Vous êtes sur la page 1sur 368

Yi

_
'
" ' "".
,' ' i <

'

'

.... '

;'
".

d19

0.,

...

'

."
' 1 < ;. :....

.
_

T
3 .
'P:.'.?J
' ^f f

2, P,<i c;;n:J -

,'
.
:

,
_

', '

'
0

/'-''

'

'o
o'

1 . "' . "i' j. '


'
'
l'

1
f'
'

'

%
1
1' . ' .. "

'

....... -

LE SYSTME
TECHNICIEN

".

' f

..

,....

'

''

..

DU MME AUTEUR
chez le mme diteur

EXGSEDES NOUVEAUX
LIEUXCOMMUNS,
1966
.

MTAMORPHOSE
DU BOURGEOIS,
1967
DE LA RVOLUTION,
1969
AUTOPSIE

_
'

DE LA RVOLUTION
AUXRVOLTES,
1972
DE L'OCCIDENT,
TRAHISON
1975

.
-

'

'

JACQUES ELLUL

.'

.
/

LE SYSTME
TECHNICIEN

CALMANN-LVY

..

.,

.
,

'

".. '

ISBN 2-7021-0225-5
1977
CALMANN-LVY,
France
en
Imprim

1 .

,
..

'

..

'

'

. '

'

'
;

'
.r> .
'

..

".
,

'0(; ,

..

Introduction
TECHNIQUE ET SOCIT

'

,..
"

.
,
.
'

.
.

La Technique ne se contente pas d'tre, et, dans notre monde, d'tre


le facteur principal ou dterminant, elle est devenue Systme. Ce que
nous essaierons de montrer dans cette analyse. Mais il nous faut tre
au clair sur l'objet mme de la recherche. Il y a vingt-cinq ans j'tais
arriv la conception de la Socit technicienne, ce stade est actuellement dpass. Reste nanmoins le problme majeur de ce qui constitue la spcificit de notre socit, sa dominante. Ou encore, de
chercher ce qui est la clef d'interprtation de la modernit. Or, si nous
parcourons le champ des dfinitions gnralement acceptes aujourd'hui, nous allons nous apercevoir que toutes les spcifications retenues
sont seulement secondes, et pointent finalement vers le technique.
Faisons quelques expriences'.
La dfinition aujourd'hui la plus connue est celle de Raymond Aron :
socit industrielle. Ce terme est trs gnralement utilis, mais je le
crois inadquat. Laissons de ct la difficile question de savoir si, par
ces mots, Raymond Aron dsigne un modle ou la ralit de notre
socit. En tant que modle, un idal type, sa description est rigoureusement exacte, utile et intressante. Mais il est manifeste qu'elle
ne correspond plus la ralit actuelle. Il est vident que la socit
occidentale a t une socit industrielle au xix" sicle, et Raymond
Aron a raison de montrer qu' partir du moment o le fait industriel
se dveloppe, c'est le tout des rapports sociaux qui est affect, et que le
fait industriel conduit un modle social qui se reproduit assez simi1. Il va de soi que parmi les tudesinnombrables
paruesdepuisces dernires
annespour qualifier notre socit,je n'ai pu retenirque quelquesexemples,
choisisparmi les meilleurs,en cartant dlibrmentles tudes pseudo-ralistes,
courte vue et sans aucunevaleurde prise de conscience,style Dfi amricain
ou le Cielet la Terreet les pamphletsd'uneinnocencedsarmantecommeQuiest
alinde MauriceCLAVEL.

.
'

'

LE SYSTME TECHNICIEN

laire quels que soient, par ailleurs, les traits nationaux, les systmes
politiques et les divergences de dpart. Remarquons que le fait industriel est caractris par la multiplication des machines et une certaine
organisation de la production : or, ce sont l deux facteurs techniques.
Mais aujourd'hui le fait industriel, toujours considrable, n'a plus
grand-chose de commun avec ce qu'il tait au xixe sicle, et surtout,
il est noy dans un ensemble d'autres phnomnes tous galement
importants, qu'il a partiellement dtermins mais qui se sont dtachs
de lui, prenant un volume, dots d'une force de transformation qui
chappe l'industrie au sens strict. La socit actuelle est toujours
industrielle mais ce n'est plus l'essentiel'.
Il n'est pas ncessaire de s'attarder longtemps sur cette opposition
entre le systme industriel et le systme technicien.
Nous retiendrons deux exemples d'analyses ce sujet. Celle de Seurat et celle de Richta.
L'influence de la systmatique technicienne opposant le monde industriel la nouvelle conception a t fort bien analyse par Seurat
et son exemple est tout fait significatif : qu'est-ce qui oppose l'ancienne usine la nouvelle? Dans la premire il s'agit d'ajouter une
valeur une matire premire par suite d'oprations assures par des
familles de machines remplissant chacune une fonction. Si une difficult apparat dans une famille de machines, elle ne se rpercute
pas sur les autres. Les machines sont implantes dans des ateliers cloisonns, les familles de machines sont rendues indpendantes les unes
des autres par des stocks et des interconnexions. L'erreur d'un homme
a peu de consquences. Seurat compare la structure de cette usine
des colonies d'abeilles ou de fourmis : l'erreur d'un seul est sans
importance. La mutation depuis un demi-sicle est complte, elle
s'est effectue selon quatre voies : la puissance des machines unitaires
n'a cess de crotre. Une machine produisant le double cote moins
1. David S. LANDES,l'Europe technicienne, 1976. C'est la plus remarquable histoire du dveloppementindustriel en Europe aux xvme et xixe sicles.
Mais le chapitre consacr la priodepostrieure 1945,o, communment,on voit
la priode de passage la socit technicienneest tout fait dcevant. Pratiquement Landes en reste l'identificationTechnique - Industrie (d'o le titre de son
livre est inexact : c'est Europe industriellequ'il faudrait dire!) et au seul rapport
Industriel/conomie.Quand il parle dans ce chapitre, par exemple, de la vitesse
du changement technique, il tudie exclusivementles techniques de production
industrielle.Ds lors pour l'tude du Systmetechnicien,il apporte peu, simplement
il confirmeun certain nombre de propositionsque nous avions pu tirer de l'observation du processus industriel (rapport Science-Technique,tendance la concentration, participationde tous au dveloppementde la Technique,devenue anonyme
par cette universalisation,etc.).
2. SEURAT,
Ralits du transfert technologique,1976. ,
i.

. '

'

-'''
..

,"
INTRODUCTION
.
'

'

_
.

..
.
.

'

'
.
;
.

'

.. .. , '

>.,", . .- ...
_ . ." ..

i ..
9

cher, pour l'achat, la production,


l'exploitation
que deux machines
anciennes. Dans la voie du gigantisme il devient raisonnable
d'aller
la limite du possible, concentrant
les entreprises pour leur permettre
d'tre l'chelle des plus grandes
machines
concevables. Cette
affirmation de ce technicien minent balaie juste titre les spculations
sur la rduction de taille des entreprises, la dispersion de
idologiques
issues soit
petites usines dans la nature, etc. Idologies consolantes
de convictions maostes soit de l'extension illgitime de la miniaturisation de certains
On ne peut dans la ralit industrielle
appareils.
indfinie.
concevoir que la croissance des sous-systmes,
thoriquement
est la
La seconde
de
Seurat
souligne
ligne
dveloppement
par

Les
le
complexification :
problmes poss par
gigantisme requirent
des solutions souvent la frontire de l'univers explor de la Technologie. Mais cette complexification
implique une simplification
apparente. Les machines
et
ne peuvent plus se
complexes
gigantesques
banaliser l'intrieur d'une famille de machines. Les interconnexions
sont trop onreuses ou fragiles : une structure idale s'impose, celle
qui consiste disposer une seule machine par tape du procd et
raliser l'coulement
continu de la matire premire au travers de la
chane de ces machines (donc plus d'ateliers spars, plus de stocks,
avec les
Ds lors l'analogie
antrieure
plus d'interconnexions).
colonies de fourmis est dpasse les fourmis ont disparu (ce
On
retardataire).
qui montre quel point la Chine est simplement
ralise une intgration
verticale entre machines successives
assurant
chacune une fonction diffrente. On a un corps norme et complexe
mais un. Ce qui rend plus ncessaire la circulation
de l'information.
Et c'est le quatrime
caractre :
automatisation
et dcentralisation
de l'information.
Rien ne peut fonctionner sans cela. (D'o la prsence
invitable
de l'ordinateur.)
Les circuits
innervent
d'information
l'ensemble du processus, chaque tape, et aboutissent
souvent une
on pourra comparer cela
salle de commande
unique. Biologiquement
une crbralisation.
Mais en tenant compte qu'il ne s'agit que d'une
et que cet ensemble gigantesque
n'est en rien vivant.
comparaison,
Pour que le tout fonctionne
il faut un homme parfaitement
adapt,
conscient
de sa responsabilit,
de solidarit, et
capable d'attention,
qui ne sera prt ni au sabotage ni la grve... Le tort port tous serait
trop immense...
Mais la dmonstration
la plus rigoureuse du passage de la socit
industrielle la socit technicienne,
de l'opposition
mme, radicale,
entre les deux nous est fournie par l'ouvrage fondamental
de Radovan
Richta (La Civilisation
au Carrefour,
1972). Il fait mme de cette
de l'chec du socialisme en U.R.S.S. :
opposition la clef d'interprtation
c'est que l'U.R.S.S.
se cramponne
au modle industriel, sans vouloir

10

LE SYSTME TECHNICIEN

faire le pas qui la ferait entrer dans la socit technicienne. Or, celle-ci
est en tout diffrente de la prcdente.
Dans un premier temps technique et machinisme-industrie ont t
lis. Mais depuis plus d'un demi-sicle, les deux s'opposent. L'industrialisme dveloppe un systme centralis, hirarchis, croissance
linaire, impliquant la division du travail, la sparation entre les moyens
et les fins. La mcanisation crait des occasions de travail supplmentaires, et augmentait l'absorption du travail humain, elle fonctionnait par reproduction constante et dveloppement des masses
d'hommes intgrs dans l'industrialisation. La Technique moderne
contredit point par point ces diffrents caractres : si on la laisse agir,
elle conduit une dcentralisation, la souplesse, la suppression de
la hirarchie, de la division du travail (en particulier la Technique
exige l'limination de la sparation entre fonctions d'excution et de
direction), elle suppose une croissance polyvalente et non linaire,
elle rintgre les fins dans les moyens, elle supprime des occasions de
travail et conomise effectivement du travail. Le facteur produisant la
valeur n'est plus le travail humain mais l'invention scientifique et l'innovation technique. Ds lors l'analyse de Marx selon quoi tout l'ensemble conomique tient grce la plus value produite par le travail
salari de l'ouvrier ne peut plus s'appliquer. Le systme industriel est
un monde clos, voluant de faon linaire, et rptitif. Le systme
technicien est forcment ouvert, voluant de faon polyvalente et non
rptitif. Enfin elle ne peut se poursuivre que grce au dveloppement
universel des hommes qui devient une rigoureuse ncessit pour que le
systme technique se dveloppe. On se trouve donc en prsence d'un
ensemble totalement diffrent de tout ce qui a exist jusqu'ici. Si la
Technique ne joue pas encore ce rle, Richta explique (et je crois que
c'est dans une trs grande mesure exact), c'est parce que les hommes
(aussi bien capitalistes que socialistes) n'arrivent pas sortir du
modle industriel de la socit, qu'ils conservent jalousement l'industrialisme et la production industrielle comme dominants aussi
bien au point de vue conomique que sociologique, et qu'ils font
alors servir la technique ce dveloppement-l, ce qui va contre
la nature mme de la technique moderne. Elle est, alors, mais de
ce fait seulement, plus alinante. Car la Technique conue sous son
aspect d'automatisation, de chimisation, d'conomie d'nergie, de
cyberntisation, d'informatique, d'intervention biologique et de production indfinie d'nergie nuclaire, n'a plus grand-chose faire
avec l'ancien machinisme industriel. Nous sommes l en prsence
d'une ide force, d'une importance dcisive. Mais je voudrais cependant, pour n'avoir plus y revenir, adresser quelques critiques
l'oeuvre de Richta (et de son quipe). Il me semble d'abord qu'ils

..... '

..... ; ;

INTRODUCTION

.
.
.

'

,
"

;
'
'

".
......... '

, ,

. ' ..: :..

Il1

n'ont pas vu du tout qu'il s'agissait d'un systme et ils n'ont pas
envisag les consquences que ceci impliquait. Ils ont t domins
par un humanisme, trs sympathique et trs rafrachissant mais peuttre un peu sentimental et peu rigoureux. Ils ont trop retenu de la
Technique l'aspect automatisation, comme s'il y avait l une clef explicative de tout le reste. Ils font, enfin, preuve d'un grand idalisme
en croyant la positivit de la Technique, condition qu'elle soit
considre en elle-mme (et pas dforme) et qu'on la laisse libre : ainsi
ils croient la validit de l'application des techniques pdagogiques
pour engager une didactique totalement nouvelle prparatrice de
l'homme nouveau, l'objectif de l'ducation n'est pas de former un
certain type d'homme, mais un homme capable de se former selon
tel ou tel type et de changer de type... l'enseignement devra s'orienter
vers la structure de l'objet et reposer... sur la gnralisation des facults
cratrices . Nous sommes bien d'accord sur le souhaitable mais on
voit par ces lignes (et je pourrais citer cent exemples) que Richta donne
comme virtuellement ralis par la Technique, ce qui est souhaitable
d'un point de vue humaniste. Tel est son idalisme qui l'empche en
ralit de poser le problme de la puissance. Il n'envisage pas un instant que la Technique est puissance, faite d'instruments de puissance
et produit par consquent des phnomnes et des structures de puissance, ce qui veut dire de domination. La Technique implique pour lui
enrichissement de la personne humaine et dveloppement mutuel de
l'homme par l'homme, alors que l'on ne voit pas comment passer du
contrle de l'homme par l'homme (et non par lui-mme) cette situation que serait celle du don et de l'amour : la Technique n'y prdispose
pas, au contraire! Telles sont mes critiques centrales, mais qui n'enlvent rien la profondeur de l'analyse et la validit de l'orientation
gnrale, non pas pour une plus grande prcision de la connaissance
du systme, mais pour sa mise en rapport avec l'homme et la socit
globale et pour les choix fondamentaux qu'il y a lieu, maintenant,
d'effectuer.
_
'
' .
'.
*
.. ' '
..
***
f
Certains sociologues ont parfaitement vu que nous ne sommes plus
dans une socit industrielle, ainsi d'abord Daniel Bell, puis Touraine.
Ils emploient alors des termes tranges : post-industrielle, ou industrielle avance. Il me parat bien remarquable qu' une poque o
l'on dveloppe l'usage des mathmatiques dans les sciences humaines
on puisse employer des vocables aussi imprcis et insignifiants.
Bell dfinit ainsi les cinq dimensions de la socit post-industrielle :
cration d'une conomie de services - prdominance de la classe
des spcialistes et des techniciens - importance du service tho-

. *
'

.; . ' ;.

12

LE SYSTME TECHNICIEN

rique comme source d'innovation et d'laboration politique dans la


socit - possibilit d'une croissance technologique autonome - cration d'une nouvelle technologie intellectuelle. Mais comment ne pas
voir que ces cinq caractres sont immdiatement lis la croissance
et prdominance de la Technique et des techniciens? les termes mmes
employs par Bell l'impliquent. Par contre on ne voit pas pourquoi
ceci qualifierait une socit de post ...
Post-industriel? cela veut dire seulement que l'on a dpass le stade
industriel. Et aprs?
En quoi cela donne-t-il le moindre caractre, la moindre ide de ce
qu'est notre socit? A quelqu'un qui n'en saurait rien, on peut dfinir
assez exactement ce qu'est la machine, l'industrie, donc la socit
industrielle, mais comment donner un contenu un post 1 ?
Viendrait-il l'ide de dfinir la socit politique du xvlle sicle
comme post-fodale, ou celle du xixe comme post-monarchique?
Et le terme socit industrielle avance ou dveloppe n'a pas
de sens : dveloppe? cela ne peut vouloir dire que ceci : l'industrie s'est encore dveloppe. On considre donc que c'est encore la
socit industrielle mais plus accentue, or, comme l'exprience historique montre que c'est la tendance essentielle de l'industrie de se dvelopper, on se borne dire socit industrielle vraiment industrielle
avance ? Mais vers quoi? qu'est-ce qui a avanc? quoi a-t-on
abouti dans cette progression? quel trait nouveau apparat? L'on ne
nous en dit rien, et par consquent ces adjectifs sont parfaitement inutiles, ne qualifient en rien notre socit et doivent tre rsolument
abandonns.
Il faut d'ailleurs souligner que Touraine Z hsitelui-mme quant
la qualification : il parle par exemple de socit programme . Je
suis alors infiniment plus d'accord avec lui. Il rentre ici dans l'orientation gnrale de ceux pour qui la nouveaut de notre socit est l'organisation. Il tient marquer la difi'rence entre l'poque primaire (capitaliste) d'industrialisation, et notre poque. Il qualifie cette nouvelle
socit par l'apparition de nouvelles classes sociales (techniciens,
bureaucrates, rationalisateurs), la nouvelle orientation de l'entreprise
(non plus fonde sur le rapport : Pouvoir conomique-Travail productif, mais sur l'organisation) et les loisirs : ces trois caractres se
ramnent en fait la dmultiplication et aux ncessits du systme
1. D. BELL,The measurement
of Knowledgeand Technology
, in Indicators
of Socialchange,1968.
2. Riendansl'ouvragede TOURAINE,
La Socitpost-industrielle,
1969,ne vient
la caractrisecommetechnocratique
dans son
justifiercettequalificationlorsqu'il
:
organisationprogramme,dominepar la croissanceconomiquequant ses
mobiles,on ne voit pas pourquoil'lmentdcisifest l'industrieldpass.

,.

.... - .
INTRODUCTION

.
'

'
'
.
1
'
.
.
''?.
"
.>
,

<
..

'

" " ...,' .

,' ,

.:

;,
', _... '

..
13
3

technicien qui transforme, comme Touraine le voit bien, les luttes


sociales elles-mmes, celles-ci devenant plus techniques, et ne dbouchant plus sur une prise de pouvoir par le proltariat. Touraine ajoute
comme caractre essentiel de la socit post-industrielle l'importance du
mouvement tudiant, avec sa contestation en profondeur et sa faiblesse
politique, mais je crois (comme j'ai essay de le montrer dans mes
tudes sur la Rvolution) que ce caractre est pisodique, contingent
et que Touraine s'est laiss influencer par les vnements du moment
o il crivait son livre.
Un autre thme est souvent dvelopp sous la dfinition Socit
bureaucratique et sans doute nous avons aussi un caractre important visant la forme du pouvoir, expression d'un dveloppement et
d'une emprise gnrale sur le corps social. Laissons de ct'la critique
facile de la bureaucratie :
ce qu'il faut en retenir c'est le principe
d'ordre, de mthode, de neutralit, d'organisation, d'efficacit.
L'administration
devient bureaucratie au sens positif du terme
lorsque le recrutement est le meilleur possible, l'insertion sociale sans
bavure, l'intervention active, efficace. La bureaucratie est dote de
machines de plus en plus complexes et doit elle-mme fonctionner
comme une machine. L'idal est que l'administration tourne et agisse
comme une mcanique dont chaque bureau est une composante,
chaque individu une pice. Elle doit fonctionner avec rgularit, continuit, hors des opinions et des influences... Certains nomment alors la
socit qui en est marque socit d'organisation : assurment le
terme montre que l'essentiel de la bureaucratie est l'organisation, et
d'autre part que cette bureaucratie n'est pas seulement celle de l'tat
mais concerne toutes les formes d'activit collective de la socit. Il y a
en ralit ressemblance entre les deux. L'un seulement plus troit et pjoratif. L'autre plus large et positif. Mais en ralit, toutes les marques
et qualits de la socit bureaucratique lui viennent des techniques
d'organisation. Ce qui a transform l'administration en bureaucratie,
c'est la technique visant l'efficacit. Elle dpend de cet ordre de techniques. Par ailleurs, il apparat clairement que cette dfinition ne rend
pas compte de tous les aspects, de toute la ralit de notre socit :
l'organisation, la bureaucratie sont essentielles mais ce qu'elles grent
et organisent ne l'est pas moins! On ne peut ramener notre socit
ce seul trait, comme caractre la diffrenciant de toutes les autres,
et comme suffisant pour spcifier toutes ses activits.
Nous avons une dfinition qui en drive immdiatement avec celle
qui est adopte par un certain nombre d'conomistes (aprs C. Clark
et Fourasti) : socit de services ou socit tertiaire. Je ferai ici les
mmes remarques que prcdemment : d'une part si nous sommes "., . ,..
passs une socit de services c'est parce que, aprs les techniques
,

'.

'

.
>..j;. ,

14

LE SYSTME

TECHNICIEN

de production
qui ont permis la croissance de la socit industrielle,
de gestion, de loisir, etc., qui
ont paru des techniques d'organisation,
ont permis la croissance des services. D'ailleurs, quand on veut qualifier les trois ordres , on se rfre l'usage d'un certain nombre
dans chacun d'eux. D'autre part la notion de service
de techniques
le troisime aspect de l'activit conomique
valablement
qui dsigne
ne recouvre pas toutes les formes de cette socit, ne rend pas compte
actuels et n'en retient peut-tre pas
de la complexit des phnomnes
le
plus important.
l'aspect
Il faut videmment en venir la formule qui a fait fureur en 1968
Socit de consommation
. Ce slogan est utile pour l'agitation et la
Il
le
mrite
de mettre l'accent sur un aspect trop soua
eu
propagande.
vent nglig, et de centrer la dfinition sur la vie individuelle. Mais il est
bien vident que notre socit est au moins autant caractrise
par le
Ce n'est pas le mot
travail et la production que par la consommation!
clef recouvrant,
expliquant tout! Si par ce terme on vise l'idologie qui
habite chacun, il est valable; si on vise la ralit conomique et sociale,
il est trs insuffisant. Mais ce qui me parat important, c'est que dans la
nous retrouvons l'lment technique, comme tant dciconsommation
la publicit, c'estsif : Qu'est-ce qui provoque la consommation?
les
-dire
qui exige que l'on
Qu'est-ce
techniques
publicitaires.
de
la
consomme
masse, laquelle n'est possible que
plus?
production
des

la
Qu'est-ce
que l'on donne consommer,
grce
technique.
consle
Par
l'on
c'est
cela
plus.
que
produit
objets techniques, puisque
sous tous
est d'abord caractrise,
quent la socit de consommation
ses aspects, par des techniques diverses'.
nous trouvons la fameuse
Proche de socit de consommation
socit d'abondance
donc y arriverait-on?
... Comment
par le
en parl'automation
de certains facteurs techniques,
dveloppement
en question sera
ticulier. Mais il ne faut pas oublier que l'abondance
et qu'elle est compense
surtout celle de produits techniques,
par
rarets .
de nouvelles
raret
la cration
d'air, de
d'espace,
des techtemps, etc., or, ces rarets sont toutes le fait de l'application
1. La meilleure analyse de la socit de consommation a certainement t faite
par Baudrillard dans le systme des objets. Mais si large que soit sa conception (la
consommation n'est ni une pratique matrielle, ni une phnomnologie de l'abondance, elle ne se dfinit ni par l'aliment, etc., elle est la totalit virtuelle de tous les
objets et messages constitus ds maintenant en un discours plus ou moins cohrent... La consommation est une activit de manipulation systmatique de signes),
il n'a pu montrer que la consommation tait cela une autre poque que la ntre :
c'est--dire elle est telle qu'il l'analyse parce que portant sur des objets techniques,
parce que exerce dans une abondance, parce que finalement intgre elle-mme
dans un systme technicien plus global : c'est l seulement que la manipulation
systmatique de signes trouve la fois sa rfrence et sa possibilit.

,
. -INTRODUCTION

.
.
'

'

:- . ,

, _ '
.." '

,.. '

'1 '

'/
.

,_..
" .. '

'

.. '

15

', .

' ,'

existe. Nous y
niques ncessaires
pour que la socit d'abondance
reviendrons.
L'abondance
est donc certes un des signes importants
de la nouvelle socit, mais elle est elle-mme dpendante
et qualifie par un certain nombre de techniques.
Nous rencontrons
maintenant, comme essai de synthse des facteurs
la
dfinition
avance par H. Lefebvre :
socit bureauprcdents
En
ralit
cette
formule
dnote bien
cratique de consommation
dirige.
trois des caractres
au stade industriel, et parfaitement
postrieurs
conforme certaines des fonctions et structures de notre socit. Mais
elle prsente les mmes lacunes que les prcdentes :
elle ne retient que
certains aspects de cette socit (organisation,
action
consommation,
et en sacrifie d'autres aussi importants
psychologique),
(massification,
production,
par exemple). Elle reste un niveau assez superficiel, ne
considrant
pas le facteur commun tous les lments retenus, et qui
est la fois leur raison et leur mode. Cette dfinition n'est donc pas plus
la prtention de Lefebvre, et
scientifique que les autres, contrairement
se prsente plutt comme une addition de trois caractres que comme
rsultat d'une analyse fondamentale.
Elle nous oriente cependant vers tout un ensemble de dfinitions centres sur un autre ordre de phnomnes :
ceux de l'information.
Nous
ici
en
retenir
deux
:
celle
de
Mac
le
fait
dcisif
pouvons
Luhan, pour qui
est l'apparition des nouveaux Mass Media qui transforment
non seulement le tissu social mais encore le mode de penser et d'tre de chacun.
Ce n'est pas la simple multiplication
des informations
qui est en cause,
mais le moyen de transmission
de ces informations.
Nous n'avancerons pas dans la multiplicit des aspects voqus par Mac Luhan,
mais nous retiendrons
deux lments :
en premier lieu, toujours la
mme observation :
les nouveaux media sont essentiellement
et avant
tout des media techniques, ils sont produits par le progrs technique,
ils l'accompagnent,
sont troitement associs lui, drivent de chaque
modification
Ce ne sont pas les media qui provoquent
la
technique.
technique mais l'inverse. D'autre part, si sduisantes
que soient les
thses de Mac Luhan, il est manifeste qu'il tend beaucoup trop l'influence des media lorsqu'il en fait le seul lment explicatif de tout
ce qui se produit dans notre socit, au prix d'acrobaties
intellectuelles dont on peut admirer l'ingniosit
mais qui n'emportent
pas
la conviction par absence de rfrence un rel vrifiable. La multiest certes dcisive aujourd'hui,
plication des media et des informations
mais on ne peut tout qualifier par ce seul lment, et mme si l'on
admettait les analyses modernes sur le langage, il reste que la techet la possibilit de cette multiplinique est encore l'infrastructure
cation.
Dans la mme ligne, les situationnistes
ont nomm la socit du spec-

'

'

16

LE SYSTME

TECHNICIEN

de tout le srieux,
tacle. Du fait de l'idologie bourgeoise, le dsamorage
l'action
des
la rupture de la praxis, la multiplication
communications,

devenu
tout
dans
notre
socit,
est,
spectacle,
psychologique,
condition de ne pas prendre e terme au sens banal et simple, mais
le spectacle est un mode de vie
de lui donner l'ampleur ncessaire :
un
La
consommation
est
complet.
spectacle, et l'activit politique, et
L'homme
le loisir, et le travail, et la vie familiale et la rvolution.
moderne assiste tout en spectateur. Tout lui est fourni en spectacle y
compris ce quoi il pense cooprer ou participer le plus profondment.
la plus profonde,
n'est pas fragmenCette analyse est assurment
concernant
taire, et a le mrite de rendre cohrentes les observations
le corps social. L'individu y est conu
l'individu et celles concernant
comme dans le corps social. Mais comment ne pas voir que s'il y a
socit du spectacle c'est cause de, grce , en vue de la technicisadu
tion. C'est le moyen technique
qui permet cette globalisation
qui est par essence spectaspectacle. C'est l'activit technicienne
c'est elle qui exige le
toute ralit intrieure),
culaire (excluant
du srieux : aucune action ne peut plus s'exprimer que
dsamorage
par la voie des techniques, et la socit du spectacle apparat comme
le cadre idal, le milieu le plus favorable (parce que le moins troubl
de l'homme
autonome)
pour
intempestives
par des manifestations
le dveloppement
de la technique. C'est donc elle qui est encore la clef
de cette ralit actuelle.
a cru apporter lui aussi
Brzezinski (la Rvolution techntronique)
chose
d'absolument
nouveau
en
forgeant le terme de Technquelque
Il
suivantes
entre la socit indusdonne
les
tronique.
oppositions
dans la socit industrielle
la
trielle et la socit techntronique :
sont
machine joue le rle essentiel; les problmes sociaux dominants
se dveloppe
ceux du chmage,
de l'emploi;
l'enseignement
par
l'Univerla classe dirigeante est ploutocratique,
relations humaines,
sit est une tour d'ivoire isole du rel, la lecture favorise une pense
conceptuelle
propre aux idologies, les conflits politiques sont essentiels, les masses sont organises en syndicats, le pouvoir conomique
est personnalis,
la richesse est l'objectif de l'activit. On peut opposer
terme terme : on y assiste une croissance
la socit techntronique
des services , l'automatisation
remplace l'emploi industriel, la queson accde la scurit de l'emtion centrale est celle des qualifications,
est
universel
aux
ploi, l'enseignement
grce
techniques de communicacomme
la
connaissance
tion,
moyen d'action, la richesse.
remplace,
dans la vie
L'Universit
devient le rservoir de pense plong
le
de
la

la
dcision
est
concrte,
problme
participation
gnralis, il
le pouvoir
dborde les questions politiques, les idologies disparaissent,
son
ne nierai
se
la
richesse
Je
dpersonnalise,
perd
emploi...
conomique

....... :

> ...

'

',\"" -

....

'

'.

'

..

.. '

INTRODUCTION

'

177

certes pas que Brzezinski a soulign trs exactement des caractres nouveaux de la socit dans sa phase actuelle ou proche, mais je ne
est
comprends pas le besoin de forger un mot nouveau. Techntronique
un mlange de Technique
et Electronique.
Mais quoi? l'lectronique
n'est pas une technique? elle apporte quelque chose qui sort des dfinitions antrieures de la Technique? C'est une fois de plus considrer que
la Technique, c'est la Machine et l'Industrie. Alors oui, il y a du nouveau : selon la fameuse dfinition : dans la Machine on a des lments
fonctionne sans que rien de matmatriels qui bougent. L'lectronique
riel ne bouge. Bien. Mais si l'ordinateur
n'est pas une machine au sens
habituel, en quoi n'est-il pas le produit d'un certain nombre de techniques ? en quoi ne s'insre-t-il pas dans un systme technicien? Il n'y a
aucune raison d'opposer Technique et lectronique;
le second est seulement une partie du premier, les caractres que Brzezinski retient pour
sa socit Techntronique
sont en fait les caractres
d'une socit
technicienne.
Et malgr toute la sympathie que j'ai pour son honnte
livre, je suis oblig de dire qu'il a simplement cd la mode de fabrication d'un vocabulaire
sotrique (en apparence)
pour donner l'imde
crer
du
nouveau.
Ce
dit
les
deux premires
(dans
pression
qu'il
parties de son livre) est tout fait classique de la socit technicienne, et
ce qu'il apporte de plus neuf, c'est le mot Techntronique
qui ne se justifie pas. Technique suffit amplement
rendre compte de tout ce
qu'il avance.
' ''

t
* *

'

Ayant donc pass en revue les dfinitions les plus importantes,


actuelles, de notre socit, nous avons chaque fois t amens constater que le fait dcisif, expliquant le caractre
retenu, tait le phno
mne technique'
et celui-ci apparat
comme le facteur commun
toutes les dfinitions
est
chacune
de
ces
dfinitions
Or,
proposes.
exacte. On ne peut dire d'aucune que l'auteur se trompe (il a parfaitement discern un aspect essentiel de notre temps). On ne peut dire que
1. Jonas ne comprend manifestement rien ce fait lorsqu'il qualifie d'idologie
l'attitude qui consiste tenter de dterminer le contenu et la nature du phnomne
technique en lui-mme, au lieu de se contenter d'approximations ou de recherches
de dtail sur des techniques, Jonas Technik als Ideologie , in Volume collectif, Technik

im

Technischen

Zeitalter,

1965.

Cette

critique

reprise

par

Jurgen

HABERMAS,

Technik und Wissenschaft als Ideologie, 1968, me semble procder d'un choix
a priori de type politique : considrer l'analyse sociologique de la technique en tant
que Idologie (soit justificatrice soit mystificatrice) est en ralit le moyen pour
conserver le schma explicatif tir de Marx. Mais ce n'est pas la premire fois que le
pseudo-marxisme sert depuis 1904 cacher la ralit sous une explication dogmatique!
z
'

18
8

LE SYSTME

TECHNICIEN

l'une est rsolument meilleure qu'une autre. Mais chacune est limite. Ce
du facteur
qui permet de gnraliser, c'est prcisment la considration
commun. Celui-ci rend compte de tous les aspects retenus, or, comme
chacun est exact, cela veut dire que le facteur commun est lui aussi
exact mais se situe un niveau d'analyse plus profond, plus dcisif,
sans toutefois tomber dans une abstraction
puisque
philosophique
la relation entre ce facteur et les caractres divers considrs est une
Il serait d'ailleurs,

relation de fait constatable


immdiatement.
d'autres caracpartir de ce facteur commun, possible de dcouvrir
de notre socit'.
C'est ce que nous
tres non moins importants
verrons au fur et mesure. Mais en retenant ceux qui sont communnous examinerons
ment admis, nous obtenons un rsultat inattendu :
mais nous pouvons
dire ds maintenant
le systme technicien ,
sont des donnes du systme technicien considr
que ces caractres
en lui-mme. Autrement dit, c'est au travers de ce systme que chaque
auteur a tent, sans toujours le voir, de dfinir notre socit. Ce qui
chaque fois a t mis en lumire, c'est un lment du systme technicien. Celui-ci s'accomplit
dans une circulation incessante de production-consommation
. Il faut toutefois prendre ces termes tous les
niveaux car il s'agit de production aussi bien de biens industriels que de
d'individus
de loisirs, d'idologies,
de
symboles,
(par l'ducation),
Ce que l'on appelle circulation (y
signes de services, d'informations.
a toujours pour
compris celle des tres humains ou des informations)
Mais ce systme
origine une production et pour fin une consommation.
n'est possible que par l'amlioration
d'une organisation
complexe
amenant une concidence de plus en plus complte de la production
et de la consommation;
constante et ncessaire,
tant en progression
la Technique fait du systme technicien l'agent d'une invitable socit
d'abondance.
et
tout tant ainsi produit
Mais, rciproquement,
consomm, le systme suppose une intgration de plus en plus complte
de chaque lment, y compris l'homme, en tant qu'objet. L'homme
1. Nous avons laiss de ct bien d'autres formules concernant notre socit,
parce qu'elles sont trop superficielles (loisir) trop gnrales (masse) trop anciennes
(urbaine). Mais pour chacune il serait possible de faire la mme remarque : s'il y
a loisir c'est en fonction du temps dgag au profit de l'homme par le dveloppement des moyens techniques, et ces loisirs doivent tre eux-mmes organiss selon des
procds techniques. La socit de masse est analyse par Friedmann trs juste
titre comme tant : production de masse, consommation de masse, culture de masse.
Or, ces trois phnomnes dpendent directement du facteur technique qui la fois
permet et provoque chacun. Enfin l'urbanisation est elle aussi autorise et produite
par la technique : industrialisation, mcanisation du travail agricole (qui provoque
le chmage rural), moyens de transport, multiplication des distractions compensatoires des pressions urbaines, etc. Ces lments ne sont pas des caractristiques
exclusives de notre socit, et sont dpendants du mme facteur.

.. ,

... , .
'

.0:...

INTR OD UCTION

.... )

.-

19

ne peut plus tre sujet, car le systme implique que, au moins par
rapport lui, l'homme y soit toujours trait en tant qu'objet. Ce
phnomne est, aujourd'hui, beaucoup plus important que la fameuse
interprtation marxiste de la marchandise . Elle tait dfinie par le
systme capitaliste. Maintenant celui-ci est englob dans le systme
technicien, et la catgorie de marchandise (toujours partiellement
exacte, et utilisable avec prcaution) n'explique plus grand-chose.
La catgorie d'objet techni.cis est beaucoup plus dcisive et aujourd'hui rigoureuse. Le systme technicien par son accomplissement sans
intention produit successivement, dans tous les domaines o il s'applique, une objectivation qui n'a plus rien voir avec celle de Hegel,
qui n'est plus celle du sujet, qui ne s'introduit pas dans une dialectique
sujet-objet. Maintenant ce qui est incorpor, ou saisi, est trait en
tant qu'objet par le systme actif qui ne peut pas se dvelopper ni
s'accomplir s'il ne joue sur un ensemble d'lments auparavant rduits
la neutralit et la passivit. Car rien ne peut avoir de sens intrinsque, mais reoit un sens de l'application technique - rien ne peut
prtendre une action, mais est agi par le processus technique - rien
ne peut se vouloir autonome : car c'est le systme technicien qui, lui,
est autonome, comme nous le montrerons. On voit donc que le fameux
thme de la rification de l'homme (par lequel on tend remplacer
aujourd'hui l'alination) a sa place et son explication dans l'analyse
du systme technicien. Nous y reviendrons. Cette prminence et cette
globalit du systme conduit qualifier la socit moderne de socit
technicienne, terme qui a t, en France, employ d'abord par Friedmann ( 1 93 8) . J'ajouterai d'ailleurs technicise u - indiquant par
le premier adjectif le caractre actif, de l'agent technique, et par le
second le rsultat sur la socit.
Toutefois cette dfinition a t critique, entre autres par H. Lefebvre 2.
1. Le point o je reste en dsaccord avec G. Friedmann est qu'il parle de civilisation technicienne,alors que je suis moins certain que lui qu'il s'agissede civilisation.
Il fait driver son apprciationde la conceptionde Mauss d' agrgat complexedes
faits de civilisation :aujourd'hui ces faits de civilisationsont l'organisationdu travail,la productionen grande srie,les mass media,la consommationet le tourismede
masse, etc., ce qui donne une civilisationtechnicienne.Voir FRIEDMANN,
Sept tudes
sur l'hommeet la socit, 1966.
2. H. LEFEBVRE,
La Vie quotidiennedans le Monde moderne, 1968. Par ailleurs
Contre les Technocrates,est entach d'une profondeconfutout l'essai de LEFEBVRE,
sion entre le Mythe de la Technocratie (le fait que les gens s'imaginent que la
technique rgne), la Technocratie (tentative par un groupe de techniciens d'exercer le pouvoir, l'influenceeffectivedes techniciensdu niveau politique,conomique
ou administratif)et finalementla conformisationde la socit par le phnomne
technique,facteur dterminant : dans aucun de ses raisonnements,dans aucune de ,
ses discussions, il n'arrive dmler les quatre lments et passe constamment
de l'un l'autre, ce qui affaiblitdcisivementses arguments.

20

"

LE SYSTME TECHNICIEN

On peut retenir trois critiques. La premire : la technique n'existe,


n'a de poids et d'efficacit que par le milieu urbain : hors de l'urbain,
la technique ne produit que des objets isols... Mais ceci nglige prcisment la corrlation entre les objets isols , la cration d'un
systme technique complet. L'urbain est videmment le cadre dans
lequel la technique se dveloppe de prfrence, mais, nous l'avons dit,
c'est un cadre lui-mme produit par la technique qui s'tend aussi sur
le reste : le monde paysan est de plus en plus technicis.
Seconde critique : la Technique devisent un objet social autonome et
dterminant : or cela ne peut s'effectuer qu'au travers d'une couche
sociale, qui tend devenir caste ou classe : les technocrates, qui
donc il faut parler de socit
agissent par voie organisationnelle :
technocratique et bureaucratique. Et l'on part aussitt en guerre contre
la technocratie... Je dirai que le passage est un peu artificiel! Dire que
la Technique ne fonctionne qu'au travers d'une classe... c'est ne pas
voir que prcisment chacun participe tous les niveaux au systme
technicien. Pour ngliger un tel fait, il faut vouloir appliquer toute
force les catgories d'interprtation marxiste, de classe et de force
agissant au travers d'une classe. Il faut commencer par ne pas voir que
la croissance du systme technique dissout les classes. Mais bien plus, le
passage technicien-technocrate est parfaitement inacceptable. Nulle
part je ne vois de vritable technocrate, je l'ai souvent crit. Et, pour moi,
la socit technicienne est, la limite, parfaitement antitechnocratique.
Car aucun technicien ne prtend diriger la socit. Il n'y a aucune
ncessit considrer les techniciens comme des technocrates ni
croire la constitution d'une classe de ce type. Ces deux critiques
reposent sur une vue trs superficielle et htive de la ralit technique.
La meilleure rponse la vue mythique de la Technocratie pose
par Lefebvre est l'intelligente analyse de F. Hetman' sur les effets de
la Technique (procurant l'abondance) sur les structures sociales. Il
montre trs clairement trois effets qui correspondent bien la composition sociologique d'une socit technicienne. A la classification de
Colin Clark va se substituer une autre division : la base les fonctionnels non qualifis , puis les oprateurs fonctionnels , au
Il va de soi par contre que je suis entirementd'accord avec Lefebvrepour la
critique de la Technocratie,lorsque, consciente,elle se prsente comme la conviction de pouvoir rsoudre tous les problmes de la socit grce des techniques
appropries,ce qui est l'apanage et de la droite et de la gauche politique.
A ce point de vue, il n'y avait pas grande diffrenceentre de Gaulle, Marchais
et Tixier Vignancour : cette unificationde la pense politiqueest d'ailleursun signe
de l'importancedcisivede la technique :Lefebvrene voit pas que ce mythe technocratique qu'il condamne n'est que le reflet impos du primat (involontairement
reconnu) de la Technique.
1. F. HETMAN,
L Europe de l'abondance, 1967.

' .g:.. ,

'

, .. -'

"

. ,'

INTRODUCTION:21

:
:

..

sommet les dirigeants-chercheurs-concepteurs ,


avec peut-tre un
secteur
les
activits
de
recherche
comprenant
quatrime
oprationnelle.
Autrement dit la rpartition sociale se fait (dj) de moins en moins
en fonction des activits appliques l'conomie, de plus en plus en
rapport avec la capacit technique. Nous entrons de ce fait, nous dit-on,
dans l're des clercs , ayant capacit de dcision dans tous les
domaines parce qu'ils ont la capacit de connaissance et d'utilisation
des techniques. Qu'on le veuille ou non, comme le montre bien Hetman,
les experts, les spcialistes des diverses techniques se retrouvent partout,
de l'entreprise l'administration, du gouvernement l'agriculture...
ils forment le vritable quadrillage de la socit, le rseau tenant
ensemble les diverses pices : c'est la cohrence technicienne qui fait
maintenant la cohrence sociale, mais ce n'est pas une technocratie au
sens propre du terme.
Enfin, dernire critique de Lefebvre : la thorie de la socit technicienne est en ralit une illusion, un mythe justificateur de la situation 1.
Elle est destine justifier les situations privilgies, dtourner les
forces rvolutionnaires, voiler ce que la socit a d'insupportable...
Autrement dit elle joue le rle de l' idologie dans la doctrine
marxiste. J'avoue ne pas trs bien comprendre comment une analyse
de fait conduisant une certaine interprtation peut tre ainsi qualifie
(sinon partir d'une autre idologie, marxiste, qui faisant des catgories de classe, exploitation, proltariat, marchandise, etc., des catgories dfinitives et scientifiques, ne peut rien comprendre qui sortirait
de son systme et passe alors l'accusation de ce qui n'entre pas dans
1. La conception d'une socit technicienne est indirectement conteste par
Baudrillardsous le nom de Mythologiefonctionnellene de la techniqueelle-mme.
Son essai (par ailleurs excellentet qui, sur tous les points, vient involontairement
confirmer le concept d'un systme technicien)reprend l'argument classique, chez
tous les marxistes, savoir que la technique ou le systme des objets, n'est ce
qu'elle est que parce qu'elle est soumise un certain systme de production, une
recherche du profit. Mais la conclusionqu'il avance rsulte non pas d'une analyse
du systme techniciendans son ensemble,mais seulementde l'analyse structuraliste
des objets de l'environnement,meubles,gadgets, etc. Il est videmmentassez facile
alors de prtendredmontrerque ce systmede ces objets apparat commeune solution imaginaire aux conflits de tous ordres, que la recherche du profit dtourne la
technique de ses vraies fins, que les perfectionnementsmineurs des objets entretiennent une fausse ide de progrs qui masque l'urgence de transformationsessentielles (de la socit!) : tout cela n'est pas faux, mais fonde une conclusiongnrale
sur l'analyse partielled'un objet de choix particulirementadapt la dmonstration
poursuivie : ce qui manque, c'est de replacer ce systme des objets dans la totalit
technicienne,comportant sa logique,dpassant infinimentles conflitssociaux (dont
ellemodifietoutes les donnes)et les modesde production(qu'elles'est subordonns).
Toute profondequ'elle soit et prcisedans sa mthode,l'tude de Baudrillardaboutit
des conclusions trs superficiellesvalables uniquement pour la socit dite de
consommation.

LE SYSTME TECHNICIEN

22

son schma explicatif!). Comment pourrait-on dire qu'un biologiste


qui constate la prolifration de cellules cancreuses qui examine la
croissance, l'tendue du cancer, le mcanisme de production, l'intervention de tels facteurs favorisants justifie ce qu'il observe lorsqu'il
essaie de l'interprter? L'essai d'explication peut tre, mais pas ncessairement, un mythe. Comment la dtection de la nouveaut serait-elle
une illusion idologique? Comme si la dcouverte du systme technicien en tant que systme pouvait justifier ce rel : au vrai, j'ai observ
que tous ceux qui prenaient conscience de ce fait avaient plutt des
relations ngatives, saisis de crainte, d'angoisse et manifestant parfois
une certaine panique. La ralit constate est exactement inverse de ce
que dit Lefebvre : bien loin de justifier la situation, la dcouverte du
systme technicien apparat toujours comme une attaque contre la
Technique, une critique de la technicit! La mise au clair de la structure
technique est toujours reue par les techniciens et les intellectuels
comme une accusation de celle-ci, mme quand il n'y avait aucun
jugement de valeur. Ainsi la dnonciation marxisante de Lefebvre
passe ct du fait. Les diverses critiques leves contre la notion de
socit technicienne rvlent surtout le caractre idologique de leurs
auteurs.
,
-

'

.
**

Mais il nous faut dpasser l'ide de Socit technicienne. Car la


Technique a pris une ampleur et une organisation nouvelles. Je
recherche ici quelle est sa structuration spcifique, et je me suis
rendu compte qu'elle existe en tant que systme, c'est--dire comme
un tout organis, nous prciserons plus loin de quoi il s'agit exactement. Pour le moment je voudrais indiquer qu'il s'agit en mme temps
de l'laboration d'un modle, mais aussi d'un compte rendu de la ralit. La principale difficult viendra justement de l'ambigut entre les
deux. En tant que recherche des caractres spcifiques des techniques
comme un ensemble, et de son fonctionnement thorique, il s'agira
bien d'un modle. Mais celui-ci n'est construit qu' partir de donnes
existantes rellement, et il rend compte de tout un aspect de notre
monde. Ce qui accentuera ici l'impression qu'il s'agit d'un Modle,
c'est que je ne tiendrai pas compte des dysfonctions : l'tude des dysfonctions du systme et de sa rtroaction, de sa correction du fait des
erreurs, fera l'objet d'un second ouvrage indpendant. Cependant le
concept d'un systme technicien nous conduit poser avec plus de
prcision la qualification de notre socit : il ne suffit plus de dire :
Socit technicienne et technicise. Mais inversement peut-on identifier la Socit avec le Systme technicien? Celui-ci est-il tout? ou bien

'
INTRODUCTION

<
'

,
'

...
23

encore la Socit est-elle devenue ce systme lui-mme? s'est-elle transforme elle-mme jusqu' n'tre plus, comme certains le pensent qu'une
Mgamachine? un Mcanisme exprimant, traduisant la Technique
en tout et dans toutes ses formes?
Il est ais de constater que tout ce qui constituait la vie sociale, tra, vail, loisir, religion, culture, institutions, tout cela qui formait un
ensemble lche et complexe, o la vie relle s'insrait, o l'homme
trouvait la fois une raison de vivre et une angoisse, toutes ces activits
dchires et plus ou moins irrductibles les unes aux autres , tout
cela est maintenant technicis, homognis, intgr dans un nouvel
ensemble qui n'est pas la socit. Il n'y a plus aucune organisation
. sociale ou politique significative possible pour cet ensemble dont
chaque partie est soumise des techniques, et lie aux autres par des
techniques. Seule rgne l'ternelle substitution d'lments homo. gnes. Par rapport la ralit sociale, comme aussi la ralit natu' relle ou humaine, la Technique joue comme un norme facteur d'abstraction. Dj, commence tre admise l'ide de socit virtuelle
que l'on trouve chez de nombreux auteurs et qui correspond ce que
dans l'Illusion politique (la politique au monde des images).
' j'analysais
Il n'y a pas de sens : il y a abstraction de toutes les activits, de tous
les travaux, de tous les conflits, situs dans une actualit sans profondeur. Nous sommes incapables par exemple comme l'a bien not Bau. drillard dans la Socit de consommation, de considrer la rationalit
des objets que nous consommons, de savoir par exemple quand nous
"
la T.V. que ce miracle est un long processus social de produc' regardons
tion qui mne cette consommation d'images. Car la technique efface
. le principe mme de ralit (sociale). Tout le social est pass au niveau
abstrait, avec le phnomne trange d'une prise de conscience aigu du
non-rel (par exemple, la passion pour le politique) et d'une non-prise
de conscience du rel (par exemple de la Technique). Or, ce dplacement dans la relation vient effectivement de la Technique : c'est elle
.
qui fait apparatre ce non-rel qui est pris pour un rel (les biens de
' consommation, ou l'activit politique) par son propre processus de
' diffusion, par l'image - et c'est elle qui se cache (bien entendu il
n'y a l aucune volont dlibre, il n'y aucun anthropomorphisme!!)
derrire ce jeu lumineux d'apparences exactement comme certaines
montres modernes o, non seulement le mcanisme est cach sous le
cadran (ce qui existe depuis toujours) mais o mme les chiffres du
cadran
sont supprims, et les aiguilles rduites presque rien au profit
,
. d'un afllux esthtique, d'une ornementation extrme ou d'un design
'
exquis : la fonction elle-mme ayant presque disparu sous le dcor.
.. C'est exactement le fait aujourd'hui dans cette relation entre le rel
. social et notre apprhension trs vive et colore d'un non-rel sans

24

'

LE SYSTME

TECHNICIEN

autre fonction que de cacher le mcanisme


et nous satisfaire du
miracle-mirage
.
Mais si nous vivons dans une telle socit virtuelle si notre attention
est ainsi distraite, accapare si d'un autre ct, tout ce qui autrefois constituait
la socit est intgr comme facteurs spars dans
le systme technicien
en mme temps qu'induit
par la Technique,
ne sommes-nous
ds
lors
au
stade
de
la Mgamachine?
pas
passs
Notre socit n'est-elle pas dj elle-mme
une machine
pure et
de
c'est
l'orientation
Wiener
la
socit
simple (qui conoit que
est en elle-mme
un systme
avec
une
connoet,
cyberntique)
tation totalement diffrente, de Mumford (the Myth of the Machine) :
la Mgamachine
est le systme social compltement
organis, homocomme une machine dont
gnis, dans lequel la socit fonctionne
les hommes seraient les rouages. Ce genre d'organisation
grce une
totale coordination,
l'accroissement
continu de l'ordre, de la puissance, de la prdicabilit, et par-dessus tout du contrle, a obtenu des
rsultats
dans les premires
mgatechniques
presque miraculeux
Ce
machines que furent les socits gyptienne et msopotamienne.
systme trouvera sa plus parfaite expression grce l'aide de la technodans l'avenir de la socit technologique.
Certains
logie moderne,
auteurs pensent que la Mgamachine

l'ordinateur
grce
s'accomplit
le diabolisme de la machine n'est rien auprs du conformisme
de la
socit , dit Elgozy. Cette Mgamachine
fonctionne implacablement
- et le sens mme de la libert individuelle y a
disparu. Elle a la froide
la
machine.
Elle ne cherche assudeur, l'indiffrence,
l'anonymat
rment pas brimer ou aliner l'homme : elle le fait simplement pour
tre. Et plus l'ordre, dans la Mgamachine
devient essentiel son
il
faut
l'ordre engendre
d'ordre
fonctionnement,
plus
supplmentaire,
l'ordre, et le plus petit dsordre devient intolrable. Grce aux moyens
d'information
et de communication,
cette Mgamachine
prsente en
outre certains des caractres d'une socit primaire : chacun est connu
dans sa totalit (totalit enregistre dans l'ordinateur
national). L'ordinateur rassemble sur chaque individu un faisceau d'information
jusqu'ici disperses, ce que rendrait intolrable le contrle de la socit,
d'autant plus que ce contrle ne sera pas exerc par des autorits
mais aussi bien par le public, par les Autres, par l'Opinion puisque
Tout ce qui concerne chacun peut tre diffus, mis sous les yeux de
tous par la voie des tlcommunications.
Ainsi la Mgamachine
la fois fonctionne
en tant
abstraitement
machine
et
de
en
les
sociale
totalitaire
que
faon
dpouillant
pices
de la machine de leur identit.
Dans ce caractre primaire nous retrouvons
l'ide de Mac Luhan
il
dit
le
monde
T.V.
va
devenir

la
un village planquand
que
grce

.
; .. , , ,
.

INTRODUCTION

"
-

_
.
.
'
..
.
,
.
.

'
':
'
'
.
.,

.
"'
,
"
,

,
:. ,

'

'

' ' ..

,;

,
...,
"

"

taire. Le fait est encore plus accentu s'il ne s'agit pas seulement de
cette ubiquit permise par la T.V., de la faon de penser mythique
renaissante mais du contrle de chacun par tous grce l'information.
Dans cette perspective le systme technicien aboutit donc transformer la socit elle-mme en un systme technicien - c'est l un risque
(ou une possibilit) qui tente beaucoup de littrateurs. Mais il est
curieux que des sociologues puissent accepter cette rduction de la
socit l'tat de machine. Si mcaniste ou dterministe que l'on soit,
il est vident qu'aucune socit n'a jamais fonctionn ainsi. C'est une
parfaite illusion de croire que la socit babylonienne ou aztque tait
un mcanisme : les institutions, l'encadrement, la forme de la socit,
oui, mais la ralit sociale, l'intrieur et au-dessous tait tout autre.
D'ailleurs prcisment l'ide que ces socits historiques taient des
mgamachines tend montrer la confusion : ce ne serait donc pas
cause de la croissance technicienne de notre civilisation qu'il en serait
ainsi! Or, au contraire, c'est justement le systme technicien qui risque.
rait de produire cet effet. Mais je crois qu'il est trs dangereux d'utili'
ser cette vision apocalyptique, il est en effet trop facile de prouver
par des faits que notre socit n'est pas mcanise, que d'une part elle
est pleine de courts-circuits, de grippages, de chaos, elle comporte de
grands vides non techniciss, d'autre part l'homme de cette socit
n'est vraiment pas mcanis au point de n'tre qu'un rouage. Crozier
a eu bien raison de rappeler l'importance des relations interhumaines
dans le systme le plus bureaucratique. C'est qu'en ralit, il ne faut
pas confondre systme technicien et socit technicienne. Le systme
existe dans sa rigueur, mais il existe dans la socit, vivant la fois
en elle, d'elle, et greff sur elle. Il y a dualit exactement comme entre
la Nature et la Machine - celle-ci fonctionne grce des produits
naturels : mais elle ne transforme pas la nature en machine. La
socit est elle aussi, un produit naturel u. A un certain niveau, culture et nature s'interpntrent, formant la socit, en un ensemble
,
devient
une
nature
Et
l'homme.
c'est
dans
ce
qui
pour
complexe que
vient se situer comme un corps tranger, envahissant et irremplaable,
le systme technicien. Il ne fait pas de la socit une machine. Il
' _'
modle la socit en fonction de ses ncessits, il l'utilise comme support, il en transforme certaines structures, mais il y a toujours une
part imprvisible, incohrente, irrductible dans le corps social. Une " .'
socit est compose de plusieurs systmes, de plusieurs types, de plu.
sieurs schmas, situs diffrents niveaux. Dire que la Technique est
le facteur dterminant de cette socit, ne signifie pas qu'il soit le seul!
Mais surtout la socit est faite d'hommes, et le systme, dans son
abstraction, semble ne pas en rendre compte. Ce n'est que trs la
.
limite que l'on pourrait prtendre l'identification, mais ce passage
_

,,:,

26

'

LE SYSTME

TECHNICIEN

la limite n'est pas srieux. Nous dirons donc que la socit technicienne
est celle dans laquelle un systme technicien s'est install. Mais qu'elle
n'est pas elle-mme ce systme et qu'il y a tension entre les deux. Non
seulement tension mais ventuellement
dsordre et conflit. Et de mme
dans le milieu naturel des perturbations,
que la machine provoque
des dsordres et met en question le milieu cologique, de mme le systme technicien provoque dsordres, irrationalits,
incohrences
dans
la socit, et met en question le milieu sociologique.
Bien entendu s'il
y a erreur parler de la socit moderne comme d'une mgamachine,
il ne faut pas oublier cependant
que certains dsirent ardemment
atteindre ce but. Nous sommes ici en prsence du dilemme pos si
c'est
magnifiquement
par Von Kleist (le Thtre de marionnettes) :
absolue qui permet de recevoir la grce - ou bien la
l'alination
conscience
infinie. Celle-ci tant l'attribut
de Dieu seul, il faut que
l'homme soit ramen exactement l'tat de marionnette
(et la socit
l'tat de machine) pour retrouver l'innocence
premire et la grce.
Mais Von Kleist ne parat pas voir comment l'homme redeviendrait,
maintenant
nous le savons. Ainsi pour accder la Totale libert,
et

envers les contraintes


naturelles autant
gratuit
l'indpendance
il
morales
ou
faut
dans
cet
tat
de
tre
sociales,
parfaite dsindique
d'absence en quelque sorte : la marionnette
vidualisation,
acquiert la
absolue. (Mais alors pour qui?) Ceci
grce dans une inconscience
de nombreux
chercheurs
rsume toute l'argumentation
qui ne s'exmais c'est elle qui sous-tend et
priment pas en termes mtaphysiques :
justifie leur recherche. Ce serait la position des technocrates
qui pr soumettre toute la ralit sociale au systme
cisment chercheraient
technicien. Nous aurons examiner plus loin ce problme. Mais retenons ici deux indications seulement : l'une concerne un projet effectif,
trs rel, chiffr, pour qui militent les chercheurs et aussi les hommes
politiques les plus srieux celui du Japan Computer Usage Developen 1972 le
ment Institut de Tokyo. Il a prsent effectivement

d'une
socit
entirement
technicise
l'ordinateur
grce
projet
proen
seconde
devrait
la
la
1977,
premire
jet qui
s'accomplir
par tapes,
en 1982. La premire porterait sur une unit urbaine exprimentale
ce projet c'est la rduction
de 100000 personnes. Ce qui caractrise
de la socit un certain nombre de cellules (hpitaux, coles, usines,
bureaux, perceptions,
tribunaux,
etc.) et un certain nombre de fonctions (par exemple laboration,
excution, contrle, information,
etc.)
l'automatisation
de chacune
de ces units (ce qui
on procde
n'est pas impossible) :
l'homme devient alors strictement le servant de
cet ensemble. Puis on procde la jonction, rendue possible par l'ordinateur de toutes les cellules et de toutes les fonctions... A ce moment,
par exemple, les processus de dcision ne sont plus du tout indpen-

INTRODUCTION

27

dants : la dcision est le rsultat obligatoire, immanquable de ces


connexions multiples. Dans la mesure o l'analyse pourrait tre totale,
il y aurait approximation de la fameuse Mgamachine. Mais des blocages nombreux paraissent, aussi bien au point de vue financier qu'au
point de vue mthodologique. Cependant l'intention est l.
.
Cette intention des techniciens, qui est trs comprhensible puisqu'ils
ne peuvent pas avoir une autre conception que celle provenant de
l'expansion de leur technique toujours plus perfectionne vient se rencontrer dangereusement avec celle des No-Utopistes. J'ai dj souvent
des
niveaux divers attaqu le courant des No-Utopistes 1. Je ne sais par
'
quelle aberration, H. Lefebvre peut tre antitechnocrate et prner en
mme temps l'Utopie. Bien entendu, je connais les glorieux arguments
que l'on avance concernant l'ouverture d'imagination et la merveilleuse
libert qu'exprime l'Utopie, mais prcisment et de faon concrte, je
crois au contraire que ce courant est une nouvelle ruse du diable
. pour nous faire entrer dans la Mgamachine. Il faudrait quand mme
1.
d'abord se rappeler que dans le pass, tous les Utopistes, sans en excepter un, ont prsent la socit exactement comme une Mgamachine : il
s'agit toujours d'une exacte rptition d'une organisation idale, d'une
parfaite conjonction entre les parties du corps social, etc. L'Utopie
prsente la socit totalitaire sans faille o l'homme est enfin assur de
l'galit, de l'avenir, etc. La parfaite organisation permettant la sup'
du pouvoir politique. Ce qui faisait de ces descriptions, des
pression
.
Utopies, c'tait leur caractre irralisable. Aujourd'hui on vient nous
prsenter l'Utopie comme merveilleusement utile en ce qu'elle est une
incitation inventer ce qui sera, et effectivement a t. Certains auteurs
rduisant l'Utopie sa plus petite dimension nous dclarent que par
exemple, l'homme avait formul l'Utopie de voler, ou encore l'Utopie
d'tre en relation immdiate avec quelqu'un... ou de voir ce qui se
passe des milliers de kilomtres... et voici, l'Utopie s'est ralise...
' . oui, grce des procds techniques. Et l'on nous dit : lancez-vous dans
l'Utopie, elle est la ralit de demain. Mais nous savons maintenant
comment elle se ralise : ou bien elle est une rverie insense ou bien
elle s'accomplit grce la progression des Techniques : il n'y a pas
'"
d'autre branche au dilemme. Parce que certaines Utopies ont t ralises, on nous invite formuler nos Utopies, parce que, si folles soient.' elles elles vont conditionner le futur. Mais en ralit, ou bien il y aura
une technique qui va s'emparer du rve et le mettre en pratique, ou
bien il n'y aura qu'une fume sans feu. Si bien que les Utopies des
socits futures me paraissent aujourd'hui comme l'pouvantable
'
sduction pour la ralisation de ma Mgamachine. Les Utopistes
1. Cf. mes livres sur la Rvolutionet les Nouveaux possds.

'

28

LE SYSTME TECHNICIEN

Et l'on peut tre assur


actuels sont les appelants des Technocrates.
ceux-ci
n'attendent
s'abattre
en
vol
que
pour
pais qu'un signe des
lites intellectuelles
et spirituelles du corps social. Il n'y a pas d'autre
Utopie que technicienne, et c'est par ce canal que peut-tre l'identification entre le systme technicien et la socit technicienne
pourra s'acest dans la socit technicienne,
l'horizon
de la
complir. L'Utopie
Technique. Rien de plus.

';1'
- . ,./

'

''

..

'

PREMIRE

'

'

''

PARTIE

Qu'est-ce que
la technique?

'

'

CHAPITRE PREMIER

La technique en tant que concept

'

'

.:..

ce terme
mes premires tudes sur la Technique,
j'utilisais
ce qui a provoqu
comme un concept
sans m'en expliquer
Il me paraissait
vident que les techd'innombrables
malentendus.
d'activit
utilises
dans
tous
les
domaines
prpossibles
niques
sentaient des caractres communs tels que l'on pouvait en dduire un
n'a jamais vu
personne
concept gnral. On connat la question :
le chien , et cependant entre un pagneul, un boxer, un cocker, un
danois, un pkinois, un pincher, malgr toutes les diffrences, il y a des
traits communs suffisants pour que nous nous comprenions
parfaitement lorsque nous prononons
le mot chien. Je n'entrerai assurment
Je ne prtendrai
pas qu'il y a
pas dans la querelle des Universaux.
dans un quelconque
Empyre une ide concrte existant en soi de la
absolue.
Mais je prtends
que scientifiquement
je puis
Technique
partir des caractres
et des interrelations
un phnomne
construire
existant entre les phnomnes que l'on appelle gnralement techniques
considrs dans notre socit, puisque c'est la premire o la TechCertains
dominante
est un concept.
aujourd'hui
nique devenue
dclarent que la Technique n'existe pas, qu'ils ne connaissent
que
Mais cela tient seulement un ralisme superficiel et
des techniques.
en tant que
La Technique
un vident dfaut de systmatisation.
de
un
ensemble
de
qui
phnomnes
permet
comprendre
concept
restent invisibles si on se situe au niveau de l'vidence perceptible des
Mais si le concept est indispensable
pour la comprhentechniques.
sion, il n'est pas pour autant clair et simple par lui-mme, et il n'imNous ne
d'un systme technicien.
plique pas non plus l'existence
nous
de
la
mais
le
de
la
dfinition
Technique,
reprendrons
pas
problme
allons examiner de faon gntique comment ce concept s'est constitu,
toujours en rfrence la ralit moderne.

-*-"
D
s

'

32

_;

' - ."

.,
.

''

'

*
f *

LE SYSTME TECHNICIEN
'

Le terme de Technique recouvre un grand nombre de phnomnes


et comporte plusieurs sens. Mais ce qui en fait la difficult c'est que
ces sens visent des ralits diverses : d'un ct des ralits concrtes
(la technique du moteur explosion), de l'autre des objets d'tude
scientifique et finalement des couches de techniques diversifies tages
dans le temps. Il semble qu'au dbut on dsigne par technique, et
conformment son tymologie une certaine manire de faire (how
to do), procd ou ensemble de procds. Diderot parle ainsi (au
masculin) du Technique propre chaque peintre . Mais rapidement
et dans la mesure o ce qui va dominer c'est la machine et son application industrielle, la Technique en vient dsigner les procds de
construction et d'utilisation des machines. On parlera alors plus frquemment des techniques. Dj on commence les tudier dans une
science appele Technologie qui consistera dcrire, raisonner, ces
techniques, en retracer l'histoire, en rechercher les perfectionnements
- la fin du xixe sicle, on classait la
technologie en cinq branches,
ce qui est trs indicatif de ce que l'on appelait alors technique : les
matires premires, les procds et machines concernant l'habitat
(plus vtement, aliments), les soins d'hygine et de sant, l'clairage
et chauffage, les instruments et outils.
Puis on en vient assez rapidement distinguer surtout les instruments
et les sources d'nergie. On classait alors les techniques concernant les
outils et instruments, les machines, les appareils. La premire catgorie comporte les systmes matriels destins accrotre l'efficacit
de l'action de l'homme, notamment en lui rendant accessibles, des
phnomnes d'intensit trop faible pour agir directement sur ses sens
(ce sont les instruments de mesure) ou en multipliant l'intensit de
ses efforts. Ces outils et instruments prsentent la caractristique du
point de vue technique d'tre directement manoeuvrs par l'homme.
Les machines dsignent des systmes matriels substitus l'homme
pour les actes qu'il n'est pas capable de faire lui-mme, le plus souvent
parce qu'ils exigent une trop grande quantit d'nergie. Enfin le terme
ambigu d'appareil dsigne soit des instruments complexes soit des
machines utilisant une faible quantit d'nergie. Bien entendu dans
chaque domaine il y a combinaison de plusieurs outils, machines,
instruments pour mener bien une opration : la division du travail
multiplie les techniques, elles-mmes produisant des machines. Ds
lors, on en vient considrer que la Technique se rapporte non plus
une opration parcellaire mais un ensemble d'tres inanims ou
exceptionnellement anims, organiss de manire remplacer l'homme

'

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

-'

. ''
'
J
' '
33

dans l'excution d'un ensemble d'oprations dfinies par l'homme


(Couffignal, Thorie de l'efficacit de l'action). La Technique comporte
alors deux caractres nouveaux : elle n'est plus relative un aspect,
une action, mais un ensemble. Elle se rfre surtout des machines
qui tendent se substituer l'homme. Et parmi ces machines on distingue celles qui sont relatives la fourniture de l'nergie, celles qui
utilisent l'nergie (machines nergtiques et qui remplacent l'homme
dans son action sur la matire) et celles qui concernent l'information
(machines oprationnelles qui remplacent l'homme dans ses oprations
de cration, de transformation ou de transmission de l'information').
A ce niveau, la Technique ne se rfre en dfinitive gure qu'aux oprations industrielles.
Et l'on assimile volontiers les tapes de la Technique aux tapes de
croissance de l'industrie. Ces tapes sont dictes par la production de
l'nergie. On parlera alors de la premire rvolution industrielle , qui
est caractrise par l'emploi du charbon comme source nergtique, et
par les machines construites en fonction de cet emploi. Puis vient
une seconde rvolution industrielle, caractrise par l'lectricit.
Sur la troisime on hsite quelque peu : ce serait l'intervention de
l'nergie atomique. Mais dj on parle depuis quelques annes d'une
quatrime rvolution industrielle : celle provoque par l'ordinateur.
Or, on aperoit aisment que, maintenant nous changeons de registre :
il ne s'agit plus d'un changement ou d'une progression dans les sources
d'nergie. Le phnomne dominant n'est plus une croissance de
l'nergie potentielle et utilise, mais un appareillage d'organisation,
d'information, de mmorisation, de prparation la dcision, qui se
substitue l'homme dans un grand nombre de ses oprations intellectuelles. On voit que ces tapes sont toutes lies l'application de
machines et de techniques spcifiques mais on en vient considrer
que la Technique est une ralit indpendante d'une part de pratiques
plus ou moins perfectionnes, d'autre part des machines : elle prend
1. Thorstein Veblen introduit peut-tre le premier dans le phnomnemcanique
une systmatisation lorsqu'il le prsente comme caractris par une procdure
raisonne et une connaissancesystmatique. Mais son centre de rflexionreste
l'applicationde la machine l'industrie,c'est--dire la production de biens conomiques. Mais l'oppos, Weber (Thorie de l'organisation sociale et conomique)
adopte de la Technique un sens tellement large qu'il est presque inutilisablepour
l'tude sociologique : Le terme Technologieappliqu une action se rapporte la
totalit des moyens employs comme opposs au sens ou l'objectif par rapport
quoi l'action est oriente. La Technique rationnelleest un choix de moyens qui
est orient consciemmentet systmatiquementselon l'exprienceet la rflexionde
l'acteur, et qui consiste au plus haut niveau de rationalit en connaissancescientifique. Voir la discussion de ces dfinitionsdans le remarquable essai de John
Technization,1973.
BOLI-HENNETT,

'

..

