divulgacin del conocimiento cientfico.
Mara de los ngeles ha participado como ponente en varios
seminarios y congresos internacionales, como el Seminario
Andino Cultura Cientfica e Indicadores de Percepcin Social
de la Ciencia, celebrado en Quito. El objetivo de este encuentro
fue compartir experiencias en los pases andinos y tambin los
resultados de investigaciones sobre percepcin pblica de la
ciencia, para generar una cultura cientfica.
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Prlogo

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Con la celebracin del I Congreso Iberoamericano de


Periodismo Cientfico (Caracas, 1974), se inicia en nuestros pases un vasto movimiento para recuperar la posicin iniciada en
los siglos XVIII y XIX en Amrica y en Espaa en este campo.
Como Secretario General de la Asociacin Iberoamericana de
Periodismo Cientfico, he tenido la suerte de disponer de un
obser- vatorio privilegiado que me permite valorar la situacin,
as como las perspectivas del periodismo cientfico en
Iberoamrica y el lugar destacado que ocupa en buena parte del
resto del mundo.
En el ao 2000 se celebr un Encuentro Nacional de
Divulgacin Cientfica, en Culiacn, capital del Estado de
Sinaloa (Mxico). La publicacin de las actas de la reunin nos
permite complementar algunos aspectos del Encuentro y, de
modo especial, resumir la Declaracin de Sinaloa. En esta
Declaracin se recuerda que la divulgacin cientfica y tecnolgica debe ser considerada un asunto de inters nacional e incluirse en el mismo nivel de importancia que la divulgacin, para
efectos de financiamiento, bsqueda de recursos y espacios. La
investigacin y la divulgacin cientfica y tecnolgica son factores de diferenciacin y de ventajas competitivas en los mercados
internacionales, y es necesario dar un lugar preponderante a la
divulgacin de las ciencias en todos los niveles educativos.
Deben crearse se aade en la Declaracin redes de
Divulgacin Cientfica y organismos que permitan mejorar el
desarrollo de los programas de divulgacin a escala nacional y
regional. Tambin es necesario desarrollar un Programa
Estratgico derivado de los Planes Nacionales de Divulgacin de
la ciencia y de la tcnica que contenga una descripcin del problema actual, objetivo de la divulgacin, planeacin a corto,
medio y largo plazo.
Se requiere tambin desarrollar bases de datos sobre medios,
espacio, acciones, programas y estrategias de divulgacin que
sean accesibles a los actores de la divulgacin para las consultas,

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Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

enlaces e intercambios de experiencias, actividades y formacin


de recursos, y abrir lneas de investigacin para canalizar los
recursos financieros destinados a la formacin de divulgadores y
programas de divulgacin. Asimismo, es necesario establecer un
marco y parmetros de medicin para los trabajos de divulgacin
bajo el consenso de sus instituciones promotoras, considerando
entre los criterios de evaluacin aquellos de la comunicacin que
propician una visin ms integral que incluya a la educacin y a
la divulgacin.
La divulgacin ha ganado espacios en los diferentes medios
informativos, pero falta mucho por hacer. Es necesario que cientficos, los comunicadores y los divulgadores utilicen los escenarios de los medios masivos de comunicacin, donde se requiere
escribir y hablar sobre temas de inters. Esto significa para la
sociedad resolver sus dudas y aplicar los nuevos conocimientos a
la solucin de sus problemas, y, para el divulgador, la oportunidad deseada, siempre y cuando se explique satisfactoriamente el
hecho o fenmeno con respeto a la verdad y al pblico.

Prlogo

Es muy til la creacin de museos de ciencia, planetarios y


exposiciones itinerantes que muestren principios cientficos y
que sean producto de procesos de enseanza y aprendizaje. A
fines de la ltima dcada ha aumentado la productividad de la
ciencia latinoamericana y su presencia en el mundo. El siguiente
paso debe ser aprovechar circunstancias como estas para profundizar en los avances del progreso derivado de la ciencia y la tecnologa y de la participacin del pblico en empresas de esta
naturaleza.
En resumen, los pases de habla espaola y portuguesa y de
otras naciones deben entrar cuanto antes y de modo decidido en
esta tarea que consiste en aportar todos los elementos necesarios
para la construccin de la Sociedad de la informacin y del
Conocimiento, sin la cual el mundo no tendr posibilidades ni
medios para abordar sus ms graves problemas actuales y futuros.
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El periodismo cientfico es un valor en alza, imprescindible


para ayudar a comprender mejor esta compleja sociedad, cada
vez ms condicionada por los descubrimientos cientficos y tecnolgicos. La labor del periodista cientfico adquiere, de este
modo, una funcin de servicio pblico, que debe evidenciarse en
la consolidacin de las informaciones sobre ciencia y tecnologa
dentro de los medios de comunicacin. El pblico debe aprender
a informarse por s mismo sobre la actualidad cientfica y tecnolgica. Jess M. Ugalde, docente e investigador de la
Universidad del Pas Vasco, ha escrito que no basta con que la
informacin est, tiene que ser aprehendida, y seala dos aspectos del problema:
1. Permeabilidad del cuerpo social a la informacin cientfica. Debe existir una organizacin social adecuada para
que fluya la informacin cientfica. Incluso las sociedades occidentales se han dado cuenta de que tienen un
dficit notable en este campo.
2. Aprehensin de la informacin cientfica por los individuos de la sociedad. Si la sociedad debe enfrentarse con
las consecuencias del conocimiento, los ciudadanos
deben aprender a informarse y deben formarse una opinin lo ms objetiva y personal posible sobre las consecuencias de la actividad cientfica. Hay que informarse,
no basta con tener acceso a la informacin.
El problema de la democratizacin de la ciencia es importante porque implica a entes complejos, la sociedad, la ciencia, la
tecnologa y, sobre todo, a las relaciones entre estos entes. Esta
es una cuestin a la que la humanidad deber hacer frente en el
nuevo milenio y ello exigir numerosos esfuerzos institucionales
y personales.
Los grandes objetivos de la difusin de la ciencia al pblico
podran condensarse en dos, visibles y explcitos:
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A.

B.

Uno estara vinculado al conocimiento, comunicar al pblico los avances de las grandes ciencias de nuestro tiempo:
astronoma, cosmologa, origen de la vida, biologa, conocimiento del universo (micromundo y macromundo) y del propio ser humano. En otras palabras, ayudar a la gente a comprenderse a s mismos y a comprender su entorno, tanto el
visible como el invisible.
Un segundo objetivo de la divulgacin cientfica est relacionado con la prctica y el estudio de las consecuencias del
progreso cientfico. Se tratara de analizar y explicar los
desafos ticos y de toda ndole que el progreso cientfico
y el desarrollo tecnolgico plantean al individuo y a la sociedad de este complejo y apasionante inicio del Tercer
Milenio, sobre todo en lo que se refiere al uso cotidiano de
la tecnologa y el conocimiento en general para mejorar la
calidad de vida de los seres humanos.

En su libro Comunicacin, Divulgacin y Periodismo de la


Ciencia, Mara de los ngeles Erazo analiza los problemas que
suelen presentarse al momento de comunicar, de divulgar o de
informar periodsticamente un nmero creciente de disciplinas
cientficas. El anlisis de esta obra consiste, bsicamente, en profundizar en los problemas que plantea la popularizacin de grandes disciplinas y los horizontes que cada una de estas ciencias
entreabre al divulgador y al informador cientfico.
Como objetivos previos a este anlisis, se abordan algunos
problemas y se plantea estrategias idneas para el ejercicio del
Periodismo Cientfico (PC) y de la Comunicacin Pblica de la
Ciencia y la Tecnologa (CPCT), y para mejorar sus relaciones.
-

Estudio de cuestiones diversas planteadas por las relaciones


entre ciencia y comunicacin y, de modo especial, algunas
surgidas ms recientemente, como la fragmentacin de la
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ciencia, la masificacin de la cultura y la necesidad de un


debate social sobre la difusin pblica del conocimiento.
Repaso a las necesidades ms urgentes para cumplir esta
tarea de nuestro tiempo, que consiste en lograr que la ciencia pueda llegar al mayor nmero de miembros de cada
sociedad. Este magno empeo plantea desafos a la ciencia,
al periodismo y a la educacin, y desde l se abordan las
cuestiones siguientes:
La ciencia como noticia y la noticia como conocimiento.
La comunicacin al encuentro de la cultura: El
Periodismo Cultural.
Grandes problemas de la Comunicacin en las sociedades
actuales.
Conocimiento y sociedad.
Los aspectos tericos de la divulgacin.
Incremento de la divulgacin en la Europa de los aos
ochenta. Crecimiento de las reflexiones sobre estos problemas, en Europa y Amrica (EE.UU., Mxico, Brasil,
Argentina).
Del Periodismo Cientfico a la Comunicacin Pblica de
la Ciencia y la Tecnologa.
Importancia social, econmica, poltica y cultural de la
divulgacin de la ciencia al pblico (puntos de vista de la
sociedad, el gobierno y el desarrollo).
La ciencia como motor de sabidura y de calidad de vida
y como fenmeno decisivo de nuestro tiempo (punto de
vista del conocimiento).

gente democracia, la de la cultura, que el francs Pierre Fayard


llama con acierto: democracia tecnolgica.
Las sociedades del Tercer Milenio van a necesitar un nuevo
tipo de comunicador que sea capaz de valorar, analizar, comprender y explicar lo que est pasando y, dentro de lo posible, lo que
puede pasar, especialmente en aquellos campos que, hasta donde
puede preverse hoy, sern los escenarios decisivos de la transicin a la nueva sociedad.
Por todas estas razones, parece imponerse el diseo de un
proyecto de gran envergadura, que tenga en cuenta todos los elementos de la cadena de la divulgacin: cientficos, educadores,
comunicadores, medios informativos, instrumentos y sistemas de
comunicacin cientfica pblica. Y todo ello con un objetivo:
reducir la distancia entre los creadores del conocimiento y el
pblico usuario de este conocimiento.
El periodismo cientfico est llamado a reafirmar su condicin mediadora en las funciones educativas de la sociedad. Y a
desarrollar otras propuestas en este mbito. No en vano hace ms
de medio siglo tuvimos en el Centro Internacional de Estudios
Superiores de Comunicacin para Amrica Latina (CIESPAL), ubicado en Quito - Ecuador, el Primer Curso Iberoamericano de
Periodismo Cientfico, de donde sali la cosecha de cursos que
empez a surgir en toda Iberoamrica.
Dicho todo esto, insistimos en desear lo mejor a Mara de
los ngeles Erazo y a Editorial Ariel, del Grupo Planeta, en el
xito que esperamos para este nuevo libro.

Ante la explosin cientfica y tecnolgica, y el crecimiento


de la oferta global de comunicacin, es necesario que investigadores, educadores y periodistas sumen sus esfuerzos en una tarea
comn que permita poner al alcance de la mayora el patrimonio
intelectual de la minora, en el ejercicio de la ms difcil y exi-

Manuel Calvo Hernando


Doctor en Ciencias de la Informacin
Secretario General de la Asociacin Iberoamericana de Periodismo Cientfico

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INTRODUCCIN
De qu tamao es el hombre comparado al Universo?
Del tamao de una arena, de un leve soplo de viento, del
tamao de su historia, del tamao de su tiempo. De qu
tamao es el hombre comparado con su tiempo, comparado con la arena, comparado con el viento? Del tamao de su mente, donde cabe el Universo.
GONZALO CHANOCUA

La ciencia y la tecnologa son productos de la creacin


humana y su aporte es fundamental para el desarrollo de los pueblos. Tienen un cometido social y, para cumplirlo, deben ser
com- prendidas por todos, no slo por cientficos. Para fomentar
la comprensin pblica de la ciencia, conviene promover ms
cul- tura cientfica en el pblico general y una participacin ms
acti- va, por parte de los cientficos, en las preocupaciones de la
vida cotidiana. Este cambio se logra con la aplicacin de polticas
cientficas adecuadas y con la Comunicacin Pblica de la
Ciencia y la Tecnologa (CPCT).
La falta de polticas cientficas orientadas al estudio y solucin de problemas regionales es uno de los principales problemas
que llevan al Ecuador a un estado de extrema dependencia en los
aspectos econmico, industrial, poltico, cientfico y tecnolgico.

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Introduccin

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Este problema genera graves consecuencias para la poblacin, por eso algunas personas intentan mejorar su calidad de
vida en otros pases, as ha ocurrido con los ecuatorianos y ecuatorianas que decidieron emigrar a raz de la crisis poltica y econmica que amenaza la estabilidad de su pas, desde mediados de
la dcada anterior.
La bsqueda de soluciones que permitan superar esta crisis
y ofrecer nuevas alternativas de trabajo, anima a recordar que la
ciencia y la tecnologa tienen un cometido social y, para que se
cumpla, es fundamental el aporte de la CPCT, porque la ciencia
que no se comunica no existe para el pblico general, a pesar de
que la gestin de nuestra sociedad depende cada vez ms de los
avances cientficos y tecnolgicos. No en vano la Declaracin de
los Derechos Humanos seala, en su Artculo 27: Toda persona
tiene derecho a tomar parte libremente en la vida cultural de la
comunidad, a gozar de las artes y a participar en el progreso cientfico y en los beneficios que de l resulten.
Todas las ramas de la ciencia pueden tener efectos positivos
o negativos en el ambiente, en la ecologa, en el cuerpo humano,
en el sector laboral, en la guerra y en la paz. Esto implica, para
pases como Ecuador, la necesidad urgente de asignarle a la
inves- tigacin cientfica y al desarrollo tecnolgico un estatuto
de pol- tica de Estado, del cual podrn derivarse polticas
pblicas como medio indispensable para acceder al crecimiento y
al desarrollo justo del pas. Esta es la razn que justifica, en gran
medida, la ela- boracin de esta obra; sobre todo del quinto
captulo, porque en l se analiza la formulacin de polticas
cientficas adecuadas para lograr el fortalecimiento del Sistema
Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin.
La inquietud que motiv el desarrollo de esta obra es:
cmo divulgar la ciencia en Iberoamrica sin perder
rigurosidad, de manera que sea comprensible por pblicos
amplios y cumpla con el objetivo de generar una visin crtica
sobre su desarrollo?

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En respuesta, se formulan las siguientes propuestas: El cine


y la literatura como recursos narrativos, las iniciativas de educacin no formal, la adecuada aplicacin del modelo de propaganda cientfica y el diseo de un mejor currculum cultural y
meditico de la televisin constituyen alternativas idneas para
lograr una buena CPCT en el Ecuador.
Estas propuestas se sustentan en los estudios sobre divulgacin, o CPCT, de Daniel Jacobi y Bernard Schiele, Pierre Piganiol,
Manuel Calvo Hernando, Pierre Fayard, Javier Fernndez del
Moral y Francisco Esteve Ramrez, Ignacio Fernndez Bayo,
Jack Meadows, Maurice Goldsmith, Luis Estrada Martnez,
Martha Tappan y Aarn Alboukrek, Francisco Lpez Ruprez,
Wendy Nelson Espeland y Elisabeth S. Clemens, Ana Mara
Snchez Mora y Rolando Isita Tornell, entre otros autores.
Tambin se fundamenta en los anlisis que han realizado, en
Mxico: la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico (DGCD-UNAM), la
Direccin de Divulgacin Cientfica e Imagen Institucional del

Instituto Politcnico Nacional (IPN), el Consejo Nacional de


Ciencia y Tecnologa (CONACYT) de Mxico, la Academia
Mexicana de Ciencias (AMC), la Sociedad Mexicana de
Divulgacin de la Ciencia y la Tcnica (SOMEDICyT), y la
Sociedad Mexicana para el Progreso de la Ciencia y la
Tecnologa (SOMPROCYT). Han sido de gran valor y decisivos
tambin los aportes ofrecidos, en Espaa, por integrantes del
Mster en Ciencia, Tecnologa y Sociedad, en la Universidad de
Salamanca, y del Instituto de Estudios de la Ciencia y la
Tecnologa, en esta misma Universidad; as como por el Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC), la Fundacin
COTEC y la Fundacin Espaola para la Ciencia y la Tecnologa
(FECYT).
En esta obra se explica y determina por qu es necesario
anular la discordia entre los lenguajes cientfico y popular; abrir
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Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

espacios de educacin no formal que promuevan la actualizacin


y aprendizaje de temas de ciencia y tecnologa; ampliar el ejercicio de la divulgacin cientfica a travs del cine y la literatura;
impulsar una adecuada aplicacin del modelo de propaganda
cientfica y promover un mejor diseo del currculum cultural y
meditico de la televisin, para que su programacin aporte a la
comprensin pblica de la ciencia y tecnologa.
Se propone usar la teora del aprendizaje significativo para
la alternativa de la educacin no formal; la teora de la recepcin,
para divulgar la ciencia como literatura, y, para la propaganda
cientfica, el anlisis de los ocho propiospectos (creencias, valores, tradiciones, hbitos, fobias, filias, smbolos y conocimientos)
que caracterizan a su pblico meta. Para evaluar el impacto de la
televisin en la infancia; sobre todo, en la creacin de imaginarios sobre ciencia y tecnologa, se consider la teora histricocultural, de L. Vygotski.
La investigacin que sustent la elaboracin de esta obra
confirma que la CPCT es una actividad relativamente nueva, pues
su estructura an no est definida. Por eso muchas veces se la
malinterpreta o se la degrada, aunque ello tambin le da cierta
flexibilidad y dinamismo. La experiencia en esta labor es todava
incipiente y, para mejorarla, conviene desarrollar ms estudios y
propuestas sobre el proceso de comunicacin pblica de la ciencia en Amrica Latina y ms especficamente en el Ecuador.

Captulo 1
ESTUDIOS DE COMUNICACIN PBLICA
DE LA CIENCIA
La comunicacin de la ciencia es un puente que une a
sta con el resto del universo cultural y social.
Constituye una parte del quehacer cientfico y refleja la
voluntad de hacer una ciencia vinculada a la sociedad;
pero todava hay cientficos, polticos y funcionarios que
no entienden este papel decisivo tanto de los investigadores como de los periodistas y escritores.
MANUEL CALVO HERNANDO

La Comunicacin Pblica de la Ciencia y la Tecnologa


(CPCT) es una prctica sociocultural que se inscribe dentro de una
sociedad determinada, con orientaciones poltico-culturales definidas y con un manejo discursivo adecuado para pblicos especficos. Comprende actividades de ampliacin y actualizacin del
conocimiento cientfico, que pueden realizarse desde la educacin no formal, a travs de los medios de comunicacin y en
espacios abiertos para el dilogo.

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Estudios de comunicacin pblica de la ciencia

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Al momento, pocos son los estudios que se refieren a CPCT


y, menos, los que incluyen en su anlisis todos los componentes
del proceso comunicativo (Jacobi D. y Schiele B., 1988). Hay
ms escrito desde la experiencia prctica que a partir de teoras,
modelos o estrategias tiles para comunicar pblicamente la
ciencia.
Cada da es ms necesario tender un puente entre la investigacin cientfica y la poblacin. Es indispensable que la ciencia se vuelva parte de
la cultura y que la gente sienta que puede entenderla aunque no se dedique a ella. Para establecer este puente se requiere reflexionar seriamente sobre el proceso de comunicacin de la ciencia.1

La anterior opinin explica una de las principales razones


para abordar la divulgacin de la ciencia como fenmeno comunicacional; hecho que han intentado plasmar varios autores,
desde diversos enfoques.
Los franceses Daniel Jacobi y Bernard Schiele consideran
tres enfoques en su estudio sobre comunicacin pblica de la
ciencia: el sociolgico, el sociolingstico y el del protagonista
de la divulgacin al cual denominan paradigma del tercer
hombre.
Jacobi es ms conocido que Schiele por sus estudios
referen- tes al empleo de imgenes. En su artculo References
iconiques et modeles analogiques dans des discours de
vulgartisation scien- tifique, Jacobi advierte que los signos
icnicos empleados en la divulgacin de la ciencia pertenecen a
diferentes categoras: al lenguaje simblico, a la semiologa
grfica y a procesos de visua- lizacin. Por tanto, concluye que
las imgenes cumplen mltiples funciones, a ms de agregar
comprensin al texto de divulgacin cientfica (Jacobi 1985:
847-867).
1 Fragmento de la ponencia Un puente hacia la ciencia, que present la divulgadora mexicana
Mara Trigueros en el I Congreso de la Sociedad Mexicana de Divulgacin de la Ciencia y la
Tcnica (SOMEDICYT), en 1991.

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Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Otro enfoque lo ofrece Pierre Piganiol, sobre la base del


volumen de conocimientos que se generan y que se incrementan
anualmente. A su problema de estudio lo denomina gestin de los
conocimientos y lo indaga desde: 1) la dinmica de la ciencia y
sus consecuencias; 2) la documentacin; 3) la enseanza; 4) las
empresas; 5) la accin poltica; 6) los mtodos y sus lmites; 7) la
enajenacin y la participacin.
La gestin de conocimientos aparece como una nueva funcin de la
sociedad, funcin que se desea ver con claridad, transparente y no oculta. [...] El volumen de los conocimientos constituye la base de la mayora de las dificultades de la civilizacin moderna, paradjicamente es
tambin la base de sus xitos (Piganiol 1974).

Piganiol dice que la enseanza debera adaptarse al incremento de conocimientos, pero sin que ello implique una segregacin entre estudios cientficos y literarios. Argumenta que una
forma de lograrlo es aplicando un programa que contemple elementos de los medios de comunicacin, de la lgica, de las ciencias, de las realidades de la vida en sociedad, de nuestra historia

Estudios de comunicacin pblica de la ciencia

y de la geografa del globo; sin olvidar lo que forma la sensibilidad, el cuerpo y el carcter. Para alcanzar esta meta, es
indispen- sable reformar las actitudes de la enseanza,
totalmente, expone en el artculo titulado La gestin de los
conocimientos.
Ve con beneplcito que la mayora de los gobiernos se
hayan preocupado por establecer una poltica cientfica en sus
pases; no obstante, cuestiona que en sta se hayan discriminado
las tare- as de documentacin y de divulgacin.
Es necesario que los estudios que han de ser utilizados por los gobiernos
sean conocidos por los elegidos, pero tambin por los electores aclara Piganiol. El problema de la democracia moderna es probablemente
el del acceso a los estudios previos a las decisiones; el aumento del volumen de los conocimientos suscita la aparicin de un nuevo derecho: el de
conocer cmo son tratados y resueltos (Piganiol 1974: 331-354).

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Para enfrentar el creciente volumen de informacin y su


adaptacin a los diversos contextos, Piganiol sugiere como
modelo el rbol de pertinencia, que comprende: meta fijada,
misiones para alcanzarla, medios globales para poner en marcha
las operaciones, componentes de esos medios y materias primas.
Advierte que no es suficiente saber trazar ese rbol, pues cree
indispensable situar cada estamento en una escala de valores y
entender que sus elementos forman una red, no un simple rbol,
porque son elementos que interactan entre s. Por tal motivo,
prefiere usar la nocin de sistema.
Estudios de periodismo cientfico
Uno de los principales analistas del periodismo cientfico es
Manuel Calvo Hernando, quien fund la Asociacin Espaola y
la Asociacin Iberoamericana de Periodismo Cientfico; actualmente es presidente de honor de la primera y secretario general
de la segunda. En sus escritos explica los problemas que impiden
a la ciencia ganar espacio en los medios de comunicacin; analiza las dificultades con el lenguaje y las fuentes cientficas, y
expone algunas sugerencias para informarse e informar mejor
sobre la ciencia.
Calvo Hernando afirma que los problemas en Comunicacin
Pblica de la Ciencia y la Tecnologa (CPCT) provienen de la
extensin y complejidad de la ciencia, del auge informativo, de
los vertiginosos progresos cientficos, de las seudociencias, de la
falta de cultura cientfica y del reto de la precisin y la inmediatez que exigen los medios de comunicacin. Estos y ms problemas son descritos en el tercer captulo del presente trabajo.
Otro de los valiosos aportes de Calvo Hernando constituye
la tesis doctoral que defendi en la Universidad de San
Pablo/Centro de Estudios Universitarios, de Madrid, Espaa.
sta lleva por ttulo: La ciencia como material informativo.
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Relaciones entre el conocimiento y la comunicacin, en beneficio


del individuo y de la sociedad. En esta obra se contemplan los
problemas que surgen al divulgar disciplinas bsicas de la cultura y de la ciencia; las relaciones entre el conocimiento y la comunicacin; el proyecto histrico, poltico y estratgico de la CPCT,
y varias consideraciones sobre lo que el autor llama grandes
movimientos de nuestra poca: la accin cultural cientfica, el
periodismo cientfico y la divulgacin del conocimiento al pblico. Tambin aborda las prcticas de la comunicacin cientfica
pblica en la era de la informacin y el discurso de la
divulgacin en Amrica Latina.
Para brindar bases que permitan elaborar una teora de la
comunicacin pblica del conocimiento, este periodista analiza
los objetivos y los tipos de divulgacin cientfica, a partir del
des- fase registrado entre comunidad cientfica y sociedad; y
compara el discurso literario con los que provienen de la ciencia
y del habla cotidiana.
Calvo Hernando dice que sus tres amores son: la familia, el
periodismo cientfico e Iberoamrica. Fue invitado especial del I
Encuentro Iberoamericano: El Periodismo Cientfico en el Siglo
XXI, que se efectu en Quito, del 28 al 30 de octubre de 1999,
con auspicio del Centro Internacional de Estudios Superiores de
Comunicacin para Amrica Latina (CIESPAL), la Red de
Universidades de Latinoamrica (UREL), la Fundacin FIDAL y la
Fundacin para la Ciencia y la Tecnologa (FUNDACYT). En este
encuentro present oficialmente su libro El nuevo periodismo de
la ciencia que, en su introduccin, anuncia:
[...] el progreso cientfico y la explosin comunicativa trastornan y
modifican conceptos y prcticas de estas dos fuerzas gigantescas de
nuestro tiempo el conocimiento y la informacin y obligan a los
profesionales de la ciencia y del periodismo a la reflexin rigurosa e
integradora (Calvo Hernando, El Nuevo Periodismo de la Ciencia,
1999).

25

El director de la tesis doctoral de Calvo Hernando fue Pierre


Fayard, otro gran analista del periodismo cientfico. Estas son
algunas de sus obras: La communication scientifique publique
(1988), La culture scientifique (1990), Sciences aux quotidiens
(1993), y Fusion chaude (1995).
En una ponencia titulada Periodismo cientfico europeo,
Fayard destaca el fenmeno de movilizacin social que suele
ocasionar el avance vertiginoso de la ciencia y de la tecnologa
en las estructuras sociales, econmicas o culturales estructuras
a las que l llama tradicionales. A este fenmeno de movilizacin social denomina Comunicacin Cientfica Pblica (CCP) y lo
identifica en el conjunto de las industrias culturales, dentro del
movimiento generalizado de profesionalizacin y rentabilizacin
de las actividades comunicativas.
La CCP es un concepto que aparece por las perturbaciones
que provocan las innovaciones cientficas y tecnolgicas en la
vida, en el trabajo o en el pensamiento. Abarca las actividades de
comunicacin que tienen contenidos cientficos divulgadores y
que estn destinadas al pblico no especialista. Utiliza tcnicas
de la publicidad, el espectculo, las relaciones pblicas, la divulgacin tradicional y el periodismo, entre otras. Pero excluye de
su campo de estudio la comunicacin entre especialistas y la
enseanza especializada de las ciencias. En este contexto, la
divulgacin aparece como un medio para cautivar al pblico,
por- que celebra la grandeza de la ciencia y de sus posibilidades,
ya que provoca sueos y admiracin a quien la escucha.
En varios de sus escritos, Fayard recomienda a las ciencias
de la comunicacin y de la informacin que incluyan a la investigacin de la Comunicacin Cientfica Pblica en su rea de
estudio (Fayard P., 1990).
Javier Fernndez del Moral y Francisco Esteve Ramrez
tambin se refieren al periodismo cientfico en Fundamentos de
la informacin periodstica especializada. En esta obra cuestio26

nan la falta de un enfoque global respecto de los niveles en que


debe realizarse la transmisin social del conocimiento cientfico.
Ante este problema, ellos sugieren la aplicacin de instrumentos metodolgicos, como la Teora General de Sistemas, para
abordar la informacin especializada e identificar sus interacciones con el sistema cientfico en su conjunto, con los distintos
niveles de la comunicacin cientfica, y con los niveles de cultura de varios grupos sociales. Confan en la Teora General de
Sistemas, porque con sta han logrado identificar correspondientes isomrficas (que tienen la misma forma) entre varias disciplinas cientficas y, consecuentemente, han podido intercambiar
experiencias y resultados sin que se oponga la diferencia de contenidos ni la naturaleza de sus componentes. De acuerdo con
estos supuestos, Fernndez del Moral y Esteve Ramrez creen
posible la formacin de una teora o modelo multidisciplinario
(Fernndez del Moral y Esteve Ramrez 1993: 63).
Ignacio Fernndez Bayo, colaborador de distintas publicaciones y responsable de las pginas de ciencia del extinto semanario El Globo, opina que el periodismo cientfico espaol est
repleto de problemas, de obstculos, de incomprensiones, de
celos y de desinformacin. Por tanto, considera necesario clarificar qu se entiende por periodismo cientfico, por qu es importante, y por qu no se lo debe seguir considerando la cenicienta
de los medios de comunicacin.
Formar, informar y entretener son tres funciones que suelen
atribuirse al periodismo. Fernndez Bayo cree que las revistas
cientficas de Espaa logran cumplir con el primer objetivo; no
obstante, cuestiona la ausencia de informacin cotidiana, permanente y completa, al equipararla con el despliegue que los medios
ofrecen al mnimo suceso poltico, deportivo o econmico.
Como ejemplo de la falta de actualidad y de regularidad en
la cobertura diaria de temas cientficos o tecnolgicos, refiere el
caso de los premios Nobel en fsica, en qumica, en biologa, y
27

en medicina y fisiologa. Porque, luego de la noticia que informa el nombre y el tema de investigacin de los ganadores, poco
o nada se publica sobre los nuevos avances, las investigaciones
y los desarrollos que surgen de esos trabajos, ni sobre la vigencia o eliminacin de sus resultados. De ah que Fernndez Bayo
advierta:
Estamos muy lejos de situar cada tema en su justo lugar y de ofrecer al
lector [...] la mayor informacin posible, fundamentalmente sobre todo
lo que le pueda afectar ms directamente [...], porque la incorporacin
de las ciencias a los criterios de la cultura personal es una indiscutible
nece- sidad individual (Fernndez Bayo 1988: 57 y 58).

Su opinin descarta al periodismo cientfico como nico


medio para incorporar las ciencias a los criterios de cultura de
cada individuo; ms bien, promueve el aumento de autodidactas
en temas de ciencia y de tecnologa y la apertura de nuevos espacios de Comunicacin Pblica de la Ciencia y la Tecnologa
(CPCT). Para no limitar su estudio al rea de los medios de comunicacin, la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM)
y otras instituciones mexicanas prefieren usar el trmino divulgacin de la ciencia, en lugar de periodismo cientfico. En Espaa
y en otros pases europeos suelen hablar de comunicacin pblica de la ciencia.
Diversidad de trminos
Son diferentes los trminos que suelen emplearse, en varios
pases, para referirse a la CPCT. Un autor que aporta al anlisis del
tema es Jack Meadows, porque aborda los problemas de conceptos, definiciones y las causas que plantearon la necesidad de
hacer investigaciones histricas sobre CPCT.
En su criterio, el fenmeno de la transmisin social de conocimientos cientficos surgi como una necesidad insatisfecha a
28

finales del siglo XVII, cuando el surgimiento de la aproximacin


cuantitativa, matemtica, del conocimiento del mundo fsico
rebas a la mayora de los lectores asiduos a estos temas.
(Meadows 1986: 341-346).
Maurice Goldsmith estudia otro aspecto que se considera
en el siguiente captulo: el perfil del divulgador de la ciencia.
Compara a este profesional con el crtico de arte y, por eso, lo
llama crtico cientfico. Su planteamiento es multidisciplinario,
va ms all del concepto de divulgacin, ya que sugiere al crtico cientfico que estudie no slo cursos de ciencia general,
sino tambin de historia y de filosofa de la ciencia y la tecnologa; sobre la importancia y el significado de las artes, sobre
las tcnicas y la psicologa de la comunicacin (Goldsmith
1988: 1 y 2).
Las funciones que le asigna el precitado autor a este profesional son: elaborar una imagen panormica del sistema cientfico; ver el futuro a travs de lo que se sabe del pasado; clasificar
las similitudes en la experiencia cientfica; mantener la integridad
de la ciencia, interpretarla y comunicarla de manera que la gente
entienda su potica y deje de temerla.
Uno de los principales problemas al momento de divulgar la
ciencia es la especialidad del lenguaje cientfico. De ah que uno
de los ganadores del premio Kalinga de la UNESCO, el mexicano
Luis Estrada Martnez, afirme que al plantearse la relacin entre
los lenguajes cientfico y comn, lo que ordinariamente se busca
es sealar la gran incomunicacin que hay entre los cientficos y
el resto de la humanidad.
Las dificultades provienen no slo de que el lenguaje cientfico es muy
especializado, sino tambin de que el conocimiento est expresado en un
contexto poco conocido. En la divulgacin, la forma tradicional de superar estas dificultades consiste en el empleo de analogas, de metforas y
de otros recursos semejantes, lo cual no est exento del riesgo de deformar el mensaje (Estrada Martnez 1992: 69-76).