34

LE SYSTME TECHNICIEN

un caractre de gnralits par rapport aux techniques, sans cependant


quitter le domaine de l'application des machines. Nanmoins, paratra
bientt un nouveau sens possible : il est de plus en plus vident que ces
techniques et machines entranent des consquences considrables
dans le comportement des hommes et l'organisation des socits. On
commencera alors parler de socit technicienne (G. Friedmann)
et sous le nom de Technique pris dans un sens largi, on commencera
d'tudier non plus seulement la machine en soi mais la machine dans
ses relations avec l'homme et la socit'.
Toutefois, ce moment (il y a encore vingt ans) on gardait le terme de
Technologie dans le sens troit d'une tude scientifique des procds
techniques sans se rfrer des dimensions sociologiques. On parlait
alors plutt de sociologie de la machine ou de la Technique. Cependant
dj paraissait un nouveau concept : d'un ct, il semblait que l'on pouvait donner une dfinition trs large de la Technique en fonction de ce
qui avait t implicitement le caractre dominant du phnomne, depuis
ses origines : l'efficacit. On pouvait alors dire que la Technique tait
constitue par l'ensemble des moyens absolument les plus efficaces un
moment donn. Ceci permettait de dcrocher la Technique de la
machine, car effectivement, il y avait bien d'autres techniques que
celles qui se rapportaient aux machines (par exemple, les techniques
sportives). De plus cette dfinition avait l'avantage de rappeler que la
Technique tait constitue par des moyens, tous les moyens, mais que
l'on ne pouvait retenir que ceux qui taient considrs un moment
comme les plus efficaces, puisque c'tait le critre mme de choix et
de progrs dans les Techniques. Autrement dit, partout o il y a
recherche et application de moyens nouveaux en fonction du critre
d'efficacit on peut dire qu'il y a Technique. Celle-ci n'est donc
dfinie ni par les instruments employs ni par tel ou tel domaine
d'action (vtement, transport, etc.). Il y a des techniques parfaitement
abstraites (par exemple, la technique de lecture rapide). On conservait
toutefois le mme mot pour dsigner les techniques parcellaires, mcaniques, et la Technique prise dans ce dernier sens. La majuscule ayant
peu de signification en elle-mme.
Les Amricains hsitent entre Technics, Technique et Technology :
frquemment ils emploient ce dernier terme pour dsigner justement la
Technique dans le sens gnral que nous venons de dfinir, et non pas la
science des techniques mcaniques, comme chez nous. Mais les avatars
de ce mot, correspondant la diversification, la complexification du
phnomne n'taient pas achevs : on avait observ que les techniques,
1. Nous n'examineronspas ici cette sociologiede la techniquetudiesous le nom
de Socit industrielle.

'

, ;.

'- ,

" ,,/
1.'1

,.

_.

'

'

. ' "'.

mme s'appliquant des domaines diffrents, ragissaient les unes sur les
autres, et qu'il tait impossible de les tudier sparment. D'autre part,
les Techniques devenaient de plus en plus nombreuses et recouvraient
progressivement tout le champ des activits humaines, semblant prendre,
du fait mme de leur nombre et de leur densit, une consistance nouvelle. Enfin s'ajoute ces deux facteurs, la prsence de l'ordinateur
qui est un lment de jonction, de coordination entre des quantits de
techniques, en mme temps que sa cration est le produit de la conjonction de techniques diverses. Ainsi l'on arrivait une nouvelle conception de la Technique, comme milieu et comme systme : c'est--dire
que les techniques combines entre elles et concernant la totalit des
actions ou des modes de vie humains prenaient une importance qualitativement diffrente. La Technique cessait d'tre une addition de
techniques pour, au travers de la combinaison et de l'universalisation,
arriver une sorte d'autonomie et de spcificit. C'est le point o nous
sommes arrivs, la fois dans le domaine des faits et dans celui des
constats, donc de l'analyse scientifique. Mais si cette analyse est dj
trs difficile et hasardeuse pour la sociologie de la Technique (tude
des effets sur les groupes humains) elle l'est encore bien plus pour
l'tude de la Technique en tant que systme et ralit globale, englobante.
Mais lorsque nous tentons de formuler le concept de Technique,
est-ce que nous arrivons la construction d'un Modle? Qui dit
concept ne dit pas forcment en effet Modle. On sait qu'aujourd'hui,
dans beaucoup de sciences humaines, le Modle est la porte de
secours idale' : construire
un modle permet d'avoir une attitude
irresponsable : ayant dcrit certain phnomne sociologique, on peut
dclarer, en cas d'erreur, que l'on ne prtendait pas dcrire la ralit,
mais construire un modle pour voir comment a fonctionne . On
oublie seulement que si le modle est si loin du rel, on verra fonctionner le modle, mais ce fonctionnement ne nous expliquera rien. C'est
exactement comme un homme qui prtendrait expliquer comment un
peintre cre son oeuvre, et pour cela prendrait un puzzle reprsentant
une toile de ce peintre et se mettrait la reconstituer : il aboutirait au
tableau mais il aurait montr comment fonctionne un puzzle et non pas
un artiste peintre! Donc ici je ne prtends pas tablir un modle mais
bien rendre compte effectivement du rel, seulement considr un
certain niveau d'abstraction. Je me rapproche de l'idal type weberien
(Essai sur la Thorie de la Science) en accentuant un ou plusieurs points
de vue, en privilgiant tel phnomne, en enchanant des faits qui
1. Voir

une

excellente

sance zro ?, 1973.

critique

de la manie

des

Modles

chez

'

' '

-- ..
'

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

'

.,

SAUVY :

Crois-

36

LE SYSTME TECHNICIEN

paraissent isols de faon constituer un ensemble homogne : mais


qui n'est pas un modle en ce que je prtends que l'ensemble est rellement homogne, mais seulement qu'on ne le voit pas tel cause des
piphnomnes, des accidents, et l'autre bout, cause de l'incognito
des interrelations. Ds lors, ce que je construis sous le nom de concept,
puis de systme, peut prendre l'apparence d'un modle, en ce que l'on
doit en effet poser, au dpart, la question : Est-il avantageux pour
comprendre de considrer les faits ainsi? et non pas la question les
choses sont-elles rellement ainsi'? Mais nous quitterons assez rapidement ce stade pour considrer non pas comment le modle fonctionne, mais quelle est sa problmatique : c'est--dire comment il est luimme en lui-mme mis en question. A ce moment nous intgrons le
processus destructeur du modle pour rendre compte du rel. Et de
l nous allons plus loin vers la mise en question du fait lui-mme qui
sert d'origine au modle. Ainsi s'tablit la relation critique du modle
et du rel et nous chappons la fois au discours rhtorique d'une
technologie philosophique et la facilit du montage d'un modle sans
problmatique externe.
'

*
* *

Le concept prsente en tout cas l'avantage dcisif de souligner la


spcificit de la Technique et d'viter les confusions habituelles.
Comme le dit trs justement par exemple Mills : Il n'est pas exagr
d'affirmer qu'aujourd'hui l'un des plus grands dangers de la civilisation
rside dans l'incapacit dont font preuve les esprits rompus aux
sciences de la Nature de percevoir la diffrence entre l'conomique et
le Technique 2. Confusions entre Technique et Science, entre Technique
et Machine, dont nous avons autrefois abondamment parl, confusion
encore plus frquente entre Technique et conomie. Sitt que l'on
essaie de dissocier, les marxistes accusent de faire une manoeuvre
de diversion et d'avoir une attitude idaliste antirvolutionnaire! et
pourtant, aussi longtemps que l'on n'aura pas tudi le phnomne
technique en dehors de ses implications conomiques et des problmes
de systme conomique ou de lutte de classe, on se condamne ne
rien comprendre de la socit contemporaine (et par consquent ne
rien pouvoir faire non plus comme action rvolutionnaire!). Il n'y a
pas adquation entre progrs conomique et technicisation. La technicisation n'a pas d'abord un aspect conomique, l'origine, et aujourd'hui, s'il y a bien relation (potentielle et discute), entre croissance
1. Cf. HAMON,
Actions et donnes de l Histoire, 1-11.
2. C. Wright MILLS,L'imagination sociologique,p. 85.

.,_ '
" .

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

37

technique et croissance conomique, il n'y en a point entre croissance


technique et dveloppement conomique, comme nous le verrons. Un
bon exemple de la vue tout fait superficielle de la question avait t
donn par M. Rocard' o il confond sans cesse la Technique avec son
utilisation conomique, accusant l'utilisation capitaliste et gaulliste,
et considrant que les dcouvertes ont une finalit conomique, le seul
problme tant de savoir si la croissance technique permet de satisfaire les aspirations de la collectivit ou d'augmenter les profits d'un
petit nombre... les problmes (rels, bien entendu, et que je ne
conteste pas!) sont de ceux qui empchent radicalement de voir la
structure de notre socit et engagent dans des difficults insolubles
(par exemple, Rocard estime que c'est la structure capitaliste qui
empche une utilisation complte des dcouvertes techniques, mais
il n'explique pas comment aprs tout cela marche assez bien au Japon
et en Allemagne fdrale?). Le premier mouvement donc, de l'laboration du concept, c'est videmment son isolement par rapport aux
innombrables phnomnes connexes mais qui ne sont pas de l'ordre de
la Technique, ou qui sont faits d'un mlange premire vue inextricable de techniques et de facteurs divers (politiques, familiaux, psychologiques, idologiques, etc.). Le fait de ne pas isoler le concept pour le
considrer d'abord en lui-mme conduit d'innombrables erreurs par
exemple dans les questions que l'on se pose au sujet de la Technique
elle-mme. Un bon catalogue des fausses questions sur la Technique
(fausses simplement par manque de rigueur) nous est fourni par un
document du Conseil oecumnique qui est le rsum de nombreux
textes qui soulvent ces mmes questions 2. On y dresse en effet la
liste des questions tudier comme : ncessit d'une politique de
l'environnement,
problme alimentaire mondial, tablissement de
structures nationales et internationales plus justes pour utiliser la
technologie, planification du dveloppement urbain, nouveaux problmes de l'espace et des ocans, consquences du progrs gntique
et biologique pour contrler la vie et la rendre meilleure, cration de
besoins nouveaux chez le consommateur, rvolution dans la production et le stockage de l'information, consquences des techniques
de communication pour l'ducation et le conditionnement de l'opinion
publique... Toutes ces questions, qui ne sont pas fausses, sont poses
sans qu'ait t au pralable tudi le fait technique en lui-mme 3,
'
1. La crise de la recherche, Le Monde, mai 1970.
2. Rapport du C.O.E., Dpartement glise et Socit ,prparatoire l'tude
de l'Avenir de l'Homme et de la socit dans un monde technologique,octobre
1969.
3. De toute faon, pour comprendre ce qu'est le concept de Technique et le
systme technicien,il ne faut pas partir des effetsde la Techniquesur l'homme ou

. r

38

LE SYSTME TECHNICIEN

c'est--dire que l'on est conduit ncessairement soit des erreurs soit
des platitudes en tudiant des facettes du phnomne sans l'tudier
lui-mme. Il est trs remarquable que ces experts aient ensuite, dans un
second chapitre, pose la question des consquences politico-conomiques de la technologie sans se rendre compte qu'ils avaient dj,
dans le premier, tudi exclusivement des consquences galement
et non le fait lui-mme. Mais comment parler des consquences sans
se demander d'abord consquences de quoi? Ils ont agi comme si l'on
savait a priori ce qu'est la Technique... vidence prsomptueuse...
qui a, bien entendu, conduit le C.O.E. un ensemble de travaux superficiels. Il faut donc viter de procder ainsi, et commencer par l'analyse du
fait en lui-mme, ce qui ne peut se faire que grce l'tablissement d'un
concept en sparant le Technique de sa gangue conomico-politique.
.

*
* *

Mais une telle opration ne veut pas dire que la Technique sera
considre dornavant en soi et comme une entit qui se suffit ellemme. Cela conduirait une autre erreur, inverse. Il est vident que
l'on ne doit jamais faire une opration intellectuelle d'abstraction
et s'arrter l. Il est vident qu'il faut considrer les choses comme
elles sont, et ne pas dlirer sur une technique en soi - c'est ce que font
aujourd'hui de nombreux auteurs qui crivent de la Technique comme
si l'homme, l'conomie, le politique, la socit n'existaient simplement
pas, ou encore taient une argile parfaitement mallable : par exemple
les incroyables livres de D. Rorvik 1. On y trouve un immense catalogue
de ce que certaines techniques de pointe permettent d'effectuer - et
encore on ne sait jamais exactement si, dans ses descriptions, on se
trouve en prsence de techniques dj acquises et matrises, ou d'expriences en cours dont on ne connat pas encore le rsultat, ou d'espoirs de russite d'un scientifique, ou d'un projet de recherche, ou de la
conviction que d'ici vingt ans on arrivera ... quoi qu'il en soit, il prsente la ralisation de l'homme machine, le kibert, la liaison directe du
sur la socit.Ce n'est pas partir de considrationssociologiquesou psychologiques
que l'on peut remonter au concept de Technique :il faut considrerl'objet technique
en lui-mme,et ses inter-relations,comme l'a fait admirablementSIMONDON,
Du
Mode d'existencedes objets techniques, 1956. Les tudes innombrablessur l'alination, les consquencesde la tlvision,l'organisation du travail, l'effet des mass
media sur le vote, l'urbanisation, etc. peuvent tre utiles aprs, pour comprendre
tel ou tel aspect du systmetechnicien,mais ce n'est pas de l qu'il faut partir pour
laborer le concept de Technique.Il faut commencerau plus haut niveau d'abstraction pour ensuite rejoindre le rel constitu par la relation entre la Technique et
l'homme ou la Socit :
1. Brave New Baby, 1972, et Quand l'hommedevientmachine, 1973.

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE ?

'

'

..

39

cerveau et de l'ordinateur, la mdecine lectronique, la gnralisation


des robots, l'application de l'E.S.B. (stimulation lectronique du cerveau qu'il traduit merveilleusement en lectrosexe, lectrommoire,
lectroeuphorie); de l'A.R.M.S. (systme cyberntique permettant
d'tendre la porte des sens et de travailler des milliers de kilomtres
de l'endroit o on se trouve), du B.F.T. (Bio-Feed-back Training :
pratique de la rtroaction biologique, pour sparer l'esprit de la matire
et librer le corps...), etc. Et tout cela tant prsent, comme d'ailleurs
aussi le fait Tofller, comme la ralit de la Technique d'un proche
avenir et immanquable. On prend quelques expriences de laboratoire
(mettre cinquante lectrodes dans le cerveau d'un cobaye) et on
explique que cela va tre demain la situation courante et normale. Et
l'on ne se pose aucune question ni sur les obstacles moraux, psychologiques, poss par l'homme - ni sur les difficults conomiques pour
gnraliser de telles entreprises, ni sur les lourdeurs politiques et sociologiques... Tout se passe comme dans un monde de rve : le grand
sorcier dcouvre une nouvelle technique, on applique cette baguette
magique la ralit, et tout coup, tout est transform. Je prcise
bien qu'il ne s'agit pas dans ce que je dis de porter un jugement sur
telle ou telle technique, mais simplement de comprendre qu'entre la
dcouverte en laboratoire d'une Technique et sa gnralisation, il y
a un monde. Il y a toutes les dcouvertes qui, apparues un moment
comme possibles, ne se sont jamais ralises. Il y a toute l'paisseur du
rel. Ce ne sont pas les dangers de la croissance de ces techniques
qui m'effraient, c'est l'infantilisation des auteurs qui croient que c'est
arriv, et que le monde de demain sera le laboratoire d'aujourd'hui.
Parler de Machine qui vit et pense, ou encore autoreproductrice (Von
enfantin. Dclarer que la
Neumann), c'est un anthropocentrisme
machine est dote d'une surrationalit affirmant la puissance d'une
pense cratrice de ses propres normes, la lettre fondatrice d'un
nouveau monde plein de bruit et de sens (Beaune) c'est tomber dans
la fantasmagorie :
c'est prcisment considrer encore des aspects
de la Technique (principalement les ordinateurs) et les pousser l'extrme comme si c'tait cela qui tait le rel. Or, la Technique entre
forcment dans un monde qui n'est pas inerte. Elle ne peut se dvelopper que par rapport lui. Aucune Technique ne peut se dvelopper
hors d'un certain contexte conomique, politique, intellectuel, si autonome qu'elle soit. Et l o ces conditions ne sont pas ralises, la
Technique avorte. Encore une fois les magiciens qui nous prsentent
la machine comme le parfait substitut de l'homme, cette machine qui
va penser tellement mieux que l'homme puisqu'elle peut, elle, penser
en dehors du tumulte des passions (Beaune) tombent dans la mme
erreur : considrer tel aspect, telle facette du phnomne technicien

40

LE SYSTME

TECHNICIEN

le phnomne
et ne pas considrer
technique lui-mme. C'est seulement en effet quand on connat ce phnomne dans sa globalit que
l'on peut mesurer la fois sa nouveaut et sa limite. Il est vident
que si l'on envisage des techniques, les unes ct des autres, on peut
indfini. Mais si l'on tudie un
toujours rver leur dveloppement
o
les
en
les unes avec les autres,
sont
corrlation
systme,
techniques
mais o, aussi, on s'aperoit que le systme n'est pas clos on s'aperles techniques
ni
oit aussitt que l'on ne peut ni anthropologiser
rver leur dveloppement
indfini. C'est pourquoi il faut partir d'une
de la Technique rcuser avec vigueur les reprsenconceptualisation
et hyperboliques
tations fantasmagoriques
de la socit de demain,
dans le style de l'Alphaville de Godard.
C'est une reprsentation
de la civilisation qui ne se
mythologique
trangre
prpare pas et n'existera jamais. Elle est si parfaitement
(comme aussi l'Odysse de l'Espace!) qu'elle est la fois horrible et
rassurante :
on construit
une image monstrueuse
et
parfaitement
du monde venir, et on l'attaque ce qui se fait sans
imaginaire
aucune structure sociale et aucun
danger puisqu'elle ne correspond
un
Ceci
rle
aussi
dans
le dveloppement
du systme, ce
groupe .
joue
nous
verrons
en ce qui
mais
c'est
faux
que
plus loin,
simplement
Et que l'erreur soit de magnificence
concerne la technique.
comme
chez Rorvik, ou d'horreur, cela revient au mme : ce n'est pas la technique, ce n'est pas le monde de demain .
Ainsi le dgagement d'un concept technique permet de mesurer exactement le possible du technique en tablissant
une globalit, et en y
le
avec le contexte dans
dans
la
relation
phnomne
replaant
technique
lequel il se dveloppe. Mais sur l'autre front, il permet en mme temps
d'affirmer son autonomie et de ne pas tomber dans l'optimisme galement simpliste d'un Ch. Reich' pour qui tout se joue, et uniquement au
niveau de la conscience. Pour diriger la technique il suffit de s'emparer
des commandes
que personne ne tient. Il s'agit de remplir un vide, de
mettre une intelligence l o il n'y en a pas... . C'est aussi simple que
cela. Ici encore, c'est le coup de baguette magique mais au lieu que ce
soit l'explosion d'application
de pointe, c'est
gnrale des techniques
la reprise en main miraculeuse
par un simple fait de conscience de
tout le systme. La technique produit d'elle-mme la Conscience III ,
qui est celle de l'homme devenu majeur, libre, et spirituel. Le Hippie
partout. Il suffit que le systme de valeurs change, que les comportements psychologiques
soient transforms,
que le mode de vie soit
la
n'a
de
et, boum,
transform,
pouvoir. Le triomphe
technique
plus
des cheveux longs et des pantalons patte d'lphant
nous garantit,
1. Le Regain amricain. -

QUEST-CE

QUE LA TECHNIQUE?

41

proclame Ch. Reich, la matrise de la Technique. Il suffit de choisir


un style de vie pour transcender la machine - pour faire acte d'indpendance il suffit de dfinir le nouveau style de vie pour dfinir la
nouvelle socit... . Gardons-nous droite, gardons-nous gauche :
bien entendu, Rorvik a raison de souligner l'norme croissance des
potentialits techniques, et le prodigieux ventail des applications
ventuelles, mais il a tort de croire que la Technique se dveloppe dans
le vide parfait d'un ballon clos. Reich a raison de souligner l'inverse
que rien ne peut se faire sans l'adhsion de conscience, et que la
conscience joue un rle prpondrant dans le faonnement de la socit,
mais il a tort de croire que le changement de conscience est en luimme la transformation du systme technicien. D'un ct on rve
la parfaite mallabilit de l'homme et de la socit, de l'autre la
parfaite mallabilit de la technique. La conceptualisation doit nous
permettre d'viter ces deux erreurs. Du fait de sa rigueur intellectuelle
le concept interdit la divagation : bien loin de nous loigner du rel, du
fait de l'abstraction, il nous permet au contraire, si le travail a t
bien fait, de tenir compte de tout le rel, et de n'oublier aucune des
corrlations dans lesquelles se situe le concept.
Le premier travail consiste donc, non pas baguenauder dans le
champ des possibles, en cueillant ici un iris, greffe du coeur, ou l un
lys des champs, l'ordinateur qui pense, mais de donner un systme qui
rende compte des diffrents lments, en mme temps que de leur mise
en facteur l'gard des ralits qui conditionnent et sont conditionnes.
Il s'agit au moyen de l'laboration d'un concept de saisir les choses
comme elles sont , et non pas de se laisser aller dlirer dans n'importe
quel sens o nous porte notre coeur, non critiqu!
Dans ces conditions il faut assurment bien tablir la diffrence
entre le concept de Technique et la Technologie 1. Celle-ci est un discours
sur la Technique, une science de la Technique. D'abord discours sur des
techniques particulires, puis essai de discours sur la Technique en gnral c'est--dire en ralit sur le concept lui-mme. Mais ici nous atteignons alors non plus l'tude des procds de telle opration, industrielle
par exemple (ce qui fait toujours l'objet des cours de technologie!) mais
une rflexion philosophique. Or celle-ci ne prsente en ralit qu'incertitude dans la mesure o l'on ne commence pas par dterminer le concept
lui-mme de technique et le systme technicien. Le Logos ce moment
devient une sorte de dissertation abstraite et sans rfrence - d'autant
plus intressante que, selon la manie coutumire des philosophes, il s'agit
d'un discours sur la Technique en soi, n'importe quelle poque, dans
1. C'est une erreur lourde commise maintenant souvent par les intellectuels
franais ( l'imitationdu vocabulaireamricain)de parler de Technologielorsquel'on
veut en ralit dsigner la Technique.

42

LE SYSTME TECHNICIEN

n'importe quel milieu, comme s'il tait possible d'identifier la technique


avant le xmtie sicle occidental et la Technique actuelle. Simondon
s'attaque directement au phnomne technicien lui-mme, et en ce sens
il fait travail utile, et non pas discours chimrique. Par contre on a un
bon exemple du discours creux, appel Technologie, avec le livre de
Beaune'. Cet essai, orn de toute la pompeuse rhtorique structuraliste, post-marxienne, linguistique, moderne pour faire profond, fournit quatre ou cinq dfinitions de la Technologie sans viter les simplismes (la machine vit et pense) et les confusions les plus lmentaires
(on ne peut pas porter de jugement sur les phnomnes techniques
parce que l'objet est indiffrent aux fantasmes que nous portons sur
lui , etc.) C'est un travail d'une grande navet prenant une apparence
scientifique grce au systme rhtorique, en cela il est bien technologique . Simple discours sur rien de clairement conceptualis.

'
...

1. La Technologie,1972.

''"/'


-'
'

''

"'
.. : .

'
.
.

'
.

.
;

'.
.

.'

': ,

' '.',

'.
,,

.. - . ' ,

'

,,

. , ' i..

'
-'
.

...,,

'

CHAPITREII

La technique comme milieu


"

..
,"
... '.

'

'
, .:,

' '
' ',
. , ...

'..,. '

'

..
-

technique mme lorsqu'elle est abstraite, procd, organisation


-LA
bien plus une mdiation qu'un instrument. On conserve gnest
ralement la conception de la technique en tant que moyen d'action
permettant l'homme de faire ce qu'il ne pouvait pas accomplir par
ses propres moyens. Et bien entendu, ceci est exact. Mais il est beaucoup plus important de considrer que ces moyens sont une mdiation entre l'homme et le milieu naturel'. Mdiation qui d'ailleurs peut
tre passive aussi bien qu'active (le vtement, la maison, produits de
techniques sont des crans placs entre le corps et le milieu ambiant)
l'homme a ainsi cr autour de lui tout un ensemble de mdiations.
Tant que les techniques des socits traditionnelles taient sporadiques
et fragmentaires, elles reprsentaient des mdiations singulires. La
situation a chang avec la multiplication des techniques et le dveloppement du phnomne technique 2. Or, ce caractre de mdiation est
dj celui de l'objet technique. Comme le souligne Simondon la concrtisation donne l'objet technique une place intermdiaire entre l'objet
naturel et la reprsentation scientifique de l'objet technique abstrait,
1. Il n'est pas inutilede rappelerquela premiredfinitionsatisfaisanteque nous
puissionsrencontrerde la Techniqueest cellede Weber,prcismenten tant que
Moyen : La techniqued'une activitest la sommedes moyensncessaires son
exercicepar oppositionau sens,ou au but de l'activit...La techniquerationnelle
et mthodiquement
tant la mise en oeuvrede moyensorientsintentionnellement

en fonctiond'expriences,
de rflexionset mmede considrationsscientifiques.
Maisaussi : Le sensultimed'une actionconcrteplacedans un contexteglobal
d'activits,peut tre de naturetechnique,c'est--dire,ellepeut servirde moyenpar
rapport ce plusvastecontexte.Mais,dansce cas,l'accomplissement
techniqueest
le sensde celle-ciet les moyensmis en oeuvrepour y parvenirsont sa technique...
En posantla questionde la technique,on metalorsdes doutessur les moyensles
plus rationnels. conomieet Socit,d. fr. t. 1.
2. Sur cettevolutioncf. chap.1 de La Techniqueou l'enjeudu sicle.

'

44

LE SYSTME TECHNICIEN

c'est--dire primitif est trs loin de constituer un systme naturel. Il


est la traduction en matire d'un ensemble de notions et de principes
scientifiques spars les uns des autres... au contraire l'objet technique
concret, c'est--dire volu se rapproche du mode d'existence des
objets naturels, il tend vers la cohrence interne, vers la fermeture du
systme des causes et des effets et de plus il incorpore une partie du
monde naturel qui intervient comme condition de fonctionnement... .
Si par ailleurs comme on l'a souvent dit, le travail est ce par quoi l'tre
humain est mdiateur entre la nature et l'humanit comme espce - par
le travail technique se cre le plus immense ensemble de mdiations
imaginables puisqu'il y a incorporation et durabilit du travail : Par
l'activit technique, l'homme cre des mdiations, et ces mdiations
sont dtachables de l'individu qui les produit et les pense - l'individu
s'exprime en elles mais n'adhre pas elles - la machine possde une
sorte d'impersonnalit qui fait qu'elle peut devenir instrument d'un
autre homme - la ralit humaine qu'elle cristallise en elle est alinable
prcisment parce qu'elle est dtachable... l'objet technique, pens et
construit par l'homme ne se borne pas seulement crer une mdiation
entre l'homme et la nature : il est un mixte stable d'humain et de naturel, il contient de l'humain et du naturel, il donne son contenu
humain une structure semblable celle des objets naturels, il permet
l'insertion dans le monde des causes et des effets naturels de cette
ralit humaine. La relation de l'homme et de la nature au lieu d'tre
seulement vcue et pratique de manire obscure prend un statut de
stabilit, de consistance qui fait d'elle une ralit ayant ses lois et sa
permanence ordonne. L'activit technique, en difiant le monde des
objets techniques et en gnralisant la mdiation objective entre
homme et nature rattache l'homme la nature selon un lien beaucoup
plus riche et mieux dfini que celui de la raction spcifique du travail
collectif (Simondon).
Ceci est parfaitement exact, mais il faut alors ajouter que cette mdiation devient exclusive de toute autre : il n'y a plus d'autres rapports
de l'homme la nature, tout cet ensemble de liens complexe et fragile que l'homme avait patiemment tiss, potique, magique, mythique,
symbolique disparat : il n'y a plus que la mdiation technique qui
s'impose et devient totale. La Technique forme alors un cran continu
d'une part et d'autre part un mode gnralis d'intervention. Elle est
en elle-mme non seulement moyen, mais univers de moyens - au
sens d'Universum : la fois exclusive et totale - c'est ce qui parat
aussi dans les relations entre les individus, ou le rapport qui s'tablit
entre individus et groupe : l encore tout devient technique. Les relations humaines ne peuvent plus tre laisses au hasard, elles ne sont
plus l'objet de l'exprience, de la tradition, de codes culturels, de

"

... ;

.... ,

> ,.

-,

'

..

',

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE ? ?'41{,

,
:
'

"

'

"

'

,
.

'
'

'
,_
:

symbolique : tout doit la fois tre mis au jour (dynamique de


groupe, psychanalyse, psychologie des profondeurs) lucid, puis
transform en schmas techniques applicables (pdagogie, relations
humaines, etc.) de faon ce que chacun apporte sa construction
d'une part et d'autre part joue exactement le rle que l'on attend
de lui. Alors seulement il a une pleine gratification pour lui-mme
et les autres sont gratifis du fait de sa conduite conforme. Le code
est devenu technique. Baudrillard a remarquablement
dcrit cela
en ce qui concerne mme la communion. Parlant des jeux tlviss,
il montre qu'ils ont une fonction importante : la participation. Pour
le participant, il a eu ce qu'il voulait, le plaisir d'avoir t sur l'cran et
pour le public le sentiment d'tre un ensemble au contact . Ils ont
eu ce qu'ils voulaient : de la communion - plutt cette forme moderne
technique, aseptise de la communion qu'est la communication : le
contact . Ce qui distingue la socit de consommation, ce n'est pas
en effet l'absence dplore de crmonies : le jeu radiophonique en est
un au mme titre que la messe ou le sacrifice en socit primitive. Mais
c'est que la communion crmonielle n'y passe plus travers le pain
et le vin qui seraient la chair et le sang, mais au travers des Mass media
(qui sont non seulement les messages, mais les dispositifs de l'mission, le rseau d'mission, la station d'mission, les postes rcepteurs
et bien entendu les producteurs et le public). Autrement dit : La
communion ne passe plus par un support symbolique mais par un
support technique - c'est en cela qu'elle est communication. Baudrillard a ici mis le doigt sur la ralit mdiatrice la plus profonde de
la technique : elle est le support de la communion interhumaine. Mais
cette communion n'tant plus symbolique est devenue uniquement
communication technique. De cette faon, et parce que l'homme s'engage dans un modle de mdiation unique, centralis, exclusif, la
technique est devenue mdiatrice. On peut dire certes qu'elle a toujours
t cela, et que par nature elle n'est que cela : en tant qu'elle est moyen
et ensemble de moyens, elle est videmment mdiatrice, intermdiaire
entre l'homme et son environnement ancien'. Mais ceci comporte
trois consquences considrables : la premire c'est qu'il s'agit d'une
mdiation autonome; il est bien connu que ce qui importe le plus ce
1. Lefebvre a parfaitementbien vu un aspect de cette autonomiequand il dcrit
la drivation de la conscienceet de ses formes sociales et individuelles partir de
la technique,sans la mdiationd'une pense,d'une culture qui lui donneraientun sens.
A travers l'objet, la consciencereflte la technique, l'objet technique avec sa
double constitutionfonctionnelleet transparente ne reoit pas un statut dtermin :
une ville devient un objet technique,un paquet dans le monde moderne 1968 - En
ralit, il donne des illustrationsnombreuses du fait que la technique est devenue
mdiatrice.

'

46

' ..

LE SYSTME TECHNICIEN

n'est pas tellement le choix d'une valeur que la possibilit d'une mdiation entre la valeur et l'individu ou le corps social. Or, la technique
tant le seul mdiateur maintenant reconnu chappe en ralit tout
systme de valeurs. Il n'y a plus d'autre mdiateur ds lors qui ferait
pour ou contre elle le choix, qui trouverait les moyens de la soumettre?
l'homme? quel homme? celui qui est dj incorpor dans le systme.
L'tat? Mais il est dj devenu technicien. Le peuple? l'ensemble
de la nation? (Selon le mythe soigneusement entretenu que le peuple
doit dcider des grandes options , et la technique les excuter!)
Mais le peuple est en retard d'un demi-sicle sur la ralit, et ne
comprend plus rien aux problmes rels qui se posent! Tout au plus
les dcisions populaires pourraient si elles taient applicables enrayer
la croissance technicienne, troubler le systme et provoquer une
rgression socio-conomique, que ledit peuple n'est pas du tout prt
assumer! Ainsi la mdiation par la technique en exclut toute autre,
et ceci fait chapper entirement la technique aux valeurs souhaites
ou supposes.
Sans doute, nous gardons l'impression que c'est par l'intermdiaire
de l'homme ou de la masse ou de l'opinion publique que s'effectue
chaque dveloppement, orientation de la Technique. Mais n'oublions pas
qu'il s'agit d'un homme dj situ l'intrieur du systme et sur qui
s'exerce la pression. Or, celle-ci n'est pas seulement exerce par la ralit dj existante mais par le possible prvisible et attendu.
Ce qui est maintenant possible par l'ent des techniques modle
le dsir et l'opinion publique se forme partir de l. Mais voici que
celle-ci son tour va faire pression pour exiger la ralisation. Un petit
exemple : tous les rapports d'experts sont maintenant unanimes pour
dire que les accidents d'automobile sont provoqus en trs grande
majorit par l'excs de vitesse Il semblerait qu'il y ait une mesure
possible trs simple : que les constructeurs de voiture n'utilisent que
des moteurs puissance limite. Si ds le dpart, les moteurs ne
peuvent assurer qu'une vitesse maximale de 110 km heure, une trs
grande partie et des dangers et des rglements disparat. Or, ceci ne
semble pas pouvoir tre envisag. Parce que du moment qu'il est pos1. Il ne peutplusy avoirde discussionsur ce sujetdepuisl'analysesystmatique
qui a t faite en Rpubliquefdraleallemandede 1953 1969.Un seulchiffres
pour un mmeparc automobileet un mmenombrede Km parcourus,il y a 37%
de plus d'accidentsmortelslorsqu'iln'y a pas de limitationde vitesseet 20% de
plus de blesss.Ceci a t exactementconfirmpar les experts dela circulation
runisen Tablerondeen janvier 1970 Paris.On pourraitvitermillemortspar
an en moyenneen Francegrce unelimitationde vitesse.MaiscetteTableronde
restaitpessimistesur les possibilitsd'applicationdes mesuresde prudence,parce
qu'ellessont impopulaires.

'
"

, < .... ..,.


'".'
- ..., .

;
F

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?


,
'

"
,
'
._
'..
'
,
'.
'
.
!,

'
'
'
"

.
.
.
."

_. ,

..
,

''

.,
" .. '-

".
47

sible de faire des moteurs et des voitures ralisant 200 km heure sur
route, ce qui est techniquement possible exerce une pression de ncessit sur l'opinion (parce que l'homme moderne est situ dans ce milieul) et l'opinion son tour ne supporterait pas que les constructeurs
limitent la vitesse des engins fournis, et que ne soit pas ralis ce qui
est possible. On peut alors croire que c'est la pression de l'opinion
qui est mdiatrice et directrice : en ralit, c'est dans la mesure o elle
est pr-forme, adapte, obissante toute possible technique, qu'elle
joue ce rle, mais qui n'a plus aucune indpendance ni spcificit.
La seconde consquence : cette mdiation par la technique est essentiellement strile et strilisante contrairement tous les systmes de mdiation antrieurs qui taient plurivoques, quivoques, instables dans les
applications en mme temps que profondment enracins dans un
inconscient riche et crateur : la Technique est univoque, superficielle
mais stable, elle implique une mdiation claire et ordonne, mais sans
jeu et sans vocation, sans souvenir et sans projet. Elle est un vrai moyen
efficace, et s'est impose la place des mdiations potiques. Elle strilise autour d'elle tout ce qui peut troubler cette rigueur, donne l'homme
en effet un univers strile, la fois sans microbe et sans germe.
Enfin, la troisime consquence, la relation entre la Technique et
l'homme est une relation non mdiatise. La conscience, sociale ou
individuelle, aujourd'hui est forme directement par la prsence de la
Technique, par l'immersion de l'homme dans ce milieu, sans la mdiation d'une pense pour qui la Technique ne serait qu'un objet, sans la
mdiation d'une culture. La relation la Technique est immdiate, ce
qui veut dire que maintenant la conscience est devenue le simple reflet
du milieu technicien. C'est ce que veut dire par exemple Mac Luhan
avec sa clbre formule The medium is the message . Le message
que l'homme essaie de transmettre est devenu le pur reflet du systme
technique, des objets techniques, des images et discours qui ne peuvent
plus tre qu'images techniques et discours sur elle. Car le systme
envahit la totalit du vcu et la pratique sociale entire . Le regard
sur l'objet technique, regard passif, attentif au seul fonctionnement,
intress par la seule structure, fascin par ce spectacle sans arrireplan, tout entier dans sa substance transparente, ce regard devient
prototype de l'acte social. Ainsi le systme technique mdiateur
devient mdiateur universel, excluant toute autre mdiation que la
1. L'extrme faiblessede l'analyse de Marcuse dans L Homme unidimensionnel
consiste ne pas voir que l'apparition de cet homme est le rsultat le plus direct
du systme technicien,et entre autres de l'autonomiede la Technique.Les attributions qu'il effectuede cette mutation un rgime politique ou politico-socialsont
seulement la preuve de l'insufhsance de sa sociologie,et probablement aussi le
tmoin de sa volont de s'en tirer bon compte et de conserver un espoir!

48

LE SYSTME TECHNICIEN

sienne'. C'est le plus haut degr de son autonomie. La mdiatisation


par la Technique est fondamentale pour comprendre la socit
moderne. Non seulement elle est mdiatrice entre l'homme et le
milieu naturel, puis mdiatrice au second degr entre l'homme et le
milieu technicien, mais elle est aussi mdiatrice entre les hommes :
ceux-ci entrent de plus en plus en contact les uns avec les autres au
moyen d'instruments techniques (tlphone), de techniques psychologiques (pdagogie, relations humaines, dynamique de groupes) mais
bien plus, chacun entre en contact avec l'humanit, l'ensemble des
hommes au travers de ces moyens techniques (T.V., radio, etc.) instituant le rgne de ce que l'on a appel les relations longues, qui sont
qualitativement diffrentes des relations courtes, non mdiatises (ou
mdiatises par des approches culturelles traditionnelles trs peu
efficaces. Cette mdiatisation technique de la relation humaine produit
le phnomne sur lequel on ne cesse de s'tonner, le sentiment croissant
de solitude individuelle dans un monde de communications gnralises). Devenue un Universum de moyens, la Technique est en fait
le milieu de l'homme. Ces mdiations se sont tellement gnralises,
tendues, multiplies qu'elles ont fini par constituer un nouvel univers,
on a vu apparatre le milieu technicien . Cela veut dire que l'homme
a cess d'tre dans le milieu naturel (constitu par ce que l'on
appelle vulgairement la nature , campagne, bois, montagnes, mer, etc.)
au premier chef, pour se situer maintenant dans un nouveau
milieu artificiel. Il ne vit plus au contact avec les ralits de la terre et
de l'eau mais avec celles des instruments et objets qui forment la totalit de son environnement 2. Il est maintenant dans un milieu fait d'as1. Et c'est en tant que mdiatriceexclusiveque la technique impose finalement
son ordre, ce que nous verrons tout au long. Elle arrive s'imposer mme lorsque,
au point de dpart, il y a une volont inverse de l'homme.J'avais montr, et Marcuse l'a repris par la suite, que le National-socialisme,parti avec une philosophie
de l'irrationnel, une mystique, une conception de surhomme a t conduit nier
tout cela partir du moment o il est devenu un systme technique,une rationalisation technique de l'appareil : une position irrationaliste n'est jamais une force
en face du systme, au contraire.
2. HEGEL,Realphilosophie,I, p. 237, cit par Habermas,op. cit., 188,avait aperu
le point de dpart de cette mutation, quand il crit c'est. de l'homme que l'outil
tient comme tel son pouvoir de ngationpartielle,mais cela reste son activit.Avec
la Machine, l'homme dpasse lui-mmecette activit formelle qui est la sienne et
il la fait travailler pour lui. Mais il devient son tour victime de cette tromperie
laquelleil soumet la nature : ce qu'il arrache, plus il se l'asservit, plus il se rabaisse
lui-mme.En faisant travaillerla nature par toutes sortes de machines,il ne supprime
pas la ncessit de son propre travail : il se contente d'en retarder l'chance, il
l'loignede la nature et ne se rgle plus sur elle comme un vivant sur une nature qui
est vivante; cette vitalit ngative disparat et le type de travail qui lui reste est de
plus en plus machinal. Remarquableclairvoyance.

'!

' ' , ...

'

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE ?

'

phalte, de fer, de ciment, de verre, de matire plastique, etc. Il n'a plus


besoin de connatre (sauf lorsqu'il est aviateur ou marin, ou en priode
de loisir pour une excursion de montagne!) les signes du temps qu'il
fera, mais il a un besoin essentiel de connatre le sens des signalisations
de circulation. Et mme le problme du temps qu'il fera n'est plus
rsolu par la connaissance directe du ciel, du vent, etc., mais par l'mission radio de l'O.N.M. L'homme n'a affaire avec les lments naturels
qu'au travers d'un ensemble si complet de techniques qu'il n'a en ralit affaire qu' ces techniques. Le milieu naturel en lui-mme disparat : il faut videmment faire la comparaison avec la ville, produit
essentiel de la Technique : en ville l'homme n'aperoit des lments
de nature qu'accidentellement (parcs, arbres dans les squares) : il n'y
a plus rien de spontanment naturel. Et la nature extrieure est rserve aux loisirs, la dtente, etc., tant donne la rgression d'importance de l'agriculture et la rduction de la paysannerie. Mais il ne faut
pas rduire la substitution du milieu technique au milieu naturel au
phnomne d'urbanisation. Le travail aussi implique la mme rupture : l'ouvrier par exemple ne connat plus rien du matriau qu'il
travaille, il n'a connatre que les machines grce auxquelles s'effectuent les oprations ncessaires. Et bientt, il y a encore une absOn peut prendre tous les
traction seconde avec l'automatisation.
secteurs de la vie, et l'on s'aperoit que partout se produit le mme
mouvement - si bien que l'ducation des enfants est oriente vers
une connaissance de ce milieu (il n'est plus utile pour l'enfant de
rien connatre des lments de la nature, mais de connatre les usines
et la faon de traverser les rues) et vers une prparation technique
y exercer un mtier - la Technique est milieu de vie non seulement par le fait qu'elle exclut le rapport direct avec les lments naturels ou qu'elle modifie ceux qui subsistent (l'eau, l'air) ou que l'environnement de l'homme n'est plus fait que d'objets techniques, mais
encore par le fait qu'elle intervient directement sur la vie de l'homme
et lui demande des adaptations comparables celles qu'avait exig
primitivement le milieu naturel.
Le monde dans lequel vit l'homme est celui de son environnement
mcanique. Ds lors, cela donne la fois une connaissance qui se
rfre ce milieu et un ensemble de comportements relatifs ce milieu.
On ne cherche plus du tout connatre le milieu naturel en tant que tel.
Et c'est pourquoi la pense technicienne se rvle profondment
diffrente de la pense sauvage. Le processus de pense est sans doute
le mme, mais il s'applique un autre domaine qui contraint un certain mode. Or, le mode de la pense sauvage tait en accord, en concordance avec le milieu naturel. Lorsque l'homme se trouve plong
dans un milieu qui devient exclusivement technicien, le mode de

50

LE SYSTME TECHNICIEN

la pense sauvage, qui subsiste comme tel en l'homme, devient en


quelque sorte sans emploi. La pense sauvage est dtermine par le
milieu naturel, elle a pour point d'application le milieu naturel, elle
forme ce milieu mme tablissant la relation entre le milieu humain et
le milieu naturel, mais c'est le milieu naturel qui sert, non seulement
de milieu, bien plus encore de truchement la relation de l'homme
avec lui-mme, et des hommes entre eux. La substitution du milieu
technique au milieu naturel produit un changement de ces relations :
il y a en ralit scission des hommes (clatement des groupes naturels),
substitution d'une communication formelle la communion, le milieu
technique sert alors de truchement la relation (fausse) des hommes.
Car si l'on admet (ce que je ferai volontiers) que la pense sauvage
est partie constitutive de la nature humaine , le fait qu'elle se
trouve donc dans un milieu inadquat n'engage plus les hommes la
communaut mais toutes les formes de scission. Et ceci se manifestera en particulier par la difficult ou l'impossibilit de la symbolisation.
L'une des plus grandes pertes de l'homme moderne concerne cette
facult de symbolisation. Or, celle-ci ne jouait et ne pouvait jouer que
par rapport au milieu naturel. La symbolisation grce laquelle
l'homme a survcu dans le monde hostile est devenue une opration
inadquate par rapport ce milieu technique o elle n'a aucun emploi.
L'homme moderne se trouve dans ce dchirement : la symbolisation
reste une opration si profondment inscrite en lui par des millnaires
qu'elle ne peut tre annule, mais elle est en somme rendue vaine,
inefficace, elle est mme refoule parce que le milieu dans lequel
l'homme se trouve est parfaitement non susceptible de la ncessit de
cette opration. Ds lors, il y aura soit symbolisation de fuite dans un
irrationnel fictif (de l'art moderne par exemple) soit symbolisation factice (se rapportant bien la Technique, mais parfaitement inutile et
sans signification, ce que nous rencontrerons plus tard). L'approche,
la saisie, l'interprtation et la domination du milieu technicien ne peut
pas s'effectuer par la voie symbolique. Quant au milieu naturel, la
symbolisation est rendue parfaitement insignifiante par la domination
utilitaire technique.
Notre connaissance concerne une abstraction du milieu naturel
saisi au travers de techniques de plus en plus fines, mais le milieu de
vie, c'est le milieu mcanique et technique qui, lui, est alors directement
tudi en tant que tel. On se trouvera par exemple alors en prsence de
la thorie des vibrations et des chocs' comme explication totale du
milieu de vie.
1. Thoriedes vibrations.Systmesdiscrets,approche matricielle,modes propres,
"
amortissements.quations gnraleset exemples.

.. ' ' ; .. ' '

.. ,

ii.
..

.
... '

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

.. , :

..
..'

_
'

' _
., _ .. .,
'
'
..
, .
_ .
'
tir
.,

Ce genre d'tudes ne concerne plus seulement un moyen mcanique


que l'ingnieur dans son travail doit utiliser, mais bien la totalit de
l'environnement humain : et il n'est concevable d'analyser ainsi le
milieu humain qu' partir du milieu technicien. Le mcanique constitue
Fonctions alatoires. Corrlations, analyse spectrale d'un processus stationnaire,
fonctions de transfert, coefficientsde cohrence, analyse statistique d'amplitude.
Vibrations alatoires. Dpassement de seuils, comparaisons sinusalatoiresdu
'
point de vue de la fatigue, thorie des botes.
" ..
.
;
Systmes non linaires. Mthode du plan de phase, phnomnesnon linaires,
'
. rsonances non linaires,sous-harmoniques,oscillation,paramtriques.
Essais de chocs. Spcificationdes essais au choc, analyse, spectres de choc.
'
Rponse d'une structure une excitation alatoire. Rponse d'un systme simple
une seule entre, rponse dans le cas de plusieursentres, applicationau cas particulier de deux entres. Excitation acoustique, corrlation spatiale, longueurs de
.
corrlation,utilisationde la dcompositionmodale.
l.
Traitement analogique. Analyse spectrale, mesure sur machines tournantes.
: . tude dynamiquedes structures par l'exploitationde ces rsultats.
Traitementnumrique.Problmesd'acquisitiondu signal,chantillonnage,conver..
sion analogique-digital,mthodes gnrales de traitement des signaux, application
au dpouillementdes essais de vibrations sinusodales, alatoires et transitoires.
.
Phnomnesvibratoires bord d'engins balistiques.
Impdances mcaniques.Notion d'impdance - application l'acoustique, l'lectricit et la mcanique. Rgles d'association et thormes gnraux. Impdance
''
mcaniquede systmes simples.Applicationsde la notion d'impdance.
'
Puis on s'attachera aux Mesures concernant ces milieux.
.
Amplificateursde mesure. Gnralits et principes. Caractristiques fondamentales en vue des mesures d'environnement,diffrentstypes d'amplificateurs.Inser".. '
tion des amplificateursdans les chanes de mesure.
Enregistreurs. Gnralits, principes d'enregistrement, performances, diffrents
' types d'enregistreurs.
Mesures des contraintes mcaniques. Fondements thoriques de l'analyse des
.
. contraintes. Thorie des
jauges lectriques.
,'.
.
.
Mesure des contraintesmcaniques.Pratique des jauges lectriques,dpouillement
des mesures et interprtation.
"; ;'
Photolasticit-ProcdPhotostress. Principe, prsentation de cas d'espace,
dmonstration.
" .
Capteurs
fluidiques pour la mesure des grandeurs mcaniques.
'
Mesure des dplacements,des vitesseset des forces.
'
Mesure des acclrations. Diffrentstypes de capteurs, technologieet mise en
, oeuvre.Choix des capteurs.
Tlmesureet finalementon analysera le comportementmcaniquedes matriaux
,
Incidencedes sollicitations,acoustiqueset thermiques.
'
Comportementmcaniquedes matriaux.
1. Relations contraintes - dformationsdans l'hypothselastique.
,
2. Plasticit, viscositet leurs manifestations :fluage, relaxation,effet Bauschin- ,i '' '
' ger.
3. Amortissementdans les matriaux. Modulescomplexes.
4. Modlesrhologiqueslinaireset non linaires.

52

-...

LE SYSTME TECHNICIEN

, lui seul un environnement et il n'est lui-mme qu'une partie (une


petite partie!) du milieu technique - l'homme doit tudier maintenant
son milieu exactement comme l'homme primitif devait tudier
le milieu naturel. Pour y survivre d'abord, puis pour tenter de le matriser et d'en tirer le meilleur parti possible. Et lorsque nous sommes
en prsence d'un milieu qui est intermdiaire entre le milieu naturel
et le milieu technique, savoir le milieu urbain, nous n'avons
qu'une ide c'est de le transformer en milieu purement technique.
Le milieu urbain garde du milieu naturel une certaine spontanit,
une incohrence par rapport l'homme, une luxuriance, une diver'

5. Amortissementdans les structures - Facteurs de formes.


6. Principes de mesure de ces caractristiquesmcaniques.
Dmonstrationsde mesures de modulecomplexe.
1. Par une mthode d'impdance.
2. Par une mthode d'onde stationnaire.
3. A l'aide d'un viscolasticimtre.

'

'

'
'

Fatigue des matriaux.

1. Processus de dgradation des matriaux.


de
de
Whler
et de Good2. Reprsentationdes proprits fatigue - diagrammes
man.
3. Thories descriptivesdu mcanismede fatigue - Fractographie.
4. volutionde la dgradation.Mesure et prvision.
' ..
5. Influencedes caractristiquesde la pice.
,
6. Fatigue thermique.
7. Limite des connaissancesactuelleset volutionprvisible.
Sollicitationsthermiques.
I. Dfinitions gnrales - Modes de transmission.
2. quations de base du problmede la conduction.
3. Mthodesde rsolution.
4. Mise en ouvre et applications.

:..
' "
_

Les mesures de flux thermique.


1. Introduction. Limitationsdu problme.
2. Validitdes mesures.
3. Descriptiondes capteurs.
4. Mesure des flux de rayonnement.

,
,.

Les Mesures de temprature.


1. Mthodesde mesure, avec et sans contact direct.
2. Validitdes mesures.
3. Incidencesur la validitd'un essai combin.

Dmonstrationsur les mesures de temprature.


Dmonstrationsur les mesures de flux thermique.

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

.. /

..

53

sit, une irrationalit. Il est comme le milieu naturel la fois proche


et tranger pour l'homme. Form uniquement de produits techniques, il n'est cependant pas le milieu technique en lui-mme car
il s'est dvelopp de faon anarchique et non technique : mais c'est
justement ce qui nous met mal l'aise. Il n'a pas la rigueur, la simpli. cit, la rationalit des techniques. L'homme y a introduit son dsordre,
il a fait de ce milieu sa chose - les rues sont sales et encombres il y a des recoins mystrieux, il y a de la place perdue, les lignes ne sont
pas nettes et, rien n'est fonctionnel : ce n'est pas seulement le Conflit
entre des villes mdivales et la circulation automobile - c'est bien
plus profondment le produit de techniques traditionnelles que l'homme
a humanis et qui laisse insatisfait notre dsir imptueux de tout soumettre d'exactes techniques. Les Sudois y sont arrivs - grce
une planification rigoureuse et un systme de transports en commun
avec la rnovation du centre de Stockholm et la cration de
efficace,
,
toutes pices de villes nouvelles de banlieue, on est arriv une
technicisation peu prs parfaite du tissu urbain or, bien entendu,
on a ralis ainsi un milieu agrable. Ce n'est pas seulement la rationalit technicienne qui est satisfaite. Celle-ci aboutit aussi l'agrment
quand elle est correctement employe. On sait maintenant qu'il faut
tant de lieux de dtente et tant de mtres carrs d'espace vert, tant
d'quipements socioculturels, etc. Et cependant plane Stockholm
une certaine inquitude : comme si l'on se demandait ce qui doit survenir une fois que cette perfection est atteinte. Et aprs? au-del du
Paradis qu'y a-t-il? L'urbanisme reste un problme alors que tout a
t rgl. Est-ce l'ternelle insatisfaction de l'homme , ou la difficult
pour un homme rest primitif s'adapter un cadre trop parfait, ou
bien y a-t-il un problme irrmdiable de l'adaptation de l'homme au
milieu technicis absolument, mme quand celui-ci est agrable? Nous
ne pouvons rpondre cette question aujourd'hui. Mais ce qui reste
vrai, c'est que maintenant en tant qu'hommes modernes nous ne sommes
plus appels utiliser des techniques mais vivre avec des techniques
et au milieu d'elles. Assurment Rorvik peut dcrire le mariage
idyllique de l'homme et du robot - le problme est plus subtil : nos
adaptations aux ralits naturelles, qui nous viennent du plus profond
des ges sont devenues maintenant inutiles - quoi bon savoir discerner si un champignon est vnneux, ou approcher d'un gibier...
Mais nous avons nous adapter un nouvel ensemble de ralits.
Nous avons dresser de nouveaux rflexes, apprendre des techniques
. pour utiliser notre cerveau, pour apprcier l'art (devenu lui-mme
, expression de la socit technicienne) pour tablir des relations
humaines par l'intermdiaire de techniques. Le milieu technicien est .
non plus un ensemble de moyens que nous utilisons parfois (pour

LE SYSTME TECHNICIEN

54

travailler ou nous distraire), mais un ensemble cohrent qui nous


corsette de toutes parts, et s'introduit en nous-mmes, dont nous ne
pouvons plus nous dfaire : il est exactement maintenant notre unique
milieu de vie.
.

*
**

Il nous faut toutefois viter un malentendu : on parle habituellement


d'un milieu artificiel fait d'objets. On a beaucoup insist depuis quelques
annes sur l'envahissement par les objets. Les choses de Perec est
significatif. Nous vivons dans un univers d'objet. Et Baudrillard a
mme fait un systme des objets. Et cette prsence universelle, ce
besoin de suppler au dfaut d'tre par un avoir multipli, ce processus
qui conduit la rification de l'homme que j'ai moi-mme tudie, est
certes exact. Mais on a aussi remarqu que ces objets sont peu durables,
et qu'ils sont faits pour tre jets. Ces objets n'existent pas par euxmmes, ils se remplacent toute vitesse. Ils sont totalement dvalus,
ils ont un lustre apparent au moment o on les acquiert, puis ils
cessent d'tre, ni utiles vraiment, ni agrables, ni familiers, ni compagnons : vraiment faits, en plein usage, pour tre dtruits et jets.
L'envahissement par les objets est exactement accompagn par le
mpris de ces mmes objets. Les deux faits doivent tre mis en relation. Il n'y a pas d'un ct une prolifration, et de l'autre, une remarque
annexe, le remplacement. Il y a en ralit production pour dtruire,
achat pour jeter, multiplication d'objets pour pouvoir liminer. Les
objets sont objets de notre mpris profond. Mais alors? c'est qu'en
ralit ces objets n'ont aucune espce de valeur ni d'importance, ils
ne sont l que comme produits du mcanisme technique. Ce qui caractrise cette socit ce n'est pas l'objet c'est le moyen. Ce n'est pas
l'envahissement par des objets mais la multiplication l'infini des
moyens. L'art moderne est un bon tmoin de cette ralit structurelle.
D'ailleurs ceci est confirm en profondeur par le fait que ce sur quoi
porte la technique n'a finalement plus aucune importance, puisqu'elle
permet de tout faire. Et s'il y a prolifration d'objets, c'est non pas un
phnomne en soi, ni la rponse un dsir de l'homme, c'est trs
directement l'effet de l'application des moyens techniques. Seuls les
moyens sont glorifis.
Les produits sont tenus pour de peu de prix. Il n'est que de considrer par exemple la volont communiste : partager galit les produits et les revenus, cela ne satisfait point. Ce que l'on veut c'est
la matrise des instruments de production. L'enjeu du combat n'est pas
un pouvoir consommatoire lev mais la possession de la Technique.
Bien entendu, en formulant leur exigence, les lninistes qui ignorent

. ,,,.,.,, . , . ,
.. :
... _
., ' ' <' .............., ; .

.;

,.

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

"/
':

.,

'

, `
' '

.. ,

..
..,

,' . ' .. , " ' ' .. ' .. '


.,

555

tout d'une analyse correcte de la socit technicienne, ne savent pas


ce qu'ils font, mais ils obissent spontanment l'chelle des valeurs
effectives. Et si nous considrons les objets comme le rel qui nous
entoure, alors il faut bien prendre garde l'expression de plus en plus
frquente selon laquelle l'objet la limite n'existe pas. Pas plus que
le sujet. La claire distinction traditionnelle disparat. Au profit de quoi?
des processus d'intervention, des structures de fonctionnement. Nous
aurons montrer ailleurs que le structuralisme n'est pas une pense
cratrice, mais le simple produit du primat des moyens. Comment
a fonctionne. Mais ceci c'est exclusivement la Technique. C'est
l'univers domin par le technicisme. Or, ce qui est bien intressant dans
cette pousse philosophique c'est qu'elle rvle que pour donner libre
place, libre jeu l'activit surordonne des moyens (techniques) il faut
que le sujet n'existe pas (le sujet n'a qu' obir aux moyens) mais il
faut aussi que l'objet n'existe pas (l'objet n'est qu'un produit sans
importance du jeu des techniques). Ce que formule exactement cette
philosophie. Ainsi nous arrivons cette conclusion dcisive que notre
univers n'est pas un univers d'objets, qu'il n'y a pas un systme des
objets, mais un univers des moyens et un systme technicien.
", .
*
'
y..
***
Le fait que ce milieu technicien soit devenu notre milieu de vie
entrane videmment un certain nombre de modifications l'gard des
milieux traditionnels o l'histoire de l'homme s'tait jusqu' prsent
droule. Disons schmatiquement Nature et Socit.
La Nature technicise, la Socit technicienne ne sont plus ce qu'elles
avaient toujours t. A la vrit cette mutation peut tre considre
comme la question finale de notre dmarche dans cette tude, mais il
faut ds l'abord en prendre certains instantans. Il n'est vraisemblablement pas ncessaire de souligner l'action de la technique moderne
sur le milieu naturel, sur cette nature qui est elle-mme un produit du
travail humain, mais avec des techniques douces et n'impliquant pas
une matrise sans fin. Il suffit de renvoyer aux admirables tudes de
B. Charbonneau principalement (Le Jardin de Babylone, Tristes campagnes). Mais de faon plus abstraite, il faut comprendre que le nouveau milieu agit par pntration et clatement l'gard des anciens :
il n'y a pas en effet abandon de l'ancien milieu (naturel) au profit du
nouveau (technique). Le nouveau pntre l'ancien, l'absorbe, l'utilise
mais pour ce faire le phagocyte et le dsintgre. Comme un tissu cancreux qui prolifre dans un tissu non cancreux antrieur. L'exemple
visuel le plus simple est l'extension du milieu urbain dans le rural par la
prolifration de la banlieue. Le milieu technicien ne pourrait pas du tout

56

LE SYSTME

TECHNICIEN

exister, s'il ne prenait son appui aussi bien que ses ressources dans le
Naturel (Nature et
Socit) mais il l'limine en tant que milieu, se
substitue lui, en mme temps qu'il l'puise et l'extnue. La condition
pour que la technique devienne un milieu, c'est justement que l'ancien
cesse d'en tre un, mais cela implique la fois sa dstructuration
comme milieu et aussi son utilisation si extrme qu'il n'en reste rien
- autrement dit le fameux
puisement des ressources naturelles dont
nous aurons reparler n'est pas seulement le rsultat d'une utilisation
de la
mais essentiellement
de la constitution
abusive des techniques
technique comme nouveau milieu de l'homme. La technique agit sur
des ralits natuces milieux d'abord par division et fragmentation
de la technique sur le
relles et culturelles. Le processus d'intervention
rel consiste toujours en une rupture du rel en units fragmentes
la dcouverte scientifique du discontinu :
mallables. Elle correspond
les savants dcouvrent au coeur de la temporalit des units sparables
Cette investigation
chromosomes...)
(atomes,
particules,
phonmes,
du discontinu envahit tous les domaines... ce qui change, ce qui semble

d'units lmentaires...'
natre, cela se dfinit par un arrangement
se ramne par cette analyse des lments et un
Tout mouvement
ensemble immobile. Les machines oprent partir de ces donnes.
Mais la rduction par la science du rel au discontinu se transpose par
la technique en rupture effective de ce rel en lments effectivement
(et non thoriquement)
spars, donc utilisables chacun en soi, suscepde combinaisons
tibles d'arrangements,
nouvelles,
aptes recevoir
Mais il s'agit alors la
tous les classements.
toutes les quantifications,
fois d'un systme nouveau (technicien) et la fois de la ralit concrte
dans laquelle l'homme est appel vivre.
Elle rduit un ensemble des units simples, par une sorte d'analyse
et de compartimentage
gnralis. La mthode Taylor pour le travail est
modle
:
le
travail artisanal tait un ensemble complexe de
un exemple
l'individu
et
indivises
qui d'une part exprimaient
gestes
d'oprations
une oeuvre .
un tout complet :
travaillant
d'autre part produisaient
on arrive une plus
Avec la division du travail puis la taylorisation,
mais
au

une
interchangeabilit,
prix de l'clatement
grande efficacit,
et de la division en units gestuelles parfaites et inscables. Le geste
et
du travailleur
de travail est parfaitement
spar de la personne
existe par soi. Ainsi se produit dans tous les domaines une fragmentation du donn premier, et, ensuite, la technique reprend les lments
partir d'eux
ramens leur plus grande simplicit pour reconstituer
un nouvel ensemble, une nouvelle synthse o seront intgrs les fac1. Lefebvre a remarquablement tudi ce phnomne dans Le Nouvel leatisme ,
in l Homme et la Socit, 1966, repris dans Position : contre les technocrates,
,
1967. ,,.. ,

.., "

. .

.,

<'

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

'
.
''

.
'

:.

$7' :

teurs naturels dsintgrs antrieurement. Mais cet ensemble technique n'est pas du tout gratifiant pour l'homme (peut-tre parce
que celui-ci reste traditionnel!). Il a toujours le sentiment de vivre dans un
univers clat. Une socit clate (quoique plus fortement unie que
jamais!), une vie clate, incohrente. Les ensembles constitus par la
technique ne donnent pas un sentiment de plnitude et de satisfaction :
ils sont toujours vcus comme des ensembles clats : l'homme
reconnat et salue de-ci de-l un fragment de son ancien univers, intgr
dans un ensemble fonctionnel mais tranger, anonyme et dans lequel
pourtant il faut bien vivre : il n'y en a pas d'autre. Contre ce sentiment d'clatement, l'homme moderne prouve le vif besoin d'une globalisation, d'une synthse, mais voici, que toutes celles qui s'effectuent
par une autre voie que celle de la technique, chouent et ne dbouchent
sur rien. Il n'y a pas d'arch possible ni de retour la terre. Cette
insatisfaction de l'homme en tant qu'il reste l'homme que jusqu'ici
nous connaissons, ne peut tre vite, car l'gard de tous les milieux
o elle intervient (et elle intervient maintenant dans tous...), la technique est ncessairement simplificatrice, rductrice, oprationnelle,
instrumentale et rordonnatrice. Elle rduit tout ce qui tait naturel
l'clat d'objet maniable : et ce qui ne peut pas tre ainsi mani, manipul, utilis, se trouve rejet hors du valable. N'est investi de valeur
dans l'immense dbit du possible que ce qui peut ainsi tre utilis - le
reste, qui pour l'instant n'est pas encore objet de technique est abandonn, dans une socit technicienne, la contingence et au hasard.
Nous avons ainsi le double aspect de simplification et de rduction de
toute technique par rapport tout rel. D'un ct, un systme rigoureux qui s'excute immanquablement de l'autre une zone que l'on tient
pour inconnue, livre l'absurde, ayant dtruit au pralable les valseurs
qui pouvaient donner un sens la libert . Ainsi la technique dcoupe
dans le tissu complexe du rel (social, humain) ce qui peut constituer
un milieu, mais neutralise et dsignifie tout ce qu'elle ne retient pas.
Mais le systme technicien tant essentiellement dynamique (beaucoup
plus que l'cosystme!), la technique tend, aveuglment, remplacer la totalit de ce qui a form l'cosystme naturel. Elle conquiert
toujours davantage, assimile et rorganise sans cesse, la limite ce qui
serait l'idal pour ce milieu nouveau c'est de l'tre tellement qu'il
n'y aurait plus que lui - c'est au fond ce que rvent des auteurs comme
Rorvik. Mais l'ennui c'est que l'ancien milieu n'a pas totalement disparu : il y a encore de l'air et de l'eau... et mme l'homme ne peut pas
c'est essentiellement cela qui provoque l'irrajusqu'ici s'en passer tionalit et la crise du systme comme nous le verrons. Pour le
moment retenons que s'est produit un retournement dcisif : l'homme
vivait dans un milieu naturel et utilisait des instruments techniques

''
'

58

LE SYSTME

TECHNICIEN

l'homme vit
pour y vivre mieux, s'en dfendre et l'utiliser. Maintenant,
dans un milieu technicien et l'ancien monde naturel lui fournit seulement son espace et des matires premires la limite le milieu technicien suppose donc la substitution de tout ce qui tait le milieu natude toutes ses fonctions. Mais nous n'accdons
rel, l'accomplissement
l'ancienne complexit du milieu naturel (complexit
videmment jamais
que nous dcouvrons de mieux en mieux au fur et mesure que nous la
car la technique est simplificatrice.
Reste la question de
dtruisons!)
savoir si cette complexit tait ncessaire la vie de l'homme. Nous le
retrouverons.
Mais il n'y a pas imitation, reproduction
du milieu natubien
c'est
cration
d'un
milieu
nouveau
rel,
quoique dans un grand
nombre de cas nous soyions obligs de remplacer
des mcanismes
naturels qui se rvlent indispensables :
ainsi nous devons introduire
des rgulations
extrieures en nombre croissant. Une des lois fondamentales de l'cologie est que l'on parvient la stabilit au travers
d'une complexit toujours croissante :
et
complexit des modifications
des changes de l'environnement
qui permettent une adaptation diversifie : lorsqu'on remplace un mcanisme naturel complexe par un mcanisme technique simple, on rend l'cosystme plus vulnrable et moins
susceptible de s'adapter or, ceci, solution du milieu technique (en mme
temps que sa condition de son expansion) vaut aussi bien pour le milieu
naturel que pour le milieu social (remplacement
des relations complexes
d'une socit traditionnelle
et simplifies
par les relations rationalises
d'une bureaucratie au sens technique et positif du terme); ainsi ce
milieu prsente des caractres
lis l'efficacit de la technique mais
redoutables, du moins dans la mesure o nous ne savons pas exactement
de l'cosystme
(rduit au rle de supquelles sont les complexits
nous
dtruisons.
Nous
les
dcouvrons
port) que
par les consquences
de leur disparition.
Ce milieu est, de toute vidence totalement
artificiel (ce qui n'est pas dans mon esprit une critique : le naturel n'a pas
pour moi une valeur minente et normative). Chaque facteur de ce milieu
est issu non d'une cration combinatoire
d'un ensemble vivant, mais
d'une addition de processus,
tous isolables, et combins aussi artificiellement qu'ils ont t crs, expost chaque facteur peut tre soumis un contrle, une mesure, isol du reste (puisque c'est nous qui
tablissons
la connexion)
et l'on peut tester son rsultat. Le milieu
technicien est en effet caractris
de l'abstraction
par la croissance
et des contrles. Il est vident que dans ces conditions le milieu technicien est peu favorable
la crativit, et ne peut
la spontanit,
connatre les rythmes vivants (essentiellement
lis, de toute vidence,
au milieu naturel'),
Cette artificialit
question que nous retrouverons.
1. Cf J. BOLI,op. cit.

<

\,

Q U'ES T- CE Q UE LA TECHNIQUE?

",
.
'
'
_
_'
.,
'

"

'

.....

"

/ ..

5t.

implique essentiellement que n'entrent dans ce milieu que des artefacts, et


que l'homme ne peut avoir de relations qu'avec eux. Tout ce qui n'en
serait pas ne serait pas accord ce milieu, apporterait une discordance, or, ceci est parfaitement intolrable dans le milieu technicien.
On ne peut envisager d'apporter tout hasard un moteur d'auto un
peu d'herbe ou quelques fleurs : c'est une incongruit (fantaisie
charmante, etc., bien entendu... mais!) or, sans prtendre que le milieu
technicien soit l'quivalent d'un moteur, la comparaison est bonne seul l'artefact peut y entrer, car il sera justement fait tel qu'il s'adapte
exactement au milieu en question. Il est fait pour... ce que n'est
aucun des lments naturels : ainsi l'artificialit du milieu technique
le rend radicalement exclusif. Et cela se traduit aussi dans les formes
conomiques ou sociales. On insistera par exemple beaucoup (et chez
certains triomphalement : par exemple J. Leclercq, La Rvolution de
l'homme au xxe sicle, 1963) sur le fait que maintenant le statique a
disparu, remplac par le dynamique. La proprit (le capital) perd
son importance au profit du savoir, la matire premire devient secondaire au profit du Produit. L'accent doit tre mis sur l'action et non sur
la passivit de mme que l'isolement de l'homme, producteur de stagnation, est remplac par la relation mondiale, le social, le communautaire et les services publics. En ralit tout ceci, qui n'est pas inexact,
est le signe social visible du passage d'un milieu naturel un milieu
technique : c'tait la nature qui nous imposait son rythme d'volution : maintenant c'est la technique, c'tait la nature qui dterminait certaines structures sociales (la fameuse thorie des climats de
Bodin et Montesquieu), maintenant c'est la Technique c'tait la
nature qui dispensait les matires premires, maintenant ce qui nous
c'tait la nature qui
importe c'est le procs de l'action technique exigeait que l'homme tablisse des rgles fixes de relation entre les
choses et lui (la proprit) maintenant les objets, issus d'une activit
technicienne toujours renouvelante n'ont plus tellement d'intrt : ce
qui compte c'est le savoir qui permet de s'insrer exactement et d'tre
sa place dans le milieu technicien.
Ce milieu technicien nous conduit d'une part considrer que tout
devient problme technique et en mme temps, d'autre part se refermer sur lui-mme donc nous enclore dans ce qui, de milieu devient
systme. Le premier aspect : nous avons maintenant une certaine tournure d'esprit, une certaine faon de considrer les situations qui fait
que spontanment nous considrons toute question, toute situation,
comme relevant d'une technique. Nous sommes dsempars lorsque
nous n'avons pas de technique pour aborder une affaire administrative
ou psychologique. Il faut arriver rduire la situation des termes techniques, de faon poser rellement un problme technique. Un

",

",

60

LE SYSTME

TECHNICIEN

P. Sartin crit un article


exemple typique (quoique anecdotique) :
dans Le Monde (avril 1973) : Le statut de la femme dans notre
socit : un problme technique. Le contenu de l'article est sans intdes deux
rt, c'est le titre qui est plein de sens par le rapprochement
Ainsi
cette
de
statut
et
de
termes
qualit complexe, ambiTechnique.
le
statut
d'une personne dans une
variables
lie

des
infinies, qu'est
gu,
ramene un problme technique, modisocit se trouve brusquement
fiez quelques facteurs en tudiant les problmes de la condition de la
c'est--dire
femme avec des techniciens, et vous changez son statut aussi bien l'opinion qui la concerne que l'opinion qu'elle a d'elle-mme,
de l'amour et de l'opposila hirarchie sociale vcue, la mtaphysique
non
tout cela est du rve :
etc.
des
Non,
sexes,
tion/complmentaire
dilemme de la femme au
en fait il y a quelques questions techniques :
mise en oeuvre, etc. Et
psychologique
foyer ou au travail, connaissance
Mais M"'e Sartin
pourtant le statut ne se fabrique pas techniquement!
est justement typique en ce qu'elle est convaincue que oui. Je pourrais
citer cent exemples de cet ordre qui dnotent quel point nous estimons vivre dans un milieu technicien. Mais, de l'autre ct, il est bien
exact que plus les facteurs techniques se combinent plus, en fait, les
problmes qui se posent sont rellement des problmes techniques. Il
y a donc croissance effective des problmes techniques qui nous induit
infrer de cela la technicit de tous les problmes. Plus nous avanons et plus s'aggrave notre vulnrabilit. Nous dpendons de plus en
plus de systmes : les mcanismes naturels tendant tre drgls, il faut
ds lors
de remplacement
des mcanismes
techniques
y substituer
mais
avec
l'ordre
sont
de
les
difficults
rencontres
naturel,
jusqu'ici
il
ne
elles seront techniques :
de remplacement
le mcanisme
quand
nous sera plus possible d'avoir de l'eau potable fournie par la nature,
ou de
en eau dpendra d'usines d'puration
notre approvisionnement
dessalement de l'eau de mer : dans ces conditions, s'il y a manque d'eau
ce ne sera plus une affaire de scheresse climatique mais de dtraquement d'une usine. On peut gnraliser cet exemple. Le Milieu technicien
et difficults sont de l'ordre technique. Mais
fait que les problmes
pas tous pour le moment.
dans ce milieu.
Enfin il y a tendance un vritable enfermement
avec le langage.
Et ceci me parat tout particulirement
important
Les tudes sur le langage tendent de plus en plus (et pas seulement
rduire celui-ci un certain nombre de strucavec le structuralisme)
on a ainsi l'impression de mieux
tures, de fonctions et de mcanismes :
et
Mais ce que l'on
ce phnomne
trange
mystrieux.
comprendre
fait en ralit, avec la linguistique moderne, c'est l'opration de rducdans
tion selon laquelle le langage pourra enfin rentrer exactement
cet univers technicien, et sera rduit cette fonction de communica-

Q U'ES T-CE QUE LA TECHNIQUE?

'

611

tion indispensable pour la cration du systme. Le langage perd son


mystre, son incomprhensibilit, sa magie : n'est plus expression de
rves - ou plutt si, il devient par le dcryptage technique qu'il subit, le
moyen pour faire entrer aussi les rves, inspirations, aspirations, et
dlires dans ce milieu technicien. Il n'est plus de mise aujourd'hui de
se moquer de ces nombreux langages hermtiques qui mergent partout : cet usage de mots tranges (mettre au point une approche
praxologique, optimaliser des dcisions, explorer les champs qualitatifs de l'action, paramtrer les possibilits du futur, etc.) correspond en
ralit l'effort perdu fait pour arriver cerner par le langage le
nouvel tre technique . Il y a beaucoup de pharisasme intellectuel
moquer cet effort d'adquation du langage ce milieu. Mais cette
recherche est innocente. En ralit, la vraie agression se situe justement dans la technicisation du langage : car ce moment tout est
enferm dans ce milieu technique : quand la parole est serve, tout est
serf. Elle est la dernire issue, la dernire mise en question, ft-elle
rduite au Cri. Mais justement le a et le On qui parlent
impliquent que le couvercle technique est retomb et que cet univers
est clos. Nos linguistes modernes y travaillent ardemment.
Il faudrait ici approfondir la thorie de Todorov (Thories du
Symbole 1977) selon qui la crise romantique a t un renversement
total : en face de la conception classique d'identit, d'unit du monde
et du langage, entranant un comportement d'imitation (Mimesis), se
dveloppe l'image d'une diversit, d'une incertitude (le drame la
place de la tragdie), mettant en lumire la Diffrence, et le tout
comment ne pas voir ici
reposant sur le concept de production :
l'expression image, esthtique et spirituelle du passage la technique
et l'indfini de la production technicienne.

'

'

' '

, '
.,
.
.
,

t
.>

'

'

:, ,

, _ .... ,
.
'
.

CHAPITRE III

..
'

.. ,
'

La technique comme facteur dterminant i


comme les historiens,
aux coles
sociologues
appartenant
LES
ne croient plus la causalit en sociologie, comme en
modernes
histoire. Il est impossible de dterminer une causalit directe et unise dterminent
on peut
voque. Les phnomnes
rciproquement,
dcrire des interactions,
tablir des corrlations,
des
analyser
systmes,
mettre en facteur un phnomne
pour un ensemble, dcouvrir des
structures diffrentielles, mais il est impossible de dire que tel fait prol'ide de facteur. Touvoque tel autre, etc. On admet gnralement
tefois les sociologues marxistes rejettent cette notion la considrant
comme caractristique
de l'agnosticisme
bourgeois. Ils estiment que (
condition de maintenir les interactions rciproques) il faut garder pour
une analyse sociologique le schma selon lequel il y a des phnomnes
dterminants
et d'autres
Ceux-ci d'ailleurs,
leur tour
dtermins.
pouvant jouer comme dterminants.
Il me semble que la meilleure mthode consiste tenir compte de
deux attitudes. D'un ct, il est vrai que l'on ne peut gure parler de
causalit en sociologie. Contrairement
aux sciences exactes, on ne peut
isoler un phnomne,
l'examiner l'tat pur, exprimenter
et rpter
les conditions exactes de l'exprience.
Mais il est vident que si l'on
n'tablit jamais un rapport de dterminant
dtermin, on se bornera
des descriptions infinies et indfinies ne comportant
aucune signification et par consquent
du Comment
mme aucune explication
chercher une rponse au Pourquoi). D'un autre
(sans mme prtendre
ct, si l'on travaille selon la mthode marxiste, on a une grille
et
pralable toute analyse : on sait d'avance quel est le dterminant
le dtermin.
Une fois pour toutes le schma explicatif a t tabli
1. Ceci correspond assez exactement ce que Habermas (Technik und Wissenschaft, 1968) appelle la Pr-pondrance dans une socit.

.
.

"

'
.
'

.
..
.
.:.
.,'
.

QUEST-CE

QUE LA TECHNIQUE?

' " ' '@' ' '

(mme si on l'assouplit, comme autrefois avec Plekhanov et aujourd'hui avec Althusser). Mais de ce fait, il n'est pas certain que l'on
puisse tenir compte des structures nouvelles, des relations de type
diffrent de celles qui ont t analyses par Marx. Je crois donc qu'il
faut essayer la fois de considrer les phnomnes dans leur nouveaut, leur singularit, et de trouver entre eux des relations de dtermination en conservant la notion de facteur qui est seule acceptable.
Or, si je considre un phnomne sociologique de la socit occidentale actuelle, que j'analyse aussi exactement que possible sa structure,
ses relations avec les autres, il est vident que je peux dcouvrir un
grand nombre de facteurs dterminants : si je prends par exemple la
constitution de bandes de jeunes, je suis oblig de considrer le milieu
familial, l'volution morale, l'habitat, la consommation de biens
multiples et la publicit, les distractions, la prcocit sexuelle, etc.,
tous ces facteurs interviennent et donnent le contexte gnral dans
lequel se constituent les bandes de jeunes. Il est presque impossible de
dire que parmi eux il y en a un qui soit dterminant, ou mme d'en
isoler deux ou trois. C'est leur combinaison qui, finalement, donne une
explication plus ou moins approche. Si maintenant je considre un
phnomne sociologique dans son volution, au lieu de le prendre
un moment comme un donn statique, je pourrai, parmi les facteurs
qui constituent son contexte, apercevoir ceux qui ont volu au pralable, dont le changement a prcd, et je pourrai avec prudence
essayer d'tablir une corrlation entre ces deux changements successifs.
J'en viens donc serrer la question d'un peu plus prs; compte tenu
du fait qu'il y a toujours une grande part d'incertitude, car l'analyse
du contexte est trs difficilement complte. L'tude d'un phnomne
en volution peut faire apparatre le facteur que l'analyse statique
n'avait pas rvl.
Considrons maintenant ce qu'on peut appeler un problme ,
c'est--dire un phnomne sociologique qui du fait de son volution
provoque des ractions positives ou ngatives intenses chez les
individus, des difficults d'adaptation, des angoisses. Ces problmes
peuvent tre plus ou moins vastes, relativement individuels (automatisation d'un atelier qui fait problme pour les ouvriers) ou glode la socit). Or, on s'aperoit que
baux (la bureaucratisation
les facteurs dterminants sont moins nombreux, et relativement plus
faciles isoler lorsqu'il s'agit d'un problme que lorsqu'il s'agit
d'un simple phnomne neutre. Nous faisons en effet entrer ici la dimension du comment le phnomne est vcu , ce qui semble compliquer
les choses, puisque l'on considre un nouvel ordre de facteurs, non
objectifs, mais qui au contraire facilite, car la connaissance de l'opinion semble tre relativement assure. Par l'intervention du facteur

_"
.

64

' " " ' LE

SYSTME TECHNICIEN

vcu , les autres sont affects d'un certain coefficient d'importance


qui permet de les classer.
Si, maintenant, au lieu de considrer un phnomne, ou un problme
j'en examine plusieurs appartenant tous la mme socit globale,
que se passe-t-il? Dans la mesure o ils appartiennent effectivement
une mme socit, ils sont forcment en relation les uns avec les autres.
Certes, chacun se situe dans une certaine constellation de facteurs.
Mais en rapprochant ces phnomnes, je m'aperois que certains facteurs lui sont particuliers, et ne concernent pas les problmes voisins.
Au contraire, d'autres facteurs sont communs plusieurs phnomnes
ou problmes. Il va de soi que plus j'largis mon enqute, c'est--dire
plus j'envisage de phnomnes et de problmes d'une socit globale
donne, plus le nombre des facteurs communs tous diminue. Mais
il faut alors se poser la double question : est-ce que ces facteurs que je
conserve sont dterminants dans chaque cas? est-ce que les facteurs
dterminants retenus ne sont pas tellement gnraux qu'ils n'ont plus
gure de signification (par exemple on peut certes expliquer tous les
phnomnes sociologiques actuels par la croissance dmographique,
mais ceci est trop gnral), est-ce qu'ils ne jouent pas seulement
comme... cause lointaine , au second ou troisime degr, auquel cas
cette cause lointaine n'a plus de caractre explicatif? Il faut donc tre
trs attentif la proximit de relation et procder la critique du facteur retenu. Il y a videmment le plus grand danger vouloir ramener
un seul facteur dterminant les multiples phnomnes ou problmes
d'une socit globale. Et c'est bien la difficultqu'ont connue les successeurs de Marx. Toutefois, il n'est pas impossible, parmi un ensemble
de facteurs qu'il faut conserver comme explicatifs d'en discerner un
qui sera plus effectif, plus contraignant. Si, dans l'volution de plusieurs
phnomnes, si dans les donnes de plusieurs problmes nous retrouvons ce mme lment, il nous faut l'accepter (et peut tre mme
l'affecter d'un coefficient de puissance qui n'apparat pas au premier
abord) comme dterminant. Si ce facteur nous permet d'une part de
rendre compte d'un grand nombre de faits de la socit envisage,
d'autre part de comprendre leurs corrlations et leurs structures diffrencielles, il faut admettre qu'il a une place stratgique et joue
un rle exceptionnel : nous avons ici les deux critres qui permettent
d'valuer l'importance d'un facteur. Il est vident que dans une socit
globale, on ne peut s'en tenir la fixation punctiforme d'un trs
grand nombre de faits : il faut essayer de rendre compte de leur existence et de tracer leur relation. Or, un facteur qui permet de rendre
compte d'un plus grand nombre de faits constats, sera forcment
plus important, devra tre retenu comme plus dterminant qu'un
autre qui ne rend compte que d'un petit nombre de faits. De mme un

.... ,
..' '
QUEST-CE

.,
'
,

.
.
'
'

. -'.......
,
QUE LA TECHNIQUE?

. '

, .
6!'

facteur qui permet d'expliquer un trs grand nombre de relations. Mais


ceci suppose que l'on envisage les faits sociaux comme des faits de
relation et que l'on cherche considrer le plus grand nombre de
relations possibles, ce qui n'est pas toujours le cas. Il va de soi, d'ailleurs, que dans ce travail il y a le grand danger de forcer les faits.
Et l encore, c'est ce que nous constatons souvent chez les sociologues
marxistes. A partir du moment o l'on croit tenir un facteur dterminant d'un trs grand nombre de faits et de relations, on est tent de ne
plus considrer les faits contraires ou sur lesquels notre facteur n'agit
pas - et bien plus, on est tent de modifier les faits pour les faire entrer
dans le schma explicatif. La premire rgle est donc d'admettre que
le fait une fois dfini en lui-mme ne doit pas tre modifi par l'essai
de relation entre ce fait et le facteur dterminant retenu pour d'autres
phnomnes.
Nous terminerons ces rflexions de mthode par une dernire
remarque. Si nous envisageons les problmes majeurs (au point de vue
1970),
sociologique) de notre socit globale (occidentale-amricaine
nous nous apercevons que la plupart d'entre eux sont poss de telle
faon qu'ils apparaissent comme constitus par des donnes contradictoires entre elles. C'est ce caractre, la vrit embarrassant, qui
permet gnralement d'affirmer leur sujet des positions contradictoires. Dans la socit franaise ou amricaine nous voyons par
exemple des auteurs srieux affirmer qu'il y a une dpolitisation, mais
d'autres non moins exacts affirmer qu'il y a une politisation des
citoyens. En ralit, c'est que justement le problme de la relation entre
le citoyen et le pouvoir doit tre pos en termes de politisationn'est pas un ou bien - ou bien mais un
dpolitisation : ce
de
contradictoires
complexe
phnomnes apparemment
quoique
corrlatifs. Autre exemple : dans notre socit occidentale, certains
sociologues parlent de la mort des idologies , alors que d'autres
montrent que l'idologie prend une place croissante, et que tout se fait,
se vit, au travers d'idologies. L encore le problme doit tre pos en
tant que complexe de mort et croissance corrlatives des idologies .
Et, bien entendu, plus le problme considr est global, plus ce caractre contradictoire ou ambivalent du phnomne est important. Or, il
ne s'agit pas d<. chercher des causes multiples, diverses et inverses
chacun des aspects. Il ne s'agit pas de dire : d'un ct, il y a dpolitisation affectant tel secteur, et provenant de telle cause - d'un autre
ct il y a politisation, affectant tel autre secteur, et provenant de telles
autres causes : ce morcellement du phnomne dtruit sa spcificit :
ce qui est important, c'est de rechercher s'il n'y a pas un facteur dterminant de la contradiction interne du phnomne. Si nous trouvons un
tel facteur expliquant les deux donnes contraires d'un mme pro-

,1/

"'

"

66

LE SYSTME TECHNICIEN

blme, il y a beaucoup de chances qu'il soit vraiment dterminant et


nous sauvegardons en mme temps l'unit du phnomne observ, sa
spcificit, et son intelligibilit.
Ces quelques explications taient indispensables. C'est en effet en
appliquant cette mthode que je suis arriv conclure que, dans les
problmes socio-politiques de la socit globale occidentale, le facteur
dterminant principal, sinon unique, est le systme technicien. Ainsi
formul, ceci provoque aussitt des contradictions. Pourtant c'est une
vrit d'vidence parfaitement admise lorsque l'on dit que la
Recherche 1 est la jeunesse et l'avenir des socits. Un pays qui abandonne la Recherche... est atteint d'une maladie mortelle... Limiter
la recherche, c'est manifester que c'est le cerveau mme de la socit
qui est malade, que c'est son espoir de survie qui est atteint...
(Chombart de Lauwe) : cette recherche, si elle a cette importance,
c'est qu'elle dbouche sur la technique, et non sur une pure satisfaction intellectuelle. Ces formules courantes disent bien que la technique
est le facteur dterminant de notre socit. J'examinerai ici quelques
problmes de notre socit pour justifier cette proposition.
La dmonstration ne pourrait videmment tre considre comme
complte que si je prsentais ce travail pour tous les problmes majeurs
recenss

dans

notre

socit,

.
:

ce

qui

est

videmment

impossible 2.

*
* *

'

Le Problme de l'tatisation : c'est assurment un des phnomnes


majeurs et caractristiques de notre socit. Mais il prsente un double
aspect, apparemment contradictoire. D'un ct nous sommes en prsence d'une croissance de l'tat, de l'autre d'une dcroissance de la
fonction politique. La croissance de l'tat s'analyse en une croissance
de fonction, d'organisme et de concentration.
1. Il s'agit videmmentde ce que l'on appelle Recherche et Dveloppement.
2. Cette tude publieen 1966 se rencontre de faon trs remarquableavec celle
de R. ARON,parue dans Dsillusionsdu progrs, 1969 o Aron montre que c'est
en dfinitivele Phnomnetechniquequi est le facteurdterminantpour le dveloppement de situations contradictoires :d'une part la formationde nouvelleshirarchies,
lites, catgories dirigeantes, et d'autre part l'idologie de l'galit- d'une part
la socialisationde la conscienceindividuelle(avec la crainte que l'individune disparaisse dans la masse) et d'autre part l'idologiede l'autonomie personnelle(avec
la crainte que l'individune perde son identitdans la solitude).On pourrait en effet
multiplierles exemplesde ces phnomnescontradictoiresrsultant de la technique,
que Aron ramne la dialectiquede l'galit, de la socialisation,de l'universalit.
Par ailleurs,un des ouvrages les plus clairs et les plus dmonstratifsau sujet de
cette dominante du facteur technique l'gard de tous les autres facteurs, y
compris conomiquesest celui de P. FERRARO,
Progresso tecnico contro sviluppo
conomico?,1968.

,_

'

;.

'

, ',
'

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE ?

'
'
'
.
'.,

'
.

'

"
'

677

Il est ais de voir quel point les comptences et fonctions d'un


tat moderne augmentent sans arrt. Il n'est pas suffisant d'invoquer
la formule selon laquelle nous sommes passs de l'tat gendarme du
xixe sicle l'tat providence du xxe sicle. En ralit depuis un
demi-sicle l'tat a pris en main l'instruction, l'assistance, la vie
conomique, les transports, la croissance technique, la recherche
scientifique, le dveloppement artistique, la sant et la population,
et l'on tend maintenant vers un tat ayant une fonction de structuration sociologique (l'amnagement du territoire) et psychologique (les
relations publiques). Cette simple numration fait comprendre que
l'tat actuel n'a plus aucun point commun avec l'tat du xviiie ou
du xixe sicle. En mme temps que ses fonctions et domaines d'intervention, l'organisme de l'tat a augment. Mais ce n'est pas tellement
le nombre ou l'importance des services, c'est la complexit qui est intressante : en dfinitive, chaque activit s'est spcialise, les connexions
entre les parties de l'organisme deviennent de plus en plus fines, nombreuses et souvent douteuses. Dans cette multiplicit de services, de
plus en plus fragments, il faut crer des services nouveaux de coordination. On a alors une sorte d'administration au second degr, charge d'administrer l'administration.
En mme temps a lieu un mouvement de centralisation qui se conoit
aisment. Plus le corps est complexe, plus il faut arriver rattacher
l'ensemble une tte. Il y a beaucoup de discussions au sujet de cette
centralisation. En ralit, tous les efforts dits de dcentralisation sont
seulement des ralisations de dconcentration, qui en fait augmentent
la centralisation. Ces trois mouvements sont d'autant plus importants
souligner qu'ils ne se produisent pas seulement dans des pays traditionnellement centraliss comme la France, mais aussi dans des pays traditionnellement dcentralisateurs comme les tats-Unis, et o l'on tenait
l'tat en grande dfiance. Or, depuis 1936, on assiste aussi aux tats-Unis
cette croissance des comptences et la centralisation des pouvoirs.
Il semble: ait donc, en consquence, que la fonction rattache
l'tat, la friction politique augmente en mme temps. Or, on assiste
au contraire une diminution d'importance de cette fonction, malgr
certaines apparences qui restent traditionnelles. Cette dcroissance
peut s'observer deux niveaux : celui du citoyen, celui de l'homme politique. Le citoyen, en tant qu'individu, est de moins en moins capable
d'avoir une opinion sur les problmes rels auxquels un tat moderne
a faire face. Il a de moins en moins de possibilits d'exprimer son opinion et d'agir vritablement sur la politique. Les lections, ces expressions temporaires d'opinions, mme les rfrendums n'ont gure d'influence sur la marche politique. Le citoyen doit de toute faon tre
incorpor dans un corps plus vaste, parti, syndicat, etc. qui agira

'
,

68

LE SYSTME TECHNICIEN

comme un groupe de pression, une reprsentation d'intrts beaucoup


plus que d'opinions, et dans ces groupements l'individu a trs peu de
poids en face des opinion-leaders ou des spcialistes. Mais bien
plus, il faut concevoir que l'individu n'a pratiquement aucun moyen de
dfense, ou de pression en face de ce qui est devenu la part de trs loin
la plus importante de l'action de l'tat la fonction administrative au
sens large. En ralit le citoyen ne peut rien en face de la dcision
administrative. On peut donc dire que plus l'importance de l'tat
augmente, plus celle du citoyen (titulaire thorique de la souverainet politique) diminue. Or, ce qui est remarquable, c'est qu'il en est de
mme pour l'homme politique traditionnel, le dput, le snateur, mme
le ministre ont de moins en moins de pouvoirs vritables. Les analyses
modernes du processus de dcision montrent que, d'une part, la place
de l'homme politique est trs rduite dans ce processus, et d'autre part
que le lieu de la dcision vritable n'est pas souvent le bureau du
ministre ou l'Assemble nationale. La fameuse distinction entre les
grandes orientations et les dcisions courantes ou les mises en
oeuvres , selon laquelle les premires seraient le fait de la politique et de
l'homme politique, les secondes remises aux administrations est une
lgende. L'homme politique a de moins en moins d'autonomie, ne
serait-ce dj que le fait que lorsqu'il est amen prendre une dcision,
celle-ci est beaucoup plus conditionne qu'autrefois par les dcisions
antrieures (par exemple : il tait en 1900 assez facile de renverser des
alliances. En 1960, il est pratiquement impossible de bouleverser un
plan conomique en cours d'excution, et le plan qui suit est forcment
conditionn par le plan antrieur : la marge d'option politique est en
ralit trs troite). Je n'insiste pas sur le dfaut de comptence de
l'homme politique : c'est un argument trop facile. Mais l'normit, la
complexit des questions font que l'homme politique dpend troitement des bureaux d'tudes, des experts qui prparent les dossiers. Et
une fois que la dcision prpare a t prsente par l'homme politique,
elle lui chappe, ce sont les bureaux qui mettent en oeuvre : or, nous
savons que, aujourd'hui tout dpend de la mise en oeuvre. L'homme
politique joue un rle de parade, de faade et d'autre part assume
la responsabilit d'une affaire qu'il ne connat que trs superficiellement 1.
D'o vient ce double phnomne? Je crois que la raison du systme est la croissance technique. D'une part, si l'tat augmente de
comptences ce n'est pas le rsultat de doctrines (interventionnistes
1. Si bien que les tudes rcentes en viennent mettre en doute la croissancedu
pouvoir de l'tat central, dispers au profit des pouvoirs exhorbitants.Cf. p. ex :
Grmion : les pouvoirs priphriques1976.

,."'

'
, ,

Q U'ES T- CE QUE LA TECHNIQUE ?

.,

69

socialistes, etc.) mais bien d'une sorte de ncessit qui vient de la technique elle-mme. Tous les domaines de la vie deviennent de plus en plus
techniciss, or, au fur et mesure les actions deviennent plus
complexes, s'interpntrent (du fait mme de l'extrme spcialisation),
et sont plus efficaces. Cela veut dire que leurs effets sont plus vastes et
plus lointains, en mme temps que leur ralisation implique la mise en
oeuvre d'appareils plus coteux et une sorte de mobilisation de toutes
les forces. Dans toutes les activits technicises, une programmation
devient ncessaire. Or, cette programmation doit avoir un cadre national, et bien souvent international. Ds lors seul l'organisme tatique
1 est apte mener bien cette coordination et cette programmation,
comme il est seul capable de mobiliser toutes les ressources d'une
nation
,
pour obtenir l'application d'une ou de plusieurs techniques :
comme, encore, il est seul capable de mesurer les effets lointains de telle
technique et de les assumer. Nous pourrions mener cette tude par le
dtail et montrer par d'innombrables exemples que c'est toujours, dans
la socit moderne, cause de la technique que la comptence de
l'tat
augmente.
Quant la croissance de l'organisme tatique, on peut tre tent d'y
voir une simple consquence justement de cette augmentation de
comptence, et de dire : Plus l'tat a de choses faire, plus il a de
services crer, et de fonctionnaires nommer. Bien entendu c'est un
aspect exact du problme, mais ce n'est qu'un aspect. Il y a, l aussi,
une influence directe de la technique sur la croissance et la complexit
de l'organisme tatique. On peut dj noter une influence dont on ne
sait pas encore quelles consquences elle comportera finalement : l'application des machines lectroniques de tous ordres dans le travail de
bureau. Cela implique de toute faon une transformation des structures
bureaucratiques, et par consquent une nouvelle analyse des tches,
d'o une nouvelle analyse juridique des fonctions administratives. Mais
bien plus, ce qui change l'organisme tatique, c'est l'application des
techniques d'organisation. Ici nous sommes en prsence d'un impratif d'efficacit li bien entendu l'accroissement des fonctions. On ne
peut plus travailler avec une bureaucratie comparable celle moque
par Courteline. C'est une nouvelle bureaucratie qui parat, plus rigoureuse, plus exacte, mais en mme temps moins pittoresque et
humaine . Or, les deux mouvements vont ensemble, et s'il y a par
exemple un effort de dconcentration, ce n'est pas pour des raisons
idologiques ou humanistes, c'est en vue d'atteindre le maximum d'efficacit de tel organisme administratif.
Et voici que rciproquement c'est l'action de la technique qui dvalue la fonction politique, le rle du citoyen et de l'homme politique.
En ce qui concerne le citoyen, il est d'une part aux prises avec des pro-

70

LE SYSTME TECHNICIEN

blmes dont maintenant la plupart sont techniques, car ce que l'tat a


dcider est le plus souvent d'ordre technique (et de plus en plus rarement d'ordre purement politique ). Ce n'est pas le citoyen qui peut
dcider mme les grandes orientations d'un plan conomique, car ces
orientations dpendent en fait des donnes tablies par des techniciens,
elles se situent dans une fourchette que le technicien fixe, et elles
comportent des consquences que le citoyen est incapable d'valuer.
Bien plus, un autre ordre de technique vient transformer la condition,
la participation ventuelle du citoyen : ce sont les techniques d'information et de direction psychologique. J'ai montr ailleurs' qu'un tat
moderne fut-il dmocratique ne peut absolument plus se passer d'une
certaine action psychologique tendant faire une opinion , et que
d'ailleurs le citoyen, noy dans des flots d'information, souhaite qu'on
lui simplifie, clarifie, explique les problmes, c'est--dire qu'on agisse
par une sorte de propagande sur lui pour lui faciliter ses choix politiques.
Certains politicologues tendent alors dire que le seul rle du citoyen
est de choisir une quipe de direction (en fonction de sympathies,
de qualits humaines et non en fonction d'idologie). Mais c'est alors
que joue la dvaluation du rle de l'homme politique, dvaluation qui
elle aussi rsulte de la technicisation de la socit. En effet dans la multiplicit des services, l'homme politique ne peut pratiquement exercer
aucun contrle. Il dpend totalement des trois sortes de personnages :
les experts, les techniciens, les administrateurs (eux aussi techniciens
de l'organisation et de l'excution), ceux-l dtiennent seuls les connaissances et les moyens d'action. Assurment, il y a une voie pour
l'homme politique, c'est de cesser d'tre un homme politique au sens
ancien du terme, de se spcialiser trs rigoureusement dans une question, et de devenir un technicien de cette question. (Compte tenu que
l'on ne peut plus aujourd'hui tre un technicien de l'conomie! mais
d'un petit secteur de l'conomie.) Cela implique-t-il l'apparition d'une
technocratie? absolument pas dans le sens du pouvoir politique exerc
directement par des techniciens, et aussi d'une volont de la part des
techniciens d'exercer le pouvoir. Le deuxime aspect est pratiquement
sans intrt : il y a trs peu de techniciens qui veulent exercer le pouvoir
politique. Quant au premier, il se situe encore dans une analyse traditionnelle de l'tat : on voit un technicien s'asseyant dans le fauteuil du
ministre. Mais sous l'influence de la technique, c'est l'tat tout entier
qui est modifi; on peut dire qu'il n'y a bientt plus (et qu'il y aura de
moins en moins) de pouvoir politique - (avec tout le contenu : idologie, autorit, pouvoir de l'homme sur l'homme, etc.). Ce qui nat c'est
un tat technicien, ce qui est tout autre chose que la technocratie, un
1. J. ELLUL,
Propagandes,1960.

"'

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

711

.>

tat ayant surtout des fonctions techniques, une organisation technique


et un systme de dcisions rationalis.
Tel est le premier exemple, trs sommairement analys, de cette
situation de la Technique en tant que facteur dterminant.
.

".
***
.
..'i'"';.-. ;.
Mon second exemple sera pris dans un tout autre secteur. Il s'agit
du phnomne majeur de la croissance dmographique lie la
croissance de production. Il est difficile d'attribuer une cause
la croissance dmographique, car les historiens savent bien qu'
certaines priodes se produit une brusque augmentation de population sans que l'on puisse affirmer qu'il y ait eu des causes exactes.
En particulier on ne peut pas rsoudre le problme suivant : la croissance dmographique est-elle cause ou consquence d'une croissance
conomique? Les deux peuvent tre galement soutenus en fait. Il est
probable que les deux phnomnes s'engendrent mutuellement. Cependant, l'poque actuelle, il est indiscutable que le facteur dterminant
de la croissance de production est bien le dveloppement technique.
Sur ce point, il ne saurait y avoir beaucoup de contestations. Mais,
avec moins d'vidence, il semble bien que la Technique dans des
domaines divers ait contribu trs largement l'augmentation de la
population. Ce sont en effet les techniques mdicales, d'hygine,
d'assainissement des sols, puis l'amlioration du niveau de vie et la
cration de styles de vie plus adapts qui se conjuguent pour permettre,
sinon provoquer, une croissance dmographique. La technique supprime les rgulateurs anciens (mortalit infantile, famine, etc.) et l'on
ne croit plus gure ce qui avait t, il y a vingt ans une vrit certaine
savoir que l'lvation du niveau de vie gnral et la richesse de
l'alimentation conduisaient automatiquement vers une rduction du
nombre des naissances. Le nouvel essor dmographique des tatsUnis vient contredire ceci. Il est certain que, partir d'un niveau de
vie assez bas, l'amlioration des possibilits de consommation produit
une flambe de procration. Sans forcer les choses, il semble que l'on
puisse dire que la technique n'est peut-tre pas le facteur dterminant
mais un facteur dterminant prioritaire dans les deux phnomnes
conjoints. Il serait alors lgitime de penser que si pour les deux phnomnes, il y a la fois conjonction et un facteur dterminant prioritaire, la croissance doive s'effectuer de faon harmonieuse.
C'est--dire, les techniques de production permettent une consommation de biens rpondant la croissance dmographique. Il n'y
aurait peut-tre pas correspondance exacte, peut-tre en certains cas,
la courbe de population tendrait dpasser celle de la production

'
'
.

'
'

.
'

'
.
'

.
,
'

'

, ' '

72

''

'

.r

LE SYSTME

TECHNICIEN

- ou
vice versa. Il y aurait peut-tre aussi des diffrences de production, un ventail de plus en plus large d'objets produits, qui ferait
accrue ne seraient pas exacteque tous les besoins de la population
ment satisfaits. Mais dans l'ensemble, les carts devraient se compenser
et l'on devrait constater
une expansion quilibre. Or, ce n'est pas
du tout le phnomne
Bien au contraire, nous
que nous constatons.
de la croissance
de production
voyons qu'il n'y a pas d'adaptation
l'exigence de consommation
d'une population
accrue. Il semblerait
mme que l'on puisse parler d'une divergence croissante des courbes
- c'est--dire que la population
en
augmente un peu plus rapidement
chiffres absolus dans les rgions o la production
reste pratiquement
cette flambe de prostagnante
(juste amliore
pour permettre
la consommation
cration) et inversement;
augmente trs fortement
dans des pays mdiocre croissance
L'cart entre
dmographique.
les Have et les Have not augmente
sans cesse du fait de ce
double mouvement.
C'est l'existence
de cet cart croissant que je veux ici considrer
en tant que problme.
l'on se trouve en prsence de
Or, jusqu'ici
et
de
manifestement
diagnostics
simplistes. Pour les
thrapeutiques
du
on
fait
3
200
calories
sont
ncessaires
uns,
part
que
pour vivre,
en consomme ?
et que l'Occidental
800 ou 4 000, donc dit-on reset que le surplus aille aux pays pauvres.
treignez votre consommation
Il y a de quoi amliorer considrablement
la situation des mal nourris
Il est
en procdant
une rpartition
plus quitable des richesses.
ce serait un acte de justice louable certain que moralement,
que la
des surplus agricoles serait lgitime, mais ce n'est pas
distribution
des peuples
la solution, d'abord
parce que le superflu alimentaire
riches n'aiderait que trs peu les autres, ensuite parce que cela maintiendrait une situation d'assists. On ne peut pas dire qu'il s'agisse simet que l'obstacle rside en un
plement d'un problme de redistribution,
gosme national ou en un manque de gnrosit. Dj plus srieuse est
la position qui consiste dire que les peuples sur-quips techniquement
orientent mal leurs possibilits de production, qu'ils produisent des biens
superflus et inutiles au dtriment de la production de base. Si l'on jetait la
amricaine et occidentale dans le sens d'une
puissance de production
de
de
biens
consommation
de premire
alincessit,
production
et
on
assurment
mentation,
vtement,
outillage primaire,
pourrait
un
assez

la
demande
d'une
long rpondre
pour
temps
population
mondiale croissante. Au lieu de cela, la production
se dveloppe beaudans le domaine des magntophones
ou des
coup plus rapidement
rasoirs lectriques. Il y aurait ainsi une mauvaise orientation
de l'utilisation de la puissance technique, qui ne tient pas compte des besoins
rels mondiaux. Ceci est encore accentu par l'application
d'une part

,
'

'

... ,

1
''

.
'

' ;,

.
'

,.,,

'

.,

'

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?


croissante de la main-d'oeuvre des tches improductives. Il faudrait
tendre non vers une diminution du temps de travail ou une croissance
du secteur tertiaire, mais vers l'application de toutes les forces de
travail cette production essentielle pour rpondre la croissance
dmographique. Cette thse est trs frquemment soutenue et a toutes
les apparences d'une analyse raisonnable. Malheureusement je crois
qu'elle repose sur un prsuppos douteux et une carence de vision
.
globale de la socit technicienne. Le prsuppos consiste croire qu'il
y a une fluidit totale d'adaptation des forces de production et des
possibilits techniques :
Il suffit de dcider que l'on produise plus de bl, plus de viande, etc.,
avec la conviction que si on ne dcide pas ainsi cela tient en dfi.
' nitive la mauvaise volont, la structure capitaliste de l'conomie
o l'on s'intresse aux branches de production assurant le plus grand
"'
profit. Je crois que cela est actuellement inexact, et ce prsuppos me
parat reposer sur une erreur d'analyse. Il y a une assez grande rigidit
, dans l'orientation du progrs technique et dans ses possibilits d'application.
Le premier fait dont il est ncessaire de tenir compte (bien connu,
gure discut) c'est que le progrs technique ne peut pas se produire
partout en mme temps. Il y a des points privilgis du progrs technique, et comme nous le retrouverons, cela tient essentiellement aux
progrs techniques antrieurement raliss, la rapidit de croissance
technique tendant s'effectuer selon une progression gomtrique.
Ainsi nous ne pouvons pas esprer produire un bond technique dans
les pays sous-dvelopps, partir de rien, si abrges que soient les
' tapes, il faut admettre que les deux cents ans de progrs technique
du monde occidental ne peuvent tre rduits cinq ou dix ans en
Afrique ou en Asie! Ainsi l'aide autonome que l'on peut attendre de ces
sera
pays pour rsoudre le problme Population-Consommation
, lente et faible. Il faut certainement attendre beaucoup des pays forte
progression technicienne. Mais, voil le problme : peut-on simplement
appliquer cette puissance technicienne ce type de consommation? Ce
. dont on ne prend pas du tout conscience, c'est que l o se produit
cette forte progression technique, il y a cration d'un univers nouveau.
Or, l'hypothse toujours admise est en dfinitive que nous sommes en
prsence d'une socit traditionnelle seulement dote d'une puissance
de production extraordinaire, et d'un homme toujours identique,
seulement consommateur privilgi. S'il en tait ainsi, alors en effet on
pourrait dire cet homme de rduire sa consommation et cette
socit de produire seulement le ncessaire pour tous. Malheureuse, ment l'hypothse est fausse. Le dveloppement massif de la technique
produit un certain nombre de transformation de l'individu (en parti-

.'..''

74

LE SYSTME TECHNICIEN

culier par la cration de besoins qui ne sont nullement faux ou artificiels) et de la socit qui ne peut conserver les mmes structures.
Considrons ces deux faits : l'homme ne peut vivre et travailler dans
une socit technicienne que s'il reoit un certain nombre de satisfactions complmentaires qui lui permettent de surmonter les inconvnients. Les loisirs, les distractions, leur organisation ne sont pas un
superflu qu'il serait ais de supprimer au profit de quelque chose de
plus utile, ils ne reprsentent pas une lvation vritable du niveau de
vie : ils sont strictement indispensables pour compenser le manque
d'intrt du travail, la dculturation provoque par la spcialisation, la
tension nerveuse due l'excessive rapidit de toutes les oprations, l'acclration du progrs demandant des adaptations difficiles : tout cela qui
est provoqu par le dveloppement technique ne peut tre tolr que
si l'homme trouve un autre niveau des compensations. De mme la
diversit de nourriture, la croissance de consommation d'azots et de
glucoses n'est pas une surcharge due la gourmandise mais une
rponse compensatoire aux dpenses nerveuses impliques par cette
vie technicise.
On ne peut pas demander un homme plong dans les activits
techniciennes et dans un milieu urbain de se nourrir d'un aliment uniforme et principalement vgtal : physiologiquement il ne le pourrait
pas. Les gadgets sont indispensables pour tolrer une socit de plus
en plus impersonnelle, les remdes sont ncessaires aux adaptations, etc.
En somme l'orientation des puissances de production vers ces produits
considrs comme de luxe ou superflus provient beaucoup moins d'un
dsir capitaliste de profit ou d'un ensemble de besoins anormaux,
drgls du public, que de ncessits fortement ressenties par l'homme
vivant dans un milieu technicis, et il ne pourrait simplement pas
continuer y vivre si ces besoins n'taient pas satisfaits. Or, il semble
que plus la production augmente, plus la technicisation progresse, et
plus ces besoins augmentent en nombre et en qualit. La puissance de
production est alors dans une mesure toujours croissante drive vers
la satisfaction de ces besoins. Mais si on n'y rpondait pas, il ne faut
se faire aucune illusion, cela ne veut pas dire que cette puissance de
production pourrait tre applique autre chose, plus utile, cela voudrait dire qu'elle serait bloque par une sorte d'impossibilit humaine
de s'adapter ce genre de vie. Il y aurait mme, je pense, un risque de
rgression. Ce n'est que pour une faible part que les productions inutiles sont dcides pour des motifs de cupidit capitaliste. Au fur et
mesure que l'U.R.S.S. s'industrialise et devient son tour un pays
aux
technicien, les mmes productions paraissent correspondant
mmes attitudes devant la vie. On n'est pas libre de dcider en faveur
de telle production utile, et plus la production augmente, plus elle
f

'

, .

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE ?

l$

crot en facteurs secondaires, mais les besoins auxquels elle rpond ne


sont qu'en apparence futiles, ils sont en ralit incoercibles quoique
crs par le milieu artificiel dans lequel l'homme est oblig de vivre.
Plus l'univers technicien s'exprime en bruits intenses et continus, plus
le besoin effectif de silence augmente, plus il faut appliquer le service
de recherches et de crdits cette cration du silence. Il en est de mme
en face de la pollution de l'air ou de l'eau. Mais ici nous sommes
en prsence de problmes qui ne peuvent pas tre seulement rsolus
par des productions nouvelles, mais par des services et des organisations.
Nous accdons ainsi au deuxime aspect qu'il nous faut retenir.
On sait communment que le dveloppement technique implique
accroissement du secteur tertiaire . Mais ceci apparat comme une
drivation de forces vers des secteurs non immdiatement utiles par
exemple pour l'ensemble de l'humanit. Ne pourrait-on l encore (ce
qui est parfois propos) rendre la vie des hommes des socits avances
un peu moins riche en services pour appliquer toute la force vive la
production utile. En fait ceci est impossible galement. Car une
socit pour se techniciser implique cration de tout un ensemble
d'organisations qui permettent le dveloppement des techniques. Il
est impossible de plaquer simplement sur une socit naturelle
une certaine puissance technique. Pour qu'il y ait croissance des
techniques de production, il faut des rseaux de transports (on sait
par exemple que les vivres expdis par diverses nations aux Indes
ne parviennent que trs difficilement aux points o svit la famine
par dfaut de transports et que l'excellente rcolte de 1968 a t
partiellement perdue dans ce pays pour cette mme raison) des services d'organisation, des rouages de distribution, etc. Or, plus le
mcanisme de production est vaste et perfectionn plus les services
d'organisation deviennent complexes et nombreux. Il apparat alors que
les forces de la socit sont utilises dans des secteurs non productifs,
mais c'est qu'en ralit, les secteurs productifs ne peuvent eux-mmes
augmenter et se perfectionner que grce et sur le fondement de ces
organisations, de ces services, de ces bureaux qui reprsentent des
dpenses pures, non rentables, mais sans lesquelles plus rien ne pourrait fonctionner. Il peut paratre absurde de crer des services psychologiques partout, et d'tudier les problmes ouvriers sous cet aspect,
mais en ralit l'ouvrier cessera d'tre un producteur adapt son
nouvel appareillage technique s'il n'est encadr, soutenu par de tels
services. Bien plus, nous serions tents de dire que maintenant dans
une socit technicienne, chaque progrs dans le domaine de la production (industrielle ou agricole industrialise) ne peut s'effectuer
que si au pralable il y a une norme organisation, de type adminis-

76

LE SYSTME TECHNICIEN

tratif actif, qui autorise ce progrs et l'intgre dans l'ensemble sans


perturbation. Nous aimerions soutenir ici la double consquence suivante du constat bien connu de la croissance du secteur tertiaire : premire consquence : dans l'interprtation marxiste les forces de production sont qualifies d'infrastructure, tout le reste (tat, droit, etc.)
est une superstructure. Or, je pense que dans notre socit technicienne,
les forces de production ne sont plus l'infrastructure : elles sont devenues une superstructure - c'est--dire qu'elles ne peuvent se dvelopper,
faire un nouveau progrs que s'il y a une infrastructure sociale d'organisation susceptible la fois d'effectuer les recherches indispensables
pour un tel progrs, et d'accueillir dans le corps social ce progrs. Le
mcanisme de production est maintenant conditionn par les services.
Il n'est plus l'intrieur mme du monde technique, le facteur dterminant.
Seconde consquence : on pourrait voquer, avec beaucoup de prcaution un nouvel aspect de la loi des rendements dcroissants. On
sait que cette loi tait formule pour la production agricole, et que
maintenant on l'estime inexacte. Mais il me semble qu'elle peut
s'appliquer aujourd'hui la production industrielle. Schmatiquement
disons que dans les dbuts de l'application de la technique la production industrielle la croissance s'effectue en raison directe du
progrs technique. Mais plus cette production augmente, plus elle
suppose un encadrement de services multiples. Les progrs techniques
vont alors s'taler sur des ensembles plus complexes et plus tendus,
une part seulement de ce progrs peut s'appliquer directement la
production. Et plus on avance, plus la part applique la production
l'ensemble des progrs techniques.
diminue proportionnellement
Autrement dit pour effectuer une nouvelle croissance de production
de biens utiles, il faut une quantit toujours plus leve de puissances
techniques appliques des secteurs non directement utiles. Ds lors
la croissance de production de ces biens utiles tend tre toujours
plus faible l'intrieur d'un systme technique en progression constante.
Bien entendu cette notion d'un rendement utile dcroissant ne vaut qu'
deux conditions : si on considre la production globale d'une part,
et si d'autre part on prend comme secteur d'tudes un pays techniquement trs dvelopp : c'est partir d'un seuil dj trs lev de production que l'on peut observer ce phnomne. Mais, nous tions bien parti
de l'ide que pour le moment ce sont en effet les pays trs techniciss
qui devraient assurer la vie des autres. Il ne semble donc pas que ceci
soit ralisable. On ne peut absolument pas dire qu'il y a en somme un
choix effectuer entre la production du bl et la production des gadgets.
A premire vue c'est une vidence. Mais cette vidence repose seulement sur une erreur d'analyse de ce qu'est rellement une socit techni-

' "' . '


.,,
,
QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?
.l '

..' '

'

;
s.

...
" ' " li

""

cienne. On raisonne habituellement comme si une socit naturelle


(par exemple la socit africaine ou la socit europenne mdivale)
une socit industrielle (par exemple la socit europenne au xvme
et au dbut du xtxe sicle) et une socit technicienne taient tributaires
des mmes critres de jugement, avaient des structures comparables
et un mme processus de dveloppement. On considre galement que
dans ces divers types de socits les besoins de l'homme sont rests
identiques. Or, il n'en est rien. Une analyse structurelle des socits
rvle des diffrences, qui ne sont plus seulement d'ordre quantitatif,
mais effectivement qualitatives, telles qu'il n'y a presque plus de
comparaisons possibles entre ces trois types de socits. Les concepts
applicables l'une ne le sont pas l'autre. Il n'y a plus de commune
mesure. C'est cela qui explique par exemple l'chec du bond en avant
industriel chinois fond sur le haut fourneau de village. Ces diffrences de nature des types sociaux sont dtermines par la complexit
croissante du phnomne technique, qu'il faut considrer comme un
tout, et non pas pices dtaches dont l'un serait utilisable sans les
autres. Au-del d'un certain degr de technicisation on passe d'une
socit dtermine par les facteurs naturels une socit dtermine
par les facteurs techniques. Or, dans cette socit-l se produisent
des mutations de la structure de la socit, des besoins et des attitudes
de l'homme. Il est donc impossible de raisonner sans tenir compte de
cette mutation. Ce que l'on fait lorsqu'on prtend rsoudre le problme
de la survie du surplus de population en lui appliquant la puissance
de production de la technique moderne. La mutation est en ralit
impossible. Il n'y a pas de paralllisme entre croissance dmographique et croissance de productivit de biens utiles pour la survie.
Ainsi le problme se pose cause de la spcificit de la croissance technicienne. C'est ainsi la technique qui apparat comme le facteur dterminant, non seulement l'gard des deux termes considrs sparment,
mais l'gard du problme lui-mme, dans sa formulation en tant que
problme n d'une contradiction. Je ne veux pas dire par l que l'aide
aux pays sous-dvelopps soit impossible, mais il doit tre pos autrement qu'on ne le fait dans la passion politique.
,
'
,',
*
,
***

.
..'
.

.
..
.

.
.
'
''

..

.
;,

"" "

Nous avons en somme choisi comme exemple, non pas tout fait
arbitrairement deux phnomnes sociologiques les plus massifs et d'une
ampleur considrable de notre poque. Nous avons constat que ces
phnomnes taient dans leur structure interne marqus par un
ensemble de contradictions fondamentales qui semblent difficiles
expliquer. Mais il existe dans les deux cas un facteur qui semble la

78

LE SYSTME TECHNICIEN

fois jouer un grand rle dans le dveloppement du fait lui-mme et dans


l'tablissement des contradictions qui le signalent. Nous avons reconnu
que ce facteur tait le dveloppement technique, dans les secteurs
trs diffrents d'application de la technique. Bien entendu pour chacun
des phnomnes envisag il y a d'autres lments constitutifs, peut-tre
aussi importants que la technique pour chacun d'eux. Mais ces lments ne paraissent dans aucun cas susceptibles d'expliquer les contradictions du systme. Et surtout nous ne retrouvons pas les mmes
lments d'un systme l'autre. Alors que nous trouvons partout le
facteur technique.
Celui-ci nous semble donc pouvoir tre qualifi de facteur dterminant, mme si une analyse non significative et non diffrentielle d'un
phnomne sociologique donn (analyse quantitative par exemple)
ne nous permet pas de saisir la technique en tant que facteur le plus
important.
.
.
***
.. *
'.'
. -.
.. : :
Mais par ailleurs, je sais quel point la thorie du facteur dterminant a pu tre critique 1. Il me faut ds lors prciser ce que j'entends
par l. On reproche frquemment cette thorie l'isolement artificiel
des facteurs pour en privilgier un. Mais prcisment, il ne s'agit pas
de dire qu'il y a une cause mais que parmi les innombrables facteurs qui sont en jeu dans une socit, l'un d'eux, un moment
donn, parat comme plus dcisif que les autres. Ce facteur a
lui-mme de nombreuses sources socio-intellectuelles, idologiques,
politiques, etc. Mais toutes les critiques de L. Hamon montrent
seulement que le facteur technique n'est pas indpendant de l' pistme , de l'conomie, etc., et non pas qu'il n'est pas finalement
le facteur dterminant du reste (puisqu'il a lui-mme t dtermin) car ce qui le dtermine, le pousse en quelque sorte en avant,
et en fait justement un facteur dterminant. Il faut encore viter
de gnraliser : je ne dis nullement que la technique a toujours et
dans toutes les socits t ce facteur dterminant (c'est justement ce
que je reproche Marx) ce que je dis, c'est que dans notre monde occidental (et depuis vingt ans on peut gnraliser) c'est la technique qui
est le facteur dterminant. La plupart des auteurs qui critiquent ne
voient pas du tout en ralit le caractre nouveau de la situation de
notre socit, donc l'exprience historique concernant l'existence ou
l'irralit du facteur dterminant actuel est incommensurable. Il me
semble que ce qui est le plus proche de la ralit c'est de parler d'un
1. Cf. par HAMON,
Acteurs et donnes de l'Histoire, tome 1, 1970.

'

.,

-.

, _,

d.,

.,

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

."...,...
""

...' . '

.
79

facteur dterminant lorsqu'il voque un fait, une situation et, non pas
le cre, mais : lui donne une forme, le pousse l'avant-scne et sous la
lumire des rflecteurs de l'attention humaine (le facteur dterminant
restant lui-mme dans l'ombre!), et l'intgre d'autres facteurs
sociaux : il y a l une sorte de travail de catalyse trs loign de la
cration ex nihilo. Et dans cette mesure, la thorie du facteur dterminant me parat exacte : et dans notre temps, ce facteur est la technique.
Encore faut-il se demander : dterminant de quoi, et l'on est tent
de dresser un inventaire. Si la technique constitue vraiment un milieu,
on pourrait tre tent de dire de Tout . Mais non - ce serait
commettre l'erreur de Toflier pour qui nous entrons dans une re de
changement total et constamment renouvel, ce qui est un peu enfantin. On peut tenter de dresser une sorte d'inventaire, comme B. Cazes
dans son excellente synthse 1. Il persiste des constantes, des certitudes
structurelles (de Jouvenel) et Cazes considre par exemple que la
dmarche scientifique, la fonction politique et les lois du dveloppement de l'tre humain sont de ces ncessits permanentes, pour lesquelles il n'y a pas mutation. Toutefois si l'on veut bien retenir ce que
je dfinissais comme facteur dterminant, je dirai que la technique
donne bien une forme actuelle diffrente autant la dmarche scienti;
fique qu' la fonction politique et procde des intgrations nouvelles
' de ces constantes. Par ailleurs B. Cazes insiste sur l'effet destructurant
de la technique par rapport toutes les ralits sociales, morales et
gnralement humaines, les structures acquises, les compartimentages
.,: . intellectuels, les rles sociaux, etc. Mais quand cette contestation des
rles va jusqu' rcuser la division des rles homme/femme, jeunes/
.
adultes, spcialistes/non spcialistes, enseignants/enseigns, fous/non.
fous, etc., on peut dire, me semble-t-il que la technique avec cet effet
destructurant a bien un caractre de facteur dterminant. Mais il ne
faut pas non plus tout ramener elle, et il faut, comme le fait B. Cazes,
les vraies mutations, des fausses ou appa"_ soigneusement distinguer
rentes.
,
)...
'
'
'
*
' ..
.
't t*
':
.

Nous pouvons d'ailleurs montrer quel point la technique est un


facteur dterminant grce une mthode beaucoup moins complexe.
Il existe en effet un certain nombre de consquences de la croissance
technicienne sur lesquelles tous les auteurs tenants ou adversaires de
la technique se mettent aisment d'accord. Pour les uns, on citera ces
faits comme preuve de l'excellence de la technique, pour d'autres au
1. B. CAZES, Vraies et fausses mutations, Contrepoint, 1971.

80

LE SYSTME TECHNICIEN

contraire de son danger. Mais il s'agit l seulement de la coloration. Sur


le fond mme, l'accord se fait. Et l'on se trouve en prsence d'un
ensemble de consquences non contestes assez impressionnant. Il
est presque impossible d'en dresser la liste. On peut seulement en donner
une petite ide - en soulignant bien qu'il ne s'agit pas d'un retour
la mthode des autorits : ce ne sont pas en effet des opinions dont
il est question ici, mais de faits sur lesquels l'accord est implicitement
tabli. Dans l'ensemble la technique est en effet considre comme
modifiant de faon radicale aussi bien les rapports humains, que les
schmas idologiques ou les qualits de l'homme mme. Il est inutile de
remonter jusqu' Whyte et L'homme de l'organisation que beaucoup trouveront trop partisan, mais on connat la synthse faite par
G. Friedmann (Sept essais sur l'homme et la Technique) o il montre
quel point l'homme est transform dans sa physiologie mme par le
fait de vivre dans un milieu technicien, ce qu'il reprend par exemple
dans La Puissance et la sagesse (1970) au niveau des maladies mentales, en retenant les consquences dgages par un certain nombre de
psychiatres sur ce problme : croissance des psychoses, des tats
dpressifs, des angoisses, et des inadaptations multiples. On semble
maintenant trs d'accord pour considrer qu'un grand nombre de ces
phnomnes sont provoqus par l'existence impose l'homme dans
le milieu technicien.
Et l'on rejoint au fond ce que Ch. Reich' dcrit comme tant la
conscience II. Le portrait qu'il fait de l'homme intgr dans le systme
technicien, peut tre accept assez facilement dans la mesure o ce
qu'il critique est l'homme d'hier, disons du capitalisme industriel .
Le portrait tout fait classique, banal, trac gros traits, rassemble
tout ce que l'on a dit sur la psychologie et les valeurs de cet homme
et cela semble correspondre une certaine ralit, prise ce niveau,
assurment bas mais non pas inexact. Toutefois, il faut aussi rappeler
que pour Reich, la Conscience III (toute positive ses yeux!) est galement issue du processus technicien. Car s'il affirme que la rvolution
est produite par la conscience , il montre en mme temps que cette
conscience est provoque par la technique mme.
Ces esquisses reprennent la fois les romans de l'poque (19301960) et les tudes clbres comme la Foule solitaire ou encore Les
cols blancs... Ce qui semble caractriser, plus profondment l'homme
vivant dans ce milieu technicien, c'est la croissance de la volont de
puissance. J'avais essay de montrer dans mes tudes antrieures que
la technique est une ralisation, donc un accomplissement, donc un
accroissement, de l'esprit de puissance, ce qui conduisait une polari1. Voir Le regain amricain, 1971.

.
,

,
.. _ ,

,
....

' I'

, ' ,,..' ,
'

'

., .,
<.

/
'

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

'
' ' '.

811

sation de l'homme sur la puissance : ceci est brillamment repris et


dmontr par de Jouvenel (Arcadie) lorsqu'il tudie soigneusement le
fait que la richesse moderne est expression de la volont de puissance (le
progrs technique est essentiellement manifestation de la puissance
humaine, occasion pour l'homme de s'admirer lui-mme... le dveloppement de la puissance tait le but, et l'obtention du bien-tre croissant
a t un sous-produit). De mme, le progrs technique est pour lui une
variante de l'esprit de conqute, lequel se trouve la fois satisfait et
renforc par la technique. Or, cet esprit de conqute produit la division
de l'homme en producteur/consommateur
et son obissance l'impratif d'efficacit. Ce qui est intressant dans l'tude de Jouvenel, c'est
non pas seulement le fait qu'il montre les consquences de ces phnomnes trs connus mais qu'il les insre dans la thorie conomique.
Quoi qu'il en soit nous sommes, avec ce premier ensemble de constatations simples en prsence d'une mutation formidable de l'tre humain.
Ceci ne peut assurment que se rpercuter, par exemple sur ce que l'on
appelle culture. Et de fait, l'impact technique entrane une transformation de celle-ci - qu'il s'agisse de l'apparition de la culture dite de
masse ou de la mutation des relations interhumaines par la multiplication des communications, transformant les relations courtes en relations longues (Ricoeur), ou encore de la prsence au monde par le jeu
des informations, sur tous les points on assiste cette mutation de la
culture qui est bien connue. Du fait de l'exigence technique la culture
gnrale est une pelure de papier et son acquisition un pur passetemps' . A la place de cette culture gnrale sans saveur et sans
importance, il est essentiel de mettre une culture technique, avec la
formation permanente par exemple. Mais c'est le concept mme de
culture qui est modifi, et non seulement son contenu, sa pratique ou
ses modes d'acquisition. Chaque fois que les mots gnral ou culturel
sont prononcs, ils sont immdiatement assortis de commentaires stipulant qu'il s'agit d'une adaptation au progrs technologique, de
meilleure connaissance des mcanismes conomiques ou de l'amlioration d'un savoir-faire 2... Un bon panorama de cette mutation a t
prsent par J. Gritti 3 avec en particularit un essai d'analyse des
couples dialectiques :
tradition/modernit,
culture/spcialisation,
encyclopdisme/assimilation,
gratuit/efficacit, effort/plaisir, verbe/
image, etc.
De mme Baudrillard montre quel point la culture issue de la
Technique est l'inverse absolu de la culture conue comme :
1. Patrimoine hrditaire d'oeuvres, de penses, de tradition.
'
1. MONTOLLIN,
Les psychopitres.

.
.

\ -'
,
.

.
.

2. HARTUNG, Les enfants de la promesse,


et Techniques
1967.
3. Culture
de masse,

1972.

82

LE SYSTME

TECHNICIEN

2. Dimension
continue d'une rflexion thorique
et critique. Transcendance critique et fonction symbolique.
Les deux sont galement
nies par la subculture cyclique, faite d'ingrdients et de signes culturels
culturelle... On voit que le problme de
obsolescents,
par l'actualit
la consommation
culturelle n'est pas li aux contenus
culturels
parler ni au public culturel... ce qui est dcisif c'est que la
proprement
culture n'est plus faite pour durer... c'est la rapidit de progression
de la technique qui condamne la culture tre l'inverse de ce qu'elle
a toujours t, consommation
immdiate d'un produit technique sans
substance. Baudrillard note juste titre qu' la limite il n'y a pas de
diffrence entre la culture de masse (qui combine des contenus) et la
cration d'avant-garde
(qui manipule des formes) les deux sont dtermines par l'impratif
de la technique qui implique que
fonctionnel
tout doit toujours tre actuel.
Encore une fois, il ne s'agit pas ici d'valuer ce qui est bien, mais
de constater que du fait mme de la technique l'ensemble culturel a
subi une mutation, et bien plus qu'une modification. Or, il ne s'agit pas
culture gnrale ,
de ce que les Franais appellent traditionnellement
mais surtout de ce qui est recouvert par ce terme dans le vocabulaire
On peut en prendre quelques exemples. Ainsi le fait, proanglo-saxon.
bablement essentiel en ce domaine, est la transformation
d'une socit
en
socit
La
toutes
socit traditionnelle,
hirarchique
galitaire.
les socits traditionnelles,
et quand
sont des socits hirarchiques,
L. Dumont qualifie l'homme de Homo hirarchicus,
il dsigne l un
caractre
est
au
moins
aussi
essentiel
celui
de
faber. Il n'y
qui
que
a jamais eu de socits galitaires, et la hirarchie a fait partie de l'univers culturel gnral. Seuls quelques utopistes
sans aucune porte
construire
une socit galitaire.
Mais cela,
pouvaient
prtendre
contrairement
ce que croient les modernes, n'exprimait aucune revendication populaire
de fond. Les rares mouvements
(les
galitaires
Lewelers par exemple) n'envisageaient
aucune galit relle mais
une conqute
leur profit du pouvoir!
Or, voici que depuis le
XVIIIe sicle, non seulement
l'ide d'galit devient gnrale, mais
bien plus elle apparat comme une vidence, et bien plus encore, sa
ralisation parat possible.
technicienne.
Or, tout ceci est un rsultat direct de la croissance
La technique ne peut supporter les discriminations
les
irrationnelles,
structures
sociales
fondes
sur des croyances'.
Toute ingalit,
toute discrimination
sont
(par exemple raciale), tout particularisme
condamns
la
par
technique car celle-ci ramne tout des facteurs
1. J. BOLI,op. cit.
"

'

. ,

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

,,,

, ,_

. -

' .'

83

commensurables et rationnels. Une galit complte au point de vue


statistique pour toute dimension adquate et tout groupe identifiable,
tel est bien le but d'une socit o la technique est le principal facteur
- et cela correspond au processus de spcialisation : l o tout est
spcialis, o toutes les spcialits sont galement techniques, galement ncessaires du point de vue technique comment ne rgnerait pas
l'galit? En fait, on peut dire fermement que l'exigence d'galit absolue (que l'on trouve par exemple chez Marx) n'est rien
d'autre que le produit idologique de l'application illimite de la
technique.
.
Une autre valeur culturelle a galement t largement modifie
il s'agit de la proprit. Malgr l'orthodoxie
par la technique :
marxiste contrainte une fois de plus nier la ralit, on constate
en effet la mutation de la proprit. Le fait que l'organisation soit
devenue la condition principale de la production a forcment provoqu un changement de nature de la richesse et de la proprit prive.
Les organisations n'appartiennent
plus au capitaliste ; ce qui
constituait la proprit s'est scind en droits de participation des
.
actionnaires aux bnfices, en pouvoir du management d'tablir une
" ' ligne de conduite, en droit des employs au statut et la scurit,
,
en droit de rgulation au profit du gouvernement, etc. De nouvelles
formes de richesse ont pris la place de l'ancien capital : un emploi,
un droit la retraite, une licence de grance ou de concession, la
,
, Scurit sociale, un privilge d'hospitalisation au profit d'un mdecin
dans une clinique, ce sont l de nouvelles formes de richesse qui
reprsentent des rapports avec des organisations. On compte beaucoup
moins l'argent que possde tel individu que celui qu'il peut dpenser,
et celui-l dpend de sa capacit technique et de son status : il
.. est ingnieur chez Renault, docteur en conomie politique, etc., si
bien que ce status rapproche la condition des hommes dans une
socit socialiste et capitaliste. La proprit est transforme en relations. Telle est la Nouvelle Proprit fonde sur la capacit tech.
nique garantissant le status. Le lien qui attache l'homme actuel
ce status est aussi fort que celui qui existait autrefois avec la proprit. Et les dcisions se prennent par suite non plus d'une prdominance de celui qui dtient les capitaux mais par une combinaison
,". entre ceux qui ont les status affrants cette dcision. C'est dans
cette mesure que la cogestion de tous les participants doit forcment
' se raliser, mais que, inversement, l'autogestion par les ouvriers de la
base est une dangereuse utopie!
"
Enfin dans ce sommaire rappel des mutations bien connues provo,"
ques par la technique, est-il ncessaire d'voquer ce qui a t le
..

','"

..

84

LE SYSTME TECHNICIEN

plus tudi! le travail. Il est vident que c'est par l que la technique
a commenc la modification gnrale de la socit, c'est aussi ce qui
est apparu comme le plus immdiatement vident. Renvoyons donc
aux nombreux ouvrages parus ce sujet depuis un demi-sicle. Nous
ajouterons seulement deux remarques plus neuves. En premier lieu,
nous l'avons djdit, il est habituel de dclarer que l'homme moderne
doit s'apprter, du fait des techniques changer deux ou trois fois
de mtier dans sa vie. Mais selon la trs judicieuse remarque de
Montmollin : il n'y a plus de mtiers, il y a seulement des emplois
ou des activits. Il est faux de dire qu'aujourd'hui un travailleur
doit changer de mtier deux ou trois fois dans son existence : il ne
change pas de mtier, il n'en a plus. Il doit donc s'adapter presque
en permanence. La plus importante mesure qui doit tre prise en 1980
dans le domaine de recyclage des travailleurs de l'industrie est d'abolir
l'ide mme du recyclage. Nous devrions tre si bien habitus la
formation dans l'industrie que nous ne devrions plus penser en termes
de formation et de recyclage mais seulement de formation et encore
de formation... 1
Mais par ailleurs le travail, contrairement ce que l'on affirme
souvent est loin d'avoir perdu du fait de la technique sa pnibilit .
Au contraire, il semble que, mme aprs l're simplement machiniste
o l'on connat les effets de la machine sur l'homme, le travail soit
rendu en ralit plus pnible, plus usant qu'il ne l'tait auparavant.
Le passage au travail entirement automatis, l'usine presse-bouton
est encore rare et lent. Et ce n'est pas le fait du rgime capitaliste : le rythme n'est pas plus rapide dans les pays socialistes. Ce n'est
pas la recherche du profit qui produit ce blocage, c'est la prodigieuse
mutation qui est implique par l'automation, et qui n'est pas aise
adopter dans tous les domaines. En ralit pour la majorit des travailleurs, la croissance technique entrane un travail plus dur et plus puisant (cadences par exemple qui ne sont pas le fait de l'exigence capitaliste mais de l'exigence technique et du service d la machine!).
On s'est gris avec l'ide du loisir, de l'automation universelle : pour
longtemps on en reste au travail dilapid, alin. Mais l'alination
n'est plus capitaliste, elle est technicienne.
Sur tous ces points esquisss', tous sont d'accord pour estimer
qu'il y a une immense mutation provoque par la technique seule.
Autrement dit tout l'ensemble des relations humaines inter-individuelles
1. Seymour

cit par MONTMOLLIN.

1. Sur tous ces points on peut voir galementl'ouvrage collectif : Civilisation et


..
humanisme, 1968.

'

,..'

_
1

- ,,
''
:

,,
'

...

r .. _
"

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

'
1

'

"

,
' "

o .... '
85

ou globales a t modifi. Comment ds lors ne pas croire que la technique est bien le facteur dterminant ?
"

, .

*
****

'.."."
.

'

On ne peut manquer dans ce rappel d'voquer le rle de l'ordinateur


- sans le majorer, et surtout sans croire que ds maintenant il s'applique tout, ou, pas davantage, que toutes ses possibilits seront
accomplies. Il faut quand mme souligner quel point ce secteur de la
technique peut tre dterminant. Une technique, l'criture et l'imprimerie avait donn naissance une civilisation, une autre, la
tlvision, modifie comme Mac Luhan l'a montr le champ crbral,
une autre l'ordinateur nous fait passer de la civilisation de l'exprience
la civilisation de la connaissance. L'imprimerie avait permis l'accumulation gigantesque d'une quantit d'informations pour la plupart
inutilisables parce qu'insaisissables par une intelligence individuelle :
l'imprimerie nous donnait une mmoire collective excellente, mais la
mmoire individuelle n'tait pas sa mesure : l'information de la
mmoire collective tait endormie. L'ordinateur devient le relais entre
cette mmoire collective et l'utilisation par l'homme : il joue le rle
de mmoire individuelle, et rend l'information acquise utilisable. En
mme temps on a pu dire avec beaucoup d'exactitude (R. Latts) que
jusqu' prsent l'homme consacrait tous ses efforts rsoudre les problmes qui se posaient, ou encore on posait des problmes tels que
l'on savait d'avance que le cerveau humain pourrait les rsoudre
(nombre de variables trs limit) : l'ordinateur permet de passer
maintenant au stade de la rflexion sur les problmes, avec la possibilit de les poser de faon aussi complexe que l'on veut. Et nous
devons noter le caractre trange de coincidences : c'est lorsque
l'information (stocke, crite) devient inutilisable que l'ordinateur
apparat . Or, cette rflexion sur les problmes, disons qu'il y a
un demi-sicle qu'elle existe : je la connais bien par exemple en histoire.
Celle-ci n'est plus le rsultat de l'tude des archives, mais une laboration de problmes de plus en plus complexes : or, cette rflexion
entreprise et sans issue, rpond aussi l' apparition de l'ordinateur.
Celui-ci n'est donc pas exactement le facteur crateur de la nouveaut,
mais lui-mme la nouveaut permettant la cration de se concrtiser,
et par consquent il est bien au plan collectif et concret, le facteur
dterminant. Avec lui la connaissance devient une force de production,
un pouvoir dcisif dans la politique, mais dans la mesure o il y a
cohsion de tous les facteurs conomiques et techniques en un
ensemble saisi rationnellement. Et nous sommes en prsence avec l'ordinateur de la contradiction, dj annonce dans tout le mouvement

.\
o

., .

'

86

LE SYSTME

TECHNICIEN

technique, maintenant
porte sa complte rigueur, entre le rationnel
et des rponses donnes)
(des problmes
poss grce l'ordinateur
des attitudes et tendances
de l'homme :
et l'irrationnel
l'ordinateur
fait clater ce qu'il y a d'irrationnel
dans une dcision humaine,
montre que tel choix considr comme raisonnable
est passionnel. Il
n'est pas dit que cela se traduise par une rationalit
absolue, mais
il est vident que ce conflit introduit l'homme dans un univers culturel
diffrent de tout ce qu'il avait connu avant. Le problme
central,
mtaphysique
pourrais-je dire, n'est plus pour l'homme l'existence de
Dieu et son existence, lui, en fonction de ce mystrieux sacr, mais
bien le conflit entre cette rationalit absolue et ce qui jusqu' prsent
constitue sa personne :
tel est le pivot de toute la rflexion actuelle,
et pour longtemps, la seule question philosophique.
Ce faisant, l'ordinateur
n'est pas autre chose que la technique,
il n'est pas plus. Mais il accomplit ce qui tait virtuellement
l'action
il la porte sa perfection
de l'ensemble technicien,
dnude, il lui
donne une vidence.
La technique
contenait
en elle cette transdu rapport
au rel. Baudrillard
formation
complte
(La Socit
Il est remarquable
l'a excellemment
montr.
de consommation)
de considrer
en effet que la technique
accuse frquemment
de
matrialiser
de l'enchaner
au milieu matriel (et qui de
l'homme,
fait centre tout sur l'activit dans le matriel) d-ralise tout, trans. La redcouverte
de la
forme tout en signe-de-rien--consommer
Nature sous forme de campagne rduite l'tat d'chantillon,
encadre
tissu urbain, quadrille et servie chambre
sous la
par l'immense
forme d'espaces verts, de rserves naturelles ou de dcor aux rsidences
cette redcouverte
est en fait un recyclage de la Nature
secondaires,
- c'est--dire
non plus du tout une prsence originelle, spcifique, en
opposition symbolique avec la culture, mais un modle de simulation,
un consomm de signes de nature remis en circulation et plus loin :
Plus on se rapproche
du document vrit, du direct avec, plus on
le
rel
avec
la
couleur, le relief, etc., plus se creuse de perfectraque
tionnement en perfectionnement
technique l'absence relle au monde.
La Technique
mdiatrice
et milieu nouveau rend toute ralit autre
dans
lointaine et sans contenu.
Comment
qu'elle mme abstraite,
cette gigantesque
ne pas lui attribuer
mutation
encore une fois le
rle de facteur dterminant?