29

En El discurso de la divulgacin de la ciencia, Martha


Tappan Velsquez y Aarn Alboukrek ofrecen pautas metodolgicas generales, pero fundamentales, para elaborar textos de
divulgacin cientfica. Tanto en la forma como en el fondo del
texto, destacan el manejo de niveles de lengua.
El primer nivel que identifican es el conceptual, cuya
influencia se manifiesta por la cantidad de conceptos-antecedentes y de elementos contextualizadores. Dicen que la contextualizacin se presenta en todos los niveles: en la introduccin, en el
planteamiento de los contextos temticos e intrnsecos, en la
narracin y en el recurso de lo reconocible (Tappan y Alboukrek
1992: 273-278).
Otro nivel importante en el discurso de la divulgacin es la
reformulacin, que implica replantear la terminologa empleada
en un texto cientfico, con la finalidad de lograr mayor comprensin en el pblico meta. Este replanteamiento supone el uso de
sinnimos, definiciones, ejemplos, analogas y parfrasis.
Un tercer nivel es el estilo. Al igual que los dos anteriores,
su influencia se refleja ms en la forma que en el fondo del texto.
En el discurso de divulgacin, tiende a ser menos formal que en
el discurso cientfico. Este factor remite a los precedentes y est
determinado por el tipo de vocabulario, las construcciones sintcticas, las definiciones, los ejemplos y las analogas que se incluyan en el texto de divulgacin.
Educacin y comunicacin de la ciencia
En su estudio titulado Educacin cientfica y enseanza de
las ciencias, Francisco Lpez Ruprez seala que la educacin
cientfica es el mbito propio de la interfase ciencia-sociedad.
Supone que una educacin cientfica que logre transmitir
acti- tudes positivas frente a la ciencia como tarea colectiva,
frente a sus logros o frente a su historia, contribuir
indirectamente a

30

desarrollarla; porque generar mayor nmero de ciudadanos interesados por la ciencia y, consecuentemente, aumentar la oferta
de espacios cientficos en los medios de comunicacin. Est
conven- cido de que el incremento del nivel cientfico de un pas,
a media- no y largo plazo, depender de la actividad que se
realice en la interfase ciencia-sociedad (Lpez Ruprez 1985:
915-916).
El efecto que atribuye Lpez Ruprez a la educacin cientfica podr alcanzarse de manera ms inmediata y eficaz por
medio de la educacin no formal, que comprende toda actividad
organizada, sistemtica y educativa que se realiza fuera del
marco del sistema oficial, para facilitar determinadas clases de
aprendizaje a subgrupos particulares de la poblacin, tanto para
adultos como para nios.2
La mayora de estudios, de anlisis y de reflexiones sobre la
divulgacin cientfica se concentra en la perspectiva del emisor
que es el paradigmtico tercer hombre en los estudios de
Daniel Jacobi y Bernard Schiele, o el denominado crtico cient-

fico en la obra de Maurice Goldsmith. Pocos autores analizan


esta actividad desde la perspectiva del receptor.
Wendy Nelson Espeland y Elisabeth Clemens son parte de
esa minora, que se evidencia en el libro Buyin Blood and Selling
Truth: Organizational Theory and Cultural Analysis. En esta
obra investigan el contenido de los mensajes de popularizacin
de la ciencia, a partir del enfoque de las organizaciones sociales
y del contexto cultural. Para el efecto, consideraron una campaa de compra-venta de sangre que se realiz en Estados Unidos
y que fue cuestionada por el pblico, porque puso en conflicto
algunos de sus valores culturales (Espeland y Clemens 1988).
Sobre la base de este estudio, Espeland y Clemens describen
los elementos que se ponen en juego entre la intencionalidad de

2 Subdireccin de Educacin No Formal, URL: http://www.dgdc.unam.mx/vincu.html, Direccin


General de Divulgacin de la Ciencia de la UNAM (doc. electr.).

31

un mensaje relacionado con algn tpico cientfico y la respuesta social de quienes reciben ese mensaje, cuando se llegan a afectar valores socialmente aceptados. Advierten que los grupos
sociales no son simples receptores pasivos de insumos culturales;
sino que, a la vez, son continente y contenido de los valores culturales. Por eso recomiendan considerar, en los discursos institucionales, un contexto que especifique cmo las organizaciones
captan, interpretan y se apropian de los elementos que conforman
su entorno cultural y, en consecuencia, cmo ayudan a reproducir y a transformar su entorno.
Divulgar la ciencia con creatividad
La mexicana Ana Mara Snchez tambin destaca la perspectiva del receptor en su obra titulada La divulgacin de la ciencia como literatura. Para el efecto, aplica en divulgacin cientfica la Teora de la Recepcin que Wolfgang Iser sugiri usar en
anlisis literarios.
Segn Iser, el texto solamente toma vida cuando es concretizado, es decir, que no pierde su carcter virtual, hasta que es
ledo. Su Teora de la Recepcin supone que el lector es el elemento que concreta el texto creado por el autor. La convergencia de texto y lector dota a la obra literaria de existencia y [...]
esta consideracin es muy importante para la divulgacin. En
efecto, si la divulgacin no toma en cuenta al receptor puede perder su sentido primordial: comunicar, afirma Snchez (Snchez
1998: 150).
El mexicano Rolando Isita Tornell tambin expone una propuesta interesante en su tesis doctoral que titula Ciencia y
Propaganda en Espaa (1995). Una de sus premisas fundamentales es considerar a la ciencia como parte de la cultura; esta opinin la sustenta con estudios realizados por John Bernal, Ruy
Prez Tamayo y Amlcar Herrera.
32

Isita concibe la cultura como un sistema global, conformado


por tres subsistemas: el ideolgico, el cientfico y el social. En
este contexto, dice que la ciencia es un sistema especial que tiene
sus propios valores y tradiciones legitimadas por sus resultados;
que su capital humano, en cambio, es producto de la sociedad en
la que est inmersa la actividad cientfica, y que no hay manera
de sustentar ninguna modernidad ni progreso econmico si no
existe en su base el desarrollo cientfico y su aplicacin. Cree
fundamental que el divulgador contemple en su trabajo la
influencia de los tres subsistemas de la cultura. Le sugiere cuestionarse cules son los valores que priman en la poblacin a la
que destina sus mensajes, cul es el imaginario colectivo y qu
estrategias o polticas de Estado rigen en el mbito cientfico.
Su investigacin va ms all del anlisis de conceptos relacionados con la divulgacin cientfica o de estudios preliminares
sobre el tema: propone un modelo de divulgacin que denomina
propaganda cientfica, el cual se comenta en el cuarto captulo de
esta obra.
Este comunicador advierte que la propaganda cientfica no
es buena ni mala, sino eficaz o ineficaz. Para que sea eficaz, debe
elaborarse sobre la base de datos que contemplen las caractersticas del pblico destinatario.
Isita recuerda que la propaganda puede inducir deliberadamente conductas, valores, creencias, fobias o filias a favor o en
contra de una idea, de una persona, de partidos polticos, de
Estados y de naciones. Que su mbito de operacin es el ideolgico y el social; que se dirige a los sentimientos y no a la razn,
aunque nada excluye que se pueda usar la razn dirigida a los
sentimientos. Que, para que sea verosmil y eficaz, debe tomar en
consideracin la historia, las tradiciones, los valores, los smbolos y las creencias de las personas a quienes va dirigida su accin
y que, sta, debe estar vinculada a programas de gobierno.

33

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Aunque los medios de comunicacin pueden ser responsables del entusiasmo colectivo, ya que son vas de escape de la
realidad circundante y legitiman las emociones, no conviene circunscribir a estos la aplicacin de una propaganda cientfica, sino
aprovechar todos los mbitos en donde tenga expresin la cultura, en cualquiera de sus manifestaciones. As lo recomienda
Rolando Isita. Dice que una meta de la propaganda cientfica es
la superacin de los miedos que surgen de la naturaleza, del
Universo y del entorno social; pero, sin que ello implique suplir
o imponer a la creencia el conocimiento cientfico. Lo ideal es
sustentarse en la creencia colectiva para ofrecer una explicacin
cientfica y que, aunque convivan ambas ideas, la gente sepa
identificar sus diferencias y argumentar sus fundamentos. (Isita
Tornell 1995: 66).
Los enfoques bosquejados en este captulo fundamentan de
manera terica la bsqueda de alternativas que permitan superar
el problema que ha motivado la elaboracin de esta obra: Cmo
comunicar pblicamente la ciencia y la tecnologa en
Iberoamrica, sin perder rigurosidad, de manera que sean comprensibles por pblicos amplios y cumplan con el objetivo de
generar una visin ms crtica sobre el desarrollo y aplicacin
de este conocimiento?

34

Captulo 2
GENERALIDADES DE LA DIVULGACIN
DE LA CIENCIA
Una era de progreso cientfico
debe ser una era de divulgacin.
BRINSLEY LE POER TRENCH

Definicin
Hay una gran variedad de trminos relacionados con el
hecho de transmitir socialmente los conocimientos cientficos. De
acuer- do con el pas de procedencia o con el tipo de enfoque, se
le llama vulgarizacin, popularizacin, divulgacin cientfica,
periodismo cientfico, comunicacin cientfica pblica,
comunicacin social de la ciencia o gestin de los conocimientos
cientficos. En Mxico se acostumbra analizar la difusin
cientfica y la divulga- cin de la ciencia; en tanto que, en
Espaa, suele estudiarse el periodismo cientfico y la
comunicacin pblica de la ciencia.
Difusin deriva del latn diffundere, que significa propagar o
esparcir, y de fundere, que es derramar. Divulgar procede del
35

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Generalidades de la divulgacin de la ciencia

latn divulgare y, a su vez, de vulgus: el vulgo. As, en el mbito


cientfico, difundir es propagar o esparcir un conocimiento entre
quienes integran una determinada comunidad cientfica, condicin prima para en el desarrollo de lo que Thomas Kuhn denomin revoluciones cientficas extender tal conocimiento a los
crculos ms amplios de la poblacin, donde se valida como producto social, mediante su divulgacin.3 Por tanto, difundir es propagar el conocimiento cientfico entre especialistas, mientras que
divulgar es presentar la ciencia al pblico en general. En Francia
y en Estados Unidos usan popularizar, con la misma concepcin
que se atribuye al trmino divulgar.

Por Divulgacin de la Ciencia se entiende la recreacin del


conocimiento cientfico, para hacerlo accesible al pblico general y fomentar una visin ms crtica sobre la ciencia.
Comunicar es dialogar, es relacionar un hecho con la causa
que lo produce y el efecto que genera. La Comunicacin
Cientfica Pblica (CCP)4 es el conjunto de actividades de comunicacin que van desde las tcnicas publicitarias hasta el espectculo y las relaciones pblicas, pasando por la divulgacin tradicional, el periodismo, las exposiciones, los clubes de ciencia, la
gestin de la opinin pblica, entre otros. La CCP tiene contenidos cientficos divulgados y destinados a un pblico no especialista. Est basada en los efectos sociales del progreso cientfico y
relacionada directamente con el periodismo cientfico.5
El trmino que se emplea en esta obra es Comunicacin
Pblica de la Ciencia y la Tecnologa (CPCT). Comprende todo
tipo de actividades de ampliacin y de actualizacin del conocimiento cientfico, conforme a dos condiciones: que sean tareas
hechas fuera de la enseanza acadmica formal, y sin el objetivo
de formar especialistas ni de perfeccionarlos en su propia especialidad. Estas condiciones las expuso F. Le Lionnais en el debate que la Asociacin de Escritores Cientficos de Francia (AESF)
realiz el 26 de febrero de 1958.
La CPCT propicia el acercamiento de sujetos culturales a
diversos aspectos de la prctica cientfica que pueden ser histricos, sociolgicos, de impacto cultural y poltico, epistemolgicos o conceptuales, con el fin de que estos aspectos promuevan la reflexin y la apropiacin de conocimientos dentro de los
marcos culturales de los destinatarios (Calvo Hernando 1977).

Es claro que tanto la difusin como la divulgacin son actividades de


comunicacin; aunque lo comn es que los destinatarios se comporten
de manera pasiva. Por lo tanto, cuando en la participacin del conocimiento cientfico se busca el dilogo, esto es, el intercambio de saberes
y de experiencias, se emplea el trmino comunicacin (Estrada Martnez
1992: 69-76).

As lo expuso uno de los pioneros de la divulgacin cientfica en Mxico, Luis Estrada Martnez, quien dirigi la revista
Naturaleza y fund el Programa Experimental de Comunicacin
de la Ciencia de la UNAM, que luego se transform en el Centro
Universitario de Comunicacin de la Ciencia, actual DGDC.
El periodismo es una actividad profesional que tiene por
objeto la seleccin, el procesamiento y la transmisin peridica
de informaciones de actualidad para un pblico masivo o para
determinados sectores de ese pblico. El periodismo cientfico es
una especializacin informativa que establece un puente entre
productores del conocimiento cientfico y el pblico en general,
a travs de los medios de comunicacin masiva.
3 Esta opinin tambin la expuso Jorge Gastlum, en el artculo La actividad en los centros de
ciencia, que public en el suplemento Lunes en la Ciencia, diario La Jornada, Mxico, 8 de
mayo del 2000.

36

4 La CCP es un concepto relacionado con el fenmeno de movilizacin social que provocan las
innovaciones cientficas y tecnolgicas en la vida, en el trabajo o en el pensamiento.
5 Esta opinin tambin la mencion la argentina Marisa Avogadro de Surez en su artculo
Comunicar la ciencia: un periodismo de proyeccin al 2000, publicado en el boletn
Periodismo Cientfico, en Espaa. Esta publicacin es bimestral y la auspicia la AEPC.

37

Asume el reto de propagar la ciencia en un lenguaje sencillo y


comprensible hacia una amplia poblacin, que incluye al pblico
general o al mencionado hombre de la calle.6 Pero no ejerce una
simple traduccin del conocimiento cientfico, sino que lo recrea
y lo contextualiza con creatividad, a partir de los conocimientos
y de la propia imaginacin del divulgador.
Ms que estudiarla [a la ciencia], la recrea o la reproduce,
la parafrasea. La traduce en un sentido creativo (que es el nico
vlido) de traducir. Es algo sobre el conocimiento cientfico en el
sentido de paralelo a l. Es ms un acto de mmesis creativa que
de diseccin, afirma de la divulgacin cientfica Carlos Lpez
Beltrn, quien es historiador de la ciencia, divulgador y poeta
mexicano (Lpez Beltrn 1983).

ciones que permiten un acercamiento ms directo entre los generadores del conocimiento cientfico y el pblico receptor.
(Serrano Figueroa 2000: 16). As qued el esquema rediseado
por Serrano:
PIRMIDE DE LA COMUNICACIN PBLICA
DE LA CIENCIA

Caractersticas
La Comunicacin Pblica de la Ciencia y la Tecnologa
(CPCT) puede realizarse desde la educacin no formal; a travs de
los medios de comunicacin, de la propaganda cientfica, del
cine y la literatura, y en espacios abiertos para el intercambio de
infor- macin cientfica y tecnolgica.
Para esquematizar su estudio, el mexicano Eduardo
Martnez elabor La pirmide de la popularizacin de la CyT,
en cuyos vrtices inferiores contempl cuatro escenarios: 1)
Centros y exhibiciones interactivos de Ciencia y Tecnologa
(CyT); 2) Programas multimedia de popularizacin de la CyT; 3)
Medios de comunicacin masiva, y 4) Educacin formal: aprendizaje de las ciencias (Martnez 1997: 12).
El mexicano Francisco Serrano agreg un quinto vrtice a la
pirmide, para incluir en l las conferencias, plticas, reuniones,
encuentros, representaciones teatrales o de otro tipo y las exposi-

La CPCT surge en el momento en que la comunicacin de un


hecho cientfico deja de estar reservada exclusivamente a los propios miembros de la comunidad investigadora o a las minoras
que dominan el poder poltico, cultural o econmico.7
7

6 Trmino que utiliza Philippe Roqueplo en El reparto del saber, Argentina, Editorial Gedisa,
1983: 21.

38

El espaol Manuel Calvo Hernando comparti esta opinin en la ponencia que intitul
Medios alternos y organizaciones para la divulgacin de la ciencia y que expuso en el
Encuentro Nacional de Divulgacin de la Ciencia, en Mxico, el 22 de marzo del 2000: 7.

39

Luis Estrada Martnez caracteriza la divulgacin cientfica


por incluir tres elementos: informacin clara y precisa sobre los
resultados de la investigacin cientfica; descripcin de los mtodos y de los procedimientos empleados por los cientficos para
obtener sus resultados, y elementos necesarios para situar lo
ante- rior en un contexto ms amplio, de cultura general,
preferente- mente.
Por tanto, un buen artculo de divulgacin no slo debe referir los resultados de un proyecto cientfico, sino tambin el proceso seguido por esa investigacin y los argumentos que permitan al pblico general comprender el cometido social de ese trabajo. La pregunta bsica a la que debe responder es: por qu los
resultados de esta obra son tan importantes y por qu no se contest antes a esta pregunta de la naturaleza?8
Estas son algunas sugerencias que resultan fundamentales
para escribir el artculo de divulgacin cientfica: elaborar un
guin, conocer al lector, identificar el canal por el que se divulgar, analizar la tcnica que se emplear, estar actualizado, saber
ms de lo que se escribir, seleccionar bien la informacin y
ordenarla, usar datos confiables, interesar al lector, no rellenar,
incluir novedades, usar frases y prrafos cortos, contextualizar y
revisar bien el texto antes de publicarlo.
Objetivos
Los objetivos de la CPCT son mltiples; pueden ser clasificados de acuerdo con su carcter: intelectual, prctico o social. El
decano del periodismo cientfico espaol, Manuel Calvo
Hernando, presenta estos objetivos en el siguiente cuadro:

8 Esta pregunta la plante Louise Fresco, de la Universidad de Estudios Agrcolas de


Wageningen, Holanda, y la cit Manuel Calvo Hernando, en Estilo para divulgadores cientficos, en Chasqui, N 62, Ecuador, 1998.

40

OBJETIVOS DE LA CPCT SEGN SU CARCTER


Intelectual
Prctico
Social
Proporcionar a la gente Suministrar a los perio- Ayudar al individuo y a
comn la posibilidad de distas o al divulgador la sociedad a que entienintroducirse en el cono- informacin suscepti- dan los riesgos del procimiento humano, de ble de ser entendida y greso cientfico y las
comprender el mtodo utilizada, adems de posibilidades de acabar
cientfico, de buscar la ayudarles a compren- con el hambre, la pobreverdad en la naturaleza, der la importancia de za y la enfermedad, es
y de adquirir instrumen- los nuevos descubri- decir, concienciar sobre
tos que le permitirn mientos cientficos.
la importancia de la cienvalorar la belleza de las
cia.
construcciones tericas
de la ciencia moderna.
Fuente: Calvo Hernando, Manual de Periodismo cientfico, Madrid, Editorial
Paraninfo, 1992: 29.

Calvo Hernando agrega dos objetivos que considera visibles


y explcitos para la CPCT. El primero lo vincula al conocimiento:
comunicar al pblico los avances de las grandes disciplinas de
nuestro tiempo (astronoma, cosmologa, origen de la vida, biologa, conocimiento del Universo micromundo y macromundo y del propio ser humano); en otras palabras, ayudar a la
gente a comprenderse a s misma y a comprender su entorno,
tanto el visible como el invisible. El segundo objetivo lo concentra en la accin, tras el estudio de las consecuencias del progreso
cientfico. Esta accin exigira un plan que contemple las propuestas de centros de investigacin, de universidades y de instituciones educativas en general, de museos de ciencia y, por
supuesto, de periodistas, de escritores, de investigadores y de
docentes.
La divulgacin que se realiza a travs de medios de comunicacin se denomina periodismo cientfico. Sus objetivos son:
poner a disposicin del pblico los avances de la ciencia; dar a
41

conocer las grandes corrientes del pensamiento cientfico moderno; informar sobre los descubrimientos; suscitar la curiosidad de
la gente; reconciliar al humano con la ciencia y la tcnica, as
como hacerlas accesibles a la mayora; advertir sobre las consecuencias sociales, econmicas, polticas y ecolgicas de los procesos de cambio derivados de la ciencia y la tecnologa, movilizar a la opinin pblica, y hasta reorganizar la economa del
conocimiento (El Hadj y Blisle 1985).
Cabe diferenciar la transmisin informativa de temas cientficos de su anlisis crtico. Lo ideal es no slo informar sobre
conocimientos cientficos, sino hacer que estos constituyan un
componente fundamental en la cultura, en la conciencia social y
en la inteligencia colectiva.
Funciones
La prctica de la CPCT tiene varias dimensiones, como bien
lo reconoci la UNESCO en 1995.
Una de ellas es la poltica. La democracia requiere que todo ciudadano
ilustrado pueda conocer el estado de los conocimientos y de los desconocimientos y, tambin, sus aspectos ticos. Pero tiene adems una dimensin cientfica. Cuando aparecen constantemente nuevos campos de
igno- rancia, cuando la aplicacin o no de un descubrimiento es cada vez
ms determinado para el futuro de la humanidad, es urgente y necesario
abrir un dilogo entre las diferentes formas de saber y de preguntar.9

Los valores de la ciencia y los valores de la democracia son concordantes, en muchos casos indistinguibles. La ciencia y la democracia empezaron en sus encarnaciones civilizadas, en el mismo tiempo y lugar,
en los siglos VII y VI a. C. en Grecia [...]. Lo que Jonia y la antigua
Grecia proporcionaron no son tanto inventos, tecnologa o ingeniera,
como la idea de la interrogacin sistemtica, la idea de que las leyes de
la natu- raleza, y no unos dioses caprichosos, gobiernan al mundo
(Sagan 2001:
57, 343).

La funcin democrtica de la divulgacin ayudara a evitar


que el conocimiento cientfico genere un poder que esclavice a
quienes carecen de l, como lo describi Michel Foucault en su
libro Microfsica del poder.10
En relacin con los cientficos, la CPCT cumple una funcin
que puede distinguirse por sus aspectos interno y externo. Hacia
el interior, establece una comunicacin especial entre ellos y,
hacia el exterior, los relaciona con sus congneres. Para el mexicano Luis Estrada Martnez son importantes ambas funciones,
pero es de mayor urgencia la segunda en los pases que estn en
vas de desarrollo.
Con la divulgacin de la ciencia podemos distribuir una riqueza cultural
que, adems de hacer justicia, llena una necesidad en estos tiempos. No
seremos libres ni capaces de lograr una buena calidad de vida mientras
permanezcamos al margen del conocimiento cientfico. Tampoco mejoraremos si el acercamiento a la ciencia es slo de unos cuantos. He sostenido que la divulgacin de la ciencia es una ayuda para distribuir el
conocimiento cientfico, as como que esta actividad no es un remedio
automtico. Para lograr con ella tal ayuda es necesario realizarla en
forma profunda y sistemtica, pues en otro caso puede ser el disfraz de
un peligro. As como su versin genuina puede ayudar a la superacin
humana, la simulacin de ella no ser ms que otro instrumento de enajenacin, ya sea por entretenimiento o ya sea por manipulacin (Estrada
Martnez 1992: 69-76).

Una de las personas que escribi sobre la dimensin poltica


de la divulgacin fue Carl Sagan, el divulgador cientfico de
mayor reconocimiento mundial en el siglo XX. Cada vez que
hacemos democracia, estamos tambin haciendo ciencia, afirm
en El mundo y sus demonios. En esta misma obra, expuso:
10
9 Opinin expuesta en un documento oficial de la UNESCO, referente a las Reuniones Filosficas
que este organismo auspici en 1995.

42

En esta obra, Michel Foucault afirm que quienes concentran el conocimiento suelen ejercer
poder sobre quienes lo ignoran. Su anlisis lo hizo desde tres distintas circunstancias: el encierro, la locura y la sexualidad.

43

Carlos Lpez dice que la divulgacin debe realizarse entre


dos fuegos: por un lado, debe extraer su sustancia, sus materiales, del cerrado mbito cientfico, y por otro, debe alcanzar, interesar y, si es posible, hasta entusiasmar al pblico general con
sus resultados. Concibe la divulgacin como una forma especial
de transmitir el conocimiento cientfico, que debe transformar la
ciencia de la que parte. Aclara que los conceptos que se manejan
en la divulgacin no son los mismos, en un sentido estricto, que
los de las ciencias. No pueden ser los mismos. Pero esto no es
trgico. Al contrario, en eso consiste la autonoma de la divulgacin (Lpez Beltrn 1983).
Otro importante anlisis sobre la funcin de la divulgacin
cientfica lo ofrece el mexicano Ren Anaya, al responder a la
pregunta para qu divulgar?:
Se ha planteado que la divulgacin cientfica debe cumplir, entre otras
funciones, la de hacer partcipes a todos de los avances de la ciencia;
estimular la vocacin cientfica de los estudiantes; crear un ambiente
favorable para las inversiones en la investigacin; hacer comprender que
la actividad cientfica y tecnolgica influye en la mejora de las condiciones de vida de la poblacin, y desterrar creencias falsas sobre los cientficos, a quienes se les considera alejados de las preocupaciones cotidianas del comn de la gente.
Se podran enunciar otras funciones ms, todas vlidas, pero la principal
de la divulgacin cientfica, en un pas como el nuestro, es contribuir a
formar un pensamiento cientfico que logre desterrar supersticiones y
charlataneras, y fomente el anlisis de los grandes problemas nacionales, con sentido crtico (Anaya 1998).

Pero la conformacin de ese pensamiento cientfico no est


reida del todo con el pensamiento mgico que manifestamos en
nuestra vida diaria, en la creacin artstica y hasta en el quehacer
cientfico. El reto actual es lograr la cohabitacin de estos pensamientos, sin caer en el ultrarracionalismo ni en el misticismo
paralizante, opina Ren Anaya.
44

Perfil del divulgador


Quin debe divulgar la ciencia? Ni en el mundo de la
comunicacin, ni en la comunicacin cientfica, ni en la estructura educativa hay unanimidad sobre quines deben ejercer esta
tarea. El periodista cientfico Manuel Calvo Hernando afirma que
todos somos responsables: comunicadores, cientficos, ingenieros, educadores, profesionales y todo aquel que sienta la necesidad y la vocacin de promover la participacin del pblico en el
conocimiento cientfico. Ignacio Fernndez Bayo cree que la
solucin es la simbiosis entre cientficos y periodistas.
(Fernndez Bayo 1988: 57 y 58). Compartimos ambos criterios,
porque actualmente es imposible dominar todo el mundo de la
ciencia. Por tanto, no es requisito imprescindible ser cientfico
para ser divulgador de la ciencia, sino tener curiosidad e inters
y, a la hora de divulgar, contrastar los datos con fuentes informativas fiables y/o buscar informacin de referencia.
As como la msica requiere de intrpretes para ser apreciada, la ciencia requiere de profesionales que interpreten ante el
pblico las obras cientficas. Hay excelentes divulgadores de la
ciencia, aficionados o autodidactas, pero son muy pocos y no tienen una profesin especfica. Ante la complejidad creciente del
progreso cientfico y de la propia vida cotidiana, es necesario que
cada profesional tenga algo de divulgador.
El mensaje es sencillo. Estamos cientficos y legos (pblico general) en
situacin anloga. Eliminando matices, todos somos ignorantes.
Necesitamos de muchos otros si aspiramos a construirnos siquiera un
esbozo del mundo que nos toc vivir. Ser experto y estudioso hoy da no
da sino una buena imagen de un fragmento muy acotado de lo que (entre
todos) sabemos. Nuestra condena es equivalente; la ignorancia individual se desboca conforme crece y se expande la red de preguntas, respuestas, dispositivos, dudas, imgenes, algoritmos. De ah que la divulgacin, el volcar lo que sabemos (y ms an lo que inquieta porque an
no se sabe) sobre el mercado comn de la palabra compartida se haya
45

vuelto tarea de sobrevivencia. No se trata nada ms de repartir los bienes, de traer el evangelio cientfico a los legos y as contribuir a su libertad. Se trata ms bien de crear las condiciones para que los espacios se
vuelvan transitables, para que las aduanas se debiliten, para que recuperemos el libre trnsito. Que quienes viven aislados por sus murallas de
expertez salgan a transitar entre los dems, y quienes se descubran acicateados por el deseo de participar, desde donde sea, en la conversacin
abigarrada que nuestra especie mantiene con su entorno, con su pasado,
presente y futuro, lo pueden hacer (Lpez Beltrn 2001: 5).

Quien opte por esta labor, debe expresarse con claridad y en


un estilo que le resulte inteligible al receptor comn; debe tener
conciencia de que su objetivo bsico es poner al alcance de la
mayora el patrimonio de la minora. Para lograrlo, defender en
sus escritos, en sus palabras y en sus imgenes, el derecho de
todo ser humano a participar en la informacin y en el conocimiento, y a integrarse en la tercera cultura, que es humanstica y
tecnolgica.11
Manuel Calvo Hernando, quien concibe al divulgador como
un profesional que sabe contar historias, que posee conocimiento cientfico y narrativo, y que rene las siguientes cualidades:
1. Afn de comprensin.
2. Curiosidad universal, para satisfacerla personalmente y para
suscitar, en s mismo y en los dems, curiosidades y emociones nuevas.
3. Sed de conocimientos.
4. Capacidad de expresin.
5. Estado de duda, escepticismo y alerta permanente.
6. Amor al misterio.
7. Imaginacin.
8. Preocupacin por el rigor.
9. Capacidad de asombrarse y de maravillarse.
11 Esta opinin la comparte Manuel Calvo Hernando en su artculo intitulado Estilo para divulgadores cientficos, en Chasqui, N 62, Ecuador, 1998.

46

10. Vocacin pedaggica.


11. Gusto por comunicar.
12. Prudencia, en el sentido de respetar las zonas de incertidumbre y los lmites de la validez de los conceptos, de evitar
considerar como absoluto lo que no suele ser ms que modelos transitorios.
13. Concentracin en el trabajo.
14. Realismo.
15. Dotes de observacin.
16. Perseverancia.
17. Inters por resultados prcticos.
Ms que escritor, el divulgador es lo que Hctor Anaya ha
llamado un narrador cientfico y su funcin consiste, precisamente, en contar lo que otro ha hecho. No slo tiene que traducir
o que recrear el proceso, tambin debe hacer de ste una creacin
verdadera. Coherente con esta opinin, Manuel Calvo Hernando
recuerda que uno de los objetivos del divulgador es descubrir las
relaciones entre el quehacer cientfico y la vida cotidiana, entre el
conocimiento nuevo y sus posibilidades en la vida de cada individuo o de cada grupo social.12 A este y ms objetivos se refiri
en el declogo que escribi hace ms de tres dcadas y que, a
pesar del tiempo, an se mantiene vigente.
Declogo del divulgador de la ciencia
1.

Ante todo, tendr conciencia de su altsima misin: poner al


alcance de la mayora el patrimonio cientfico de la minora.
Defender en sus escritos, sus palabras o sus imgenes el
derecho de todo ser humano a participar en la sabidura y a

12 Este comentario de Manuel Calvo Hernando consta en la ponencia que present en el


Encuentro Iberoamericano El Periodismo Cientfico en el Siglo XXI, celebrado en Quito,
Ecuador, del 28 al 30 de octubre de 1999.

47

2.

3.

4.

5.

integrarse en la cultura y en la civilizacin, que les mantendr unidos en un saber comn.


El divulgador de la ciencia pondr todo su esmero en difundir los descubrimientos y los hallazgos, situndolos en su
propio marco, valorando su importancia para la humanidad,
y estableciendo una posicin de equilibrio entre lo que los
descubrimientos tienen de sensacionales y su valor como
fruto de una tarea permanente y colectiva.
En cuanto a la ciencia pura, subrayar el hecho de que sin
ella no hay progreso ni ciencia aplicada, y expondr la
dignidad y la nobleza de este empuje de lo que hay de ms
sagrado en el hombre: la necesidad de saber y de orientarse.
Sin olvidar nunca el doble aspecto de lo visible y lo
invisible, lo inma- nente y lo trascendente, en la relacin del
hombre con el mundo que le rodea y procurando, adems,
que su labor est inspirada en la fe, en la unidad armoniosa
de la vida humana.
Combatir, con todos los medios a su alcance, la desconfianza de las personas hacia la ciencia, e insistir en dos hechos
evidentes: 1) Los hombres de ciencia estn obligados a ir
siempre ms arriba, ms adelante y a profundizar en los
secretos de la creacin, y es la propia sociedad humana la
que, despus, hace mal uso, en ocasiones, de los descubrimientos cientficos; y 2) En el balance de las aportaciones
de la ciencia al progreso y al desarrollo de la humanidad, es
mnimo aquello que incluso sin tener en cuenta el apartado
anterior podra considerarse como negativo.
Tratar de crear conciencia pblica de la importancia de la
investigacin cientfica, de la necesidad de que participemos
todos en esta nueva revolucin universal, de la rentabilidad
de la investigacin cientfica y de la urgencia de una cooperacin ms eficaz por parte del Estado, de los sectores productores y de los servicios, empresarios y financieros y, en
suma, de la sociedad toda.

48

6.

7.

8.

9.

Insistir, una y otra vez, en que la ciencia es cada da


menos una aventura personal y, cada da ms, una
vasta empresa colectiva que necesita hombres, medios
y un ambiente favorable.
Tratar de hacer ver al pblico el hecho de que, a
pesar de lo que pueda parecer a los ojos del profano,
la investigacin cientfica no es algo misterioso,
secreto ni terrorfico, sino una obra de sabidura, de
razn, de paciencia, de tenacidad y, sobre todo, de
ilusin.
Denunciar la superchera de las falsas ciencias,
que en muchas zonas de la humanidad siguen
constituyendo obst- culos muy serios al desarrollo.
Los curanderos estn desacre- ditados, por lo menos
en las sociedades occidentales; aunque los shamanes
cobran da a da ms importancia en varios pa- ses
de Amrica Latina. Conviene combatir a sus
equivalentes en otras ramas del conocimiento o de la
actividad humana.
Tratar a la ciencia con respeto; pero con
familiaridad, poniendo el acento en la simpata y en

los aspectos humanos del cientfico. Frente a tanto temor y


desconfianza parece necesario humanizar la ciencia al
presentarla al pblico, y situarla entre nosotros de modo
entraable y cordial, sin res- tarle seriedad ni trascendencia.
10. Y todo esto, el divulgador lo presentar del modo ms
sugesti- vo posible, en su dimensin asombrosa y
escalofriante, para llegar al mayor nmero de lectores, de
oyentes o de espectado- res, y utilizando la palabra, el sonido
y la imagen de un modo periodstico; es decir, actual,
interesante, directo y sencillo.
Otro declogo,13 escrito por Miguel ngel Garrido,14 resume
claramente el panorama de CPCT que se describe en la presente
obra:
13 Declogo que incluy Manuel Calvo Hernando en su artculo Estrategias para comunicar el
conocimiento (1), en Autores cientficos-tcnicos y acadmicos, N 19, Espaa, 2001.
14 Profesor del Instituto de la Lengua Espaola del Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas (CSIC), Espaa.