""

.
"

'

'

1
1

'.
'

'

'

'

-'

,
' '''

"
'*'''...

,
'

. '

.!

'
'

'

CHAPITRE IV

..
La

technique

comme

..

' ...

systme

'

.'

1. Ide gnrale

.,

"

i.

'

L existe aujourd'hui
de nombreuses
du systme' . Le
conceptions
I
souvent
on
de
l'on
veut
tudier
et l'on dfinit
plus
part
l'objet que
le systme en fonction de cet objet. Deutsch (cit par Hamon) dit
qu'un systme est un ensemble de parties ou de sous-systmes
qui
de manire telle que les composantes
ont tendance
inter-agissent
si lentement
tre provisoirement
traites
changer
qu'elles peuvent
comme des constantes. Ces parties changement lent peuvent tre appeles des structures si les changes qui prennent place dans leurs relations rciproques
se rvlent orientes vers le maintien ou la reproduction des systmes, ils peuvent tre qualifis de fonctions .
Hamon
prcise qu'il s'agit d'un ensemble d'lments relationnels, surtout caractriss dans leur volution par des rtroactions
Mais il
(feed-back).
considre qu'il s'agit d'une rtroaction
de l'ensemble sur les parties qui
assure l'autonomie
du systme dans l'ensemble de la ralit. Ainsi le
n'est
une
collection d'objets placs cte cte, ni un
systme
pas
sans
agrgat
spcificit. Beaucoup d'auteurs insistent outre mesure sur
le feed-back
comme tant vraiment la cl du systme. Par contre
Henri Lefebvre n'en parle pas, et ne conserve que la diffrence entre le
tout et l'addition des parties : Le systme est un ensemble de relations
tel qu'il ajoute quelque chose l'addition des divers lments. C'est
du systme. Des
pourquoi on peut parier de principe de l'isomorphisme
lments trs diffrents peuvent avoir des lois nergtiques homologues,
autrement dit un systme est une totalit qui a ses lois de composition.

Et ce titre, les agrgats apparaissent


toujours comme subordonns.
t. Au point de dpart de toutes les conceptions, on retrouve videmment le
VONBERTALANFFY,
Thorie gnrale des systmes, d. franaise, 1973.
'

'

1
1

88

'

'

LE SYSTEME TECHNICIEN

Mais il en tire apparemment l'ide contestable que le systme volue


en fonction uniquement de sa logique interne. Et pour Meadows (dans
le rapport de Rome) : La structure de tout systme - c'est--dire les
relations entre lments, nombreuses, formant des boucles avec couplage, et pour certaines, effets dcals dans le temps, a une importance aussi grande dans l'volution du systme que la nature de chacun des lments individuels qui le composent... Enfin la dfinition de
Parsons (Deux units ou davantage relies de telle faon qu'un changement d'tat de la premire soit suivi d'un changement d'tat de toutes
les autres, qui sera suivie son tour d'un nouveau changement de la
premire, constituent un systme) ce qui caractrise bien un aspect
du systme technicien, mais elle est en ralit beaucoup trop vague.
En tout cas, ce qui s'applique particulirement bien, dans la pense
de Parsons, au systme technicien, c'est qu'un systme est forcment
intgrateur et intgr - (ou encore une organisation structurale de
l'interaction entre des units ). Il comporte un modle, un quilibre, un
systme de contrle, Parsons, The social systme, 1951, dit. fr. :
le Systme des socits modernes, 1974. Je retiendrai pour ma part
Le systme est un ensemble d'lments en
plusieurs caractres :
relation les uns avec les autres de telle faon que toute volution de
l'un provoque une volution de l'ensemble et que toute modification de
l'ensemble se rpercute sur chaque lment. Il est donc bien vident que
nous ne sommes nullement en prsence d'objets isols mais d'un rseau
d'inter-relations. Il est galement vident que les facteurs composant le
systme ne sont pas de nature identique. Il y a par exemple des lments quantitatifs et d'autres qui ne le sont pas. Enfin, il est certain que
la rapidit de changement de chacun des facteurs n'est pas identique
- le systme a son processus et sa vitesse de changement spcifiques par rapport aux parties. De mme qu'il comporte des lois particulires de dveloppement et de transformation. Le second caractre
que je retiendrai, c'est que les lments composant le systme prsentent une sorte d'aptitude prfrentielle se combiner entre eux
plutt qu' entrer en combinaison avec des facteurs externes. Le
systme conomique implique une relation prfrentielle, ce qui
entrane la fois une tendance au changement pour des motifs
internes et une rsistance aux influences extrieures. Le troisime
caractre est videmment qu'un systme qui peut tre saisi un
moment de sa composition est cependant dynamique :
les interrelations entre les parties ne sont pas du type de celles qui existent dans
les pices d'un moteur qui agissent bien les unes sur les autres et en
fonction les unes des autres, mais qui rptent indfiniment la mme
action : dans un systme les facteurs agissant modifient les autres lments et l'action n'est pas rptitive mais constamment innovatrice.
/

'
QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

','

89

Les inter-relations produisent une volution. Le systme n'est jamais


fig, tout en restant cependant un systme et tel qu'il puisse tre
reconnu comme ce systme X mme aprs de nombreuses volutions.
'
Le quatrime caractre, c'est que ce systme existant en tant que glo.
balit peut entrer en relation avec d'autres systmes, avec d'autres globalits. Enfin, il est bien connu que l'un des traits essentiels est le feedback, ou encore les structures de renvoi , sans en faire le systme en
"
lui-mme.
Un systme se caractrise donc par le double lment, d'une
des inter-relations entre les lments principaux et significatifs
part
'
de l'ensemble (que l'on ne peut donc jamais tester toutes choses
gales d'ailleurs) et d'autre part de sa relation organique avec l'ext'
rieur : un systme en sciences sociales est forcment ouvert. Il ne peut
jamais tre considr en soi l'exclusion de toute autre relation.
Si je choisis ce terme pour dcrire la technique dans la socit
actuelle ce n'est assurment pas parce qu'il est la mode, mais le
concept correspond bien ce qu'est la technique - c'est un instrument
indispensable pour comprendre de quoi il s'agit quand on parle de
technique, en faisant abstraction du spectaculaire, du curieux, des pi.
phnomnes qui rendent l'observation impossible. Prenons l'exemple
de la mdecine : il y avait (autrefois surtout!) description du modle
idal de telle maladie, mais toute typhode concrte ne prsentait pas
tous les caractres qui taient dcrits dans les livres, de la maladie
abstraite et se terminant par son paroxysme et la mort. Mais si le mde.
cin n'avait pas eu ce schma de la maladie abstraite obtenu en liminant tous les risques secondaires, il n'aurait jamais pu discerner que
tel ensemble de symptmes retenus correspondait la typhode. Le
systme implique donc un choix de symptmes, de facteurs, une ana'
lyse de leurs relations : mais il n'est pas une simple construction intellectuelle : il y a bien effectivement systme - comme il y avait bien
effectivement maladie exprime dans une corrlation entre les symptmes que l'on pouvait regrouper et dsigner d'un nom.
La technique a pris maintenant une telle spcificit, qu'il est devenu
,
ncessaire de la considrer en elle-mme, et en tant que systme'.
1. L'un des premiers prsenter la Techniquecomme un systme sans d'ailleurs
A most notorious victory, 1966. Voir
employer le terme a t Ben. B. SELIGMAN,
aussi, G. WEIPPERT,dans son introduction au volume collectif Technik im
TechnischenZeitalter, 1965, qui montre la technique en tant que systme mais
. sans voir compltementle sens de cette constatation - commegalementHabermas.
Ce sont gnralement les sociologues amricains qui sont les plus proches de
comprendre la ralit du monde technicien, probablement parce qu'ils y vivent!
Donald A. SCHON,a lui aussi, Technologyand change : the new Heraclitus, 1963
.
l'intuitionde cette ralit lorsqu'ilcrit, ce qui est le point de dpart de toute rflexion
actuelle sur le systmetechnicienque l'innovationtechniquenous appartient moins

/
90

"

'

" . ' "'


.. 1 '

LE SYSTME TECHNICIEN

Je prtends en parlant du systme technicien rendre compte d'une


part importante du rel. Ce n'est pas non plus une simple hypothse
d'un dveloppement alatoire, ce n'est pas une extrapolation d'une
courbe trace en retenant des donnes quantitatives du pass dans tel
ou tel secteur. Actuellement la technique est dveloppe de telle
faon dans ses aspects qualitatifs et quantitatifs que l'on peut concevoir son dveloppement normal : il y a une logique qui fait le systme. Par consquent je prtends rendre compte du rel en analysant ce
systme et son volution. Mais il est vident que je ne puis le faire avec
une entire certitude, car le systme technicien n'est pas achev : il
n'est pas clos, il n'est pas un systme voluant par sa seule et unique
logique interne : il comporte donc une grande marge d'ala. Mais il
comporte aussi une grande part de probabilit. Il ne sert rien de faire
de la prvision des inventions techniques (en 1990 il y aura ceci et
ceci, etc.) car la prvision ne peut se faire qu'en fonction de l'tude globale du systme en tant que tel et non pas en additionnant des innovations et des applications innombrables. Enfin, dans la mesure o il
n'est pas non plus rptitif , le systme technicien qui ne nous donne
qu'un seul cas tudier est plus difficile que des systmes physiques,
cologiques, etc., qui ont des cycles rpts que l'on peut observer'.
'

*
* t-

Ce systme est form par l'existence du phnomne technique et par


la progression technique. Je prends ici le phnomne technique dans le
sens que je lui ai donn dans La Technique ou l'enjeu du sicle, en le
diffrenciant de l'opration technique qui a toujours exist au cours de
l'histoire

'

que nous ne lui appartenons. Mais par ailleursen employantle mot systmeje ne
prtends pas du tout me rattacher la pense structuraliste : je crois que la
techniqueconstitue maintenant un systme comme on parlait il y a bien longtemps
d'un systme de forces ou thermique, et je ne fais aucune rfrence au Systme,
ralit absolue, existant dans toute organisation sociale, dans tout rapport, etc.
1. RICHTA
considraitle modledterministede la socitet de l'volutioncomme
li au rgimeindustrielet que tout change avec la rvolutionscientifiqueet technique.
Et cette occasion il accde l'ide de systme La situation change lorsque un ou
plusieurs facteurs (de l'industrie)sont remplacspar une dynamiquegnrale dans
chacune des nombreuses dimensionsdes forces productives et dans le rseau des
circonstancesgnrales,ds que la subjectivitpropre aux lmentsdirigs devient
le facteur fondamentaldont on ne saurait faire abstraction, ds que la simplerationalit externe des choses cde la place une rationalit suprieure des systmes
en dveloppementet en mutation... Mais il en conclut que cela impliquela coopration cratrice des hommes, ce qui me parat moins sr (op. cit. p. 290).
et DAUMAS
2. RICHTAfait remarquer aprs SIMONDON
que l'on ne distinguepas
assez clairementles degrs de dveloppementde la technique quand on considre

'

..

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

; .. .
. '

<
.

91

Le phnomne technique est spcifique de la civilisation occidentale


depuis le XVIII sicle'. Il se caractrise par la conscience, la critique,
la rationalit 2. Je n'y reviens pas. Mais le phnomne technique ne
suffit pas en lui-mme constituer le systme, en effet, il peut tre considr comme essentiellement statique : on peut tre tent de prendre le
phnomne tel quel et le considrer, l'analyser en l'tat'. Or, ce faisant,
on ne commettrait pas seulement l'erreur habituelle ce genre de
coupe un moment donn, mais encore on manquerait le systme
lui-mme, car celui-ci est en tant que tel volutif. Mais il faut bien prciser le point : je ne veux pas dire que les objets ou le phnomne
technique voluent. Cela va de soi, c'est une vidence, et n'ajoute rien.
Chacun sait que les automobiles de 1970 ne sont plus celles de 1930.
Mais en cela, l'objet technique ou plus globalement le phnomne,
n'est pas diffrent de n'importe quel caillou. Or, nous disions que le
systme technique est constitu du phnomne et de la progression.
Celle-ci n'est pas la modification de l'objet, ni son volution. Or, c'est
ce que nous sommes toujours tents de penser. Tout coule , le temps
passe, donc l'objet change. On pourrait presque dire que l'volution
dpend de cet coulement du temps, une sorte de force extrieure

.
.

.
'

platement la machine comme un instrument perfectionn,l'automate comme une


machine perfectionne :la machine n'est pas un instrument, elle est un mcanisme
disposant de ses propres instruments,ce qui impliqueune interversiondu sujet et de
l'objet. La machine utilise l'homme pour la servir. Et le systme automatiquen'est
pas non plus une machine,mais un agrgat ou un processus de commandeutilisant
des machines : il y a donc un niveau de subjectivitnouveau,l'importancede l'automate pour l'hommeest tout autre que cellede la machine.
1. Je ne reproduis pas ici les longs dveloppementsque j'y ai consacrs, concernant les facteurs ayant favoris son apparition, et ses caractres.
2. La longue analyse faite par HABERMAS
de la notion de Consciencetechnocratique, n'est que le dveloppementde ce que j'tudiais dans La Techniqueou l'enjeu
du siclepour expliquerle passage de l'oprationtechniqueau phnomnetechnique.
Ce que HABERMAS
traduit philosophiquementquand il parle de l'liminationde la
diffrenceentre pratique (praxis) et technique.Effacementdu dsir d'une communication sans domination derrire le vouloir de disposer techniquementdes choses.
3. Je suis videmmenten dsaccord complet avec HABERMAS
(la Techniqueet la
Science comme idologie, 1973) qui confond technique et discours technologique,
d'une part, et qui d'autre part lorsqu'il veut donner une ide de ce qu'il entend par
Technique me parat totalement dpass! Son prfacier Ladmiral crit : Les
technologies,ou rgles techniques sont des applicationsdu savoir empiriqueformalis par les sciencesexprimentaleset mettent en oeuvredes moyens techniques en
l'occurrence tout objet matriel susceptibled'tre rutilis de faon systmatique
dans le cadre de certaines squencesd'activit instrumentale...,dfinitionsimpliste
et qui peut s'appliquer la techniquedu xixe siclemais n'a plus rien faire avec
le phnomneactuel! Toutefoisje respecte la modestiede HABERMAS
qui souligne
que ses ides sur la Techniquesont un schmad'interprtationqui peut tre abord
dans le cadre d'un essai, mais non pas tre vrifisrieusementen tant qu'il pourrait
tre utilisable .

'

,"

. ' j '.
92

'

LE SYSTME TECHNICIEN

l'objet, un fleuve dans lequel il est baign et qui l'emporte. Mais prcisment avec la technique nous sommes en prsence d'une tout autre
ralit, c'est la technique qui produit son propre changement. Il y a ce
que de Jouvenel appelle une rvolution permanente des procds .
La progression fait en quelque sorte partie de l'objet mme : elle lui
est constitutive. Il n'y a pas disions-nous, de technique s'il n'y a pas
progression. Le progrs technique ce n'est pas de la Technique qui
volue, ce n'est pas des objets techniques qui changent parce qu'on les
perfectionne, ce n'est pas une addition d'influences sur ces machines
ou ces organisations les poussent s'adapter. La technique comporte
comme donne spcifique qu'elle se ncessite pour elle-mme sa propre
transformation. A partir du moment o elle existe dans sa ralit
moderne elle produit le phnomne de progression : le progrs dont
nous sommes imbus et dont l'idologie inspire tous nos jugements est
un produit direct de la technique. Il n'est pas de la technique qui
progresse , il est une ralit nouvelle indpendante : c'est la conjonction entre le phnomne technique et le progrs technique qui constitue
le systme technicien. Il y a alors des caractres, des rgulations, des
lois (si l'on peut encore parler ainsi) de l'un et de l'autre. Ce progrs
technique s'effectue selon certain mode et prsente des particularits qui
le diffrencient des autres types d'volution : la croissance conomique
ou le dveloppement culturel ne s'effectuent pas selon les mmes
modes que la progression technique. Ainsi le systme technicien se
caractrise par un ensemble de spcificits qui le diffrencient des autres
systmes constatables 1. Quant la singularit de ce systme, elle se
manifeste dj par le fait qu'un facteur technique s'associe toujours de
faon privilgie avec un autre facteur technique. Il existe une attraction de l'un l'autre, qui ne tient videmment pas une quelconque
nature de chacun, mais au fait qu'ils appartiennent au mme systme. Ds lors les associations avec des facteurs extrieurs, dpendant
d'autres systmes, politique, conomique, idologique, ne sont certes
pas exclus mais seront toujours secondaires. Bien entendu, en
employant le mot systme je ne veux pas dire que la technique soit
trangre au milieu politique, conomique, etc. Elle n'est pas un systme clos. Mais elle est systme en ce que chaque facteur technique
(telle machine par exemple) est d'abord reli, relatif , dpendant de
l'ensemble des autres facteurs techniques, avant d'tre en rapport avec
des lments non techniques - ou plutt dans la mesure o la technique
1. Je ne pense pas que la structure d'un systme donn puisse permettre d'interprter les autres systmes.Ce qui caractrisechacun c'est prcismentsa spcificit
de structure,de caractre et d'ordination.Je crois ainsique l'utilisationde la structure
du systmelinguistiquepour analyserou mmeexpliquerles autres est une erreur de
.
mthode scientifique.
j
.
i
'
'
.
:
.
,
..
1
'
'
' '
1

. ' ' _.
,
''.:
"
'
'

'
'

,
'':
.
', ,

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

;
.
.

',

. '
'

'

'

_
_

:"

,.

..
i
".
', , .,-.'"
< '
..
'
" .
'.'t
' '
933

est devenue un milieu, il se situe dans ce milieu et le constitue en s'en


nourrissant. Il y a systme comme on peut dire que le cancer est systme. Il y a un mode d'action similaire en tous les points de l'organisme
o se manifeste le cancer, il y a prolifration d'un tissu nouveau en
rapport avec le tissu ancien, il y a relation entre les mtastases. Le
cancer insr dans un autre systme vivant est en lui-mme un organisme - mais incapable de vivre par lui-mme. Il en est de mme pour
le systme technicien : d'un ct, il ne peut se manifester, se dvelopper, exister que dans la mesure o il s'insre dans un corps social
existant part a. On ne peut concevoir la technique comme la
nature susceptible de vivre par elle-mme. La nature sociale prexiste au systme technique et c'est en elle qu'il trouve son insertion, ses
possibilits, son support. Mais d'un autre ct, la croissance de la
technique ne laisse pas le corps social intact, ni mme ne permet ses
diffrents lments de se dvelopper par eux-mmes et pour ex-mmes.
Il n'y a pas, par exemple, la famille - en soi qui grce la Technique
changerait en tant que famille et trouverait un nouvel quilibre familial : en ralit l'impact technique met en question la totalit du fait
famille, et celle-ci cesse d'tre une ralit sociologique relie au corps
social pour dpendre avant tout du systme technique : elle est devenue famille-dans-le-milieu technique' . Bien plus chaque facteur technique n'est pas d'abord reli tel groupe, tel phnomne conomique
ou social : il est d'abord insr dans le systme technicien. Ainsi la
mcanisation du travail de bureau : l'ide courante est que le complexe
tat-administration-bureaux
reste dominant : et la technique vient
s'insrer l-dedans : on ajoute l'organisation bureaucratique un lment technique supplmentaire, celui-ci tant intgr dans le mcanisme administratif et rattach cette activit. Cette vision des choses
conduit videmment considrer la Technique comme faite de pices
1. Le dessein que je poursuis ici est donc trs diffrentdes deux lignes indiques
Le systmedes objets, 1968. D'un ct, ce qu'il fait dans son
par J. BAUDRILLARD,
livre, il tudie les processuspar lesquelsles gens entrent en relation avec les objets
techniques. Quelle est la systmatiquedes conduites qui en rsultent. De l'autre il
pense que l'on pourrait tudier la technologieen ne tenant compte que des objets
techniquesformant un ensemblesusceptibled'tre tudi,commeun systmelinguistique par une analyse structurale. Ici je me situe au niveau de la socitd'une part,
et en prsence d'une techniquequi n'est pas faite seulementd'objets, mais aussi de
mthodes, de programmes, etc., et dont le systme ne peut tre tudi hors de sa
relation, de son insertion dans le groupe social. Or, le fait d'avoir ngligces deux
aspects rend l'tude de Baudrillard,pour fine et intressantequ'elle soit, vaine - Il
prtend tablir cette relation Homme-Objet technique sans situer exactement cet
homme dans l'univers technicien. Donc, il lui attribue certaines attitudes, certains
comportements dont l'explication rside dans la globalit de la technique alors
qu'il le situe toujours en sujet. Par ailleursle double parti pris marxisant et freudien,
non avou, non mis au jour enlve beaucoup de sa valeur ce systme des objets.

l,
94

LE SYSTME TECHNICIEN

et de morceaux disparates, avec des relations alatoires et incertaines


entre eux. Alors que la ralit est inverse : chaque lment technique est
par privilge associ tous les autres. Et lorsque la mcanisation s'introduit dans les bureaux, c'est une sorte de pointe pousse par le systme technique dans cette direction. L'administration est alors modifie
mais surtout perd son caractre dterminant : c'est elle qui est dtermine par le nouvel appareil. Et l'unit s'effectue non dans le cadre
ancien (tat-administration) mais par le moyen des corrlations entre
les diverses techniques. Il n'y a donc pas des facteurs techniques pars,
insrs dans des contextes sociaux, politiques, conomiques, divers,
lesquels comportent leurs principes d'organisation, leur unit, etc. Il y
a au contraire un systme technique aux modalits d'intervention
diversifies et rattachant lui chaque fragment de la ralit humaine
ou sociale dissoci par l'opration mme du reste du tissu dans lequel
il tait inclus. Ainsi chaque facteur technique associ aux autres forme
un ensemble plus ou poins cohrent (possdant certes une cohrence
interne mais pas ncessairement vidente), assurment rigoureux.
2. Qualfication

du systme.

Nous aurons tout au long montrer en quoi la technique est un


systme et comment fonctionne celui-ci, mais dans ce paragraphe
nous pouvons donner une justification gnrale de l'entreprise.
Il y a technicisation totale lorsque chaque aspect de la vie humaine
est soumis au contrle et la manipulation, l'exprimentation
et l'observation de faon que l'on obtienne partout une efficacit
dmontrable 1 le systme se rvle dans le changement (changement
technologique, social, mobilit, adaptation, etc., changement ncessit pour rsoudre sans cesse des problmes qui surgissent de plus
en plus rapidement du fait mme de la technique), par le fait de
l'interdpendance de tous les composants, par le fait de la globalit et enfin par la stabilit acquise :
ce dernier point est particulirement essentiel : on ne peut plus dtechniciser . Le systme a une telle ampleur que l'on ne peut plus esprer revenir en
arrire : tenter une dtechnicisation ce serait l'quivalent pour les
primitifs de la fort de mettre le feu leur milieu natal. Ces quatre
caractres de la technique donnent une premire vue rapide de ce que
l'on peut appeler le systme envisag de faon globale. Mais Simondon
a montr que l'objet technique implique un traitement part pour sa
'
;.

1. J. BOLI,op. cit. p. 101 et sq.


2. SIMONDON
p. 20, 220, 245 et sq.
,

ij

' ..

.....

'

.`

,..
..

'S'

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

..
.
.

,
.
'

'

'
:
..
".
"
'
,
.
;
'"
,_
."'

.
,i
' ..

,J! .

.'

1 ..
......
955

comprhension et la saisie d'un ensemble. Le problme de connaissance spcifique de l'objet technique pos par Simondon tend justement montrer qu'il y a systme dont on ne peut sparer l'objet
technique. Il faut prendre celui-ci dans la totalit de ses rapports,
et de faon gntique. Le mode d'existence des objets techniques est
selon Simondon dfini parce qu'il procde d'une gense, mais celle-ci
elle l'est d'une ralit
n'est pas cratrice seulement d'objets :
technicit
d'une

d'abord,
puis
gnrale c'est l'ensemble,
technique
l'interconnexion (des techniques) qui fait cet univers polytechnique,
la fois naturel et humain... Dans l'existence, pour le monde naturel
et pour le monde humain, les techniques ne sont pas spares. Or elles
restent pour la pense technique comme si elles taient spares parce
qu'il n'existe pas une pense assez dveloppe pour permettre de thoretiser cette reticulation technique des ensembles concrets... au-dessus
des dterminations et des normes techniques, il faudrait dcouvrir des
dterminations et des normes polytechniques et technologiques. Il
existe un monde de la pluralit des techniques qui a ses structures
propres... . Simondon estime que cela est la vritable tche de la
philosophie. Il nous semble que le philosophe (en gnral, car Simondon
arrive bien montrer le contraire!) est assez mal arm pour procder
cette dcouverte. A la vrit il s'agit bien d'une dcouverte d'un
univers artificiel qui doit tre pris en lui-mme dans sa seule spcificit. L'objet technique devenu dtachable peut tre group avec
d'autres objets techniques selon tel ou tel montage : le monde technique
offre une disponibilit indfinie de groupements et de connexions...
construire un objet technique est prparer une disponibilit : le groupement industriel n'est pas le seul que l'on puisse raliser avec des
objets techniques - on peut aussi raliser des groupements non productifs qui ont pour fin de relier par un enchanement rgl de mdiations
organises l'homme la nature, de crer un couplage entre la pense
humaine et la nature. Le monde technique intervient ici comme systme
de convertibilit. Ainsi ce systme technicien existe non seulement
par la relation intrinsque, mais aussi du fait que les objets quoi
s'appliquent les techniques sont eux aussi des systmes. La Nature ,
la Socit . Parce que Nature et Socit ont exist en tant
que systmes (l'cosystme par exemple), la technique s'appliquant
d'abord des aspects spars, spcifis, diffrencis de l'un puis de
l'autre, a fini par les recouvrir entirement, mais ces oprations parcellaires (correspondance
d'une technique, ou cration d'un objet
technique, par rapport tel besoin naturel, tel dfi de la nature) avaient
une relation entre elles, non pas du fait de leur qualification technique
au dbut, mais du fait de leur application des systmes. Ce n'est
que progressivement avec l'acquisition de techniques du second et

' ,_

'

.
.' _. . .:'

'

96

LE SYSTME TECHNICIEN

du troisime degr que, se constituant comme un vritable tissu continu,


puis comme un milieu, la technique est devenue progressivement en
elle-mme et indpendamment de son objet, un systme son tour.
A ce moment les techniques deviennent cohrentes les unes par rapport
aux autres, elles sont organises les unes en fonction des autres. Les
lments, les facteurs techniques ne sont pas simplement juxtaposs,
ils se combinent entre eux. Il s'est tabli un ensemble de solidarits ,
de connexions, de coordination entre tous les objets, mthodes, etc.,j
de la technique.
Il faut cependant ici apporter une prcision. Lorsque je parle de
systme. Je ne veux pas dire que je construis un systme destin ,
l'analyse descriptive et oprationnelle bas sur la simulation par
modle informatique. Je pourrais la limite dire que, dans une certaine
mesure, j'applique l'analyse systmique un ensemble rel. Mais
bien plutt je crois pouvoir constater que les phnomnes techniciens
se sont combins de telle faon qu'ils prsentent maintenant les caractristiques d'un systme existant rellement. Il ne s'agit donc pas
d'une formalisation en vue de traitement par ordinateur mais du
constat d'un certain rel (non pas tout) qui permet d'en faire la
thorie. Je crois mme qu'il ne serait pas utile de procder une
simulation sur ordinateur avant d'avoir fait la thorie complte du
systme en question. Ce qui m'est en effet apparu trs nettement
c'est que les systmes formaliss que j'ai t amen tudier taient
tous d'une grande faiblesse conceptuelle, d'une indigence dans la
comprhension des faits qui les rendait parfaitement inadquats. Les
oprations qui en dcoulent, si parfaites soient-elles sur le plan math-'
matique, n'ont ds lors pas grand sens! Il me semble que la limites
d'application tient la dimension mme de l'objet : autant je crois
possible l'application de cette mthode pour des objets prcis etl
relativement restreints : une organisation ou un ensemble d'organisation, avec l'tude du systme d'information et du systme de dcision
qui s'y rapporte', autant cela me parat impossible pour une socit
globale, pour l'conomie occidentale dans son entier, ou pour la politique gnrale de l'Europe par exemple. A la limite, la formalisationl
en systme pourrait ici au mieux rvler ce qui n'est pas possible en
tant qu'interprtation. Mais je me situe dans ce livre beaucoup plus
dans l'optique de Parsons dans son livre : Le Systme des socits
'
modernes.
.
,
.
.
,
,
, ,
,
j
"
'
'
'
'
.
. .. -... i
.""
.r""
..
)
1. Voir par exempleLE MOIGNE,
Les Systmesde dcisiondans les organisations,
.:
1971.
..; .
!
..
.
o
1

.
.'

, ' ..

,....
..

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE ?


'. '.

'

'

'-

*
* *

'

' '

;..

97
. ':=
.
' . '-"_)" o.'

Mais il faut affronter une critique srieuse. Comment peut-on


considrer la technique comme si elle avait une sorte d'existence en
soi? Comment peut-on analyser un systme technicien comme une sorte
d'horloge qui fonctionnerait toute seule? La technique n'existe que
parce qu'il y a des hommes qui y participent, qui la font fonctionner, qui l'inventent, qui choisissent. Prtendre examiner la
technique sans tenir compte des alas, des irrgularits produites
par l'homme, c'est procder une abstraction illgitime et d'ailleurs
impossible. Le systme technique est purement imaginaire : on ne le
. voit jamais. Ce que l'on voit, ce que l'on rencontre ce sont des
hommes qui utilisent des instruments. A la limite, la technique n'existe
pas. Il y a des produits, il y a des machines, il y a des mthodes...
mais il est artificiel de les considrer ensemble. Lefebvre veut montrer qu'il y a des techniques diverses, sans relation les unes avec
les autres, qu'il y a des objets techniques, pars, disperss, avec des
finalits
trs divergentes, et ne concernant jamais les mmes milieux.
,
. Il y aurait donc une collection, une addition non pas un systme. Je
sais bien qu'en analysant le systme technicien comme un objet en soi,
sans considrer l'homme, ou les groupes, je vais l'encontre d'une des
tendances principales de la sociologie actuelle. De mme on reproche
Weber d'avoir tudi la bureaucratie comme un systme, en nonant
ses caractres et ses lois de fonctionnement. On fait valoir que ce
sont
les fonctionnaires, les employs qui comptent, et que finalement
,
on n'aperoit nulle part dans une tude concrte les principes et lois
poss par Weber, mais on trouve des rapports humains, des actions et
ractions de groupes et d'individus, des dysfonctions , des choix
et des initiatives : c'est cela qui est la ralit constatable d'une administration, et rien d'autre. Ainsi l'homme par rapport ce que l'on
appelle la technique : c'est lui qui en dernire analyse est appel
agir et choisir. Mme s'il y a une certaine ralit du technique,
c'est une erreur de prtendre l'analyser en faisant abstraction de la
Et pourtant, bien que connaissant cette
prsence de l'homme'.
bien
reconnaissant
l'entire exactitude de cette remarque,
objection,
que
- c'est ce que j'ai tent ici. Et cela pour deux raisons.
En premier lieu dire que l'on ne voit que des objets techniques
1. SELIGMAN,
A most notorious victorya fait une sorte d'analyse des principaux
arguments rpandus aux tats-Unis contre cette notion que la technique ait pris
son autonomie. Il considre que ceux qui les avancent le font grce une grande
distorsion des faits, une ignorance fondamentale de la nouvelle technique, des
conceptionssimplisteset archaques....

i
98

'

'

'

LE SYSTME TECHNICIEN

spars qui ne font pas un systme, c'est (toute rvrence garde)


adopter une attitude primaire : quand l'homme considrant les choses
de la nature n'y voit que des objets spars, il y a des nuages et de
l'herbe, des cailloux et de l'eau, etc., tout cela pars et sans relation :
on ne peut pas dire que ce soit l une prise de position intellectuelle
trs satisfaisante. Nous savons que ds l'origine l'homme a justement
essay d'tablir un systme de la nature : il a d'une part tent un
systme de relations, d'autre part un systme explicatif. Il s'est trs
souvent tromp, avec des explications et des correspondances magiques
ou mtaphysiques, mais chaque fois un systme en remplaait un autre,
jusqu' la formulation d'un systme de relations rationnelles, que nous
appelons scientifiques. Or, c'est exactement le mme travail que nous
avons tent ici. Nous ne disons pas que notre description du systme
technicien soit scientifique et dcisive, mais seulement qu'il s'agit d'un
premier pas indispensable, et que sans lui, rien ne peut tre fait dans la
comprhension du nouvel univers de l'homme.
Par ailleurs, lorsque je procde l'abstraction des dysfonctions
humaines, je ne prends pas une autre attitude que celle du scientifique
qui pose toutes choses gales d'ailleurs , alors que l'on sait trs bien
que jamais il n'y aura une pareille reproduction. De mme on sait trs
bien en chimie et en physique que l'analyse d'un phnomne suppose
l'abstraction de telle ou telle condition : on aboutit une loi, mais
quand on veut exprimenter, l'exprience ne fournit jamais exactement
ce qui tait prvu parce que jamais les facteurs dont on a fait abstraction ne sont abstraits en ralit. Mais si on ne procdait pas ainsi, il
n'y aurait aucune science possible. Pour discerner le phnomne luimme, pour en connatre les rgularits, il faut le dtacher artificiellement des variables, des alas, des perturbations accidentelles. Si l'on
s'aperoit que ces variables sont quand mme toujours prsentes en
ralit, il convient de les rintgrer et de considrer partir de l'analyse
premire les modifications que subit ainsi le phnomne. Or, ce qui est
bien connu pour les sciences dites exactes doit aussi tre appliqu pour
les sciences sociales. L'attitude de Marx au sujet de l'conomie politique me parat exemplaire. Ceux qu'il appelait les conomistes (c'est-dire les classiques , les libraux, les fondateurs de la science
conomique) avaient prcisment procd l'abstraction du facteur
humain. Marx ne dira pas qu'ils ont eu tort et que leur analyse de
l'conomie tait de ce fait inexacte. Au contraire, il se servira sans
cesse de cette analyse il considrera les rsultats acquis par les conomistes comme scientifiquement justes. Mais il affirmera ensuite qu'il
est impossible de faire abstraction du facteur humain dans le milieu
conomique et qu'il faut voir ce que sa rinsertion implique. Bien plus,
il tirera des consquences concernant la ralit conomique du fait
'
1
..
1
,
1/
'
'
J

,.,
",

... _

... ,

.'

Q U'ES T- CE QUE LA TECHNIQUE??

.
'
'

..
'

99

qu'il ait t possible de l'tudier scientifiquement en liminant le fait


humain, et il procdera une critique, de l'conomie politique
partir des donnes mme que lui fournissaient les conomistes classiques : mais leur dmarche pralable tait indispensable. Il en est de
mme en ce qui concerne Weber et la bureaucratie : l'tude des dysfonctions et l'analyse des comportements des employs n'est possible
qu' partir de la construction systmatique de Weber. Il serait faux de
dire que la bureaucratie c'est (exclusivement) le systme dmont par
Weber. Mais il l'est tout autant de dire que c'est (exclusivement) un
. ensemble de rapports humains, de pressions, d'intrts, etc. Ceux-ci
n'ont de signification et mme de possibilit d'existence que dans la
mesure o il se situe dans et par rapport ce systme objectif.
Que signifieraient ces relations humaines si l'on ne savait au pralable qu'elles sont insres dans un ensemble de rglements, de hirarchies, de concours, de comptences objectivement tablis et qu'il faut
d'abord connatre, fixer, avant de savoir ce qui, par rapport cela, est
la ralit vcue par les hommes. Il ne faut pas objecter qu'il n'y a de
ralit que vcue, que c'est le reu pour... , le compris comme qui
compte, rien n'ayant d'existence hors cette exprience-l. C'est assurment exact, mais pour qu'il y ait un vcu , il faut qu'il y ait une
ralit extrieure cette exprience : je me refuse entrer dans le
.. dbat philosophique, je dis seulement que le fonctionnaire peut vivre
le concours comme... mais que le concours est institu par une loi
qui lui donne sa ralit, qu'il y a des rglements d'application, un jury
dsign, etc., or, cet ensemble existe, non pas en tant que pralable
l'exprience ni en tant qu'occasion de l'exprience, mais par lui-mme.
, Assurment il n'est vcu qu'au travers d'une srie d'expriences personnelles ou collectives et de reprsentations. Mais on ne peut le
.. rduire cela, car si ces lois et rglements objectifs n'existaient pas il
n'y aurait ni expriences ni reprsentation. Et il n'est pas vain de
, connatre ce qui en est l'objet. Autrement dit en tudiant le systme
- technicien j'ai eu l'air de ne pas tenir compte de l'homme. En fait je
. donne le canevas sur lequel interviennent l'action, le refus, l'angoisse,
l'adhsion, la reprsentation, etc. Et sans cette connaissance du cane;. vas je ne peux non plus comprendre ces expriences et reprsentations, etc. Je ne prtends donc pas fournir la ralit, mais un certain
donn indispensable pour connatre cette ralit. Il n'y a certes en ces
matires aucune ralit objective, indpendante de ce que vit l'homme,
mais ce que vit cet homme ne se ramne pas sa subjectivit. Il faut
'
bien tenir compte des rgles qui lui sont imposes, des obstacles qu'il
rencontre, etc. C'est seulement si je connais le texte de la loi que je pourrai comprendre telle interprtation, telle conduite d'obissance ou telle
infraction. Ainsi en dcrivant le systme je n'exclus pas les initiatives et

'

j'
.
100

j ,

..
SYSTEMETECHNICIEN
, TECHNICIEN
LE SYSTME

choix des individus, mais seulement la possibilit que tout s'y ramne.
Je ne donne pas ce qui se passe ce qui est mais ce que l'homme
va modifier, acclrer, perturber, etc.
Toutefois il y a ici une autre erreur viter : ce serait de croire
que la technique ainsi considre serait un objet, et que, par rapport elle, l'homme serait le sujet. C'est ce que l'on entend couramment dire : aprs tout la technique ne fournit que des choses
et l'homme en fait ce qu'il veut. Tout dpend donc du bon ou
mauvais usage... Il est d'ailleurs remarquable de constater que ce
sont prcisment les mmes qui dclareront que le systme technique n'existe pas en tant que tel, et qui affirmeront qu'il n'y a que des
objets techniques. En fait ces objets ne sont pas pars et sans relation :
ils sont englobs dans un systme, mais de plus l'homme appel agir
sur ce systme, utiliser les objets techniques n'est pas non plus un
homme en soi, un sujet absolu : il est lui-mme inclus dans une socit
technicienne. Il faut prciser cette vue assez courante : c'est d'abord
celle de l'homme de la rue qui certes ne peroit pas un ensemble
technique et considre qu'il a affaire successivement son auto, sa
tl, son registre de comptabilit moderne, l'ordinateur et l'avion...
moments spars, usages distincts, absence de rflexion sur leur cohrence et leur continuit. Mais aussi bien cette attitude rsulte de la
spcialisation. Chaque secteur se dveloppe indpendamment des
autres (en apparence). Chacun de nous est plong dans un domaine
technique spar. Chacun connat sa technique professionnelle, et
elle seule. Il sait bien (thoriquement) qu'il y a, ct, d'autres techniques, mais ne voit pas la cohrence interne des secteurs, et peut rver
tous ces champs immenses et libres o rgnent l'indpendance et
l'imagination... Son champ lui tant celui de la rigueur, de l'efficacit,
de l'esclavage. Enfin cette attitude drive aussi, chez les intellectuels
d'un refus systmatique de considrer cette ralit : si la technique
est vraiment un systme, alors la libert de la pense n'est plus qu'un
leurre, la souverainet de l'homme est menace, etc. comme cela ne
peut pas tre, donc il faut que la technique ne soit pas un systme. C'est
ce rflexe de panique qui commande la plupart des apprciations
intellectuelles sur l'inexistence de la technique en tant que telle. Il est
si commode et si rassurant en effet de ne considrer que des appareils,
des objets, des mthodes, sans relation. On peut alors imaginer un
homme souverain trnant dans cette collection et agissant sur elle en
toute indpendance. Tous les lments techniques viennent de lui, n'ont
aucune existence hors de lui, et lui reviennent : c'est en dfinitive lui
qui leur donne leur cohrence. Car il y a grande rpugnance admettre
l'existence d'une organisation spcifique du technique, relativement
indpendante de l'homme, d'une sorte de schmatisation de la vie par la
,
,
j
.

.... ,

. ''
'

.
'

..

.-

''

.
,

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

'i1.,,
,

"
,

.. ,
,

,, '...'_.

.., ;_
,
-

?;.

technique. Rpugnance qui se manifeste aussi bien dans des ractions


romantiques (toute une partie de la littrature moderne s'explique ainsi)
que dans la rcusation intellectuelle de cette possibilit, ou encore dans
l'laboration de concepts faux pour rendre compte de notre socit,
pour attester que finalement rien n'a chang, l'homme est toujours
l'homme, la socit toujours la socit, la nature toujours la nature.
La socit est toujours formellement et substantiellement la mme c'est--dire que rien n'a t essentiellement chang depuis deux sicles.
On admet la vitesse, l'urbanisation, etc. Mais... au fond, on garde
l'image d'une socit intacte (comme d'un homme intact!) : une socit
o les structures sont comparables celles du pass (non pas les mmes
bien sr!) o les groupes, la culture, le travail sont loisibles des mmes
principes et des mmes analyses (en constatant les diffrences, bien
sr!) On pense la socit (de toujours), compose comme autrefois de
classes (avec des rapports de classes semblables), et obissant une
dialectique toujours la mme... Autrement dit, il y a une ralit permanente subissant des modifications de surface, ralit de l'homme pour
les uns, ralit de la socit pour les autres, ralit des classes, et s'y
ajoute un ensemble de procds, d'objets, de modes de travail, de
machines qui certes changent tel ou tel aspect de la socit, mais finalement s'y intgrent, s'y ajoutent. Il reparat sans cesse, mme chez les
plus progressistes l'image d'une socit moderne qui n'est en dfinitive que la socit tradionnelle plus des techniques. Bien entendu,
on ne le dit pas comme cela, mais le type d'analyse que l'on effectue
montre que tel est bien le prsuppos (cach). Et c'est exactement celui de Lefebvre dans la phrase cite plus haut. Il est trs difficile d'accepter que nous vivions dans une socit sans commune
mesure avec celles qui ont prcd, que l'exprience et la pense des
anctres ne peut nous servir de rien.
Ce qui intresse et attire beaucoup plus, c'est ce que l'on appelle
le changement rapide (une civilisation, une socit en cours de
changement acclr) trs utilis dans les tudes faites par des
chrtiens, Conseil cumnique, etc. Cette notion est fausse -
deux points de vue. Tout d'abord, en utilisant cette formule on
se fixe sur la rapidit de changement d'un facteur antrieur connu :
par exemple la famille. Il y a un tat a, un tat b, un tat c de la
famille, et on constate que le passage actuel de b c se fait beaucoup plus rapidement que le passage antrieur de a b. Mais ce
problme est tout fait secondaire : la question est beaucoup moins
l'volution rapide des lments anciens que l'apparition d'une structure
et d'un ensemble de fonctions radicalement nouveaux. Assurment il
faut d'un point de vue moral ou humaniste se proccuper du sort
concret des individus et des groupes atteints par le changement rapide :

1
102

LE SYSTME TECHNICIEN

mais tant que l'on considre celui-ci d'abord, on se voue ne rien


comprendre la question. Il faut moins regarder le changement des
cadres anciens que l'apparition d'un milieu nouveau, moins s'intresser
la transformation urbaine qu' la situation de l'homme dans les structures techniques. Le second aspect de la mme erreur apparat lorsque
l'on considre l'origine de ce concept de changement rapide : il est le
rsultat d'une impression particulirement forte provenant de tel ou tel
vnement saisissant : on produit plus, on va plus vite, etc. changement rapide concerne l'aspect spectaculaire de notre socit. Il
implique que l'on en reste l'vnementiel pur. Au contraire l'essentiel
est de se fixer sur la mutation globale rsultant de l'apparition du systme technique. A partir du moment o l'on a effectivement saisi ce que
cela signifie, les dcouvertes sensationnelles perdent beaucoup de leur
intrt : que l'on aille sur la lune n'est plus vnement : c'est une consquence raisonnable et normale de ce qui existe dj. On peut alors dire
que, partir du moment o le systme technicien est devenu la structure de notre socit, on ne peut plus parler de changement rapide
mais de consquences normales prvisibles et presque unilinaires de la
mutation antrieure. C'est pourquoi il nous semble ncessaire de rejeter le concept de changement rapide qui est une diversion.
Le systme technique est un phnomne qualitativement diffrent
d'une addition de multiples techniques et d'objets. On ne peut strictement rien comprendre ceux-ci si on les considre sparment ou si on
isole un secteur d'action de la technique : il faut les tudier l'intrieur
de, et par rapport ce systme technique global. Comment pourrait-on
valuer l'influence de la rapidit des communications si on spare cellesci des mthodes de travail moderne, des formes d'habitat, des techniques
de gouvernement et d'administration, des exigences de la production et
de la distribution, etc.? Le seul fait d'isoler un aspect fausse compltement la question dans son ensemble. Pour comprendre le phnomne
technique, pour en entreprendre la sociologie, la premire condition est
de le considrer dans son ensemble, dans son unit. Tant que l'on considre les techniques sparment, on peut certes tudier pour chacune sa
formation, ses mthodes spcifiques, ses influences particulires, mais
cela ne nous claire en rien sur la socit dans laquelle nous vivons et
sur la ralit du milieu technicien, on prend alors une vue fausse non seulement de l'ensemble, mais aussi de chaque technique particulire, car
elle ne peut tre vritablement comprise que par sa relation aux autres;
dans quelle mesure provoque-t-elle le dveloppement d'autres techniques,
dans quelle mesure s'appuie-t-elle sur d'autres techniques, etc. C'est un
problme de mthodologie dcisif : il faut tudier le systme technique en
lui-mme, et c'est seulement partir de lui que l'tude des diffrentes
techniques est possible. Cela conduit rcuser ce que j'appellerai l'Em.
, '
l
<

QUEST-CE

QUE LA TECHNIQUE ?

103

pirisme abstrait - (dj critiqu abondamment par Sorokin et par


Mills), c'est--dire l'attitude qui consiste abstraire un aspect, pour ne
garder que lui, et s'attacher la ralit la plus immdiate comme
objet de l'tude, de faon lui appliquer des mthodes exactes. Il est
vident que la mthode mathmatique, la statistique, l'enqute ne
peuvent tre utiles que pour des aspects limits et bien subordonns :
il faut assurment procder une telle tude. Mais lorsqu'elle est faite,
il faut savoir qu'elle n'est pas le rapport fidle ni l'interprtation exacte
du tout; qu'elle ne doit pas prtendre une situation explicative privilgie ni prminente : si elle n'est pas partie d'une analyse de la ralit globale, d'une description des corrlations gnrales, elle induit en
erreur celui qui se fie ces rsultats, il manque l'essentiel : les interactions.
*
* *

Cela dit nous pouvons tenter de dgager rapidement une premire


vue de ce systme, en explicitant certains de ses aspects :
Le premier aspect de ce systme est videmment sa spcificit :
les techniques ne sont comparables rien d'autre (ce qui n'est pas
technique n'a aucun point commun avec ce qui l'est) et possdent
entre elles des caractristiques similaires : on peut trouver des traits
communs toutes les techniques. Mais il faut aller plus loin : en effet
toutes les parties sont en corrlation, une corrlation accentue par la
technicisation des informations. Ceci entrane deux consquences :
tout d'abord, on ne peut modifier une technique sans provoquer des
rpercussions, des modifications sur un grand nombre d'autres objets
ou mthodes. Ensuite, les combinaisons entre les techniques produisent des effets techniques, engendrent de nouveaux objets ou de nouvelles mthodes. Et ces combinaisons ont lieu de faon ncessaire, invitable. Mais de plus, comme tout systme, le monde technique a une
certaine propension une autorgulation c'est--dire se constituer un
ordre de dveloppement et de fonctionnement qui fait que la technique
engendre la fois ses propres acclrateurs et ses propres freins. Toutefois cet aspect est comme nous le verrons le plus incertain. Ce systme
parat donc trs indpendant de l'homme (comme le milieu naturel tait
aussi indpendant).
Ce systme existe essentiellement parce qu'entre les diffrents facteurs s'est tabli non pas un rapport mcanique (les diffrentes pices
d'un mcanisme d'horlogerie : ce n'est pas du tout ainsi qu'il faut
se reprsenter le systme technicien!) mais un ensemble de plus en plus
dense de rapports d'informations. On s'en rend compte dj au niveau
la thorie de l'information, qui fait
de notre propre interprtation :

104

t'.

'

LE SYSTME TECHNICIEN

aujourd'hui fureur, est une technologie interscientifique qui


permet une systmatisation des concepts scientifiques aussi bien qu'un
schmatisme des diverses techniques . La thorie de l'information
n'est pas une science nouvelle, ni une technique parmi les techniques,
elle s'est dveloppe du fait mme que le systme technicien existe
en tant que systme par les relations des informations. Ce n'est ni un
hasard ni une dcouverte gniale de l'homme : c'est une rponse la
ncessit o se trouvait l'homme de tcher de comprendre le nouvel
univers. La thorie de l'information est une pense mdiatrice entre
les diverses techniques, (mais aussi entre les diverses sciences et
entre les sciences et les techniques). Elle intervient comme science
des techniques et technique des sciences. Mais s'il en est ainsi, si
cette thorie de l'information parat tre aujourd'hui le moyen pour
pntrer enfin dans ce systme, c'est parce que l'information a jou ce
rle dans la structuration du systme lui-mme. Les techniques diversifies se sont unifies en systme par les informations transmises de
l'une l'autre et techniquement utilises dans chaque secteur. On peut
parfaitement appliquer au systme technicien la formule de Wiener
C&cyMC'c : de mme que la quantit d'information d'un systme
mesure son degr d'organisation, de mme l'entropie d'un systme
mesure son degr de dsorganisation. C'est partir du moment o
chaque objet ou mthode technique n'a pas eu seulement pour fonction
de remplir exactement la tche pour laquelle il avait t cr, mais
aussi a t un metteur d'information partir du moment o chaque
objet technique, ou mthode a commenc non seulement fonctionner
en tant que tel, mais aussi enregistrer les informations mises
par tout l'environnement technique (outre celles manant de l'environnement naturel) et finalement o chacun a tenu compte de ces informations qu'il y a eu systme. Ce n'est pas seulement l'apparition de
la thorie de l'information qui nous oblige le constater, mais aussi
la multiplication des appareils transmetteurs d'information et des
techniques d'information. Le systme technique est ds lors devenu
demandeur en ces domaines : plus la technique se dveloppe et plus,
comme condition de ce dveloppement s'accroissent les travaux d'information. La production matrielle et les mouvements d'objets physiques sont devenus moins importants que ces activits non matrielles. L'explosion informative a t ncessaire pour la cration
du systme : ce n'est pas un simple produit accidentel de notre
capacit produire de l'information. Mais partir du moment o
le systme tend s'organiser, la demande d'information devient
explicite : c'est--dire qu'apparat un nouveau secteur informatif,
qui est lui-mme constitu de techniques n'ayant plus comme spcificit que de produire, transmettre, recueillir des informations.
.
j
j

105

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE ?

Or, ces informations sont maintenant 90 % celles qui sont produites


par le fonctionnement des techniques d'action et d'intervention, et
elles sont destines permettre d'autres secteurs techniques soit
de se perfectionner soit de s'adapter. Il s'agit donc d'une mise en
relation intertechnique, de l'apparition d'un ensemble de mdiations
et c'est cela qui constitue la technique en systme. Il ne s'agit donc
pas seulement (quoique cela ait son importance!) de la communication
des dcouvertes scientifiques, des innovations, de leur lecture (mise
au point de la grille internationale d'information qui intgrera les
banques de donnes lectroniques existant l'heure actuelle par
exemple) mais bien plus importante, c'est la relation permanente, au
niveau concret, parfois trs humble, de tout ce qui s'excute avec
tout ce qui pourrait tre excut dans des domaines oprationnels
voisins. L'information scientifique a toujours beaucoup attir, inquit,
mais ce n'est pas elle qui est au centre de notre monde : c'est le
passage permanent de milliers d'informations oprationnelles d'un
secteur technique un autre. Or, ceci a t dcisivement facilit par
l'apparition des ordinateurs. Et c'est ce niveau qu'il nous faut
poser la question de ce nouvel ensemble technique, grce qui le
systme technicien achve de se constituer.
Cette importance de l'ordinateur est videmment lie au fait que
plus nous progressons, plus (ceci est devenu une banalit), la part
importante de notre monde est l'information. Nous ne sommes plus
une socit domine par l'impratif de production mais par l'mission,
la circulation, les rceptions, l'interprtation
muld'informations
et
c'est
exactement
cela
achve
de
donner
au
tiples :
systme
qui
sa constitution. Les parties ne sont pas seulement coordonnes, ni
mme connectes les unes aux autres. Elles ne sont pas relies matriellement mais elles sont, chacune, des metteurs rcepteurs d'informations, et le systme tient par le rseau d'informations sans
cesse renouveles. Ce qui fait sa souplesse et son insaisissabilit
un moment donn : on ne peut jamais faire une sorte d' tat du
systme parce que ce serait figer les informations, donc nier le
" ."
systme lui-mme. ..

***

L'ordinateur est une nigme. Non pas en ce qui concerne sa fabrication ni son emploi, mais il apparat que l'homme est incapable de
prvoir quoi que ce soit au sujet de l'influence de l'ordinateur sur
la socit et sur l'homme. Jamais probablement nous n'avons t en
prsence d'un appareil aussi ambigu, d'un instrument semblant contenir en lui le meilleur et le pire, et surtout d'un moyen dont nous
sommes incapables de scruter les possibilits effectives. Bien entendu

.
'

106

LE SYSTME TECHNICIEN

nous savons quoi peut servir, comme usage direct, un ordinateur.


Il est inutile de donner ici un rappel des utilisations possibles de
l'ordinateur. Ceci ne rentre pas dans le thme de cette recherche.
Je rappellerai seulement quelques vrits admises. La machine ne fait
pas tout. L'homme doit d'abord dfinir le but, l'objectif atteindre
( condition qu'il soit susceptible d'une valuation quantitative),
dcider d'un programme mettre en mmoire de la machine et le traduire dans un langage comprhensible pour l'ordinateur, rassembler
lui-mme les donnes propres au problme rsoudre. La machine
fait les oprations et donne les rsultats mais c'est l'homme qui va
dcider ce qu'il fera des rsultats. La machine ne peut pas (en principe, nous verrons la discussion plus loin) dpasser ses propres
limites, ni prendre d'initiatives, elle fonctionne selon des rgles
dfinies d'avance. Comme consquence de son emploi, on peut
admettre que l'homme se trouve dbarrass de tches infrieures,
automatiques (et l'on en tire la consquence que l'homme peut ds
lors se consacrer aux tches suprieures d'invention, de conception
des programmes). Arrtons-nous ici dans ce rappel de banalits.
S'ouvrent aussitt les questions apparemment insolubles. L'opposition radicale des chercheurs. Et c'est cette division, o il semble
impossible de discerner une raison de choisir une position plutt que
l'autre, qui me parat attester l'incogniscibilit relle de l'ordinateur au niveau le plus simple. L'ordinateur va-t-il provoquer du chmage?
pour les uns, ceci est indiscutable, puisque des catgories entires
d'employs vont tre brutalement remplaces. Un ordinateur faisant
le travail de cinquante ou cent hommes. Pour d'autres au contraire la
construction, l'entretien de ces machines, l'tablissement des programmes vont demander un personnel considrable. Tel programme
dont la question trouvera sa rponse en quelques secondes prendra des
mois d'laboration par une quipe de travailleurs. Mais entre ces deux
affirmations, nous sommes radicalement incapables de choisir, car nous
n'avons aucune exprience relle. On peut seulement avancer que tout
progrs technique cre du chmage et des emplois de compensation,
mais aussi que ce ne sont pas les mmes qui seront rcuprs dans les
nouveaux emplois. Ce qui parat certain c'est que l'ordinateur va accentuer la prdominance des techniciens, des employs hautement qualifis,
et des jeunes - rendant de plus en plus rapidement inutiles les comptences des employs gs, irrcuprables.
Autre problme insoluble, l'ordinateur va-t-il provoquer la centralisation ou permettra-t-il la dcentralisation'?
L'ordinateur acclre
1. Sur ce problme,voir la remarquabletude de SFEZ,L'administrationprospective, 1970.
'
"
.
1
_
"
1
" ''

' " '


1

:.

'

'
'

. _....
,, ,,

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

_..

'

.
'.

' ' '


_

.. ,, ...
107

les prises de dcision et modifie les domaines de centralisation et de


dcentralisation. Centralisation des moyens, coordination en un seul
point du pouvoir de dcision, cohrence de ses dcisions qui postule la
centralisation : le traitement intgr permet d'analyser le processus de
dcision dans sa cohrence. Les procds de mmoires permettent la
centralisation de tous les faits utiles en un seul point. D'o l'on peut
parfaitement concevoir un seul centre de dcision politique . Les
banques de donnes donnent une supriorit dcisive au groupe qui les
dtient - qui pourrait discuter un plan conomique tabli par le pouvoir partir de millions de faits qu'il serait seul connatre et traits
grce des ordinateurs qu'il serait seul possder. Mais en face d'autres
auteurs affirment que l'ordinateur est un merveilleux instrument de
dcentralisation, ouvrez les banques de donnes tous, et tout le
monde peut discuter politique avec des moyens inconnus jusqu'ici.
La centralisation de la dcision n'est ncessaire que dans la mesure
o coordination et impulsion l'exigeront. Dans tous les autres cas, la
centralisation des moyens informatiques peut se combiner avec une
dcentralisation de la dcision. La dcentralisation est non seulement
possible mais facilite : l'ordinateur dlivre les collectivits dcentralises de tches accaparantes et accrot leur pouvoir de dcision en
augmentant leurs moyens d'information - l'informatique coordonne
(et donc renforce) le systme dcentralis qui d'ailleurs sera bientt
rendu ncessaire par la congestion du centre 1.
Ce qui nous console dans une telle discussion c'est qu'une fois encore
nous avons l'impression qu'il s'agit en tout et pour tout d'une simple
orientation de l'homme lui-mme : ainsi l'ouverture tous ou la fermeture, la rserve pour quelques-uns des banques de donnes, c'est une
simple affaire de dcision humaine : si l'homme le veut, le systme
informatique peut tre un instrument de dictature ou de dmocratie.
Hlas, comme nous le verrons ce n'est pas si simple.
Retenons une dernire question, la plus centrale, apparemment insoluble. Celle des limites de l'ordinateur, ou encore du remplacement total
de l'homme. L'ordinateur reste-t-il un simple instrument inerte dont
l'homme fait ce qu'il veut, ou bien le robot va-t-il prendre son autonomie
et remplacer l'homme? L'volution interprte par Leroi Gourhan selon
laquelle l'homme cre sans cesse hors de lui quelque chose qui agit
sa place et rend l'action de l'homme de ce fait inutile. Avec l'ordinateur
nous arrivons la dernire tape de ce remplacement : la pense de
l'homme devient inutile. La technique est un processus d'extriorisation des capacits de l'homme. Et le dernier pas est fait. En face de
l'homme, il y a un autre tre capable de faire tout ce que faisait
1. Le Rapport : L'Irformatiqueet les liberts, 1975.

1
108

"

...

LE SYSTME TECHNICIEN

l'homme avec plus de rapidit d'exactitude, etc. La prsentation du


livre de Rorvik est caractristique :
l'volution passe de l'amibe
l'homme par des mutations animales progressives, puis de l'homme
l'ordinateur qui est une simple dernire tape de l'volution. Mais
l'ordinateur doit remplacer l'homme comme roi de la cration . La
machine est intelligente. Il n'y a aucune limite son intelligence. Et
dans des visions qu'il veut prsenter comme scientifiques, Rorvik dcrit
toutes les possibilits de l'ordinateur : automatisation totale des usines,
aptitude de l'ordinateur apprendre spontanment, se programmer
lui-mme; les ordinateurs sont dous de personnalit, ils ont des
crises psychiques, ils prouvent de l'amiti, de l'aversion, de l'afiection,
ils peuvent remplir des tches trs souples : crer de la musique ou de
la posie, enseigner, dduire, diriger une psychanalyse, soigner des
maladies. Quant la machine traduire, rendre des jugements juridiques, lire et utiliser n'importe quel texte, etc., Rorvik estime que c'est
chose dj faite... Et il s'appuie pour l'affirmer sur des centaines de
dclarations de spcialistes (sans, toutefois jamais donner de rfrences
exactes)! On peut trouver d'innombrables exemples de ces imaginations
chez Elgozy (le Dsordinateur). Cette interprtation du phnomne est
pratiquement entrine par Beaune : La Machine vit et pense. (Il
envisage, lui aussi une symbiose troite entre l'ordinateur et l'homme,
compte tenu que l'ordinateur est finalement autonome.) La machine
explore jusqu'au bout les attributs qui caractrisent ces deux fonctions.
Mais elle vit et pense sa faon, emplissant le cadre conceptuel
classique de virtualits nouvelles et de significations autonomes... Ceci
affirme la puissance d'une pense cratrice de ses propres normes, la
lettre fondatrice d'un nouveau monde plein de bruits et de sens... les
conduites humaines, telles que mobilit volontaire, processus mnmonique, valuation d'une situation alatoire sont avantageusement
simules par ces engins... et expliques mcaniquement... ces engins ne
miment plus la vie et la pense, mais vivent et pensent, plus vite et
mieux que l'homme dans le silence des passions et des sentiments qui...
nous empchent de vivre. Beaune a manifestement t trs impressionn par le clbre travail de Von Neumann 1 dont il cite le texte
sur l'aptitude du robot se reproduire. Neumann montre comment en effet il peut (thoriquement!) y avoir un systme autoreproducteur. Reproduction qui de plus serait totalement claire et
consciente d'elle-mme, au contraire de la reproduction biologique o
entre toujours une part de contingence. Neumann montre comment
une instruction possdera dans le systme qu'il a dcrit les fonctions
1. The general and logical theory of automata in the world of mathematics,
'
IV, 1956..
'

.'.

.
''

.'

>

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

'

.
:

';
. . .

"

'

' '
" '

'
.
109

d'un pre, le mcanisme copieur effectuera l'acte fondamental de la


reproduction (duplication du matriel gntique) et mme l'un des soussystmes de l'ensemble introduit des changements arbitraires... Toutefois, sans entrer dans la critique gnrale, je suis bien oblig de constater que dans toute la description de Neumann, il y a toujours un
mystrieux ON qui fournit des programmes, des instructions qui met
en rapport l'automate A avec l'automate B, etc., autrement dit pour
l'ordinateur soit capable d'une autoreproduction , il faut qu'il
' que
soit programm pour cela. Et je ne vois donc nulle part l'ide d'autoreproduction. Toutefois Beaune n'hsitera pas parler d' initiative
de l'ordinateur, d'un modle artificiel de pense humaine, d'un cerveau lectronique , rejoignant les Machines penser de Couffignal.
Je voudrais au sujet de tout ce courant constater que tous les travaux
.,
qui attribuent l'ordinateur un pouvoir d'identification l'homme, en
mieux, et une sorte de possibilit totale, sont anciens'. Presque aucun
travail rcent, sauf des oeuvres de tout fait seconde matin 2. Or, il
est bien connu que effectivement, jusqu'en 1963 environ, il y eut l'engouement, l'enthousiasme chez les spcialistes : tout tait rellement
possible grce l'ordinateur. Et depuis dix ans, il y a la priode d'hsitation, de critique, d'incertitude. Il faut bien dire que, dj, on ne peut
.. mme pas tre certain de ce qui est actuellement obtenu grce l'ordinateur : les uns affirment que le diagnostic des maladies est dj
appliqu, avec succs, d'autres au contraire que tous les essais actuels
sont
dcevants. La machine traduire? elle existe et est utilise. Mais
,'
nous disent Elgozy, Vacca et mme Mols c'est un chec complet. La
machine fournit des traductions parfaitement incomprhensibles de
.
la machine enseigner ou la machine jouer aux checs
' mme que
sont du domaine du rve. En ce qui concerne la dmonstration de
thormes, il s'agissait de thormes dj connus : l'ordinateur n'a pas
.
fait avancer les mathmatiques d'un pas - quant la possibilit pour
l'ordinateur d' apprendre de faon autonome et sur la base d'expriences
prcdentes faites par la machine, comme le dit exactement
'
Vacca, c'est une question de dfinitions : on peut programmer des
ordinateurs pour ragir des signaux venant du monde extrieur, et
. utiliser ces
signaux pour son propre usage. L'ordinateur peut tablir
des statistiques concernant le comportement du milieu environnant et
en fonction de rsultats orienter les appareils placs sous sa rgie.
Mais il n'est pas question que l'ordinateur puisse fournir une raction
'.
"
.
....
l" .. -...
1976.
W.
Machina
1.
Une
SKYVINGTON,
toutefois,
Sapiens,
exception
'
Machine
2. N. WIENERGod and golem, 1964; NEUMANN,
1956; DE BROGLIE,
calculer et pense humaine, 1953; TOA,Brain computer, 1960; COUFFIGNAL,:...
'
La Machine traduire, 1963, etc.
La Machine penser, 1952; DELAVENEY,

.
110

..

'j

'

"'

.
, .
)" ,
LE SYSTME TECHNICIEN

, .
.." ' ., ...

optimale des vnements que le programmateur n'avait pas prvus'.


Bien videmment les histoires que l'ordinateur prouve du plaisir,
de l'affection, etc. sont stupides : on parle de psychose quand la
machine se dtraque, et d'amour quand la machine rpond mieux
son programmateur habituel (qui tout simplement connat mieux ses
possibilits!) y a-t-il une ombre de ressemblance entre la machine et
le cerveau, entre le mcanisme et la pense? Il est tout fait fondamental de se rendre compte d'abord que le fonctionnement du cerveau
humain est essentiellement de type non formel 2. Si bien que par une voie
qui n'est en rien comparable celle de la pense, l'ordinateur peut
obtenir un certain nombre de rsultats que l'homme obtient par la
pense mais qu'il y a toujours dans la pense humaine une part d'imprvisibilit et de surprenant qui sont inaccessibles l'ordinateur. De
plus le monde humain n'est pas un monde exclusivement rationnel. Il
est merveilleux d'entendre dclarer paisiblement que passions et sentiments nous empchent de vivre! je ne discuterai pas. Mais enfin pour
un temps encore indtermin, nous sommes des tres de passion, de
souffrance, de joie, d'esprance, de dsespoir, etc. Ds lors les dcisions
que nous avons prendre ne peuvent pas faire abstraction de ce fait.
Ainsi dans nos dcisions doivent entrer des facteurs strictement inaccessibles l'ordinateur. L'homme doit prendre des dcisions, mme
avec des informations incompltes, et s'il a des informations compltes,
il doit y ajouter des facteurs irrationnels. Pour dcider d'une guerre,
qui peut mesurer d'avance un phnomne de panique atteignant toute
une population et bloquant l'arme, comme par exemple en France
en 1940! La dcision prise par l'homme n'est jamais (non pas par
incapacit, incomptence, insuffisance de l'homme) la solution d'un
problme (ce que l'ordinateur est capable de fournir) mais la rupture
d'un noeud gordien (ce que l'ordinateur est incapable de faire!). Le
processus logique n'est qu'une partie de la dcision parce que le monde
o cette dcision doit s'insrer n'est pas rationnel. Il n'y a donc pas
imaginer une perfection de l'ordinateur apte tout faire et remplaant
finalement l'homme. De mme Elgozy peut avec exactitude dire que
le propre de l'esprit humain n'est pas de faire des calculs mais de
1. Pour la critique des rsultats soi-disantdj atteints et des prvisions,il faut
lire : VACCA
Demain le MoyenAge, 1973,ELGOZY
le Dsordinateur, 1972 - celui-ci
d'autant plus intressant que l'auteur revient sur un certain nombre de ses positions
antrieures, bien plus positives (exprimesdans Automation et Humanisme, 1968
et J.-M. FONT,J.-C. Qutrnou, les Ordinateurs,mytheset ralits, 1968qui analysent
remarquablementle mythe de l'ordinateur universel,robot prt tout, crateur de
musiqueet de loisirs, etc.
2. Voir l'excellentetude du problme chez ESCARPIT,
Thorie gnrale de l'information et de la communication,1976.
,

,
'

"
.

/1

>

''

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

... ,
,

, .

,
.
'

1111

savoir qu'il fait des calculs, et ce qu'ils signifient : ce que l'ordinateur


ne peut atteindre!
Dans ces conditions quel est le vritable rle de l'ordinateur en
dehors de ces fonctions parcellaires souvent dcrites (collecte et
conservation des donnes, transmission de ces donnes) et des
domaines d'application galement parcellaires? En ralit c'est l'ordinateur qui permet au systme technicien de s'instituer dfinitivement en
systme : c'est d'abord grce lui que les grands sous-systmes s'organisent : par exemple le systme urbain ne peut se conclure que grce
aux banques de donnes urbaines (rsultats de recensements, permis
de construire accords, logements termins et en cours, invention des
rseaux d'eaux, de tlphone, d'lectricit, de transports, etc.) de mme
le systme de communications ariennes ne peut fonctionner que grce
aux ordinateurs tant donn la complexit, le nombre croissant trs
rapidement des problmes provenant de la multiplication des transports combine avec le progrs technique dans ces domaines (ce n'est
pas seulement la rservation des places, souvent voque, mais par
exemple la relation permanente de chaque avion, chaque instant avec
un grand nombre de centres de contrle au sol) c'est grce lui que les
grandes units comptables peuvent apparatre, c'est--dire l'infrastructure pour une croissance illimite des organisations conomiques
et mme administratives. Est-il utile de rappeler l'importance de l'ordinateur en tant que mmoire pour le travail scientifique? Il est la seule
solution l'crasement du chercheur et de l'intellectuel par la documentation. La majeure partie du temps des scientifiques est employe
des recherches bibliographiques (il existe dans le monde actuel
plus de cent mille volumes uniquement bibliographiques, dont la
liste est dans une bibliographie au second degr - World Bibliography of bibliographies) autrement dit c'est l'ordinateur qui va
permettre au sous-systme scientifique de s'organiser enfin efficacement
par cet usage de mme que pour l'enregistrement des dcouvertes,
innovations, inventions, etc. Et seul l'ordinateur permettra l'adaptation des sous-systmes administratifs, services publics, commerciaux, etc. la croissance dmographique. Mais assurment, il faut en
tout cas se rappeler que l'ordinateur ne peut fonctionner que sur de
trs grands nombres : il est ridicule de l'employer comme on le fait le
plus souvent pour de moyennes entreprises commerciales ou pour un
petit institut travaillant avec un nombre rduit de chercheurs. La plupart des ordinateurs que je connais sont sous-employs par des groupes
qui n'ont pas compris selon la bonne formule de Font et Quiniou, que
l'ordinateur est un bulldozer et il est inconcevable de l'utiliser pour
bcher son jardin . On ne comprend rien ce qu'est rellement l'ordinateur si on envisage qu'il fait plus vite les oprations d'un comptable.

'
112

'

,1/
LE SYSTME TECHNICIEN

Sfez a bien montr que par exemple c'est tout le systme administratif qui devait tre modifi en fonction de cet appareillage. Il
est dans le sous-systme administratif un facteur de connaissance et
de formation (exigence pour les administrateurs de conceptualiser de
faon rigoureuse les problmes devant qui ils se trouvent) mais il perturbe les rapports d'autorit. La dcision politico-administrative change
de caractre. Le programmateur devient le chef de l'appareil administratif. Le dcideur est oblig d'entrer en dialogue et ne peut plus
conserver son statut sur une base juridique et hirarchique. Il existe
une contradiction complte entre la rigidit de statut de la fonction
publique et la fluidit du secteur informatique. Le personnel d'excution
tendra disparatre. Ce personnel d'encadrement aura une mission de
relations avec le public, et de prospective ou de recherche. Au point de
vue des structures, l'ordinateur fait passer les services de gestion de la
gestion parallle la gestion intgre. (Par exemple le salaire du personnel antrieurement gr par chaque ministre pour son personnel,
sera dsormais pour tous gr par une seule machine relevant d'un
service unique et indpendant.) De mme il y aura gestion intgre de
l'information de tous les services. De plus l'ordinateur transforme les
procdures et les structures des contrles administratifs (en supprimant
la plupart d'entre eux). Il entrane l'unification des procdures et l'enchanement des dcisions administratives les unes aux autres. Mais
ceci entrane presque forcment de nouveaux pouvoirs de l'administration (risque de connaissance de tout ce qui concerne tous les individus d'une nation : chaque individu aura sa fiche avec la totalit des
renseignements...). Finalement les ordinateurs permettent l'organisation
des sous-systmes en tablissant des liens et rapports entre les diverses
parties de cet ensemble. Il est vident que parler jusqu' prsent de
l'Administration :
c'est une abstraction intellectuelle. Il y a en effet
concrtement des administrations multiples, trangres les unes aux
autres, concurrentes, gardant leurs secrets, etc. ceci ne sera plus possible avec l'ordinateur : ou bien on ne l'emploie pas, ou bien si on
l'emploie on se trouve oblig de connecter les divers rseaux d'information et de prparation de dcision administrative : il ne s'agit pas
de les lier, comme par une sorte de comit interministriel, mais de les
intgrer. Tout ce que nous venons de rappeler sommairement et qui
a t excellemment analys par Sfez montre donc que partout l'ordinateur a pour fonction d'intgrer les parties des sous-systmes techniques
(car il ne peut tre utilis valablement que l o les activits humaines
sont techniques, sans quoi on est dans un domaine trop flou. Bien
entendu on peut faire peindre un tableau par un ordinateur mais cela
ne prsente strictement aucun intrt sinon de curiosit). Et lorsque
l'on prtend faire entrer, avec Mols, l'ordinateur dans le secteur cultu'
.
.

..

'...

: ''

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQ UE ? ' ' '

'

.'

'

. ,

.
'

... '

113
3

rel, ou bien c'est du folklore ou bien cela veut dire la technicisation


totale du monde culturel et sa transformation en sous-systme technicien 1. L'ordinateur ne peut se rapporter qu' des donnes techniques,
puisqu'elles sont les seules tre chiffrables et puisqu'elles sont les
seules rentables. C'est pourquoi, il sera longtemps encore avant d'entrer
pleinement dans l'utilisation scientifique pure (non rentable, malgr la
clbre formule recherche et dveloppement) et il ne peut entrer dans
des activits qui seraient rentables, mais qui ne peuvent tre rduites
des techniques parce qu'elles ne seraient pas mathmatisables. En fait
donc, l'ordinateur fonctionne en fonction de et et pour des soussystmes techniques ou qu'il oblige devenir techniques. Il n'y a pas
d'autre possibilit. Mais cette intgration est d'autant plus forte que
bien entendu l'ordinateur ne reste pas lui-mme comme un rocher
solitaire : la progression en parallle des diverses techniques de communication est dpasse : informatique, tlvision, tlcommunication se
rencontrent pour des ralisations de plus en plus nombreuses qui constituent de vritables systmes lectroniques de communication, associant
dispositifs d'mission et de rception audiovisuels, capacit de traitement et de mmorisation et moyens de transmission distance : plus
que d'ordinateurs, de circuits de tlvision ou de rseaux tlphoniques,
il faut dsormais parler de systmes lectroniques de communication.
C'est cet organisme spcifique qui est le nouveau rapport entre les soussystmes techniques et que permet le fondement du systme technicien
dans son ensemble. Mais il ne faut pas cder l'euphorie, comme le
dit le Diebold Research Program (1971). Loin de simplifier la technique
ou les affaires l'ordinateur a augment la complexit et impos aux
chercheurs et aux directeurs une srie de contraintes constamment
changeantes. Il s'est avr que l'intgration d'un ensemble dans un
systme fonctionnant sans -coup tait beaucoup plus difficile que ne
le pensait quiconque et que n'y songeaient les fabricants d'ordinateurs
eux-mmes.
Donc, incroyables difficults, dont on ne sait mme pas si on pourra
les surmonter, incroyables mutations de toutes les structures et procdures existantes. Ce qui fait que comme le souligne parfaitement
Vacca, on prfre souvent s'en tenir l'usage simpliste, au plus bas
niveau, de l'ordinateur . Si le projet squentiel, la structure et la
logique du systme en question n'ont pas t dfinis de faon satisfaisante, si les problmes poss par son ventuelle congestion n'ont pas
t tudis, on ne pourra tirer aucun avantage apprciable de l'emploi
de l'ordinateur. Lorsqu'on met en place un calculateur (et nous avons
1. Nous tudirons ce problme particulier dans notre tude sur l'Art dans la
socit technicienne.

114

LE SYSTME

TECHNICIEN

excut l'analyse
que ce n'est encore rien!) sans avoir pralablement
on
les
finit
transfrer
dans
du calculateur
systme,
par
programmes
et
les
structures
du
le
stratgies
systme
plus simple possible afin de
Il existe ainsi des
un
de
chec
dimensions
:
pas risquer
grandes
un
certain
nombre
de
sont
o
processus
rgis par un calculasystmes
teur et que pour cette seule raison on croit modernes et efficaces, alors
des prestations
trs modestes et peu intresqu'en fait ils fournissent
santes. Il ne suffit pas d'utiliser un ordinateur
pour tre moderne.
En ralit ceci nous conduit une dcouverte essentielle :
il est parfaitement vain et inutile de parler de l'ordinateur
pris comme une
unit. Nous venons de voir la connexion ncessaire entre ordinateur et
tlcommunication.
Mais bien plus, les processus de rapidit de calcul
de dimension de la mmoire, etc., sont strictement sans intrt. Considrer un ordinateur
c'est en rester la mentalit du badaud la foire
ou la femme barbe. L'ordinateur
n'est pas
qui va voir l'homme-tronc
sont les facun gadget faire plus vite et mieux, etc. Les ordinateurs
du systme
technicien.
les grands
teurs de corrlation
Jusqu'ici
ensembles techniques n'avaient que peu de relations entre eux : il y a
vingt-cinq ans on ne pouvait pas parler du systme technicien, parce
que tout ce que l'on constatait c'tait une croissance de la Technique
dans tous les domaines de l'activit humaine, mais une croissance anarchique, ces domaines restant encore spcifis par la division traditionnelle des oprations conduites par l'homme, et il n'y avait pas de relation entre eux. On cherchait bien les moyens techniques pour les mettre
en relation mais on ne pouvait jamais penser autre chose qu'une
aucun
de type institutionnel,
organisation
puisque l'on ne connaissait
des
autre qu'institutionnel
crer
des
et
moyen
procdures
pour
connexions entre des services divers ou des secteurs spars d'activit.
Il s'agissait par consquent
d'un procd de cadrage externe et de
chevillage rigide c'est ce qui empchait prcisment les sous-systmes
techniques de se dvelopper les uns par rapport aux autres. Le processus informatique
il y a eu grce l'ordirsout le problme :
nateur apparition
d'une sorte de systmatique
interne de l'ensemble
technicien,
s'exprimant
par et jouant au niveau de l'information :
c'est par l'information
totale et intgre rciproque
que les soustels et
techniciens

la
fois
se
constituer
comme
systmes
peuvent
se
coordonner.
Cela
aucun
aucun
homme,
groupement humain,
peuvent
aucune constitution
ne pouvait le faire. Plus la technicisation
avanait,
autotendaient devenir indpendants,
plus les secteurs techniques
il est
nomes et incohrents.
Seul l'ordinateur
Mais
peut y rpondre.
bien vident qu'il ne s'agit pas d'un ordinateur :
cela ne peut jouer
en corrlation
les uns
travaillent
que si un ensemble d'ordinateurs
avec les autres dans tous les points de communication
du systme.
vu
du
les
ne

,
\

'

''
\1

,
'- ' <
. ".

" ''.."

:.. , ..

' '

,;.:..
....' l'

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

..

'

"

' .
,,

,.

",

115

Cet ensemble devient le sous-systme des connexions entre les diffrents


sous-systmes techniques. Il est (sans abuser de la comparaison) comme
un systme nerveux de l'ensemble technique condition surtout
de ne procder aucune comparaison concernant la constitution du
systme nerveux animal (il y a tant de cellules dans le cerveau et tant
d'lments dans une mmoire - ce qui est parfaitement stupide), ou
son fonctionnement : la comparaison s'tablit au niveau des fonctions
assures qui sont les mmes. Il joue le rle du systme nerveux dans
l'ordre technicien, toutes les autres comparaisons sont sans intrt, ce
sont des enfantillages de pseudo-connaissance. Mais nous sommes l
en prsence d'une fonction qui est si purement technique que l'homme
est vraiment incomptent. Seul l'appareil le plus parfait techniquement,
et le plus puissant peut y arriver. Ainsi l'ordinateur remplit une tche
inaccessible l'homme! Il n'y a donc aucune concurrence entre eux.
L'idologie du robot serviteur ou rebelle, ou de l'ordinateur remplaant finalement l'homme dans le processus volutif des tres, tout cela
ce sont des histoires qui prouvent que ceux qui parlent de l'ordinateur
n'ont encore rien compris ce qu'est l'ordinateur et procdent par
anthropomorphisme. Il ne suffit pas de dire que l'ordinateur peut faire
ceci et encore cela, etc. Tout ce discours est absurde : la seule fonction
de l'ensemble informatique est de permettre la jonction, souple, informelle, purement technique, immdiate et universelle entre les soussystmes techniques. C'est donc un nouvel ensemble de fonctions
nouvelles, d'o l'homme est exclu, non par concurrence mais parce
que personne jusqu'ici ne les a remplies. Bien entendu, cela ne veut pas
dire que l'ordinateur chappe l'homme, mais que se met en place un
ensemble qui est strictement non humain. Lorsque la technicisation
parcellaire des tches s'est effectue, on est progressivement pass
des dimensions (de production par exemple) qui ont exig de nouvelles
organisations. Cela l'homme savait encore le faire : les grandes organisations ont t rendues possibles par les techniques d'organisation.
Mais avec la technicisation de toutes les activits et avec la croissance
de toutes les techniques, on se trouve en prsence d'un blocage, d'un
drglement parce que ce qui se fait, en quantit ou complexit, en
vitesse n'est plus la dimension de l'homme. Aucune organisation ne
peut plus fonctionner de faon satisfaisante. Le phnomne ordinateur
apparat exactement ce point de blocage. Mais jusqu'ici l'homme n'a
pas encore vu ce qu'il impliquait d'une part, permettait d'autre part.
Il est l'ordre technique, procdant par plus d'informations et produisant
les adaptations des sous-systmes techniciens par suite de ces informations, manes de ce qui est devenu le nouveau milieu. L'ensemble de
l'opration passe strictement par-dessus la tte de l'homme, mme si
celui-ci programme un ordinateur, et puis un autre et un autre encore :

'

'

,.

'
.

"

..

'

'
,: .. '

'

LE SYSTME

1166

TECHNICIEN

ou bien on va continuer
car ce n'est plus l que rside le problme comme des machines calculer, et alors on peut
utiliser les ordinateurs
dire qu'ils ne servent rien et toutes les critiques d'Elgozy, de Vacca,
ou bien le systme
de Quiniou sont exactes. On peut faire de l'humour est suffisamment
technicien
puissant
pour imposer ce vritable et

et alors nous assisterons


service
du
informatique
complexe
unique
la mise en place relle du systme technicien rendue possible par la
corrlation et par l'intgration systme o nous assisterons l'interen
nalisation des fonctions techniques et leur intgration
rciproque,
mme temps qu' la cration d'un univers virtuel (puisque totalement
alors le
sa dynamique
fait de communications)
propre :
possdant
systme technicien sera complet. Il ne l'est pas encore. Mais le complexe
le rend possible. Si l'on veut comprendre
des ordinateurs
(et non pas
ou numrer des possibilits pardcrire des techniques informatiques,
c'est exclusivement dans cette perspeccellaires) ce qu'est l'ordinateur,
tive que l'on peut y arriver.
(et non pas
Donc, condition d'examiner le Tout de l'informatique,
dans ses relations avec le systme technicien global
un ordinateur),
(et non pas avec l'homme). Toute autre entreprise est superficielle et
de sa propre invention.
l'homme
l'incomprhension
condamme
nous place dans une situation radicalement
En effet l'ordinateur
nouvelle, dont les applications
magiques de cet appareil
apparemment
est crateur d'une noune donnent qu'une ide fausse. L'ordinateur
la transposition
velle ralit. La transcription,
parfaite qui s'effectue par
son intermdiaire entrane une dvaluation du rel constatable, toujours
incertain, fragmentaire,
subjectif, au profit d'une saisie globale, chiffre,
objective, synthtise, qui s'impose nous comme la seule ralit effecde
tive. Or, ceci provient non seulement de l'efficacit impressionnante
mais aussi de notre propre disposition
progressivement
l'appareil,

nous sommes de plus en plus accoutums


acquise. Par exemple :
comme le rel (mme sensible)
l'ide que ce que nous considrons
n'est en fait que la projection sur une grille culturelle d'un rel que nous
est
ne saisissons jamais en lui-mme. Tout ce que nous connaissons
culturel qui nous fait voir ou entendre cerl'effet d'un apprentissage
Nous vivons
taines choses, n'ayant
par ailleurs aucune objectivit.
maintenant dans cet univers incertain; or, voici qu'un organisme rigoureusement objectif, neutre, nous en donne une transposition
qui nous
semble certaine parce que mathmatique.
Comment ne cderions-nous
vraie. L'ordinateur
(mme s'il
pas croire cette image rsolument
est programm
d'une culture dfinie) n'est pas tribupar quelqu'un
taire de nos nuages culturels. Et l'autre ple mental qui contribue
notre habientrer dans cette ralit de l'ordinateur,
c'est assurment
tude transposer
le monde o nous vivons en chiffres, ou encore le
,

> ,:

'

'

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE ?

<
'
'

'

.
'

117

considrer sous son aspect infiniment grand (les Galaxies) ou infiniment petit : c'est d'ailleurs probablement ce dernier lment qui est le
plus dcisif. Quand j'apprends que le bois que je touche est fait de vide
et d'atomes tourbillonnants des vitesses inoues, quand j'apprends
que tout cet environnement solide est en ralit menac par l'anti
matire, que l'nergie et la masse sont interchangeables, nous nous insrons dans un univers abstrait, le rel qui nous entoure n'est plus ni
significatif ni assur, nous recevons comme seule certitude le chiffre,
lui au moins indpendant et autonome. Ds lors nous sommes prts
donner ralit cet univers fabriqu par l'ordinateur, la fois chiffr,
synthtique, globalisant, indiscutable. Nous ne sommes plus capables
de le relativiser : la vue qu'il nous donne du monde dans lequel nous
sommes nous parat plus vraie que la ralit mme que nous vivons. L
au moins nous tenons quelque chose d'indiscutable et nous refusons
d'en voir le caractre purement fictif et figuratif. Nous sombrons dans
un nouvel abme si nous nous mettons songer que quelqu'un a pu
fausser une des donnes du calcul de l'ordinateur, a pu modifier notre
insu le programme : quel que soit l'ala, le rsultat est tenu pour bon
dans l'opinion concerne. Et comment pourrons-nous prouver que l'ordinateur s'est tromp? Car mme si l'on dnote une de ces erreurs dont
on peut aisment se moquer, cela ne met pas en cause le fait global que
l'univers chiffr de l'ordinateur devient progressivement l'univers tenu
pour ralit dans lequel nous nous insrons'.
Quant la mutation du raisonnement, de la pense de l'homme que
ceci implique je ne puis reprendre ici le conflit entre Image et Parole,
spcifique et que nous retrouverons, plus tard, mais il faut peut-tre
noter dj un point intressant : dans la mesure o il y aura intgration
plus que complte entre l'homme et l'ordinateur, il faut comprendre
que ceci entrane l'exclusion de la pense dialectique, du raisonnement
dialectique et de l'apprhension dialectique du rel. L'ordinateur est
fondamentalement non dialectique, il est fond sur le principe exclusif
de non-contradiction. Avec le systme binaire, il faut choisir, c'est constamment oui ou non. On ne peut pas engager une pense volutive et
englobant les contraires. Une telle pense peut videmment se servir des
1. Ceci

".' /" >.

a particulirement

t mis en lumire

dans

le roman

de Morris

WEST,

Arlequin. Une modificationde programme, par la suite efface,fait apparatre un


dficit colossal dans une entreprise multinationale,avec vraisemblablementune
escroqueriepar l'un des directeurs de cette socit son profit. Or, on joue sur des
chiffres si considrableset des affaires tellement complexes qu'aucun homme ne
peut les concevoir,aucune comptabilitles vrifierpleinement :seul l'ordinateur en
est capable. Ds lors seul le rsultat de cet ordinateur est rel, et tenu pour tel par
l'opinion,mme si les intresssaffirmentqu'ils n'ont rien fait de tel et que l'affaire
est saine... Mais personne ne peut vrifier effectivementla validit de telles entreprises...

..
'
'">...

118

LE SYSTME TECHNICIEN

donnes de l'ordinateur, mais elle est ncessairement conduite par lui


des choix. Et il n'y a pas d'utilisation maximale de l'ordinateur qui
reste toujours sous-employ. Si l'instrument doit tre employ sa
pleine capacit, alors, la pense dialectique devient impossible. Il faut
admettre que l'ordinateur est la fois manichen, rptitif et non
comprhensif. Or, comment dans une frquentation prolonge de ce
merveilleux appareil n'en arriverait-on pas retrouver ce mode-l de
penser? L'homme n'y est, spontanment, que trop port! Il y aura pour
l'vacuation de la pense dialectique une complicit entre l'homme et
l'appareil.
'

***

'
". "
/
Ainsi, l'existence du Systme transforme considrablement les apprciations que nous pouvons porter sur les faits, les dcouvertes techniques parcellaires. En effet, nous conservons la conviction qu'en prsence d'un nouveau facteur nous sommes libres de choisir, de l'adopter
ou de le rejeter. Nous essayons d'apprcier la pilule , l'auto, la fuse
interplantaire, le marketing, le vido..., et nous constatons que chaque
lment nouveau apport par la technique pourrait bien tre un lment
de libert supplmentaire (mais aussi, bien sr, pourrait tre un facteur
de dictature...). Quel choix toujours renouvel. Malheureusement cela
ne se pose jamais ainsi, parce que le nouvel lment technique est seulement une brique de plus dans l'difice entier, un rouage dans la
machine qui vient juste point nomm remplir une fonction non encore
exerce, un vide dont on s'aperoit qu'il tait une lacune : il existe une
attraction magntique du systme pour que cette unit technique vienne
combler la dficience, et qui attribue d'avance cet appareil, cette
mthode une fonction prcise, claire, limite, exacte, dont il est impossible de sortir. Et en face de cette attraction, le peu de libert de
l'homme n'a exactement aucune porte ni efficacit.
C'est ainsi qu'il est parfaitement vain de prtendre que l'ordinateur
appliqu la dimension politique puisse devenir un organisme de
dcentralisation, de diffusion, de mise l'chelle individuelle de toutes
les informations, de facilitation des contrles politiques. Tout cela est
de l'utopie destine simplement se rassurer et de ce fait permettre
au systme informatique de se mettre en place. Nous sommes ici en
prsence d'un fait d'une importance dcisive : l'homme refuse radicalement de voir le processus, et en posant la question en termes mtaphysiques et absolus, il se convainc que tout est encore possible, que du
point de vue de Sirius, le nouveau facteur technique est librateur. Dans
cet apaisement, il laisse alors progresser le mcanisme et aprs, quand il
voit le rsultat, il peut dire Mais ce n'tait pas du tout ce que nous
.

"

Q U 'ES T- CE Q UE LA TECHNIQUE?

119
9

avions envisag, prvu, etc. Le mal est fait. L'optimisme de la pilule


libratrice ou de l'ordinateur dmocratisateur est une simple opration
d'anesthsie inconsciente. Si il n'y avait pas un systme politique qui
se centralise partout (y compris en Chine!), si il n'y avait pas une
classe de techniciens dtenteurs du pouvoir, si il n'y avait pas un systme technique ordonn dans un sens prcis, si, autrement dit, l'ordinateur apparaissait dans un dsert et au point zro d'une socit, alors
il pourrait tre facteur de progrs individuel. Mais aucun de ces lments n'est ralis : l'ordinateur entre dans un systme parfaitement
orient. Il n'entranera par lui-mme aucune dmocratisation ni dcentralisation : il accentuera au contraire le mouvement inverse. Alan
F. Westin' a parfaitement bien analys les consquences de l'ordinateur l'gard de la libert. Les innombrables dossiers d'archives
constitus par les bureaucrates particuliers pour leur usage peuvent
tre rassembls en un ordinateur central. Strictement tous les
renseignements sur chacun des individus peuvent tre runis, avec
un luxe de dtail auquel nous ne pouvons penser (toutes les infractions
de police, toutes les oprations mdicales, toutes les oprations bancaires, etc.).
Or, en face de cette totalisation, on propose une rglementation
juridique de l'utilisation de ces fichiers, une loi sur le respect de la
vie prive, etc. Autrement dit tout ce que l'on a trouv c'est un
ensemble de moyens de protection parfaitement dsuets : le droit,
qui ne pouvait dj rien contre l'Etat autoritaire. Bien plus, ces
moyens juridiques prvus par les pouvoirs publics seront contrls
par lui. C'est--dire que ce qui sera empch par le secret de la vie
prive, c'est l'intervention d'un individu dans la vie d'un autre. Mais
comment croire que les autorits qui dtiendront l'appareil et en
contrleront l'usage obiront elles-mmes la mme interdiction.
Elles seront toujours en dfinitive matresses d'utiliser ou non ce
gigantesque systme de contrle. Quis custodiet custodem? Et si
l'on dit ce sera le peuple . Alors, il faut remettre l'ordinateur central la disposition de particuliers, donc possibilit pour eux de
l'utiliser contre tel ou tel individu... On ne peut en sortir. Il n'y a
aucune chance pour que le rgime juridique de l'ordinateur soit utile.
Si le pouvoir central est honnte, respectueux des individus, dcentralisateur, dmocratique... et surtout s'il n'est pas mis dans une
situation o il ait se dfendre (par exemple contre des rvolutionnaires), il n'y a pas besoin de droit. Il n'utilisera pas cet instrument
de puissance ingalable. Et sinon, il outrepassera les rgles juridiques
et entrera dans le domaine de la pure intervention de fait. Il n'y a
1. Privacy and Freedom, N.Y., 1967.

1 ..
f<.

120

'

LE SYSTME TECHNICIEN

aucune protection. Et l'ordinateur va dans le sens dj tabli par l'ensemble du systme'.


Autrement dit, cette comprhension de la Technique comme systme conduit une conclusion essentielle : il est absolument inutile
d'envisager une technique ou un effet technique sparment : cela
ne sert de rien. D'une part on ne comprend rien ce qu'elle est en
ralit, d'autre part on trouve des consolations bon march. Or,
c'est l'erreur que je relve dans pratiquement tous les ouvrages sur
la technique. On se demande si on peut modifier l'usage de l'auto,
ou bien si la T. V. a un effet nfaste, etc. Or, ceci n'a aucune signification. Car par exemple la tlvision n'existe qu'en fonction d'un univers technicien, en tant que distraction indispensable pour qui vit dans
cet univers, en tant qu'expression de cet univers. Elle n'est pas novice
ou culturelle en elle-mme parce que tout simplement elle n'existe
pas en elle-mme! Elle est la tl plus tout le reste des actions
techniques! A ma connaissance aucun auteur n'a chapp cette parcellarisation commode. Et bien entendu lorsque l'on prend les inconvnients de tel aspect du systme, on peut dmontrer sans aucune peine
qu'il est possible de les matriser et mme de rorienter l'appareil
qui les provoque. Mais ces inconvnients n'existent pas en eux-mmes!
C'est pourquoi toutes les solutions proposes dans des livres spcialiss n'en sont pas.
."
..,.
'
'
j
3. Caractres du systme.
Le premier caractre sur lequel nous n'insisterons pas, car il
est vident, c'est que ce systme est lui-mme compos de soussystmes : systme ferroviaire, postal, tlphonique, arien, systme
de production et distribution de l'nergie lectrique, processus industriels de production automatise, systme urbain, systme militaire
de dfense, etc. ces sous-systmes se sont organiss sans que ceux
qui les ont mis en projet aient tabli des plans long terme, ils se
sont organiss, adapts, modifis progressivement afin de rpondre
aux exigences provenant entre autres de la croissance de dimension
de ces sous-systmes, et de la relation qui s'tablissait peu peu
avec les autres. Parfois on essaie de rorganiser, totalement, partir
de zro, un tel ensemble, mais il faut constater qu'on y arrive de
moins en moins parce que chaque ensemble est maintenant li, conditionn, par les autres : le jeu de chacun devient de moins en moins
souple au fur et mesure qu'il se rvle davantage comme un simple
.
i .
,
1. Cf. Le rapport prcit sur informatiqueet libert.
.
.

)
i
"

-," ' .

'

..

'

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE ?

.
.
"
.
.
.

'

,
.

..
. ',

',

'

' '"
'

,,,

,
.'-' .
1211

sous-systme du systme technicien global. Or, plus rien ne peut ici


se faire spontanment : ces grands sous-systmes sont devenus d'une
telle complexit que tout doit passer par l'analyse des objectifs, de
la structure, du flux des informations de cet ensemble. Cette analyse
implique que les objectifs soient redfinis de faon formelle et mathmatisable, que la logique de l'ensemble soit mise au clair (dcider ce
qui doit arriver chaque lment dans chaque situation o il pourra
se trouver pendant un processus de fonctionnement complet) : il faut
tablir autrement dit ce que nous voulons qui se produise dans toutes
les ventualits possibles chaque coup de tlphone, pour chaque
train, chaque avion... dont l'histoire doit tre dtermine et rgie
par le systme. Une fois les fonctions de chaque sous-systme dfinies
en dtail, il faut encore en dfinir la structure (par exemple problmes
de centralisation/dcentralisation)
et les contrles internes. Il faut
donc bien prendre conscience de ce que le systme technicien n'est pas
abstrait ni thorique, il est seulement la rsultante de la relation entre
ces multiples sous-systmes, et il ne fonctionne que dans la mesure o
la fois, chacun de ces sous-systmes fonctionne, et leur relation est
correcte. Lorsqu'il se produit un court-circuit entre eux, ou lorsqu'il
se produit un drglement dans l'un des sous-systmes, c'est tout l'ensemble qui est bloqu. C'est ce qui conduit Vacca avancer sa thorie
de la fragilit des grands ensembles techniques.
Le second caractre, c'est la souplesse. Ce que nous venons de
dire donne le sentiment d'une trs grande rigidit, et de fait les impratifs sont de plus en plus nombreux et exigeants. Mais il semble que
s'il en est ainsi au niveau de chaque sous-systme, l'ensemble tend
fonctionner de faon plus souple, et que la force et la stabilit de la
technique reposent mme exactement dans cette aptitude s'adapter.
C'est une contradiction
apparente, rsultant d'une diffrence de
niveau d'analyse, qui produit l'opposition entre les deux interprtations. Sans doute Crozier a raison quand il soutient (La Socit bloque)
que l'volution des grandes organisations modernes ne semble pas
s'effectuer dans la direction oppressive : L'amlioration constante
des moyens de prvision permet d'exercer plus de tolrance dans
l'application des rgles. L'organisation peut fonctionner avec un degr
de conformit plus faible. La connaissance permet de limiter la
contrainte puisque l'on peut prvoir sans recourir la contrainte pour
assurer l'exactitude des prvisions... etc. Mais on peut dire que c'est
exactement dans la mesure o l'homme est plus parfaitement adapt
que le systme peut tre son gard plus tolrant et plus libral - dans
la mesure o il est conforme, il n'est pas ncessaire d'user d'une
contrainte. Or, le systme technicien produit des mcanismes de /
conformisation de plus en plus efficaces. Il peut y avoir une trs grande

' '

S.

LE SYSTME TECHNICIEN

122

indpendance en tant que l'action de l'homme ne remet pas en jeu le


systme.
Or, celui-ci tend tre de plus en plus abstrait, et s'instituer un
second ou troisime degr : par consquent les conformismes primaires
et superficiels peuvent disparatre - l'homme semble acqurir une bien
plus grande libert : il peut couter la musique qu'il veut, s'habiller
comme il veut, adopter des croyances religieuses, des attitudes morales
compltement aberrantes : tout cela ne remet rien en question dans le
systme technique. Les techniques mmes produisant pour l'homme les
moyens de ces diversifications. Mais celles-ci n'existent que dans la
mesure o ces techniques fonctionnent, et celles-ci ne fonctionnent que
dans la mesure o le systme technicien se perfectionne. C'est l'erreur
de nombreux penseurs comme Ch. Reich ou Onimus qui croient qu'il
y a gain de libert 1, ou mise en question du systme par des comportements de cet ordre, ou apparition d'un phnomne nouveau indpendant de la technique. En ralit ces jeux d'indpendance sont strictement dpendants, mais la technique laisse des zones d'indiffrence
d'autant plus larges qu'elle est plus certaine. Il est vident que les
conformismes sociaux sont d'autant moins apparemment pesants
que les conformismes techniques se sont intrioriss et devenus plus
objets d'vidence - car la structure sociale est devenue plus technique : c'est le conformisme la technique qui est le vrai conformisme social : or le systme technicien laisse hors de son champ ce
qui autrefois tait objet des plus grands soins de la socit (par
exemple identit des comportements moraux). C'est pourquoi il faut
viter de poser en termes moraux classiques les problmes actuels : par
exemple parler de libert ou de responsabilit dans le systme technicien ne signifie rien. Ce sont des termes moraux inaptes rendre
compte de la situation effective de l'homme. Cependant il est vrai que
le systme technicien semble donner l'homme un plus large champ
de possibles, mais exclusivement inscrits dans ce champ technique,
condition que les choix portent sur des objets techniques et que
c'est--dire
cette indpendance utilise les instruments techniques :
ne
concerne
l'adhsion.
Mais
cette
souplesse
pas
qu'elle exprime

1. B. CHaxHOrmranu
montre comment il y a ncessairementcontradictionentre
le systme technicienet l'homme.
Le prtexte de l'organisation,c'est la seule chose qu'elle ne puisse nous donner :
la libert...Les conditionsde la libert, elleles ralisetoujours par les voiesde son
contraire : l'organisation.Aussi tout progrs laiss lui-mmeaboutit restreindre
l'autonomie des individus : la libert suppose la puissance,donc celle de l'appareil.
Mais l'appareil suppose le rouage : la puissance collectiveest faite de l'impuissance
des individus.Dans nos socitsde mieuxen mieuxorganises,nous sommespeut-tre
plus libres parce que mieux nourris et mieuxinstruits, ceci s'obtient par la prolifration des ordres et des interditsdans tous les domaines (inLe Chaos et le Systme).

.
,'

,.

'

r ,
l
, 1

'

.:

, :,,

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?


'
.
,
.

'
.

.
.
.

'
.

,
'

..

'l,1',"-'
.,

...

..
' . ""

'

123

seulement l'indpendance apparente de l'homme, elle est aussi, et cette


fois trs relle, un caractre du systme par rapport aux sous-systmes.
Ceux-ci ont une indpendance qui souvent le fait considrer en soi,
c'est--dire comme ayant une existence propre et sans relation avec la
technique, comme ayant leur propre originalit, donc origine, et leurs
lois de fonctionnement sans rfrence avec la technique : ainsi le
culturel ou la religion ou l'organisation, etc. alors que tout cela est
devenu partie du systme technique, mais avec une trs grande
de l'autonomie des
souplesse de relations. Cette considration
sous-systmes conduit souvent commettre l'erreur d'y trouver
(ou d'esprer y trouver) un remde la technique. J'ai dj montr autrefois que l'organisation n'tait pas un remde la technique mais un pas de plus dans l'laboration du systme technicien.
Comme bon exemple de cette indpendance apparente des soussystmes on peut se rfrer l'tude de S. Charbonneau : Rgionalisme
et socit technicienne (Cahiers du Boucau, 1973) : les thories rgionalistes possdent toutes la mme fonction : raffiner ou justifier la dynamique rductrice des diffrences. Le rgionalisme est un produit de la
socit technicienne, malgr les apparences contraires selon lesquelles
la technique est toujours centralisatrice : elle peut aussi tre dcentralisatrice condition que le facteur dcentralis soit plus fortement
intgr dans le systme lui-mme : de cette faon, le rgionalisme peut
tre un aspect de la technocratie quoique se prsentant comme une
application de libralisme. C'est pourquoi discussion et rfrendum
sur le rgionalisme en France dans ces dernires annes n'ont strictement aucune importance. La rforme rgionale sera une acquisition
apparente d'autonomie permettant une plus forte progression technicienne : c'est un rgime plus adquat la croissance technique que le
centralisme autoritaire qui, maintenant est dpass. Plus le systme
technicien devient complexe et total, plus, ceci est bien vident, il doit
tre souple. Une grande partie des dsordres que nous constatons
actuellement proviennent des rigidits de ce systme. Il n'y a pas chaos
provoqu par la technique, il y a, encore, organisation centralise
rigide qui ne peut provoquer que des incohrences tant donn la
dimension. Mais la technique possde dj, nous l'avons vu, l'appareil
permettant la souplesse du tout, savoir l'ordinateur. On peut passer
grce lui de l'organisation formelle et institutionnelle la relation par
informations et la structure dynamique selon des flux. La souplesse
permet aussi de maintenir les diversits culturelles l o la centralisation
n'a pas encore eu lieu. Assurment, il y a encore une culture khmre
et une culture sahlienne, ce sont des survivances parfaitement tolres
par la technique, mais classes par elle dans la survivance du pass, le
folklore, le muse vivant de l'ethnographe, etc. Ces cultures sont une

124

LE SYSTME

TECHNICIEN

couvrant
la ralit d'un systme technicien
apparence
partout trs
semblable (mais a des degrs d'avancement
et
divers...)
lorsqu'il risque
d'y avoir conflit, la culture locale disparat (par exemple au cours d'une
guerre, o la technique prsente son aspect le plus brutal et impitoyable). Mais en gnral, la technique est assez souple pour pouvoir
exactement
aux conditions locales. Je l'ai dj montr dans
s'adapter
mon livre prcdent. Donc, retenons que les diversits culturelles sont
un tmoignage de la souplesse du systme et non pas la preuve que des
ralits humaines sont hors de lui...
Il en est de mme pour le temps : Richta a parfaitement
raison de soufondamental
de la croissance
ligner que le caractre
technique c'est
l'conomie de temps. Elle joue sur le temps, elle produit du temps au
dtriment pourrait-on
dire de l'espace. Elle est cratrice de temps pour
l'homme en mme temps que rductrice d'espace. D'o le caractre
gratuit et purement utopique de la thse de Lefebvre selon laquelle l'imest de crer de l'espace. Dans cette direction on ne
portant maintenant
se
dans
le marcage d'un discours irrel. Au contraire
peut que
perdre
Richta voit clair quand il crit : L'conomie de temps est cense devenir la forme conomique adquate de la rvolution scientifique et tech Et il cherche
nique parvenue un certain degr de dveloppement'.
tirer de ce principe une nouvelle rationalit conomique, qui se distingue
de tous les autres types connus... Mais le problme c'est que cette conomie de temps ne peut pas tre constate dans un systme industrialiste et ne signifie rien si elle se ramne au loisir : elle n'a de sens que si
elle est en relation avec le systme technicien lui-mme, c'est--dire,
comme le montre Richta, si ce temps conomis sert en dfinitive
mieux former les hommes pour travailler au dveloppement
technique et
scientifique dans une culture intgre.
Un troisime caractre, tout fait essentiel, c'est que le systme technicien labore
lui-mme
ses propres
de
processus
d'adaptation,
de facilitation. Considrons
en effet que trs gnralecompensation,
sont des techniques. L o la Techment, les processus d'adaptation
du fait de
nique cre par exemple des situations sociales dsesprantes,
la complexit, de l'exigence (qui rejette dans l'impuissance
et la marginalit d'innombrables
jeunes, vieillards, semi-capables,
etc.) du jeu des
aussitt
se
un
constitue
service
des
social,
techniques,
techniques de
de
etc.
sont
en
fait des techprvention, d'adaptation,
radaptation,
qui
le
et
destines
faciliter
niques par consquent
reprsentant
systme,
la vie dans cet univers inhumain. Il se forme alors un ensemble de tech(Cf. sur ces processus de facilitation mes tudes
niques de rparation.
sur la Mtamorphose
du bourgeois , le No-Romantisme
, dans
1. Op. cit., p. 85.

'
i

........
'

'
QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE ?

'

125

Contre-point, et la Rvolution.) L'homme peut arriver grce cela


avoir une vie agrable et vivable - mais ce n'est rien de plus que le
substitut d'un systme artificiel et d'une fatalit technicienne l'ancien
systme naturel et la fatalit des dieux. Il n'y a nulle parade, nulle
invention originale de l'homme : en fait, il s'agit toujours d'une facilitation produite par la Technique elle-mme. C'est elle qui fournit les
gadgets, la tlvision, les dplacements comme compensation une vie
incolore, sans aventure et routinire. De mme la production massive de
livres affreux d'anticipation, de science-fiction, ou de film comme
Alphaville, l'Odysse de l'Espace, Fahrenheit 451 est un mcanisme
d'adaptation, d'accoutumance la socit technicienne telle qu'elle est
en ralit : on nous montre un modle horrible, inacceptable, que nous
rejetons avec force (mais qui n'est pas la technique, qui est une imagination au sujet de ce que la technique pourrait tre!) et dans notre
refus, notre rejet, notre condamnation de ceci, nous croyons avoir
rejet, condamn la Technique, donc tre lucides et vigilants, nous
sommes dbarrasss de cette anxit : la Technique (cette technique!)
ne nous possdera pas. Nous sommes trs au clair, et ne nous laisserons pas faire; or cela facilite prcisment l'acceptation la vritable
technique qui n'est ni mchante, visible, impressionnante, mais pleine
de douceur et de bnignit.
La Technique n'tant pas celle qui nous a t montre comme telle
nous parat parfaitement acceptable, rassurante : nous nous rfugions
dans la socit technique relle pour chapper la fiction que l'on nous
a prsent comme tant la vraie technique. C'est pourquoi je suis rsolument hostile tous ces romans et films antitechniciens. Ce n'est
jamais que la vieille ruse de guerre : on simule une grande attaque,
avec trompettes et lumires, de faon attirer l'attention des dfenseurs
de la citadelle, cependant que la vritable opration (creusement d'une
mine par exemple) se situe tout fait ailleurs et se droule autrement.
D'innombrables autres processus d'adaptation apparaissent, et l'on
peut dire que tout le phnomne de Conscience III de Ch. Reich n'est
rien d'autre qu'un processus d'adaptation la nouvelle tape de la
socit technicienne : la Conscience II tait l'adaptation la Socit
technicienne industrielle, la Conscience III la Socit technicienne de
l'ordinateur. Rien de plus car, cette conscience III ne provoque aucun
retournement du processus social, mais au contraire s'associe avec la
production la plus moderne. Reich s'extasie sur le fait que des ingnieurs portent des pantalons patte d'lphant et des cheveux longs :
l'important pour moi c'est qu'en tant qu'ingnieurs ils continuent
faire leur travail d'ingnieur exactement comme avant, et par consquent font directement marcher et progresser cette socit technicienne, le reste est enfantillage, piteuse affirmation de personnalit .

''

- .'"' ''
126

LE SYSTME TECHNICIEN

Le systme technicien en prsence de difficults d'adaptation de


l'homme produit des satisfactions et des compensations facilitant la
croissance et le fonctionnement du systme. De mme il prsente,
maintenant, des exigences qui peuvent apparatre comme des possibilits de dveloppement de la personnalit : Crozier (la Socit bloque)
montre trs exactement que pour faire face la croissance technique,
il faudra de plus en plus d'invention, de cration, de non-conformisme
et de contestation, la crativit et le non-conformisme sont des valeurs
fondamentales de la socit technicienne, en effet celle-ci implique
pour progresser non pas une passivit mais une adhsion enthousiaste
pour le changement. C'est la technique qui exige que les valeurs
anciennes, les moeurs, la morale traditionnelle soient attaques : le
contestataire ouvre le passage la progression technique - on fait
appel la crativit parce que l o la technique avance, il faut inventer les formes de vie possibles par rapport elle. Mais il y a erreur quand
on croit qu'il y a vraie crativit (celle-ci n'est affrente qu' la technique) vrai non-conformisme (il exprime seulement le conformisme la
ralit la plus profonde et la plus forte) quand je parle de conformisme
et Crozier de non-conformisme, nous ne nous situons simplement pas
au mme niveau d'analyse. Il est certain que la technique progressant
sans cesse met en cause les vieilles structures et valeurs et incite
l'homme crer ce qui lui permet de vivre dans ce milieu : mais ce
n'est jamais qu'un conformisme et la cration va produire les innombrables gadgets - les pantalons patte d'lphant si chers Ch. Reich
sont un produit essentiel de cette crativit adaptable. De mme verra
le jour une idologie altruiste (le no-christianisme pour les autres, ou
l'idologie du socialisme visage humain). Plus le systme est rellement oppressant, plus l'homme doit compenser par l'affirmation de son
indpendance, plus le systme est destructeur des relations humaines,
plus l'homme doit s'affirmer altruiste - ce que Baudrillard a parfaitement raison d'appeler une lubrification sociale . Cet altruisme sera
lui-mme, sitt qu'il sort du domaine verbal, institutionnalis, trs rapidement technicis. Il ne faut donc pas voir le systme technicien comme
un fabricateur de robots humains : au contraire, il dveloppe ce quoi
nous tenons le plus de notre humanit (diversit, altruisme, non-conformisme) mais parfaitement intgr dans le systme lui-mme - c'est-dire fonctionnant au profit du systme, lui fournissant un aliment
nouveau, et se ralisant rciproquement grce ce que le systme
donne : ainsi le besoin de jeu, que l'on dcouvre si fondamental chez
l'tre humain est pris en compte par le systme technicien, l'homme
pourra merveilleusement jouer avec toutes les machines mises sa disposition - et ce jeu sera tellement plus excitant, renouvel, du fait de
la technicit - ainsi galement le systme technicien a permis de red-

'

i
'
/

j,

.\,

...

,.

'1

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE?

..
,

..

.
''
"
.'(

. '
. , , ,, .
.
.. , ,
..

, ;' ,
127

couvrir les techniques raffines du jeu sexuel - mais qui ne sont rellement que techniques.
Je sais bien que l'on pourra dire : mais alors si l'homme peut
ainsi grce la Technique dvelopper toutes ses possibilits, que
voulez-vous de plus? Il est trs difficile de rpondre. Comment
dire que la sexualit hautement technicise n'est pas l'amour? que
le jeu pratiqu avec des appareils complexes ou fascinants n'est pas
l'quivalent du jeu de l'enfant avec des bouts de bois? que la nature
reconstitue par la technique n'est pas la nature? que le non-conformisme fonctionnalis n'est pas existentiel? Autrement dit que tout cela
nous fait vivre dans un univers de facticit, d'illusion et de faux-semblants ? Je reviens toujours l'exemple du soldat hitlrien (au dbut de
la guerre) form l'initiative individuelle, la non-obissance servile
au commandement, la capacit prendre lui-mme la direction d'une
entreprise, et qui paraissait de ce fait l'oppos du soldat mcanis qui
obit au doigt et l'oeil l'adjudant. Mais cette libert tait l'intrieur de l'arme (elle ne pouvait consister dserter!), destine faire
de meilleurs combattants, l'intrieur de l'idologie hitlrienne, et
produite par une extrme manipulation psychologique. Telle est la
crativit , le non-conformisme de l'homme insr dans la socit
technicienne. Elles sont maintenant des conditions ncessaires de dveloppement du systme : rien de plus. L'essentiel ici est dit par B. Charbonneau : Le rouage est l'antithse de la personne; celle-ci est un
univers tourn vers l'Univers, celui-l une pice inerte que seule une
force extrieure peut situer dans l'ensemble'.
Car il ne s'agit pas seulement d'une absorption de l'homme dans
la technique : le systme a pu se dvelopper d'autant mieux que
la technique a t assimile par et des groupes qui se sont identifis elle. La prise de conscience du danger aurait pu se produire
plus vite si les organismes professionnels dtenteurs des technologies avaient compris ce qui tait en train de se passer, s'ils avaient
pu rflchir sur ce qu'ils faisaient. Au contraire pour des raisons
la fois idologiques (croyances, etc.) et d'intrt personnel (russite,
argent) ils se sont pleinement identifis la technique. Et c'est mme
la force de ces groupes de techniciens qui a permis la prdominance
de la technique et son organisation en systme. C'est leur mainmise
sur la socit qui a galement bloqu les premiers intellectuels conscients du danger. Je pense au mathmaticien Cournot qui dans ses
Considrations 2 a probablement t le premier de tous comprendre
1. B. CHARBONNEAU,
Le Systme et le chaos.
2. Considrations sur la marche des ides et des vnementsdans les Temps
'
,
Modernes, 1872.
'
.
i

'1
128

!"

LE SYSTME TECHNICIEN

et dceler le danger prodigieux non seulement du machinisme mais


bien de la technique. Beaucoup plus tard Adams' a parfaitement vu
les consquences de la technique avec une extrme lucidit. Les voix
de ces scientifiques furent touffes par l'existence du groupe de
pression des techniciens et scientifiques. Ce que Galbraith a explicit dans sa Technostructure : le groupe des techniciens est parfaitement intgr dans le systme technique, et joue comme relais entre la
technique et la socit. Kuhn a repris et approfondi ceci pour la Science
en montrant que la Science n'existe que par l'existence d'un groupe
sociologique de scientifiques qui lui donnent et sa tendance et son
explicitation. L'identification du Savant la Science se double ncessairement de l'identification de la Science au Savant. Et la dfense
du systme technicien s'effectue par la dfense de la technique par
un groupe social qui se dfend lui-mme en dfendant la technique
qui est sa raison d'tre, sa justification, son moyen de gagner sa vie,
d'avoir du prestige, etc.
Or, l'un des processus de compensation est le dveloppement du
langage : il est tout fait essentiel de comprendre que dans cette
prolifration des choses qui l'envahit du fait de la technique, l'homme
ragit en se rejetant vers l'univers verbal. Et le Mot devient d'autant
plus important que les choses sont d'autant plus accablantes. Nous
retrouvons le mme magisme verbal que lorsque l'homme tait au
milieu d'une nature qu'il ne matrisait pas : tenir le mot reprsentant
la chose tait avoir un pouvoir sur la chose. Ainsi aujourd'hui parce
que nous ne matrisons plus l'univers technicien, l'homme abandonnant sa rationalit revient la magie du verbe en face de et sur la
chose technique. Mais s'il y a le mme usage, il doit y avoir diffrence
du fait du contexte. Il faut donc que la langue prenne une objectivit
qui lui permette de correspondre l'objectivit du systme technicien
(or, ceci est bien du magisme, car la magie verbale tait aussi l'objectivation de la formule pour qu'elle agisse sur l'objectivit du milieu
naturel). Le On, le a, le champ (tout le lacanisme, etc.) est de l'ordre
pur et simple du magisme - comme, d'ailleurs, le style de Lacan, et
de bien d'autres, trs significatif, est de la pure incantation. Il est
une expression mcanique de la raction compensatoire du systme
technicien. Mais il faut d'autre part que ce langage soit lui-mme
intgr au systme pour pouvoir jouer son rle : d'o les tudes
structuralistes sur le langage, prcisment caractristiques de cette
technicisation - d'o galement la tendance prendre le texte comme
un en soi, comme un objet. Et l'orientation selon laquelle l'important
est le dire et non pas ce que l'on dit, pour pouvoir dmontrer technique1. The Degradation of DemocraticDogma, 1919.
'
"
.
)
'
i
.
,
''
.
i
'
i
)

,
..
.'

,1
,
QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE ?

,
,

'
.

129

ment ce dire. Ici R. Barthes est trs directement un des rducteurs du


langage sa fonction compensatoire du systme technicien.
Celui-ci produit ses propres compensations, reproduit ses conditions
. d'existence et de dveloppement : les qualits de l'homme en font partie. C'est simplement un moyen pour lever un obstacle au dveloppement et rduire les contradictions. Car le systme obit une loi,
qui est celle de l'volution indfinie de la technique : il ne peut pas
se stabiliser (contrairement l'image que certains se font du systme) :
il inclut en lui-mme son expansion. Il est un systme en expansion
permanente. Mais celle-ci met de ce fait en question, chaque fois, aussi
bien l'adaptation de l'homme (et des institutions, de la socit, nous
y reviendrons!) que la structure du systme lui-mme. Mais la technique est un ensemble souple qui tend reproduire sans cesse sa propre
rorganisation. Sans quoi elle ne serait pas la technique. Un peu
comme ces poupes avec une base de plomb, que l'on peut coucher
et basculer mais qui reprennent leur quilibre, mais un autre endroit
que prcdemment. Ainsi la Technique inclut en elle ses processus de
rorganisation, puisque c'est prcisment une organisation technique.
Toute contestation, toute perturbation dans le systme n'est rien
d'autre qu'une provocation, une sollicitation pour que de nouvelles
techniques, de nouvelles organisations, de nouvelles procdures soient
mises en place, intgrant chaque fois un plus grand nombre de donnes (en quantit illimite grce l'ordinateur). Et ceci s'effectuant
non pas contre l'homme et pour le possder ou le dominer : le systme
n'a aucune intention ni aucun objectif : il se droule comme a simplement. Et ses servants sont bien convaincus qu'ils travaillent pour le
bien des hommes. Ils sont anims des meilleures intentions. Ce qui
fait que le systme technicien est de plus en plus humanis. Mais par
l'absorption de l'humain dans le Technique. Un autre processus est
impensable 1.

1. ILLICH(la Co.-ivivialit)
a une vue excellentedu systme technicien lorsqu'il
montre que le fonctionnementet le dessin de l'infrastructure nergtiqued'une
socit moderne imposent l'idologiedu groupe dominant avec une force et une
pntration inconcevablespour le prtre... ou le banquierN.Il faut sans cesse rpter
l'avertissementque je donnais dj dans la Techniqueou l'Enjeu du sicle, et que
MUMFORD
formule excellemment : Ce ne sont pas les produits mcaniques ou
lectroniquesen tant que tels que nous mettons en cause mais le systme qui les
produit sans rfrenceaux besoins humains et sans rectificationquand ces besoins
ne sont pas satisfaits.

_
.

,
'

'

" '

''
`
130 .
-

'

i
;

4. L'absence de feed-back

'

LE SYSTME TECHNICIEN
1
' '

Nous venons de dire que la Technique produit au profit de l'homme


des compensations aux inconvnients, qu'elle se produit pour ellemme des facilitations, et peut changer de caractre (dcentralisation)
cependant, il apparat de plus en plus que ce systme ne possde
actuellement pas une des caractristiques considres gnralement
comme essentielle pour un systme : le feed-back, la rtroaction
c'est--dire, rappelons-le d'un mot, ce mcanisme qui intervient lorsqu'un ensemble, un systme en mouvement commet une erreur dans
son fonctionnement, pour rectifier cette erreur mais en agissant la
source, l'origine du mouvement. Il n'y a pas rparation de l'erreur
commise, il y a reprise du mouvement son origine en modifiant une
donne du systme. Le feed-back n'existe pas seulement dans les systmes mcaniques, artificiels, mais aussi dans les systmes biologiques
ou cologiques. Il implique un contrle des rsultats suivi d'une
rectification du processus lorsque les rsultats contrls sont nocifs
ou insatisfaisants. Ainsi le systme technique ne tend pas se modifier
lui-mme lorsqu'il dveloppe des encombrements, des nuisances, tc.,
il est livr une croissance pure, ds lors ce systme provoque un
accroissement des irrationalits, et d'autre part, il est d'une lourdeur et
d'une viscosit considrable : lorsque l'on constate des dsordres et des
irrationalits, cela n'entrane rien que des processus compensatoires. Le
systme continue voluer dans sa propre ligne. Les inflchissements
eux-mmes sont trs lents : ce n'est pas seulement par un effet mcanique comme en dmographie mais bien par l'apparence de ncessit de
l'opration technique. Lorsqu'on s'aperoit que les logements construits
selon les normes techniques les plus conomiques sont dsastreux au
point de vue sociologique ou psychologique, on continue cependant sur
la lance, on ne peut revenir en arrire; on construit les mmes logements pendant vingt ans parce qu'il est impossible de reprendre la question technique zro avec l'norme complexe de dcisions, de
moyens, etc. De mme quand une opration est lance, elle doit aboutir
mme quand on reconnat que c'est un dsastre ( deux niveaux trs
diffrents et parmi mille exemples : Concorde, et l'Usine d'incinration
d'ordures de Pau). En ralit pour qu'un systme de cet ordre aussi
vaste puisse avoir un comportement autorgulateur, il faudrait que ses
ractions soient fondes sur un modle de ses relations avec l'environnement qui lui donne des instructions sans arrt. On trouve un tel
modle dans les socits traditionnelles avec par exemple la conception
du monde accepte par tous les membres de cette socit, sa religion,
sa Weltanschavung, ses lois traditionnelles, etc. Or, le systme tech-

..

QU'EST-CE QUE LA TECHNIQUE ?

'

nicien ne possde pas un tel systme parce qu'il a une dominail volue par sa propre logique.
tion absolue sur l'environnement :
Mais il ne faut pas se laisser aller croire que la Technique ne peut
pas rsoudre les difficults qu'elle cre : il faut distinguer' entre
des microproblmes et des macroproblmes. Voici la liste, titre
d'exemple, dresse par J. Boli : les difficults concernant l'emploi (le
travail, le loisir, le chmage) la subordination des travailleurs et
leur alination (le passage du capitalisme au socialisme) la pollution, la croissance dmographique voil un certain nombre de problmes provoqus par la technique et qui pourront probablement tre
rsolus par elle (mais je ne les appellerai pas avec J. Boli, microproblmes, car ce sont des problmes normes!) C'est mme, comme
nous le verrons du fait de la solution de ces difficults que se produit
la progression technique. Et, dans la mesure o la Technique est aussi
une idologie, elle aboutit comme Habermas l'a montr un remplacement des questions d'ordre proprement pratique par des problmes
techniques (mais condition de prendre pratique au sens de
Habermas!) et par exemple l'tat est ramen du politique la gestion
administrative et technicienne. Mais il y a d'autres problmes qui
n'ont aucune possibilit, aucune ventualit de solution technique.
Il s'agit par exemple du caractre totalitaire du systme, de la
complexification indfinie, la reconstitution de l'environnement humain
qui a t dtruit, la recherche de la qualit de vie, la tendance la
dislocation par suite de la disparition des contrles qualitatifs, le
calcul des cots (les cots externes conomiques), la dnaturalisation
de l'homme avec disparition des rythmes naturels, de la spontanit,
de la crativit, l'incapacit du jugement moral cause de la puissance. Voil des problmes insolubles parce que pour y rpondre, il
ne suffit pas de parer un inconvnient, de rsoudre dans l'actuel une
difficult, de trouver la riposte un danger, mais il faudrait pouvoir
remonter la source du processus technicien pour modifier par l'apport de ces informations la totalit de la dmarche et de l'organisation.
La premire catgorie de problmes qui provoque l'volution et l'expansion du systme est d'un type tel qu'ils peuvent tre poss en termes
techniques en fonction des techniques existant actuellement : c'est-dire qu'ils sont rsolus de faon linaire par le progrs mme
de la Technique 2. Il suffit de laisser la combinatoire actuelle des
1. Comme le fait J. Bou, op. cit.
2. MUMFORD,
dans son livre si riche, le Mythe de la Machine, arrive trs prs
de l'ide du systmetechnicien,mais il l'aperoit en ralit comme produit de l'automation ce qui me parat inexact. Il en saisit par contre parfaitement le caractre
contraignant et autonome : Une fois instaur le contrle automatique,on ne peut
refuser d'en accepter les injonctions ni en insrer de nouvelles,car en thorie, la

'
.

. ,

..
"
- :

"
,

'
.

, ., ,
132 .

,1

.,
'

,.

'j

., , ...
LE SYSTME TECHNICIEN .,

lments existants fonctionner pour qu' plus ou moins brve chance,


les questions aient leur rponse. Alors que dans les autres cas, il faut
faire une boucle , c'est--dire revenir la source du processus pour
y introduire de nouvelles informations. Mais la difficult tient ce qu'il
s'agit de communication d'informations externes. Encore une fois, si on
parle tellement de communication aujourd'hui c'est que dans le systme
technique, la communication est essentielle : nous avons vu antrieurement que c'est la communication qui permet au systme de s'instituer
en tant que tel, et maintenant c'est une impossibilit de communication
qui fait qu'il n'y a pas de rtroaction : celle-ci n'est jamais rien d'autre
qu'affaire de communication, mais de communications d'informations
externes. Ph. Kieff' fait remarquer exactement que la technique est
dpourvue de rgulations internes : Elle est dans son principe mme
abolition des limites intrieures, si quelque chose est possible, elle
le fera... la Technique n'a pas de rgulations internes susceptibles
d'organiser la vie intrieure. Elle n'a rien voir avec la vie intrieure,
si ce n'est pour l'abolir. Une fois rduite un modle intellectuel
quivalent au modle technique lui-mme, la rpression des forces de la
Technique aura forcment un caractre tyrannique... la rponse serait
la reconstitution d'une thique profondment installe qui scrterait
elle-mme ses organes de commande... . Et Goldsmith (mme ouvrage)
fait la mme constatation : Les phnomnes naturels sont capables
ceux qui crent la technique doivent tre rgls
d'autorgulation,
de l'extrieur... lorsqu'on s'est une fois servi d'engrais chimiques,
on se voit condamn continuer lorsqu'on a une fois entrepris d'expulser la malaria grce au D.D.T., on est contraint de s'en servir
anne aprs anne... si la propret de nos cours d'eau dpend des
usines d'puration, etc., nous serons obligs de maintenir contamment
ces installations en activit... . Autrement dit : il n'y a aucun contrle
interne des rsultats, aucun mcanisme interne de rgulation, car ces
rsultats se font sentir un niveau et dans des domaines qui ne sont
pas techniques. Le systme technicien ne fonctionne pas dans le vide
mais dans une socit et dans un milieu humain et naturel .
Il y a alors deux difficults : celle du constat des effets qualitatifs de la
technique dans ces domaines : or, cela n'est pas du domaine technique. Il y a tout un ensemble de phnomnes qui chappent tous
machinene saurait permettre quiconquede dvierde ses propres critresparfaits...
au coeurde l'automationrside sa faiblesseprincipaleune fois que le systmedevient
universel. Ses dfenseurs, s'ils sont capables d'en reconnatre les dficiencesne
voient aucun moyen de les surmonter sinon par une extensionde l'automation et de
la cyberntique...c'est le systme lui-mme,qui une fois mis sur pied donne des
ordres...
1. Survivreau futur, p. 57.
1
,
i

, '

1
'

QUEST-CE

<\\ '

QUE LA TECHNIQUE ?

'

'

'

'' '

'
1J3

les instruments de mesure et l'imagination technologique mme. Mais


d'autre part, une fois ces phnomnes enregistrs, il faudrait les rintroduire l'origine du processus. Or, nous avons vu que le complexe
informatique pourrait enregistrer un grand nombre de ces donnes
(mais non toutes!) et effectuer ce travail de rinsertion d'informations
nouvelles. Mais la jonction entre le complexe informatique et le reste
du systme technicien ne s'effectue pas par une sorte de croissance
intrinsque, par un autodveloppement technique : nous sommes ici
en prsence d'une nouveaut : dans le systme technicien : cette jonction ne peut se faire que par une mdiation humaine. L'ordinateur
ne peut de lui-mme se mettre en relation avec tel secteur de la
technique : c'est l'homme qui doit tablir la connexion. Bien entendu
ce que je dis l ne surprendra pas ceux qui sont rests l'ide ancestrale et antdiluvienne que la technique est un outil dont l'homme
se sert comme il veut. Tout le drame technologique actuel tend ce
que la technique ayant conquis son autonomie et fonctionnant par
autoaccroissement ne pourrait au contraire avoir de feed-back que
par une pression externe : le feed-back est rendu possible par le
complexe informatique, mais la relation doit tre mdiatise par un lment non technique ce qui va l'encontre de l'autonomie, et est parfaitement inacceptable. Mais non seulement c'est la relation qui dpend
de l'homme, c'est aussi la rception de ces informations et leur transformation en programmes : ainsi la rtroaction du systme technicien
passe ncessairement par la prise de conscience des effets majeurs
de la Technique, prise de conscience effectue par l'homme inclus
dans le systme. Ainsi ne saurait tre suffisant le fait que l'homme
agirait avec ses bons sentiments, ses ides morales ou humanistes, ses
convictions politiques, ses principes'. On ne peut faire appel ni
l'amnit ni l'humilit. Tout cela suppose que l'homme peut agir
directement sur les consquences de la Technique. Il est vident que
pour ceux qui croient qu'il n'y a que des appareils techniques, isols,
l'homme tant matre de chacun, tout ce problme de la rtroaction
ne se pose pas. Il suffit que l'homme veuille changer tel usage, et docilement tout se modifie. Mais nous avons vu que plus rien ne peut justifier cette universelle domination royale de l'homme : il ne suffit pas
que l'homme ait fabriqu un appareil ou qu'il sache tout ce qu'il y a
dedans pour que les effets de l'appareil lui soient tous parfaitement
clairs. Nous sommes passs un stade d'organisation technique o
l'homme ne devrait pas intervenir, mais il ne peut pas ne pas intervenir
par suite de cette absence de rgulations internes, qui tient non pas
une dficience du systme technicien lui-mme mais au fait qu'il ne
1. Cf. WERNBERG,
Analyse et Prvision,octobre 1966.

'

,., .

'

'

'

',
,
.

"

134

LE SYSTME TECHNICIEN

fonctionne que par intro-information (information sur soi-mme) et


non pas par extro-information :
or, les vrais problmes sont poss
l'extrieur du systme. Tel est le blocage de notre situation. Il
ne s'agit pas de se rendre matre de la Technique : ce qui ne veut
proprement parler rien dire - et pas davantage d'avoir un supplment d'me. Il s'agit d'tre apte rinsrer dans le systme technicien
des informations qualitatives externes susceptibles de modifier le processus son origine - l se situe le conflit et non pas selon une stupide
imagerie, dans une concurrence entre l'ordinateur robot et l'homme
dpossd de son cerveau! Nous tudierons en dtail ce problme dans
la dernire partie.

'

i
.
'

'

'

1
1i

'

..

,i

'

,
!

'
_

''

DEUXIME

PARTIE

Les caractres
du phnomne
"
.
technique

:
.
.

. t "J
. .

CHAPITREPREMIER

L'autonomie

"

'

..

a remarquablement dmontr le caractre autonome de


S
la IMONDON
Technique avec ce qu'il appelle la concrtisation , c'est-dire l'existence d'un schma concret d'invention organisatrice qui
reste sous-jacent et stable au travers de toutes les vicissitudes et ava,
tars de l'objet technique. Ds lors l'adaptation-concrtisation est un
processus qui conditionne la naissance d'un milieu au lieu d'tre condi- _
tionn par un milieu dj donn : il est conditionn par un milieu qui
n'existe que virtuellement avant l'invention... mais cette invention
concrtisante ralise un milieu technogographique qui est une condition de fonctionnement de l'objet technique : l'objet technique est donc
la condition de lui-mme comme condition d'existence de ce milieu
mixte, technique et gographique . On ne saurait mieux dmontrer
'
partir des exemples trs concrets qu'il prend l'autonomie de l'objet
,
technique lui-mme'.
La forme la plus lmentaire de cette autonomie est celle de la ,
machine l'gard de l'environnement : comme le note Seligman, la
machine semble acqurir une certaine indpendance, et fonctionner en
elle-mme. Et il gnralise aussitt : certes on peut parler d'une interdpendance de la Technique et de son environnement, mais c'est quand ..", ..
mme la technique qui domine maintenant son milieu 2.
Technique autonome, cela veut dire qu'elle ne dpend finalement que
d'elle-mme, elle trace son propre chemin, elle est un facteur premier
et non second, elle doit tre considre comme organisme qui tend
se clore, s'autodterminer : elle est un but par elle-mme. L'auto.'
nomie est la condition mme du dveloppement technique. Cette auto' '
1. HABERMAS,
Technikund Wissenschqft,
1968,procde la critiquede cette
autonomie partirde l'ouvragede Schelsky,maisil n'a qu'unevuetrs sommaireet
simplede ce qu'esten ralitl'autonomiede la technique.
2. BenB. SELIGMAN,
A mostnotoriousvictory,1966.

"

1F

138

LE SYSTME TECHNICIEN

nomie correspond exactement ce que Baudrillard (le Systme des


objets) voit sous le nom de fonctionnalit, quand il dit que fonctionnel ne qualifie nullement ce qui est adapt un but, mais ce qui est
adapt un ordre ou un systme : chaque lment technique est
d'abord adapt au systme technicien, et c'est par rapport lui qu'il
a sa vraie fonctionnalit, bien plus que par rapport un besoin humain
ou un ordre social. Et il donne de nombreux exemples de cette autonomie qui transforme tout ce que la technique englobe en objets techniques avant d'tre quoi que ce soit d'autre : La cuisine entire perd
sa fonction culinaire et devient laboratoire fonctionnel... lision des
fonctions primaires au profit des fonctions secondes de calcul et de
relation, lision des pulsions au profit d'une culturalit... passage d'un
gestuel universel de travail un gestuel universel de contrle... La
mcanique la plus simple remplace elliptiquement une somme de gestes,
elle devient indpendante de l'oprateur comme de la matire oprer... Exerant cette fonction, la technique ne supporte aucun jugement venant de l'extrieur, ni aucun frein : elle se prsente comme une
ncessit intrinsque. Entre mille, rappelons une dclaration bien
typique : le professeur L. Sedov, prsident de la Commission permanente pour la coordination des recherches interplantaires en U.R.S.S.,
a dclar que quelles que soient les difficults ou les objections, rien ne
saurait arrter la poursuite des recherches spatiales. Je considre qu'il
n'y a pas de forces susceptibles aujourd'hui d'arrter les processus
historiques 1. Cette dclaration remarquable peut s'appliquer toute la
technique. Le systme technique, incarn bien entendu par les techniciens, n'admet pas d'autre loi, pas d'autre rgle que la loi et la rgle
technique envisages en soi et par rapport soi 2. J'ai longuement
tudi

ce

phnomne

par

ailleurs.

Je

n'insisterai

donc

pas

3.

Mais il faut amliorer la connaissance de l'autonomie. Ce sont tout


d'abord les notions ou les esprances qui sont modifies par la technique : un aspect important de cette autonomie consiste en ce que la
technique modifie de faon radicale les objets auxquels elle s'applique en
tant elle-mme trs peu modifie dans ses caractres (sinon dans ses

/
1. Octobre 1963.
2. Il est vident, et cette remarque vaut pour toute la suite de ce dveloppement
que, lorsqueje dis que la technique n'admetpas veut , etc. je ne la personnifie
nullement :j'emploie seulementun raccourci rhtoriqueautoris : en ralit ce sont
les techniciensde tout rang qui portent ces jugements et ont cette attitude mais ils
sont tellementimbus, imprgnsde l'idologietechnicienne,tellementinclus dans le
systme que leurs jugementset attitudes vitalesen sont directementl'expression :on
peut les rfrer au systme lui-mme.
3. Je ne reproduiraipas les dveloppementsque j'ai dj consacrs la question :
Je renvoie La Techniqueou l'Enjeu du sicle, p. 120-132. Ce qui est prsent
ici est un complment.
...
;
!
'
'
'
.

.
1
_
'

,-

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE :

14?

formes et modalits). Prenons un exemple simple : on distingue les informations ouvertes et les informations fermes : les premires sont relatives des questions en suspens, elles ont un contenu indtermin, elles
impliquent la participation des intresss. Les secondes concernent un
objet bien dfini, elles sont susceptibles d'tre codes et diffuses instantanment, et, bien entendu sont insusceptibles de participation. Or, seules
les secondes profitent de tous les moyens techniques, peuvent tre rapidement transmises, etc. Ds lors sitt que la technique s'applique
avec plus de rigueur dans le codage, la transmission des informations,
plus elle s'acclre, et plus les informations tendent devenir fermes,
c'est--dire exclure, malgr l'idologie et le dsir moral que l'on peut
avoir, la participation de tous.
Nous ne reprendrons pas ici le problme de la relation entre
Technique et Science, et l'autonomie relative de la technique par
rapport la science, l'ayant trait dans La Technique ou l'Enjeu du
sicle : nous ajouterons seulement quatre indications rsultant d'tudes
rcentes : celui qui, une fois de plus, a pouss le plus loin cette
tude est Simondon. Et aprs avoir montr les interconnexions, il
conclut non pas, bien videmment, une autonomie pure et simple
de la technique, mais la possibilit pour la technique de continuer
se dvelopper pendant une longue dure de temps, mme en l'absence
de toute recherche fondamentale : Mme si les Sciences n'avanaient
pas pendant un certain temps, le progrs de l'objet technique vers la
spcificit pourrait continuer s'accomplir. Le principe de ce progrs
est en effet la manire dont l'objet se cause et se conditionne lui-mme
dans son fonctionnement et dans les ractions de son fonctionnement
sur l'utilisation - l'objet technique, issu d'un travail abstrait d'organisation de sous-ensembles est le thtre d'un certain nombre de relations
de causalit rciproque. Ce texte donne exactement le point de l'autonomie de l'objet technique, et spcifie de l, la technique elle-mme.
Dans le mme sens mais beaucoup trop excessif Koyr estime que :
la technique est indpendante de la Science et sans influence sur elle
- ce qui me semble impossible soutenir. (tudes d'Histoire de la
pense scientifique.) Beaune, la suite de Hall (The scientific revolution) estime galement que Science et Technique ont une existence
parallle et un dveloppement autonome dont la convergence a t historiquement contingente, et que le passage la technique scientifique a consist en unification des techniques empiriques et disperses,
ce que j'ai appel le passage de l'opration technique au phnomne
technique. Ces thses ne font que reprendre ce que j'avais crit en 1950.
On trouvera enfin de nombreux exemples la fois de corrlation et
d'indpendance de la technique chez Closets. Mais ils ne sont pas trs
significatifs!