49

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

1.

La informacin debe acudir de manera proporcionada a


la creciente demanda social de conocimiento cientfico y
tcnico.
2. Junto a la adhesin al progreso, es preciso poner de relieve
los riesgos que determinadas aplicaciones cientficas pueden
entraar.
3. La demostracin cientfica no tiene un valor absoluto, sino
que ha de ser entendida, como cualquier otro discurso, dentro de un contexto y una situacin.
4. Es preciso elaborar ms y mejores elencos de vocabulario
cientfico y tcnico.
5. Hay que estimular a los cientficos para que sean cada vez
ms los capaces de dominar tanto el lenguaje de la ciencia
como el de la divulgacin cientfica, que son discursos distintos.
6. Para el caso de aquellos cientficos que no quieran o no
sepan hacerlo, hay que propiciar la existencia de mediadores
capaces de traducir de un discurso a otro.
7. El informador debe acercarse al campo de la ciencia como
cualquier otro: con honradez, rigor y la mxima competencia posible. Para hablar sobre ciencia se posee el mismo instrumento que para hablar de cualquier otra cosa: la lengua
comn.
8. Se debe hacer propaganda de la ciencia: expande los lmites
del conocimiento humano y proporciona bienestar.
9. Hay que desmitificar la ciencia: no es una panacea para los
problemas del ser humano, ni una religin. Como todo instrumento, se puede emplear.
10. Las ciencias y las humanidades forman parte de la cultura:
no es aceptable una ciencia sin humanismo ni lo son unas
humanidades al margen de la ciencia.

50

Captulo 3
PROBLEMAS DE LA COMUNICACIN
PBLICA DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA
Hay tres colectivos que condicionan que la
ciencia ocupe el espacio que le corresponde:
pblico, cientficos y medios de comunicacin.
IGNACIO FERNNDEZ BAYO

La Comunicacin Pblica de la Ciencia y la Tecnologa


(CPCT) afronta problemas que, generalmente, derivan de sus condiciones cientfica, informativa y divulgadora. Algunos surgen
del temor generado por los repentinos avances cientficos y tecnolgicos, por el desconocimiento del lenguaje cientfico, por el
insuficiente apoyo que se destina a la ciencia y a su divulgacin,
por las relaciones no tan gratas entre cientficos y periodistas, por
la escasa cultura cientfica que fomentan los planes de estudio,
entre otros factores.
La clave para la superacin de un problema es comprenderlo,
en lugar de temerlo. Esta idea sustenta el desarrollo del presente
captu- lo, en donde se explica por qu la mayora de problemas que
afectan a la CPCT provienen de la ciencia, la comunicacin y la
sociedad.
51

Problemas de la comunicacin pblica de la ciencia y la tecnologa

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

1. Problemas de la ciencia

Entre 1960 y 1994, el promedio de la esperanza de vida


aument de 39.9 a 49.9 aos. La tasa de mortalidad infantil
disminuy un 40 por ciento en ese mismo perodo. El porcentaje de la poblacin que tiene acceso al agua potable se
multiplic por dos en los ltimos 20 aos. Todos estos indicadores de crecimiento se refieren a los pases menos desa-

La ciencia es como la Tierra: slo


puede poseerse una pequea parte.
ISAAC NEWTON

El carcter evolutivo y el crecimiento acelerado de la ciencia ocasionan un gran problema a la CPCT, porque exigen la
cobertura de un campo de estudio enorme, diverso y muy especializado. Por tal razn, Luis Estrada estima casi imposible saber
lo que sucede en el mundo de la ciencia. Admite que hasta los
cientficos tienen problemas cuando intentan comprender especialidades distintas a la suya, y que es difcil comprobar si efectivamente es cientfica una aseveracin que ostenta ese calificativo; ya que, para comprobarlo, casi siempre es necesario establecer una cadena de aclaraciones cuyos eslabones se enlazan de
manera deficiente y dan lugar a lo que de ordinario llamamos el
telfono descompuesto (Estrada Martnez 1992: 69-76).
El problema surge porque el espectro de estudio que abarca
la ciencia es demasiado amplio. Al declararse que su objetivo es
la comprensin de la naturaleza, se advierte que la meta de la
ciencia es explicar la realidad, someter todos los fenmenos que
ocurren en ese vasto compartimiento de la naturaleza que incluye
todo lo que existe ah afuera, todo lo que cabe dentro de nuestra
capaci- dad de entendimiento, todo lo que es el mundo y lo que
somos nosotros, a la racionalidad humana (Prez Tamayo 1998:
19).
El uso de la ciencia con carcter positivo o negativo depende de la informacin que se transmita y del anlisis social que
sta genere. Para reflejar la repercusin positiva de la ciencia y
tecnologa en el mundo, la UNESCO cit los siguientes indicadores
en su Primera Conferencia Mundial sobre la Ciencia:15

15 Esta conferencia se celebr en Budapest, Hungra, del 26 de junio al 1 de julio de 1999.

52

Problemas de la comunicacin pblica de la ciencia y la tecnologa

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

rrollados.
En los ltimos 30 aos, el desarrollo de la microinformtica
hizo posibles mltiples progresos espectaculares en el plano
social y, en la actualidad, el potencial informtico tiende a
duplicarse cada 18 meses. Los telfonos mviles y el abaratamiento de las computadoras logran que Internet penetre
incluso en las zonas rurales de los pases en desarrollo, con
todas las implicaciones que esto conlleva en materia de
aprendizaje a distancia y de democratizacin. Se puede considerar que los microprocesadores son la invencin ms
revolucionaria de la segunda mitad del siglo xx, junto con la
ingeniera gentica y las biotecnologas. Estas invenciones
abren paso a una serie de posibilidades que hacen que el
vnculo entre ciencia y tica sea ms estrecho que nunca.

La mayor parte de conocimientos sobre diversos fenmenos


naturales y sociales surgieron en el siglo xx, gracias a la profesionalizacin de la investigacin cientfica y al apoyo econmico que recibi esta actividad.

No todos los indicadores anteriores reflejan la experiencia


de Amrica Latina, debido a que la mayora de pases de esta
regin aportan dbilmente al desarrollo de la CyT. Para su avance, la mayora de pases latinoamericanos invierten menos del 0.5
por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) y, en ningn caso,
ms del 1 por ciento que recomienda la UNESCO. Apenas un 10 o
un 15 por ciento de sus universidades tienen capacidad real y
efectiva para realizar actividades de investigacin cientfica.
53

A pesar de que esta regin alberga al 8.4 por ciento de la


poblacin mundial, slo contribuye con 3.6 por ciento al gasto
total en investigacin y desarrollo, y con un porcentaje similar a la
produccin cientfica global.16
Para superar estas limitaciones, el Comit Coordinador de
Redes Cientficas de Amrica Latina (CCRCLA) promueve la realizacin de actividades que fortalezcan la colaboracin regional en
materia de ciencia y tecnologa. Este comit lo integran: la Red
Latinoamericana
de
Biologa
(RELAB),
el
Centro
Latinoamericano
de
Fsica
(CLAF),
la
Federacin
Latinoamericana de Sociedades de Fsica (FELASOFI), la Red
Latinoamericana de Ciencias Qumicas (RELACQ), la Red
Latinoamericana de Ciencias de la Tierra (RELACT), la Red
Latinoamericana de Astronoma (RELAA) y la Unin Matemtica
de Amrica Latina y el Caribe (UMALCA).

1920

Primera emisin de radio.

Aos 20 Primeros aparatos electrodomsticos aspiradora, mquina de


afeitar elctrica, secadora centrfuga, refrigerador, congelador de
alimentos, radio.
1922

Fredic Banting y Charles Best descubren la insulina.

1923

Vladimir Zworykin inventa la cmara de televisin.

1924

Edwin Hubble descubre la primera galaxia vecina de la nuestra.

1926

John Logie Baird efecta la primera emisin de televisin a travs


de ondas de radio.

1927

Georges Lemaitre propone su teora de la gran explosin para


explicar el origen del Universo.

1928

Alexander Fleming descubre la penicilina.

1929

Edwin Hubble propone su teora del Universo en expansin.

1930

La British Broadcasting Corporation (BBC) inicia sus emisiones de


televisin.

Ms de cien aos de creatividad cientfica

1931

Ernest Lawrence inventa el ciclotrn para estudiar el comportamiento de las partculas atmicas aceleradas.

1900

Max Planck descubre los cuantos de energa y formula su teora


cuntica.

1932

James Chadwick describe la composicin del ncleo del tomo en


protones y neutrones.

1901

Guglielmo Marconi recibe en Newfoundland la primera seal telegrfica enviada desde Cornwall (Gran Bretaa).

1935

Invencin del nailon y de los plsticos fabricacin de las primeras medias de nailon.

1903

Los hermanos Wright logran efectuar un vuelo propulsado por


motor.

1942

Enrico Fermi efecta la demostracin de la primera reaccin


nuclear controlada.

1905

Albert Einstein publica la teora de la relatividad.

1945

1909

Paul Ehrlich encuentra el remedio para curar la sfilis.

1913

Niels Bohr y Ernest Rutheford descubren la estructura del tomo.

Se hace estallar la primera bomba atmica en Nuevo Mxico.


Un mes despus fueron lanzadas bombas atmicas en las ciudades
japonesas de Hiroshima y Nagasaki.

1913

Henry Ford inventa la cadena de montaje rpida para la produccin


masiva de automviles.

1945

Demostracin de la primera computadora electrnica: el


Analizador y el Ordenador Integrado Numrico Electrnico
(ENIAC). Utiliza tanta energa elctrica que las luces casi se apagan.

1947

Wiliam Shockley inventa el transistor.

1948

Percy Julian sintetiza la cortisona.

1950

Getrude Elion utiliza la quimioterapia para el tratamiento de la


leucemia.

16 Estos datos constan en la Declaracin que suscribieron miembros del CCRCLA al trmino de
la reunin celebrada en la Ciudad de Mxico, del 2 al 4 de septiembre del 2001, y que la
public el peridico Descubrir Latinoameriano, N 11, Mxico, noviembre del 2001.

54

55

1952

Jonas Salk produce una vacuna contra la poliomielitis.

1952

Henri Laborit descubre la cloropromazina y se sientan las bases de


las teraputicas qumicas para las enfermedades mentales.

1953

1975

Csar Milstein y sus colaboradores crean los anticuerpos monoclnicos, las balas mgicas que pueden buscar antgenos especficos
y, por consiguiente, organismos causantes de enfermedades.

James Watson y Francis Crick, con la contribucin de Rosalind


Franklin, descubren la doble estructura helicoidal del ADN, el
elemento de construccin de la vida.

1980

Tim Bernes-Lee, consultor del CERN, el laboratorio europeo de


partculas fsicas, concibe la programacin informtica que conducir a Internet.

1954

Primer trasplante exitoso de un rin.

1957

La Unin Sovitica lanza el satlite Sputnik.

Aos 80 Descubrimiento de los priones, agentes infecciosos de nuevo tipo,


distintos de los virus. Uno de ellos es el causante de la
encefalopata espongiforme bovina o enfermedad de la vaca loca.

1960

Peter Medawar descubre el fundamento de la inmunosupresin.

1983

1960

Stephen Hawking publica su Gran Teora Unificada del origen del


Universo.

1987

Luc Montagnier y Robert Gallo aslan el VIH, virus causante del


sida.
Descubrimiento de la fluoxetina (Prozac) como elemento teraputico de la depresin.

Aos 60 Descubrimiento de las enzimas de restriccin las tijeras


utilizadas por la ingeniera gentica para unir los genes.

1989

Se crea un sistema normalizado y universal de tratamiento de datos


que posibilita el nacimiento de la Red de Redes Universal (www).

1961

La Unin Sovitica pone en rbita al primer astronauta en torno al


planeta.

1990

Lanzamiento del telescopio espacial Hubble.

1964

Murray Gell-Man pronostica la existencia de los quarks.

1996

Nace en Escocia la oveja Dolly, producida mediante clonacin


de una sola clula mamaria.

1967

Christian Barnard lleva a cabo el primer trasplante de un corazn


humano.

1997

1967

Jocelyn Bell identifica los plsares (estrellas de neutrones).

1969

Dorothy Hodgkin describe la estructura molecular de la insulina.

Los cientficos predicen con exactitud el fenmeno climtico El


Nio en la zona tropical del Pacfico, lo que permiti reducir considerablemente los efectos sociales y econmicos de las subsiguientes inundaciones y sequas en muchas partes del mundo.

1969

Los astronautas estadounidenses del Proyecto Apolo ponen el pie


en la luna.

1998

El Universo acelera su expansin fue galardonado como el descubrimiento ms importante de este ao por Science, revista cientfica que publica la AAAS (siglas en ingls de la Asociacin
Americana de Promocin de la Ciencia).

1999

La investigacin en el campo de las clulas madre fue el principal


avance cientfico de este ao, segn la revista Science. En su edicin del 17 de diciembre de 1999, esta revista norteamericana
publi- c la lista con lo ms destacado del ao, en la que no
faltaron los progresos en genmica y la consecucin del mapa del
ribosoma.
El cncer de pulmn es considerado uno de los problemas de salud
ms mortfero del mundo, pues provoca ms vctimas que los cnceres de mama, prstata y colon juntos. En el ao 2000 se diagnostic cncer de pulmn a ms de 1200.000 personas en todo el
mundo, y ms de un milln muri ese ao debido a esta enfermedad. El tipo de cncer de pulmn ms comn es el no microctico,
que representa el 80 por ciento de todos los casos.

Aos 70 Topografa informatizada (escner CT) para examinar los tejidos


blandos.
Aos 70 Varias universidades norteamericanas se conectan mediante una
red informatizada (ARPAnet).
1971

Gilbert Hyatt e Intel producen el primer microprocesador


comercial (ordenador o computadora).

1974

Bill Gates y Paul Allen conciben la programacin del ordenador


Altair y a continuacin fundan Microsoft, que en la actualidad es
una de las empresas ms ricas del mundo.

1975

Descubrimiento de las endorfinas analgsicos naturales


localizados en el cerebro.

56

2000

57

Los valores de la ciencia y los valores de la democracia son concordantes, en muchos casos indistinguibles (Sagan 2001:
2001
Aumentan
incidentes
provocados
por hackers:
el gusano
CodeRedla bsqueda de las evidencias y la discusin de ideas, interpreta- ciones y conclusiones
57).
Carl Sagan
pretendi
resumir
su idea
de que la
racionalidad,
es lanzado por la red Internet y se esparce rpidamente a direcciopor sobre nes
las creencias,
las opiniones o los prejuicios, no slo son la base de la ciencia, sino tambin de la democracia.
electrnicas de todo el mundo; infecta cientos de miles de
2002

com- putadoras en pocas horas. Microsoft present a Windows


XP.
La revista Science considera el hallazgo de la molcula que controla los genes como el descubrimiento ms importante de este ao.

2003

El 25 de abril de 2003 se han cumplido 50 aos del descubrimiento de la doble hlice de ADN por Watson y Crick, publicado en
Nature. Este ha sido considerado el descubrimiento ms importante de la Biologa y de la Medicina en el s. XX y la revolucin cientfica asociada al mismo persistir probablemente a lo largo de los
siglos XXI y XXII.

2004

La revista Science ha elegido como el avance cientfico ms


impor- tante de este ao los descubrimientos de la misin en Marte
del explorador de la NASA (MER), dirigida por un equipo de
investi- gacin de la Universidad de Cornell.

2005

Muchos de los estudios que representaron grandes adelantos cientficos en este ao siguieron la evolucin al nivel de la gentica.
Estudios dedicados al seguimiento de la evolucin en accin fueron galardonados con el premio principal de Adelanto de
Investigacin Cientfica ms Importante del Ao, por la revista
Science. La lista de los diez principales adelantos cientficos apareci en la edicin del 23 de diciembre de 2005, de Science.

2006

La vacuna contra el Virus del Papiloma Humano (VPH) ha sido


considerado uno de los adelantos cientficos ms importantes de
los ltimos 50 aos. Estudios clnicos afirman que GSK
Cervarix es la primera vacuna que ha demostrado un 90% de
tividad
infeccin
de estosendoslapeligrosos
Fuentes: efecOdisea
delal prevenir
Espacio,la sitio
ubicado
pgina tipos
web
de
infeccin
(16
y
18)
de
VPH,
y
las
consecuentes
lesiones
<http://www.pbs.org/wgbh/aso/thenandnow>; revistas Science y Nature.
precance- rosas.

Slo la ciencia puede resolver los problemas del hambre y la pobreza, de


la insalubridad y el analfabetismo, de la supersticin y de los hbitos y
tradiciones paralizantes, de los vastos recursos despilfarrados de un pas
rico habitado por gente que padece hambre... Quin, en verdad, podra
permitirse hoy menospreciar la ciencia? En cada ocasin tenemos que
buscar su ayuda... El futuro pertenece a la ciencia y a los que se hacen
amigos de la ciencia.17

Pero no se debe considerar a sta una panacea, ni tampoco un


mero almacn de hechos destinado a utilizarse de modo prosaico,
sino uno de los grandes esfuerzos humanos que, junto con las
artes y la religin, constituyen una gua y muestra de la intrpida
bs- queda de la verdad por parte del hombre; como bien lo
advirti Gregory, (sir) Richard Arman (1846-1952). La ciencia
consiste ms en el arte de hacer preguntas, que en el de
responderlas. No obstante, su expansin y complejidad han
motivado la utilizacin de tcnicas y de terminologas que
provocan en el pblico general:
[...] un rechazo generalizado a intentar entender todo lo que suene a
cien- cia y a la complejidad inherente a ella, lo que hace muy difcil que
el mtodo y el conocimiento de cientficos penetren en la sociedad y
sean verdaderamente reconocidos como elementos determinantes del
progre- so (Tapia 2000: 59).

17 Opinin expuesta por Jawaharlan Nehru, primer presidente de la India Independiente, y citada por Max F. Perutz en Es necesaria la ciencia?, Madrid, Espasa-Calpe, S.A., 1990, p. 15.

58

59

Aumento de trminos cientficos


En 1993, los mexicanos Martn Bonfil Olivera y Martha
Tappan Velsquez divulgaron un artculo en el cual analizaron
los parmetros que rigen la creacin de la terminologa cientfica
y cmo evoluciona sta en el empleo que le dan sus diferentes
usuarios: la comunidad de investigacin cientfica, los estudiantes y los iniciados en ciencia, y el gran pblico. Demostraron que
la terminologa de la ciencia ha surgido, tradicionalmente, de races griegas y latinas; aunque ahora tambin hay cunas que
incluyen lenguas vivas (en especial el ingls), el lenguaje comn,
las metforas, los nombres propios, los acrnimos18 y las invenciones gratuitas.
Los trminos provenientes de cada una de estas cunas presentan problemas particulares en su comportamiento en sociedad, para los distintos
niveles de pblico. Para los cientficos, el problema principal quiz sea
la prdida de sistematizacin en la nomenclatura cientfica. Para los
estudiantes, la funcin identificadora es la ms importante y la que presenta mayores problemas. Para el pblico general, la terminologa cientfica cumple slo la funcin de identificar. Los distintos pblicos influyen tambin en la forma en que los nuevos trminos cientficos son
seleccionados, y sobreviven aquellos que cumplen su funcin en la
comunicacin (Bonfil Olivera y Tappan Velsquez 1993: 253-267).

Lmites de la enseanza e inversin


El fomento de la cultura cientfica no es responsabilidad
exclusiva de la educacin formal. No lo permite el sistema educativo de la mayora de pases, debido a la falta de actualizacin
de sus programas con relacin al avance de la ciencia, y a la deficiente preparacin de los profesores.
18 Son iniciales que se usan para abreviar el uso de nombres muy extensos y descriptivos.
Ejemplo: sida (Sndrome de Inmuno Deficiencia Adquirida), o lser (Light Amplification by
Simulated Emission of Radiation).

60

Los objetivos que caracterizan el contenido de la enseanza


bsica de Mxico, por ejemplo, slo garantizan el dominio de la
lectura y escritura, la formacin matemtica elemental y la destreza en la seleccin y en el uso de la informacin. En la secundaria, la enseanza se concentra en materias de fsica, qumica y
biologa, con el propsito de establecer una vinculacin continua entre las ciencias y los fenmenos del entorno natural que
tienen una mayor importancia social y personal: la proteccin de
los recursos naturales y del ambiente, la preservacin de la salud
y la comprensin de los procesos de cambio que caracterizan a la
adolescencia.19 Esta percepcin tambin refleja la situacin del
sistema educativo ecuatoriano.
Tanto en Mxico como en Ecuador, y en la mayora de pases latinoamericanos, la inversin del sector pblico y del privado a proyectos cientficos se ubica en menos del uno por ciento
del PIB. La parte ms afectada suele ser la investigacin bsica,
debido al poco valor que se le ofrece al compararla con la investigacin aplicada. Al respecto, Carl Sagan alerta:
Cortar de cuajo la ciencia fundamental que tiene como gua la curiosidad
es como comerse la semilla de maz. Quiz nos quede un poco para
comer el prximo invierno, pero qu plantaremos para alimentarnos
nosotros y nuestros hijos los inviernos siguientes? (Sagan 2001: 431).

La falta de apoyo econmico a proyectos de ciencia bsica


puede tener un impacto negativo en pases de la regin latinoamericana. As lo reconocieron miembros del Comit Coordinador
de Redes Cientficas de Amrica Latina (CCRLA):
La ciencia latinoamericana es una empresa frgil, que requiere an de un
impulso sostenido para su crecimiento y consolidacin. En particular, las

19 Secretara de Educacin Pblica, Perfiles de la educacin en Mxico, en


http://www.sep.gob.mx/documentosof2/perfil/perfil.html, enero del 2000 (doc. electr.).

URL:

61

ciencias bsicas son esenciales para reforzar nuestra capacidad de creacin y utilizacin de conocimientos, tal y como fue reconocida por la
Conferencia Mundial sobre la Ciencia, as como para lograr los objetivos que nuestros pases se han planteado, de elevacin y modernizacin
de la enseanza superior, de acuerdo con la Conferencia Mundial sobre
la Educacin Superior.20

La ciencia que no se comunica, no existe


El conocimiento cientfico puede llegar a ser un poder
potencial o efectivo para clases, grupos, gobiernos o naciones; en
trminos de creacin y uso de recursos y de riquezas, de prestigio e influencia, de capacidad poltica y diplomtico-militar;
den- tro de cada pas y en el sistema internacional.21 Reservar
este conocimiento a las comunidades cientfica o poltica sera
fomen- tar una microfsica de poder, el monopolio que cuestion
el fil- sofo Michel Foucault.
El conocimiento cientfico ha estado en poder de unos
cuantos y es necesario que la nueva imagen del Universo que con
ella se ha creado sea del dominio pblico (Estrada Martnez
1992). Para superar esta limitacin, conviene apoyar la divulgacin cientfica. No obstante, varios cientficos tienen una actitud
despectiva o indiferente hacia esta labor, porque no les representa aumento de puntos en su currculum, porque la consideran una
prdida de tiempo y de recursos.
Ya que la investigacin cientfica es posible a partir de los
impuestos pagados por el pblico, los cientficos tienen la obligacin tica de informar a sus promotores financieros sobre la

20 Fragmento de la declaracin suscrita por miembros del CCRCLA, al trmino de la reunin celebrada en la Ciudad de Mxico, del 2 al 4 de septiembre del 2001. La declaracin fue publicada en el peridico Descubrir Latinoamericano, N 11, Mxico, noviembre del 2001.
21 Idea que expuso Marcos Kaplan en el II Congreso Mexicano para el Avance de la Ciencia y de
la Tecnologa (II COMACYT), que se realiz en la Ciudad de Mxico a inicios de noviembre del
2000.

62

manera en que gastan los fondos. La ciencia debe ser objeto de


crtica, control y denuncia, aclara Ignacio Fernndez Bayo, con
el argumento de que los cientficos tambin son ciudadanos y de
que el pblico general tiene el derecho de opinar sobre la clase de
ciencia que debe desarrollarse y sobre los programas que merecen prioridad (Fernndez Bayo 1988: 58).
Un buen ejemplo de lo que puede lograr un cientfico como
divulgador es el libro Los tres primeros minutos del universo. Su
autor, el fsico terico Steven Weinberg, atribuye su xito editorial al hecho de haber escrito para un lector que est dispuesto a
leer argumentaciones detalladas, pero que no est familiarizado
con la matemtica ni con la fsica.
Aunque debo exponer algunas ideas cientficas bastante complicadas, en
el libro no se usa matemtica alguna que vaya ms all de la aritmtica
ni se presupone conocimiento alguno de la fsica o la astronoma. He tratado de definir cuidadosamente los trminos cuando se los usa por vez
primera, y adems he proporcionado un glosario de trminos fsicos y
astronmicos. Cuando me ha sido posible, tambin he escrito nmeros
como cien millones en lenguaje comn, en lugar de usar la notacin
cientfica ms conveniente: 10 elevado a 11 (Weinberg 1978).

Desde su niez, Carl Sagan descubri en la ciencia el camino hacia la verdad y hacia la democracia, por eso la consider
una luz en la oscuridad y opt por divulgarla a travs de
Cosmos, de Un punto azul plido, de Los dragones del Edn y de
Miles de millones, entre otros libros de su autora. En Miles de
millones escribi sobre temas polmicos, como la abduccin por
extraterrestres, el trabajo de curanderos y las visiones sin pruebas. Tambin comparti su experiencia como investigador dentro
del Proyecto SETI (bsqueda de inteligencia extraterrestre) y ofreci pistas que permiten distinguir entre visiones falsas y verdaderas. Para m, cada vez que ejercemos la autocrtica, cada vez que
comprobamos nuestras ideas a la luz del mundo exterior, estamos
haciendo ciencia. Cuando somos autoindulgentes y acrticos,
63

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Problemas de la comunicacin pblica de la ciencia y la tecnologa

cuando confundimos las esperanzas con los hechos, caemos en la


seudociencia y la supersticin, expuso Sagan en esa obra.
Maurice Goldsmith comparte esta ltima idea, por eso considera de inters abordar la CPCT con objeto de preservar su integridad ante las falsas creencias que sobre ella se tienen por gran
parte del pblico: una ciencia ciega, autolaudatoria y todopoderosa, y que es un problema que no puede discutirse nicamente
por los cientficos (Goldsmith 1988: 1 y 2).
La divulgacin no es tarea exclusiva de cientficos; son
varios los responsables de su ejecucin. Carlos Lpez Beltrn22 lo
perci- be de la siguiente manera: La fractura progresiva de un
espacio, de un contexto comn, ha convidado a los especialistas a
regode- arse en su aislamiento, y ha engendrado interminables (y
a veces intiles) disquisiciones sobre las dos culturas, la tercera
cultura,
la nueva barbarie... El hiato, sin embargo, ha creado una nueva
tribu nmada. Los espacios abiertos entre los islotes alejados del
archipilago cientfico, entre los oasis rigurosamente vigilados,
estn desde hace dcadas siendo recorridos por forajidos y
aventu- reros que adems han hecho de la relatora de sus viajes
una profe- sin. Marco Polos de la atomizada, distanciada
tecnociencia, los divulgadores (como se les llama) han aprendido
a entender los intrincados dialectos y costumbres de las islas y a
generar escritos, imgenes, espacios en los que se aprenda y
reconozca como pro- pio lo que era en apariencia ajeno (Lpez
Beltrn 2001: 5).

CPCT requiere de un estudio sistemtico y de una reflexin permanente sobre su propio quehacer.

2. Problemas de la comunicacin
Otro gran problema de la CPCT es que carece de una teora
definida y de modelos de comunicacin generados desde su
experiencia. Porque, como cualquier otra actividad creativa, la

La investigacin en este campo puede separarse en dos grandes lneas:


el estudio y anlisis de las disciplinas cientficas mismas, y de las formas
y medios para comunicar la ciencia. En sntesis, la investigacin en la
divulgacin de la ciencia es lo que permite crear modelos de comunicacin del conocimiento cientfico, cuyos contenidos estn determinados
tanto por su trascendencia intrnseca como por su inters cultural
(Estrada Martnez 1992).

Un aporte necesario de los comunicadores sociales puede ser


el estudio del proceso de CPCT que conlleva a la comprensin
pblica de la ciencia, lo cual supone evaluar el nivel de percepcin y de respuesta de sus destinatarios. Esta responsabilidad
anim al comunicador Rolando Isita Tornell a proponer la aplicacin del modelo denominado Propaganda cientfica23 y a promover la investigacin de nuevos modelos de CPCT.
Parte del proceso comunicativo es la circulacin del mensaje, que tiene como uno de sus protagonistas a los medios de
comunicacin. La CPCT a travs de estos medios garantiza una
mejor comprensin pblica de la ciencia y mayor exigencia
informativa al periodismo.
La ciencia necesita de la informacin para llegar al gran
pblico y, por otra parte, la naturaleza de los sistemas de comunicacin resulta vital para la ciencia [...]. No hay ciencia sin
comunicacin, advierte Manuel Calvo Hernando en su primer
libro sobre periodismo cientfico.
El progreso cientfico y la explosin comunicativa trastornan y modifican conceptos y prcticas de estas dos fuerzas gigantescas de nuestro
tiempo el conocimiento y la informacin y obligan a los profesionales de la ciencia y del periodismo a una reflexin rigurosa e integradora (Calvo Hernando 1999: 10).
23 Este modelo se describe en el siguiente captulo.

22 Mexicano, historiador de la ciencia, divulgador y poeta. Trabaj en el Centro Universitario de


Comunicacin de la Ciencia de la UNAM y en Naturaleza. Labora en el Instituto de
Investigaciones Filosficas de la UNAM.

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

cuando confundimos las esperanzas con los hechos, caemos en la


64

Problemas de la comunicacin pblica de la ciencia y la tecnologa

CPCT requiere

de un estudio sistemtico y de una reflexin perma65

Problemas de la comunicacin pblica de la ciencia y la tecnologa

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Una limitacin para la mayora de periodistas que empiezan


a divulgar la ciencia es su falta de adiestramiento en disciplinas
cientficas como la fsica, la qumica o la biologa, porque
en su carrera universitaria no les ofrecen materias referentes a
esas reas del conocimiento, ni con el fin de ampliar su cultura
cientfica. Entre los escritos de un cientfico y de un periodista,
son comunes las siguientes diferencias:24
1. El lenguaje: es preciso y especializado para el cientfico;
general y reduccionista para el periodista.
2. El significado: el cientfico distingue muy bien entre el dato,
la interpretacin y la especulacin; el periodista muchas
veces confunde los tres.
3. Los errores: el cientfico suele rectificarlos inmediatamente;
el periodista, slo si hay escndalo. La libertad de cometer
errores y de admitirlo est dentro del quehacer del proceso
cientfico, expuso Robert Pollack, decano de ciencias biolgicas en el Columbia College.
4. Los lectores: suelen ser personas especializadas para un
cientfico que publica; es ms heterogneo el grupo de lectores de un periodista.
Ante esta situacin, qu puede hacerse? Luego de analizar
durante un ao los reportajes y las actitudes de los medios de
comunicacin estadounidenses, en relacin con la CyT, el periodista cientfico Jim Hartz y el fsico Rick Chappell comparten las
siguientes recomendaciones (Hartz y Chappell 2001: 18):

Los investigadores y los periodistas deben entablar un dilogo para educarse los unos a los otros, sobre cmo satisfacer
sus necesidades y las del pblico.

24 Diferencias planteadas por Miguel Vicente, del Centro de Investigaciones Biolgicas del
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas de Espaa (CSIC) y citadas por Lisbeth Fog,
ex presidenta de la Asociacin Colombiana de Periodismo Cientfico, en su ponencia
Cientficos y periodistas: tejiendo una historia.

66

La comunidad cientfica debera capacitar a los


comunicadores
para que sean voceros de las diferentes disciplinas cientficas.
Los periodistas deben incrementar su comprensin y su
capacitacin en temas de ciencia, tecnologa e innovacin.
Los editores de revistas cientficas deberan solicitar a sus
autores que incluyan un resumen de sus trabajos escritos
en lenguaje llano que muestre las perspectivas de sus
resultados y que explique su relevancia e importancia.
Los periodistas deberan poner ms atencin a los procesos
de revisin por pares, con el fin de evitar darle importancia
a trabajos que son potencialmente cuestionables.
Todas las disciplinas cientficas deben desarrollar sitios en la
red operados por las principales asociaciones cientficas para
dar a conocer los trabajos, direcciones electrnicas y telfonos de investigadores y voceros, as como otras informaciones de inters para el pblico y para los medios.
La Asociacin Estadounidense para el Avance de la Ciencia
(AAAS, por sus siglas en ingls) o la Academia Nacional de
Ciencias (NAS, por sus siglas en ingls) deben mantener
sitios maestros en la red que vinculen los sitios individuales.
Los medios deberan utilizar los sitios de la red para enterarse de los acontecimientos cientficos ms relevantes, como
una gua para sus noticias sobre tpicos de CYT.