"

..

..
.
''
'
' .

\
;.

1-

140in:

i1

'

LE SYSTME

.
TECHNICIEN

La seconde remarque :
J. Boli prsente par ailleurs au sujet de la
relation entre Science et Technique une remarquable
analyse, la plus
nouvelle que je connaisse, la suite de Hempel2, Nagel, Popper. Les
deux caractristiques
essentielles de la connaissance
scientifique sont
d'une part la preuve empirique de l'erreur : une affirmation ne peut
_ tre accepte comme connaissance
scientifique s'il est impossible en
de
trouver
des
donnes
principe
empiriques susceptibles
par rapport
n'a aucune valeur. D'autre part : l'intersubauxquelles l'affirmation
jectivit, concept qui a remplac l'objectivit scientifique. Une affirmation n'est scientifique que si elle se prte une possibilit de vrificamais
tion ou de falsification non pas subjective et individuelle,
intersubjective,
chaque scientifique n'tant jamais qu'un sujet, mais
et une certaine formachaque sujet ayant une certaine connaissance
tion peut refaire la mme exprience, donc arriver au mme rsultat.
En somme, une affirmation scientifique est celle qui est falsifiable
un niveau intersubjectif.
On voit trs clairement
potentiellement,
partir de l quelle relation troite s'tablit entre la Science et la Technique, toute diffrente de celle que l'on a cherch si longtemps en tacet aspect du problme
blissant des causalits . Nous retrouverons
en tudiant les finalits de la technique. Mais la
Science-Technique
relation rciproque
entre Science et Technique
ne peut tre spare
cause
de la relation Technique et Politique. C'est par l'intermdiaire,
de la Technique, que la Science est mise au service de l'tat et que la
Politique se passionne pour cette Science.
En troisime lieu : L'interpntration
contient
Science-Technique
entre autres une consquence
radicale expose admirablement
par
K. Pomian s, savoir la fin de l'innocence scientifique. Il n'y a plus de
science neutre, ni de science pure. Toute science est implique dans
les consquences
techniques. Et la force de la longue et profonde tude
de
Pomian
est de montrer qu'il n'y a l aucune implication
factuelle
Il
dmontre
indiscutablement
que ce n'est pas la dcision de
politique.
politiciens d'user de telle ou telle faon d'une dcouverte
scientifique
essentiel. C'est l'implication
de toute
ncessaire
qui est l'lment
recherche scientifique dans le technique qui est dterminante.
C'est la
domination de l'aspect technique sur l'aspect pistmique. Et les facteurs
aux autres :
Militarisation,
tatisation,
jouent les uns par rapport
Technicisation
sont inter-corrls.
De la mme faon, Pomian montre
lui aussi qu'il n'y a pas un bon et un mauvais usage de la Science ou de

1.
2.
3.
4.
5.

Op. cit.
Aspects of Scientific Explanation, 1965.
The Structure of Science, 1965.
;'
The Logic of scientific discovery, 1959.
,
Le Malaise de la Science , in Les Terreurs de l'An 2 000, 1976.

j
i

'

'

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

141

la Technique : les deux sont indissolubles, ce qui lui fait dire que la
Science n'est pas neutre mais ambivalente. Croire qu'une mthodologie n'est ni bonne ni mauvaise, c'est supposer tacitement que le
bonheur et la souffrance des hommes sont des grandeurs aux signes
inverss qui s'annulent rciproquement. Il n'en est rien : dans l'arithmtique morale, si arithmtique il y a, la somme de deux grandeurs
contraires n'est pas gale zro. Et l'on est conduit progressivement
inverser la proposition habituelle : telle dcision scientifique entrane
des consquences politiques. La dcision de construire un acclrateur gant comporte des implications politiques que les physiciens ne
peuvent pas se permettre d'ignorer. Pomian cite de nombreux cas
maintenant o en effet les scientifiques prenant conscience des consquences de ce qu'ils font demandent un arrt de la recherche (et non
pas une meilleure application politique!). Ainsi le groupe travaillant
autour de Berg (1974) et la Confrence d'Asilomar, 1975; Et par
contre il dvoile le caractre orient politiquement du manifeste des
chercheurs de l'Institut Pasteur (Groupe information biologique) qui
n'a pas pour objet vraiment le problme Science-Technique mais un
dbat politique au sens le plus banal du mot! C'est la politique qui est
de plus en plus induite par la technique, et incapable aujourd'hui de
diriger la croissance technicienne dans un sens ou l'autre.
Enfin nous devons retenir une analyse nouvelle prsente en 1975' 1
qui transforme passablement l'tude actuellement faite de la relation
entre Science et Technique. Tout d'abord il faut distinguer les Mathmatiques, qui se dveloppent par voie dductive, partir d'axiomes et
oprent sur des symboles abstraits, et les Sciences physiques ou de la
nature qui se dveloppent sur une base instrumentale et matrielle :
elles ne peuvent progresser qu' partir d'un ensemble technique, qui
lui-mme n'est rien d'autre que la matrialisation de schmas thoriques. La technique est en amont et en aval de la Science mais en plus,
elle est au coeur mme de la Science, celle-ci se projette et s'absorbe
dans la technique, et la technique se formule dans la thorie scientifique. Toute science, tant devenue exprimentale, dpend de la technique qui seule permet de reproduire techniquement les phnomnes.
Or, cette technique reproduit abstraitement la nature pour permettre
l'exprimentation scientifique : d'o la tentation de contraindre la
Nature se conformer aux modles thoriques, de rduire la nature
l'artificiel techno-scientifique. La Nature est ce que je produis dans
mon laboratoire , dit un physicien moderne. Or, dans ces conditions,
1. Neuf thses sur la Scienceet la Technique paru dans Vivreet Survivre,1975.
Texte anonyme mais probablementde GROETENDUUK.
J'ai rsum ci-dessusles cinq
premiresthses.

, ,
'

142

'

1,
1
:.' LE SYSTME TECHNICIEN

la Science devient violence ( l'gard de tout ce sur quoi elle porte) et


la technique exprimant la violence scientifique devient exclusivement
puissance. Ainsi nous avons une nouvelle corrlation que je crois
fondamentale entre Science et Technique : la mthode scientifique
elle-mme dtermine la vocation de la technique tre technique de
puissance. Et la technique par les moyens qu'elle met la disposition
de la science induit celle-ci dans le processus de la violence (envers le
milieu naturel par exemple). La puissance de la technique (en principe illimite, mais impossible utiliser effectivement) s'actualise dans
une technique de la puissance. Tel est le point ultime de cette relation.
Ce que le texte rsum ici appelle Le Baroque technique .
l

*
***
*

'

Il est bien vident que parler d'autonomie envers l'tat et la politique


ne signifie pas qu'il n'y a pas d'interfrence ni de dcision politique au
sujet de la Technique. Je n'irai certes pas nier l'existence du clbre
complexe militaro-industriel . L'tat ne peut pas ne pas intervenir :
nous avons vu plus haut qu'il est troitement ml au technique, qu'il
est appel par les techniques augmenter son domaine d'intervention.
De l, tous les idologues, hommes politiques, partisans, et des philosophes concluent la vue simple : l'tat dcide, la Technique obit.
Et plus encore : il faut qu'il en soit ainsi, c'est le vrai recours envers
la Technique. Par contre il faut se demander qui dans l'tat intervient,
et comment cet tat intervient-il, c'est--dire comment la dcision est
prise, et par qui, dans la ralit, non pas dans la vision idaliste. Et l'on
constate alors que ce sont des techniciens qui sont l'origine des
dcisions politiques. Puis il faut se demander dans quel sens va la dcision de l'Etat : on s'aperoit trs vite que se produit une remarquable
conjonction : l'tat est assorti de plus grands moyens de puissance par
la technique, or l'tat est lui-mme un organisme de puissance, il ne
peut donc aller que dans le sens de la croissance, il est strictement
conditionn par les techniques ne prendre que les dcisions d'augmentation de puissance, la sienne et celle du corps social'. Enfin,
comme le Systme est loin d'tre achev, il arrive que des hommes
politiques interviennent et prennent des mesures, concernant des problmes techniques, pour des raisons purement politiques, et point du
tout techniques : le rsultat est gnralement dsastreux. Tels sont les
quatre points que nous allons rapidement examiner.
1. FURIA, Techniques et Socits, 1970, va dans le mme sens. A l'inverse, voir U. MATZ, Die Freiheit der Wissenschaftin der TechnischenWelt , in
Politik und Wissenschaft,1971. Mais il tudie plutt la libert ncessaire pour le
scientifiquepar rapport un tat technicis.
.
'

'
)
./

'.
'

/
j

'

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

Habermas partant de la prsupposition et de l'idologie dmocratique pose indfiniment la question Comment rconcilier le technique
et la dmocratie'? Mais comme il a une vue inexacte de la ralit
technicienne, comme il fait un discours purement idologique le
rattrapage, la reprise de la technique au sein du monde vcu de
la pratique, est purement illusoire. C'est assurment la premire question qui nous trouble - que devient la dmocratie?
Parmi des centaines d'articles consacrs la question on peut signaler celui de R. Lattes comme
significatif parce que, manant d'un
il
scientifique,
exprime ingnument l'ensemble des ides admises par
l'idalisme le plus irrel. Je ne reprendrai pas la critique que j'avais
faite des positions identiques dans mon article Propagande et Dmocratie 3 .Je me bornerai souligner deux traits particuliers. M. Lattes
estime juste titre que pour l'exercice de la Dmocratie, tous les
citoyens doivent tre bien informs et juger en connaissance de cause.
Il faut pour que le dbat parlementaire ait un sens que les dputs
soient bien informs et forms. Il pose alors, sur le problme de l'nergie
sept questions videntes , dont il faut connatre la rponse pour
opiner valablement dans le dbat sur l'nergie. Mais il n'a pas l'air de
songer une seconde que cette question si importante soit-elle est une
entre des dizaines. Les risques d'une politique militaire. Les socits
multinationales. L'inflation ses causes et ses remdes. Les possibilit
et modalits d'aide au tiers monde, etc. Sur chaque question le citoyen
devrait avoir un dossier complet, srieux, fouill, honnte. Qui ne voit
l'absurdit de la situation! Alors que l'on n'a mme pas le temps de se
tenir au courant ! Autre remarque : Lattes a l'air de croire que le
citoyen correctement inform pourra dcider, en dehors des ractions
viscrales, et des peurs paniques sur le problme de l'nergie nuclaire...
Mais (et je le dveloppe plus loin) ce qui caractrise la situation c'est le
conflit inextricable des avis des plus grands scientifiques et techniciens,
plus le citoyen sera inform moins il pourra prendre parti. Parce que les
valuations sont parfaitement contradictoires. Lattes se berce d'illusions.
Mais c'est assurment plus consolant! Il y a donc une impossibilit
radicale pour que le citoyen dcide. Mais l'homme politique est lui
aussi dpossd (cf. l'lllusion politique)'.
Ainsi malgr le progrs de comprhension du problme tattechnique , il faut souligner l'opinion frquente chez les intellectuels
pour rsoudre les problmes et difficults provenant de la technique, il
faut tatiser. Il faut remettre aux mains du pouvoir la gestion de l'en1. Op. cit.
2. nergie et dmocratie, Le Monde, avril 1975.
3. Revue de Sciencepolitique, 1963.
4. FINZI,Il potere tecnocratico, 1977.

'
'

''

'

.
.,.
'
', ""
'
'
.- . '
" "
.
"
.,

.
'l'
144

"
!

..

1 ..
1 ., .
)

'

LE SYSTME

.
TECHNICIEN

semble . C'est la thse implicite de Closets, tout au long, qui cherche


prouver que tous les dangers et mfaits de la technique viennent exclusivement de l'absence de direction : il faut laborer une politique gnrale du progrs, avoir des organismes planificateurs,
etc.,
rorganiser,
mais tout cela ne peut tre que le fait du pouvoir politique sans qu'il le
On sait que c'est galement la thse de Galbraith.
dise expressment.
1 fait une analyse superficielle de la relation entre techHabermas'
comme l'orientation
nique et politique. Il se contente d'arguments
du progrs technique dpend des investissements
publics , donc de
la politique. Il a l'air d'ignorer compltement
quelques dizaines d'tudes
entre
de
Galbraith
ou
les
miennes
autres) qui ont montr la
(celles
Il
des dcisions politiques aux impratifs
subordination
techniques.
en reste au souhait lmentaire de reprendre en main la technique ,
de la placer sous le contrle de l'opinion publique , de la rintgrer
au sein du consensus des citoyens... . C'est, hlas, un tout petit peu
de mme quand il oppose le schma technocraplus complexe!
il
le
et
schma
dcisionniste.
Pour comprendre
l'interaction,
tique

devrait tudier L. Sfez 2. Et son expos du modle pragmatique


le processus
de scientifiest de l'ordre du voeu pieux, du souhait :
est un il fausation de la politique tel qu'il lui parat souhaitable
drait ... Mais la ralit de cette technicisation
de la politique s'effectue
rellement
sur un autre modle! Habermas
pose le problme phi(le vrai problme est de savoir si une fois
losophique honntement :
d'entraner
atteint un certain niveau de connaissances
susceptibles
on se contente de le mettre la disposition des
certaines consquences,
hommes occups des manipulations
techniques, ou bien si l'on veut
des
hommes
entre eux qui en reprennent
ce
soit
que
communiquant
Mais
en dehors de toute ralit.
dans
leur
possession
langage mme).

Il suffit la lecturede cetextede seposerla question:QuiestleOn


qui met la disposition des uns ou des autres la Technique? Qui exerce
cette volont (si on veut...) suprme?
Il leur semble que l'tat revient sa
Et Richta rejoint Galbraith!
vraie fonction de reprsentation
de l'intrt gnral lorsqu'il promeut la
Science. Il est significatif, crit Richta, que l'tat intervient le plus
dans les secteurs o la science se fait valoir le plus actinergiquement
vement en tant que force productive qui par nature est hostile la proprit prive et qui fait sans cesse clater ses frontires... L'tat amricain finance la recherche
fondamentale
65 %, l'tat franais
64 %... car le profit ne peut plus faire progresser la Technique. Mais
c'est oublier que l'tat est alors lui-mme un agent technique, la fois
1. Op. cit.
2. Critique de la dcision, 1974.

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

145

intgr dans le systme technicien, dtermin par ses exigences, et en


mme temps modifi dans ses structures par le rapport l'impratif de
croissance technique. Et c'est encore la pense du Dumont 1 : mais,
bien entendu, il ne l'avoue pas! Il est seulement question de vastes
organismes internationaux prenant en main l'ensemble du progrs
technique, etc. Mais qui peut les instituer sinon un pouvoir politique?
C'est aussi la position bien connue de Sauvy (par exemple dans son
livre sur l'automobile 2) : qui peut s'opposer au monstre automobile? Ce
ne peut tre que l'tat, comme aussi bien en faveur du logement. Mais,
assurment, et Sauvy le sait bien, non pas l'tat actuel, non pas l'tat
tel que nous le voyons fonctionner... la mme vidence s'impose Crozier (la Socit bloque) : l'innovation technique provoque des difficults
considrables dans le corps social, entranant des bouleversements de
secteurs entiers... les organisations conomiques sont incapables d'y
faire face : l'tat doit faire les investissements collectifs ncessaires
pour dvelopper la capacit des groupes et des organisations humaines
matriser les consquences du progrs. C'est l'tat et aux autorits
publiques en gnral, qu'il importe naturellement de s'en charger. Mais
l'extension de leur intervention et leur ncessaire rationalisation exige
un nouveau style d'action compltement diffrent du style d'intervention rglementaire ou distributif de la plupart des tats modernes...
Et l'on retrouve, nouveau implicite, cet appel secret au pouvoir politique lorsque l'excellent projet de Changer ou disparatre 3 prvoit,
( juste titre) des impts sur les matires premires, la rvision des
taux de prfrence sociale avec force de loi, la rglementation obligatoire pour la qualit de l'air, de l'eau, de l'usage du sol, etc. qui fera
donc tout cela, mme s'il n'en est pas question? videmment l'tat.
D'ailleurs tant donn que, de toute faon la Technique produit une
spcialisation (invitable et qui est la condition mme de son succs)
mais tant donn que le systme technique fonctionne en tant que systme global, aucun technicien ne peut donc de ce fait saisir le phnomne technique. Il faut pour cela l'exprience du corps social, un organisme collectif non techniquement spcialis, c'est--dire videmment
l'tat. C'est encore ce que nous retrouvons dans le livre de Mintz et
Cohen' : avec une norme documentation, ces auteurs montrent que
toute la socit amricaine est soumise 200 firmes industrielles dominantes - et pour eux, la seule issue est nouveau la suprmatie de
l'tat qui seul va permettre la lutte contre les abus techniques, contre
les nuisances (contre l'ingalit, l'exploitation, etc.) c'est d'ailleurs
1. L'utopie

ou

la mort,

1975.

2. Les quatre roues de la Fortune, 1968.


3. The ecologist, 1972.
4. America IMC, 1972.
_

'

'

-'

146

. '

LE

SYSTME TECHNICIEN

l'tat encore qui peut assurer la Technique sa vraie place et son essor,
puisque affirment-ils le gigantisme des entreprises conomiques est une
cause de blocage du progrs technique (mais ils ne se posent pas le
problme du gigantisme de l'tat). Enfin (mais bien entendu la liste
n'est pas close!) faut-il rappeler l'enthousiasme de Saint Marc pour la
protection de la Nature par le seul tat. Nationaliser et socialiser la
Nature est le moyen pour la sauver - et c'est grce cette matrise que
la Technique elle-mme est domine, bien oriente, devenue utile, etc.
Devant un tel palmars d'autorits, on est surpris et merveill. Mais
en mme temps confondu. De quoi parle-t-on quand mme? de ce merveilleux organisme idal, incarnation du Droit et de la Justice, faisant
rgner une douce galit sans suppression ni rpression, favorisant les
plus faibles pour quilibrer les chances, reprsentant l'intrt gnral
sans lser les intrts particuliers, promouvant la libert de tous par
une heureuse harmonie, insensible aux pressions et aux luttes d'intrt,
patient sans tre paternaliste, librant tout en tant socialiste, administrant sans faire de bureaucratie, apte promouvoir des activits
nouvelles de rgulation et de concertation, sans prtendre imposer sa
loi, de faon permettre aux acteurs sociaux de matriser librement les
consquences du progrs technique. Un tat enfin ayant la Toute-Puissance, la Toute-Science, sans le moins du monde en abuser... Devant
une pareille bergerie on croit rver! o a-t-on jamais vu un pareil tat?
et si on ne l'a jamais vu, quelle garantie, quelle chance, avons-nous
qu'il se constitue? Quels seront les hommes qui le garniront? des
Saints et des Martyrs? Le grand, l'norme tort de tous ces excellents
auteurs est simplement de ne jamais dire un mot de cet tat mythique
qui ils confient tant de fonction. Jusqu'ici l'tat a t, quelle que soit
sa forme, socialiste ou non, un organisme d'oppression, de rpression,
d'limination des opposants, de constitution d'une classe politique qui
gouverne son profit... Que l'on m'explique au nom de qui et de quoi il
en sera demain autrement - car la dictature du proltariat est exactement la mme. Le merveilleux tat qui dirigera la Technique et rsoudra les problmes est compos d'hommes (et pourquoi ceux-ci cesseraient-ils d'tre domins par l'esprit de puissance?) et de structures : or
celles-ci sont de plus en plus techniques'. Ce que l'on propose c'est de
faire passer tout le pouvoir des administrations, c'est la croissance
(assurment inluctable, mais qui n'est en rien un remde!) du pouvoir
administratif - c'est--dire transformer une gestion alatoire en orga.
nisation technicienne.
1. Sur la capacit de l'tat jouer le rle que l'on suppose cf. J. ELLUL,La
Technique ou l'Enjeu du sicle, le chapitre sur l'tat, L'Illusion politique. Je ne
reprendrai pas ici ces dmonstrations.

..

.
'

',

'
-

LES CARACTRES DU PHNOMNE

TECHNIQUE

Mf

En ralit, non seulement il n'y a aucune garantie pour que l'tat de


demain remplisse le rle que l'on imagine, mais on peut dmontrer que
cet tat domin en fait par l'impratif technique et aucun autre
conduira immanquablement une socit cent fois plus oppressive. Il
sera peut-tre apte mettre de l'ordre dans la confusion technique
mais non pas dominer et diriger celle-ci. Il ne peut qu'accentuer les
caractres que nous connaissons. Faire appel l'tat (sans considrer
l'autonomie du Technique et ce que devient l'tat sous la pression de la
technique) c'est obir ce rflexe si technicien de spcialiste : dans
mon secteur, a va mal, mais le voisin a srement la solution. Ce qui
est finalement intressant, c'est de constater que ce sont les tenants de
cette position qui, tout en abominant la Technocratie, l'appellent de
tous leurs voeux : car un tat apte dominer la Technique ne peut tre
que compos de Techniciens! Mais nous reviendrons plus loin sur la
Technocratie.
On admet de plus en plus que les grandes orientations techniques
sont matire dcisions de haute politique 1 (ainsi la construction de
l'acclrateur de 200 Ge V engage nos relations avec l'Europe) mais
ceci dans la bouche des scientifiques et des techniciens suprieurs ne
veut pas dire que les hommes politiques ont dcider pour des motifs
politiques : bien au contraire cela signifie que, pour ces choix, les
hommes politiques doivent suivre l'avis des spcialistes, et que, par
exemple, en France, la fameuse commission des Douze Sages est notoirement insuffisante. Ce qui est constamment soulign, c'est que ces
dcisions politiques ne peuvent tre laisses la volont ultime des
hommes politiques 2. Progressivement en U.R.S.S., pour la planification, on a fini par comprendre que la dcision politique n ne
pouvait tre prise qu'aprs, en fonction de, la dtermination tech-

.
-

1. Inversement,et sans reprendre le problme,il faut quand mme rappeler que


le systme technique dans lequel l'tat se trouve ncessairementintgr, dote le 1 ',
pouvoir politiqued'une puissance qu'aucun pouvoirn'a jamais eue. Mais,je rappelle
que cette puissance prend le visage administratif.(Cf. l'Illusion politique.) Il est
vident que grce aux ordinateurs une intgration de toutes les donnes sociales
devientpossibleavec une possibilitinimaginabled'un contrle total de la vie prive
grce au traitement centralisde la totalit des informationsenfintotalementmmorises et utilises.
2. Bien entendu nous sommes ici en prsence de la difficultprovenant de l'ambigutdu terme politique.Soit tout ce qui concernel'hommeen tant qu'animalsocial,
soit l'activitspcifiquede l'tat et du personneldu gouvernement :Marcusene cesse
par exemplede passer de l'un l'autre quand il dclareque l'a priori technologique
est un a priori politiquedans la mesure o la transformationde la nature entraine
cellede l'homme,dans la mesure o les crationsfaitespar l'hommeproviennentd'un ' 1
ensemblesocial. Il se permet partir de l de dclarer que par consquentla technique est soumise la politique.Ce qui est une tautologie,avec cette dfinition.Mais
aussitt il glisse : de l, on doit donc modifier les structures gouvernementales...

'

..

.:.

148

'.

LE SYSTME TECHNICIEN

nique de tous les lments. Il est clair, crit un des spcialistes


de la planification sovitique, que la prvision scientifique doit prcder le plan. On ne planifie en ralit que ce que la prvision, en tant
que science (ou technique) tablit comme possible et utile : la dcision
est donc prise par les scientifiques et les techniciens, non par les politiques'.
Comme toujours en ces domaines techniques, le Japon prsente
un modle presque puer 2. Sur une croissance technique remarquablement rapide vient se greffer une intervention de l'tat (le M.I.T.I. :
ministre du Commerce international et de l'Industrie, avec son Agence
de la Science et de la Technique) pour des motifs essentiellement politiques et nationalistes en face des tats-Unis. Or, ici nous constatons
d'abord que le politique suit le technique, dans le temps mais aussi
dans les orientations principales. Et lorsque le M.I.T.I. se borne
aider une branche technique trouver son indpendance financire
envers les firmes amricaines, il n'y a pas grand-chose de chang sinon pour les sentiments nationalistes! Seulement mme au Japon
aucune intervention politique ne peut en rester l : il faut absolument
que le politique prtende diriger. Et l'on assiste alors des dcisions
normes : l'orientation de l'aide (et donc de la technique tout entire)
vers les grands programmes (bien entendu!) : informatique, nergie
nuclaire, espace... Bien entendu les techniques douces d'une part, la
diffusion individuelle des techniques modestes d'autre part n'intressent
pas l'tat. Il faut se porter sur les secteurs de pointe et sur le spectaculaire. Ds lors on peut s'attendre grce cette intervention des
dsquilibres graves dans ce dveloppement. Mais en outre, on constate, une fois de plus, les erreurs provoques par l'intervention politique : ainsi un groupe japonais avait russi une fuse et un satellite
purement japonais en dehors des firmes capitalistes, le M.I.T.I. est intervenu et a confi le programme spatial un organisme (M.A.S.D.A.)
comportant les grandes firmes, et a rintroduit l'influence amricaine
par leur intermdiaire, mais surtout il a t conduit dcider que l'on
ne pouvait rien faire dans ces domaines pour le moment. Une fois de
plus, l'intervention de l'tat est incohrente et bloquante.
C'est toujours le mlange et la confusion entre les deux qui produit
des erreurs. Soit que le politique choisisse ou interdise telle technique
(souvent cela provient de l'influence d'un savant prestigieux ou d'un
groupe de pression). Soit que le politique transforme en obligation par
dcision politique ce qui n'tait qu'une orientation possible parmi
plusieurs. Trs frquemment le politique adopte une technique et l'im1. BestoujevLADA, Les tudes sur l'avenir en U.R.S.S., Analyse et Prvision,
1968.
Le Japon : de la technique la science,Le Monde,juin 1972.
2. Voir VICHNEY,
'
. ' ...

'

"

'
1

1''
/.

,'

'
.. ,

..

1 1

.'

.......
149

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

pose un pays. Mais il fausse le jeu prcisment en ce que cette


technique fait partie d'un ensemble, alors que la politique lui donne,
par son choix, un caractre prfrentiel et surtout obligatoire. Or, ce
simple passage du pragmatique au lgal change la teneur de la technique et toutes les grandes erreurs techniques proviennent de cet impratif politique : ainsi le choix de la filire atomique. Le choix du
ptrole contre le charbon comme source thermique, et aussi le choix
du ptrole contre les barrages pour la production de l'lectricit.
Sur un point prcis, L. Siegel, dans un bon article' montre bien
le rle de la politique : la plupart des procds lectroniques de combat
taient connus depuis longtemps, mais c'est la doctrine nixonienne de
recours l'automation partout qui leur a donn un rle prdominant :
le choix politique s'exerce effectivement dans un arsenal de techniques
qui ne peuvent pas tre toutes employes en mme temps.
Mais, en face, Illich atteste parfaitement en prsence du systme
technicien la vanit de la politique. Quant aux oppositions qui veulent
obtenir le contrle des institutions existantes, elles leur donnent par l
une lgitimit d'un type nouveau, en mme temps qu'elles en exacerbent
les contradictions. Changer l'quipe dirigeante, ce n'est pas une rvolution. Que signifie le pouvoir aux travailleurs, le pouvoir noir, le pouvoir
des femmes ou celui des jeunes si ce n'est que leur pouvoir se substitue
au pouvoir en place? Un tel pouvoir est au plus celui de mieux grer
la croissance, ainsi mise en tat de poursuivre sa course glorieuse grce
ces providentielles prises de pouvoir! L'cole, qu'on y enseigne le
marxisme ou le fascisme reproduit une pyramide de classes de recals.
L'avion, qu'on y donne accs au travailleur, reproduit une hirarchie
sociale avec une classe suprieure... J'y souscris pleinement!
Enfin pour terminer, nous ne reprendrons pas de faon dtaille la
question dj traite dans La Technique ou l'Enjeu du sicle : lorsque
l'tat prend des dcisions purement politiques, lorsque c'est l'homme
politique qui dcide seul, cela entrane toujours des dsastres sur le
plan technique. Je me bornerai donner quelques exemples complmentaires.
- l'affaire du C.E.A. franais dont on a dcouvert en 1969 qu'il y
avait eu des impratifs politiques l'origine de l'impasse dans laquelle
s'est trouv le dveloppement technique dans le domaine atomique
- d'autre part l'ouvrage posthume (1964-1969) du grand conomiste
sovitique Varga, qui accuse formellement les instances politiques
(et pas seulement bureaucratiques) d'intervenir tort dans la croissance technicienne (et pas seulement conomique). Nous donnerons
d'autres exemples lorsque nous tudierons l'ventualit d'un blocage

'

'

1. Le Champ de bataille lectroniqueau Vietnam in Science et Paix, 1973.

...;

,.

,
150
150

!' !-!
-t ' }'

.
'' '.

LE SYSTME
??T?ME

7TC?A?C7EA?
TECHNICIEN

de la Technique par la croissance du pouvoir politique. Pour terminer,


nous citerons un fait que rvle remarquablement
la dpendance
du
et
l'autonomie
du
est
politique
technique.
L'exigence
technique
des moyens techniques
et non des idologies politiques.
dpendante
Voici l'exemple :
il existe au Prou d'immenses
ressources de cuivre,
Cuajone. Les expertises sont unanimes pour affirmer une richesse
incroyable du gisement. Mais il est trs difficile atteindre et mettre
en exploitation. Le Prou s'est adress l'U.R.S.S. en 1968. Les experts
le problme, puis ils ont conclu
sovitiques ont examin soigneusement
leur rapport trs dtaill en dclarant que seuls les tats-Unis possdaient les moyens techniques pour mener bien la mise en exploitation
du gisement et ces expert
conseillaient
de confier les travaux aux
amricains. Le gouvernement
est
au
dbut de 1970 en grande
pruvien
difficult pour passer le contrat de Cuajone , aprs les expropriations
de l'International
Petroleum
Mais ce qui me parat ici
Company.
c'est
le
fait
la
des
important,
que
plupart
pays non techniciss doivent ou
bien laisser leurs richesses inexploites ou bien faire appel aux pays
hautement
techniciss,
quelle que soit leur orientation
idologique.
est une sottise, seul existe le poids
L'imprialisme
idologique
technicien qui donne la supriorit vritable.
' ..-;"

'

t<
-X t

Il est maintenant
peut-tre utile de prciser la notion d'autonomie
l'gard de l'conomique,
Il est
car il y a eu bien des malentendus.
bien vident que l'on ne peut sparer le Technique et l'conomique,
il existe donc une
comme le souligne remarquablement
Simondon :
de
contraintes
de la quantit
convergence
conomiques
(diminution
de matire premire,
de travail, de consommation
etc.)
d'nergie,
et d'exigences proprement
mais il semble que ce seraient
techniques...
les secondes qui prdomineraient
dans l'volution technique . Simondon montre en effet que ce sont les domaines o les conditions techsur les conditions conomiques
niques l'emportent
qui sont le lieu o
le progrs technique est le plus rapide. C'est, dit-il, que les causes
ne sont pas pures , elles interfrent
avec un rseau
conomiques
diffus de motivations
et de prfrences
qui les alternent ou les renversent. Et c'est en quelque sorte le caractre pur du phnomne
C'est pourquoi chez les sociotechnique, qui assure son autonomie.
il
a
un
insensible
du primat (et autonomie)
de
y
glissement
logues
au primat (et autonomie) du Technique. Ceci n'est gnl'Economique
ralement
clairement
pas formalis,
formul, nonc comme ralit
globale, mais plus souvent c'est une pense qui reste sous-jacente,
une sorte d'vidence latente. Il va de soi pour la plupart, que c'est
,
..

'

i
1
1
.

'
'.. '

'
,.

"

, _/

LES CARACTRES DU PHNOMNE

, -.-',

TECHNIQUE 1?'I

la technique qui dtermine, provoque, les vnements, les progrs, l'volution gnrale, et qui fait office de moteur prenant son nergie en ellemme. La technique dans le panorama intellectuel joue le mme rle
que le spirituel au Moyen Age ou que l'ide d'Individu au xixe sicle.
On ne procde pas une analyse claire et totale, mais on ne peut pas
concevoir la socit, l'histoire autrement. Cette tendance est tellement
forte qu'elle reparat mme chez ceux qui la nient'. Il faut pourtant
apporter quelques prcisions. Lorsque pour la premire fois j'ai analys l'autonomie de la Technique envers l'conomie, certains y ont vu
une dclaration de l'autonomie absolue - et c'est cet absolu que des
critiques ont t portes. J'avais pourtant dj bien soulign que je
n'entendais pas par ce terme une quivalence entre technique et divinit.
Il est vain de dire que ou bien il y a autonomie, et alors elle est absolue - ou bien elle n'est pas absolue, et il n'y a alors pas d'autonomie .
Ce genre d'argument thorique ne va pas loin. Chacun sait qu'un
tat souverain aujourd'hui ne peut cependant faire de sa souverainet
n'importe quoi, et que le fait d'appartenir au concert des nations
limite pratiquement la souverainet. Cependant ce n'est pas la mme
chose d'tre souverain ou d'tre colonis, d'tre un gouvernement
impos par l'envahisseur, etc. Je n'ai donc jamais dit que la technique
ne dpendait de rien ni de personne, qu'elle tait hors d'atteinte, etc.
Il est vident qu'elle subit le contrecoup de dcisions politiques, de
crises conomiques. J'ai indiqu par exemple qu'une dcision prise
par le pouvoir politique et non conforme la loi de dveloppement de
la technique, la logique du systme, pouvait enrayer le progrs
technique, effacer des consquences positives, etc. mais que dans le
conflit entre politique et technique, c'est le premier qui tait ncessairement vaincu, et que telle dcision politique allant contre tel impratif technique tait finalement ruineuse pour la politique mme. Il
est de mme vident que la technique se dveloppe partir d'un certain nombre de possibilits offertes par l'conomie, et lorsque les
ressources conomiques manquent, la technique ne peut prendre sa
plnitude et raliser ce que ses possibilits lui donnent de raliser. La
relation entre technique et conomique est complexe : elle est un fac1. Ceci parat trs trangement chez l'un des penseurs les plus rigoureuxet profonds de ce temps, B. de Jouvenel,il affirmesans cesse que c'est bien l'homme qui
dcideet que c'est au niveaupolitiqueque la dcisionglobalese prend - la technique
n'est que seconde et suivante. Et pourtant son admirable livre 1 Arcadieest la
. Cette
meilleuredmonstrationde l'autonomiedu technique,de sa self-sufficience
notion court tout au long des pages de ce livre,et reparat constamment,si bien que
l'on se demande si l'auteur n'a pas crit ce livre plusieursniveaux, complmentaires mais diffrentset parfois apparemmentopposs.

152

..

LE SYSTME TECHNICIEN

teur dterminant de la croissance conomique mais la rciproque est


vraie galement. Closets a bien montr que les effets de la Technique
sur l'conomie sont ambigus, et que ce n'est pas l o il y a la plus
forte recherche technique que la progression conomique est proportionnellement la plus leve. Toutefois la technique se dveloppe plus
rapidement dans des secteurs de pointe, et c'est l aussi que l'conomie suit : la relation entre les deux est trs impressionnante : aux tatsUnis les exportations ont augment en moyenne de 4 % en 1967,
mais de 58 % pour les ordinateurs, 34 % pour l'aronautique, 30 %
pour le matriel de tlcommunications. Ici se rtablit la relation
directe, mais la Technique tant dcisive par rapport l'conomie.
La relation varie d'ailleurs selon les priodes. Il ne parat pas certain, tout d'abord qu'il y ait un rapport entre les grands mouvements
d'invention technique et la structure conomique ou sociale. Les
inventions techniques paraissent comme des donnes imprvisibles de
civilisation, et ne sont nullement lies tel niveau conomique. De
mme l'invention technique n'est pas aujourd'hui lie un pays : elle
se dtache du promoteur et profite des pays qui n'ont pas particip
l'effort d'invention scientifique ou technique. Mais lorsque l'on quitte le
domaine de l'invention pour passer l'application, la technique suppose la mise en oeuvre de capitaux de plus en plus considrables.
Peut-on dire que ce soit le dveloppement industriel qui conditionne
la possibilit de croissance technique? (Compte tenu du fait que l'industrie est elle-mme un produit du technique!) Il semble que la plupart des recherches techniques du xxe sicle soient conditionnes et
stimules par le march provoquant un essor industriel. Mais
M. Daumas' affirme au contraire avec force l'autonomie de la technique par rapport l'industrie et soutient (ce qui fut toujours ma position) : Il n'est pas question de nier que l'volution des techniques ne
peut se comprendre que si elle est replace dans son contexte historique, mais il est permis de penser que la tche originale de l'histoire
des techniques consiste justement mettre en vidence la logique
propre de l'volution des techniques. Celle-ci en effet s'effectue avec
une logique interne qui est un phnomne bien distinct de la logique
d'volution de l'histoire socio-conomique... La recherche de cette
logique interne de l'volution technique peut seule dbarrasser l'histoire technique des techniques de son caractre d'histoire vnementielle...
Or, au fur et mesure que le dveloppement technique est plus
tendu, plus complexe, l'invention son tour dpend de bases technologiques dj acquises (fruit d'applications antrieures) et met en
1. Revue d'Histoire des Scienceset de leur application, 1969.
'
.
"

'
'

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

l'I
,
;"

oeuvre des lments de plus en plus coteux : ds lors l'invention technique en vient dpendre aussi des possibilits d'investissement conomique. On aperoit donc une influence rciproque : d'un ct toute
la croissance conomique moderne dpend des applications techniques,
dans tous les domaines'. Mais rciproquement les possibilits de la
recherche technique avance, et de l'application des techniques
dpendent de l'infrastructure conomique, d'une part, et des possibilits
de mobilisation de ressources conomiques, d'autre part 2. Ngativement l'conomie peut donc soit bloquer le dveloppement technique
pour dfaut de puissance, soit empcher l'application technique; le
programme technique est conditionn par deux sries d'impratifs conomiques en pays capitaliste par la rentabilit de l'investissement, le second impratif conomique qui se rencontre partout est la
possibilit de se procurer des capitaux ncessaires l'investissement.
Toutefois ceci est actuellement de moins en moins exact, car on se
rend mieux compte qu'il est impossible de calculer la rentabilit des
investissements de la recherche fondamentale, et l'on est de plus en plus
convaincu que celle-ci est essentielle, ne peut tre nglige, etc., le
rapport direct recherche technique-rentabilit n'est plus vrai. Les
applications techniques seront donc trs ingales selon les formes et
les niveaux conomiques. Ceux-ci provoquent une ingalit la fois
dans l'intensit du progrs technique, et dans la rapidit d'accs au
bnfice des techniques. Tout ceci est vident. Mais cette importance
du facteur conomique tant rappele, je maintiendrai le concept d'autonomie de la technique en ce sens que l'conomie peut tre un moyen .
de dveloppement, une condition du progrs technologique, ou inversement elle peut tre un obstacle, jamais elle ne le dtermine ni ne le
provoque, ni ne le domine : comme pour le pouvoir politique, un systme conomique qui rcuserait l'impratif technique est condamn.
Ce n'est pas la loi conomique qui s'impose au phnomne technique,

' ._
;

..;

1. Certes tout le monde est d'accord pour considrerque la recherche est la clef
du Dveloppement(conomique)et qu'il vaut donc la peine d'accumuler les ressources conomiquespour obtenir un plus grand essor conomiquepar la recherche
technique.Mais la relationentre les deuxest de moinsen moinsclaire.La R et D est
source de bien grandes incertitudes.Les expertsde l'O.C.D.E. arrivent la conclusion
Les relations entre la R et D et la croissanceconomiquesouffrentd'un paradoxe.
Elles sont la fois videnteset non mesurables...Mme en excluant les dpenses
consacres la recherchemilitaire,on ne peut faire apparatre la corrlationentre les '
dpensesde R et D et la croissancedu P.N.B. Et Closets a une bonne formule ce
sujet pour qualifierla relation entre l'conomieet la technique,on ne peut parler que
d'une conomiede l'incertitude. Sur la R et D, voir la srie des numrosd'Analyse
et prvision,

1967

1970 -

et les

travaux

de JOUVENEL.

2. Nous examineronsplus loin le problme de l'conomie en tant que frein


la Technique.
,

\'

154

..

LE SYSTME TECHNICIEN

c'est la loi du technique qui ordonne, sur-ordonne, oriente et modifie


l'conomie'. Celle-ci est un agent ncessaire. Elle n'est ni le facteur
dterminant, ni le principe d'orientation. La technique obit sa propre
dtermination, elle se ralise elle-mme : et ce faisant elle utilise bien
entendu beaucoup d'autres facteurs non techniques, elle peut se trouver
bloque par leur absence, mais sa raison de fonctionnement et de croissance ne vient de nulle part ailleurs. Modifier un systme politique ou
un systme conomique est aujourd'hui parfaitement inefficace et ne
change pas la condition vraie de l'homme parce que celle-ci est maintenant dfinie par son milieu et ses possibilits techniques, et que l'impact
des rvolutions politiques ou conomiques sur le systme technicien
est pratiquement nul (tout au plus ces troubles peuvent-ils enrayer
pendant un certain temps le progrs technique : mais le pouvoir rvolutionnaire ne change rien la loi intrinsque du systme).
Cette autonomie prendra son visage institutionnel dans l'autoorganisation : c'est--dire que normalement c'est le monde technicien
qui organise lui-mme la recherche technique, l'orientation des applications, la rpartition des crdits, etc., l'autonomie du systme technicien doit correspondre l'autonomie des institutions qui en font
partie, qui l'incarnent. Et ce sera d'ailleurs la seule autonomie acceptable dans notre socit, car ce sera la seule qui donne une justification
dernire. La recherche fondamentale oriente vers la technique ne
peut se dvelopper que si elle est suffisamment autonome! Excellente
tude ce sujet de M. Zuckerkandl, directeur de recherche au C.N.R.S.,
Le Monde, novembre 1964.
Un des effets de cette autonomie est que la technique devient le
facteur principal de reclassement des domaines d'activit, des orientations idologiques. J'tudiais ainsi en 1950 comment la Technique
induit un rapprochement des rgimes politiques, une rduction du
rle des idologies : par exemple entre le systme sovitique et le
systme amricain. De mme elle provoque un reclassement des activits publiques et prives : la distinction s'estompe dans l'activit
conomique entre les deux domaines. Tout cela a t repris et longuement dmontr par Galbraith, Le nouvel tat industriel et par
1. RICHTAsouligneun important retournementdans l'cole weberienne.Au dbut
en effet,avec Weber, on affirmaitque l'on ne peut rationalisertechniquementqu'en
fonction de la raison commerciale, la loi de la raison techniquedoit toujours se
plier la loi de la raison conomique .Or, depuis 1960, on constate chez les
Weberiens(par exemple Papalakas) que cette rationalit conomiquese relativise,
que le rapport entre capital et technique se renverse : c'est la raison conomique
qui doit s'adapter la dure ralittechnique,c'est la rationalittechniquequi devient
la dimensionprimaireet qui domineainsi le principalfoyer de tensionde la socit,
.
RiCHTA,op. cit. p. 80.
1
.
:
1.
/!

LES CARACTRES DU PHNOMNE

.
,

"-

TECHNIQUE

M. L. Weidenbaum, Effets long terme de la grande Technologie ,


Analyse et prvision, 1969. Mais l'essentiel est de saisir que ces effets
proviennent de l'autonomie de la technique.
Il est vident que reste difficile admettre pour des marxistes que la
technique soit devenue un facteur autonome, dominant la structure
conomique, et comportant un tre et des effets identiques en rgime
capitaliste et en rgime communiste. L'argument le plus souvent dvelopp est que, de toute vidence, la technique est simplement au service du capital, qu'elle n'a les effets que nous connaissons que parce
qu'elle est intgre dans le capitalisme. Le technicien n'est qu'un
salari comme les autres, l'idologie d'efficacit n'est pas technicienne
mais c'est le reflet du besoin de profit. La division du travail, la spcialisation ne sont pas des produits de la Technique mais des moyens
d'exploitation supplmentaire de la classe ouvrire, etc. L'effort de
dmonstration systmatique le plus complet de cette interprtation a
t fait par B. Coriat 1. C'est pourquoi je m'attacherai son livre plutt qu' des oeuvres mineures allant dans le mme sens. Les deux
thmes de dmonstration portent d'abord sur le fait que le pouvoir de
dcision appartient au capital : c'est le capital qui est matre d'utiliser
ou non les techniques, les techniques capitalistes sont autant des techniques de production que des techniques de domination de la classe
exploite, et le capital les utilise uniquement lorsqu'elles peuvent procurer un supplment de profit. S'il admet que la technique n'est pas
neutre, c'est uniquement dans le sens qu'elle sert le capitalisme exclusivement. Le mode de production capitaliste n'a qu'un objectif, la valorisation du capital, et c'est en examinant la contribution que les
diffrents types d'inventions apportent au capital dans son procs!
d'autovalorisation que l'on peut mettre jour les causes (sociales) qui
dterminent l'incorporation ou le rejet des diverses techniques : on
n'utilise que celles qui augmentent l'extraction de la plus-value. De
mme c'est la loi de la valeur qui dfinit l'espace mme o la rationalit
v
technicienne peut jouer. Et bien entendu, l'auteur accuse Richta
d'avoir escamot la loi de la valeur et les rapports de production dans
et sous lesquels la Technique est mise en oeuvre. Mais tout le fondement
de sa dmonstration repose sur la dmonstration de Marx que le capital ne recourt au machinisme que sous deux conditions : - lorsque
l'emploi du travail mort (accumul dans la machine) permet d'obtenir
une part plus grande de surtravail (diminue la part de journe de travail
que le travailleur consacre sa propre production en augmentant celle
1. Benjamin CotunT, Science, technique et capital, 1976. A voir galement :
S. ROSE,e.a., L'idologiede et dans la Science(1977),ouvrage de stricteorthodoxie
marxiste cherchant prouver que la science est idologique -Trs savant et trs
dcevant.

.
'

.."

'
; ,
.
"
-.
;
,
J l
' .

_
'

156
6

, '..

LE SYSTME TECHNICIEN

qui revient au capital) - et lorsque les techniques permettent une


meilleure domination du procs de travail par le capital. Tels sont les
arguments principaux indfiniment rpts dans cet ouvrage. On reste
quelque peu surpris. Car cela voudrait dire que avec le progrs technique l'ouvrier est davantage domin aujourd'hui : est-il exact que la
classe ouvrire est plus domine aujourd'hui qu'il y a un sicle? Cela
voudrait dire aussi que le taux de la plus-value a augment considrablement, or, tout le monde, y compris les marxistes, est d'accord pour
considrer que le taux de la plus-value diminue, selon d'ailleurs ce que
K. Marx avait annonc. Cela voudrait dire aussi que l'on effectue la
discrimination des techniques appliques et non appliques selon le
seul critre indiqu, donc le dveloppement technique devrait augmenter
la puissance et la scurit du capitalisme, or il est assez clair que depuis
un demi-sicle, le capitalisme classique perd toutes les parties et s'affaiblit rgulirement du fait mme des techniques dont le dveloppement
pousse dans le sens du socialisme. Enfin, dclarer que le progrs technique ne peut s'apprcier qu'en rfrence au concept de productivit du
travail humain, celui-ci tant seul producteur de valeur, c'est videmment ngliger le fait que les techniques modernes tendent liminer le
travail ouvrier, placer l'homme en marginal dans le processus de
production. En ralit, ce qui parat saisissant dans l'oeuvre de Coriat
c'est son dogmatisme et son incapacit considrer les phnomnes
actuels. Tout repose sur la conviction implicite que rien n'a chang
depuis un sicle et demi, que la Technique c'est la mme chose en 1848
et en 1975, que le capitalisme n'a pas volu. La Technique n'a pas
modifi les conditions de fonctionnements du capital, telles que Marx les
avait tablies, voil la dcision de principe. Le capitaliste doit reproduire et reproduit les bases sur lesquelles est assise la division du travail
comme l'ensemble des rapports de production et de travail qui la caractrise. Le doit est caractristique : le raisonnement est le suivant :
du moment que l'on n'est pas encore dans la socit communiste, on
est donc dans la socit capitaliste. Et celle-ci ne peut pas changer,
elle est toujours elle-mme, le capitalisme, c'est le capitalisme , sans
plus, il faut donc que la Technique reste subordonne et entre dans les
cadres de l'analyse de Marx. Il y a d'un ct le capitalisme o le
dveloppement des forces productives se fait par l'accumulation du
capital, de l'autre le socialisme avec capacit collective de production
et d'initiative des masses. La Technique n'est rien de particulier dans
cette dichotomie. Envisager la science et la technique comme un procs
li au procs d'accumulation du capital devient ds lors une ncessit.
Certes oui, ncessit, condition d'avoir pos les pralables comme
dmontrs : or, il n'en est rien : nous sommes tout le long en prsence
de prsuppositions. tant prsuppos que Marx ne peut pas s'tre

1
1
1

'

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

tromp, comment faire entrer la Technique moderne dans la dmonstration de Marx? tel est le vrai problme qui s'est pos Coriat. Quelle
ironie lorsqu'il cite les mots de Marx : Le mot procs exprime un
dveloppement considr dans l'ensemble de ses conditions relles ,
alors que chez Coriat nous vivons dans une double irralit, l'une dogmatique, l'autre passiste. Il concdera seulement : Bien entendu la
technique demeure, mais avant la technique, il y a la politique, la lutte
de classe et l'appropriation de la technique par le capital. Les deux
impossibilits de son raisonnement sont donc les suivantes : la position
dogmatique : son texte ne peut convaincre que ceux qui tiennent Marx
comme infaillible et ayant tout dit. Car la mthode de Coriat consiste
prendre des concepts marxistes ou des citations et les dvelopper de
faon abstraite, comme s'il s'agissait de vrits mthaphysiques et ne
les appliquant jamais au concret. La situation concrte ne peut pas
avoir chang de telle faon que l'analyse de Marx ne serait plus exacte.
Telle est la base. Mais aucun moment nous ne trouvons ni une lucidation de faits rels ni une dmonstration : il s'agit exclusivement d'une
glose des textes. L'autre dfaut est un parfait irralisme qui se manifeste
constamment : quand il lui arrive de donner des exemples (le motif
pour lequel il n'y a pas eu de progrs chimique en France la fin du
XIXe sicle, ou bien la spcialisation scientifique dcide par le capitalisme, ou bien la domestication de la science par le capital la suite
de la construction de la B.A....) nous sommes en pleine fantasmagorie.
De mme il lui faut parer la critique bien facile que la technique est
la mme en U.R.S.S. et dans le monde occidental, avec la mme structure et les mmes effets : la rponse de Coriat n'est pas neuve. Simplement que l'U.R.S.S. n'est pas socialiste. Heureusement qu'il y a la
Chine en qui nous pouvons mettre notre confiance : prcisment parce
qu'elle n'est pas arrive au stade de la socit technicienne, on peut
dire : Vous voyez, l, la Technique n'est pas ce qu'elle est ici. Mais
il ne lui vient pas l'ide que ce pourrait bien tre tout simplement
parce que son niveau technique (sauf dans quelques secteurs de pointe
qui d'ailleurs sont totalement construits autrement) est au stade prtechnicien ! Mais comment ne pas voir que c'est quand mme un peu
norme de dclarer paisiblement que l'U.R.S.S. n'est pas socialiste. On
n'effleure pas la question de savoir si par hasard ce ne serait pas
l'impact de la Technique (et non le dlire paranoaque d'un homme)
qui a retourn les effets de la rvolution de 1917 pour aboutir la situation actuelle. Mais le plus caractristique de cet irralisme, c'est le
passisme : Coriat prend comme exemples, modles, et fin du fin de laTechnique : le Taylorisme et le Machinisme. On croit rver! Il ne s'est
rien pass de fondamental, il n'y a pas eu de mutation de la structure
technicienne depuis Taylor. La Technique se rsume et se rduit la

` -'

158

LE SYSTME TECHNICIEN

Machine. On comprend videmment dans ces conditions que les analyses de Marx soient exactes pour ces faits qui sont contemporains ou
trs peu postrieurs Karl Marx. Mais l'abus est de prtendre que nous
en sommes toujours l. La technique chez Coriat, ce n'est que l'application industrielle de la Science en vue de la production de marchandises (au sens troit). Il dclare paisiblement que les techniques qui
n'ont pas un but de production de marchandises sont inemployes! Et
les critiques qu'il prsente du taylorisme (comme si l tait la situation
actuelle) correspondent une situation du travail de 1930. Autrement
dit la dmonstration de Coriat n'est acceptable que pour celui qui
accorde, au pralable, une adhsion totale l'expression littrale de la
pense de K. Marx, et dans la mesure d'un mpris total des faits actuels
concernant la technique. Il reste enferm dans une problmatique tablie sur des faits totalement oblitrs.
'!

*
......
*

Nous insisterons davantage sur un autre aspect de cette autonomie


l'gard des valeurs et de l'thique 1.L'homme dans son orgueil, l'intellectuel surtout, croit encore que sa pense matrise la technique, qu'il
peut lui imposer telle valeur, tel sens, et les philosophes sont la pointe
de cette vanit. Il est mme bien remarquable de constater que les
philosophies les plus fines de l'importance de la technique, et mme
matrialistes,

finalement

se replient

sur

une

prminence

de

l'homme

2.

Mais cette grande prtention est purement idologique. Comment se


prsente l'autonomie de la technique par rapport la morale et aux
valeurs? Il me semble que l'on peut analyser cinq aspects.
En premier lieu, la technique ne progresse pas en fonction d'un idal
moral, ne cherche pas raliser des valeurs, ne vise pas une vertu ou
un Bien. Ceci, nous l'examinerons dans le chapitre sur la progression
.
causale.
;
1. Deux trs bons exemplesde cette autonomienous sont donns, partir de
in la
l'un par VAHAIVIAN
l'autrepar H. ORLANS.
VAHANIAN,
prmissesdiffrentes,
Mort de Dieu,montrecommentle Howto do est devenuindpendantde toute
pensechrtienneet au contrairea envahile christianisme
qui est subordonn
H. ORLANS, in Toward
l'efficacit.
1967 montre
the year 2000, Daedalus,
que
tout dveloppement
mais on ne voit
n'est certes pas souhaitable,
technologique
rellement
pas comment
empcher
que tout ce qui est techniquement
possible soit

ralis.

2. On peut se rfrer l'excellente


des Illusions
de ce genre, faite par
analyse
de ces illusions tient au fait que la
SELIGMAN (op. cit.) qui montre que le tragique
de
technique
possde sa propre force, capable de dtruire les desseins de l'homme,
dterminer
ses idologies :
cette autonomie
et, comme il le montre assez longuement,
du Technique
rend au mieux discutable
de l'homme.
, l'autonomie
.
i
1!

LES CARACTRES DU PHNOMNE

..

TECHNIQUE '?',?1

Le second aspect : la technique ne supporte aucun jugement moral.


Le technicien ne tolre aucune insertion de la morale dans son travail :
celui-ci doit tre libre, il parat vident que le chercheur n'a absolument pas se poser le problme du bien ou du mal, du permis ou du
dfendu de sa recherche. Celle-ci est, tout simplement. Mais il en est
exactement de mme pour l'application : ce qui a t trouv s'applique,
tout simplement. Le technicien applique sa technique avec la mme
indpendance que le chercheur. Or, c'est ici le grand illogisme de beaucoup d'intellectuels : ils sont d'accord sur le premier terme qui leur
parat vident, mais veulent rintroduire des jugements de bien et mal,
humain-inhumain, etc., quand on passe au second : le technicien devrait
utiliser sa technique pour le bien. Or, ceci est parfaitement insens
quand on a pos le premier terme, car l'application concide exactement
avec la recherche. L'invention technique est dj le fruit d'un certain
comportement : le problme du comportement (sur lequel on prtend
porter un jugement de valeur) ne se pose pas seulement lors de l'applicationl. C'est le mme comportement qui dicte l'attitude de recherche
(et la veut libre) et l'attitude d'application : le technicien qui met en
oeuvre se veut aussi libre que le scientifique qui recherche. Prtendre
faire intervenir la morale dans les consquences quand on l'a rejete
dans le principe est un enfantillage. L'autonomie de la technique s'est
ici tablie principalement par le moyen de la division radicale des deux
domaines : chacun chez soi . La morale juge de problmes moraux.
Quant aux problmes techniques, elle n'a rien y faire : seuls les critres et moyens techniques sont acceptables. Une tude tout fait passionnante a t faite par un technologue amricain partir du thme
suivant 2 : tant que les problmes sont purement techniques, ils
trouvent toujours une solution claire et assure. Sitt que dans ces problmes, il faut faire entrer un facteur humain, ou quand ils deviennent
assez vastes pour qu'il n'y ait pas de traitement technique direct, ils
semblent insolubles. En face de ces difficults se dveloppe l'engeneering
social : celui-ci fait appel de bons sentiments, toute une amlioration
de l'homme s'appuie sur les meilleurs instincts, et croit que la voie
sera l'amlioration de l'homme, ft-elle obtenue par des techniques
(mais psychologiques ou psychosociologiques) : or, d'aprs un certain
nombre d'exemples, il conclut l'chec et l'incertitude de cette voie,
parce que l'on tient compte de trop de facteurs qui ne sont pas techniques. La seule issue est d'arriver transformer tous les problmes
en une srie de questions spcifiquement techniques, chacune recevant
1. Nous tudierons le conflit entre Puissance et Valeurs dans la dernire partie.
2. A. M. WEINBERG, Technologie

1966.

ou

"

engeneering

"

social

,Analyse

etprvision,

160

- . ' LL" "" . ' ',

LE SYSTME TECHNICIEN

sa solution de la technique adquate : ici nous sommes certains d'obtenir des rsultats en vitant de mlanger les genres. Il n'y a pas de plus
bel exemple d'affirmation de l'autonomie technicienne! Morale, psychologie, humanisme : tout cela est encombrement. Tel est le jugement
d'vidence.
Et ceci se trouve renforc par la certitude philosophique que seul
l'homme peut tre soumis une apprciation morale. Nous n'en
sommes plus cette poque primitive o des choses taient bonnes ou
mauvaises en soi : les choses ne sont que ce que l'homme en fait. Tout
se ramne lui. La technique n'est rien en soi. Mais en formulant ce
simplisme, l'intellectuel ne se rend pas compte que l'homme dpend
de la technique, et que, celle-ci devenue indemne de tout jugement
moral, cela voudrait dire exactement qu'elle pouvait tout faire. Or,
l'homme fait ce que la technique lui permet de faire. Il a donc entrepris de tout faire : affirmer que la morale n'a pas de jugement porter
sur l'invention ou l'opration technique conduit en ralit dire, sans
le vouloir, que toute action effective de l'homme chappe maintenant
l'thique : l'autonomie de la technique produit ainsi l'amoralisation
de l'homme. La morale est dornavant cantonne non plus dans son
domaine mais dans le rien : elle apparat aux yeux des scientifiques et
techniciens (avec l'ensemble des valeurs et de ce que l'on peut qualifier
humanisme) comme une affaire purement prive, n'ayant rien voir
avec l'activit concrte (qui ne peut tre que technique) et sans grand
intrt pour le srieux de la vie. Un petit exemple : en mars 1961, le
ministre de l'ducation Nationale avait lanc une enqute parmi les
lves des Grandes coles (scientifique) et des classes prparatoires
ces coles au sujet de l'enseignement de la philosophie et de la littrature. Le rsultat fut significatif : une quasi-unanimit s'tait faite pour
dnier toute valeur et tout sens la philosophie. Quant l'enseignement
du franais, on distinguait : d'un ct, la littrature ne prsentait aucun
intrt - par contre la connaissance de la langue tait utile pour
apprendre rdiger les rapports et expliciter les expriences effectues... Ceci est une bonne illustration. Le technicien ne voit pas le sens
que peut avoir une tude philosophique ou morale par rapport au travail qu'il effectue. Bien entendu, il admet que les spcialistes des problmes moraux, les philosophes, etc., peuvent porter des apprciations
sur ce travail, mettre des jugements : mais cela ne le concerne en rien.
C'est une pure spculation. Les travaux de philosophie, sociologie de
la technique (et la thologie de la technique commence poindre) se
multiplient, mais n'ont d'audience qu' l'intrieur du cercle des philosophes, des humanistes : ils n'ont aucune espce de dbouch dans le
monde des techniciens, qui ignorent totalement cet ensemble de
recherches. Et, s'il en est ainsi ce n'est pas le simple rsultat d'une sp-

"
1

..

LES CARACTRES DU PHNOMNE

TECHNIQUE

< 'I,r-

cialisation : ces techniciens vivent dans un monde technique devenu


autonome'.
La technique ne supportant aucun jugement thique, ceci nous
conduit au troisime aspect : elle ne tolre pas d'tre arrte pour une
raison morale. Il va de soi qu'opposer des jugements de bien ou de
mal une opration juge techniquement ncessaire est simplement
absurde. Le technicien ne tient tout bonnement aucun compte de ce
qui lui parat relever de la plus haute fantaisie, et d'ailleurs nous savons
quel point la morale est relative. La dcouverte de la morale de
situation est bien commode pour s'arranger de tout : comment au
nom d'un bien variable, fugace, toujours dfinir, viendrait-on interdire quelque chose au technicien, arrter un progrs technique? ceci
au moins est stable, assur, vident. La technique se jugeant elle-mme
se trouve dornavant libre de ce qui a fait l'entrave principale
l'action de l'homme : les croyances (sacres, spirituelles, religieuses) et
la morale. La technique assure ainsi de faon thorique et systmatique
la libert qu'elle avait acquise en fait. Elle n'a plus craindre quelque
limitation que ce soit puisqu'elle se situe en dehors du bien et du mal.
On a prtendu longtemps qu'elle faisait partie des objets neutres, et par
consquent non soumis la morale : c'est la situation que nous venons
de dcrire et le thoricien qui la situait ainsi ne faisait qu'entriner l'indpendance de fait de la technique et du technicien. Mais ce stade est
dj dpass : la puissance et l'autonomie de la technique sont si bien
assures que maintenant, elle se transforme son tour en juge de la
morale : une proposition morale ne sera considre comme valable
pour ce temps que si elle peut entrer dans le systme technique, si elle
s'accorde

avec

lui 2.

1. Toutefois
cette constatation.
Certains
depuis 1968 il faut nuancer
scientifiques
commencent
se poser des questions
morales sur
(mais pas encore des techniciens)
la lgitimit
de leur travail
et sa finalit :
mais d'ailleurs
sans aucun
scientifique
rsultat.
2. Sur l'autonomie
l'gard
des valeurs,
il faut lire les admirables
pages de

B. CHARBONNEAU,
op. cit., concernant en particulier la bombe atomique. Ce
n'est pas le tyran le plus monstrueux qui ralise la bombe mais la socit la plus
dveloppe.Et en 1944, ce n'tait pas l'U.R.S.S. ou le IIIEReich, mais une nation
vangliqueet libraledirige par un Prsident qui s'tait donn pour but de librer
la terre de la peur. Qui aura voulu l'irrparablesi jamais il se produit? Certainement
pas les savants qui ne veulent que la connaissance,ni les techniciensqui ne veulent
que la puissance.Quant aux politiciens,ils veulent la paix et la justice. Malheureusement l'action commande. Ce n'est pas Roosevelt qui a fabriqu la bombe : c'est
Hitler qui l'y a forc puis Staline. Mais les communistesvous dmontrent qu'elle
est un produit du capitalisme :la preuve c'est que l'U.R.S.S.en fait exploserd'encore
plus puissantes.Quel est l'auteur de la bombe? Le progrs (la science,la technique,
l'tat) abandonn lui-mme.L'U.R.S.S. a t la seconde la faire exploserparce

'

162

LE SYSTME TECHNICIEN

Le quatrime aspect de cette autonomie est relatif la lgitimit :


pour l'homme moderne, il va de soi que tout ce qui est scientifique est
lgitime, et par contrecoup tout ce qui est technique. Nous n'en
sommes plus aujourd'hui dire simplement : La Technique est un
fait, il faut l'admettre en tant que tel, on ne peut aller contre. Position
srieuse qui rserve la possibilit du jugement. Mais une telle attitude
est considre comme pessimiste, antitechnicienne et rtrograde. Non,
il faut entrer dans le systme technicien en reconnaissant que tout ce
qui se fait dans ce domaine est lgitime par soi-mme. Il n'y a aucune
rfrence extrieure. Il n'y a se poser ni question de vrit (car maintenant la vrit est incluse dans la science, et la vrit de la praxis, c'est
la Technique purement et simplement) ni question de bien, ni question
de finalit : tout cela ne peut simplement tre discut. Du moment que
c'est technique, c'est lgitime et toute contestation est suspecte. La
technique devient mme puissance de lgitimation : c'est elle, ainsi,
qui maintenant valide la recherche scientifique, comme nous le montrerons plus loin. Ceci est trs remarquable, car jusqu'ici l'homme a toujours cherch rfrer ce qu'il faisait une valeur suprieure qui la
fois jugeait et fondait cette action, cette entreprise. Or, ceci disparat
au profit de la technique. L'homme de notre socit la fois discerne
cette autonomie exige du systme (qui ne peut progresser que s'il est
autonome) et attribue autonomie ce systme en l'acceptant comme
lgitime en soi. Ce n'est videmment pas la suite d'un conflit entre
deux divinits personnifies Morale-Technique que celle-ci acquiert
autonomie! c'est l'homme qui, devenu vritable croyant et fidle de la
technique, la prend comme objet suprme : car il faut bien que soit
suprme ce qui porte sa lgitimit en soi-mme et n'a besoin de rien
pour tre justifi! Mais cette conviction nat la fois de l'exprience et
de la persuasion, car le systme technicien scrte sa propre puissance
technique de lgitimation : la publicit. Il est superficiel de croire que
la publicit est une adjonction externe au systme, et en fonction
de la domination de la technique par la recherche du profit : la
publicit est une technique, indispensable la croissance technicienne et destine fournir au systme sa lgitimit. Celle-ci
vient en effet non seulement de l'excellence que l'homme est prt
la technique, mais de la persuasion provoque,
reconnatre
en
effet
que,
chaque lment du systme est bon. C'est pourquoi
la publicit a d s'adjoindre les Relations publiques et Relations
humaines. Ce n'est pas du tout la socit de masse et de consommation qui se plbiscite elle-mme , mais la socit technicienne
qu'elle tait la secondepuissance du globe. Marx pas plus que Jsus n'a rien voir
.
l'affaire...
ij

,
'

r
1

'

'

..
' .-

..

'

, , LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

' .,'

,
t

qui intgre l'individu au processus technique par cette justification.


Mais il y a encore un progrs faire, normal d'ailleurs : indpendante des morales et jugements, lgitime en soi, la Technique devient
la force cratrice de nouvelles valeurs, d'une nouvelle thique.
L'homme ne peut se passer de morale! La technique a dtruit toutes
les chelles de valeur antrieures, elle rcuse les jugements venant de
l'extrieur : elle en ruine donc les fondements. Mais tant ainsi autojustifie, il tait normal qu'elle devienne justifiante : ce qui tait fait au
nom de la science tait juste, et de mme maintenant au nom de la
technique. Elle attribue la justice l'action de l'homme, et celui-ci
se trouve donc spontanment port construire une thique partir
d'elle, en fonction d'elle'. Ceci ne se fait pas de faon thorique et
systmatique. Cette laboration ne viendra videmment qu'aprs.
Mais l'thique technicienne se construit peu peu, concrtement : la
Technique exige de l'homme un certain nombre de vertus (prcision,
exactitude, srieux, ralisme, et par-dessus tout la vertu du travail!)
une certaine attitude de vie (modestie, dvouement, coopration) elle
permet des jugements de valeur trs clairs (ce qui est srieux et ce qui
ne l'est pas, ce qui est efficaces, ce qui est utile...). C'est partir de ces
donnes concrtes que s'institue cette thique : car elle est d'abord
une thique vcue du comportement exig pour que le systme technicien fonctionne bien. Elle a donc l'norme supriorit sur les autres
morales d'tre vritablement vcue - qui plus est, elle comporte des
sanctions videntes et inluctables (puisque c'est le fonctionnement
du systme technique qui les rvle) et cette morale s'impose donc
comme allant de soi avant de se constituer en doctrine enfin claire,
situe bien au-del des utilitarismes simplistes du xixe sicle 2.
_
t<
'
*t

_"...

Un trs bel exemple de cette autonomie de la technique nous a t


donn par un texte clbre : la leon inaugurale de Jacques Monod
au collge de France en 1967. Il a expliqu en effet avec clart et ingnuit que si notre socit se trouve dans l'angoisse, si l'homme moderne
vit dans l'anxit, c'est cause de la mfiance de nos contemporains
1. Cf. de longs dveloppementssur le contenu de cette thique : J. ELLUL,Le
Vouloiret le faire, vol. 1, chap. II, 1963.
2. A l'gard de l'homme,Mumforda longuementet dcisivementmontr comment
et en quoi la srie des inventions technologiquesles plus avances n'a strictement
rien voir avec la tche historique centrale de l'homme, la tche de devenir
humain . Si l'on prend les plus rcents exploits techniques, alunissage, contrle
des climats, survie artificielle,cration du vivant, rien n'a la moindre relation avec
le projet du devenir homme. Tout obit la logique interne du systme.

'

l '

164

c'est

' "

LE SYSTME TECHNICIEN

envers la science de leur attitude d'alination l'gard de la culture


scientifique (remarquable test de la psychologie de l'homme de science
qui interprte la plus petite rserve envers Science-Technique, comme
de la mfiance et n'aperoit pas l'aveuglante foi, la confiance magique,
l'irrationnelle dmission de tous nos contemporains au profit de cette
science!). Nous voulons continuer vivre dans une socit prime,
avec des institutions, une morale, un systme de valeurs frapps
d'obsolescence par la science-technique , et dj presque anantis.
Nous voulons les tenir pour valables quand la science-technique
dmontre qu'ils ne sont plus rien, n'ont ni sens ni fondement, et c'est
de s'attacher aux vieilles valeurs et de ne pas reconnatre les nouvelles,
l'thique de la science (et celle de la technique) qui rend cet homme
malheureux. Adoptez purement et simplement l'thique de la connaissance (mais il faut y
celle de l'action!) et tout est rsolu : le
ajouter
la nouvelle socit cre par la technique,
dsaccord entre l'homme,
le nouvel univers connu par la science est apais. Le seul but, la valeur
de l'thique de la connaissance, ce n'est
suprme, le souverain
avouons-le
le
de
bonheur
l'humanit, moins encore sa puissance
pas,
ou
son
ni
mme
le connais-toi toi-mme socratique :
temporelle
confort,
la connaissance objective elle-mme. Je pense qu'il faut le dire,
qu'il faut systmatiser cette thique, en dgager les consquences
morales sociales, politiques, qu'il faut la rpandre et l'enseigner, car,
cratrice du monde moderne, elle est seule compatible avec lui... On
ne saurait mieux dire que la Science a liquid tout ce qui constituait la
socit traditionnelle. Et qu'elle est cratrice d'une nouvelle morale.
Malheureusement, notre savant n'oublie qu'un dtail : sa science n'est
pas, n'est jamais pure, elle s'applique. Et c'est une grave erreur de poursuivre comme il le fait thique conqurante et par certains cts mme
nietzschenne puisqu'elle est une volont de puissance : mais de puissance uniquement dans l noosphre. thique qui enseignera par consquent le mpris de la violence et de la domination temporelle... Quelle
illusion lorsqu'il s'agit d'une science qui ne peut pas manquer d'tre
applique, et que c'est elle qui non seulement fournit les instruments
de la puissance mais qui fait que les instruments ont dpass l'esprit
de puissance et sont devenus en eux-mmes le dlire de Dyonisios.
Quel aveuglement volontaire que de croire l'thique sociale de la
libert par la science, car c'est un mensonge de dire qu'elle n'a qu'un
but c'est la connaissane. Mme dans la pense des plus abstraits
des savants, c'est faux : elle n'a qu'un vrai but, c'est l'application. Le
passage a la pratique qui est le vrai sens, le vrai critre de la recherche.
Par consquent le facteur dcisif est la Technique, la nouvelle morale
est technicienne. Ceci essort directement du discours inachev de
' '
'
'
Monod.

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE


"

ifs
'

'

C'est cette autonomie de la technique qui rend en particulier l'vocation des dangers et nuisances presque inutile : en effet on classera
dans les secteurs spars les questions que l'on cherchera spcifier :
d'un ct l'analyse des effets de la radioactivit, mais d'un autre ct
et sans qu'aucune relation puisse tre tablie la recherche technique,
par exemple d'application de l'nergie atomique la production d'lectricit et l'on estimera incongru de mler les deux choses. Lorsque
1 M. Sauvy considre que presque tous les problmes de pollution
peuvent tre rsolus par le dveloppement de l'nergie atomique, il
se garde bien de soulever le problme de la pollution atomique Rciproquement, quoique connaissant bien ces dangers, les techniciens
de l'nergie atomique se bornent faire progresser leur propre
aecherche dans sa propre direction : le gros problme est ainsi celui
de l'utilisation du plutonium. En ralit l'impratif de la technique
suffit lgitimer la continuation de la recherche sans tenir compte
ni des utilisations potentielles (l'accusation porte par les scientifiques
et techniciens contre les militaires et politiciens est ingnue) ni des dangers effectifs : la grande arme dans ce sens est la division qui permet
chacun d'chapper la responsabilit de ses actes, chacun obissance non pas un jugement port sur la Technique, mais l'impratif de dveloppement qui est inclus dans le systme technicien. Et
c'est aussi ce qui fait de la technique un systme justificateur. Il se
produit en effet le mme renversement ici que j'ai tudi en dtail pour
le sacr : le facteur dsacralisant devient le Sacr son tour, de mme
le fait, pour la technique d'tre devenue autonome lui donne une
situation suprme : il n'y a rien au-dessus d'elle qui puisse la juger
- par consquent, elle se transforme en instance suprme : c'est
partir d'elle que Tout doit tre jug. Et ce qui est fait en faveur de la
croissance technique est par cela mme justifi. La clbre formule
on n'arrte pas le progrs (technique) ne signifie pas du tout : on
n'y peut rien , mais il faut y participer . Et il est remarquable que
Sauvy, grand pourfendeur d'ides reues, clt son livre sur la croissance, prcisment par ce lieu commun : de toute faon on n'arrte pas la technique. Il reconnat donc que nous n'en sommes pas
matres, mais bien plus que nous ne pouvons pas nous refuser ce
progrs . Autrement dit, la technique devient une valeur morale :
ce qui la soutient est un bien, ce qui l'entrave, un mal. Et l'on
finit par considrer comme normales les monstruosits prsentes
1. Croissancezro?

''

.
166

, .= ;
'

.. ,

'

LE SYSTME TECHNICIEN

par Rorvik ou Tofller pour le futur (par exemple le fait de placer


la naissance quelques lectrodes dans le cerveau du nouveau-n pour
acclrer son ducation, accrotre ses capacits d'assimilation, de plaisir, etc.) et celles dj maintenant acceptes, comme par exemple
les essais thrapeutiques
sur l'homme pratiqus aux tats-Unis
au
moins
et
admis par la charte des recherches
1949;
depuis
1
.'
sur
l'homme'
La
portant
jurisprudence franaise qui refuse d'accepter quelque exprimentation que ce soit, mme avec le consentement de l'intress est durement juge par tous les techniciens : elle
empche le progrs... Les mdecins demandent le pouvoir de juger
quand ils doivent exprimenter et, la recherche d'une morale technicienne, Fourasti serrible leur donner raison La gnration de
la dcouverte est aussi celle des essais. Il est inconcevable qu'un mdecin ne soit pas en mme temps aujourd'hui un exprimentateur 2.
Bien entendu, il faut associer cela de la garniture c'est--dire que
tout le monde s'est mis en mouvement pour dcouvrir les bases d'une
thique collective : c'est pour le bien de la socit, dans l'intrt commun, en fonction de la solidarit collective, etc., que l'on prend le droit
de manipuler l'individu. Mais nous sommes l en prsence de la superstructure idologique destine donner bonne conscience. En ralit,
il n'y a strictement en jeu que l'autonomie de la technique qui justifie
ce qui est fait en fonction du pouvoir technique. Le discours moral
qui s'y ajoute est une autre justification de celui qui se sait objectivement justifi au pralable. Ce retournement est tout fait clatant
dans l'article de Melvin Kranzberg 3, o l'auteur montre clairement
que ce ne sont pas les valeurs qui doivent nous autoriser juger la
technique simplement parce que c'est la technique qui au contraire est
elle, crative de valeurs : il s'applique dmontrer que la libert, la
justice, le bonheur sont) des rationalisations de ce que la technique
a dj effectu. Les valeurs sont secondes : c'est la technique qui les
provoque, mais qui, galement, peut les rendre obsoltes. C'est parce
que la technique a supprim le servage et l'esclavage que l'homme a
pens et parl de libert . Ds lors, il n'y a pas de contradiction
entre un humanisme bien compris et la technique. Tout reposant sur
l'usage que l'homme fait de la technique la question n'est pas de
savoir si l'homme va matriser la technique mais si l'homme peut se
matriser lui-mme : tel est l'impratif technique, tel est l'impratif
humaniste . Formule que nous retrouvons frquemment, savoir
que la technique dvoile la capacit de l'homme. L'ordinateur c'est
1.
2.
3.

'
"

'
Associationmdicalemondiale,Helsinki, 1964.
Colloque sur l'exprimentation,mars 1971.
Technologyand Human Valeurs, The VirginiaQuarterly Review,1964.

"

'

',
1

' '

'

'

'

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

.W7

l'homme mis nu , etc. Autrement dit, dans toutes ces affirmations et ces pseudo-vidences, c'est la technique qui est dernire, qui
est valeur, en fonction de quoi tout doit tre jug, apprci, ordonn,
etc., et par consquent, la technique est bien autonome sans que l'on
ait eu l'audace de formuler cette outrageante vrit.
'
*

'

***
..

'

'
,

'
''

Il nous reste pour terminer ces indications concernant l'autonomie


ajouter deux remarques. L'une sur la relation technique - limite,
..,
l'autre sur la neutralit de la technique.
'
Bien entendu, lorsque nous avanons ce caractre d'autonomie, il
..
nous faut rappeler ce que nous disions au sujet du facteur dtermi'
nant : il n'est pas question d'une autonomie mtaphysique et absolue,
la technique n'tant soumise aucune dtermination ni aucune pression : en ralit, il y a toujours interrelation et Beaune' a raison de
dire que si la technique est dote d'autorgulation,
de normalisasi
le
est
la
cause
tion, etc.,
progrs technique
principale, par exemple,
de la concentration des entreprises, rciproquement celles-ci constituent le lieu privilgi de la cration scientifique et technique. Tous les
'
rapports sont rciproques : Technique-tat, etc., mais avant d'obir
"
au conditionnement par une instance extrieure, la technique poursuit son dveloppement en vertu de ses impratifs intrinsques : c'est' .
-dire que l'influence externe vient comme frein ou comme orientation, ."
.
ou comme dviement, ou comme assimilation et adaptation, mais joue
-."'
toujours en second, aprs le droulement du processus intrinsque.
Et du fait de cette autonomie, la technique bouleverse la relation
traditionnelle entre Thorie et Pratique. L'erreur pour la socit technique de l'interprtation marxiste de la relation entre Thorie et Pra'
.
tique a t bien mise en lumire par B. Charbonneau 2 : Comment
.' -.
passer de la thorie la ralit, dans un monde o la thorie devenant
'
le monopole de la science, la pratique devient celle de l'tat.
.
. _
La technique est en soi suppression des limites. Il n'y a, pour elle,
'
aucune opration ni impossible ni interdite : ce n'est pas l un caractre
'
accessoire ou accidentel, c'est l'essence mme de la technique : une limite
.
n'est jamais rien d'autre que ce que l'on ne peut pas actuellement raliser
.
du point de vue technique - simplement parce qu'il y a au-del de cette
.'
limite un possible effectuer. Il n'y a jamais aucune raison de s'arrter
'
tel endroit. Il n'y a jamais aucune borne dlimitant un domaine autoris : la Technique joue dans l'univers qualitatif exactement comme les
fuses dans le Cosmos : on peut aller jusque-l - parce que les moyens
'
'
1. Op. cit.
2. Op. cit.
,

.
168

'

.. '

'

J",
'

LE SYSTME TECHNICIEN

ne permettent pas encore d'atteindre Mars ou Vnus. Quoi d'autre que


le dfaut des moyens nous en empcherait? Mais en est-il ainsi dans le
secteur humain, social, ote. Les limites, dans ces champs d'action, sont
qualitativement diffrentes de la technique et ds lors ne peuvent pas
tre reconnues et acceptes par elle comme telles. Ainsi, il n'y a que
deux sortes de limites : jcelles qui proviennent du dfaut de moyens celles qui sont qualitativement incommensurables (et par consquent
ne peuvent tre reconnues comme limites). Ainsi la Technique est non
mais un phnomne qui se situe
pas un phnomne tra sgresseur
dans un univers potentiellement illimit parce qu'elle-mme est potentiellement illimite : elle prsuppose un univers sa propre dimension,
et par consquent ne ut
accepter aucune limite pralable. Tout le
monde est d'accord pour dclarer que la recherche scientifique doit tre
libre et indpendante. De mme la technique. Si bien que nos modernes
zlateurs pour l'abolition de la morale sexuelle, de la structure familiale, du contrle social,1 de la hirarchie des valeurs, etc., ne sont rien
d'autre que les porte-paroles de l'autonomie technicienne dans son
intolrance absolue des limites quelles qu'elles soient : ce sont de parfaits conformistes de 110rthodoxie technicienne implicite. Ils croient
combattre pour leur libert mais en ralit, c'est la libert de la technique, dont ils ignorent tout, qu'ils servent en aveugles esclaves du pire
des destins.
Notre dernire remarque concerne la neutralit de la technique.
Quand nous disons que la technique est autonome, nous ne voulons
pas dire qu'elle soit neutre, au contraire, mais qu'elle comporte sa loi
et son sens en elle-mme. La technique n'est pas un instrument que
l'homme peut utiliser comme il le veut. Elle a son poids elle, qui va
dans son sens elle. Richta souligne trs judicieusement que toutes
les thories sur la neutralit de la technique sont nes partir de
l'industrialisation. Il en est ainsi dit-il parce que dans aucune priode
prcdente, les forces productives n'avaient pris cette forme indiffrente au commerce des individus en tant qu'individus' . Il est alors intressant de souligner que lorsque j'ai soutenu en 1950 la non-neutralit
de la technique, j'ai t attaqu sur deux plans : tout d'abord en
fonction de cette
Richta montre et selon laquelle l'homme
idologie que
reste le matre d'utiliser cet outil en bien ou en mal. La phrase de Marx
montre clairement o prend naissance cette argumentation. Mais d'un
autre ct, il me fut reproch par les marxistes de dtourner l'homme
de la lutte politique, de le dpolitiser en centrant tout sur la technique :
ici encore c'est obir l'idologie d'une neutralit de la technique en
croyant que si elle n'est pas innocente c'est uniquement parce qu'elle
l
,
1. MARX,L'idologiealllmande.

'.

LES CARACTRES DU PHNOMNE

TECHNIQUE
''

est entre de mauvaises mains (qu'il faut politiquement changer) : mais


dmontre implacacela aussi est un antimarxisme. B. Charbonneau'
blement comment la technique tend devenir sa propre fin sous le
couvert de la neutralit. Elle n'est pas neutre : elle ne semble telle
que lorsqu'elle s'impose automatiquement nous. Ce que nous prenons pour la neutralit de la technique n'est que notre neutralit envers
elle. Actuellement, s'est effectu un retournement cet gard : on
admet que la technique n'est pas neutre. Mais avec un contresens
lorsqu'on l'entend comme les marxistes : pour les marxistes, la Science
et la Technique ne sont pas neutres parce qu'elles expriment les rapports de production capitaliste. La Science est une idologie (donc
non objective) refltant les ides de la classe dominante, la technique
est un instrument de domination de cette classe. Je crois que tout ceci
est fondamentalement inexact. La Science et la Technique restent
identiques dans un monde socialiste (y compris en Chine!) avec leurs
effets et leurs structures, et c'est un simple tour de passe-passe idaliste
qui nous convainc de leur changement de signe, comparable la
croyance des chrtiens en un Paradis. Pour moi la non-neutralit de
la Technique signifie qu'elle n'est pas un objet inerte et sans poids qui
pourrait tre utilis n'importe comment, dans n'importe quel sens par
un homme souverain. La technique a en soi un certain nombre de
consquences, reprsente une certaine structure, certaines exigences,
entrane certaines modifications de l'homme et de la socit, qui s'imposent qu'on le veuille ou non. Elle va d'elle-mme dans un certain
sens. Je ne dis pas que c'est absolument irrmdiable, mais que pour
changer cette structure ou orienter diffremment ce mouvement il faut
un effort immense de prise en main de ce que l'on croyait mobile et
orientable, il faut la prise de conscience de cette indpendance du
systme technicien, quoi s'oppose la conviction rassurante de la neutralit

technique 2.

1. Le Systme et le chaos.
2. Il existe certaines tudes contestant directement cette autonomie; l'tude la
plus pousse est celle de Bla GoLD : L'entreprise et la gense de l'innovation,
Analyse et Prvision, 1967. Pour cet auteur, les progrs technologiquessont models
par des valeurs prexistantes et par les convictions agissantes des hommes qui
dcident de consacrer des ressources la recherche. Mais en ralit, malgr son
intention, ce que Bla Gold dmontre c'est que la croissance technicienne a au
contraire amen une modificationdes principes servant de guide aux dcisions
directoriales. Les choix sont en ralit compltementimbriqus dans des processus domins par des impratifs techniques. Et, comme le fait trs justement
remarquer Bla Gold, si on ne pose pas le progrs en soi comme objectif essentiel
de recherches, si l'innovationn'est pas consciemmentdsire, cependant l'opinion
gnraleest que le progrstechnologiqueest invitableet qu'on ne peut le ngliger....
Son tude ne me parat pas dmonstrative de son point de vue, mais il met en

'

,
'

'

'

'

170
170t

'

"

LE SYSTME

LE SYSTME TECHNICIEN
TECHNICIEN

le progrs
trs utilement
le cadre
dans lequel se droule
concrtement
et qu'il ne faut videmment
technique,
pas ngliger, les pressions
qui agissent pour
et contre,
les besoins satisfaire,
la
les difficults
de la recherche,
les obstacles
En tout cas, il dmontre
communication...
choisir
que l'on est trs loin de pouvoir
et dcider
rationnellement
de guidage des innovations
et de la
d'une politique
croissance
technique. 1
Je n'aurai pas grand-chose
retenir de la petite tude de BOOKCHIN : Vers une techet
1974, car il ne fait aucune tude srieuse du systme technique
nologie libratrice,
Il
confond
sans cesse les possibilits
des techniques
avec l'utilisation
effective.
montre
la dcentralisation,
la rduction
en
que certaines
permettraient
techniques
l'conomie
du travail, etc. Ce qui est
l'humanisation,
petites units de production,
tout fait vident. Mais ceci est assorti d'un si implicite.
Si le monde et l'homme
Mais il n'entaient autres qu'ils ne sont, la technologie
moderne
serait libratrice.
en tant que systme
ait sa propre
loi de
visage pas un instant
que la technique
de telle ou telle technique,
les potentialits
dveloppement
qui contredit
que d'autre
de l'homme
ces techniques
de puissance
n'est pas accidentelle,
part l'adhsion
que
ce n'est pas le systme capitaliste
Il n'envisage
alinante.
qui rend la technique
pas
non plus un seul instant
le passage
comment
s'effectuer
de la Technique
pourrait
relle la Technique
la transformation
La seule indication
concerne
en
fibratrice.
une socit anarchiste.
Mais hlas on saute instantanment
dans l'utopie.
lumire

"
'

'
'

...'

.. _ .

'

'

CHAPITRE II

L'unit 1 .

'

'
j

;_
.,'

'

.']

, ..
,

systme technicien est avant toute chose un systme : c'est--dire


-LunE
ensemble dont les parties sont troitement unies les unes aux
et obissent une rgularit commune.
autres, sont interdpendantes
concrte de ce
Ce caractre de l'Unicit est seulement l'expression
de
faon qu'elles
systme : les techniques sont lies les unes aux autres
n'existent que les unes par les autres et sont en tout point dpendantes.
Nous ne reviendrons pas sur cette question, tudie dans la partie prcdente. Nous examinerons seulement les conditions et les consquences
de cette Unicit. Celle-ci d'ailleurs n'est pas un phnomne nouveau :
elle existe ds que la technique moderne apparat. Furia, dans son excellent ouvrage 2, montre bien comment ds le dbut de la Rvolution
sont lies les unes aux autres : par
industrielle toutes les techniques
du
textile
et
machines vapeur pour bien foncexemple, mcaniques
et sans jeu, exigeaient des pices mtalliques
tionner, durablement
de la fabrication et des perusines avec prcision d'o l'importance
Mais ici je ne suis pas aussi cerfectionnements
des machines-outils.
tain que le produit fini par la machine ft d'une prcision plus grande
que celui obtenu par un artisan, malgr la certitude et les exemples
donns par Daumas 3 selon qui toutes les innovations
qui transforsont lies au dveloppement
mrent entre 1760 et 1830 l'industrie
de
de l'alseuse
industrielle - ainsi la ralisation
de la mcanique
satisfaisante
Wilkinson tait indispensable
pour obtenir une tanchit
entre le piston et le cylindre de la machine condenser de Natts. Un
artisan aurait sans doute fait aussi bien : mais son travail aurait lui.
d'une nouvelle technique!
mme exig l'acquisition
1. J'ai trait un certain nombre d'lments que je ne reprends pas ici dans La
Technique ou l'enjeu du sicle.
2. Techniques et socits-liaisons et volutions, 1970.
3. Histoire des techniques, III.

,,
."

'

.."
.

....'

.
...
,,.. '
..
"

'
, .
:.

;.

... ,

...
1172
72

''

' "

--..
.
. 1j
, .. LE SYSTME
=
SYSTME 0TECHNICIEN
TECHNICIEN

'"
Le progrs technique 1..constitue
un tout dont les diffrents lments
sont relis entre eux par des tensions qui les rendent dpendants les uns
des autres'. Ce qui entrane pour consquence que chaque dcouverte
peut s'appliquer dans un nombre considrable de domaines, chaque
engin est devenu polyvalent. On sait par exemple que l'ordinateur
peut s'appliquer tout; gestion, instruction, mdecine, vie pratique,
emploi du temps 2, etc., mais il en est de mme pour le Laser 3, et dans
un domaine totalement ' diffrent pour les structures gonflables qui
peuvent tre utilises non seulement pour l'habitat mais dans l'agriculture, les transports, les tlcommunications 4, etc. Or, ceci devient
un objectif conscient : on cherche de plus en plus des techniques polyvalentes (ainsi pour le nouveau programme de la N.A.S.A.) mais ceci
produit par consquent une unit fondamentale du champ technique
tout entier : la ramification de ces applications tend modifier selon un
mme modle l'ensembl des
activits.
'
.
*
,
f *

Nous constatons trs aisment l'identit des caractres du phnomne technique partout, o il se produit. Que la croissance technicienne se produise en Angleterre ou au Japon, aux tats-Unis ou en
U.R.S.S., elle prsente les mmes causes, provoque les mmes effets,
donne l'homme un cadre de vie semblable, lui impose une forme de
travail, implique les mmes modifications des organismes sociaux et
politique, exige les mmes conditions pour sa croissance et son dveloppement... Et cela quels que soient les origines historiques, les situations
ou possibilits gographiques, les rgimes sociaux ou politiques. Assurment il y a des diffrenciations, il y a des nuances, mais elles sont trs
largement secondaires. Les exigences de ceux qui sont plongs dans le
systme technicien peuvent se modifier lgrement suivant les coutumes,
elles sont cependant pbur l'essentiel identiques. En ralit, nous
sommes partout en prsence de traits communs du phnomne technique, tellement nets qu'i est trs facile de discerner ce qui est phnol
1. DAUMAS,
Histoire des tfchniques,III.
2. Voir l'tude dtaillechez SELIGMAN,
Theprogramming of Minerva.
3. Le systme des interactions des techniquesles unes sur les autres est appel
et KAHN,L'an 2000, 1969.Mais commece mot est employ
Synergismepar WIENER
pour dsignerbien d'autres phnomnes,je ne le conservepas ici.Toutefoisje renvoie
cet ouvrage pour les nombreux exemples d'interaction des techniques les plus
diverseset aussi pour l'analysedu facteur d'imprvisibilitd'volutionde la technique
que constitue ce Synergisme.
4. Cf. L'tonnante tude de R. HUBLUN,
Les structures gonflables,in Futuribles, Analyse et Prvision, 1970.

'
. .
,
,
LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

. ,

.
173

mne technique et ce qui ne l'est pas. Les difficults que l'on peut prouver dans l'tude de la technique proviennent de la mthode employer,
du vocabulaire, de la complexit des faits mais point du phnomne en
lui-mme qui est minemment simple constater. Or, il apparat de
plus en plus clairement que de mme qu'il y a des facteurs communs
entre des choses aussi diffrentes qu'une fuse et un poste de tlvision,
de mme il y a des caractres identiques entre l'organisation d'un
bureau et les mthodes de construction d'un avion. Il y a une extraordinaire diversit des apparences dans la prolifration des travaux, des
objets, des machines, des mthodes, mais derrire cette diversit on
aperoit une trame assez semblable partout, et un systme immense
de corrlations ininterrompues.
Beaucoup d'auteurs ont parl des retombes techniques , c'est-dire en fait que lorsqu'on travaille un norme projet, gigantesque,
comme la bombe atomique ou la conqute de l'espace, on est amen par
ces ralisations crer des mthodes de travail, des produits, des lments techniques, dont ensuite tel ou tel sera utilis de faon trs gnrale et courante dans des objets ou des formes concernant tout le
monde. Chacun sait que les recherches concernant les fuses interplantaires ont conduit une amlioration de la technologie des mtaux, de
l'lectronique, de l'information, de la balistique et la miniaturisation ; la mise au point des circuits intgrs a provoqu des transformations considrables dans des quantits de produits industriels. Ainsi le
perfectionnement considrable de la radio et de la T.V. et qui conduit
ce que l'on appelle la quatrime poque des ordinateurs. De mme,
ces recherches ont fait progresser considrablement la technique de
fiabilit des matriaux, ce qui entrane des modifications remarquables pour l'aviation, etc.
La notion de retombes a t vivement conteste par Closets 1 en
partie juste titre. Son affirmation que le concept de retombe a t diffus par les services militaires et par la N.A.S.A. pour justifier l'normit des dpenses consacres la recherche dans ces domaines et expliquer que les dcouvertes techniques ici faites servent en dfinitive dans
beaucoup de domaines et assurent un progrs technique gnral est probablement exacte, qu'il s'agisse d'un postulat indmontr selon lequel
la construction d'une fuse permet de dcouvrir automatiquement tel
ou tel procd technique nouveau me parat moins certain. Closets
refuse de voir la polyvalence des produits et des procds techniques.
Il est vident que les produits finis raliss pour la construction d'une
fuse ne sont pas immdiatement commercialisables ou gnralisables,
mais les bases ayant permis la fabrication de ces produits sont, elles,
1. Op. cit., chap. v.

.
174

,_

: ...

io ....

=., . LE SYSTME TECHNICIEN

srement gnralisables ? condition qu'il y ait un transfert. Il est probable que les plus importantes retombes sont indirectes : comme le
dit Closets lui-mme; elles portent sur les mthodes d'organisations,
l'art d'utiliser les techniques nouvelles... et il donne l'exemple bien
connu de la mthode P.E.R.T.; tablie pour la construction des missiles
Polaris, elle a t applique comme modle d'organisation des oprations complexes, dans le$ domaines les plus divers : or ceci consiste
bien en techniques (d'orgnisation) et manifeste mieux que quoi que ce
soit l'unicit de l'ensemble.
Mais pour que la progression s'effectue ainsi, et que ces retombes
existent, il faut une large diffusion : on doit reconnatre en ce domaine
la franchise de l'information amricaine. Les Amricains sont les seuls
avoir vraiment compris le Systme technicien et ses rgles. Aussi
publient-ils trs vite leur$ inventions techniques, sachant d'une part
plus ou moins vite, d'autre part que c'est
que d'autres les feront
de croissance technicienne. Inversement,
la condition pour la rapidit
aussi
en France par exemple, une des raisons du blocage technicien tient la
dispersion des quipes, au dfaut de coordination des programmes et
au secret rciproque des laboratoires. Les techniques ont toutes une
action rciproque, les unes sur les autres, elles se compntrent, s'associent, se conditionnent rciproquement. Si les transports rapides
n'avaient pas exist, ni l'urbanisation, ni la croissance industrielle, ni
la consommation de masse n'auraient t possibles'. Or, chacun de
ces secteurs provoque, exige l'apparition de dizaines de techniques
nouvelles dans tous les secteurs, matriel, organisation, psychologie,
lesquelles se rpercutent sur l'utilisation, la croissance des transports
ce qui implique de nouvelles recherches techniques dans ce domaine 2.
1. ILLICH,
La convivialit,1?73, a parfaitementvu cette connexiondes techniques,
lorsqu'il montre la corrlation entre l'enseignementet la croissance technique ou
celle-ciet l'organisationmassivede la Sant . Et mme dans ce domaine : Paradoxalement les soins par habitant reviennent d'autant plus cher que le cot de
la prvention(hygine)est dj plus lev : il faut avoir dj consciencede la prvention et du traitement pour avoir droit des soins exceptionnels... Et plus
profondment : Les Amricains veulent affecterles vingt milliardsde dollars du
budget de guerre contre le Vietnam vaincre la pauvret ou au renforcementde
la coopration internationale,ce qui multiplieraitpar dix les ressources actuelles.
Ni les uns ni les autres ne comprennentque la mmestructure institutionnellesoustend la guerre pacifiquecontre la pauvretet la guerre sanglantecontre la dissidence.
Tous haussent encore d'un degr l'escalade qu'ils voudraient liminer. De mme,
dans le mme ouvrage, ILLICIJfait trs judicieusementremarquer que les faiseurs
du miracle vert sortent des semences haut rendementqui ne peuvent tre utilises
que par une minorit disposant
' d'un double engrais : celui du chimisteet celui de
l'ducateur.
2. Par exemplepour la constructiondes satellitesartificiels,il a fallu tenir compte
des diffrencesextrmes des tempratures auxquellessont exposs ces satellitesau

,.. ; .

-'
LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

.
'

'

175

Les techniques n'existent pas en dveloppement parallle, elles ne se


prsentent pas en ordre dispers dans un milieu qui serait diffrent
et allogne. En ralit, la possibilit de ralisation de chaque technique
exige un certain nombre de ralisations des autres techniques (parfois
trs loignes, premire vue sans rapport!) - et, rciproquement le
progrs de chaque technique provoque ou exige pour se faire, un progrs de techniques diverses ou multiples. On le sait aujourd'hui tellement bien que souvent on cherche associer dlibrment des techniques qui apparemment n'ont rien faire l'une avec l'autre pour voir
ce que cela peut provoquer. Associer des techniques mcaniques,
lectromagntiques, biologiques, psychologiques... c'est devenu courant 1...
Il est important de noter que pour beaucoup des meilleurs sociologues de la technique, ce n'est pas l'invention qui est primordiale
mais l'aptitude conjoindre des techniques multiples. Le prototype
d'une invention est presque toujours dfectueux : l'avance amricaine
est analyse comme provenant de la capacit, de produire des sries
de modles considrablement amliors par incorporation dans leur
structure d'lments provenant d'autres techniques, et capables de ce
fait de performances ou d'efficacits bien plus considrables (Freeman).
Autrement dit le grand problme du progrs technique est celui des
corrlations et des informations techniques.
Ces corrlations conduisent d'ailleurs imposer le poids technique
l o il ne paraissait pas ncessaire. Parce que la socit se technicise
donc l'enseignement doit lui aussi s'adapter. L'Universit doit tre
plus technicienne pour fournir des hommes mieux aptes user des
techniques dans la socit, l'E.N.A. doit abandonner sa tendance
une formation humaniste : il faut que les narques soient forms
l'usage de toutes les techniques nouvelles, de tous ordres, dans et
mme moment : la face expose au soleil tant soumise une temprature trs
leve, la face de l'ombre tant une temprature trs basse : il a fallu faire des
essais dans des chambres o sont recres les conditionsdu vol : on a construit un
simulateur dont le rayonnement reproduit exactement les effets de la lumire
solaire : on a rinventle soleiln or cela fut possiblepar l'applicationde certaines
techniques automobiles (cration de rflecteurscapables de rsister l'azone des
ampoules) et cinmatographiques(le condensateur nid d'abeille pour la distribution uniformede l'intensitlumineuse.De mmeKahn montre les effetsdu synergisme des lasers, de l'holographieet les ordinateurs,etc.
1. C'est ainsi que l'tude de l'hmatine du sang des fins biologiquesa permis
de trouver la solution de la pile lectrique combustible - produisant du courant
lectrique par combustion froide, sans aucun chappement de gaz nocif. Or, jusqu'ici le prix de revient tait terriblementlev : par l'tude de l'action de l'hmatine
on a pu reproduire son mcanisme partir d'un produit de cot peu lev (phtalocyanine ferreux)ce qui permet la fabrication et la diffusiond'une nouvellesource
d'nergie susceptiblede ne pas vicier l'atmosphre.

.
176

, ,'1,

.. ...'

' .

1 " ..
LE SYSTME TECHNICIEN

hors de l'administration :
tel est bien le but des rformes 1969 de
l'E.N.A. Mais rciproquement les hommes ainsi forms vont videmment acclrer l'application des techniques et renforcer l'usage des
multiples moyens de cet ordre. Tout fonctionne par effets rciproques.
Il est donc devenu impossible de considrer pour examen et comprhension, une technique prise en soi, son progrs, ses mthodes, ses
effets; car le vritable problme, et je dirai plus, la vritable ralit de
notre socit, c'est le systme des relations entre les diverses techniques
et les rpercussions rciprpques des unes sur les autres, qui s'tendent
en ramifications si complexes que l'on finit par avoir des consquences
donc d'tudier, c'est le systme des
gnralises. Ce qu'il
relations entre les techniques.
convient
Or, ceci est un objet sociologique car la synthse qui s'est effectue entre les diverses, innombrables techniques a provoqu une
mutation des corps sociaux et de la vie humaine. Nous atteignons ici une autre certitude concernant l'unicit de la technique
et l'existence d'un systme. Tout le monde parle de ces transformations. On sait que la famille, les usines, les bureaux, les associations, les formes politiques ont subi d'normes modifications depuis
un sicle, les loisirs, les voyages, la cadence de travail, le niveau
de vie, etc. Inutile d'numrer les centaines d'exemples partout
dmontrs. Et mme, on s'attend cela. Quand l'homme rencontre
une entreprise technique qui ne semble pas devoir comporter de
grandes consquences pratiques pour la socit ou pour l'individu, il
pose tout de suite la question : quoi bon! Ainsi pour la conqute
de l'espace , dire quoi est-ce que cela servira? c'est non pas
manifester un affreux tat d'esprit utilitariste, mais exprimer l'vidence
que la technique modifie toutes les formes de vie. Elle a cr des
comportements nouveaux, des croyances, des idologies, des mouvements politiques. Elle dtermine les facteurs de vie, niveaux et modes
d'existence. Tout cela, n'importe qui le sait et le dit. Or, croit-on que
c'est parce qu'il y a d'un ct des avions, d'un autre des postes de
tlvision, et ailleurs des mthodes d'organisation, et plus loin des
manipulations psychologiques que de tels effets pourraient avoir lieu?
Si tous les aspects de la vie humaine et sociale ont chang fondamentalement c'est parce que le milieu dans lequel se trouve l'homme, son
systme de rfrences et l'ensemble de ses modes d'action sont fondamentalement et globalemept changs'. Mais ceci ne se produit pas
1. Un trs bon exemplede l'Unicit du phnomnetechnique dans ce domaine
nous est donn dans le livre de KAHNet WIENER,
L'an 2000 au sujet des contrles
sociaux. Ils montrent remarqqablementcomment dans ce domaine chaque technique ragit sur les autres et modifiele corps social dans son ensemblepar la rci'
procit de leurs actions.

LES CARACTRES DU PHNOMNE

TECHNIQUE

par suite de l'apparition de tel appareil ou telle mthode, il faut au


contraire que ce soit un nouveau milieu, un nouveau systme de
rfrences, un nouveau complexe global de modes d'action : ce qui
est bien en effet le systme technique. La reconnaissance, le discernement de la gnralit des effets de la technique nous oblige
remonter la gnralit du systme. C'est lui maintenant qui tisse le
cadre d'unit de notre socit. La Technique n'est plus, comme autrefois, un des facteurs parmi d'autres, d'une socit, celle-ci produisant
une civilisation, tant le milieu o pouvait se situer une Technique.
Elle est au contraire devenue non seulement le fait dterminant mais
encore l' lment enveloppant l'intrieur duquel se dveloppe notre
socit. Il faut en effet prendre conscience de la relation qui existe
galement entre ce qui nous apparat technique et ce qui nous parat
autre. Mme les activits les plus indpendantes, les moins techniques,
se situent qu'on le veuille ou non dans le systme technique, exactement comme au Moyen Age, par exemple, tout se situait (mme quand
cela n'avait aucun rapport direct ou visible) dans le systme chrtien'.
D'une part, tout se trouve interprt, compris, reu en termes de
technique, d'autre part, tout se trouve finalement modifi par la simple
prsence des techniques : si l'on prend la crise des glises , l'aggiornamento, les changements spirituels et liturgiques, etc. Cela se produit,
non par une influence directe de telle ou telle technique, mais parce
que dornavant la vie religieuse et ecclsiastique se situe l'intrieur
d'un monde technicien. Le point extrme ici est la recherche systmatique des transformations thologiques impliques, et l'effort pour
appliquer directement des techniques : par exemple l'informatique, la
linguistique, la dynamique de groupes, etc. Il va de soi que ces tentations s'expliquent non par le gnie inventif de leurs auteurs mais
parce qu'ils sont tellement plongs dans le systme technique qu'ils ne
1. Je suis entirement d'accord sur ce point avec HABERMAS
(op. cit.) lorsqu'il
montre dans sa critique de Marcuse le caractre unilatral de la Technique,et qu'il
souligne qu'il n'y a pas d'alternative pour une Nouvelle Science, une Nouvelle
Technique. L'opposition qu'il fait entre Travail (qui ressortit la Technique) et
Interaction (qui se rfre la pratique du vcu) est assurmentjudicieuse, mais il
reste totalement prisonnier de concepts philosophiquespermanents, sans constater
le changementtotal actuel. Il admet pourtant que la civilisationtechnicienneefface
le dualisme du travail et de l'interaction... Comme si la matrise pratique de notre
histoire se laissait rduire une opration technique disposant de processus objectivs. Mais cette apprhension de la ralit, cette lueur fugitive, il l'abandonne
aussitt pour repartir dans la dissertation politico-philosophique,comme si les
problmes philosophiquesoblitraient compltementpour lui le rel constatable.
Cependant l'opposition entre travail (activit rationnelle par rapport une fin) et
interaction (relation mdiatisepar des symboles)est utile et peut tre fcondepour
faire (ce que j'avais dj fait exactement dans La Technique...)la critique de la
Technique.

1,

, .

" LE SYSTME TECHNICIEN


.
voient pas comment une activit non technique serait encore concevable. Il faut rappeler enfin que cette unicit joue dans le temps : les
entreprises techniques sont des aventures de longue dure. La
elle se perptue.
technique n'volue pas par sauts et variations :
t
elle
orientation
a
Lorsqu'une
technique
prise,
implique une telle
mise en oeuvre de capitaux, de forces humaines, d'organisations,
d'autres techniques, de projets qu'il est matriellement impossible soit
de stopper, soit de prendre une autre voie, soit de revenir en arrire.
Comme nous le verrons les effets sont cumulatifs et les orientations
impratives. Les quipements qui influencent notre vie ou la qualit
de notre environnement ont des effets long ou trs long terme.
Nous subissons les consquences de dcisions qui ont t prises il y
a trs longtemps et sur lesquelles nous ne pouvons plus rien. J'ai
essay de montrer longuement cela dans l'Illusion politique, Kolm le
dmontre en conomie politique. Cette unicit du systme le rend,
concrtement (non pas idologiquement, car il est toujours possible
d'imaginer n'importe quelle utopie de mallabilit des techniques!)
rigide et cohrent. Il faudrait donc, en adoptant maintenant une
orientation technique, prvoir ces engagements , calculer le bientre des gnrations venir... mais ceci n'entre gure dans nos planifications !
,
178

'

*
.. 't'

Le phnomne de l'Unicit de la Technique apparat de faon positive et ngative tout particulirement avec les ordinateurs. En gros on
peut dire que ceux-ci dtiennent une puissance inimaginable mais
sont inutiliss. Ils sont bloqus de toute part par le dfaut de progrs
des autres techniques. Furia constate par exemple que s'il y a une
troisime gnration d'ordinateurs, il n'y a pas une troisime gnration d'applications. Plus de la moiti des ordinateurs ne sont pas rentables du fait de ces ddficiences, on les utilise avec des programmes
conus par la gnration prcdente, on transpose, par dfaut de
techniques intellectuelles, les applications tudies pour des calculateurs dpasss. Le software semble prendre un retard croissant par
rapport au hardware : l'homme se voit donc oblig de chercher des
adaptations techniques et d'inventer des appareils dans lesquels des
fonctions ralises jusqu'ici par des programmes (mais qui ne sont
plus effectuables par l'homme) seront intgres la logique, la
structure mme de l'or 'nateur :
une partie du software, trop coteux
1. Op. cit.

.'
.., . :
.
LES CARACTRES DU PHNOMNE
,
.

'

'

.......
"
TECHNIQUE

"''

,\
" . , .
_ : , , ,..
''t1'.' ,

et difficilement mis jour doit tre remplace par un perfectionnement


de l'ordinateur. Pour qu'un instrument comme l'ordinateur ait sa
place, il faut qu'il tombe dans un milieu technologique trs avanc :
car il relie toutes les parts du systme, mais exige de toutes les
techniques une avance qui les mettent jour en fonction de ce
nouveau venu, c'est ainsi que l'ordinateur est souvent bloqu par la
dfaillance des instruments de communication (Elgozy) on peut avoir
un service informatique parfait que les autres types de communication
rendent inoprant. Si l'ordinateur ne rend pas tout ce qu'il peut, c'est le
fait par exemple du retard du tlphone et des telex : privs de tels
instruments, l'informatique pour l'informatique est dnue de tout
intrt . Mais ceci qui se prsente comme une exigence est loin d'tre
immdiatement ralisable : il y faudra de nouvelles mutations techniques. Cependant on a dj assist ce phnomne pour les priphriques . Pendant des annes, les possibilits de l'ordinateur
ont t bloques par les priphriques, conus essentiellement pour
manipuler du papier (cartes perfores ou listing) puis par les drouleurs
de bandes magntiques. Mais tout ceci (et mme les disques magntiques organiss en groupes amovibles, dispacks) reste trs infrieur
l'ordinateur lui-mme. En 1972 encore on pouvait estimer que si
l'on tait depuis des annes la troisime gnration d'ordinateurs
(utilisation de circuits lectroniques intgrs au lieu du transistor et
des tubes lectroniques des gnrations antrieures) et si l'on abordait
la quatrime, en ce qui concerne les priphriques on n'en tait pas
encore la deuxime. La saisie des donnes est aussi retardataire que
l'mission des rsultats. La saisie des donnes se fait encore sur papier,
en France pour 57 %. Mais ce n'est pas seulement une affaire d'innovation technique : c'est aussi, comme il y a quelques annes pour la T.V.. /
une question de standardisation (autre impratif de l'unicit technicienne) : il n'y a pas encore standardisation des interfaces ordinateurspriphriques , car il faut s'adapter aux normes de chaque construcor ceci bloque videmment le progrs ventuel
teur d'ordinateurs :
des priphriques. Ceux-ci ne peuvent avancer que s'il y a standardisation des priphriques qui implique, videmment la standardisation
des ordinateurs! Ceci entrane donc plus ou moins rapidement une
nouvelle concentration - comme l'a parfaitement expliqu R. Latts'.
Le progrs de l'informatique implique, pour la cration des machines
une unit du commandement - en
mme temps qu'une tlinformatique sans frontires : donc des remises en question techniques
essentielles de structures conomiques ou politiques. L'unicit des
.
techniques tend tre tellement troite que l'on ne peut plus intro1. Les socitsinformatiquesde 1980, Le Monde, mars 1971.

'

'

180

1
LE SYSTME TECHNICIEN

. -".

duire une innovation importante en un point quelconque du systme


sans aussitt provoquer des perturbations et une exigence de progrs
technique de tous les au ' es facteurs.
.. ' .
..-'
1
' ' .'<
*
,
;

Cette unicit du systmes technicien entrane un grand nombre de


consquences. Une premire consquence sur laquelle nous n'insisterons pas, c'est la ncessit d'un ordre technique au second degr :
savoir la multiplication des instances techniques destines organiser l'unicit du systme, comme il faut une organisation scientifique
du progrs scientifique.
Ceci est trs connu, rappelons aussi que l'unicit du systme
entrane cette ncessit de la corrlation entre les techniques qui
parat tellement dcisive que certains envisagent mme en conomie
librale de crer des organismes nouveaux qui auraient pour
suffisante dans des domaines techmission d'acqurir une
comptence
divers
et
en
une
sorte de mission diplomatique
niques
mme temps
entre les entreprises de faon aider efficacement le passage des
connaissances spcialises des unes vers les autres. On aboutit ainsi
trangement une sorte de renonciation la concurrence au nom de
la ncessit de la coopration technicienne, qui domine tout'.
D'un autre ordre sont les consquences suivantes de cette unicit :
impossibilit de distinguer des bonnes et des mauvaises techniques,
relation entre formes et contenus des techniques, identit entre la
technique et son usage, polyvalence de chaque technique, indpendance du systme technique l'gard des rgimes politiques ou sociaux,
impossibilit de cantonnr une technique dans un usage rduit et de
l'empcher de passer dans l'usage public, etc. 2. Nous ne nous appesantirons pas l-dessus. Noues rappelons seulement que l'unicit du systme qui permet la fois sa progression rapide et son quilibre peut
tre dans certains cas l cause de sa fragilit : lorsqu'un point est
atteint tout risque d'tre paralys. Le systme technicien dans lequel
toutes les techniques sont en relation et, coordonnes doit tre compar
au rseau lectrique ddnt finalement tout dpend : une catnaire
brise entrane par la solidarit-technique de tout le rseau des
consquences humaines et conomiques considrables : interruption
du dplacement massif des travailleurs, arrt du travail dans les usines
1. Bela GOLD,L'entreprise et la gense de l'innovation, 1967.
2. Ce sont ces consquencesque j'ai tudiesde faon dtailleavec de nombreux
exemplesdans La Technique'oul'enjeu du sicle, p. 90-102. _
''

_
' - '

1.

1
j .
l l ,
1

...
..:. '
......:
...I .' . :
. LES CARACTRES DU PHNOMNE
TECHNIQUE

.
'

'

."
181

concernes, retard de l'arrive des matires premires, heures de travail


perdues, rpercutes, par exemple pour Paris sur les 260000 banlieusards arrivant gare du Nord, sur les 300000 gare Saint-Lazare...
Le moindre accroc cote cher la collectivit. Plus le systme est un,
plus il est fragile.
Considrons maintenant un autre ordre de consquences : dans la
mesure o le phnomne est dot de cette unicit lorsque l'on cherche
une rponse tel inconvnient, une solution aux difficults provoques
par la technique, une solution tel problme, il ne faut pas envisager
un phnomne technique spar, isol de son contexte, il faut au
contraire considrer le systme, parce que c'est gnralement partir
d'une vue globale que l'on comprend le pourquoi de tel facteur qui
semblerait absurde, et que l'on mesure la complexit des questions
poses. Or, habituellement, on envisage tel lment spar, ce qui permet en apparence de trouver une rponse satisfaisante mais on se
demande avec irritation pourquoi cette rponse n'est pas applique.
On cherche alors des raisons mythiques, influence d'un rgime politique, d'une structure conomique, d'une idologie alogique, la solution
propose est tout simplement inapplicable cause du contexte technique
global dans lequel on devrait s'insrer.
Prenons quelques exemples. Techniquement il est aujourd'hui facile
de donner au public une information correcte, objective , gnrale,
immdiate. Mme le problme difficile de l'honntet, de la noningrence d'intrts politiques ou conomiques peut tre techniquement rsolu. Donc tout va bien. Mais en ralit rien ne peut aller.
Parce que l'on ne s'occupe pas de la situation effective dans le milieu
technicien du rcepteur et utilisateur de l'information, l'homme inform.
Le style de vie que lui fait l'environnement technique fait qu'il ne peut
pas tre correctement inform, il manque de formation intellectuelle,
de temps et de sens. Et cela ne rsulte pas d'un vice de l'tre humain :
c'est sa condition technicienne qui le fait ainsi. Ce problme de la
bonne information est d'ailleurs maintenant travaill au niveau
des informations techniques, les seules apparemment pouvoir tre
effectivement traites : car il faut bien distinguer l'information de type
technique (concernant les datas ), et l'information gnrale du
citoyen moyen. La premire est aussi envahissante, aussi crasante,
mais on a cru (et pour les gens non informs, on continue de croire!)
qu'on pourrait la matriser grce l'ordinateur : toutes ces informations n'ont qu' tre entonnes dans l'ordinateur et par l'informatique
on arrivera avoir le tout. Au contraire, il est bien vident que l'information gnrale doit tre acquise et connue par chaque citoyen,
sans quoi elle ne peut lui servir pour former son jugement. Mais voici
que pour les informations techniques on s'est galement rendu compte

,,Ii

,
,"

182

LE SYSTME TECHNICIEN

que la connaissance dir cte humaine est indispensable' : La disinformation posent un problme d'aucette,
tribution et l'utilisation /.",
tant plus sensible que les organisations grandissent et que s'enchevtrent
les lignes de leurs structures. Les dcisions qui intressent le systme de
circulation de l'informatipn technique prennent dans ces conditions un
effet multipli. Dirigeants, excutants, organisateurs sont galement
concerns par l'amnagement de ce systme. Mais alors nous avons
un intressant exemple d'unicit des techniques : pour que l'information
passe et soit correctem nt utilise, il faut une intervention de type
psycho-sociologique pour rendre apte tel groupe ou telle personne
recevoir et utiliser la formation. Il doit alors y avoir coopration de
l'ingnierie, de l'informatique, de la psychologie, etc., pour obtenir les
rsultats positifs de l'ensemble des techniques d'information. Il y a donc
d'un ct des blocages provenant de certaines techniques, des contreeffets , de l'autre des cooprations rendues de plus en plus ncessaires.
On peut de mme trouver la meilleure technique pdagogique, assurant une formation de la personne en mme temps qu'un dveloppement des connaissances : techniquement, c'est dj connu. Mais
cette recherche ne tient compte ni de la croissance dmographique
ni de l'aggravation de ;,l'ge intermdiaire (situation des jeunes
adultes dont l'apprentissage intellectuel dure toujours plus, les cartant de la vie pratique) ni de l'quilibre professionnel dans un corps
social donn. Or, ceci e sont des problmes drivant aussi de la
technique.
Au point de vue agric le, on a dit et redit que l'optimum en France
serait la rduction de la population paysanne 15 % de la population
totale. vidence de technique conomique rendue possible par les mcanisations et les produits chimiques. Mais on se heurte aux problmes
trs difficilesde la croissance urbaine si la dpopulation des campagnes
s'aggrave encore, aux
psychologiques de l'adaptation dans un
nouveau milieu, aux difficults
dames conomiques d'emploi, etc. Tout cela
dpendant de l'influence Idu milieu technique sur l'homme dracin, ou
des possibilits techniques dans des secteurs voisins du secteur rural.
On pourrait multiplier ces exemples. Ils montrent tous que l'on ne peut
esprer rsoudre un problme isolment dans notre socit, parce que
celle-ci se prsente
ensemble indissociable, dont la structure
un
est le systme technique.
Les rponses doivent tre globales comme la
socit elle-mme. Sans iquoi l'on aboutit l'une des deux situations
suivantes : chacun donneur
la rponse convenant sa spcialit, dans son domaine, mais si la solution est bien adapte au pro1.
les

BARBICHON

organisations

et A.
" in

La
ACK%RMANN,
et prvision,

Analys

de l'information

diffusion
1968,

importante

dans

technique

bibliographie.

'
,

'

. '

.
)

.<

'

. ,

, :

LES CARACTRES DU PHNOMNE

"'1

TECHNIQUE ..

183

blme qu'il connat, elle est dcale par rapport au reste de la socit,
parfois inapplicable, en tout cas, elle n'est plus adquate parce que
chaque situation technique dpend de l'ensemble de la structure. Le
domaine de chaque technicien est en fait conditionn par les techniques
des domaines voisins. Il ne peut jamais prtendre un travail exclusivement spcialis. Ceci est d'ailleurs parfaitement connu et reconnu :
l'on rencontre partout l'affirmation qu'il ne peut plus aujourd'hui, y
avoir de travail solitaire mais seulement en quipe. Chaque technicien
doit travailler avec les autres de spcialits diffrentes. C'est un lieu
commun. Mais on n'a pas mesur, de loin, sa porte vritable, en ce que
gnralement on l'applique dans des secteurs limits : on sait ainsi que
plusieurs centaines de spcialits diffrentes travaillent en coopration
pour la mise au point des fuses interplantaires. Mais il faut appliquer
la mme conception des techniques non matrielles. On s'est rendu
compte pour la prparation psycho-physiologique des astronautes qu'il
fallait la conjonction de prs de trente spcialits. Mais un niveau plus
humble, ne parle-t-on pas maintenant de l'quipe mdicale : un
malade ne peut plus tre soign par un mdecin, mme s'il a une maladie prcise. Il faut une quipe. Or, ceci doit galement tre appliqu
dans les techniques sociologiques ou politiques. Et plus encore il faut
arriver coordonner des techniques d'ordre diffrent. Or, nous rencontrons ici une difficult majeure : mieux on connat un problme, plus
on analyse ses donnes, et plus on aperoit la complexit de chaque
phnomne, en particulier, il y a les zones frontires, chaque phnomne est entour d'une sorte d' aura , plus ou moins loigne du
centre... faut-il intervenir techniquement dans cette zone? Le nombre
des techniques utiliser s'accrot, les coordinations sont de plus en
plus difficiles et l'on finit par ne plus savoir exactement si l'usage de
telle technique complmentaire est utile, ou finalement aura l'effet
inverse de celui que l'on souhaitait. Mais si telle est effectivement la
situation, bien connue des techniciens, cela n'est que l'illustration
(et la preuve) de la globalit, de l'unicit du systme technicien. Ne pas
en tenir compte risque de conduire une impasse (deuxime situation
souligner) : dans son domaine particulier un technicien n'arrive pas
donner une solution satisfaisante un problme : il pense alors le
renvoyer, tel quel une autre spcialit technique. Mais ce dernier
spcialiste peut ne pas prendre ce problme au srieux parce qu'il ne
le concerne pas directement, ou n'avoir lui non plus aucun moyen
pour le rsoudre. Un exemple : le technicien de la psycho-sociologie
du travail, de l'ergonomie, de l'organisation du travail peut conclure
que dans les conditions actuelles, il n'y a aucune solution possible
la fatigue nerveuse, la dpression, l'anxit, l'alination , la
rification (pour employer des termes vagues mais commodes!)

184

"

. LE SYSTME TECHNICIEN

du travailleur d'usine. Mails il peut se dbarrasser du problme en


disant : C'est grce au loisir que tout cela peut tre rsolu. C'est au
technicien du loisir s'ep occuper. Or, ce technicien des loisirs
en vient de son ct, de plus en plus, considrer que le loisir n'a
aucune vertu en soi, et que tout dpend de la personnalit de celui
qui va user de ces loisirs? Le loisir peut tre parfaitement destructeur
si celui qui le prend est incapable de conduire sa vie. Le loisir n'a
aucun sens et aucune vertu si le travail n'en a pas. Il n'y a pas de
travail destructeur et de loisir constructif : un travail sans valeur ni
sens conduit directement l'homme un loisir sans valeur ni sens. Ce
petit (et trs grand!) exemple), montre quel point aucun technicien ne
peut se dbarrasser d'un problme en le renvoyant un spcialiste voisin. Seule la coordinatiojn de la recherche et de l'application peut
aboutir un rsultat parce que les diverses techniques ne fonctionnent
pas en ordre spar, elle$ sont intgres dans un ensemble cohrent.
Mais la rciproque, qu est vraiment fondamentale, c'est que l'on ne
peut pas remettre en question une technique sans viser tout le systme.
Il ne sert de rien de changer tel aspect, tel procd si on ne tend pas
destructurer le tout! Par 1 exemple, le livre sur Les conditions de travaill renouvelle bien la question devenue trs traditionnelle de la critique du Taylorisme et du travail industriel en gnral. Il met parfaitement en lumire le caractre absorbant et conformisant des techniques
modernes et comment une mise en question des techniques en tant
que moyens produit en ralit la mise en question de tout le systme,
et des objectifs que l'on $e propose. En particulier Wisner dmontre,
que le processus technique interdit de procder de vritables amliorations du travail si l'on ne met pas en cause l'objectif de la productivit. On ne peut vraiment amliorer les conditions de travail que
si on cesse de vouloir tout prix accrotre la productivit. De mme
Montmollin montre le pouvoir absorbant du systme technicien
avec l'exemple du taylorisme : l'antitaylorisme ne fait qu'intgrer dans
une rationalit suprieure les principes mmes du taylorisme. Il n'y a
aucune mise en question effective : il y a maintien des principes (qui
sont ceux-l mme de la technique, comme je le montrais dans mon
livre de 1950) mais ports un niveau suprieur et insrs dans un
contexte plus labor, moins inhumain . Finalement, dans cette
orientation, Simondon a montr avec sa profondeur habituelle pourquoi il y avait (et ne pouvait pas ne pas y avoir) unit entre les techniques matrielles s'adressant au milieu et les techniques de
l'homme, qui ont paru titre de techniques spares, en seconde tape.
Ce rapport vient non seulement du rapport entre l'homme et son milieu
1. C. DURAND
et autres au eurs, Seuil, 1974.

..

'

..

LES CARACTRES DU PHNOMNE


,
.

"

, ..
TECHNIQUE

185

mais du caractre de la gense de cet ensemble. C'est grce sa thorie


gntique que Simondon 1 prouve cette unit qui n'est pas fortuite mais
qui rsulte de l'essence mme du phnomne technique. Nous sommes
ainsi engags dans une sorte de Tout ou Rien profondment inquitant.

'

1".1j..

...

_
'

1. Cf. IIIEpartie, chap. III.

0
, ... '
:.....
,

0
: *:

, ,

. :
.

..

CHAPITRE III

'universalit 1

ETTE universalit (c'est--dire le fait que nous rencontrons


mainteC
nant
la technique partout et que le systme technique s'tend
tous les domaines) doit tre considre deux points de vue. Il y a
d'abord universalit
l'environnement
et les domaines de
concernant
le systme
l'activit humaine 2. Il y a ensuite universalit gographique :
technique s'tend tous les pays.
c'est dpnc d'abord le fait que le globe entier tend
L'universalisme
devenir une vaste mgalopolis o les parcelles de nature qui rsistent
encore cette invincible ,pousse ne sont qu'un phnomne rsiduel :
l'tat logique et inexorable, c'est l'environnement
artificiel, fabriqu par
les machines automatises
(A. Mols). Mais le signe de cet universalisme c'est le changement
de disposition
l'gard de ce monde des
objets : on n'oppose plu$ une nature, humaine, bnfique, correspondante l'homme, des machines conues comme un mal ncessaire,
il y a une
en 1 vue de la production :
maintenant
tout juste acceptables
1. ,Cf La Technique ou
du sicle, p. 107-120. J'ai principalement trait
OM!y'c?/CM
dans ce chapitre les causes de l'expansion gographique de la Technique, les effets
de cette expansion sur les
non techniciennes, l'impossibilit d'une simple
civilisations
adjonction d'un ensemble de techniques une socit traditionnelle. Je ne reprendrai pas ici ces divers lments. Je me bornerai signaler d'un mot mes conclusions
ce sujet.
Comme Simondon le souligne trs fortement les divers caractres du systme
technique sont lis entre eux : l'universalit est lie l'unicit et l'autonomie.
Elle en rsulte mme, en tentant compte bien videmment de la rationalit. Le
monde technique dcouvre $on indpendance quand il ralise son unit.
. 2. Il est inutile de reprendre galement ici la dmonstration faite par Lefebvre
de l'envahissement, de la subordination de la quotidiennet par la puissance
technicienne : Rien n'chappe et ne doit chapper dans le rgime de la quotidiennet organise. Il faut lire ce livre, pour y voir une image de l'universalit du
phnomne (La vie quotidienite dans le monde moderne, 1968).

'.'

'

'

" '

.'..- .

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE ?'l?f


acceptation positive et joyeuse, au travers non seulement de bienfaits
matriels, mais aussi d'une consommation esthtique de la machine :
les valeurs esthtiques de l'usine, des matriaux nouveaux, de la publicit, de l'lectronique entranent un accord entre nos moyens de production et notre sensibilit. Il y a alors cration d'un univers d'objets
non seulement spontane mais volontaire et consciente. A l'appropriation manuelle ancienne du monde naturel se substitue une appropriation mentale, par symbole et image du monde technicien. L'art est
la fois le tmoin de cette universalisation et le moyen de notre adaptation. Grce lui le parc des objets se renouvelle sans cesse dans le
sens d'une meilleure sensibilisation et s'tend jusqu' la totalit de l'environnement humain. Par lui, la technique ne se contente plus de sa justification fonctionnelle, et entre aussi dans le monde de l'esthtique
apparemment gratuite. C'est pourquoi le design nous parat beaucoup plus significatif de cet universalisme que les recherches en pointe,
rellement gratuites de l'art cintique, reflet du technique pour esthtes
mais non point cration d'un univers nouveau'. Mais ce n'est pas seulement l'environnement total, ce sont aussi toutes les activits de
l'homme qui tendent tre l'objet de techniques. Chaque activit a
t soumise une rflexion d'orientation technicienne. Chaque activit
a t dote d'instruments ou de faon de faire issus de la technique.
Il n'y a pratiquement aucun domaine qui soit hors technique. Des plus
humbles tches aux plus leves, tout est recouvert par le processus
technicien. Il existe une technique de lecture (la lecture dite rapide)
comme une technique de mastication, chaque sport devient de plus en
plus technique, il y a une technique de l'animation culturelle, et de la
conduite d'une runion, on pourrait drouler l'infini cette numration.
Car ce n'est pas seulement le fait, bien connu, que pour chaque activit se multiplient des machines qui impliquent un certain comportement mais l'activit elle-mme devient technicise : il y a conjonction
entre l'appareil, et les mthodes de s'en servir et la technicisation des
gestes, activits indpendantes de l'appareil. Il y a d'un ct l'quipement mnager et de l'autre la meilleure manire possible d'agir dans
telle ou telle circonstance pour obtenir tel et tel rsultat. C'est la compntration des deux processus qui fait l'universalisme technique au
niveau de l'individu en mme temps que l'universalisation de consommation de produit technique, non seulement machine mais aussi par
exemple remdes, dont la gnralisation produit un comportement
spcifique. Celui-ci est conditionn par la voiture, le poste de T.V., etc.
mais aussi et en mme temps par la technique de relaxation ou de dynamique de groupe.
_

1. Journes d'Eurodesign de Nancy, 1969.

: .
188

'

"

'

. ".

1 /.

' ...

LE SYSTME TECHNICIEN

Simondon montre parfaitement comment l'enseignement, dont le


modle est selon lui celui qui est assum par l'Encyclopdie, concide
avec l'essor technicien tant lui-mme technicis. Il est alors doublement universel , par le public auquel il s'adresse et par l'information
qu'il donne Ce sont des connaissances destines tous. Connaissances donnes dans l'esprit de la plus haute universalit possible selon
un schma circulaire qui ne suppose jamais une opration technique
ferme sur elle-mme dans le secret de sa spcialit, mais relie
d'autres... et reposant suet un petit nombre de principes... Pour la premire fois (avec l'Encyclpdie) on voit se constituer un univers technique... cette universalit consistante et objective qui suppose une
rsonance interne de ce monde technique exige que l'ouvrage soit
ouvert tous et constitue une universalit... Et il conclut excellemment : L'Encyclopdie est une sorte de Fte de Fdration des techniques qui dcouvrent leur solidarit pour la premire fois.
Et cet universalisme se marque clairement par le fait d'une identification des besoins. Au fur
mesure que l'on accde un certain niveau
technique, les mmes betsoins paraissent, semble-t-il spontanment,
par-del les diffrenciations de nations ou de catgories sociales.
R. Aron note trs exactement la tendance de n'importe quel groupe
social, arriv un certain niveau de revenus - en n'importe quelle
nation, dsirer les mmes biens qu'avaient achets les groupes qui
l'avaient prcd dans cette ascension' . Et de mme je crois que
Touraine a parfaitement raison lorsqu'il montre que la classe sociale
n'est plus le facteur explicatif des conduites culturelles Le spectateur
de cinma ou le conducteur d'automobile n'appartient plus aucun
groupe social et souffre des passages incessants qu'il doit effectuer du
monde ouvrier la masse, l'indiffrenciation des vtements, des
spectacles et des sports. ' Les techniques ne sont pas d'une classe, mais
elles modifient de faon dcisive les comportements sociaux et tendent
leur identification, sous le masque d'idologies divergentes. A partir
de remarques de ce genre, il faut rappeler que le phnomne technicien
modle la totalit du genre de vie, c'est une banalit de le dire. Mais
c'est l'universalisme de ta technique que cela implique. Pour ne penser
qu' l'quipement mnager : il est assurment positif, mais on sait aussi
qu'il entrane un certain type d'tre, qui a t qualifi accumulation
et solitude z . La femme ploie sous le poids des objets, que ce soit
ceux qu'elle achte, ou ceux plus tyranniques encore qu'elle n'a pas
les moyens d'acheter. Mais de plus la femme fait solitairement tout
,.
,
,
1. Les dsillusionsdu prog s.
2. L'avenir est-il la m chine tout faire ou au prt jeter , Le Monde,
1
novembre 1969.
_

'

LES CARACTRES DU PHNOMNE

TECHNIQUE

'"..

189

l'ancien travail mnager qui impliquait anciennement une relation, un


travail collectif. Il s'agit d'un bouleversement que l'on appelle libration
des tches mnagres fastidieuses (et qui l'est!) mais qui entrane des
charges et une conception nouvelle de la vie.
Un article fondamental de Jorge d'Oliveira E Sousa, les Mtamorphoses de la guerre 1 dmontre admirablement que chaque innovation technique agit la fois sur le systme des normes (lve des interdictions, brle des codes thiques dsormais dsuets, fissure les normes
positives) et sur le systme politique (international). Mais leur tour,
normes et systmes s'approprient des innovations techniques et rglent
leur utilisation, leur assignent des limites, leur imposent des modalits
d'existence. On se trouve en prsence de trois variables ragissant les
unes sur les autres. Le progrs technologique a donn la prpondrance
la variable technique et le discours technologique est en contradiction
avec le discours thique et lgal. Et il montre parfaitement que la puissance technologique militaire induit la cration d'une sorte de fodalit mondiale. Mais ce n'est pas la puissance atomique qui cre la distance absolue entre les grands et les petits : c'est le r?nement
technologique (tendance de la technique vers la miniaturisation) : car
l'arme atomique ne sera jamais employe dans des conflits locaux,
par contre l'armement lectronique pousse aux extrmes l'asymtrie
des combattants et de leurs moyens . La guerre lectronique fait
exploser le discours thique sur la guerre (l'horizon promis n'est plus
celui de la mort, mais de la souffrance), les armes nouvelles remplacent
le milieu naturel dtruit par les dfoliants par un milieu naturel lectronique... Les conventions lgales et morales, traditionnelles appartiennent un monde rvolu, celui d'une guerre conventionnelle. Les
nouvelles formes de violence, technique, n'ont pas encore trouv le discours (adquat) de leur propre droit et de leur propre morale... Cet
article montre quel point la technique est devenue autonome et dterminante.
Il faut ajouter l'usage de facteurs chimiques modifiant volont
et notablement des activits ou des comportements. Pensons la
pilule qui transforme la relation amoureuse, aux tranquillisants
qui assurent le relais entre l'individu et son environnement (vitant
l'homme la charge d'assurer et de matriser soi-mme les circonstances,
d'intgrer les expriences : car c'est prcisment par ce dfaut de capacit que le tranquillisant devient ncessaire), aux drogues multiples
pour rencontrer l'exprience mystique et orienter une vie religieuse.
Assurment l'homme a toujours cherch des dfatigants (coca) et des
paradis artificiels. Mais ici comme ailleurs la diffrence tient la trans1. Scienceset paix, 1973.

'

"
190

"
.

'
, ,'

,
11

.
"

LE SYSTME TECHNICIEN

formation de ces moyenls en procds techniques au sens moderne et


leur insertion dans le systmes technique gnral. L'acte de l'arabe
fumant du haschisch n'est pas le mme que celui du hippie. Car l'un se
situe un stade pr-technique et reoit son sens et mme sa pratique
d'un certain nombre de manques physiologiques, l'autre se situe au
sommet du dveloppement technique et devient un moyen pour complter l'insertion (par une
vasion) dans ce systme technicien.
afparente
Assurment, dira-t-on, la pilule ou la drogue sont des procds libratoires de l'tre humait : la fille est maintenant libre, etc.'. Et
l'usage de ces moyens est volontaire : c'est un instrument mis disposition..., etc. Ces rflex ons supposent toujours l'tre humain parfaitement indemne, autonome. Or nous avons montr qu'il est d'abord intgr, modifi dans le systme technicien. Il use de ces produits comme
complment, expression, signe, adjonction des techniques totales dont
il ne cesse d'user. Ces produits contribuent le conditionner dans le
mme sens. Mais encore une fois ne portons pas de jugements moraux
(c'est bien ou mal) ni de libert (l'homme est ainsi libr ou asservi).
Ce n'est pas ici mon objet. Je cherche seulement montrer l'extension
du systme technique tous les aspects de la vie humaine qu'il absorbe
et modifie. La technique est appele s'appliquer aux domaines les
plus divers. Il n'y a pas de domaine dans lequel elle ne puisse pntrer :
pendant longtemps on avait considr que les travaux agricoles taient
peut-tre susceptibles d'une lgre mcanisation, mais pas davahtage.
Actuellement le travail paysan est submerg de techniques, biologiques,
chimiques... technique d'levage des porcs et de veaux en batterie,
technique pour la cueillette des fruits mcaniquement, technique pour
l'ouverture des champs et la suppression du bocage, et mme l'ordinateur peut maintenant s'appliquer aux champs on trouverait difficilement deux mondes plus loigns, et cependant, bien entendu, c'est
1. Ce n'est
cienne,
n'est pas le lieu ici Ide
de faire l'analyse de la libert dans la socit
socit technid4sillusionsdu progrs,a bien pos le problmeen moncienne, mais R. ARON, Les
trant la fois les disciplinescroissante, l'influenced'une opinion publiquepesante,
la manipulation, et la foi$ la philosophie de la libert, la possibilit de choix
antrieurementinimaginableslpour un trs grand nombre de conduites, accorde
un nombre croissant
Il y aurait beaucoup dire sur cette libert :
d'indiidus.
mmporte quoi sans avoir craindre de suites et de
la pilule permet de faire
sanctions,est-cela libert?Elle augmentela dispositionde son corps, l'autodcision :
mais la suppression des responsabilitsest-elle un bien? Car il ne faut pas spiritualiser et dire que c'est prcismenttre responsable que de pouvoir choisir sans
aucune contrainte, et de se d cider selon son got, son dsir, etc. Finalementil n'y
a l qu'une libert au sens o Hegel disait qu'elle tait une relation ngative avec
autrui - que la pilule augmentel'indpendance de la femme et la possibilitd'tre
aussi irresponsablede ses a?,tes que l'tait auparavant l'homme me parat n'avoir
rien faire avec la libert. '
',

--

t ''. ' ...,.-"

LES CARACTRES DU PHNOMNE

TECHNIQUE

"

191

encore une tche lmentaire qui est assure par l'ordinateur :


par
exemple la comptabilit d'un ensemble d'exploitations (le systme
comptage, en Charente-Maritime) et bientt un service de gestion
agricole s'y ajoutera - l'intressant ici c'est qu'il s'agit de petits agriculteurs (25 000 en Charente-Maritime o l'exprience a commenc
avec des proprits moyennes de 25 hectares) qui sont obligs de
s'unir pour profiter d'un tel systme, et de recevoir une certaine formation technique, partir de laquelle ils conomisent normment de
temps.
Onimus (L'asphyxie et le cri) montre excellemment l'invasion de la
technique dans les domaines les plus loigns : l'amour et la religion
- l'amour se ramne au plaisir et aux techniques productrices du
plaisir... on publie et enseigne des recettes pour faire l'amour avec des
schmas et des modes d'emploi... le sexe se rduit un assortiment drisoire de procds mcaniques . L'un des grands domaines, avec la
mort qui chappaient la technique en est maintenant envahi. Ce n'est
pas tonnant, mais provoque deux remarques essentielles : la premire
c'est videmment, comme toujours le caractre rducteur et sparateur
de la technique : l'amour peut devenir technique condition d'tre
dpouill de tout sentiment, de tout engagement, de tout ce qui est don,
lan, passion - de la fte mme de l'amour - et ramen un acte.
Ainsi rduit et spar de la globalit de l'tre, il peut en effet tre technicis. L'acte sexuel dtach de la vie (celle des protagonistes et celle qui
pourrait en natre!) est un mcanisme. Mais le fait mme de proposer,
de diffuser des techniques (depuis la pilule jusqu'au Kamasoutra),
en fait obligatoirement une technique - et en faire une technique provoque ncessairement cette rduction et cette sparation : c'est toujours et chaque fois le rsultat de l'application d'une technique.
La seconde remarque, c'est que les fervents protagonistes de cette
technicisation, ce sont les hommes de gauche, les rvolutionnaires, les
progressistes, les passionns de libert : ces dmagogues de la libert
luttent vaillamment contre l'obscurantisme moral du pass pour imposer la libert de l'amour. Mais pris, comme chaque fois leur propre
pige, ils font simplement faire un progrs (et quel!) l'univers techni. cien, ils sont les mythomanes de la libert, mais les servants rels de la
technicisation - transformant de ce fait l'amour en son inverse et strilisant d'un mme coup les amours et la fte qui aurait d les accompagner.
Onimus montre encore l'invasion de la technique dans le domaine
religieux. La rnovation religieuse de ces dernires annes, oriente
vers le Zen et les Yogas rsulte en effet de la dcouverte de techniques
religieuses, et du fait que certaines religions se prtaient mieux que
d'autres la technicisation. Ce que l'on recherche alors ce n'est ni une

'

>

' .