Del lenguaje cientfico al lenguaje cotidiano


La complejidad del lenguaje cientfico es otro de los
elemen- tos atribuibles a una deficiente CPCT. Comprenderlo es
un paso necesario para lograr recrearlo sin deformaciones, con
creativi- dad, de forma clara y sencilla.
Luis Estrada Martnez empez a experimentar este obstculo hace ms de tres dcadas, cuando fund en Mxico la revista
Fsica y, posteriormente, Naturaleza. Dice que al plantearse la

67

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Problemas de la comunicacin pblica de la ciencia y la tecnologa

relacin entre los lenguajes cientfico y comn, lo que ordinariamente se busca es sealar la gran incomunicacin que hay ente la
comunidad cientfica y el resto de la humanidad (Estrada
Martnez 1988: 67-73). Y tiene razn Estrada, porque a medida
que aumentan las disciplinas cientficas, tambin crece el nmero de lenguajes especializados y, consecuentemente, se dificultan
los intercambios entre la ciencia y el pblico.25
Con respecto al tema, Carlos Lpez Beltrn opina lo
siguiente:

Para que ahora un descubrimiento sea reconocido por la


comunidad cientfica internacional, debe ser escrito en ingls.
Esta prioridad tambin se refleja en conceptos acuados por cientficos de habla inglesa como acrnimos, y en expresiones onomatopyicas que provienen de su idioma (como la famosa teora
del Big Bang o del Big Crunch, referente al origen o a la destruccin del Universo). Estos hechos confirman la idea de que los
pases que imponen su lengua en la formacin de nuevas palabras
cientficas son los que encabezan la investigacin.
En una intervencin realizada en 1987, Pedro Fernndez
Blanco subray la complicacin que supone el hecho de que:

La profesionalizacin y la estandarizacin de las maneras de actuar y de


expresarse al seno de cada subtribu tecnocientfica trajo la era bablica
en la que estamos inmersos. Ahora es una gracia, una especie de monera encontrar un cientfico que escriba con estilo, que acierte a manejar
con mnima destreza la lengua de todos para verter en ensayos o artculos no especializados sus cogitaciones, sus experiencias, aquello que
crean necesario poner a circular por los aires comunes (Lpez Beltrn
2001).

En espaol o en ingls
El ingls se ha convertido en el idioma oficial de la ciencia.
Lo hablan el ochenta por ciento de los investigadores; se lo usa
para almacenar el noventa por ciento de la informacin cientfica
y, dominarlo, es un requisito fundamental para ser admitido en
congresos o seminarios cientficos internacionales.
Estos datos los expuso la historiadora Bertha Gutirrez en
un debate que se efectu en la ciudad alemana de Gotinga y que
sur- gi de la premisa: el ingls es la lengua universal para
transmitir conocimientos y revelaciones cientficas.

25 Esta afirmacin la plante en 1964 Ritchie Calder, uno de los primeros escritores que ejercieron la divulgacin de la ciencia como hoy la conocemos (Ritchie Calder, La science et le
gran public, en Impact. Science et Socit, N 3, UNESCO, 1964, Vol. XIV).

68

[...] el castellano es una lengua fundamentalmente literaria, de civilizacin, que no ha sabido crear el vocabulario cientfico o tecnolgico
nece- sario, debido a la hasta ahora escasa presencia de hispanohablantes
en la investigacin cientfica. La consecuencia lgica es la invasin de
trmi- nos extranjeros, porque los traductores (y los divulgadores, podra
aa- dirse) no son capaces de encontrar equivalencias idneas.26

Por eso Rolando Isita afirma que, si el lenguaje de la ciencia


se convierte a otro idioma, ser porque los cientficos de habla
castellana, china portuguesa u otra estarn en la frontera de los
conocimientos; y porque su sociedad, permeada culturalmente
con el xito de sus cientficos, armada de cultura cientfica y
con innovaciones tecnolgicas en sus procesos nacionales de produccin, habrn impactado culturalmente en el resto del mundo,
como ya comienza a suceder con el idioma japons a nivel de
marcas y de tecnologas (Isita Tornell 1995: 101).

26 Esta reflexin la expuso Pedro Fernndez Blanco, Considerations dun traducteur indpendant sur la traduction technique en langue espagnole, en Actas del XXIII Congreso de la
Societ des hispanistes franais, Caen, marzo 1987. (Citado por Manuel Calvo, Lenguaje
cientfico y divulgacin, en Chasqui, N 57, Ecuador, 1997, p. 85).

69

3. Problemas de la sociedad
Pues somos dos pases a la vez: Uno en el papel y otro
en la realidad. Aunque somos precursores de las ciencias
en Amrica, seguimos viendo a los cientficos en su
esta- do medieval de brujos hermticos, cuando ya
quedan muy pocas cosas en la vida diaria que no sean
un mila- gro de la ciencia.
GABRIEL GARCA MRQUEZ

Gerald Holton resumi la imagen pblica de la ciencia en


los siguientes trminos (Holton 1998):
1. La ciencia como una actividad con un doble beneficio:
como puro pensamiento, ayuda a la mente a encontrar la
verdad; y, como poder, proporciona herramientas para
una accin efectiva.
2. Una segunda imagen de la ciencia es la del cientfico
como iconoclasta. Suele ser atribuible a una falta de concepcin de sus funciones. Por ejemplo, el historiador
Arnold Toynbee acus a la ciencia y a la tecnologa de
usurpar el lugar de la cristiandad como fuente principal
de los nuevos smbolos culturales.
3. La tercera imagen de la ciencia es la de una fuerza que
puede invadir, poseer, pervertir y destruir a una persona.
Se debe al estereotipo actual del cientfico malvado o psicoptico de la ciencia-ficcin. Para Holton, el temor que
hay detrs de esta actitud no se limita a la ciencia: est
dirigido a todos los pensadores e innovadores.
4. Las dos ltimas visiones sostenan que el hombre es
intrnsecamente bueno y la ciencia, mala. La cuarta imagen est basada en la hiptesis opuesta: que al hombre no
se le puede confiar el conocimiento cientfico y tcnico.
Hemos sobrevivido slo porque carecamos de armas
70

suficientemente destructivas; ahora podemos inmolar a


nuestro mundo.
5. La quinta imagen prevaleciente de la ciencia sostiene
que mientras ni la ciencia ni el hombre pueden ser intrnsecamente malos, el surgimiento de la ciencia inici,
como por accidente, un cambio en el equilibrio de las
creencias e ideas que ahora corroen la nica base concebible para una sociedad estable. Muchas aplicaciones de
los conceptos cientficos recientes fuera de la ciencia
revelan simplemente una ignorancia de la ciencia. La
imagen de la ciencia como un desastre ecolgico puede
ser sometida a una crtica severa.
6. Mientras que las ltimas cuatro imgenes insinan una
repugnancia hacia la ciencia, el cientifismo puede describirse como una adiccin a la ciencia. Se trata del hbito
de dividir todo el pensamiento en dos categoras:
conocimien- to cientfico actualizado, en un lado, y
absurdo, en el otro. Una fuente principal de esta actitud es
el xito convincen- te del trabajo tcnico reciente. Otra
reside en el hecho de que estamos atravesando un perodo
de cambio fundamen- tal. La ciencia se ha convertido en
una operacin a gran escala con un potencial para efectos
rpidos y de alcance mundial. El resultado suele ser un
avance esplndido en el conocimiento; pero con efectos
colaterales que son anlo- gos a los de la urbanizacin
repentina. La sociedad se enfrentar con la insistencia
seductora del cientifismo para adoptar lo que se considera
a menudo errneamente como la pauta de
organizacin de la Gran Ciencia.
7. Finalmente, la magia. Pocos sospecharan un fraude si se
anunciara repentinamente que se haba sintetizado un elemento qumico estable ms ligero que el hidrgeno, o que
una plataforma de observacin tripulada se haba posado
en la superficie del Sol. As pues, la sptima imagen
represen-

71

ta a la ciencia como magia, y al cientfico como un brujo,


un deus ex machina o un orculo. La actitud hacia los
cien- tficos en este plano va desde el terror hasta el
servilismo, dependiendo de qu motivos le atribuya a cada
uno.
Holton cree que el predominio de estas siete impresiones es
una fuente de alienacin entre los elementos cientfico y no cientfico en nuestra cultura y, por tanto, un asunto importante.
Porque no slo el hombre de la calle, sino casi todos nuestros
lderes intelectuales y polticos, conocen muy poco sobre la ciencia. Y aqu llegamos al punto central que subyace a este anlisis:
la advertencia de que nuestros intelectuales estn perdiendo su
dominio de una cabal comprensin del mundo (Holton 1998).
Un ejemplo que confirma la anterior crtica es el hecho de
que apenas un tercio de los britnicos, y menos de la mitad de los
norteamericanos, logra recordar la definicin de ao (tiempo que
tarda la Tierra en dar una vuelta alrededor del Sol).
Es peligroso y temerario que el ciudadano medio mantenga su ignorancia sobre el calentamiento global, la reduccin del ozono, la contaminacin del aire, los residuos txicos y radiactivos, la lluvia cida, la
erosin del suelo, la deforestacin tropical, el crecimiento exponencial de la poblacin. Los trabajos y sueldos dependen de la CyT. Si
nuestra nacin no puede fabricar, a bajo precio y alta calidad, los productos que la gente quiere comprar, las industrias seguirn desplazndose para transferir un poco ms de prosperidad a otras partes del
mundo (Sagan C 2001).

El problema radica en que gran parte del pblico supone que


la ciencia requiere de una educacin especializada durante aos,
que su comprensin es responsabilidad exclusiva de los cientficos; y no es as, porque a todos compete fomentar una cultura
cientfica. Cuando nos alejamos de ella [de la ciencia] porque
parece demasiado difcil (o porque nos la han enseado mal)
abandonamos la posibilidad de responsabilizarnos de nuestro

72

futuro. Se nos priva de un derecho. Se erosiona la confianza en


nosotros mismos (Sagan 2001).
Quien se considere una persona culta, debera conocer de
igual manera a Cervantes o a Shakespeare, que a Newton o a
Einstein; aclara Manuel Calvo Hernando. Y su opinin es vlida,
debido a que la ciencia es parte de la cultura.27
Para que la CPCT apoye con mejores elementos la democratizacin cientfico-cultural, es conveniente saber qu percibe el
pblico, cmo asimila la informacin cientfica, qu tanto aprende, qu tan fcil le es comprender el contenido, entre otros aspectos. Pero quines son los destinatarios de la divulgacin cientfica? Le Lionnais deca, hace treinta aos, que esta labor debe
destinarse a todo el mundo, de la Escuela Maternal al Premio
Nobel, porque los problemas que aborda la ciencia afectan al
conjunto de la poblacin.
Martn Bonfil y Martha Tappan clasifican en niveles a los
usuarios de la divulgacin:

1.
2.
3.

El nivel de los investigadores, formado por cientficos que


trabajan en un rea de estudio determinada.
El nivel educativo, que agrupa a cientficos de otras reas y
a estudiantes de carreras cientficas.
El nivel divulgativo, que integra al pblico en general y cuya
relacin con el lenguaje cientfico se establece, sobre todo, a
travs de los medios de comunicacin.
Cada uno de estos pblicos tiene una relacin distinta con la ciencia y,
por lo tanto, con el lenguaje cientfico. Como ocurre con las lenguas
naturales, el lenguaje cientfico se halla sujeto a una seleccin lingstica, en donde las palabras que estorban la comunicacin se van eliminando y son sustituidas por otras ms funcionales. Desde esta perspecti-

27 A esta conclusin han llegado varios crticos de la divulgacin cientfica, como John Bernal,
Ruy Prez Tamayo, Amlcar Herrera, Manuel Calvo Hernando y quienes integran la DGDCUNAM y la Divisin de Divulgacin Cientfica e Imagen Institucional del Instituto Politcnico
Nacional (IPN) de Mxico.

73

va, puede hablarse de una evolucin de los trminos cientficos. La


aceptacin de los trminos est determinada por las necesidades de cada
pblico (Bonfil Olivera y Tappan Velsquez 1993: 261).

a)

Con respecto al pblico del nivel divulgativo, el objetivo es


transmitir la informacin en forma comprensible e interesante.
Para el efecto, Bonfil y Tappan sugieren no usar trminos formales y evitar caer en malentendidos, como el que suele darse entre
el trmino seropositivo y el tipo de sangre 0 positivo (en ocasiones se ha llegado a escribir que alguien es cero positivo). De
ah que ambos autores digan que el lenguaje cientfico est al
libre albedro del proceso de comunicacin y que, por ello,
adquiere transformaciones que no son controlables. De esta
manera vemos cmo, al igual que con el lenguaje corriente, el
uso del lenguaje cientfico se presta a incongruencias y a la violacin de reglas; comportamiento que no es perjudicial, mientras
no obstaculice el proceso de comunicacin.
Aporte de los M.C.M. a la comunicacin de la ciencia
Para la mayora de la gente, la realidad de la ciencia es lo
que leen de ella en la prensa y en otros medios de comunicacin
de masas (M.C.M.).
[...] porque como se dice en Periodismo, si una cosa no aparece en los
medios, no existe; por lo que los M.C.M. van a ser el intermediario principal entre el mundo de la ciencia y la sociedad, el cual debern utilizar
para informarse de todos los acontecimientos diarios en CyT y obtener
una opinin crtica y concienciada de los mismos.28

Para sustentar esta opinin desde la experiencia de Espaa,


Alex Fernndez Muerza brinda las siguientes pruebas:

28 Comentario de Alex Fernndez Muerza, Divulgacin de la ciencia. La comunicacin de la


ciencia, una necesidad social, en:
http://www.recol. es/articulos2.asp?idCmdad=28&nombCmdad=Ciencias&home=1&id=846#marca2

74

b)

c)

Difusin de las revistas de divulgacin cientfica en Espaa,


segn datos de la Oficina de Justificacin de Difusin
(enero-diciembre 1999):
- Muy Interesante: 273470
- National Geographic: 268283
- Quo: 202200
- PC Actual: 92125
- Muy especial: 79674
- Newton: 67649
- La aventura de la Historia: 66534
- Geo: 63315
- Cuerpo Mente: 49927
- Integral: 34030
- Natural: 31298
- Investigacin y Ciencia: 24559
El director de la revista Muy Interesante, Jos Pardina, atribuye el xito de estas publicaciones al hecho de que en ellas
los lectores hallan informacin que les interesa y que no
ofrecen otros medios de comunicacin.
Informe de la Fundacin BBVA Ciencia, Tecnologa y
Sociedad, dirigido por Rafael Pardo. Titul: Conocimiento
cientfico-tecnolgico y legitimacin de la CyT en Espaa:
Entre las noticias que aparecen en los medios de comunicacin, las noticias sobre CyT son las que ms inters ofrecen;
sin embargo, la gente se siente muy mal informada.
Investigacin de la Asociacin de Periodistas de Catalua,
publicada en el Libro Blanco de la divulgacin cientfica y
tecnolgica de Catalua: Se observa que la mayora de los
productos divulgativos de los medios de comunicacin,
incluida la televisin, requieren conocimientos equivalentes
a los estudios secundarios, de los que carece la mitad de la
poblacin. Por lo tanto, hacen falta programas asequibles.
75

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

d)

e)

f)

Datos de la encuesta publicada en el libro Sciences aux quotidiens: linformation scientifique dans la presse quotidienne eurpenne, de Pierre Fayard: Contrariamente a lo que se
crea, la cobertura de la actualidad de ciencia y tecnologa es
muy apreciada por los lectores de la prensa diaria europea,
de su quality press, segn la terminologa anglosajona.
Estudio del Centro de Investigaciones Sociolgicas (CIS):
Los avances mdicos, la ecologa y los descubrimientos
cientficos generan en la ciudadana los niveles de inters
ms elevados (80, 78 y 63 por ciento, respectivamente), pero
tambin son percibidos como insuficientemente tratados por
los medios.
Informe del Observatori de la Comunicaci Cientfica de
la Universidad Pompeu Fabra, La percepci de la cincia a
la societat catalana: Ms del 80 por ciento de la poblacin
considera que la informacin cientfica es necesaria, til y
curiosa, pero el 40 por ciento la encuentra incomprensible.

Segn un estudio de Manuel Calvo Hernando, las disciplinas


cientficas de mayor inters para el pblico son: la astronoma, la
fsica y la cosmologa, la biologa y la medicina, las matemticas,
los naturalistas, los historiadores y la paleontologa (Calvo
Hernando M., 1996, pp. 39-40).
En definitiva, puede la ciencia llegar al pblico, popularizarse? Es positivo que todos lleguen a entender la ciencia? Es
posible salvar la brecha entre cultura humanstica y cultura cientfica? Puede afrontarse el problema de la separacin radical
entre los cientficos y la sociedad?29 Si respondemos afirmativamente a estas preguntas, tenemos la responsabilidad de proponer
alternativas que permitan desarrollar una buena CPCT. Esta es la
idea que sustenta el desarrollo del siguiente captulo.
29 Estas interrogantes las formul Philippe Roqueplo en El reparto del saber: ciencia, cultura y
divulgacin, 1 edicin, Buenos Aires, Editorial Gedisa, 1983.

76

Captulo 4

ALTERNATIVAS PARA UNA MEJOR


CPCT
Creo que efectivamente hay divulgadores natos y hasta geniales, pero esto no debe excluir al comn de la gente que, como
nosotros, ha tenido que aprender por ensayo y error, por tino y
desatino, con criterios nicamente subjetivos, porque no existe
la enciclopedia de la divulgacin, ni el mtodo a seguir; no hay
libros de texto ni recetas infalibles. Peor an, no hay un sistema
para evaluar el trabajo.
ANA MARA SNCHEZ MORA

Cmo se aprende a hacer divulgacin?, pregunt cierto da


un periodista mexicano a la maestra en fsica y en literatura, Ana
Mara Snchez Mora. Aunque no fue descabellada su inquietud,
ni la seleccin de su fuente informativa,30 obtuvo una contestacin que lo desalent.

30 A ms de ser una divulgadora reconocida, Ana Mara Snchez ha coordinado el Diplomado en


Divulgacin de la Ciencia de la DGDC-UNAM.

77

Alternativas para una mejor CPCT

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Divulgacin? De cul? [...] Para nios, adolescentes o


adultos? Para primaria, secundaria o prepa?31 Para cientficos
de otras especialidades? Por escrito, en video o por radio?
Estilo literario o periodstico? Cmo cuento, entrevista, ensayo o guin? Modelo Gamow, Asimov, Sagan, Jay Gould o
Dawkins?.32 Con esta respuesta, Snchez quiso mostrar al
periodista la gama de posibilidades que existen dentro de la
divulgacin de la ciencia, no desanimarlo. Por eso acept ser
nuevamente interpelada: Cmo puede llegar alguien a ser
divulgador?
Aunque no lo parezca a primera vista advirti Snchez, esta pregunta es semejante a cuestionarse cmo aprende un pintor a pintar, un
escritor a escribir y un compositor a componer. [...] En el caso de la
divulgacin no hay un mtodo que se nos ensee, no hay libros de texto
ni exmenes. Los de mi generacin y los que nos precedieron no tuvimos una escuela formal; hemos aprendido en la prctica, con suerte a la
sombra de un divulgador ya formado y hasta reconocido. Como en cualquier actividad intelectual, con escuela o sin ella, algunos han trascendido al encontrar un estilo propio, una definicin original, una manera
muy personal de hacerla. Y si en suerte les toc llegar a ser
considerados divulgadores de primera lnea, tal vez pudieron retribuir
ese conocimien- to emprico a otros jvenes aprendices. Slo a unos
cuntos, pues fue una enseanza individualizada (Snchez Mora 2000).

Este razonamiento despert en Snchez y en algunos de


sus colegas el deseo de aportar al aprendizaje de la divulgacin. Empezaron por compartir sus experiencias como divulgadores, mediante artculos y conferencias. Luego organizaron
un Diplomado en Divulgacin de la Ciencia, con apoyo del
Centro Universitario de Comunicacin de la Ciencia de la
31 El nivel Secundaria de Mxico equivale, en Ecuador, a los tres primeros aos del colegio; y
el de Preparatoria, o prepa, corresponde a los tres aos siguientes.
32 A esta experiencia se refiri Ana Mara Snchez Mora en su texto titulado Enseanza y
apren- dizaje de la divulgacin, Mxico, 2000, p. 1 (Texto ofrecido en el VI Diplomado en
Divulgacin de la Ciencia de la DGDC-UNAM).

78

(actual Direccin General de Divulgacin de la Ciencia,


DGDC-UNAM); y desde el 2003, participan en la programacin
del Posgrado en Filosofa de la Ciencia, que organiza el
Instituto de Estudios Filosficos y la Facultad de Filosofa y
Letras de la UNAM.
La experiencia acumulada en seis ediciones del Diplomado
de la DGDC ha permitido identificar varios obstculos en la enseanza de la divulgacin. Los que destaca Ana Mara Snchez,
son:
1. La divulgacin no es una disciplina, de modo que no tiene
un mtodo que le sea inherente.
2. La ausencia casi total de reflexiones escritas sobre cmo
hacer la divulgacin. Esto incluye una antologa mnima de
los clsicos de la divulgacin.
3. Se requiere tambin un conjunto de normas, extradas de
la prctica constante, sobre el mnimo de recursos que un
divulgador debe conocer y saber utilizar para hacer su
trabajo.
4. Hacen falta criterios slidos para evaluar el trabajo.
5. Se precisa de una institucin que respalde el proyecto de
enseanza, que le permita ser reproducible y que le otorgue
garanta de calidad.
UNAM

Este Diplomado ha sido til no slo para analizar los problemas de la divulgacin, sino tambin para intercambiar propuestas de mejoramiento y orientar en la bsqueda de soluciones.
Gran parte de este trabajo se sustenta en esa experiencia acadmica, de la que rescato las siguientes alternativas para comunicar
pblicamente la ciencia: las estrategias de educacin no formal;
la literatura y la ciencia ficcin como recursos narrativos, y el
empleo adecuado de la propaganda cientfica y de la televisin.

79

1. Estrategias de la educacin no formal


La CPCT no sustituye a la educacin;33 pero puede llenar
vacos en la enseanza moderna y ayudar al gran pblico a que
adopte una determinada actitud ante la ciencia. Despus de la
educacin formal,34 advierte el divulgador mexicano Juan Tonda:
[...] la nica va de acercarse a la ciencia y la tcnica es a travs de la
divulgacin de la ciencia, a menos que seamos autodidactas. Es por ello
que la funcin educativa de la divulgacin es una cualidad importante
que no se debe soslayar. La responsabilidad del divulgador de la ciencia
como maestro informal de sus lectores, videntes, escuchas o interlocutores significa la nica fuente de conocimiento cientfico que posee una
persona fuera del mbito cientfico.35

La principal diferencia entre divulgacin y enseanza es,


segn Martn Bonfil, la ausencia de un contrato educativo; es
decir, de un compromiso que obligue al pblico de la divulgacin
a demostrar lo aprendido, mediante una evaluacin. Debido a
esta ausencia de compromiso, una de las prioridades del divulgador debe ser interesar al pblico. Para ello debe conocer tanto sus
antecedentes como sus intereses, y adecuar el mensaje de divulgacin para conseguir interesarlo (Bonfil Olivera M., 1993).
En Mxico se aplican varias acciones en favor de la educacin, a partir de la divulgacin cientfica. Por ejemplo: los con33 La educacin entendida como un proceso de transmisin de valores, creencias, conocimientos y sistemas simblicos cubre un amplio espectro que incluye: la educacin informal (proceso que dura toda la vida y en el que las personas acumulan conocimientos, habilidades, actitudes y modos de discernimiento, mediante sus experiencias diarias y su relacin con el medio
ambiente), la educacin formal o enseanza escolarizada, la educacin no formal y la divulgacin. As lo explican las hermanas Ana Mara y Mara del Carmen Snchez Mora, en su
artculo Educacin y divulgacin, publicado en Ciencia, Mxico, DGDC-UNAM.
34 Sistema educativo altamente institucionalizado, cronolgicamente graduado y jerrquicamente estructurado, que se extiende desde la primaria hasta los ltimos aos de la universidad.
35 Comentario expuesto por el mexicano Juan Tonda en: La funcin educativa de la divulgacin,
DGDC-UNAM, Mxico, 2000: 4 (Texto ofrecido en el VI Diplomado en Divulgacin de la
Ciencia de la DGDC-UNAM).

80

cursos que premian la resea de un libro de la coleccin La ciencia para todos, las ferias del libro, los museos interactivos, la
Semana Nacional de Ciencia y ms actividades que integran el
Programa de Ciencia y Tecnologa del Consejo Nacional de
Ciencia y Tecnologa (CONACYT).
Debido al vertiginoso avance de la ciencia y de sus aplicaciones tecnolgicas, es difcil que los programas de educacin
formal lleguen a ofrecer informacin actualizada y a cubrir todas
las necesidades educativas de la sociedad. Ante esta limitacin,
surge una gran alternativa: la educacin no formal.36
El trmino no formal apareci a principios de los aos
setenta, luego de la crisis mundial que sufri la educacin a finales de los aos sesenta del siglo XX. Por educacin no formal se
entiende el conjunto de acciones sistematizadas que acontecen
fuera del mbito estrictamente escolar, aunque algunas pueden
estar vinculadas con ste.
La divulgacin de la ciencia contribuye en la educacin de una manera
no formal, lo cual no significa que quienes la realicen puedan hacer a un
lado el compromiso educativo que tienen a la hora de comunicarse [...].
El papel educativo que desempea la divulgacin de la ciencia es
esencial para comprender el valor que posee dicha actividad dentro de las
univer- sidades. La divulgacin puede contribuir a una educacin no
formal de la ciencia y la tcnica, y con ello a una educacin integral del
individuo (Tonda J., La funcin educativa de la divulgacin, 2000: 1-7).

Una experiencia paradigmtica de la educacin no formal,


que podra aplicarse en Ecuador y en ms pases
Iberoamericanos, es la desarrollada por la Subdireccin de
Educacin No Formal (SENF) de la DGDC-UNAM. Esta
Subdireccin organiza diplomados, cursos de capacitacin acadmica, actividades ldicas y experimentales, y elabora materia36 Es toda actividad organizada, sistemtica y educativa que se realiza fuera del marco del sistema oficial, para facilitar determinadas clases de aprendizaje a subgrupos particulares de la
poblacin.

81

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Alternativas para una mejor CPCT

les didcticos que aportan a la propuesta de metodologas alternativas para la promocin de experiencias de aprendizaje en
cien- cias, de manera no escolarizada. Para el efecto, y debido a
la diversidad de medios con los que cuenta, programa sus cursos
y sus actividades de educacin no formal e informal desde las
siguientes reas:

Actualizacin.

Medios didcticos.

rea tcnica.

cultad que otras de igual peso acadmico, obliga a una verstil

a) Actualizacin
Entre las actividades efectuadas por la SENF, destacan la planeacin y la organizacin de cursos de actualizacin y formacin
de profesionales de la divulgacin. Estos cursos contemplan,
como objetivos principales:

Formar nuevos divulgadores de la ciencia y la tcnica.


Facilitar a maestros de disciplinas cientficas, de secundaria
y de bachillerato, el acceso a conocimientos y a mtodos
novedosos de enseanza.
Capacitar en divulgacin al personal de museos interactivos
de ciencia, considerando la variedad de pblicos que visitan
esos museos y empleando herramientas didcticas.
Presentar a diversos pblicos opciones novedosas de educacin no formal.
b)
didcticos

Medios

La enseanza de las ciencias naturales y de las matemticas,


dentro de la educacin bsica, necesita cambios y adaptaciones
que permitan fomentar la cultura cientfica de nios, jvenes y
adultos. Pero, mantener el inters de maestros y de alumnos en
disciplinas intrnsecamente abstractas y con mayor grado de difi-

82

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

les didcticos que aportan a la propuesta de metodologas alterbsqueda de alternativas pedaggicas.


Los paquetes didcticos que integran el proyecto de la SENF
garantizan un acercamiento ameno y novedoso a la instruccin y
evaluacin de temas de ciencias naturales y de matemticas para
nios y jvenes, desde tercero de preescolar hasta tercero de
secundaria.
Concretamente, los paquetes denominados EXPERIMENTA,
ms que un conjunto de actividades representan un proyecto de
enseanza cuidadosamente planeado, con el fin de cubrir y enriquecer los programas oficiales correspondientes, u otros sistemas
escolarizados. Son diseados por maestros de amplia experiencia
en el rea, en colaboracin estrecha con cientficos y pedagogos
de la UNAM y con la participacin de divulgadores de la ciencia.
Su diseo modular permite utilizarlos en distintos ambientes
escolares.
c) rea tcnica

Alternativas para una mejor CPCT

cultad que otras de igual peso acadmico, obliga a una verstil


El rea tcnica de la SENF comprende dos laboratorios el
Astrolab y el Fisilab y un invernadero. En los laboratorios se
estudian temas de fsica y de astronoma, mientras que en el
invernadero se abordan aspectos biolgicos y fisicoqumicos
sobre el cultivo de plantas y rboles. En las tres secciones se
desarrollan cursos y talleres, as como materiales didcticos para
apoyar la divulgacin y la enseanza de temas cientficos.
El Astrolab es un espacio destinado a fomentar el inters y
la curiosidad de nios, jvenes y adultos por la astronoma y la
astronutica. Est conformado por una sala de conferencias y un
observatorio astronmico, en donde el visitante puede incursionar en el fascinante mundo de la astronoma, a travs de charlas,
conferencias, proyecciones, programas de cmputo, libros, revistas y videos.
83

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Alternativas para una mejor CPCT

El Fisilab est integrado por el teatro-laboratorio de experimentos didcticos, cuyo objetivo es despertar el inters de profesores y del pblico en general, en aspectos de fsica experimental. Est equipado con diversos aparatos e instrumentos que permiten realizar experimentos sobre electricidad, magnetismo,
mecnica, acstica y radio comunicacin. Cuenta con un pequeo auditorio y un escenario en donde se efectan demostraciones
y cursos participativos, ya que el pblico colabora con el montaje y la realizacin de los experimentos. En el Fisilab tambin se
disea y se elaboran equipos y montajes experimentales del tipo
hgalo usted mismo.

casi inevitablemente asociada una respuesta determinada, R. Pero

Aprendizaje potencialmente significativo


Dentro del marco terico que sustenta la misin y objetivos
de la Subdireccin de Educacin No Formal (SENF), es fundamental la Teora del Aprendizaje Significativo, propuesta por
David Ausubel.
Hay aprendizaje cuando el sujeto construye, en forma asimilativa, motivada y consciente, el significado de las experiencias, las cosas y los fenmenos, y ese significado es incluido en
la estructura de conocimiento, expuso Carmen Snchez en el
mdulo que ofreci dentro del VI Diplomado en Divulgacin de
la Ciencia de la UNAM, respaldada en su experiencia como titular
de la SENF.
Para referirse al aprendizaje, conviene empezar por describir
algunas tendencias que caracterizaron a la investigacin
epistemo- lgica y prctica de este trmino. Hasta mediados del
siglo XX, tuvo algunos seguidores la teora asociacionista o
conductista (behaviorista) del aprendizaje. Segn sta, el
aprendizaje implica- ba un proceso en el cual un estmulo (E)
procedente del medio pro- duce una respuesta (R) por parte del
organismo, y que por repeti- cin se formaba un enlace E-R, tal
que un E determinado llevaba

84

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

El Fisilab est integrado por el teatro-laboratorio de experigran parte de esta teora se sustentaba en la experimentacin de
laboratorio con animales, y no alcanz mucho xito.
En un ensayo que titul Investigacin y experiencias didcticas. Constructivismo humano: un consenso emergrente, J.D.
Novack, de la Universidad de Cornell, reconoci que las ideas de
la teora asociacionista o conductista dominaron la psicologa y
la enseanza, hasta los aos 70. Y que el fracaso de estas ideas
para describir y predecir cmo producen conocimientos los escolares y cmo aprenden los humanos permiti que surgieran nuevas concepciones sobre el conocimiento. Una de estas concepciones epistemolgicas fue la de esquemas conceptuales evolutivos,
que J.B. Conant introdujo en su libro Sobre la Comprensin de la
Ciencia (Conant 1947). Novack considera esta concepcin y el
modelo ciberntico del aprendizaje (Wiener 1948), a fin de sustentar su investigacin acadmica y de comprender los parmetros que influyen en la capacidad para resolver problemas.
Segn el modelo ciberntico de aprendizaje, la mente es una
unidad de procesado de informacin en la cual se realizan por

Alternativas para una mejor CPCT

casi inevitablemente asociada una respuesta determinada, R. Pero


separado el almacenamiento de conocimientos y el procesado de
informacin (conocimientos). Al procesado de informacin lo
considera un componente relativamente estable en el tiempo,
pero no al almacenamiento de conocimientos, pues lo supedita a
la aportacin de nuevas informaciones y a la retroalimentacin.
No obstante, la investigacin de Novack y las que le siguieron empezaron a sugerir que tanto la capacidad de procesamiento como el ritmo de adquisicin de nueva informacin dependan
de los conocimientos relevantes que el aprendiz tena almacenado en su estructura cognitiva, y del contexto del problema o de la
tarea de aprendizaje. Y, para el efecto, resultaba insuficiente el
modelo ciberntico.
Dos nuevos modelos en los que se resalt la importancia de
los conocimientos previos para el nuevo aprendizaje fueron: la
85

Alternativas para una mejor CPCT

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

teora de la memoria F. C. Bartlett (Bartlett 1932). y la psicologa


de los constructos personales de G. A. Kelly (Kelly 1955). El primero afirmaba que los esquemas influyen en la percepcin y
recuerdo de la informacin, de una manera similar a como se
concibe que operan los esquemas en las visiones contemporneas de la ciencia cognoscitiva del aprendizaje y de la retencin.
Aunque el segundo, el de Kelly, tambin destacaba el papel del
aprendizaje previo para el nuevo aprendizaje, no enfatizaba en
los conceptos especficos ni en las estructuras proposicionales.
En 1963, David Ausubel aport la Teora del Aprendizaje
Significativo,37 que result de gran utilidad para los estudios de
Novack y los de siguientes generaciones. Esta teora enfatiza el
proceso de la cognicin y ofrece una perspectiva constructivista
a ese proceso. Su principal aporte, segn Novack, fue destacar la
importancia del aprendizaje significativo, en contraste con el
aprendizaje por repeticin, y la claridad con que describi el
papel que juegan los conocimientos previos en la adquisicin de
nuevos conocimientos.
La esencia de esta teora, y de sus posibles implicaciones,
podra resumirse en la frase que Ausubel escribi para el epgrafe a las ediciones 1968 y 1978 de Psicologa educativa: un punto
de vista cognoscitivo, en donde expuso:
Si tuviese que reducir toda la psicologa educacional a un solo principio,
dira lo siguiente: el factor aislado ms importante que influencia el
aprendizaje es aquello que el aprendiz ya sabe. Avergese esto y ensese de acuerdo a ello.

Con aquello que ya sabe, Ausubel se refiri a la estructura


cognitiva, al contenido total y a la organizacin de sus ideas
en esa rea particular de conocimientos.
37 David Ausubel empez a desarrollar esta teora en su obra: Psicologa del aprendizaje verbal
significativo.

86

Con avergese esto, exhort a que se revelara la estructura cognitiva preexistente, a que se haga el mapeamiento de
esa estructura.
Ensese de acuerdo es fundamentar la instruccin en aquello que el aprendiz ya sepa.
En resumen: aprender de manera significativa es aprender de
manera no arbitraria ni literal. Esto implica un proceso a travs
del cual nuevas informaciones adquieren significado por interaccin (no asociacin) con aspectos relevantes preexistentes en la
estructura cognitiva, los cuales, a su vez, tambin son modificados durante ese proceso. Para que el aprendizaje pueda ser significativo aclara Marco Antonio Moreira-, el material debe ser
potencialmente significativo y el aprendiz tiene que manifestar
una disposicin para aprender (Moreira 1993).
Esta advertencia supone el hecho de que el material tenga
significado lgico y de que el aprendiz tenga disponibles, en su
estructura cognitiva, subsumidores38 especficos con los cuales
pueda relacionar el material. Contrario al aprendizaje significativo es el aprendizaje mecnico que, aunque no se procesa en un
vaco cognitivo, no implica la interaccin de conceptos relevantes existentes en la estructura cognitiva.
En su obra An alternative to Piagetian psychology, Novak
dice que es necesario el aprendizaje mecnico cuando se adquiere informacin en un rea de conocimiento totalmente nueva.
De su parte, Ausubel propone el uso de organizadores pre39
vios que sirvan de anclaje para el nuevo conocimiento y el
38 La palabra subsumidor no existe en espaol, pero es una tentativa de traducir la palabra inglesa subsumer. Representa un concepto, una idea, o una proposicin que existe en la estructura cognitiva y que es capaz de anclar la nueva informacin. El aprendiz los adquiere de man era gradual e idiosincrtica.
39 Los organizadores previos son materiales introductorios que funcionan como puentes cognitivos; pueden ser textos escritos, discusiones, demostraciones, filmes o videos, entre otros. Su
construccin depende de la naturaleza del material de aprendizaje, de la edad del aprendiz y
del grado de familiaridad que tenga ste con el asunto que aprender.

87

desenvolvimiento de conceptos subsumidores que faciliten el


aprendizaje subsecuente. Con esta propuesta, Ausubel procura
facilitar el aprendizaje significativo.
Hay tres tipos de aprendizaje significativo: el representacional, el de conceptos y el proposicional. El ms bsico es el
repre- sentacional; envuelve la atribucin de significados a
determina- dos smbolos (tpicamente palabras). El aprendizaje
de conceptos es, en cierta forma, representacional; porque
tambin los concep- tos son representados por smbolos
particulares. Para ser signifi- cativo debe ser sustantiva y no
arbitraria, al contrario de nomina- lista o meramente
representacional. Ausubel dice que los concep- tos son
adquiridos a travs de dos procesos: formacin y asimila- cin.
El aprendizaje proposicional, a diferencia del representacional, no tiene como tarea el aprender significativamente lo que
representan palabras aisladas o combinadas, sino aprender el significado de ideas en forma de proposicin. Por tanto, en este tipo
de aprendizaje, la tarea es aprender el significado que est ms
all de la suma de los significados de las palabras o conceptos
que componen la proposicin.
Aunque el aprendizaje significativo de las proposiciones es
ms complejo que los aprendizajes representacional y conceptual, es similar a stos, en el sentido de que los significados
emer- gen cuando la nueva proposicin est relacionada e
interacta con proposiciones o conceptos relevantes
(subsumidores), exis- tentes en la estructura cognitiva.
Ausubel insiste en que el resultado de la interaccin que
ocurre en el aprendizaje significativo, entre el nuevo material a
ser aprendido y la estructura cognitiva existente, es una asimilacin de antiguos y nuevos significados que contribuyen para la
diferenciacin de esa estructura. De ah que se refiera al principio de asimilacin o a la teora de asimilacin, para aclarar el
proceso de adquisicin de significados en la estructura cognitiva.

88

El centro de la teora de la asimilacin est en la idea de que


nuevos significados son adquiridos a travs de la interaccin del
nuevo conocimiento con conceptos o proposiciones previamente
aprendidos. La teora del aprendizaje significativo enfatiza en el
proceso de cognicin con una perspectiva constructivista, la que
impuls Novack en su ensayo titulado Constructivismo humano: un consenso emergente. En ste, expuso que el constructivismo humano es un esfuerzo de integrar la psicologa del
aprendizaje humano y la epistemologa de la construccin de
conocimientos (Novack 1988: 220).

2. Divulgacin de la ciencia como literatura


Ninguna escuela literaria ha podido responder con precisin en qu estriba lo literario de una obra. Mi propuesta consiste en discutir por qu la buena divulgacin s podra considerarse literatura (Snchez Mora 1995: 476-481). Esta propuesta es
otra de las valiosas alternativas para una mejor divulgacin de la

ciencia; por eso se la incluye en el presente captulo. La


argumen- t de manera contundente Ana Mara Snchez Mora40
en su libro La divulgacin de la ciencia como literatura, en
varios artculos y en clases universitarias. Sus propios
razonamientos ayudarn a comprender mejor esta segunda
alternativa de divulgacin de la ciencia y la tecnologa.

40 Ana Mara Snchez Mora estudi la licenciatura y maestra en fsica y la maestra en literatura comparada en la UNAM. Trabaj en el rea de superconductividad del Instituto de
Investigaciones en Materiales de la UNAM. Desde 1981 trabaja como divulgadora profesional
en el Centro Universitario de Comunicacin de la Ciencia, hoy DCDG-UNAM. Ha impartido
varios cursos de divulgacin escrita y ha coordinado el Diplomado en Divulgacin de la
Ciencia de la DCDG. Apoy en la programacin del Posgrado en Filosofa de la Ciencia de esa
Universidad. Es socia titular de la Sociedad Mexicana de Divulgacin de la Ciencia y la
Tcnica (SOMEDICyT). En sus ratos libres toca el violoncelo, escribe novelas y obras de teatro.
Su novela La otra cara fue finalista del Premio Joaqun Mortiz para Primera Novela 1996.

89

Ciencia y literatura
El inters en la relacin entre ciencia y literatura puede rastrearse hasta Francis Bacon, siglos antes de que C.P. Snow esbozara las fronteras de las dos culturas; pero este inters ha
cobra- do intensidad en los ltimos 10 aos.
Para analizar esta relacin hay diferentes enfoques: el de los
literatos, el de los cientficos y el mixto. A los primeros pertenece
el libro de Aldous Huxley, Literatura y ciencia (Huxley 1979),
que analiza la ciencia como posible fuente de inspiracin para la
literatura, en particular para la poesa. Este autor deca que si el
siglo xx era eminentemente cientfico, sera de esperarse que la
ciencia dejara huella en la literatura. Sin embargo, como la ciencia se ha convertido en un asunto de especialistas, al hombre de
letras, incapaz de entender esas complejidades, no le queda ms
que ignorar por completo la ciencia contempornea. Pero adems
del problema del lenguaje especializado de la ciencia, Huxley
hace notar la gran diferencia entre ambas disciplinas. A la ciencia
hay que acercarse de manera impersonal, mediante una observacin desinteresada, una intuicin y una experimentacin carentes
de prejuicios y una paciente racionalizacin de acuerdo con algn
sistema de conceptos lgicamente relacionados. En la vida real,
dice Huxley, siempre hay conflictos entre razn y pasin, y la
ciencia es intolerante frente a esta ltima. La literatura tolera un
espectro mucho ms amplio de actitudes humanas.
El enfoque mixto, o interdisciplinario como hoy se da en llamarlo, es el que rastrea desde los dos puntos de vista la influencia de la ciencia en la literatura.41 Pero aun cuando encontremos
similitudes entre ciencia y literatura, saltan a la vista sus enormes

41 Un texto que ejemplifica este enfoque es el de Alan J. Friedman y Carol C. Donley, Einstein
as Mit. And Muse, Cambridge, University Press, 1985. En esta obra, el tema de la relatividad
se rastrea en obras de Durell, Nabokov, Wolf, Williams y MacLeish.

90

diferencias: apasionamiento contra frialdad, objetividad contra


subjetividad, inters por problemas humanos contra despersonalizacin. Sumado lo anterior al problema del lenguaje especializado y a la falta de una cultura cientfica a todos los niveles, tendremos los ingredientes que actan como repelentes para el
pblico general. Qu tiene que ver ese conocimiento abstracto e
impersonal con sus problemas cotidianos, con sus pasiones y sentimientos?
Nadie, en su sano juicio, pretendera pedir ms objetividad
a la literatura o ms subjetividad a la ciencia. Cada una desempea un papel sui gneris en el conglomerado que llamamos cultura. Pero de esas dos actividades creativas se ha logrado una
interseccin que conjuga ambos intereses: la divulgacin de la
ciencia.
Lo literario
El problema de lo literario ha sido abordado por innumerables autores. Ana Mara Snchez Mora respalda su propuesta en
las ideas que T. Eagleton (1988) plasm en la introduccin de su
libro Una introduccin a la teora literaria:
El discurso literario aliena o enajena el lenguaje ordinario,
pero, paradjicamente, al hacerlo, proporciona una posesin ms
completa, ms ntima de la experiencia. Leemos una nota garrapateada por un amigo sin prestar mucha atencin a su estructura
narrativa; pero si un relato se interrumpe y despus recomienza,
si cambia constantemente su nivel narrativo y retarda el desenlace para mantenernos en suspenso, nos damos al fin cuenta de
cmo est construido y, al mismo tiempo, quiz tambin se haga
ms intensa nuestra participacin (Eagleton 1988).
Este autor sustent sus ideas en el enfoque dado por los
for- malistas(sic.) a lo literario. Para ellos, lo literario consiste
en una forma de escribir en la cual se violenta organizadamente
el

91

lenguaje ordinario, y la obra literaria es un conjunto ms o


menos arbitrario de recursos relacionados entre s o como
fun- ciones dentro de un sistema textual total.
Eagleton advirti que los formalistas no se haban propuesto definir la literatura, sino lo literario; es decir, los usos
especiales del lenguaje que pueden encontrarse en textos literarios, pero tambin en otros diferentes. No hay recurso literario
que no se emplee continuamente en el lenguaje diario (Eagleton
1988).
Ana Mara Snchez Mora concuerda con esta opinin de
Eagleton, pues le inquieta saber cmo puede reconocerse que
una expresin o un recurso son literarios si el lenguaje en s
mismo carece de calidad o propiedades que permitan distinguirlo
de cualquier otro tipo de discurso?
Es el contexto el que nos revela su carcter literario: si la
expresin proviene de una novela conocida, si el recurso forma
parte de un texto que se ha ledo como literario, si figura en el
pro- grama de lecturas de un curso universitario de literatura, si
integra un texto que estaba en el estante etiquetado como novela
en la librera o en la biblioteca. Lo anotado demuestra que la
dependen- cia del contexto no hace una buena definicin de lo
literario; esta es una de las causas por las que el lector no
acostumbra leer la divulgacin como literatura.
La tradicin
Muchas obras que se estudian como literatura en las instituciones acadmicas fueron construidas para ser ledas como literatura, pero tambin hay otras que no fueron construidas con ese
propsito. Un escrito puede comenzar a vivir como historia, filosofa o ciencia y, posteriormente, ser clasificado como literatura;
o bien puede empezar como literatura y acabar siendo apreciado
por su valor arqueolgico, histrico, etc.
92

Algunos textos nacen literarios, dice Eagleton; a otros se les


impone el carcter literario y, al respecto, puede contar mucho
ms la educacin que la cuna. Quiz lo importante no sea de
dnde viene, sino cmo lo trata la gente. Si la gente decide que
tal o cual escrito es literatura, parecera que de hecho lo es; independientemente de lo que se haya intentado al concebirlo. Si las
obras de divulgacin siempre se han clasificado como ciencia, al
abordarlas las leeremos como ciencia; jams nos percataremos de
su valor como literatura, cuando lo tienen.
De lo anterior, se desprende que la literatura no puede considerarse tanto como una cualidad o conjunto de cualidades inherentes que quedan de manifiesto en cierto tipo de obras, sino
como las diferentes formas en que la gente se relaciona con el
escrito. Eagleton lo confirma al decir:
No es fcil separar, de todo lo que en una u otra forma se ha denominado literatura, un conjunto fijo de caractersticas intrnsecas. No hay
absolutamente nada que constituya la esencia misma de la literatura.
Cualquier texto puede leerse sin afn pragmtico, suponiendo que en
esto consista el leer algo como literatura; as mismo, cualquier texto
puede ser ledo poticamente.

Por qu entonces suele concebirse a las obras de divulgacin cientfica como no literarias? Porque, segn Ana Mara
Snchez Mora, no estamos posibilitados para decir con precisin
por qu Shakespeare, Dostoyevski y Simon son literatura, ni tampoco por qu no lo podran ser Einstein, Darwin o Jay Gould.
Porque al momento de juzgar qu es literatura y qu no, a veces
influyen los juicios de valor.
Entonces, cmo explicar que ciertas obras literarias parecen conservar su valor a travs de los siglos? Quiz la respuesta
est en que asignamos valor a las obras literarias de acuerdo con
lo que nos preocupa o interesa como seres humanos; a lo que nos
conmueve, nos agita, nos hace mirarnos en un espejo. Pero esas
inquietudes humanas que compartimos hoy con la obra literaria
93

tambin han experimentado cambios y nada impide que la ciencia sea tratada en el contexto de tales inquietudes.
Luego de exponer los anteriores razonamientos, Ana Mara
Snchez Mora concluye: Quedmonos, por ahora, con la nocin
de que una obra literaria es un texto bien escrito cuyo valor
(variable) descansa en su capacidad de reflejar las preocupaciones humanas vigentes. Pero, resumiendo, ni el recurso de la
invencin ni el empleo caracterstico de la lengua, ni el carcter
de no pragmtico son exclusivos de la literatura. El aprendizaje
compartimentalizado, la rgida tradicin de considerar estas
caractersticas como exclusivas de la literatura, as como la
impo- sicin del carcter literario a ciertas obras, han dado lugar
al des- tierro de las ciencias del reino de las bellas artes.
Basada en que el concepto de literatura es cambiante y
poco preciso, me atrevo a afirmar que el da en que las antologas literarias incluyan a Jay Gould y a Sagan, a Hoyle y a
Dawkins, se habr dado un gran paso en la cultura. Si se defiende el valor de estas y muchas otras obras de divulgacin cientfica como literatura, independientemente de su tema, se habr
cimentado una tradicin literaria ms flexible y, por lo tanto, ms
completa (Snchez Mora 2000).
Aunque Snchez predijo que los resultados de su anlisis
quiz no iban a ser aceptados por cientficos ni por literatos,
espe- raba causar polmica entre los divulgadores, con su
propuesta.
Teora de la recepcin
Para sustentar tericamente su propuesta, Ana Mara
Snchez Mora recurri a la Teora de la recepcin, que considera
al lector como uno de los polos de la obra literaria, como el elemento que concreta el texto creado por el autor. Porque, el texto
solamente toma vida cuando es concretizado, seala Wolfgang
Iser, uno de los estudiosos de esa teora (Iser 1972).

94

Con esa frase, Iser quiso decir que el texto est modificado
por la lectura, por cada lector; que el texto pierde su carcter virtual hasta que es ledo (Snchez Mora 1995: 9-14). Por eso advirti que, a la hora de considerar una obra literaria, ha de tenerse
en cuenta no slo el texto en s sino tambin, y en igual medida,
los actos que lleva consigo el enfrentarse a dicho texto (Iser
1972). Esta postura es de suma importancia para la divulgacin,
afirma Snchez Mora, porque si sta se olvida del receptor,
puede perder su sentido primordial: comunicar.
Otra idea de Iser que conviene aplicar a la propuesta de
divulgacin como literatura, es: Un texto literario debe concebirse de tal modo que comprometa la imaginacin del lector.
Porque, as como el texto literario activa nuestras propias facultades, permitindonos recrear el mundo que presenta, el texto (y
cualquier otro acto) de divulgacin puede activar nuestros preconceptos equivocados y nuestro apego al pensamiento mgico
infantil (Snchez Mora 1995: 9-14).

Aunque Snchez Mora advierte no estar totalmente de


acuerdo con Iser, estima enriquecedora la aplicacin de su Teora
de la recepcin al texto de divulgacin cientfica. Reconoce, sin
embargo, que le falt contemplar en su estudio otros aportes relacionados con el problema de la recepcin, como: la teora de la
comunicacin (basada en la lingstica); los estudios de Umberto
Eco, de Ingarden y de Glowinski, entre otros.
Aceptando que la divulgacin de la ciencia es un asunto ms
literario que cientfico, Snchez Mora concluye que es posible
tomar prestadas de la literatura herramientas de anlisis que pueden ser de gran utilidad para el divulgador.
Ejemplos de divulgacin de la ciencia como literatura
1.

Imaginemos los das anteriores a la imprenta, cuando se copiaban a


mano libros como los Evangelios. Todos los escribientes, no importa
cun cuidadosos, estn expuestos a cometer errores, y algunos se senti95

rn inclinados a mejorar voluntariamente el original. Si todas las


copias fuesen hechas a partir de un solo original, el significado no se falseara demasiado. Pero si las copias se hacen a partir de otras copias que
a su vez fueron hechas de otras copias, los errores empezarn a ser acumulativos y graves. Tendemos a considerar las copias errticas como
algo malo, y en el caso de los documentos humanos es difcil hallar
ejemplos donde los errores puedan describirse como mejoras. Supongo
que a los eruditos de la Versin de los Setenta se les podra atribuir el
haber iniciado algo de enorme trascendencia cuando tradujeron equivocadamente la palabra hebrea mujer joven por la palabra griega virgen, resultando as la profeca: He aqu que una virgen concebir y
dar a luz a un hijo.... De cualquier modo, como veremos, el copiado
errtico de los replicadores biolgicos puede, en un cierto sentido, dar
lugar a mejoras, y para la evolucin de la vida fue esencial que se cometieran algunos errores. No sabemos con qu precisin hacan sus copias
las molculas replicadoras originales. Sus descendientes modernas, las
molculas de ADN, son asombrosamente fieles comparadas con el proceso humano de copiado de ms alta fidelidad, pero aun aquellas ocasionalmente cometen errores y en ltima instancia son esos errores los que
hacen posible la evolucin.
RICHARD DAWKINS, EL GEN EGOSTA, 1976.
2.

El Cosmos fue descubierto apenas ayer. Durante millones de aos todos


tenan claro que no existan otros lugares fuera de la Tierra. Entonces, en
la ltima dcima de una centsima del lapso de vida de nuestra especie,
en el instante entre Aristarco y nosotros, notamos con reticencia que no
ramos el centro y el propsito del Universo, sino que vivamos sobre un
mundo diminuto y frgil perdido en la inmensidad y en la eternidad,
navegando en un gran ocano csmico salpicado aqu y all con millones de billones de galaxias y miles de millones de billones de estrellas.
Con valenta hemos probado las aguas y hemos encontrado el ocano a
nuestro gusto, en resonancia con nuestra naturaleza. Algo en nosotros
reconoce al Cosmos como el hogar. Estamos hechos de ceniza estelar.
Nuestro origen y evolucin han estado ligados a eventos csmicos distantes. La exploracin del Cosmos es un viaje de autodescubrimiento.
CARL SAGAN, COSMOS, 1980.

3.

Cuando el ministro Irma B. Otis tramitaba la compra de la propiedad de


Canterville, todos le advirtieron que era una tontera cuenta Wilde

96

pues el lugar estaba embrujado. El propio Lord Canterville le dijo me


temo que el fantasma existe.
Cuando Wolfgang Pauli concibi una partcula fantasmal que le permita comprender ciertos aspectos misteriosos del decaimiento beta, y se lo
dijo a sus amigos all por 1930, a todos les pareci una idea inslita y a
la vez digna de un terico como l, pero nadie le asegur que existiese.
Hoy los fsicos inventan media docena de partculas cada fin de semana,
sin que ello cause asombro, ya que por lo regular, transcurridos un par
de das durante los que se exponen y discuten esas ideas, ninguna subsiste.
Pero el fantasma de Pauli naci bajo una buena estrella; no as el de
Canterville que pen por ms de 300 aos. Fue Enrico Fermi quien bautiz la idea de Pauli llamndola neutrino (neutroncito) y a l se debe
en gran medida la buenaventura que lo ha caracterizado desde entonces.
El ministro tuvo sus motivos para adquirir la propiedad de Canterville,
aunque incluyese, aparte del mobiliario y los jardines, a un fantasma.
Pauli tambin tuvo sus razones; era mejor aventurar la hiptesis de una
partcula como el neutrino que perder leyes tan firmes y tiles como las
de la conservacin de la energa y del mpetu.
ALEJANDRO QUEVEDO, DE FANTASMAS A FANTASMAS, EN NATURALEZA,
MXICO, 1983.
4.

Los labios de la mujer estn brillando a la luz del sol, reflejando luz de
alta densidad en la parte posterior de la retina del hombre [...].
Despus de unos 30 segundos despus de que varios cientos de billones de partculas de luz reflejada han entrado a los ojos del hombre y
han sido procesadas la mujer dice hola. Inmediatamente, las molculas de aire son comprimidas, partiendo de sus cuerdas vocales y viajando en un movimiento como de resorte hasta los odos del hombre.
El sonido hace el viaje desde ella hasta l (20 pies) en un cincuentavo
de segundo.
Dentro de cada uno de sus odos, el aire vibrante rpidamente cubre la
distancia hasta el tmpano. El tmpano, una membrana oval de unas 0.3
pulgadas de dimetro inclinada 55 grados respecto al piso del canal auditivo, empieza a vibrar a su vez y transmite su movimiento a tres diminutos huesos. De all, las vibraciones agitan el fluido en la cclea, que se
curva en espiral como un caracol de dos y media vueltas.
Dentro de la cclea, los tonos son descifrados. Aqu, una membrana muy
delgada ondula en consonancia con el turbio fluido y a travs de esta
membrana basilar corren diminutos filamentos de diversos gruesos,
97

como cuerdas de un arpa. La voz de la mujer, desde la distancia, est


tocando esta arpa. Su hola empieza en los registros bajos y eleva su tono
hacia el final. En respuesta precisa, los filamentos gruesos de la membrana basilar vibran primero, seguidos de los ms delgados. Finalmente,
decenas de miles de cilindros salientes de la membrana basilar conducen
sus temblores particulares al nervio auditivo.
El mensaje del hola de la mujer, en forma elctrica, corre por las neuronas del nervio auditivo y entra al cerebro del hombre a travs del tlamo
hasta una regin especializada de la corteza cerebral, para ser procesado.
Finalmente, una gran fraccin de los billones de neuronas en el cerebro
del hombre es implicada en el cmputo de los datos visuales y auditivos
recin adquiridos. Los canales de sodio y potasio se abren y se cierran.
Las corrientes elctricas corren por las fibras neuronales. Las molculas
fluyen de una terminacin nerviosa a la siguiente.
Todo esto se sabe. Lo que no se sabe es por qu, despus de casi un
minuto, el hombre se aproxima a la mujer y le sonre.
ALAN LIGHTMAN, SONRISA, 1985.

Los anteriores ejemplos renen varias de las caractersticas


que Ana Mara Snchez Mora atribuye a los buenos textos de
divulgacin de la ciencia como literatura, porque:
Se apoyan en la historia y la tradicin.
Usan la irona y el humor.
Logran entretejer arte y ciencia.
Emplean analogas y metforas.
Recurren a lo cotidiano.
Ceden espacio a la metafsica y a la religin.
Se refieren a la cultura popular.
Reconocen los errores humanos.
Desacralizan la ciencia.

3. Propaganda cientfica
El mexicano Rolando Isita Tornell supuso que el problema
principal de la transmisin social del conocimiento cientfico era
la falta de un modelo de comunicacin que interactuara y
adecua-

98

ra al sistema cientfico con los sistemas ideolgico y social, sin


entrar en conflicto con los valores, las creencias, los miedos, las
fobias, las filias, las recetas, las costumbres y las tradiciones que
caracterizan al pblico destinatario. Esta consideracin lo anim
a buscar un modelo que cumpliera con esas expectativas. Lo present en 1995, como tema central de su tesis doctoral, bajo el
nombre de Propaganda cientfica (Isita Tornell 1995).
La premisa fundamental de su propuesta es que la ciencia
no slo es parte de la cultura, sino que en ocasiones la determina. Esta premisa la sustenta en los anlisis escritos por John
Bernal, Ruy Prez Tamayo y Amlcar Herrera. Es una idea que
tambin la destac Martn Bonfil Olivera en un artculo referente a la relacin entre ciencia y cultura, 42 en donde empez por
atribuir varias definiciones al trmino cultura, como la denominada culta que es elitista y la que representa el conjunto de
todos los productos de la actividad humana. En el segundo grupo
contempl a la tecnologa y a las culturas populares; pero tam-

bin incluy a la ciencia como parte de la cultura, con el argumento de que sta surge de la creacin humana.
Tanto la mente como la conciencia son fenmenos naturales
porque, desde una perspectiva biolgica, ambos son producto de
la evolucin. Sobre la base de esta premisa, Bonfil dijo que todas
las ciencias destinadas al estudio de la mente humana (a las que
denomin mundo 2, el filsofo Karl Popper), as como las que
estudian la cultura (mundo 3 de Popper), forman parte del mundo
biolgico; el cual, a su vez, integra el universo fsico (mundo 1,
segn Popper).
Podra decirse, entonces, que no slo la ciencia es parte de
la cultura sino que la cultura es un fenmeno que surge a partir
del mundo biolgico, y por tanto queda dentro del amplio campo

42 Opinin que expuso el mexicano Martn Bonfil Olivera en su artculo La ciencia por gusto,
que public en diario Reforma, de Mxico, el jueves 4 de enero del 2001.

99

de estudio de la ciencia, concluy Bonfil en el citado artculo.


Isita concibe la cultura como un sistema global de culturas
pblicas ordenadas, pertenecientes a todas las actividades que se
desarrollan dentro de la sociedad. Dentro de cultura identifica a
los subsistemas ideolgico, cientfico y social; cuya coherencia
depende del anlisis de los ocho propiospectos43 que caracterizan
a los miembros de una sociedad.
Entendida la cultura como un sistema global; la ciencia, la ideologa y lo
social como los tres subsistemas fundamentales de la cultura, habremos
de poner en relieve que la ciencia, de los tres subsistemas, es un sistema
especial con sus propios valores y tradiciones legitimados por sus resultados; que su capital humano, en cambio, es producto de la sociedad en
que la actividad cientfica se halla inmersa; que no hay manera de sustentar ninguna modernidad ni progreso econmico si no existe en su
base el desarrollo de la ciencia y su aplicacin (Isita Tornell 1995).

Isita sugiere divulgar la ciencia sin dejar de considerar la


influencia de los tres subsistemas. Por tanto, un divulgador debe
empezar por cuestionarse cules son los valores que priman en
una sociedad, cul es su imaginario colectivo y qu estrategias o
polticas de Estado aplica sta en el mbito cientfico. Pero si
realiza su trabajo en un pas con polticas de Estado incoherentes,
debe esmerarse por lograr que su estrategia sea coherente con las
necesidades de su entorno, aclar Isita en una de las clases que
imparti en el VI Diplomado en Divulgacin de la Ciencia de la
Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la UNAM.
Entre los estudios que inspiraron este modelo estn los realizados por Pierre Fayard; porque, a pesar de que este autor se
abstuvo de usar el concepto propaganda, vislumbr en su anlisis la interaccin de la ciencia, la ideologa y la sociedad, por
medio de la seduccin y la persuasin.
43 Rolando Isita denomina propiospectos al grupo de creencias, valores, tradiciones, hbitos,
fobias, filias, smbolos y conocimientos que caracterizan a una sociedad.

100

El estudio de Bernard Dixon (Dixon 1986: 379-385) fue el


primero que abord la divulgacin de la ciencia desde una perspectiva propagandstica, segn Isita. Pero no fue la propaganda
en s el objetivo del estudio, sino los libros y las pelculas como
medios para hacer propaganda de la ciencia.
La propaganda puede clasificarse en eficaz o ineficaz.
Resulta eficaz cuando, en lugar de ser elaborada empricamente,
se la ejecuta sobre la base de encuestas, de estudios de mercado
y de otras tcnicas que permitan valorar la opinin del pblico
meta. Ya que el conocimiento cientfico no es un producto determinado, difcilmente se podr realizar un estudio de mercado
referente a la ciencia; por eso, con mayor razn, el estudio debera priorizar los criterios provenientes de los receptores intencionales. El inters del divulgador no deber ser cuntos recibieron
su mensaje, sino quines lo recibieron y qu efecto les provoc.
Varios estudios sobre propaganda han demostrado que, con
ella, se pueden inducir deliberadamente conductas, valores, creencias, fobias o filias; a favor o en contra de una idea, de una persona, de partidos polticos, de estados y de naciones. Que su
mbito de operacin es el ideolgico y el social, que se dirige a
los sentimientos y no a la razn, aunque nada excluye que se
pueda usar la razn dirigida a los sentimientos. Que, para ser eficaz, debe considerar la historia, las tradiciones, los valores, los
smbolos y las creencias de los destinatarios de su accin. Que es
ms efectiva si est vinculada a programas de gobierno. Y que no
debe circunscribirse slo a medios de comunicacin, sino que
debe englobar todo hbito en donde tenga expresin la cultura,
en cualquiera de sus manifestaciones (Isita Tornell 1995: 66).
Una meta de la propaganda cientfica es la superacin de los
miedos que surgen de la naturaleza, del universo y del entorno
social; pero, sin que ello implique suplir o imponer ante una creencia el conocimiento cientfico. Porque una de las caractersticas de este modelo es sustentarse en la creencia para ofrecer una
101

explicacin cientfica; dejar que convivan ambas ideas, pero


logrando que la gente llegue a identificar sus diferencias y sus
fundamentos.
Un ejemplo de propaganda cientfica: A golear con ciencia44
Justificacin
El avance cientfico y tecnolgico en el rea de las ciencias
del deporte ayuda a disminuir los factores de riesgo en la salud,
para superar problemas de obesidad, diabetes, hipertensin e
infarto al miocardio. Tambin contribuye a la deteccin y reclutamiento de talentos del deporte e, inclusive, al triunfo deportivo.
El ftbol es el deporte que ms impacto genera en los mbitos nacional e internacional; el que a ms pblico convoca sin
resultar elitista ni discriminar por la edad o por el gnero. Tanta
es su relevancia, que incluso ha sido motivo de disputas a nivel
social, poltico, econmico y diplomtico.
Un aficionado al ftbol, Albert Ruiz, recopil en su pgina
web las siguientes frases relacionadas con este deporte:
El ftbol no es una cuestin de vida o muerte, es mucho
ms que eso (Bill Shankly).
Todo equipo que trata bien el baln, trata bien al espectador (Jorge Valdano).
Siempre me gust definir a la aficin como un monstruo de
mil cabezas. Sin embargo, existen unas que son ms monstruosas que otras (Jorge Valdano).
Hay dos tipos de espectadores: aquellos que aman el ftbol
y aquellos que aman la moda o el fenmeno social. Estos
ltimos son los peligrosos (Jorge Valdano).
44 Este proyecto lo desarroll en Mxico a mediados del ao 2001, para cumplir con la asignatura que diriga Rolando Isita en el VI Diplomado en Divulgacin de la Ciencia de la DGDCUNAM. Fue aprobado.

102

Si te agreden es porque eres bueno, porque te temen. Esa


ilgica es la implacable lgica del enemigo y est registrada
en el cdigo de conducta ms elemental del hincha de cualquier parte. Apunta al nimo del adversario, pero slo hace
diana en los pobres de carcter (Jorge Valdano).

Lo expuesto anteriormente confirma el gran impacto que


tiene el ftbol en sus aficionados y en quienes lo aprovechan
como escenario de poder, porque en muchos representa un factor
de identidad nacional. Por tanto, su aficin es masiva y gran parte
est cautiva a travs de los medios de comunicacin que priorizan este deporte en su agenda noticiosa. Entre los peridicos
mexicanos que cumplen con esta expectativa estn los que pertenecen al grupo empresarial Reforma, concretamente los diarios
Reforma y Metro, a cuyos lectores escog como pblico meta de
este proyecto de propaganda cientfica.
A golear con ciencia es un proyecto que supone la presentacin textual y grfica de informacin referente a las ciencias del
deporte; que pueden ser tan bsicas como la fisiologa y la bioqumica del ejercicio, la biomecnica y la nutricin del deporte,
o tan complejas como son la kinesiologa, la sociologa, la psicologa, la administracin, la filosofa, la legislacin y la tecnologa
del deporte.
Un principio del cual partir es que las adaptaciones fisiolgicas a la actividad fsica regular disminuyen la morbimortalidad
asociada con enfermedades cardiovasculares. El objetivo es
demostrar que en el cuerpo humano es posible detectar seales
que reflejan el estado de salud de una persona como la temperatura, el pulso, la frecuencia ventilatoria y la tensin arterial y
responder a preguntas frecuentes sobre el rendimiento y la fisiologa del deporte. Entre estas preguntas destaco las que se refieren a: la recuperacin con respecto al ejercicio, la funcin muscular y el entrenamiento con pesas, el sistema de transporte de
103

oxgeno, el entrenamiento aerobio y anaerobio, la composicin


del cuerpo, los cambios de peso y la nutricin, las necesidades de
agua y las enfermedades provenientes del calor.
Para evitar problemas bioticos, relacionados con la intensidad, la duracin y la frecuencia del ejercicio, es conveniente realizarse previamente exmenes mdicos y contar con la supervisin de personal calificado, como un tcnico en fisiologa del
ejercicio, un profesor de educacin fsica, un entrenador, un
mdico del deporte, un rehabilitador, o un investigador cientfico
del deporte. Pero el costo de esos exmenes hace que no todos
puedan practicrselos. Esta carencia es la que me propuse cubrir
con la ejecucin del proyecto A golear con ciencia, porque su
contenido sustente en informacin ofrecida por profesionales de
la ciencias del deporte, en Mxico.
Propuesta
Este proyecto, que la autora diseo a finales de 2001 en
Mxico, consista en la publicacin mensual de una pgina con
informacin referente a la actividad futbolstica, a partir de estudios promovidos por las ciencias del deporte. El nombre de esa
pgina fue A golear con ciencia. Inicialmente, se propuso publicara en la seccin deportiva del peridico, tras la realizacin de
un estudio de mercado sobre el pblico meta de la seccin.
Luego de seis meses, se ofreci evaluar la aplicacin del
proyecto y la percepcin del pblico meta de esa seccin
periodstica.
Este proyecto de propaganda cientfica me compromet a
desarrollarlo con creatividad, claridad y sencillez en el lenguaje;
sin dejar de considerar la ciencia como parte de la cultura ni de
contemplar los ocho propiospectos (creencias, valores, tradiciones, hbitos, fobias, filias, smbolos y conocimientos) que caracterizan al pblico meta del proyecto.

104

Gnero
Los gneros que consider para la publicacin de la pgina
semanal A golear con ciencia, son los siguientes:
Reportaje.
Entrevista.
Columna de opinin.
Reseas de libros.
Publicidad.
Pblico objetivo
Inicialmente, el proyecto estuvo destinado a los lectores de
la seccin deportiva de un diario mexicano. Luego de seis meses,
se propuso aplicar este modelo de divulgacin cientfica en otras
secciones del diario.
Para desarrollar este proyecto de propaganda cientfica, hay
que considerar las caractersticas del pblico al que va destinada

la seccin deportiva del medio donde se proponga ejecutar el


pro- yecto A golear con ciencia.
La pasin por el ftbol convoca en el estadio a gente de distinta condicin social, tendencia poltica o edad. Y aunque mayoritariamente son hombres quienes asisten, va en aumento el
nmero de mujeres aficionadas. Pero esta aficin no siempre
acude a los partidos, algunos prefieren enterarse a travs de la
radio o la televisin y complementar su informacin con la lectura del peridico. A estos hinchas o aficionados est destinado el
actual proyecto.
Para conocer algunos rasgos caractersticos de estas personas, entrevist al fsico Enrique Buzo, secretario tcnico de la
Coordinacin de Humanidades de la UNAM y experto en la aplicacin de conocimientos de fsica al comportamiento del cuerpo
humano. En su criterio, los hinchas del ftbol son personas que
105

requieren de lderes y que pueden enlistarse en uno de los


siguientes grupos:
1) Fantico juvenil: Cuya edad oscila entre los 10 y 17 aos
de edad. Estas personas suelen dejarse llevar por las apariencias, porque el problema de los jvenes es que han
perdido su capacidad de asombro, lamenta el fsico.
2) Fanticos maduros: Tienen entre 22 y 35 aos de edad.
Segn Buzo, estos fanticos desean mostrarse crticos
ante el ftbol y actan como si fueran tcnicos o entrenadores de butaca. De ellos hay que tener cuidado
advierte Buzo, porque son los que entienden indebidamente los mensajes de la Medicina del deporte.
3) Fanticos dinosaurios: Son los que, despus de los 35
aos, desarrollan un gusto por el juego. Ya no se
identifican con un equipo en particular, sino que tienen la
misma actitud acrtica que los fanticos juveniles. Pero, si
alguien pierde, buscan a un culpable. Si llegan a madurar
en la fase de fan- ticos maduros, podran ser ms crticos
y convertirse en patriarcas o analistas del ftbol, seala
Enrique Buzo.
Con irona y machismo, dice que las mujeres fanticas al
ft- bol son peores que los hombres. Son ms listas que ellos y
algu- nas empezaron a serlo porque se dieron cuenta de que el
ftbol es un medio para acercarse a los hombres. La mujer
demostr su inteligencia desde que le dijo al hombre que ella era
el sexo dbil y que por eso l deba ir a trabajar, opina
sonriente.
Sobre la base de estas apreciaciones, Buzo cree que el
impacto de una propaganda cientfica sobre Medicina del deporte depender del grupo de fanticos que la recepte. Para que
resulte un buen ejercicio de divulgacin, sugiere la ruptura del
mito de que la Medicina del deporte es nicamente curativa, ya
que tambin es preventiva. El peligro surge por las falsas expectativas que puede generar la propaganda cientfica. Por eso, lo

106

ideal es que sta provoque el deseo de ms informacin, en lugar


de crear confusin o ideas erradas sobre lo que se deseaba divulgar. Es decir, que la propaganda debe despertar la curiosidad,
pero no crear expectativas que sean como panacea ante un problema. La naturaleza del mensaje no debe ser fugaz, sino que
debe estar relacionada con la vida cotidiana,45 aclara Buzo.
Objetivos
Principal:
Promover en los lectores la predisposicin para atender,
valorar y asumir sugerencias mdicas y fisiolgicas relacionadas con la actividad fisicodeportiva y ms acciones
que conlleven a conservar una buena salud.
Secundarios:
Fomentar la cultura cientfica en los aficionados al ftbol.

Compartir informacin actualizada y contextualizada


sobre los avances logrados en las ciencias del deporte.
Refutar con argumentos cientficos los mitos que afectan
a la prctica futbolstica.
Responder a las preguntas ms comunes en torno al rendimiento y a la fisiologa del ejercicio.
Advertir sobre los posibles riesgos que plantea el consumo de productos alimenticios o la vestimenta no apropiada para el desarrollo de actividades fisicodeportivas.
Temario
A continuacin, expongo un listado de temas que podran
servir para publicar en la pgina A golear con ciencia:
45 Fragmento de la entrevista realizada al fsico Enrique Buzo, a mediados de julio del 2001.

107

Causas de lesiones en deportistas jvenes.


Efectos provenientes del uso de anablicos.
Riesgos por el consumo excesivo de bebidas energetizantes
(como Gatorade) o de bebidas alcohlicas; antes, durante y
despus del ejercicio.
Tipo de calzado apropiado para cada disciplina deportiva.
Adicciones que afectan el desempeo deportivo; relacin
entre tabaquismo y deporte.
Lenguaje y jerga propia del ambiente futbolstico; su
influencia en la literatura.
Influencia de la altura en el rendimiento fisicodeportivo de
los futbolistas.
Liderazgo deportivo, poltico o empresarial que se ancla en
la pasin por el ftbol. Considerar los anlisis del conocido
futbolista argentino Jorge Valdano, quien destac en el
Mundial de 1986.
Antecedentes histricos del ftbol. En Mxico, relacin que
existe con el antiguo juego de pelota de los mayas.
Pros y contras de las dietas.
El cuerpo y sus atributos.
Caractersticas de la actividad fisicodeportiva en la
antigedad.
Apoyo universitario a las actividades deportivas y recreativas; especialmente al ftbol.
Formas de recuperarse despus del ejercicio.
Relacin entre la funcin muscular y el entrenamiento con
pesas.
Sistema de transporte de oxgeno.
Entrenamiento aerobio y anaerobio.
Cambios de peso y la nutricin.
Importancia del agua para la actividad fisicodeportiva.
Enfermedades que afectan al deportista, por el calor.
Sugerencias para estar ms activo durante la vida cotidiana.

108

Bibliografa til para este proyecto


Gollnick Philip D., Astrand Per-Olof y Hermansen Lars, Esfuerzo
fsico y fatiga, Mxico, Instituto Politcnico Nacional (IPN), 1984.
(Compilador y coordinador del curso: Javier Padilla Prez).
Fox, Edward L., Fisiologa del deporte, Buenos Aires, 1984
(Traduccin de Editorial Mdica Panamericana).
Mndez de Prez, Betty, Los atletas venezolanos. Su tipo fsico: un
estudio biotipolgico de las especialidades de natacin, baloncesto,
voleibol, atletismo, levantamiento de pesas y gimnasia, Caracas,
Universidad Central de Venezuela, Facultad de Ciencias Econmicas
y Sociales, Divisin de Publicaciones, 1981.
Nilo, Jos Luis, Medicina del Deporte, Mxico, Federacin
Internacional de Medicina del Deporte, Ediciones cientficas La
Prensa Mdica Mexicana, 1983.
Padilla Prez, Javier, Esfuerzo Fisicodeportivo, Mxico, IPN, 2000.
Stokes, Peter G., Gua de Medicina del Deporte, 1 edicin en espaol, Mxico, Compaa Editorial Continental, 1982.
UNAM, Ciencia y Deporte, Mxico, Centro Universitario de
Comunicacin de la Ciencia, Coordinacin de la Investigacin
Cientfica, Direccin General de Actividades Deportivas y
Recreativas, Subdireccin de Deportes, Subdireccin de

Investigacin y Medicina del Deporte, Centro de Investigacin y


Servicios Museolgicos; 1990.

4. El imaginario audiovisual de la ciencia, desde un


enfoque sociocultural
Noticias e informaciones, ciencias y religiones, mitos y
novelas, refranes y dilogo cotidiano, todos los contenidos de la cultura situada y virtual dirigen nuestra actividad y nuestro pensamiento. Nos dicen quines somos,
qu es el mundo (social y natural), qu son las cosas,
artefactos y operadores materiales y simblicos de las
tecnologas, saberes y lenguas creados por el hombre y,
sobre todo, qu es la vida y a dnde vamos. De una u
otra manera: en los curricula escolares o en la prensa,
en la ciencia o en el teatro, en el templo o en las tertulias de televisin, en el bar o leyendo una novela.
(PABLO DEL RO, 2004).
109

El anlisis sobre el rol de las narrativas en la argumentacin


sobre CyT demuestra que estos temas se tornan significativos cuando se los expone desde la narrativa (ejemplo: la produccin de
Carl Sagan o de Isaac Asimov). Porque, mientras las noticias y
otros gneros informativos proporcionan mucha informacin y
pocas estructuras de fondo, la ficcin ofrece resultados ms
contextualiza- dos. La ficcin plantea un pasado y un futuro que
permite dar forma al presente, para verlo como algo representado y
para poder inscri- birlo en una narrativa de mundo y de vida. Por
eso las narrativas aportan a la construccin de la realidad desde lo
imaginario.
Para comprobarlo, se realiz un anlisis de contenido cualitativo y cuantitativo a una muestra representativa de los programas de televisin ms vistos en Espaa por el pblico infantil (de
4 a 12 aos), durante la semana comprendida entre el 3 y el 9 de
noviembre de 2003. Esta muestra constituy el corpus emprico
de un proyecto de investigacin que desarroll la Universidad de
Salamanca, a travs del Centro Tecnolgico de Diseo Cultural
(CTDC), en convenio con el Ministerio de Educacin y Ciencia
(MEC). En la muestra fueron considerados estos canales: TVE, La
2, Antena 3, Tele Madrid, Telecinco y Canal Plus (+).
El objetivo de esta investigacin fue identificar los imaginarios y las representaciones de CyT que generan esos programas de
televisin. Para el efecto, fue necesario distinguir los niveles de
estructuracin que cumplen los gneros informativos en ese
medio. La metodologa empleada constituye un desarrollo propio
y especfico de esta investigacin.
Esta fue una de las hiptesis planteadas: que las narrativas
(cine, novela) cubren la funcin del paradigma, la macroestructura del imaginario; mientras que las noticias cubren una funcin
ms limitada (las microestructuras). Este anlisis es un paso previo para justificar el diseo de un currculum cultural y meditico de las representaciones que generan los mensajes de televisin sobre temas de CyT.

110

La investigacin se sustent en el concepto cientfico de la


naturaleza humana (la teora histrico-cultural) de L.S. Vygotski,
cuyo enfoque destaca la influencia de la mediacin artstica para
la construccin psicolgica y educativa del ser humano, porque
considera que ciencia y arte son dos maneras de acercarse al
conocimiento cientfico.
Con esta investigacin no solo se pretendi identificar
hallazgos cientficos, sino tambin las representaciones y la discusin sobre las implicaciones que genera el desarrollo cientfico-tecnolgico en la sociedad; la evaluacin de tecnologas, la
participacin pblica en CyT y el desarrollo de polticas cientfico-tecnolgicas. Para el efecto, se sigui la actual lnea terica de
los estudios relacionados con la percepcin pblica de la CyT, y
se enriqueci el anlisis con el aporte que ofrece el enfoque histrico-cultural a la evaluacin de las representaciones sociales y
de los imaginarios generados por la televisin.

Comunicar la ciencia al pblico desde un enfoque sociocultural: propuesta desde la perspectiva Gentico Cultural
La incapacidad de las escuelas para adecuarse a los cambios
dinmicos que surgen en su entorno agudiza cada vez ms la crisis que afrontan varias instituciones educativas en Espaa y en
ms pases de Iberoamrica. Por tanto, cabe preguntarse si los
maestros estn preparados para comprender y enfrentar las formas de transformacin social tan radicales que generan los nuevos contextos de globalizacin.
Para comprender mejor este dilema, y para avanzar en la formulacin de soluciones, conviene analizar la propuesta que ofrecen Pablo del Ro, Amelia lvarez y Miguel del Ro en su obra
Pigmalin: Informe sobre el impacto de la televisin en la infancia. En esa obra se propone redisear la educacin, con el fin de
enfrentar los desafos de un mundo en cambio acelerado, y de
111

replantear el objetivo de la alfabetizacin como un programa


para dominar las lecto-escrituras y las multi-alfabetizaciones.
Por eso es necesario comprender a los nios como un nuevo, renovado,
diseo humano, para ayudarles a realizar su propia construccin personal de la mejor manera posible, salvaguardando lo mejor del pasado,
ayudndoles a apropiarse de lo mejor del futuro, defendindoles en lo
posible de los ataques de las mutaciones destructivas. (Del Ro, P.;
lva- rez A. y Del Ro M., 2004: 16).

Su anlisis lo sustentan en la perspectiva histrico-cultural


desarrollada por L.S. Vygotski (base fundamental del constructivismo) y por varios seguidores (como Bruner, Cole, Rogoff, Del
Ro). A partir de esta perspectiva, se ha logrado sustentar importantes alternativas metodolgicas que ayudan a comprender y a
aprovechar mejor los nuevos retos educativos. Uno de los grandes mritos de la teora vygotskiana es su capacidad para ofrecer
un modelo interdisciplinario de la mediacin.
Para Vygotski, la escuela representaba un escenario cultural:
un mbito organizado socialmente para facilitar a los nios el uso
y la apropiacin de los instrumentos y de las actividades de la
cultura. Por tanto, el aprendizaje humano supone una naturaleza
social especfica y un proceso mediante el cual los nios crecen
dentro y hacia la vida intelectual de quienes les rodean. De ah
que el maestro asuma el rol de facilitador de esos conocimientos, instrumentos y habilidades culturales que el nio tiene que
co-construir, en el marco de un contexto especfico.
Este mismo anlisis podra aplicarse a los medios de comunicacin, pues uno de sus papeles fundamentales es in formar;
aunque no siempre anuncien al pblico que cumplen con esa funcin. La influencia de esos medios, sobre todo de la televisin, es
cada vez ms notoria en la formacin de imaginarios y de representaciones sociales del pblico general. De ah que convenga
realizar investigaciones exhaustivas sobre el impacto cognitivo,
112

cultural y social que est generando la televisin en el pblico


infantil, como bien lo sugieren Pablo del Ro, Amelia lvarez y
Miguel del Ro en su Informe Pigmalin.
Como en las muecas rusas, todas estas representaciones y remodificaciones de las herramientas del significado, todas estas mediaciones, llevan a una ltima y esencial herramienta del sentido que redefine realmente, en el fondo y no slo en la forma, la aventura humana []. Los
contenidos son los que, de hecho, sustituyen los instintos, emociones y
objetos de la realidad animal por las narrativas, sentimientos y personajes de la realidad humana re-construida. La forma y la representacin,
las estructuras y los lenguajes son importantes, pero remiten en ltimo
tr- mino (deben remitir) a un contenido, a una nueva realidad propuesta
por ellos. Cul sera el precio de olvidar que la escuela y la cultura de
masas deben responder a esas grandes preguntas y que sus respuestas
deben ser el territorio de esa nueva realidad y la brjula para orientarse
en l? (Del Ro, P.; lvarez A. y Del Ro M., 2004: 16).

El precio de ese olvido ha sido la desorientacin y el


incumplimiento del cometido social que justific la creacin de
la escuela y de los medios de comunicacin. De ah que el objetivo final de una pedagoga cultural de la alfabetizacin debera
ser: analizar el modelo de mundo, de vida, de humanidad y de
actividad que proponen los medios y la cultura actual, en su
totalidad.
Desde las ciencias de la comunicacin, el concepto de
mediacin y las teoras que ste propone se han constituido en el
eje principal del actual pensamiento cultural. Los autores del
Informe Pigmalin sugieren clasificar las entidades culturales o
las mediaciones instrumentales en cinco grandes familias:
1. Los marcos o escenarios culturales o zonas sincrticas de
representacin (del Ro, 1990).
2. Los artefactos culturales y medios de comunicacin.
3. Los sistemas simblicos, cdigos y lenguajes.

113

4. Las estructuras formales de representacin de carcter


semntico (intermedias entre sistemas simblicos y los
con- tenidos); como conceptos, estructuras, gneros o
formatos.
5. Los contenidos vitales vehiculados: mitos, modelos de
mundo y de vida, ciencia, informacin, realidades o virtualidades representadas.
Anlisis sobre el imaginario audiovisual de la CyT
Las familias 2 y 5 plantean aspectos que justificaran analizar la influencia de la televisin en la creacin del imaginario
audiovisual de ciencia y tecnologa. Para sustentar este estudio
con la propuesta desarrollada en el Informe Pigmalin, centr mi
anlisis de contenido en el impacto generado por la televisin en
el pblico infantil.
A partir del anlisis de contenido aplicado a una muestra
representativa de los programas de televisin ms vistos por el
pblico infantil en Espaa, se ha diagnosticado la influencia de
este medio en la creacin de imaginarios de ciencia y tecnologa.
Para el efecto, ha sido necesario distinguir los niveles de estructuracin que cumplen los gneros informativos de la televisin.
Los resultados de este anlisis servirn para justificar el posterior
diseo de un currculum cultural y meditico de las representaciones que generan los mensajes de televisin, en torno a temas
cientficos y tecnolgicos.
La mayora de proyectos diseados para comunicar la ciencia al pblico siguen modelos de tipo asimtrico, limitado y unidireccional, como el de dficit o el de difusin. Por eso conviene
proponer un modelo de comunicacin ms completo, desde una
perspectiva sociocultural que contemple las articulaciones entre
las formas de organizacin de la sociedad, las mediaciones y las
prcticas discursivas de la ciencia y de su divulgacin.

114

La integracin evolutiva ha sido el gran aporte del enfoque interdisciplinario al desarrollo humano, que supone la constatacin desde las ciencias biolgicas, la gentica, las ciencias
sociales y la psicologa del desarrollo de que los cambios en
los niveles fsicos, biolgicos, sociales, culturales y psicolgicos
se integran, de manera dialctica, en una reorganizacin sistmica que transforma todo el programa gentico.46
Para analizar las culturas y proponer el diseo de un nuevo
modelo de CPCT, conviene evaluar la relacin entre el cambio cultural y el cambio humano. A este anlisis puede contribuir la
perspectiva gentico cultural, que obliga a un diagnstico del sistema cultural externo y social, a partir del supuesto de que cada
cultura propone un sistema funcional de actividad y de conciencia acorde con su propia red cultural de mediadores. El objetivo
de este tipo de diagnstico consiste en analizar conjuntamente la
cultura y la mente; propone comprender cada nueva generacin
como un Diseo Cultural del hecho humano.

Las investigaciones realizadas durante ms de dos dcadas


por los espaoles Pablo del Ro y Amelia lvarez demuestran
que la buena aplicacin del diagnstico gentico cultural ofrece
un conjunto de conocimientos tiles para guiar las actuaciones
humanas, a fin de optimizar los aspectos positivos del desarrollo
y de evitar los nocivos; para intentar ver y valorar a tiempo las
herencias culturales con valor funcional; para no dar lo humano
por garantizado y evitar actuaciones masivas que destruyan su
tejido cultural, o construcciones irreversibles excesivamente
rpidas.

46 Reflexin expuesa por Pablo del Ro y Amelia lvarez en su artculo Gentica cultural y
Diseo Cultural, publicado e Introduccin a la seleccin de lecturas: Desarrollo, cultura y
educacin. La aproximacin del Diseo Cultural.

115

Captulo 5
COMUNICACIN PBLICA DE LA CIENCIA Y
LA TECNOLOGA DENTRO DE LA POLTICA
CIENTFICA
Cmo se podr decidir la poltica de un pas si sus ciudadanos no entienden los acontecimientos fundamentales
(relacionados con el conocimiento cientfico y tecnolgico)?
CARL SAGAN

La ciencia, la tecnologa y la innovacin se han convertido


en el principal soporte de las estructuras econmica y productiva
de la sociedad contempornea; por eso conviene instituirlas al
nivel de poltica de Estado. Pero si la poltica cientfica no est
orienta- da a la solucin de problemas nacionales fundamentales,
no con- tribuir al desarrollo del pas ni elevar el bienestar de la
pobla- cin. Para evitar este problema, conviene promover una
relacin ms cercana y permanente entre la sociedad, los
cientficos y las autoridades encargadas de establecer polticas
pblicas. Este vn- culo podr lograrse con la ejecucin de un
Programa Nacional de

117

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Comunicacin pblica de la ciencia y la tecnologa dentro de la poltica cientfica

Comunicacin Pblica de la Ciencia y la Tecnologa; cuyo xito


depender, en gran medida, del modelo de comunicacin que se
aplique. Este trabajo propone adoptar un modelo de
comunicacin interdisciplinario, desde una perspectiva
sociocultural.

con la ciencia tienen un carcter poltico; porque surgen y se

Razones para evaluar la Poltica Nacional de Ciencia,


Tecnologa e Innovacin
La falta de una poltica cientfica orientada al estudio y a la
solucin de problemas nacionales, as como al fomento de una
conciencia cvica, ha conllevado a varios pases de Iberoamrica
a un estado de extrema dependencia en los aspectos econmico,
industrial, poltico, cientfico y tecnolgico. De esta manera, la
ciencia incumple con su cometido social, porque no contribuye al
desarrollo adecuado de los pueblos.
Este problema genera consecuencias lamentables para la
poblacin, es una de las principales razones que ha conllevado la
masiva emigracin de ecuatorianos hacia Estados Unidos y a
diversos pases de Europa, como Espaa.
La bsqueda de soluciones anima a recordar el cometido
social de la ciencia y la importancia de la comunicacin para
lograr que ste se cumpla. Porque, la ciencia que no se comunica
no existe para el pblico general, a pesar de que la gestin de
nuestras sociedades dependa cada vez ms de los avances cientficos y tecnolgicos.
Para contextualizar este anlisis, conviene resaltar la importancia de establecer una poltica cientfica adecuada. Un investigador mexicano que ha escrito sobre el tema es Marcos Kaplan47,
quien dice que todas las decisiones y actividades relacionadas
47 Marcos Kaplan es politlogo, doctor en derecho y ciencias sociales e investigador nacional
emrito del Sistema Nacional de Investigadores ( SNI) del CONACYT. Ha publicado ms de 30
libros y numerosos artculos sobre teora y anlisis del Estado, poltica cientfica y tecnolg ica, entre otros temas.

118

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Comunicacin pblica de la ciencia y la tecnologa dentro de la poltica cientfica

Comunicacin Pblica de la Ciencia y la Tecnologa; cuyo xito


desarrollan dentro de una estructura de poderes, sobre la cual se
erige y acta un arbitraje poltico. Segn este investigador, toda
poltica cientfica revela la coexistencia de tres conjuntos de
variables, que presentan a la ciencia como elemento constitutivo,
objeto y motivacin de la accin poltica.
La poltica cientfica engloba el conjunto de intervenciones,
decisiones y actividades de los poderes que coexisten en una
sociedad y poca dadas; est destinada a ignorar, obstaculizar,
promover o estimular el progreso de la investigacin cientfica y
la aplicacin de sus productos (Dedijer 1969). En criterio de
Kaplan, la poltica cientfica puede ser nacional o gubernamental:
la nacional est constituida por el conjunto de polticas cientficas correspondientes a los actores y unidades de los subsistemas
poltico, social, productivo, cultural, educativo y cientfico;
mientras que, la gubernamental, constituye el conjunto de medidas de intervencin de poderes pblicos destinadas a frenar o a
estimular el avance de la ciencia.

con la ciencia tienen un carcter poltico; porque surgen y se


Segn Kaplan, siempre hay una poltica cientfica, que
puede ser explcita o tcita, benfica o perversa, por accin o por
omisin; puede concretarse o no en planes, programas o proyectos; puede o no establecer una comunicacin regular y ms o
menos armnica con otras polticas del Estado. Para evaluarla,
este investigador sugiere considerar criterios e indicadores que
agrupa de la siguiente manera:
1. Ideologa de la poltica cientfica.
2. Grado de desarrollo de las organizaciones de investigacin.
3. Grado de desarrollo de los rganos centrales que intervienen en la poltica cientfica y de su integracin en el sistema nacional que rige la toma de decisiones.
4. La poltica cientfica como sistema de informacin.
119

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Comunicacin pblica de la ciencia y la tecnologa dentro de la poltica cientfica

El cuarto criterio permite justificar la propuesta de consolidar un Programa Nacional de CPCT, para fomentar la cultura
cientfica, la participacin ciudadana y la transparencia en la
toma de decisiones sobre ciencia, tecnologa e innovacin.

vivienda, explotacin racional de los recursos naturales y energticos, gestin del riesgo, entre otros. Al respecto, la experiencia
de Mxico aporta iniciativas alentadoras, como fue la creacin
del Programa Especial de Ciencia y Tecnologa 2001-2006
(denominado PECYT), que estableci tres lneas estratgicas:

El reto es cerrar la brecha cientfica y pasar del anlisis


global a la accin local
Al analizar la magnitud de la brecha que separa a la regin
de Amrica Latina de otros continentes, Carlos Jarque, del Banco
Interamericano de Desarrollo (BID), comenta lo siguiente:
Las brechas son significativas y son resultado tanto de los montos de
inversin, como de la forma en que operan los Sistemas Nacionales de
Innovacin. Algunas cifras ilustran las brechas. Por ejemplo, los cientficos holandeses o suecos, por separado, publican ms que todos los
hombres y mujeres de ciencia de Amrica Latina y el Caribe. Muchos de
nuestros investigadores estn mal financiados, no estn dedicados a las
reas crticas o estratgicas y, con frecuencia, tienen poca conexin con
el sector productivo. En cuanto al nmero de personas en investigacin
y desarrollo, tambin hay grandes brechas. En Estados Unidos se estima
que cerca de 1 milln de personas estn dedicadas a investigacin y
desarrollo, en comparacin con cifras menores a 30 mil en la mayora de
nuestros pases. El nmero de sitios de Internet vinculados con CyT en
Estados Unidos se mide en millones, en la mayora de los pases de
Amrica Latina es de menos de 300. Las diferencias tambin se reflejan,
por ejemplo, en el nmero de patentes y en la cantidad de empresas con
innovacin continua. La capacidad de innovacin parte desde los sistemas educativos. Cada vez hay una conexin ms estrecha entre formacin en ciencias bsicas y tecnologa. Sin embargo, la calidad de nuestros sistemas educativos requiere reforzarse, particularmente en estas
reas (Mac Culloch 2005).

Para superar estas brechas, cada pas debe fortalecer su


Sistema Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin, y ofrecer
soluciones a problemas tan importantes como son los relacionados con: educacin, salud, nutricin, agricultura, calidad de la
120

a) Disponer de una poltica de Estado en CYT.


b) Incrementar la capacidad de investigacin en CYT.
c) Elevar la competitividad y la innovacin de las empresas.
Uno de los grandes retos es valorar desde un contexto global
las iniciativas que se propone en ciencia, tecnologa e innovacin; pero actuar localmente, con acciones destinadas a resolver
las necesidades de cada pas. Porque, como bien seala Carlos
Jarque: No slo necesitamos invertir ms, tambin tenemos que
invertir mejor, en reas crticas y estratgicas, de ventaja comparativa para cada pas de la regin (Mac Culloch 2005). Por eso
Jarque estima necesario un nuevo paradigma, un enfoque ms
pragmtico y un cambio sistmico profundo en el rea de ciencia
y tecnologa:
Dado el gran dinamismo en CyT y la necesidad de esfuerzos persistentes,
se tendran grandes costos si caemos en acciones a corto plazo sin proyecto. Son costos en trminos de crecimiento econmico, pero tambin
en pobreza y en prdida del bienestar general. La regin tiene grandes
oportunidades en CyT, por sus recursos humanos y naturales, pero necesitamos incluir el tema en las prioridades nacionales, impulsar reformas
estructurales y lograr ms aliados y mejor coordinacin de los sectores
pblico, privado y acadmico. Debemos consolidar y fortalecer instituciones, articular mejor los sistemas de innovacin y lograr, en particular,
una mayor interaccin con el sector productivo. Tenemos que reorientar
recursos y acumular masas crticas, evitando dispersin y volatilidad en
la inversin tecnolgica. El reto es identificar las ventajas comparativas
de cada pas, as como de cada regin, y concretar sus potencialidades,
mostrar su rentabilidad econmica y social, y elegir con criterio las
reas de mayor concentracin. Se necesita un nuevo paradigma, un enfo121

que ms pragmtico y un cambio sistmico profundo en el rea de


Ciencia y Tecnologa.

Ciencia y tecnologa: patrimonio social de los ecuatorianos


En el ao 2005 se registr un hecho histrico para el futuro
de la investigacin y la innovacin en el Ecuador; porque, por
primera vez, el Gobierno ecuatoriano consider a la ciencia y a la
tecnologa como instrumentos clave para el desarrollo social y
econmico del pas, por eso los ha instituido como una poltica
de Estado.
Esta iniciativa fue acogida por el Congreso Nacional del
Ecuador, con la aprobacin de la Ley Orgnica de
Responsabilidad, Estabilidad y Transparencia Fiscal, que destina
el 5% de recursos provenientes del excedente de la venta del
petrleo para financiar propuestas de ciencia y tecnologa. De
esta manera, Ecuador podr destinar ms recursos para el desarrollo de estas actividades; pas de invertir 0,06% del Producto
Interno Bruto (PIB), en el ao 2004, a una inversin de 0,12%, en
el 2005, y a un mnimo de 0,22%, en el 2006. Aunque estas
cifras an estn muy distantes del promedio latinoamericano
(0,60% del PIB), sin duda em pieza una poca promisoria para la
investi- gacin cientfica y tecnolgica en el Ecuador.
De 1994 a septiembre de 2006, la Secretara Nacional de
Ciencia y Tecnologa (SENACYT) fue el organismo rector de la
poltica cientfica y tecnolgica en el Ecuador; mientras que la
Fundacin para la Ciencia y la Tecnologa (FUNDACYT) ejerca las
funciones ejecutivas y operativas. De julio a diciembre de 2005,
con el soporte tcnico y administrativo de FUNDACYT, la SENACYT
lider un debate nacional con el fin de disear la Poltica
Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin del Ecuador,
cuya vigencia regir durante el quinquenio 2006-2010. Este trabajo supuso la activa participacin de varios actores del Sistema
Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin (SNCTI), como son
122

representantes de universidades, escuelas politcnicas, cmaras


empresariales, centros de investigacin y secretaras de Estado.
Entre todos, se pretendi poner en prctica el lema: Ciencia y
tecnologa: patrimonio social de los ecuatorianos.
En septiembre de 2006, a travs del Decreto Ejecutivo N
1829, se establece la creacin del Consejo Nacional de Ciencia y
Tecnologa (CONACYT), para que ste asuma las responsabilidades
que antes ejerca SENACYT; por tanto, esta Secretara pas a ser el
rgano ejecutivo y operativo del Sistema Nacional de Ciencia,
Tecnologa e Innovacin. Tal decisin llev al trmino de las
relaciones entre SENACYT y FUNDACYT.
Principios que rigen la Poltica Nacional de Ciencia,
Tecnologa e Innovacin:
Conformar un entorno integrador entre organizaciones
que conforman el SNCTI, con un marco legal adecuado,
gil y transparente. Garantizar la asignacin de un presupuesto estable para el desarrollo de la CTI en el Ecuador.
Desarrollar redes entre organizaciones acadmicas, grupos de investigacin y el sector productivo para mejorar
la sostenibilidad y eficiencia del SNCTI.
Es prioritaria la promocin y consolidacin de organizaciones de investigacin, a fin de adaptarse a los continuos
cambios en los objetivos de investigacin que impone el
ritmo del desarrollo econmico nacional, inmerso en un
proceso de globalizacin.
Fortalecer los centros de investigacin con lneas de
investigacin definidas.
Propiciar el intercambio, transferencia y difusin cientfica y tecnolgica, en el marco de los convenios y proyectos de integracin subregional y regional.
Lograr la sostenibilidad del SNCTI mediante el apoyo permanente del Estado.
123

El objetivo general de esta Poltica Nacional de Ciencia,


Tecnologa e Innovacin es fortalecer la capacidad cientfica y
tecnolgica del Ecuador, mediante el impulso a la investigacin
bsica y aplicada, que responda a las necesidades prioritarias de
la poblacin, para mejorar su calidad de vida, y fomentar la innovacin y transferencia tecnolgica que eleve la productividad y
competitividad de la nacin ecuatoriana.
Lneas de accin de esta Poltica Nacional de Ciencia,
Tecnologa e Innovacin:
I.

Fortalecimiento de la investigacin cientfica y tecnolgica, dirigida prioritariamente a solucionar los principales problemas socioeconmicos de la poblacin
ecuatoriana, tales como: salud, nutricin, educacin y
vivienda.
II. Apoyo a la innovacin, adaptacin y transferencia tecnolgica.
III. Articulacin entre los sectores acadmico, gubernamental y productivo, mediante alianzas estratgicas
con gobiernos locales.
IV. Consolidacin y fortalecimiento del Sistema Nacional
de Ciencia, Tecnologa e Innovacin del Ecuador.
Aporte desde la Comunicacin Pblica de la Ciencia y la
Tecnologa
A ms de fomentar la cultura cientfica, la Comunicacin
Pblica de la Ciencia y la Tecnologa (CPCT) ofrece ms transparencia al proceso de toma de decisiones sobre temas cientficos y
tecnolgicos. El objetivo de la CPCT es contribuir a que se ejerza
ms vigilancia civil y gubernamental sobre los efectos que genera la actividad cientfica y tecnolgica. No en vano la
124

Declaracin de los Derechos Humanos seala, en su artculo 27:


Toda persona tiene derecho a tomar parte libremente en la vida
cultural de la comunidad, a gozar de las artes y a participar en el
progreso cientfico y en los beneficios que de l resulten.
La CPCT comprende la ejecucin de varias actividades de
ampliacin y actualizacin del conocimiento cientfico y tecnolgico. stas pueden realizarse desde la educacin no formal, a travs de medios de comunicacin y en espacios abiertos para el
dilogo sobre temas de ciencia y tecnologa. No sustituye a la
educacin, pero ayuda a superar ciertos vacos que deja el sistema de educacin formal.
La mayora de proyectos diseados para comunicar la ciencia al pblico siguen modelos de tipo asimtrico, como el de
dfi- cit o el de difusin;48 pero estos resultan limitados, porque
anali- zan la comunicacin como un proceso de recorrido
unidireccio- nal (que va desde el cientfico hacia el pblico),
consideran neu- tra la informacin que transmiten e ignoran las
diferencias cultu- rales que caracterizan a los actores
involucrados en el proceso de CPCT. Esta omisin es una de las
principales razones que dificul- tan la comunicacin entre los
cientficos y el pblico general. Porque, aunque la ciencia tenga
una proyeccin internacional (global), para comunicar sus
avances al pblico general hay que considerar las caractersticas
culturales (valores, creencias, hbi- tos, fobias, filias, smbolos,
tradiciones y conocimientos)49 de los actores que intervienen en
ese proceso de comunicacin.
Si aceptamos que el dilogo debe ser cultural, habr que
reformular el modelo tradicional unidireccional de comunicacin
y proponer uno ms completo, interdisciplinario, desde una pers48 Estos modelos los ha explicado ampliamente Lewenstein B.C., 2003, Models of Public
Communication of Science and Technology. Direccin:
http://communityrisks.cornell.edu/BackgroundMaterials/Lewenstein2003.pdf
49 El trmino propiospectos fue empleado por Rolando Isita Tornell en su tesis doctoral, que
titula Ciencia y propaganda en Espaa, la cual defendi en la Universidad Complutense de
Madrid, Espaa, 1995: 66.

125

pectiva sociocultural que contemple las relaciones entre las


distin- tas formas de organizacin de la sociedad, las mediaciones
socio- econmicas y las prcticas discursivas de la ciencia y de su
divul- gacin. Este nuevo modelo debe considerar las siguientes
catego- ras: institucionalizacin, mediaciones y agentes sociales
que intervienen en el proceso de comunicacin pblica de la
ciencia.
Varias son las obras que destacan la importancia de la CPCT
para fortalecer la democracia en los pases. Tena razn el mexicano Marcos Kaplan cuando dijo que la existencia, la madurez
y la eficacia de la poltica cientfica era funcin directa del
desarrollo del subsistema de informacin/comunicacin; de su
complejidad, flexibilidad y sensibilidad; de la cantidad y la claridad de la informacin que recibe, produce, trata y trasmite a
travs de la sociedad.
A ms de cumplir un importante rol democrtico, la CPCT
puede ayudar a superar el denominado problema de las dos culturas que anunci C. P. Snow. Este investigador expuso la tesis
de que la cultura occidental estaba escindida en dos bandos que
se ignoraban mutuamente: los humanistas y los cientficos. Su
propuesta era cerrar esta brecha y, para el efecto, sugiri repensar la educacin (Snow 1956).
Por eso es importante destacar la funcin democrtica que
cumple la CPCT y el valioso aporte que podra ofrecer al Ecuador
y a otros pases de Iberoamrica, si se la institucionalizara, incluyndola como tema prioritario dentro de la poltica cientfica de
cada pas. El Programa Nacional de CPCT que propongo debera
fomentar el inters de la gente joven por participar en proyectos
cientficos y tecnolgicos que den solucin a los problemas
nacionales. Tambin debera destinar mejores salarios a los
investigadores, para evitar la fuga de cerebros, y crear nuevas
fuentes de trabajo.
Conviene apoyar actividades como el periodismo cientfico,
porque esta labor trata de poner lo ms noble del espritu huma-

126

no, el conocimiento, al servicio del individuo y de la sociedad,


para evitar que se repita la historia y que el progreso beneficie
exclusivamente a las minoras. El Periodismo Cientfico tiene la
obligacin social de hacer lo posible y lo imposible por que la
ciencia y la tecnologa no sirvan slo para el enriquecimiento
cul- tural y el beneficio prctico de algunas naciones o ciertas
socie- dades privilegiadas (Calvo Hernando 2005).
En Mxico, el denominado PECYT y la Ley de Ciencia y
Tecnologa otorgaron ms apoyo a la comunicacin pblica de la
ciencia. Tambin adquiri ms relevancia la CPCT en Europa, a
raz de la aplicacin del VI Programa Marco de Investigacin y
Desarrollo de la Unin Europea50 (6PM). Este Programa anuncia
la promocin de relaciones entre ciencia y sociedad, en lnea con
lo expuesto en el Plan de Accin Ciencia y Sociedad de la
regin. Este Plan incluye 38 acciones, que giran en torno a tres
objetivos:

Europa.
2. Elaboracin de polticas cientficas ms cercanas a los ciudadanos.
3. Incorporacin de una ciencia responsable en las distintas
polticas.
En coherencia con el Plan de Accin sobre Ciencia y
Sociedad de la Unin Europea, el 6PM respalda actividades de
educacin y divulgacin cientfica, promueve la igualdad de
gnero y sita la prctica de una ciencia responsable en el centro
de su poltica cientfica.

1. Promocin de la educacin y de la cultura cientfica en

127

50 Con el VI Programa Marco (6PM) se pretenda contribuir a la creacin del Espacio Europeo
de Investigacin y a la innovacin (2002-2006). Se lo aprob el 27 de junio de 2002.

Programa Nacional de Comunicacin Pblica de la Ciencia y


la Tecnologa
Para contribuir al fortalecimiento y consolidacin del
Sistema Nacional de Ciencia y Tecnologa, conviene promover
una relacin ms cercana y permanente entre la sociedad, la
comunidad cientfica y las autoridades encargadas de establecer
las polticas pblicas. Este reto puede lograrse con la ejecucin
de un Programa Nacional de Comunicacin Pblica de la
Ciencia y la Tecnologa.
Este Programa debe incluir varias acciones tendentes a compartir los conocimientos cientficos con el pblico general; tambin deber favorecer el diseo de nuevos medios y de metodologas que hagan ms eficiente la CPCT en el Ecuador.
Sensibilizar a dirigentes y a ciudadanos sobre la importancia de
esta propues- ta exigir no slo mayor equilibrio poltico y
social, sino tambin ms participacin ciudadana en el saber
comn. Esta idea ha pro- piciado que en varios pases se asuma
la CPCT como un tema de prioridad nacional.
Objetivos del Programa Nacional de CPCT
Fomentar ms cultura cientfica y el aumento de la conciencia cvica.
Sensibilizar a periodistas y a cientficos sobre la necesidad de trabajar en equipo.
Identificar cules son los problemas prioritarios del pas,
para orientar los recursos del Estado a la investigacin y
a la solucin de esas necesidades.
Contribuir a la eliminacin del analfabetismo cientficotecnolgico.
Preparar a la poblacin para que comprenda los avances
de la ciencia y los alcances del cambio tecnolgico, en
los mbitos nacional y mundial.
128

Ayudar a las nuevas generaciones a que entienda mejor la


evolucin que ha experimentado el mundo en que viven;
sus desafos, sus riesgos y sus posibilidades.
Aclarar la imagen social de la ciencia y de la tecnologa,
a partir de la evaluacin de los temores, mitos y prejuicios que enturbian la percepcin pblica de esos temas.
Establecer redes y convenios institucionales que permitan
un dilogo permanente entre cientficos y periodistas.
Este Programa deber asignar funciones y tareas a tres
comunidades: la educativa, la informativa y la cientfica.
Compromisos desde el sector educativo
Segn Manuel Calvo Hernando, stas son algunas de las
acciones con las que puede contribuir el sistema educativo a la
CPCT (Calvo Hernando 1990):
Mejora efectiva de la enseanza de las ciencias, como
paso previo para iniciar una tarea de sensibilizacin ante
la opinin pblica.
Formacin de especialistas en la CPCT, procedentes tanto
del periodismo como de la ciencia y de la docencia.
La formacin para periodistas debera ir precedida por la
inclusin de la asignatura de Periodismo Cientfico en los
planes de estudio de las facultades de Ciencias de la
Informacin. Las universidades politcnicas debern
ofrecer a sus graduados e ingenieros cursos o seminarios
de capacitacin terica y prctica, sobre la comunicacin
cientfica y tecnolgica para el gran pblico.
Desarrollo de programas de formacin e informacin
sobre biologa, especialmente sobre gentica y biotecnologa, en todos los niveles educativos y en la mayora de
estudios universitarios.
129

Apoyo a las actividades juveniles en CYT (clubes, ferias,


congresos, concursos, olimpiadas, excursiones, campamentos cientficos, aulas de la naturaleza) y a la creacin de museos de ciencia, interactivos y mviles, para
que lleguen a zonas urbanas y rurales.
Establecimiento de programas de CPCT y organizacin de
cursos de posgrado sobre Periodismo Cientfico.
Compromisos desde la comunicacin
No hay consenso sobre quin es la persona idnea para
comunicar pblicamente la ciencia. Una solucin es el trabajo
conjunto entre cientficos y periodistas; pero este aporte ser
insuficiente sin la cooperacin de otros profesionales, de educadores y de familiares. Porque, as como la msica requiere de
intrpretes para ser apreciada, la ciencia necesita de profesionales que interpreten ante el pblico las obras cientficas.
Maurice Goldsmith (Goldsmith 1986) compara al comunicador pblico de la ciencia con el crtico de arte; le llama crtico
cientfico y le sugiere lograr una formacin multidisciplinaria,
que integre cursos de ciencia general, historia y filosofa de la
ciencia, arte y psicologa de la comunicacin, entre otras
disciplinas.
Para una adecuada CPCT, Manuel Calvo Hernando sugiere
considerar algunas reflexiones (Calvo Hernando 2005):
1. La demostracin cientfica no tiene un valor absoluto, ha
de ser entendida como cualquier otro discurso, dentro de
un contexto y de una situacin.
2. Es necesario elaborar ms y mejores elencos de vocabulario cientfico y tcnico.
3. Hay que estimular a los cientficos para que cada vez
sean ms capaces de proferir tanto el lenguaje de la
ciencia como el de la divulgacin cientfica.

130

4. Para cientficos que no quieran o no sepan divulgar, conviene propiciar la participacin de mediadores.
5. El informador debe acercarse al campo de la ciencia
como a cualquier otro: con honradez, rigor y la mxima
competencia posible.
6. Hay que desmitificar la ciencia: no es una panacea para
los problemas del ser humano, ni una religin. Como
todo instrumento, se puede emplear para el bien o para el
mal.
7. Se debe hacer propaganda de la ciencia: expande los lmites del conocimiento humano y proporciona bienestar.
8. Las ciencias y las humanidades forman parte de la cultura: no es aceptable una ciencia sin humanismo, ni lo son
unas humanidades al margen de la ciencia.

amplio, diverso y especializado el campo de estudio que debe


cubrir. De ah que el periodista cientfico o comunicador pblico
de la ciencia deba actualizarse de forma permanente.
Al analizar la inversin que en ciencia y tecnologa han
registrado los pases de Amrica Latina, Carlos Jarque, del BID,
seala:
En general, en Amrica Latina y el Caribe invertimos poco. La inversin
en investigacin y desarrollo est entre 0,1 y 0,6% del PIB, en la mayora de los pases de la regin, cifras que no han cambiado drsticamente
en los ltimos diez aos. Nuestra inversin es baja en comparacin con
el 2 o el 3% del PIB que invierten naciones de ingreso alto. Pero an si
nos comparamos con otros grupos de pases vemos, por ejemplo, que la
inversin anual de toda Amrica Latina y el Caribe es casi la mitad de lo
que invierte Corea del Sur. Son cifras acumuladas ao tras ao, que nos
llevan a capacidades muy distintas ( Mac Culloch 2005).

Compromisos desde la comunidad cientfica


El carcter evolutivo y el crecimiento acelerado de la ciencia ocasionan un gran problema a la CPCT; porque es demasiado

131

Para que el Ecuador logre superar estas desigualdades, debe


invertir mucho ms en ciencia, tecnologa e innovacin, y ofrecer
ms apoyo a la formacin de recursos humanos. De esta manera
ofrecer condiciones ms propicias para crear nuevas fuentes de
trabajo y, consecuentemente, mejorar la calidad de vida de sus
habitantes; lo cual animara a muchas personas a proyectarse un
mejor futuro en su propio pas. Al invertir ms en la formacin y
en los salarios de los investigadores, tambin se evitar la fuga
de cerebros; eso estimular la participacin de profesionales y de
grupos cientficos que estn social y cientficamente comprometidos con el pas.
Comunicacin de la ciencia desde los Estudios CTS
Los estudios sobre ciencia, tecnologa y sociedad (ms
conocidos por el acrnimo (CTS) se presentan como un anlisis
crtico e interdisciplinario de la ciencia y la tecnologa en el contexto social, con el objetivo de entender los aspectos generales
del fenmeno cientfico-tecnolgico51.
Estos estudios surgieron a finales de la dcada de los aos
sesenta y a inicios de los setenta del siglo XX, como una reaccin
acadmica contra la tradicional concepcin esencialista y triunfalista de la CyT, que puede resumirse en una simple ecuacin, en
el llamado modelo lineal de desarrollo: +ciencia= +tecnologa
= +riqueza= +bienestar social. Este modelo lineal presenta a la
CyT como formas autnomas de la cultura, como actividades
valorativamente neutrales, como una alianza heroica de conquista cognitiva y material de la naturaleza; tal concepcin suele presentarse en diversos espacios del mbito acadmico y de los
medios de comunicacin. En su fundamentacin acadmica est

51 Este anlisis est ms detallado en libros referentes a Estudios


por la OEI.

132

CTS,

muchos son auspiciados

la visin clsica del positivismo sobre la naturaleza de la ciencia


y su cambio temporal, cuya formulacin cannica procede del
Positivismo Lgico (Garca Palacios y otros 2001: 120).
No obstante, Ciencia, Tecnologa y Sociedad configuran una
triada ms compleja que una simple serie sucesiva y lineal. Los
Estudios CTS analizan sus relaciones recprocas con ms detenimiento, desde un enfoque interdisciplinario que comprende una
diversidad de orientaciones acadmicas, como la filosofa de la
ciencia y la tecnologa, la sociologa del conocimiento cientfico
o la historia de la ciencia y la tecnologa; a ms de promover
mbitos de reflexin y propuestas de cambio institucional, como
la tica ingenieril o los estudios de evaluacin de tecnologas.
Uno de sus aspectos innovadores es la caracterizacin social de
los factores responsables del cambio cientfico.
Los Estudios CTS buscan comprender la dimensin social de
la CyT, tanto desde el punto de vista de sus antecedentes sociales
como de sus consecuencias sociales y ambientales; es decir, tanto
por lo que atae a los factores de la naturaleza social, poltica o
econmica que modulan el cambio cientfico-tecnolgico, como
por lo que concierne a las repercusiones ticas, ambientales o culturales de ese cambio (Garca Palacios y otros 2001: 125). Desde
este enfoque, se propone entender la CyT como un proceso o producto inherentemente social, donde los elementos no epistmicos
o tcnicos (por ejemplo: valores morales, convicciones religiosas,
intereses profesionales, presiones econmicas, etc.) desempean
un papel decisivo en la gnesis y consolidacin de las ideas cientficas y de los artefactos tecnolgicos. ltimamente se ha incluido
en sus anlisis el tema de la innovacin, por eso ahora tambin se
le denomina: Estudios CTS+I.
Anlisis propuestos desde los Estudios CTS han conectado
los campos de estudio acadmico y el activismo social en los
niveles de reflexin tica. En el campo de la investigacin, promueven una nueva visin no esencialista y socialmente contex133

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

tualizada de la actividad cientfica. En el campo de la Poltica


pblica, han defendido la regulacin social de la CyT; por eso
pro- mueven la creacin de diversos mecanismos democrticos
que faciliten la apertura de los procesos de toma de decisiones en
cuestiones concernientes a polticas cientfico-tecnolgicas. En el
campo de la educacin, esta nueva imagen de la CyT en sociedad
ha cristalizado la aparicin de programas y materias CTS en la
enseanza secundaria y universitaria de varios pases, con apoyo
de organismos intergubernamentales como la UNESCO o la
Organizacin de Estados Iberoamericanos para la Educacin, la
Ciencia y la Cultura (OEI).
Los estudios CTS tambin favorecen a la Comunicacin
Pblica de la Ciencia y la Tecnologa, porque cuestionan la aplicacin del modelo de dficit (modelo lineal o top-down); es
decir, el hecho de que se considere al pblico como un grupo
homogneo, pasivo y vctima de un dficit cognitivo o
cultural. Por eso recomiendan emplear un modelo de
comunicacin ms democrtico y horizontal, uno que valore el
aporte de los estudios sobre percepcin pblica de la ciencia y la
tecnologa.
La cultura CTS+I (Ciencia, Tecnologa, Sociedad e
Innovacin) es considerada un campo de estudio adecuado en
varios pases de Iberoamrica y tiene ms trayectoria en
Argentina, Brasil, Colombia, Chile, Espaa, Mxico, Venezuela
y, ltimamen52

te, en Ecuador. Desde este enfoque, se espera que la innovacin


mejore la calidad de vida de los ciudadanos y que favorezca el
crecimiento econmico, promoviendo al mismo tiempo la sensibilidad e implicacin ciudadana en ese proceso, junto con la
compren- sin pblica de sus incertidumbres, desafos, riesgos y
beneficios. Se trata de actuar en dos frentes de carcter
complementario; de una parte, fomentando el desarrollo de la
sociedad de la informa- cin y el conocimiento, a partir de la

Captulo 6
RECOMENDACIONES PRCTICAS PARA EL
EJERCICIO DEL PERIODISMO CIENTFICO
Todo es noticia, nada de lo humano nos es ajeno.
Nunca los periodistas debiramos perder la capacidad
de asombro y de asombrar con nuestros relatos a los lectores, auditores o telespectadores.
ABRAHAM SANTIBEZ, INTRODUCCIN AL PERIODISMO

1. Fuentes de informacin

Conviene elaborar un ndice personal de fuentes de inforinnovacin tecnolgica, y, de otra, incrementando la cultura
cientfica de la sociedad.
1
3
4

macin cientfica y tecnolgica.


Citar de forma clara y precisa las fuentes que otorgan la
informacin. Evitar expresiones como fuentes bien
informadas, u otras semejantes.

Aunque es legtimo recoger informacin de peridicos y


ms medios, es necesario enriquecerla con otras referencias e investigacin propia.

135

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Si difunde informacin procedente de otro medio, tiene


que citar su procedencia.

Recomendaciones para la seleccin de fuentes:


Considerar que sean personas confiables.
Indagar si son investigadores reconocidos por sus pares.
Revisar su Currculum Vitae y su respaldo acadmico.
Evaluar sus publicaciones y el marco institucional en
donde trabaja.
Confirmar si son personas accesibles para consultas posteriores.
Posibles fuentes informativas:
Investigadores o cientficos que ofrecen o confirman la
informacin.
Notas, boletines o ruedas de prensa. Oficinas de comunicacin de las instituciones.
Documentos publicados en revistas cientficas con reconocimiento acadmico.
Internet es un medio para obtener informacin, no una
fuente informativa; sus referencias deben complementarse con explicaciones y datos que den actualidad y un
mejor contexto al tema.

2. Gneros periodsticos
Urgente
Al Urgente se recurre cuando surge una informacin de ltima hora, que requiere ser expuesta de forma instantnea y en sntesis. Su informacin debe ser completa y, su extensin, no
136

Recomendaciones prcticas para el ejercicio del periodismo cientfico

menor a dos prrafos. A los 30 minutos de haberse emitido un


Urgente, es necesario ampliarlo en una noticia.
Noticia
Contendr un prrafo de entrada, que se referir al titular de
la noticia y que procurar dar respuesta a las preguntas clsicas
de: qu, quin, cmo, dnde, cundo y por qu. Se la redactar en
tercera persona. Su extensin oscilar entre las 500 y 600 palabras; que equivalen al texto de una pgina escrita en Word, a
espacio y medio, en letra Times New Roman de 12 puntos. Estas
caractersticas tambin se aplicarn en la redaccin de otros
gneros periodsticos. Si por la importancia del tema se requiere
ms espacio, conviene fraccionar el texto y presentarlo como dos
noticias.
Reportaje
Es un trabajo informativo que supone una indagacin ms
amplia sobre el acontecimiento central e incluye la opinin de
varias fuentes. Aunque no plasma de manera explcita la opinin
del autor, admite un tratamiento particular y, en algunos casos,
puede ser narrado de manera literaria. Este gnero suma varias
formas de expresin periodstica y emplea diversos recursos estilsticos, as como apoyos o recuadros. El apoyo es una informacin breve que sirve de complemento a la noticia principal o al
reportaje. Su redaccin no sacrificar la sintaxis a la brevedad,
aunque se recomienda una extensin no mayor a 250 palabras.
Entrevista
Un tipo de entrevista es la que tiene un formato de pregunta
y respuesta. Otra es la entrevista reportajeada o entrevista perfil,
137

en donde las ideas, la personalidad, las obras, la biografa y las


circunstancias actuales del entrevistado constituyen parte importante de la informacin. En ambos casos, los tres primeros prrafos incluyen un resumen de las declaraciones ms relevantes y
algunos datos sobre el entrevistado.
En el primer tipo de entrevista, luego de esos tres primeros
prrafos, el dilogo contina con el formato de Pregunta y
Respuesta. A estas palabras se las escribe completas la primera
vez, luego bastarn la P y la R, respectivamente. Las preguntas
debern referirse a temas concretos y no sern slo opiniones del
periodista. En el texto de las entrevistas se tratar de usted al
entrevistado y, al inicio, constar el nombre completo del autor.
Cronologa
Cuando una informacin se mantenga abierta durante determinado perodo de tiempo, o vuelva a irrumpir tras una etapa de
silencio, es conveniente preparar una cronologa que proporcione
la visin de conjunto necesaria para su mejor comprensin.
Estar encabezada por un breve lead, en el que se destacar lo
ms importante del acontecimiento. Le seguirn prrafos que iniciarn con la fecha (o la hora, en el caso de que se reconstruya un
suceso del da) en la que se produjeron los acontecimientos que
se refieren. Deben sintetizarse en un solo texto y, al final, llevarn las iniciales del redactor.
Artculo de opinin
Este gnero constituye el planteamiento personal de quien lo
escribe y trata sobre un tema de actualidad. Se utiliza para dar a
conocer ideas y opiniones, en contraposicin de otros gneros.
Aunque est conformado por entrada, desarrollo (comentarios) y
138

conclusin, no se ajusta a un modelo preestablecido, ya que este


gnero supone un enfoque ms libre y personal.

3. Redaccin periodstica
En su Breve Manual sobre Comunicacin de la Ciencia53,
el brasileo Cassio Viera expone algunos consejos, a partir de la
experiencia adquirida como editor de ciencias puras en la revista
Ciencia Hoje, publicada con auspicio de la Asociacin Brasilea
para el Avance de la Ciencia. En sntesis, estas son sus recomendaciones con respecto al lenguaje:
Sea consciente de la existencia de lenguajes diferentes.
Cautive al lector.
Evite asustar al lector.
Use analogas con prudencia.
Sea riguroso.
Concntrese en el objetivo.
Evite las frmulas.
Recuerde que los doctores tambin se olvidan!
Aproveche su sentido del humor.
Evite el estilo rococ.
Sea sucinto.
Evite el uso de jerga.
Explique siempre.
Marque los conceptos en cuadros.
Indique qu, quin, dnde
Escriba acrnimos slo una vez.
No incluya notas a pie de pgina ni menciones.
No aliente falsas esperanzas.

53 Manual escrito por Viera Cassio en Breve manual sobre comunicacin de la ciencia, artculo publicado en 2004, en el portal electrnico de SciDevNet:
http://www.scidev.net/sci_comm/index.cfm?pageid=311

139

Con respecto a la forma del artculo periodstico, Cassio


Viera sugiere:

Siga las reglas espacio-tiempo.


Ajstese al tamao solicitado.
Sugiera ttulos.
Facilite la vida del lector.
Incluya imgenes cuando sea posible.
Ponga leyenda en las imgenes.
No olvide el copyright.
Incluya todas las perspectivas.

Se recomienda manejar los diccionarios de la Real


Academia Espaola; los de la Real Academia de Ciencias
Exactas, Fsicas y Naturales; el de Mara Moliner y la parte ideolgica del de Julio Casares. Se evitar el empleo de palabras o
de acepciones no registradas en esos diccionarios; sobre todo,
cuando existan equivalencias claras.
Las informaciones sern redactadas en tercera persona. La
nica expresin con la cual podr hacerse visible el narrador ser
citando el nombre de la agencia o medio de comunicacin para el
que trabaja.
En los reportajes, el periodista tiene mayor libertad para la
redaccin de su texto. Puede narrarlo de forma literaria e, inclusive, en primera persona.
Es imprescindible dar el contexto suficiente a cada informacin, por ms sencilla que sta parezca. A tal efecto, los periodistas recurrirn a la base de datos y al archivo digital de la agencia
o medio de comunicacin para el que trabaja, y a ms fuentes
documentales o informativas.
Si al redactar una informacin se carece de respuesta a una
de las interrogantes clsicas (qu, quin, cmo, cundo, dnde o
por qu), se tiene que dejar constancia de ello en el texto.
140

Una informacin cuyos datos estn suficientemente comprobados debe transmitirse lo ms rpido posible; sin embargo, esta
rapidez no debe ir en detrimento de su exactitud. Anticiparse a la
competencia con noticias confusas o errneas, que han de precisarse o rectificarse luego, merma la credibilidad en que se sustenta el prestigio del medio de comunicacin.
Siempre que se detecte un error en una informacin transmitida, hay que advertir del mismo a los abonados y subsanarlo
cuanto antes.
La exactitud al informar, la rapidez al transmitir y la correccin al redactar son objetivos bsicos del servicio informativo de
una agencia o medio de comunicacin.
Titulares

Dentro de los titulares se consideran ttulos, subttulos y


ladillos o interttulos.
La extensin del ttulo no rebasar las 20 palabras, que
equivale a dos lneas, en el formato elegido por el medio
de comunicacin.
El ttulo no requiere de signos ortogrficos como el
punto, la coma o el punto y coma. Cuando incluya una
cita textual, se la encerrar entre comillas.
No repetir en el ttulo trminos que consten como palabra
clave o que estn dentro del subttulo. De ah que el ttulo
sea independiente, para que los medios de comunicacin
puedan usarlo y comprenderlo sin necesidad de la palabra
clave.
Descartar trminos cientficos que dificulten la lectura y
la comprensin.
No emplear en los ttulos palabras y expresiones vacas,
gastadas, imprecisas, obvias. Ejemplo: nuevo, importante, numeroso, gran cantidad de..., cientficos descubren...
141

Las siglas pueden incluirse en el ttulo, nicamente si son


ampliamente conocidas.
Se omitirn nombres de personas que no sean conocidas
por el pblico general.
Al contrario, conviene aprovechar nombres de cientficos
reconocidos, como: Einstein, Pasteur, Stephen Hawking.
Evitar el uso de palabras retricas en el ttulo, as como
los signos de admiracin. Ejemplo: Ojo con sus ojos!
Tampoco hay que abusar de las interrogaciones. Ejemplo:
Memoria en cpsulas?
Evitar ttulos excesivamente amplios o generales, que no
precisen el tema de la noticia.
Asegrese de que su informacin sea coherente con el
texto y de que no repite palabras, expresiones o nombres
citados en el subttulo, en la entradilla o en interttulos.
Si se emplean palabras que estn en cursivas dentro del
texto, debern escribirse en letra redonda y entre comillas
simples () en el ttulo.
Conviene evitar el uso de infinitivos y de gerundios en
ttulos y subttulos.
Para referirse a porcentajes, se emplear el signo % en
los ttulos y la frase por ciento, a lo largo del texto.
Se admite la inclusin de nmeros en ttulos y en
subttulos.
Los subttulos se escribirn con independencia de los ttulos, a fin de complementarlos con elementos circunstanciales o con una atractiva explicacin de la informacin.
Es ms recomendable escribir en presente los verbos de
ttulos y de subttulos. El pasado o el futuro se emplear
slo cuando la informacin trate sobre un acontecimiento nada cercano al presente.
Se escribir al menos un ladillo en las informaciones que
tengan ms de 70 lneas; y no ms de dos, cuando el texto
no supere las 100 lneas.
142

Lead o entradilla
La entradilla es un pequeo resumen de la noticia.
Se ubica luego del ttulo y del subttulo.
Su extensin ser de un prrafo de cuatro o cinco lneas.
No complementarn los ttulos, sino que servirn como
ganchos para captar la atencin y el inters de los suscriptores.
Pueden ser sntesis o atractivas reelaboraciones de algn
aspecto de la informacin.
Son escritos en un estilo directo, con verbos de accin y,
de preferencia, afirmativos.
Conviene elaborarlo con una sola frase, sin abusar de oraciones subordinadas.
Al difundir una informacin con retraso sobre la fecha en
que ocurri, debe buscarse una frmula que la actualice.
Si una entradilla reproduce un fragmento de la noticia, las
lneas seleccionadas no debern ser parte del prrafo con
el que comienza la informacin.

4. Normas gramaticales54
Verbos
Se preferirn oraciones con verbos escritos en voz activa y,
slo excepcionalmente, se escribir en voz pasiva.
Ejemplo: La OMS report nuevos casos de neumona atpica.
(V. activa)
Nuevos casos de neumona atpica fueron reportados por la OMS (V. Pasiva).

54 Si se desea consultar otras normas gramaticales, sugerimos la lectura del Manual de Estilo de
la Lengua Espaola de Jos Martnez de Sousa y la bibliografa contemplada en esta obra.

143

Es incorrecto escribir: hubieron fiestas, habrn ganadores,


habrn habido deportistas, etc. Los anteriores verbos deben escribirse en singular, porque se trata de oraciones impersonales, que
carecen de sujeto. Siempre que haber sea verbo principal, se lo
utilizar en tercera persona de singular. Por lo tanto, no llevarn
n al final las palabras: habr, haya, o hubo.
Ejemplo: En esa investigacin hubo un problema.
En esa investigacin hubo problemas.
El Hospital espera que haya una reaccin favorable.
El Hospital espera que haya reacciones favorables.

Maysculas y minsculas55
Se iniciar con letra mayscula
La primera letra de una oracin; los nombres propios de
personas, instituciones, pases, siglas y smbolos.
Los nombres de carreras o titulaciones, ya sea que vayan
solos o precedidos de Facultad o Escuela.
La palabra Estado, cuando se refiera a la organizacin
jurdico poltica nacional. Ejemplo: los ferrocarriles son
de propiedad del Estado.
Los nombres de simpsiums, certmenes, jornadas, congresos y encuentros oficiales. Ejemplo: Congreso de
Ciencia y Tecnologa.
Los trminos que componen el nombre de un establecimiento o entidad.
No se aplicar al escribir los cargos o funciones pblicas
(como presidente, ministro, rector), aunque se utilicen
para sustituir a un nombre propio.

Tampoco se las usar en tratamientos acadmicos (como


profesor), profesionales u honorficos (doctor) o de cortesa
(seor).
No se las emplear al nombrar elementos qumicos
(ejemplo: samario) o para referirse a teoras cientficas
(ejemplo: teora cuntica).
Hay que evitarlas en nombres de productos qumicos o
far- macuticos, aunque sean marcas registradas (ejemplo:
aspirina).
Pero s se las usar al redactar los nombres de sustancias
qumicas, de genes o de enfermedades en cuya escritura
resulte imprescindible la letra mayscula, ya sea para
dife- renciarlo de otro nombre o porque as se lo conoce
en el habla popular.
Ejemplo: ADN (cido desoxirribonuclico).
Csp (sustancia salina estabilizante)
Se optar por la minscula
Despus de los dos puntos, a menos que despus se escriba una cita textual entrecomillada.
Cuando se escriba incompleto el nombre de algn organismo oficial, institucin o universidad.
En las palabras que designen accidentes geogrficos, edificios y vas urbanas, salvo cuando formen parte de un
nombre propio.
Los nombres de disciplinas acadmicas, excepto cuando
forman parte del nombre de un centro, ctedra, institucin
o asignatura impartida por un profesor.
Negrita

55 En casos de duda, y hasta no encontrar una mejor forma de unificar el estilo en esta materia,
se preferir el uso de la minscula; porque, como bien lo escribe Mara Moliner, la mayscula tiene ms valor reverencial que gramatical.

144

La letra en negrita se emplear exclusivamente para titular


las informaciones.
145

Se la usar tambin para resaltar el nombre propio de la persona que protagoniza la informacin, nicamente la primera vez
que se la cita.
Comillas
Las comillas ( ) se emplean para citar los ttulos de artculos
de diarios y revistas, prlogos y secciones de un libro,
conferencias y charlas; no as los ttulos de libros, que aparecern
en cursiva.
Primero se cierran las comillas y luego se escriben los signos de puntuacin u ortogrficos correspondientes.
Las comillas simples ( ) se emplean para sealar citas breves, para indicar sentidos irnicos, destacar neologismos o palabras y frases de doble sentido, o de sentido metafrico.
Tambin se usarn comillas simples dentro de un texto que
ya va entrecomillado.
Cursivas
Se emplearn cursivas en los siguientes casos
Ttulos de obras artsticas, cientficas y literarias.
Comprenden los ttulos de libros, revistas, diarios y ms
publicaciones peridicas; nombres de pelculas, peras,
obras de teatro y musicales, pinturas, esculturas, obras
coreogrficas, entre otros.
Las palabras o frases escritas en lengua extranjera; pero,
si se trata de una cita extensa, sta deber ir entre comillas y no en cursivas.
Los vocablos o tecnicismos a los que se remite en vocabularios, glosarios y catlogos.
Las letras de frmulas, de expresiones matemticas y de
frmacos que no formen parte del idioma habitual.
Los nombres cientficos de plantas y animales.

146

L
o
s
a
p
o
d
o
s
o
s
o
b
r
e
n
o
m
b
r
e
s
,
s
i
e
m
p
r
e
y

cuando vayan acompaados del nombre; en caso


contrario, se escribirn en redondas.

Los trminos y expresiones escritos en otros idiomas,


inclui- das las voces y locuciones latinas de uso poco
frecuente.
Pero NO irn en cursiva los trminos extranjeros que
estn adoptados por la mayora de los ciudadanos en castellano, ms an si tienen traduccin o una palabra castellana autorizada por la Real Academia Espaola.
Ejemplos: parking, crner, mster.
Una excepcin a esta norma ocurre cuando la expresin en
otro idioma, que debe figurar en cursiva, aparece reiteradamente en el texto. En este caso, basta con que aparezca la primera vez en cursiva; luego puede utilizarse en
letra redonda.
Formacin del plural

Las voces latinas que se usan en espaol no se modifican


con el plural. Ejemplo: un dficit presupuestario, varios
dficit presupuestarios; el supervit, los supervit; un
memorndum, dos memorndum (est admitida la forma
espaolizada memorando, cuyo plural es memorandos); un
ultimtum, varios ultimtum; el referndum, los referndum.
Algunas voces tomadas de lenguas extranjeras modernas
adoptaron una forma espaola, con la que se resuelve la
formacin del plural. Estos son algunos casos:
carnet
carn
carns
chalet
chal
chals
film
filme
filmes
club
club
clubes
smoking
esmoquin
esmquines

147

Debe evitarse en voces cuyo plural genera inusuales


mezclas de sonidos en espaol. Ejemplo: boycot
(forma espaolizada).
Las voces compuestas slo forman el plural en la segunda palabra del compuesto: as, el plural de latinoamericano es latinoamericanos y no latinosamericanos.
Un caso curioso es el de cualquier o cualquiera: su plural
es cualquier o cualesquiera: cualquier individuo, cualesquier individuos...
No se usan en espaol muy a menudo los compuestos
con guin: tcnico-administrativo, terico-prctico.
En estos casos, se forma el plural slo en la ltima
voz. Ejemplo: cursos terico-prcticos, diez problemas tcnico- administrativos.
Nombre
Cuando se menciona por primera vez a una persona, conviene identificarla con nombre, apellidos y cargo. Si se la
vuelve a citar a lo largo de la informacin, podra citarse
su edad u otros datos pertinentes.
Los nombres de los partidos, instituciones y organismos
en otra lengua se citarn junto con su traduccin al castellano (entre parntesis), si no han alcanzado la suficiente
difusin, o se mantendrn sin traducir cuando su significado resulte transparente.
Se escribirn en castellano vocablos como Presidencia,
Consejo, Municipio y otros similares, pero se mantendrn
en su lengua originaria los que perderan matices al
tradu- cirlos.

148

Tratamiento

Hay que suprimir todo tipo de tratamientos honorficos,


como: don, seor, mster, monsieur o sir. Tambin los
ttulos eclesisticos.
No se antepondrn ttulos profesionales al nombre. As se
presentar de manera ms sencilla y menos formal a los
personajes de la informacin.
Se mencionar la profesin de una persona cuando sea
pertinente.
Por la naturaleza jerarquizada de instituciones como la
eclesistica o la militar, se citarn los nombres de sus
auto- ridades precedidos por los grados o dignidades
correspon- dientes.
Ttulos o grados (acadmicos, polticos, militares o eclesisticos) se escribirn con minscula y no se abreviarn.

Siglas

Las siglas irn precedidas por el artculo del sustantivo


principal.
Ejemplo: la OLP, el GATT.
La primera vez que en una informacin se escriban siglas,
deber detallarse antes su significado y, despus, irn las
siglas entre parntesis. A partir de esta identificacin,
bas- tar con citar las siglas.
Ejemplo: Secretara Nacional de Ciencia y Tecnologa
(SENACYT).
Hay que evitar referirse a las universidades, instituciones
o empresas por sus siglas, sin que previamente se haya
detallado el nombre completo de la institucin.
Las siglas que por su uso generalizado hayan pasado a
formar parte del lenguaje cotidiano (como Unesco,
149

Unicef, Renfe), se escribirn en minsculas. El resto se


escribir en maysculas, siempre que no excedan de
cinco letras y que puedan leerse en castellano.
El Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC)
de Espaa ofrece un listado de siglas correspondientes a
centros e institutos de investigacin espaoles, en la
siguiente pgina web:
http://www.csic.es/hispano/siglas2.htm
Otra lista de siglas referentes a entidades espaolas consta en una pgina que result finalista en el Primer
Concurso Grimm de creacin de pginas web; fue elaborada por Mariano Santos Posada:
http://roble.pntic.mec.es/~msanto1/ortografia/siglas.htm
#Sigla
Hay otro diccionario de siglas en la pgina:
http://www.geocities.com/SiliconValley/Bay/8071/dicciosiglas.html
El diccionario y el Manual de Espaol Urgente de la
Agencia EFE ofrecen un extenso listado de siglas correspondientes a organismos de Espaa y de otros pases.

Cifras
Las cifras debern escribirse con letras, cuando stas puedan expresarse con una sola palabra (catorce, cuarenta,
mil).
Se utilizarn nmeros cuando haya que expresarlos con
ms de un vocablo (por ejemplo: 52, 313, 2003).
La norma anterior no afecta a las fechas ni a los nmeros
de las calles, porque estos se escribirn en cifras, no en
letras.
Los aos se escribirn sin punto tras los millares.
Ejemplo: 2003.
150

Los nmeros redondos debern escribirse con palabras.


Ejemplo: cien, tres mil, cuatro millones.
La coma que se utiliza para los decimales es el apstrofe
del teclado (), para diferenciarlo de la coma ortogrfica
(,).
En el caso de millones, billones o trillones fragmentales,
hay que escribir en cifras las unidades, decenas, centenas
y los decimales; pero, en palabras, los millones, billones,
trillones, etc.
Ejemplo: 25 millones. 5439 billones. 65479 trillones.
Considerar a los dcimos, centsimos, etc. como magnitudes. A sus cantidades se les aplicar las mismas reglas
sealadas para los nmeros enteros. Ejemplo: seis dcimos, 15 centsimos, ocho mil millonsimos; 25 billonsimos.
Recordar que la palabra billn tiene distinto significado
en ingls y en espaol; en ingls significa mil millones,
mientras que en espaol se refiere a un milln de millones.

5. Sugerencias para elaborar noticias cientficas


Requisitos para elaborar textos de periodismo cientfico
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Elaborar un guin.
Identificar el canal por el que se divulgar.
Saber ms de lo que se escribir.
Seleccionar bien la informacin y ordenarla.
Usar datos fiables.
Usar frases y prrafos cortos.
Contextualizar y revisar bien el texto antes de publicarlo.

151

Sugerencias para escribir noticias sobre ciencia y tecnologa:


Comprender el mtodo y la investigacin cientfica para
poder interactuar con los especialistas en ciencias y para
facilitar su comunicacin con el pblico.
Identificar el trabajo del cientfico experimental y del
cientfico de campo.
Conocer su entorno laboral (por ejemplo: el laboratorio).
Utilizar el lenguaje cientfico en el trabajo periodstico,
adecundolo a las necesidades del pblico general e
incluyendo cuantas definiciones y explicaciones sean
necesarias, para la comprensin del texto.
Reconocer las principales corrientes filosficas que
determinan la orientacin y la percepcin pblica de la
ciencia.
Identificar los principales problemas que tiene el desarrollo de la ciencia y de la tecnologa, para incorporarlo en
las discusiones gubernamentales o en rganos de decisin.
Estar informados de la ciencia universal y local. Explorar
en los medios digitales (multimedia, web y otros) y revisar productos comunicativos sobre ciencia y tecnologa
(revistas especializadas y de divulgacin cientfica, folletos, videos).
Asistir a coloquios en donde intervengan cientficos de
ciencias bsicas y de humanidades.
Informarse sobre reuniones cientficas nacionales e internacionales (congresos, seminarios y otros).
Acudir a la fuente de origen y documentarse siempre,
antes de redactar la noticia.
Gua para la elaboracin de una noticia cientfica

152

Usar analogas, generalizaciones y aproximaciones; ser


simple y directo.

Escribir con trminos sencillos.


Tratar de un asunto a la vez; no desviarse de la materia
principal, atrado por algn detalle secundario.
Reflexionar sobre el tema y dejar que el estudio se sedimente, antes de ponerse a escribir.
No confundir unidad de tema con monotona.
En el relato debe estar presente el aspecto humano: la
ciencia es una consecuencia del trabajo de los investigadores (historia, consideraciones filosficas).
Evitar el lenguaje cientfico complejo: lo que interesan
son los hechos y los conceptos, no las palabras. Si es
necesario incluir un trmino especializado en el texto
periodstico, conviene agregarle una breve explicacin.
Explicar la ciencia y desenmascarar la seudociencia.
Tratar sobre novedades cientficas, pero tambin sobre
temas de inters ms popular; por ejemplo, sobre la qumica del amor.
Seleccin del tema
Manuel Calvo Hernando realiz un estudio para identificar qu disciplinas cientficas despiertan mayor inters en el
pblico de Espaa. Concluy que son, en orden decreciente:

La astronoma.
La fsica.
La cosmologa.
La biologa.
La medicina.
La matemtica.
La paleontologa.
La historia.
Publicaciones de naturalistas.
153

Otro estudio56 que confirma la prioridad que dan a esos


temas cientficos los medios de comunicacin espaoles, ofrece
la siguiente informacin:
Temas

% sobre el total de

Aparece en primera

noticias cientficas

pgina (%)

Espacio

31,6

Medicina

18,7

Gentica

12,9

Internet

11,1

Trabajo cientfico

5,3

11,1

Nuevas tecnologas

4,1

Ingeniera

3,5

Paleontologa

3,5

Sida

2,9

Ecologa

2,3

Energa nuclear

1,9

Viajes

1,2

Energa

0,6

Qumica

0,6

100

0,6

TOTAL

Sustentada en estudios de percepcin pblica de la ciencia


realizados en Colombia, la agencia de noticias NOTICyT57 incluye
en su agenda temtica lo siguiente:
Educacin.
56 El mencionado estudio lo realiz la espaola Ma. Luisa Humanes y fue publicado en El
encuadre meditico de la realidad social. Un anlisis de los contenidos informativos en televisin, en Zer: Revista de estudios de comunicacin, 2001, p. 10.
57 Agencia de Noticias de Ciencia y Tecnologa de Colombia. Este proyecto est cofinanciado
por la Asociacin Colombiana de Periodismo Cientfico, Colciencias-Sena y la Academia
Nacional de Medicina.

154

Ciencias Bsicas.
Medio Ambiente y Hbitat.
Biotecnologa.
Energa y minera.
Electrnica, telecomunicaciones e informtica.
Innovacin tecnolgica.
Salud.
Agricultura.
Mar.
Ciencias sociales.

A continuacin, otros temas que podran ser de inters para


el trabajo del periodista cientfico:
Ganadores de premios nacionales e internacionales.
Impacto de la ciencia y de la tecnologa en la sociedad.
Contenidos de publicaciones cientficas y de divulgacin.
Rol de la prensa ante la ciencia y la tecnologa.
Popularizacin de la ciencia y la tecnologa.
Informacin digital y educacin cientfica y tecnolgica.
La ciencia, la tecnologa y su vnculo con el sector pblico y privado.
Polticas del estado en ciencia y tecnologa.
Problemas, alcances y limitaciones de la ciencia y la tecnologa.
Conceptos bsicos y definiciones de los temas ms comunes de la ciencia y la tecnologa.
Conceptos generales sobre el enfoque filosfico del
mtodo cientfico: racionalismo y empirismo (idealismo
y materialismo).
Caractersticas generales del conocimiento moderno.
El problema del mtodo (induccin cientfica, matematizacin de la observacin y de la experiencia, el uso del
anlisis y de la sntesis).
155

El proceso de las investigaciones cientficas y tecnolgicas.


Al momento de seleccionar un tema cientfico o tecnolgico
para investigar, redactar y difundir a travs de algn medio de
comunicacin, hay que confirmar si ste cumple con algunos de
estos requisitos:

Que sea de inters general.


Que tenga relevancia cientfica.
Que sea un tema de actualidad.
Que aporte novedades cientficas y tecnolgicas que contribuyan al desarrollo de la poblacin.
Que fomente la comprensin pblica de la ciencia y de la
tecnologa.
Que contemple la participacin de actores regionales o
nacionales.

6. Recomendaciones para la entrevista cientfica


Segn el presidente de la Asociacin Espaola de
Periodismo Cientfico (AEPC), Manuel Calvo Hernando, la
noticia cientfica interesar ms si tiene alguna relacin, directa o indirecta, con las grandes preguntas de nuestra existencia:
De dnde y a dnde venimos? A dnde vamos? Por qu
estamos aqu?
De ah que una parte fundamental del trabajo periodstico
sea cmo formular las preguntas pertinentes para obtener mejor
y ms precisa la informacin que necesitamos transmitir al pblico. Qu preguntas deberamos formular los periodistas para
que nuestras noticias fueran slidas, para informar sobre los
anuncios ms vlidos e ignorar los falsos? Cuando un cientfico,
un mdico o cualquier otra persona dice he descubierto esto,
156

qu debemos preguntar?, inquiere Calvo Hernando. Sobre este


aspecto, resulta orientadora la obra de Vctor Cohn, titulada
Ciencia, Periodismo y Pblico. Una gua para entender el lenguaje de las estadsticas (Cohn V., 1993). En este libro se sugiere plantear al entrevistado preguntas como stas:
Cul fue el diseo o el mtodo del estudio: observacin,
experimental, control de casos, prospectivo, retrospectivo, etc.?
Cmo lo sabe? Ha hecho un estudio? Hubo algn experimento? Cules son las pruebas?
Se traz el diseo antes de empezar el estudio? Qu preguntas o hiptesis especficas se propusieron comprobar
o responder?
Puede presentar datos preliminares o algo bastante concluyente? Puede presentar una conclusin o una hiptesis que merezca ms estudio? Preliminar o interesante pueden significar no demostrado?
De cuntos sujetos, pacientes, casos o gente est hablando? Son las cantidades lo suficientemente grandes, lo
sufi- cientemente rigurosas estadsticamente, para obtener
las respuestas que quiere? Hubo un nmero adecuado de
pacientes para demostrar una diferencia entre
tratamientos?
La sugerencia que da Vctor Cohn a los periodistas es:
detnganse, lean, escuchen y pregunten. Antes de publicar, les
recomienda plantearse las siguientes interrogantes:
Qu es lo que realmente se sabe y qu es lo que todava
no? Cul es el grado de incertidumbre? Les falta algn
dato que les gustara haber tenido?
Qu debilidades o desvos posibles o restricciones se
aplican todava a sus hallazgos o conclusiones? Estn

157

preocupados por desviaciones posibles o factores de confusin? Podra alguna otra cosa cualquier otra variable haber tenido importancia para sus resultados?
Del libro How to Lie Statistics (Cmo mentir con la estadstica), escrito por Darrell Huff, Vctor Cohn destaca estas cinco
preguntas:
1.
2.
3.
4.
5.

Quin dice eso?


Cmo lo sabemos?
Qu falta?
Cambi alguien el tema del estudio?
Tiene sentido?

7. Del paper o artculo cientfico al texto periodstico


Artculo cientfico58
El ttulo puede ser largo y, generalmente, contiene palabras cientficas.
El relato es tcnico.
El artculo puede ser extenso.
El resumen, o abstract, expresa el contenido del trabajo
en uno o dos prrafo.
Los resultados (hechos observados, datos registrados,
valores medidos) se ubican al final.
Texto periodstico
El ttulo debe ser corto, atractivo y no debe contener ninguna palabra poco comn.

58 Para tener ms informacin sobre las caractersticas de un artculo cientfico, conviene revisar
la siguiente pgina web: http://www2.uah.es/jmc/webpub/INDEX.html

158

El relato debe ser fluido y ameno.


El texto periodstico debe ser corto.
El lead, o entrada del texto, debe ir directo al grano y responder a las seis preguntas fundamentales: qu, quin,
cmo, cundo, dnde y por qu.
Los resultados del trabajo cientfico pueden citarse al
principio, sobre todo si se trata de una noticia.
Relacin entre
periodstico

el

paper

el

texto

Similitudes
Originalidad en el trabajo.
Etapas.
Funcin social.
Bsqueda de la verdad.
Rigurosidad del contenido.
Publicacin.
Diferencias
Prioridad del tiempo en su trabajo.
Lenguaje utilizado.
Relaciones contractuales.
Pblico receptor.
Retroalimentacin.

8. Diccionarios electrnicos sobre la lengua espaola


Real Academia Espaola: http://www.rae.es Esta pgina
ofrece varios servicios: su diccionario, respuesta a consultas
lingsti- cas, banco de datos, conjugacin verbal, diccionarios
acadmicos y enlace a pginas web de asociaciones,
instituciones, fundacio- nes y departamentos relacionados con el
estudio de la lengua y de la cultura espaola.

159

Centro Virtual Cervantes, del Instituto Cervantes de Espaa:


http://cvc.cervantes.es
Espaol Urgente de la Agencia EFE. A su informacin podr
accederse a travs del enlace que est en la columna derecha de
esta pgina web: http://www.efe.es
Pgina del Idioma Castellano. Esta pgina ha sido elaborada por
Belca Communications:
http://www.arcom.net/belca/como_esc/index.html59

Glosario de biomedicina incluido en la pgina de BIOMEDIA, que


es un servicio de informacin patrocinado por el Observatorio de
la Comunicacin Cientfica de la Universitat Pompeu Fabra,
Barcelona: http://www.biomeds.net/biomedia/glosario.htm
Diccionarios de ciencias, elaborado por el fillogo espaol Jos
Antonio Milln60: http://jamillan.com/diccie.htm#arriba

Pgina del Idioma Espaol. Es una revista digital pionera en la


promocin del idioma espaol en la Internet. Se desarrolla con
auspicio de la organizacin no gubernamental brasilea
LenguaRed y, entre sus servicios, mantiene el Foro Cervantes de
discusiones sobre el idioma espaol y el boletn diario de semntica y etimologa La palabra del da. Tiene colaboradores en
Amrica Latina, Espaa, Francia y Estados Unidos:
http://www.el-castellano.com
Diccionarios cientficos
Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos.
Versin en ingls: www.nlm.nih.gov
Versin en espaol: www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish
Diccionario digital de trminos cientficos:
http://www.toppyme.com/protheos/dicciona.html

59 Al final de esta pgina web se ofrece, como enlace, un Manual de Estilo que integra una lista
resumida de trminos tcnicos, especialmente de algunos que estn vinculados al estudio de la
electrnica y de la informtica.

160

60 A ms de novelista, editor, traductor y colaborador del diario El Pas, el fillogo Jos Antonio
Milln promueve su pgina web como un archivo enciclopdico de textos referentes a las nuevas tecnologas, a la Internet y al empleo de la lengua.

161

Captulo 7

CONCLUSIONES Y ORIENTACIONES
La comunicacin pblica y masiva de la ciencia es una
actividad relativamente nueva, que no tiene an una
estructura definida. Por ello, muchas veces se la malinterpreta o se la degrada, aunque tambin ello le otorga
flexibilidad y dinamismo. La experiencia es todava incipiente y puede decirse que est casi todo por hacerse.
MANUEL CALVO HERNANDO

El principal objetivo de esta obra ha sido contribuir a mejorar las polticas cientficas del Ecuador y aportar al fortalecimiento del Sistema Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin, a
partir del aporte de la Comunicacin Pblica de la Ciencia y la
Tecnologa (CPCT). De esta manera se espera fomentar mayor
cul- tura cientfica y conciencia cvica en el pblico general;
porque ese es el principal logro de una buena CPCT: aportar para
que haya una visin ms crtica, ms participacin ciudadana y
ms trans- parencia en la toma de decisiones sobre temas
cientficos y tec- nolgicos. Se propone impulsar la aplicacin
de un Programa

163

Conclusiones y orientaciones

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Nacional de Comunicacin Pblica de la Ciencia y la


Tecnologa, elaborado a partir de un enfoque sociocultural y con
la proyeccin de elevarlo al nivel de poltica de Estado.
En esta obra tambin se destaca el aporte de las narrativas al
fomento de la cultura cientfica y tecnolgica. Tuvo razn Carl
Sagan61 al rechazar la idea de que la ciencia es secreta por naturaleza y al optar por divulgarla. Porque, con esta labor, se tiende
a fortalecer la democracia, a suprimir la microfsica del poder62,
y a conquistar el ideal que Stephen Hawking describi de la
siguiente manera:
Si descubriramos una teora completa del Universo, tendra que ser
comprendida, con el tiempo, en sus principios bsicos por todos; no solo
por unos pocos cientficos. Entonces todos: los filsofos, los cientficos
y la gente comn, podramos ser capaces de tomar parte en una discusin acerca de por qu existimos nosotros y el Universo. Si encontrramos la respuesta a eso, sera el triunfo final de la razn humana; porque,
entonces, conoceramos la mente de Dios.63

Un reto de la CPCT es eliminar la discordia entre los lenguajes


cientfico y popular. Para lograrlo, se necesitan personas creativas,
que estn en constante aprendizaje y capacitacin; no solo para
que expongan la ciencia en un lenguaje claro y sencillo, sin
perder rigu- rosidad, sino tambin para que cumplan con su triple
responsabili- dad: informar, explicar y facilitar la comprensin de
la ciencia.

61 Carl Sagan fue el divulgador cientfico de mayor reconocimiento mundial en los ltimos aos.
Descubri en la ciencia el camino hacia la verdad y hacia la democracia, por eso la consider
una luz en la oscuridad. Hasta el fin de sus das, persisti en el afn de compartir al mundo
los aciertos y problemas de la ciencia. La idea que de l se cita consta en su obra ms personal, que titula El mundo y sus demonios, 10 reimpresin, Mxico, Editorial Planeta, 2001.
62 Trmino empleado por Michel Foucault, para referirse al poder que genera el monopolio del
conocimiento.
63 Fragmento del reportaje televisivo que transmiti el programa La Televisin en Ecuador, en
agosto de 1993. El reportaje abord la vida y el aporte cientfico del fsico Stephen Hawking.
(Ttulo del reportaje en ingls: A Brief History of Time, Inc., UK, 1991; Anglia Television
Ltd.
/ Gordon Freeman Production, UK, 1992; Globus Comunicacin, S.A., Madrid, 1993).

164

Comunicacin, divulgacin y periodismo de la ciencia

Acierta Manuel Calvo Hernando al decir que uno de los


mayores aportes de los comunicadores sociales es el estudio del
proceso de comunicacin de la ciencia; porque, en la prctica,
es fundamental considerar la capacidad de recepcin que tienen
los diversos pblicos a los que se destina esta actividad. Por
tanto, conviene analizar los parmetros que rigen la creacin de
la terminologa cientfica y la forma como evoluciona sta, en
el empleo que le dan sus diferentes usuarios: la comunidad
cientfica, los estudiantes e iniciados en la ciencia, y el gran
pblico.
El vertiginoso avance de la ciencia dificulta la permanente
actualizacin de los programas de estudio en el sistema de educacin formal; adems, no todos pueden costearse esta formacin. Por eso es importante abrir espacios de educacin no formal, con el fin de ampliar y de actualizar el aprendizaje sobre
temas cientficos. Para que la gente aprenda de manera no arbitraria ni lineal, se recomienda aplicar la Teora del aprendizaje

Conclusiones y orientaciones

significativo de David P. Ausubel, que enfatiza el proceso de


cog- nicin con una perspectiva constructivista.
Es necesario que la enseanza se adapte al incremento de
conocimientos; pero sin que ello implique la segregacin entre
estudios cientficos y literarios. De acuerdo con la propuesta de
Ana Mara Snchez Mora, la buena divulgacin escrita tiene ms
nexos con la literatura que con la ciencia. De ah que sugiera la
ejercitacin de los divulgadores en el uso de recursos literarios, y
en la aplicacin de la Teora de la Recepcin, para lograr textos
ms creativos, interesantes y entretenidos.
La mayora de estudios que se han realizado sobre popularizacin, vulgarizacin, divulgacin cientfica o CPCT reflejan la
carencia de un mtodo que comprenda la ciencia, las ideas y la
sociedad en su conjunto. Superar esta limitacin es lo que se propone Rolando Isita Tornell con su modelo denominado
Propaganda cientfica.
165

Para comunicar pblicamente la ciencia, las narrativas (cine,


novela) cumplen un papel fundamental, porque cubren la funcin
paradigmtica, la macroestructura del imaginario; mientras que
las noticias slo cubren una funcin de relleno (microestructuras). Esta premisa se confirm luego de realizar el anlisis de
contenido a una muestra representativa de los programas de televisin vistos por el pblico infantil de Espaa. El objetivo de esta
investigacin fue determinar el imaginario de CyT que han promovido esos programas de televisin, para sustentar el diseo de
un mejor currculum cultural y meditico de ese medio de comunicacin.
Coincido con los autores del Informe Pigmalin en que es
necesario comprender a los nios como un nuevo y renovado
diseo humano, para ayudarles a realizar su propia construccin
personal de la mejor manera posible; salvaguardando lo mejor
del pasado, ayudndoles a apropiarse de lo mejor del futuro,
defendindoles en lo posible de los ataques de mutaciones destructivas.
El acceso del pblico general al conocimiento cientfico y
tecnolgico debe mejorarse tanto desde el sistema educativo formal como del no formal. Pero, en tanto se consiga incluir en el
Sistema Nacional de Educacin las reformas necesarias, conviene promover la creacin de un modelo de CPCT que valore la
diversidad cultural desde un enfoque sociocultural.
Tres conclusiones que expuso el mexicano Luis Estrada
Martnez, y que amerita destacar, son: 1) La urgencia de consolidar lo logrado, a fin de contar con una base firme para que pueda
continuar la divulgacin de la ciencia. 2) Advertir que una causa
importante de problemas en la divulgacin de la ciencia es el
escaso valor que se da a sta en los medios acadmicos. En ellos
casi no se le asigna valor curricular; por eso muchos cientficos
aseguran que divulgar es quitar un tiempo valioso a la investigacin. 3) Reconocer que, por ahora, el futuro es incierto para
quien

166

quiera ser divulgador profesional. Porque la mayor parte de la


divulgacin se realiza de manera gratuita, por lo que muchos
esperan que esta situacin cambie (Estrada Martnez 1992: 6976).
La mayora de proyectos diseados para comunicar la ciencia al pblico siguen modelos de tipo asimtrico, como el de
dfi- cit o el de difusin (Lewenstein 2003); pero estos resultan
limi- tados, porque analizan la comunicacin como un proceso de
recorrido unidireccional (que va desde el cientfico hacia el
pblico) e ignoran las diferencias culturales que caracterizan a
los actores involucrados en ese proceso.
El anlisis desarrollado en la presente obra confirma la necesidad de reavivar el debate sobre los fines y los medios de la
CPCT. Porque, la ausencia de este debate supone el riesgo de ver
impuesto el modelo de comunicacin ms conocido: el del dficit. Lo ideal sera adoptar un modelo de comunicacin interdisciplinario, que considere el aporte del enfoque sociocultural.
Propongo que se adopte un modelo interdisciplinario, desde una

perspectiva sociocultural, que impulse el fomento de la cultura


cientfica, la participacin ciudadana y la transparencia en la
toma de decisiones sobre temas cientficos y tecnolgicos. Es
necesario considerar las siguientes categoras: institucionalizacin, mediaciones y agentes sociales que interviene en el proceso de CPCT.
Tambin es necesario institucionalizar la CPCT para garantizar su adecuacin al progreso cientfico y tecnolgico, y para
promover una relacin ms cercana y permanente entre la sociedad, la comunidad cientfica y las autoridades encargadas de
esta- blecer las polticas pblicas. Este objetivo podra lograrse
con la ejecucin de un Programa Nacional de Comunicacin
Pblica de la Ciencia y la Tecnologa (CPCT).
Concibo a este Programa como el conjunto de acciones tendentes a compartir los conocimientos cientficos con el pblico
167

general, para motivar su participacin en las decisiones que se


adopten sobre ciencia y tecnologa, para avivar su conciencia
cvica. Esta idea ha llevado a que varios pases (de la Comunidad
Europea, Estados Unidos, Japn, Mxico, entre otros) asuman la
CPCT como un tema de prioridad nacional.
Pocas son las investigaciones que aportan al estudio de la
poltica cientfica y de la CPCT desde un enfoque sociocultural y,
hasta ahora, ninguno ha hecho nfasis en la regin de
Iberoamrica. Este es el valor agregado del presente libro, a ms
de que expone estrategias de educacin no formal, la propuesta
de divulgar la ciencia como literatura, una buena aplicacin del
modelo de propaganda cientfica y la promocin de un mejor
diseo cultural y meditico de la TV, que resulte til para la
ense- anza y difusin de temas cientficos y tecnolgicos. La
aplica- cin de estas alternativas podra contribuir al
mejoramiento de la CPCT en el Ecuador y en ms pases de
Iberoamrica.
Para mermar la dificultad en la comprensin del lenguaje
cientfico, su comunicacin requiere de personas que estn en
constante aprendizaje y capacitacin; no slo para que presenten
la ciencia en un lenguaje menos denso, sino tambin para que
cumplan con su triple responsabilidad de informar, explicar y
fomentar la cultura cientfica.
Tambin es necesario elaborar polticas cientficas destinadas a fortalecer de forma econmica, legal e institucionalmente
el Sistema Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin; para
impulsar investigaciones que ayuden a solucionar los principales
problemas que afectan al pas. Esta propuesta cobr relevancia
hace un ao en el Ecuador, por eso soplan vientos de renovacin
y esperanza para la ciencia y la tecnologa en este pas.
Conviene ampliar el apoyo econmico destinado a la investigacin en ciencia y tecnologa; porque, en la mayora de pases
de la regin esta inversin no supera el 1% del PIB. Tambin conviene superar la falta de capacitacin y de formacin de recursos

168

humanos, en el mbito cientfico y tecnolgico. Para que estas


iniciativas perduren con el tiempo, lo ideal es plantearlas al nivel
de poltica de Estado; a este nivel conviene elevar tambin el
Programa Nacional de CPCT propuesto en el presente trabajo.
Este Programa debe impulsar actividades de CPCT con apoyo del
sistema educativo, de la comunidad cientfica, de los medios de
comunicacin y de corporaciones culturales locales. Aunque en
Ecuador se estn cumpliendo varias de las actividades sugeridas,
con auspicio de SENACYT, an queda mucho trabajo por hacer en
varias provincias ecuatorianas.
Esta evolucin en las actividades de Comunicacin Pblica
de la Ciencia y la Tecnologa (CPCT), destinadas al fortalecimiento del Sistema Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin y al
fomento de la cultura cientfica, conviene analizarlas en comparacin con los cambios aplicados en otros pases de
Iberoamrica.
169

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181

NDICE

Agradecimientos ................................................................... 7
Prlogo .................................................................................. 9
Introduccin .......................................................................... 17
Captulo 1
Estudios de la comunicacin pblica de la ciencia .............. 21
Captulo 2
Generalidades de la dilvulgacin de la ciencia .................... 35
Captulo 3
Problemas de la comunicacin pblica de la ciencia y la
tecnologa .............................................................................. 51
Captulo 4
Alternativas para una mejor CPCT....................................... 77
Captulo 5
Comunicacin pblica de la ciencia y la tecnologa dentro
de la poltica cientfica.......................................................... 117
Captulo 6
Recomendaciones prcticas para el ejercicio del periodismo
cientfico ............................................................................... 135
Captulo 7
Conclusiones y orientaciones ............................................... 163
Bibliografa ........................................................................... 171

183