192

LE SYSTME

TECHNICIEN

conception du monde, ni une raison de vivre, ni un sens ou une vrit,


de vide, de l'extension
de
mais des techniques
(de contemplation,
Dans l'espace mental des civilisations
technil'espace intrieur).
se dtriorent
en recettes. Il
ciennes, les plus hautes philosophies
de
trouver
un
exigeant le moindre
s'agit toujours
procd extrieur,
technique) pour obtenir le mme rsultat
effort (caractre
au moyen d'une drogue, l'agrandissement
de l'espace
apparent (l'extase minel11n,ment

Le
il
Zen
est
efficace
:
connat
les
spirituel).
parfaitement
moyens de
faire exploser les structures du discours, de librer la conscience par
et dfinitive de l'Absurde. Le procd
l'assomption
blouissante
devient l'essentiel. Et ceci exprime cette ncessit d'expansion
des tech
tous
les
le
monde
devient
domaines
:
religieux
peu peu
niques
et
dire
domin. Il le fut assurment
l'on
depuis longtemps
peut
que les
les
les
la
et
l'encens
furent
rites,
magiques,
liturgies,
musique
procds
des techniques :
mais il il a entre elles et ce que nous voyons aujourtechd'hui toute la distance le l'opration
technique au phnomne
de
nique. Nous avons gagn en efficacit, en rapidit, en suppression
l'effort. En puret aussi, car dans un nouveau phnomne
technique,
il n'y a plus exactement
que cela - plus rien de la trame religieuse
naturelle .
la longue ascse des exercices
Pourquoi
spirituels de
Ignace de Loyola, si une pilule nous donne le mme rsultat? Encore
la marque exacte du technique. Ce qui prime est l'efficacit - alors
ce qui prime est l'ascse.
religieux dirait l'inverse :
qu'un authentique
Et entre les divers mouvements
modernes
nous assistons
religieux
la mme influence de la technique : on procde sans cesse une comparaison des techniques et des rsultats c'est exactement un des caracles adeptes racontent
tres de processus technicien :
les expriences
et comparent
des rsultats. Le contenant est en passe de remplacer
le contenu, les mthodes chassent le sens, un corpus de recettes standardises
est en train de remplacer
le religieux... Il faut toujours
sourappeler que toute action qui se veut efficace est ncessairement
mise au technique aujou><~d'hui. Ainsi, l'on ne peut admirer le gurillero
comme reprsentant
l'humain contre la technique assimile l'avion
ou au char de combat. Non seulement le gurillero emploie aussi des
engins qui lui sont fournis par la socit industrielle (armes et moyens
de communication)
mais, s'il veut vaincre, il doit avant tout tre lui
aussi un technicien, de l'organisation
(administration
parallle), de la
de l'espionnage,
etc. : techniques qui ne sont pas moins
propagande,
techniciennes
(mais au dontraire souvent plus) que celles du pilotage
d'un avion! Le triomphe du gurillero est toujours le triomphe de la
et l'engagement
de son pays dans la voie technicienne.
technique,
Et ces techniques universalises,
invitables se rapportent
aussi bien
aux activits
activits
de
d'enindividuelles
collectivits,
qu'aux

. ' ....

<
.: / .

.. , "
'
,

'i
,,

.. ; . '
.., .. 1..

,, ,
..."

193

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

sembles, d'organisations. Les bureaux sont quips de machines de


plus en plus nombreuses et complexes, organiss selon des principes
de plus en plus rigoureux et fonctionnent selon des processus de plus
en plus exacts'. Il ne faudrait pas croire que cela entrane d'ailleurs
une plus grande tension, un surmenage croissant, une moindre indpendance des individus qui y sont : au contraire, lorsqu'il y a conjoncla technique d'organisation et la technique
' tion entre l'quipement,
individuelle,
l'employ se trouve soumis un rythme
oprationnelle
. moins
inquitant (mme s'il est en fait plus rapide) et dans une situation
plus tendue, jouissant apparemment d'une plus grande autonomie.
Au niveau le plus lev nous trouvons le mme phnomne dans l'ordre
de l'organisation et de la recherche conomiques, administratives,
. scientifiques (car pour que la science aujourd'hui continue avancer
il lui faut une infrastructure technique considrable, en machines, orgaet formation mthodologique des chercheurs...).
"nisation
L'activit intellectuelle et artistique est maintenant directement tribu" taire de la technique - avec le mme double aspect. D'un ct, il y a
. l'quipement en ordinateurs, computeurs, tabulatrices, etc., de l'autre
il y a cration de techniques musicales et picturales plus troitement
inspires par le milieu technique. A la limite, nous connaissons la
technique du nouveau roman. Et avec les nouvelles mthodes de l'hermneutique nous abordons le domaine le plus abstrait, le plus angoissant pour un intellectuel, o la technique peut avancer. Assurment
, ici, ce sont encore des ttonnements, comme aussi bien dans les tech.
niques politiques, mais tant donn la rapidit d'expansion et de progrs du phnomne, il faut s'attendre voir se dvelopper et s'appro. fondir ces mthodes dans les prochaines annes. Ainsi, tout le champ
de l'activit, de la vie humaine est l'objet de techniques - on peut
d'aprs leur domaine d'application diviser alors celles-ci en techniques
mcaniques (terme trs large englobant aussi ce qui n'est pas propre. ment parler mcanique, comme les ordinateurs, etc.) techniques cono' miques (de recherche et d'intervention), techniques d'organisation
(concernant tous les types d'organismes sociaux, y compris l'tat,
l'administration, etc.) et techniques humaines (s'adressant l'individu ou aux groupes non institutionnaliss,
publicit, propagande,
'
'
"' '
, '.,,' , ....
,
1. Bienentendu,l'on sait que l'administrationtend peu peu se transformersous
l'influence des techniques : le meilleur exemple nous est donn par Sfez, Administration prospective. Il montre comment il est maintenant impossiblede ne pas
, tenir compte des mthodesde gestion techniqueset surtout commentle monde dans
lequel nous vivons impliquela prospective,ce qui transforme la conceptionmme
de l'administration : en particulier son tude de l'administrationnon prospective
. dans ses relations avec les organes prospectifs est remarquablement,et concrtement, suggestive.

. ,.

'

..

" "'

/,

.
-

, .. ,

1.,1
194

LE SYSTME TECHNICIEN

dynamique de groupe, psychanalyse, etc.). Il est, je crois, actuellement


possible de dire que dans le monde occidental, aucune activit de
quelque ordre qu'elle spit puisse prtendre tre non technique. Le systme est bien universell'.
Mais n'existe-t-il aucune raction? On connat l'observation gnralement admise que l'homme moderne en utilisant des machines ou des
objets techniques manipule en ralit des symboles, que ce sont les
symboles qui l'attirent vers cette consommation, et que l'important
dans cet univers, c'est le symbole plutt que l'objet mme. L'on cherche
de cette faon se rassurer en intgrant le phnomne technique dans
un univers traditionnels et bien connu. En ralit, il n'en est rien! Car
le symbole dans le systme technicien a chang de sens et de valeur
pour la simple raison que l'objet symbolis, ou qui provoque la rfrence des symboles n'est plus comme autrefois un objet la fois
tranger l'homme et appartenant un univers naturel , dans lequel
tout devait tre symbolis. L'objet du monde technicien est maintenant
dot de son efficacit ptopre, dou d'une puissance, apte obtenir des
rsultats, oeuvre de l'hpmme et cependant tranger : le symbole ne
joue donc pas son gard le mme rle qu'autrefois. Il faut donc
complter ce que nous disions plus haut'. D'une part le pouvoir de
symbolisation inhrent l'homme est exclu, d'autre part, toute
1. Une trs intressante mission sur France-Culture du directeur de l'Association franaise de Normalisation(12 fvrier 1975) apporte aussi une vue spcifiquesur l'universalisationde la technique.Le directeurexprimaitce qui tait pour lui
un ensembled'vidences,avec une innocencetotale et la bonne conscienceabsolue
de l'excellencedes techniques.La normalisationest en soi une techniqueuniverselle.
Elle s'est d'abord applique la productionindustrielle,ce qui tait tout fait simple,
en 1918 pour assurer l'efficacitde la production en vue de la guerre. Mais la normalisation a vocation universelle il faut tout normaliser pour tout universaliser.
Formule extrmementprofonde et totalement significativede ce qu'est rellement
la technique.Il va de soi que le langage doit tre normalis(le langage tant considr d'ailleurs comme une premire normalisation, mais primitive, imparfaite).
Les facultsintellectuelles,les changesintellectuels,et bien sr toutes les techniques
aussi bien que la recherche et les activits sociales doivent tre normaliss.Dans
chaque cas, la normalisati4n comporte sur deux niveaux d'analyse de l'objet
normaliser : l'aptitude l'emploi et l'interchangeabilit.A partir de cette double
normalisation,on dfinitla totalit du produit ou du serviceet il devient ce moment
normal . Un langage normalis dpasse les usages habituels : il vise tous les
humains et il rend des services incomparables.La normalisationest justifie dans
ce discours par tout ce qui justifie la technique elle-mmemais qui est rarement
aussi clairementavou : ell produit la prcision,la simplicit,l'efficacit,l'universalit. Elle empche le dsordre. Et comme le soulignefinementce directeur : elle
n'est jamais impose par un ukase : elle s'impose d'elle-mmepar son vidence,
car pour bien s'appliquerelle exigeun consensusomnium,obtenu prcismentdans
la mesure o les hommeseux-mmessont normaliss!
2. Cf. page 50.
1
" ."

Il
!
'1,

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

195

consommation est symbolique. Le systme technicien est un univers


rel qui se constitue lui-mme en systme symbolique. A l'gard de
la nature, l'univers symbolique tait un univers imaginaire, un reflet
sur-ordonn, entirement institu par l'homme par rapport ce monde
naturel et grce auquel il pouvait la fois se distancier, se diffrencie
de cette ralit, et en mme temps matriser le rel par la mdiation du
symbolique qui attribuait un sens au monde par ailleurs indiffrenci.
Dans le systme technicien, il n'y a plus aucune possibilit de symboliser, en ce sens-l, d'abord parce que le rel est produit par l'homme,
le sentiment de mystre et d'tranget. Il se prtend
" qui n'prouve pas
directement
le matre. Ensuite parce que si la symbolisation
toujours
est un processus de distanciation, tout le processus technique est au
contraire un mcanisme d'intgration de l'homme. Enfin parce que
maintenant ce n'est plus l'homme qui symbolise une nature, mais la tech' nique qui se symbolise elle-mme : le mcanisme de symbolisation est
la technique, les moyens de cette symbolisation sont les M.M.C. L'objet
consommer est un symbole offert. La symbolisation est intgre dans
le systme technicien. Il n'y a plus aucune distanciation, aucune possibilit de matrise du systme par cette voie qui fut celle, royale, de la
spcification de l'homme et de son originalit. En particulier ce
n'est pas le symbole qui parat comme complment de sens ou accession une dimension nouvelle : le sens est assur dj par le systme
technique et toutes les dimensions sont couvertes. De mme le symbole
n'est pas le moyen humain d'imposer un ordre signifiant ce qui
.
chappe l'homme : ici ce qui provoque le symbole est dj moyen
humain. Finalement la fonction de symbolisation n'est plus une
. attestation d'un pouvoir
spcifiquement humain. Elle est maintenant
subordonne un autre ordre, une autre fonction dj crs par
l'homme. Et si elle s'exerce cet gard, c'est la preuve que la technique
est maintenant dsormais le vrai milieu de l'homme (sans quoi celui-ci
n'prouverai! pas le besoin de jouer des symboles cet gard!) et
bien
plus, c'est maintenant la preuve de l'expansion totale de la
technique puisqu'elle provoque et en ralit assimile la symbolisation
dont l'homme est encore capable. La raction hippie est le combat
dsespr, inconscient, d'arrire-garde pour sauver cette libert-l.
Habermas apporte cette analyse une confirmation clatante en
montrant que nous assistons une dstructuration du surmoi. Un
plus grand dveloppement du comportement adaptatif n'est que
.. l'envers ou la
contrepartie d'un domaine d'interaction mdiatise par
le langage en train de se dissoudre sous l'influence des structures
d'activit rationnelle par rapport une fin (ici : le symbolique est limin par le technique). A cela correspond au niveau subjectif la disparition de la diffrence entre activit rationnelle par rapport une fin et
'

:
'

.
1

,
:'

.. '

_';

LE SYSTME TECHNICIEN

196

interaction, dans la conscience des hommes. Le fait que cette diffrence


soit masque montre justement la force idologique de la conscience
technocratique'.
,

Le second aspect de l'universalisme technique est gographique : le


systme technicien se dveloppe dans le monde entier, quelles que
soient les diffrences de race, d'conomie, de rgimes politiques 2...
Or, ceci quoique bien plus couramment admis qu'il y a vingt ans, ne
l'est pas encore toujours. Il est ais de constater qu'une machine est
toujours elle-mme partout o on la transporte et qu'il n'y a pas une
faon arabe ou une faon chinoise, une faon capitaliste ou une faon
socialiste de l'utiliser... Mais, nous avons constat que la machine est
seulement un lment du systme technicien, et que celui-ci prsente
des caractres similaires ceux de la machine. Ce que l'on transporte
dans tous les pays du monde, ce ne sont pas des machines, c'est en ralit l'ensemble du monde technique, la fois ncessaire pour que les
machines soient utilisables et consquence de l'accumulation des
machines : c'est un style de vie, un ensemble de symboles, une idologie. Nous connaissons bien le cas de ces machines qui donnes certains pays africains restent inutilises, sous des hangars, se perdre en
vain. Ici, ce n'est pas avant tout une question de comptence, c'est
bien plus une absence de conformit du style de vie, de l'organisation
sociale, etc. Et l'on ne peut chapper ce dilemme : Ou bien la
machine est utilise, alors elle implique un certain type de relations
familiales, d'organisation conomique, une certaine psychologie, une
idologie de productivit, d'efhcacit, etc., ou bien, elle ne sera pas
utilise. Tous les lments du systme technicien se conditionnent
mutuellement, la machine est l'un d'eux. Il ne faut pas considrer que
1. Op. cit. p. 49.
l, . 1
2. Je ne reprendrai pas ici les indicationsque j'avais donnes dans la Technique
ou l'Enjeu du sicle au sujet de la mutation techniquedu xviii, sicleni les caractres de l'universalismegqgraphique.Je signalerai seulement ce sujet un livre
essentiel :L'acquisition des
par les pays non initiateurs, C.N.R.S., 1973,
rechniques
o un ensembled'historienset
de sociologuestudieles conditionsde dveloppement
de la Technique dans une srie de cas prcis et les mcanismesde diffusion.Ces
exemplessont pris le plus souvent en Europe (sauf le Japon) et pour le XIX'sicle,
mais les conclusionsparcellairespeuvent en tre gnralisessans abus tant elles
Orientation
sont pertinentes.Les principalesm'ont paru tre cellesde M. DAUMAS,
gnrale,et acquisitiondes techniquesbritanniquesen France , PURS, La diffusion
et KIMURA
asyndrmique de la traction vapeur en Europe , BALLON
pour le
Innovation
Japon, BAIRO, Technique et conditions conomiques, BUCHANAN,
techniqueet conditionssociales .
,

'

' '
1
j1
11

'

,
j ;
,

'
-_

,.
.... , .

:
' " '..r:f..

....

..

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

.
'

;"
'
_
.
.
.

.
;
..

,
.

'
'
'
.

197

nous soyions en prsence d'une sorte de puzzle dont les pices pourraient tre disposes notre gr. Chacune a effectivement sa place et
tant qu'on ne l'a pas mise cette place l'ensemble ne fonctionne pas.
Ce n'est pas dire que sur des dtails cette forme ne peut pas changer.
Bien sr! L'organisation politique peut tre plus ou moins dictatoriale,
plus ou moins dmocratique : mais dans des limites troites - C'est-dire que le rgime politique doit de toute faon tre bureaucratique et fond sur des experts; il doit permettre l'utilisation optimale
de l'ensemble des moyens techniques : il y aura alors une limination des rgimes inaptes et une slection au profit des mieux adapts.
Si bien que les divergences entre les rgimes s'amenuisent lentement,
ceux qui refuseraient l'emploi de la technique seraient purement
et simplement exclus - les
autres aboutissent (avec assurment
les diffrences ncessaires en fonction de la psychologie, de l'histoire, etc.) des types voisins non pas du point de vue formel et constitutionnel, mais du point de vue structurel. Le Japon' est un remarquable exemple d'universalisation partir de la rvolution Meiji. Il
est le modle idal de transfusion des techniques occidentales,
l'tat pur. Actuellement le Japon est techniquement la remorque
des tats-Unis, c'est--dire que tout dveloppement technique amricain est adopt, puis adapt par le Japon et l'on sait quel effet
cela produit : d'une part le prodigieux bond en avant conomique.
D'autre part un lourd prix payer : les firmes japonaises (sauf de
rares exceptions, sont dpendantes de firmes amricaines, et ceci
entrane une dpendance politique. Toutefois, arrive un certain
degr de dveloppement, la technique ne peut pas continuer crotre
selon un processus de simple imitation. Et, en dehors du motif nationaliste, c'est bien ce quoi nous assistons actuellement : la tendance la cration d'un processus de croissance autonome, mais
qui, s'il met en cause la suprmatie amricaine au point de vue conomie et politique, n'en est pas moins la conscration de l'universalit
technicienne.
Il en est exactement de mme avec la vie et l'organisation conomique. Opposer maintenant socialisme et capitalisme est parfaitement
prim, ce n'est plus qu'une affaire d'idologie et de propagande. Il
y a les formes conomiques aptes absorber et utiliser au mieux l'ensemble du systme technique et les autres : celles-ci sont condamnes,
elles doivent s'aligner ou disparatre 2. Avec son ironie glace, B. Char-

Le Japon : de la technique la science,


1. Cf. la bonne tude de N. VICHNEY,
Le Monde, juin 1972.
2. Cette ide que le systmetechnicienest finalementidentiqueen rgimecommuniste et en rgime capitaliste commence pntrer chez les marxistes : Prenons
par exemplece texte, trs significatif : L'expriencea montr que, dans son nergie

,\ '.

'

. '

1'

,
198

..

LE SYSTME TECHNICIEN

l,

bonneau' rsume
entre les pays capitalistes et socialistes par la grce de
dans cette formule : Aprs la
ation
Technique: le socialisme, voici le produit de
thse : le capitalisme,l'unifi
etla l'antithse
synthse : la socit du Plastique. Mitscherlich 2 montre avec tant
d'autres que le phnomne technique produit les mmes rsultats quels
que soient les rgimes politiques et conomiques : par exemple au
sujet de l'urbanisme et de la technocratie urbaniste : Dans les pays
communistes, les limitations imposes la proprit prive n'ont pas
favoris l'apparition d'unj style original, et surtout n'ont pas signifi
la fin de l'isolement... on a continu construire des villes lugubres...
Furia 3 montre les convergences entre les socialismes divers, russe et
chinois par exemple, du fait de la Technicisation. Les Chinois ont
adopt les mesures prcohises par Khrouchtchev relatives la formation technique. La technicisation, d'abord accomplie par les Russes,
amne les Chinois suivre un chemin trs semblable celui de leurs
adversaires. Ils sont d'accord, souligne Furia, pour considrer que les
techniques jouent un rle , capital dans l'volution sociale pour repro;
rvolutionnaire le socialismepouvait acclrer l'industrialisation, et dans une
certaine mesure modrer ou ontrecarrer les phnomnesqui avaient traditionnellement accompagn la rvolution industriellecomme : pauprisation des masses,
expulsiondes ruraux, formation d'une arme industriellede rserve,etc. Cependant
le socialisme mme n'a pu liminer certaines consquences profondes et graves
de l'industrialisation;il ne pouvait empcher la tendance inhrente de l'industrialisation mettre le travail en miettes, sparer l'activit de direction de l'activit
d'excution,la ncessitde maintenir certaines distinctionssocialesla restrictiondu
progrs de la consommationes masses dans les bornes de la simplereproduction
de la force de travail, la propehsion dvasterl'environnementnaturel,etc.
Ces propensionssont inhrentes la nature mme de la civilisationindustrielle,
c'est pourquoi une vie nouvelleet de nouveaux rapports humains ne peuvent tre
durablement fonds sur elle. En fin de compte, l'industrialisationn'est pas le but
de la socitsocialistemais une conditionpralable,un point de dpart. L'homme
et la socit dans la rvolutiontechnique, in Analyse et prvision, 1968.
Et Radovan RICHTAa longuementexplicitceci dans son livre remarquable,La
civilisationau carrefour, 1969, o il dmontre que le socialismen'chappe pas aux
consquencesde la technique, et qu'avec lui, l'alination a chang de forme mais
n'a pas t supprimedu corps de la civilisationindustrielle. Et il dmontre que
cela se fonde chez Marx
Marx n'a jamais limit la tche rvolutionnaire
supprimer les rapports de
production
capitalistes et de l'exploitationcapitaliste,
mfe
:
mais que sa critique portait sur la civilisationindustrielle,dont le capitalismetait
seulementle crateur, l'initiateur.Et comme effet essentielsur le socialisme,Richta
montre que la croissanceinte?psive,
due la techniqueentrane une baisse du coefficient du capital, ce qui permetd'envisagerdans le systmecapitalistela disparitionde
la contradictionentre le dveloppementde la productionet la croissancede la consommation.
1. Op. cit..
I ....
2. Voir Psychanalyseet urbanisme, 1970.
3. Voir Techniqueset socits.
,
..;'
...,
' .

:.

'.
.

"

'

1! 1

"'

'
,<

' ' ...' '

' ?
'

' , ' ....


.

LES CARACTRES DU PHNOMNE

''
TECHNIQUE

I " "",

....

199

cher au capitalisme de freiner la technicisation, pour estimer que la


technique est la base de la socialisation, et de ce fait pour attribuer
l'enseignement technique la premire place, et pour faire diffuser par
les cadres l'esprit technologique chez les jeunes et chez les ouvriers :
ces ressemblances me paraissent bien plus essentielles que les oppositions spectaculaires, apparentes et actualises entre les deux rgimes.
Les Chinois imitent les Russes dans la volont de productivit de
l'O.S.T., la constitution des quipes technologiques. Les Chinois
sont lancs comme les autres peuples dans la mme voie de technicisation - exactement la mme. Je l'crivais en 1952. Et tout
le confirme. Il n'y a aucune originalit - que Mao pense que la rvolution technique doive s'accompagner d'une rvolution culturelle n'est en
rien une nouveaut : ce fut la position des Russes en 1927 avec la Piatiletka, etc., et si Mao dclare que le facteur dominant c'est l'homme,
il ne faut pas oublier que Staline avait crit un livre intitul L'homme,
le capital le plus prcieux. Quant aux soi-disant originalits du
communisme chinois, les preuves avances que les Chinois sont engags dans une autre voie parce qu'ils associent travail intellectuel, rural,
industriel, parce qu'ils font appel au bricolage et l'ingniosit, etc.,
tous ces tmoins merveills ne voient simplement pas que l'on est l
non pas sur une nouvelle voie mais un stade antrieur - c'est tout.
Le bricolage a prcd partout le stade des techniques volues, les
usines installes la campagne a connot le stade industriel de l'Angleterre et de la France au xmtre sicle. L'appel l'initiative des travailleurs est le stade des dbuts de la bourgeoisie... je n'ai trouv dans
tous les livres et rcits sur la Chine strictement rien de nouveau par
rapport la technicisation : on se situe seulement l'aurore du phnomne, ce qui permet d'avoir encore des illusions sur ses prolongements,
et d'imaginer une issue diffrente alors que les conditionnements sont
les mmes et qu'avec acharnement les Chinois s'vertuent, en croyant
tre originaux, reproduire exactement les conditions de la croissance
technicienne et sinon les formes actuelles, du moins la mise en place de
l'ensemble du mcanisme qui imposera sa loi aux idologies culturelles :
car il n'y a pas d'autre choix : ou bien les Chinois voudront en rester
cette ligne apparente, et continueront multiplier des hauts fourneaux de village et des manufactures bricoles, et alors, ils plafonneront trs vite - ou bien cette voie chinoise originale n'est qu'un
stade, une tape pendant laquelle on habitue les chinois la technicisation et on prpare un certain nombre de bases ncessaires pour l'essor ultrieur, et dans ce cas, la Chine deviendra une socit technicienne exactement comparable aux autres car, redisons-le sans cesse,
le systme technicien porte avec lui un ensemble de conditions et de
consquences, toujours identiques. Mais quand nous prsentons deux

.
) j'

i
.

200

LE SYSTME

.
TECHNICIEN

il ne faut pas se leurrer : le choix est dj fait - pour la


hypothses,
seconde. En effet de nombreuses dclarations de Chou En-Lai (rapportes par Chine Nouvelle, ou bien dans la Pkin Revew) attestent que
le grand souci actuel, c'est la technicisation n'importe
quel prix
- y compris en acceptant l'aide amricaine, en rinstituant les stimulants matriels , la rcupration
des techniciens et experts qui avaient
t rejets pendant la Rvolution
culturelle. Tout est domin par le
souci du retard technique de la Chine par rapport au monde occidenon entre dans cette voie, de concurrence
tal. Quand
technique,
on adopte tout le systme. Le problme du retard
obligatoirement
s'est d'abord pos (1971-1972)
par rapport au blocus et l'agression imprialiste :
il faut que la Chine progresse techniquement
pour
faire face la politique ?mprialiste :
mais n'oublions pas que ce fut
le mme argument qui avait t utilis par Staline pour
prcisment
l'industrialisation
massive et la technicisation.
Quand on s'embarque
sont inluctables. D'autant plus que
dans cette voie, les consquences
en particulier la Chine
cette technicisation
couvre tous les secteurs :
doit faire un effort spcial dans le sens de l'lectronique,
l'automation,
Mao lui-mme a proor, ce stades est dj dpass :
l'informatique...
pour rendre le
clam la ncessit d'une technicisation
intensive'
Lin
Piao aurait t
communisme
agrable

(il
plus
paratrait
que
cart en partie
de son sectarisme asctique) agrment qui
cause
l'application
est li la consommation,
de la technique des fins
trs spcifiquement
partir de
consommatrices
d'objets techniques :
l, tous les discours sur lia singularit de la voie chinoise et le socialisme sont vraiment des discours. Le dbat en Chine autour de l'conomisme et du Stimulant moral ft tout fait caractristique.
Mais le
retour de Teng Hsiao Ping est le signe (en mme temps que la garansur l'homme,
de la
du triomphe
de la technique
tie) maintenant
politique de l'acier , de la modernisation
tout prix, du nuclaire, et
La Rvolution
tout prix,
du rendement.
s'aligne sur la Technique
dfinitivement.
Le drame du tiers monde c'est justement
son inaptitude (actuelle,
bien sr, non pas essentielle!) l'utilisation des techniques. Il est parfaitement moral mais intellectuellement
de
ridicule de se scandaliser
ce que les pays riches deviennent
de plus en plus riches, les pays
pauvres de plus en plus pauvres. Poser ainsi le problme est trs idaliste et vertueux, mais c'est ds le dpart se condamner
ne rien y

L'affaire
en
rien
elle
est
n'est
technique.
comprendre.
capitaliste :
Le technical gap s'largit parce que le tiers monde n'est pas encore
totalement
intgr au systme technicien. Et tant qu'il ne l'est pas, il
1. Juin 1973.

'

-.. j
j

' ..:

1j

, 1

.
..

..

'

,:

.... ,

,,,

'
" "'

LES CARACTRES DU PHNOMNE

.
'

'
.

"

'
_

..

' "." '


, ,,. l.

TECHNIQUE

< ,,

201

ne peut que s'appauvrir davantage, en tant de plus en plus surclass


par les puissances techniciennes. Il n'a aucune chance d'amliorer sa
position, ni par des troubles et des dictatures politiques, ni par des
rvolutions qui se produiraient dans les pays techniciss : si ces rvolutions russissaient, elles pourraient au mieux dtruire la puissance
technique de l'Occident, et cela n'amliorerait en rien la situation
des pays du tiers monde : au contraire, ils tomberaient un peu plus bas,
n'ayant plus ni l'aide des pays occidentaux ni la possibilit d'exporter leurs marchandises. La seule voie possible pour le tiers monde
c'est la technicisation (je ne dis pas : industrialisation!), la cration
de rgimes politiques et conomiques aptes l'utilisation optimale de
la technique - d'une psychologie de travail et de rendement, d'une
organisation sociale individualiste massifie , etc. C'est--dire les
conditions de dveloppement du systme technique dans son entier,
en tant que systme. Mais tant que l'on parlera de socialisme , de
nationalisme , de dmocratie , ces effusions idologiques bloqueront toute possibilit de technicisation, comme aussi bien sur un autre
point, la recherche avant tout de l'organisation syndicale des travailleurs, ou la diffusion massive de machines, l'essai d'industrialisation
rapide, etc. D'ailleurs, lorsque je dis que la seule voie possible est la
technicisation, je dis seulement : c'est la voie impose par le systme
technicien, par l'universalisme, je ne dis pas que ce soit la voie moralement, idologiquement, humainement souhaitable, ni bonne'. Elle
est simplement invitable si ces peuples veulent survivre. Sans quoi, ils
sont condamns tre plus malheureux, agits par des mouvements
incohrents, des rvoltes, des dchirements internes (et nous voyons
hlas partout dans le tiers monde se multiplier ces guerres locales,
bien moins provoques par les Chinois, les Russes ou la C.I.A., que par
les ractions tragiques la misre croissante par dfaut de technicisation...). Et toujours plus dpendants des puissances technicises,
mme si celles-ci sont remplies de bonne volont.
Goldsmith montre bien comment nous obligeons peu peu (et apparemment pour leur plus grand bien) les peuples du tiers monde abandonner leurs mthodes agricoles, trs saines, et qui respectaient les
cycles naturels, au profit d'une agriculture intensive, qui suppose des
machines, des engrais chimiques et des pesticides : ceci ayant le double
effet de placer ces peuples dans une plus grande subordination
l'gard de peuples techniciens et de les engager dans le cycle infernal
d'une technicisation illimite. Mais ceci permet dans l'immdiat d'am1. Les effets de la technicisation dans les domaines psychologiqueet familial
ont t particulirementbien tudis par un psychiatre suisse, Medard Buss, Un
psychiatre en Inde, 1971, qui est une confirmation,mais aussi un approfondissement de ce que nous crivionsen 1950 sur la question.
<..

..

,.-,,':;'

202

LE SYSTME TECHNICIEN

liorer la situation en ce qui concerne la consommation des produits


agricoles : la technicisatidn s'effectue toujours au nom d'une vidente
ncessit immdiate'. ..
L'excellent compte rendu de la Confrence sur la Technique dans le
tiers monde tenue l'Universit du Ghana donne un panorama
complet de l'exigence de technicisation et des effets. Le but vident
de la technicisation est la fin de l'exploitation no-colonialiste, la
dignit de l'Africain, la justice sociale, le dveloppement conomique .
Le dbat s'instaure d'abord entre partisans de intermediate technology (technique lgre, surtout rurale, etc.) de la technique adapte,
et de la technologie indigne. La premire est rejete comme ne permettant pas l'tablissement d'un pouvoir fort et du contrle par les
intresss de leur futur. La technique approprie qui veut une adaptation selon les circonstances locales est aussi rejete parce que l'on ne
sait pas qui fera cette adaptation, et l'on craint, une fois de plus que
ce ne soient les techniciens blancs. L'enthousiasme est port sur la
Technologie indigne. Mais il est bien curieux de constater que ce que
l'on appelle ainsi c'est seulement la mise au point par des Africains de
produits techniques se situant exactement dans la ligne de ce que l'on
fait en Occident. La premjiregrande ralisation de technique purement
indigne, c'est la fabrication par des techniciens noirs du Nigeria,
d'une sorte de nouvelle roquette... et l'on s'en glorifie grandement.
Assurment c'est indispensable pour mener la guerre contre l'Afrique
du Sud, mais cela montre seulement quel point il y a identit dans
les techniques et processus de dveloppement des techniques. Il est
vident que ce dveloppement des techniques (identiques celles de
l'Occident) doit se faire sQus l'impulsion de l'tat qui doit mettre toutes
les ressources en oeuvre pour crer des techniciens, etc. Mais par ailleurs, les experts de cette confrence ont parfaitement reconnu
que la technicisation entranait l'effondrement religieux, l'limination
des rites, la transformation de la pense mythique en pense rationnelle,
ce qui produit un Vacuum psychologique et social. En particulier, il
1. Il est videntque le transfertde techniquesde contrledes naissances(strifondalisation,striletet mmepilqle)au tiers mondeproduitun bouleversement
mentalnon seulementdans ls relationssexuelles,mais encoredans les croyances,

dans les structuressociales,etc. Il s'agit d'une vritable greffede civilisation


commedit Sauvy.Maison est loind'en avoirmesurles consquencesles
: ingrdients psychosociologiques
de la sexualit,de la fcondit,leur pondrationsont
presquetotalementinconnuset l'on ne sait pas exactementquels drames,quels
bouleversements
on va provoquer -or, on passeau stadede l'applicationde faon
rapide,presspar l'urgence,?antdansl'incapacitde prvoirlessuiteset de prendre
les mesuresdestines parer de nouveauxmalheurs.
2. WestAfricanconfrence
on Science,Technology
andthe Futureof Manand
mars 1972.
Revietlv,
Society, OEcumenical
.
.. '
,

,,

'

,'

..

"

'' ,
.. ..:
- ,:,: ;
. " .' , /.: .;... -

, '
o'

,
.... ,

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

,
" _
: : -...:.
" -. '
. '

203

y a tendance la domination absolue de la minorit technicienne sur


le reste du peuple. Le rapport de P. Sarpung est extrmement pessimiste
sur la dsintgration sociale du fait de la technicisation et il constate
un retour, en face de l'effondrement social et religieux aux pratiques les
plus primitives de la magie en tant que dfense. Nous savons dj que
Magie et Technique font bon mnage. Les Africains parcourent les
cycles plus rapidement que nous! Mais quels que soient les dangers,
l'impratif technique s'impose : le rapport de A. Aluko analyse sans
problme les mutations sociales ncessaires pour que le dveloppement technique soit possible en Afrique, en particulier, la cration d'une
nouvelle idologie, de self-reliance , nationaliste rationaliste et socialiste. Mais il n'a pas l'air de se douter un instant que cette idologie
self-reliant est en ralit l'adoption pure et simple de l'idologie
occidentale! Il prsente exactement les Valeurs de l'idologie technicienne de l'Occident. Pour affirmer l'indpendance et l'autonomie de
l'Afrique, l'africanisation de la technique, il faut adopter non seulement les objets et les procds techniques, mais aussi les valeurs et
le contexte idologique. Et la recommandation finale de la confrence
atteste encore quel point, c'est bien tout le contexte social, idologique, etc., qui doit tre boulevers pour permettre l'essor de la Technique africaine. Tout ceci n'apporte pas grand-chose de nouveau sinon
justement la confusion des valeurs produite par la technicisation,
l'acceptation par les Africains du prix le plus lourd payer, l'illusion
que ce sera par la technique que l'Afrique accdera la majorit et
l'indpendance.
Quant la passion technicisante et l'idologie du progrs chez les
peuples du tiers monde, Brzezinski donne des exemples nombreux et
saisissants : qu'il s'agisse du fait que les tudiants du tiers monde
se dirigent plutt vers les tats-Unis que partout ailleurs, et pour y
poursuivre des tudes techniques' ou que partout tend s'tablir
une agriculture technicise dpendant des inventions techniques occidentales (la rvolution verte), ou que chez les peuples en dveloppement
on commence par l'alphabtisation en vue de permettre une adoption
plus rapide des techniques, (rvolution subjective et culturelle destine
la technicisation!) avec concidence entre la croissance des communications, de la formation professionnelle, de l'enseignement technique
et des appareils correspondants (radio, T.V., etc.2). Il donne des
chiffres pour tous les pays du tiers monde qui sont loquents. Il a raison de souligner l'inadquation de l'enseignement littraire ou juridique et la tendance des tudiants de ces pays adopter avec les

.
'
..
,
'
'
,

'
.
.
'

'

.
.

1. Voir p. 53.
2. Voir pp. 63 et sq.

'

'

''

1
,; ;,

1
204

'
l,

LE SYSTME TECHNICIEN

techniques les modles culturels occidentaux - ce qui est form


par cet enseignement, vhicul par la technicisation, c'est une totalit parce qu'en effet, la Technique est devenue totalit. Et Brzezinski
dgage des traits communs presque tous ces peuples : en particulier
la technicisation indirecte (par le transistor) des masses paysannes les
plus traditionnelles. En ralit, le tout repose sur une vritable passion
pour la technique, une obsession dans tous ces peuples. En particulier
tous les dirigeants, toutes les lites ne peuvent concevoir qu'une seule
voie de civilisation, une seule voie de dveloppement, une seule voie
pour entrer dans l'histdire , celle de la technique. Essayer de leur
faire comprendre qu'ils s?engagent dans une voie dangereuse, que la
technicisation est peut-tre une impasse et qu'il leur faudrait chercher
leur voie spcifique de dveloppement, c'est aussitt se soumettre au
jugement de leur part, considrant qu'un tel discours est colonialiste
et antiprogressiste'...
La passion technique conduit les peuples du tiers monde rcuser
tout ce qui peut tre dit actuellement au sujet de la pollution, des
dangers de la technique, des dsquilibres cologiques, etc. Tout
cela leur parat tre un discours destin les empcher de prendre
l'essor technique... Ils n'ont aucune conscience de l'universalit des
problmes et n'envisagent que leur volont propre de profiter de l'essor
technique.
Ainsi le Brsil, fier de son espace, de ses forts, de ses rserves
minrales invite toutes les industries s'installer chez lui, sans aucune
rserve, comme le disait justement C. Vanhecke 2, le Brsil dclare
Venez donc polluer chez nous! Ceci est trs caractristique.
Ici la technique n'a pas encore le monopole des oeuvres de civilisation mais on l'appelle d'une manire ftichiste venir recevoir toutes
les ralits : ici on mesute tout au kilomtre de goudron et au poids
de bton. Et les intellectuels participent cette frnsie. Cette constatation, que m'crivait un cooprant du Togo, peut tre gnralise.
En Cte-d'Ivoire, Simonnot 3 constate l'unification par la technique.
La tle ondule a remplac le chaume : les nouveaux villages sont
1. On ne peut assurmentpas partager l'optimismede Ehsan Naraghi (conseiller
culturelde l'Unesco)dans : l'Orient et la crise de l'Occident(1977).Cet auteur pense
que les peuplesd'Asie et d'Afrique ont encore une grande libertde choix envers les
techniques,d'adaptation spcifiquedes techniqueset de maintien des cultures originales. Mais tout ceci repose sur des dclarationsde principesd'assemblesinternationales,sur des considrationsphilosophiqueset manifesteune grande innocenceau
sujet de la ralit de la Technique.Il revient au leitmotivqu'il faut affirmerle qualitatif oriental contre le quantitatifs.C'tait dj l'orientationd'un grand nombre d'intellectuelsoccidentauxdepuis 1920...
2. Voir Le Monde, aot 1973.
3. L'exemple et les vestiges de la Cte-d'Ivoire, Le Monde, juillet 1973.

, , ,:...

- ". ,B . ; .'

'

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

,
,

'
205

infiniment tristes, et laids, mais ils correspondent aux dsirs des


villageois eux-mmes : la tle est plus solide et ne demande pas d'entretien . Ils n'ont pas encore vcu les inconvnients (car il ne s'agit
certes pas d'esthtisme!). Barrages-production-mise
au travail - et
bientt cration d'un proltariat non par exploitation mais par dsintgration du tissu social traditionnel.
Et partout l'enseignement se trouve en effet orient vers la technicisation. Le jugement d'I. Illich est pratiquement reu par quelques
intellectuels occidentaux, mais parfaitement ignor dans ce tiers monde
qui obit la logique du systme : il va de soi que l'alphabtisation
est un bien et que l'enseignement doit tre dvelopp selon le modle
occidental! Or il est parfaitement faux et stupide de prtendre par
exemple qu'il n'y avait aucun enseignement dans les pays musulmans :
Mais la diffrence qui est .la seule justification de cet enseignement
nouveau, c'est la ncessit d'accder la technique : d'o les tendances au refus de la culture autochtone : des questions comme celle
rapporte par J. Dejeux' : : si nous arabisons, pouvons-nous prtendre au progrs scientifique et technique? Refus du monde des
conteurs et des potes, destruction d'une culture loigne de l'efficacit :
tels sont les thmes de la nouvelle arabisation! Il n'est pas question
d'une synthse ni de la cration d'une nouvelle culture, au mieux, il
pourra y avoir juxtaposition comme au Japon entre un folklore qui
subsiste dans la vie prive et la technologie, qui permet d'atteindre
l'Universalisme en sacrifiant les particularits symboliques. Cette
passion pour la technique, chez tous les peuples du tiers monde se
situe au-del des idologies des formes politiques dirigeantes, et par
exemple, des refus de l'Occident. On trouve cette technicisation dans la
lutte mme contre l'Occident : c'est un tat d'esprit, une faon de s'or,
ganiser, de situer les problmes, etc.
.... '
<...
,;
,
'
On parle beaucoup de l'interdpendance de tous les pays du monde
aujourd'hui, pour le meilleur et pour le pire. Mais il ne faut pas
oublier que cette solidarit mcanique et obligatoire provient en
ralit de la technique et que c'est l'Universalisation de la Technique
et la cohrence du systme technicien qui produisent cette interdpendance selon laquelle chaque vnement se rpercute partout. Ce qui
change compltement par exemple le problme des crises . Autrefois le systme du monde offrait si peu de cohsion que des solutions locales taient possibles : ce ne l'est plus. Et comme l'volution
1. Voir Le Monde,janvier 1971.

'

' ..
, .,

,
/
206

LE SYSTME

TECHNICIEN

tait plus lente, on avait du temps pour chercher les remdes. Aujourd'hui la combinaison
des techniques est si rapide que les conditions
de la crise changent avant que l'on ait eu la possibilit de trouver une
rponse. On l'a vu pour la crise du ptrole et ses effets dsastreux
industrielle
et vivrire
pour le tiers monde q a a vu sa production
baisser en 1974 de 20 a environ dans l'ensemble cause de la crois
sance du prix du
ramne cette universalisation
ptrole.... Lorsque je
la globalit du systme technicien, je suis en dsaccord
avec Pestel
et Mejarovic pour qui la technique est un des facteurs de l'ensemble
ni ne constitue en elle-mme un
et non pas le facteur dterminant
de la
systme. Ce qui fausse, mon sens, leur prvision, et l'orientation
stratgie pour le futur, en fonction de ce qu'ils appellent le comportement contre intuitif . Ce qui est exact, mais la raison de ce comportement tient la ralits mme, jusqu'
de son facteur
prsent,
constituant :
la Technique. Dans tous les domaines la seule issue est
de toute faon une approche globale des problmes, une recherche de
et conomique
dveloppement
quilibr, technique
pour toutes les
une
avec

l'chelle
mondiale
diversification
rgions,
conomique
il
une
Et
faudrait
efficace.
complmentarits,
politique dmographique
arriver combiner tous les facteurs. Ce qui implique donc un systme
volontairement
autoritaire
total, une organisation
mondiale, jouant
d'une technique
encore beaucoup
plus dveloppe
qu'elle ne l'est
aujourd'hui.
Toutefois, le fait de cette Universalit du systme technicien, de son
identit partout o il s'introduit, de la reproduction
de ses conditions
d'existence n'implique pas qu'il produit l'unification
du monde. Nous
avons vu plus haut quie le systme technicien ne transforme
pas la
socit en une Mgamachine :
c'est ici le mme problme. C'est une
de niveau d'analyse :
si la technique
se retrouve
affaire, d'abord,
et entrane
partout la mme, produit partout des effets comparables
la cration de structures
identifiables, cela ne veut pas dire que au
niveau politique, il y ait unification (de mme le Nationalisme
est une
mais
l'hostilit
des
idologie partout comparable,
provoque
peuples
nationalistes
entre eux). Il n'y a videmment
de la
pas universalit
socit moderne. Et si, comme Aron' l'a montr l'universalit idolovrit de la
gique de la technique s'exprime dans deux postulats :
science et galit individuelle, ceci ne supprime en rien les conflits, ni
sociaux ni nationaux. Mais il me semble que R. Aron pose une fausse
Est-il lgitime de passer de l'universelle
question quand il crit :
vrit de la science, de l'universelle
la
efficacit de la technique
vocation universelle de la civilisation industrielle?...
les notions d'gal. Voir Les dsillusions du progrs.
""
,y.J!

,
'

l,
'

'

"

'

. ,

.,

'
..' '

'

"
'

,,,.

, ' ; ' ',:' ,'

""

"

'

.,

- -, , .
: _
"
, ... "' ;
'."
..
.I'

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

..
'
',
,
,
':

.
'

207

lit, de personnalit, de libert, sont vagues... s'imposent-elles aux


esprits hors de l'Occident? suffisent-elles dfinir un projet commun
toutes les socits industrielles, sovitique ou occidentale... Toute
socit n'a-t-elle pas besoin d'un principe propre de cohsion? En
ralit, il n'y a pas contradiction. L'universalisation de la technique
implique un remodelage idologique et sociologique qui est bien partout le mme, mais cela ne supprime pas les singularits locales d'une
part, la possibilit pour ces diverses socits techniciennes d'entrer
en conflit les unes avec les autres : universalisation ne veut pas dire
fusion et soumission un gouvernement mondial d'autre part, et, bien
entendu, l'existence de principes de cohsion spcifique tous les
niveaux sociologiques (de mme qu'il y a un principe de cohsion du
National qui est insuffisant pour assurer la cohsion de la famille).
Mais il y a un problme bien plus complexe : en effet dans ce processus
la technique qui marque l'avnement de la
d'universalisation,
communaut globale provoque en mme temps des ruptures et
aggrave les scissions : elle fragmente l'humanit, la spare de ses coutumes traditionnelles sur la base de qui s'tait tabli un modus vivendi
universel. Elle largit l'ventail des conditions humaines, et approfondit le foss qui spare les conditions matrielles des hommes. Partout la technique s'tablit comme fondement, possibilit, exigence des
socits, mais elle cre les moyens de destruction qui provoquent la
peur et la mfiance rciproques. Elle cre les moyens de production qui
sparent les pauvres et les riches plus durement que jamais, elle semble
aggraver les tensions et les conflits. Alors que les moyens de transport et de communication rapprochent les diverses fractions de l'espce
humaine, les moyens de destruction les sparent. Les ingalits de
dveloppement n'ont jamais t aussi grandes qu' notre poque, ou
plus exactement, la notion mme d'ingalit de dveloppement ne
prsente pas de signification en dehors de la civilisation industrielle'.
Ainsi, sans aucun doute des techniques servent au rapprochement
entre les hommes et des techniques provoquent leurs oppositions, leurs
ruptures. Mais ceci qui est exact provient encore une fois de la considration des techniques spares. Le systme technicien est bien
universel, et en tant que systme s'est dj, plus ou moins compltement, tabli partout. Mais il ne garantit pas la pacification ou la
bonne entente entre les peuples. Il produit en effet les ruptures que
nous connaissons mais qui ne peuvent rien contre cette universalisation. Bien au contraire : si en effet ces divisions se produisent c'est
cause de l'universalisation du systme technicien : tant que la
technique tait la proprit, l'apanage d'un petit nombre de peuples,
1. Ibid..

' ".

.
,"

,:
1

"

'

208

/...

LE SYSTME TECHNICIEN

seuls titulaires du pouvoir technique, le monde pouvait tre unifi sous


leur direction. Mais il est dans la nature de la technique de pouvoir
s'universaliser, elle ne peut pas tre conserve secrte : elle est objectivable et doit aller, d'autre part, jusqu' l'extrme limite du possible.
Donc elle doit recouvrir l'ensemble des peuples. Ceux-ci ne peuvent
rester soumis : partir du moment o ils accdent la technique (et
il ne peut en tre autrement) ils exigent l'autonomie politique : bien plus
la technique les oblige entrer en concurrence avec les autres sur son
propre terrain. Les peuples autrefois coloniss adoptent la reprsentation de la socit ou de l'histoire qui drive de la technique et qui a
t formule par l'Occident d'abord (parce que le premier technicis!).
C'est ainsi que l'idologie de la croissance (qui s'oppose toutes les
croyances traditionnelles) s'impose dans le monde entier. Le tiers
monde rejette toute sa philosophie ancienne au profit de cette unique
valeur - uniquement technicienne et occidentale : mais ceci provoque
videmment la concurrence et les conflits (rappelons l'idologie du
nationalisme qui prsente le mme caractre). En ralit l'universalit
du systme technicien provoque la rupture du monde humain pour
longtemps, et non pas son unification. Cela fait partie des caractres
mmes du systme : il produit des concurrences, ne serait-ce que par
suite des vitesses diffrentes de dveloppement des secteurs techniciens.
Il se produit alors une substitution de nouvelles fragmentations aux
anciennes : la Technique rend caduques les divisions de la socit et
du monde humain selop les anciens schmas ou pour les anciennes
motivations, tels qu'ils sont tudis partout par les sociologues. Et
la place, elle cre de nouvelles diffrenciations, ou bien, maintenant
les mmes, elle leur fournit des justifications et des fondements nouveaux : par exemple, les lites. Il est exact de dire que la Technique
dveloppe l'galit et la dmocratisation, mais en mme temps, elle
produit le phnomne des lites techniciennes. Ce n'est donc pas un
accident si, actuellement, la technique provoque des ruptures dans le
monde unifi : on ne peut pas croire une mondialisation ,
un rapprochement des peuples, une solidarit mondiale : ceci est de
l'idalisme fond sur une vue trs superficielle des choses. De la mme
faon, on pouvait croire que la dcouverte du Nouveau Monde avait
pour sens le salut des pauvres paens par la conversion au christianisme :
c'est le mme genre d'illusion qui fait croire aujourd'hui que grce
aux moyens de communication, on avance vers le monde uni, l'universalisation du systme technicien produit une identit des fondements et structures des diverses socits, et un rapprochement matriel de groupes humains, mais les situe immanquablement en position
de conflit de puissance. Car il faut toujours rappeler que la Technique
n'est jamais rien d'autre qu'un moyen de puissance.
)

..

., .

..--. ..

' ' . Il

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

'"

,,
.,".

..
209

Nous sommes invitablement conduits par l'extension du systme


technicien une identification progressive des cultures et des formes
conomiques et politiques. Il ne faut pas oublier que le problme luimme du dveloppement vu sous l'aspect de la revendication des pays
sous-dvelopps provient de l'existence du systme technicien avec
ses caractres d'unicit et d'universalit : en effet s'il y avait possibilit de pluralits de civilisation, nous nous trouverions encore dans
la situation historique traditionnelle : chaque socit avait ses techniques et sa civilisation, elle tait diffrente des autres, et de ce fait
non comparable : il n'y avait pas vraiment ingalit au ter sicle aprs
Jsus-Christ entre les peuples de l'Empire chinois et ceux de l'Empire
romain. Ce n'tait pas, comme une vue superficielle pourrait le faire
croire parce qu'ils ne se connaissaient pas : c'est d'abord parce qu'ils
taient trop diffrents pour pouvoir se comparer. A partir du moment
o il y a universalit d'un type, la technique, o tout le monde s'aligne
sur cette structure et en adopte l'idologie, alors, la comparaison
devient invitable, et l'ingalit clate aux yeux. R. Aron a parfaitement raison de dire que la notion mme d'ingalit de dveloppement
ne prsente pas de signification en dehors de la civilisation industrielle . Le problme du dveloppement est devenu problme
partir de l'idal du bien-tre et de la technicisation gnralise. Mais
de ce fait mme, cette universalisation produit le conflit entre les
nations qui ont des niveaux de croissance diffrents : L'ingalit du
dveloppement exclut de manire radicale l'unification politique de
l'humanit l'chelle plantaire, le rsultat le plus frappant des tudes
statistiques n'est pas la persistance de ces carts, c'est plutt la tendance de n'importe quel groupe social, arriv un certain niveau de
revenus ou n'importe quelle nation dsirer les mmes biens qu'avaient
achets les groupes qui l'avaient prcd dans cette ascension , or,
ceci n'est pas un phnomne rsultant de la richesse car elle pourrait
tre applique des besoins multiples et divers, mais cette identification de la consommation procde de la technicisation : les hommes
sont polariss du fait de leur croyance technicienne universelle vers
une consommation uniquement technicise.
Mais l'identification des cultures n'est ni absolue ni rigide, elle
supporte parfaitement la diversit spectaculaire et touristique. Il y
aura encore (et toujours plus!) d'artisanat local, de costumes et de chants
folkloriques, les rites du mariage et les ftes seront merveilleusement
autochtones et les religions seront florissantes...
Il va de soi que lorsque nous parlerons d'universalit de la socit
technicienne, cela ne veut pas dire qu'il y a identit dans tous les pays
et toutes les couches sociales. Il est bien vident que la technique se
spcifie, que ce qu'elle unifie ce sont des modes d'agir et mme d'tre,

:.

'

'

!
210

'

) a:

>

'
LE SYSTME

TECHNICIEN

un autre genre de vie que les pays


mais que les pays chauds obligent
subsistent malgr l'unit fondamentale
froids, et que les nationalismes
n'entrane
Le monde technicien
de la socit technicienne.
pas les
grandes avenues rectiligns d'identit des idologies! La plus grande
diversit apparente
pas le fait
peut rgner pourvu qu'elle n'entame
fondamental!
Car sous le pluralisme apparent des formes culturelles
se prcise un systme universel et commun, identique en tous lieux.
... ' '
'
*
]1!
.
*
'
'
.
;'

de la rflexion sur la
Nous assistons un nouveau dveloppement
vers les techniques intermdiaires
(dites :
technique avec l'orientation
Ces techniques appro la chinoise) et les techniques appropries 1.
pries sont celles qui sont exactement adaptes aux pays en cours de
croissance. On dit qu'elles ne sont plus marques par l'efficacit ou la
le dbat est fauss parce que l'on prtend
profitabilit. Mais en
cacit
alors que pour les uns (Austin Robinne plus tenir compte d'e
ralit
son) il faut cependant que la technique en question conserve (pour le
pays vis, et par rapport son standard) une efficacit conomique
(sans quoi, quoi bon user de technique!) pour les autres (Mercier par
exemple) s'il faut carter le souci du maximum de quantit produite,
cependant il va de soi que
technique doit tre exactement conomique
(mais il y a trs longtemps que l'on ne fait plus de l'efficacit conoOn admet alors qu'il
mique la mesure de l'efficacit technicienne.)
faut valuer la technologie quatre points de vue : celui des objectifs,
et des rsuldes ressources disponibles, de la nature des populations,
tout
de
suite
ne
Mais remarquons
tats antrieurs.
qu'il
s'agit jamais
quand mme que d'un ensemble de techniques destines promouvoir
restent
et que les critres d'valuation
la croissance
conomiq?e,
des
tout
ce
l'on
attend
conformes Q
que
techniques.
parfaitement
Autrement
dit, nous sommes avec l'ide de technique approprie
en prsence de l'adaptatiop
aux circonstances
des techniques, ce qui est
tout fait normal au phnomne technicien. Et la limitation aux
l'intrt
effets et services de type conomique limite considrablement
Il ne s'agit chaque fois encore que de savoir
d'une telle recherche.
dans les pays en
comment le systme technicien pourra s'implanter
cours de croissance. Tout ce que l'on peut alors faire, c'est une valuation de ce qui est plus proifitable (la voie de Tawan ou celle des Philippines par exemple), ce qui apporte le moins de troubles et de bouleversements. La question centrale dbattue est videmment de savoir quelles
1. Cf. par exemple Les Aciess du Congrs, 1976, de l'Association internationale
de Sciences conomiques.

.
...
1
I 1

l
ii

.
' .
,

". ' .

...'

" :.

_ , '

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

"

'

2111

sont la nature et l'tendue des options effectivement offertes au tiers


monde, en matire de technique : pour certains il y a des choix rsultant
de l'option de tel type de dveloppement , de telle orientation conomique, et de ce fait d'un choix politique. Mais on est bien oblig de
constater deux choses : on admet, assez vaguement d'ailleurs, la
notion de paquet technologique (c'est--dire l'ide extrmement
simple qu'une Technique ne peut tre implante seule, mais suppose un
ensemble technique), ce qui manque tout fait de rigueur par dfaut
de comprhension de ce qu'est le systme technicien, mais qui cependant permet de comprendre qu'il n'y a vraiment pas beaucoup de
choix. L'autre vidence est que le choix technique est troitement
dtermin dans les pays du tiers monde, par les richesses naturelles.
Ce n'est que dans les pays hautement techniciss que cette dpendance
s'est efface. Les autres sont encore lis leurs ressources qui seront
exploites selon des procds techniques uniques, pour lesquels il n'y
a pas de choix. La Technique (comme l'a dit excellemment M. RadSerecht) n'est plus une variable dterminer mais une donne laquelle
il convient d'adapter, avec le moins de dommages possibles, les diffrentes variables conomiques et sociales. Mais la faiblesse de cette
confrence, comme de toute la recherche actuelle sur les Techniques
appropries est de conserver le critre conomique comme dterminant, et de sparer les Techniques de production des richesses de
l'ensemble du systme technicien. Toute l'analyse en est, de ce fait,
fausse.
Tout ceci, et bien d'autres facteurs de diversification, tant justement
ncessaire l'expansion du systme technicien, pour lutter contre ce
qu'il peut avoir de morne, de dsespr, d'insignifiant. Il n'y aura donc
pas identit de tous les aspects des cultures, mais modelage de chaque
culture en fonction de ce qui est dj devenu et ne peut que devenir
davantage sa structure fondamentale. Cet universalisme technique
n'existe pas toujours et partout apparemment. Mais dj, le virage
idologique est pris partout. Ce n'est pas seulement le fait de l'apparition des machines partout, c'est surtout le fait que, maintenant,
quel que soit le degr d'volution de pays, le seul point d'intrt, le
seul point de fixation idologique, d'espoir, la seule vision de l'avenir,
c'est la technique. On apprend dans tous les pays juger le degr
de civilisation au degr de technique. Nous avons dj analys
plus haut le dsir des intellectuels africains de dmontrer la validit
technicienne et scientifique de leur civilisation passe. Et l'on connat
leur dfiance envers l'ide folklorique de ngritude : ceci aurait le grand
tort de fixer l'Afrique sur un pass inefficace : il semble inacceptable
de glorifier les arts, danses, coutumes ngres : ceci ne peut que maintenir les peuples africains dans leur infriorit en face des Occidentaux.

,
,

'

.. ' . :

,;.: ..., .

'
_

.....' ;

212

..

'

1 )
i
!

LE SYSTME TECHNICIEN
L??y?EMErEC?VyC/JEW

Contre la ngritude, il faut l'action politique, le socialisme, et surtout


l'apprhension des techniques. Ce qui veut dire, en ralit, l'adoption
du systme technique, et l'adaptation
ncessaire... De plus en plus,
dans tous les pays du mande, l'idal propos est un idal de technicisation. Quand on dit que la civilisation se mondialise... ou
que les peuples d'Afrique et d'Asie entrent dans l'histoire... on
veut dire exactement que le systme technique est universel - et
que l'on ne commence appartenir l'histoire qu' partir d'un certain niveau de dveloppement technique. Pour tous les leaders d'Afrique
ou d'Asie, l'objectif premier est finalement toujours de dvelopper
dans leur pays des moyens techniques. Bien entendu, ils ne voient pas
clairement ce que cela implique (et comment le pourraient-ils, alors
que, en Occident, la question est si controverse!), ils ne savent pas
bien comment faire, nj surtout par quel bout il faut prendre, pour
eux, le systme technique, mais l'objectif est bien toujours le mme,
le problme est dans
la voie de la technicisation, de se dvelopper grce la techniq et Bien entendu, ceci se lgitime parfaitement
d'un point de vue et
psychologique par la misre du tiers
monde. Ce qui a assur l'Occident son bonheur matriel, c'est sa
puissance technique. pour
chapper la misre, il faut dvedans
du
tiers
monde une semblable puissance
lopper
chaque pays
C'est
une
technique.
vid nce. Toutefois, aprs les grands efforts faits
entre 1945 et 1960 dans 1 cesens, on se rend compte que la technicisation ne peut se faire d l'extrieur,
par infusion de moyens techcar
cela
une
transformation
totale de la socit en
niques,
implique
question. Ds lors l'application des moyens techniques n'a pas donn
les rsultats escompts.
a saisi les peuples
Yn grand dcouragement
et leurs leaders. Les leaders au lieu de se demander d'o provenait cet
chec au niveau des Techniques ont prfr, inspirs par des idologues
occidentaux et des propagandiste,
crer une fabulation politique, ce
qui ne peut qu'aggraver la situation. Cette interprtation fantastique
retardera videmment la croissance, mais cette erreur ne peut tre de
longue dure. Au fond, le virage en faveur de la technicisation tait
dj pris, et tous les peuples (sauf l'Inde) sont fondamentalement
convaincus de la valeur unique de ce moyen. Ainsi la cause principale
maintenant de l'Universalisme technique, c'est cette conviction qui a
gagn, des pays occidentaux au monde entier'. Ainsi, l'universalisme
repose sur deux donnes complmentaires.
1
,,. ,..
1. J'avais analys dans La 1rechniqueles causes antrieures,qui d'ailleursjouent
toujours, savoir : l'universalismecommercial,les guerres (d'une part coloniales,
d'autre part occidentaleso ont t mlsles peuplescoloniss)la rapiditet l'intensit des moyens de communicationsupposant une identitdes infrastructureset une
mondialisationdes relais,l'identitde formationet d'enseignementdans tous les pays.

.. '

-...,

, ...: : -

LES CARACTRES DU PHNOMNE

''

.
.
,
-

""'
..
'
,

213

TECHNIQUE

la technique est
Un caractre objectif du systme technicien :
ncessairement progressive. Elle ne peut pas par nature rester
stationnaire. Elle ne peut pas s'arrter d'avancer. Or, nous pensons
toujours une expansion linaire : un progrs , une technique plus
perfectionne succde une autre. Mais cette progressivit est aussi
expansion dans l'espace : la technique ne peut trouver une ampleur suffisante que si elle s'applique partout. Elle ne peut pas laisser un domaine
intact. Parce qu'il lui faut mobiliser toujours plus d'nergies, de
ressources, de matires premires, etc. Il n'est pas concevable que l'on
puisse cantonner l'application des techniques dans un lieu gographiquement limit. Et cela d'autant plus que les deux aspects de cette progressivit technicienne se conditionnent l'un l'autre : chaque technique
plus perfectionne est en mme temps universalisante, dans tous les sens
du terme, aussi bien parce qu'elle exige des comptences identiques partout, que dans la mesure o elle tend par sa puissance mme (car plus
perfectionn veut dire pour la technique plus efficace et plus puissante!)
tendre son domaine d'application. Il va de soi que l'aviation de 19155
ne mondialisait pas les communications, alors que le simple dveloppement technique de l'avion entrane ncessairement, parce qu'il va
plus vite et plus loin, l'tablissement de rseaux mondiaux, avec
bureaux, arodromes, etc. : il y a universalisation gographique par le
progrs de chaque technique. Il ne peut en tre autrement 2. Ce n'est
ni une affaire de capitalisme et de profit, ni une affaire de politique, ni
une affaire de propagande socialiste, etc.
Quant l'autre fondement de l'universalisme, c'est donc la mutation
psychique et idologique, le facteur humain, l'homme ayant renonc
ses espoirs religieux, ses mythes, la recherche d'une vertu, son
enracinement dans le pass, pour jouer sa vie dans l'avenir, mettre ses
espoirs dans le progrs technique et chercher par l une solution
tous ses problmes. Ces deux faits sont maintenant acquis. On peut
donc parler d'un universalisme technique mme si, actuellement il

1. B. CHARBONNEAU,
op. cit., dmontre comment la Technique ne peut pas
s'arrter en chemin : Il lui faudra reconstruireartificiellementla totalit naturelle
rompue par l'interventionde la libert de l'homme.Lorsque la puissancede l'homme
atteint l'chelle de la Terre, il faut sous peine de mort que la science pntre la
multitude des causes et des effets qui constituent un monde. Que la Technique et
l'tat sanctionnent ses conclusions avec la force et l'tendue de la puissance qui
., assurait la cration.
2. Le problme de l'Espace et de sa destruction par la Techniqueest remarquablement expos par B. Charbonneau aprs Mumford. Nous nous sommes glorifis
d'une victoire sur l'espace grce la Technique, l'unificationdes peuples pardessus les ocans! En ralit, nous entrons dans l'poque de la famine d'espace ",
de l'tendue et du lieu . Et nous ne prenons consciencede notre victoire, montre
Charbonneau que parce que nous commenons manquer d'espace.

>

"

'

=
..

214

1.

' ,

.
1
i

:. -

..
,

LE SYSTME TECHNICIEN

n'y a pas, dans une grande partie du monde, de croissance technique


trs visible et satisfaisante. Mais le phnomne est virtuellement tabli,
irrversible et le systme technique ne peut que se dvelopper. Car,
s'adressant l'individu, 1 latechnique produit en lui des comportements,
tablit des habitudes, qui ne peuvent tre ni intgrs dans un autre
ensemble de valeurs ni refouls parce que ports par un appui matriel vident, ils rpondent en mme temps des modles la fois
has et dsirs. De l'autre ct, s'adressant au corps social, le facteur
technique se dveloppa de telle faon qu'il le modifie entirement :
si peu que la techniqueait pntr dans une socit, on peut dire
qu'un processus irrversible est engag et qu'il ne s'achvera que
par la technicisation de la socit entire.
Ainsi l'universalisme technique permet de prendre conscience d'un
triple renversement des rapports.
La Technique tait traditionnellement englobe dans une civilisation
dont elle faisait partie, maintenant c'est de la Technique que tout
dpend, elle domine tous les autres facteurs et c'est elle qui est l'lment englobant l'int ieur duquel tout se situe 1.
La Technique tait n moyen obissant des finalits extrieures,
maintenant elle est devenue sa propre finalit, se dveloppant selon sa
rationalit; l'universalisme assure son ipsit .
La Technique s'tait, en Occident, dveloppe grce l'heureuse et
surprenante conjonction de tout un ensemble de facteurs, sociaux,
intellectuels, conomiques, historiques, et voici que maintenant
pour se dvelopper sa
propre ncessit, elle reproduit partout,
de faon artificielle et systmatique les facteurs mmes qui lui
sont ncessaires. Ils la
condition de son expansion : de fortuits et naturels, ils deviennent volontaires et artificiels. Nous aurons
dvelopper ultrieurement ces deux derniers aspects.
Ainsi : la technique dfinit maintenant, et selon la volont mme des
peuples, leur seul avenir. La technique, c'est--dire, car il n'y en a pas
d'autre, l'Occident. La technique porte avec elle pour tous des faons
est culture globale, elle est synthse.
d'tre, de penser, de Elle
1. Cet englobement la civilisationpar la Techniquea t admirablement
mis en lumirepar La
viequotidiennedans le mondemoderne,1968,
de consommation
lorsqu'ilcrit : Lasocitbureaucratique
dirige,sre de ses
capacits,firede ses victores,approchede son but. Sa finalit...transparat :la
de la socitpar le biaisdu quotidien...il n'y a plusde drame,seucyberntisation
lementdes choses,des certitudes,des valeurs, des rles, des satisfactions,
des jobs, des emplois,des fonctions...Le nouveau,c'est... une quotidiennet
de la
programmedans un cadre urbain adapt cette fin... La cyberntisation
socitrisquede se produirpar cettevoie :amnagement
du territoire,institution
de vastesdispositifsefficaces,reconstitution
d'une vie urbaineselonun
(artificielle)
modleadquat...
j

*
j

'

, _

,
..

1\
,

:
,

A'
":

..:
.: . .;; '. ' ;<

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

'
, --...i
"l' .
; -:
215

Or, en ces deux dernires dcennies, la grande dcouverte des historiens, des sociologues, des ethnologues (occidentaux) fut celle de la
spcificit, et de la dignit de toutes les cultures. Aprs l'orgueil et la
puissance de l'Occident affirmant au xixe sicle Moi et rien que Moi,
maintenant nous nous courbons avec admiration devant les merveilles
des civilisations multiples. Il n'y a pas d'histoire universelle, mais des
histoires chacune originale, il n'y a pas des peuples primitifs et des
peuples volus, mais des structures diffrentes, toutes bien agences,
bien adaptes. Il s'agit de les dcrire en elles-mmes, avec leurs
propres systmes de rfrences, de spcifications sans porter de jugement. Il est simplement possible, historiquement, en certaines circonstances, de passer d'un systme l'autre par une mutation du code
des socits. Croire l'histoire universelle, interprter les primitifs en
fonction ,d'un avenir qui ne serait que notre prsent, c'est pour Lvi
Strauss projeter sur les autres socits le systme de penser qui nous
caractrise nous-mme et tout interprter selon nos propres mythes
(M. A. Burnier). Assurment, assurment... mais nous avons dcouvert
cela exactement au moment o la technique envahit ces peuples bien
plus srement que les armes coloniales, et assimile ces cultures. C'est
ce moment mme, de la dcouverte de leur valeur, que la technique
les dtruit. Et la technique vient aujourd'hui confirmer le discours
antrieur de la supriorit, de la vrit de la culture occidentale - c'est
elle qui est l'avenir de ces socits, comme elle est notre prsent, et il
n'y a aucun mythe l-dedans. Sinon prcisment celui de croire que
ces cultures ont devant elles un autre avenir. Nous ne pouvons plus
dj leur adresser qu'un souvenir mu.
:
:
. , .. :
.'
"
Toutefois, il ne faut pas imaginer que cette universalisation se produise de faon brute : on a bien constat que le facteur humain est
indispensable pour la croissance technique. On a aussi constat que
la technique produit des troubles : il nous faut alors aborder une
technique nouvelle qui contribue l'expansion technicienne et au
dveloppement de la technique en tant que Systme. Il s'agit de ce
que l'on appelle le transfert de Technologie' . Jusqu'ici l'apport
des techniques s'est fait un peu au hasard, n'importe comment, selon
les intrts capitalistes ou les circonstances locales, maintenant on
s'est rendu compte que ce n'tait plus possible et qu'il fallait procder
un transfert mthodique. On ne peut pas faire employer n'importe
quelle technique par n'importe qui, on ne peut pas brusquement faire
1. Cf. SilvreSEURAT,
Ralits du transfert de technologie,1976.

,, :

2166

ej 1-i-

'

LE SYSTME TECHNICIEN

passer des hommes d'un milieu non technique dans un autre. On s'est
rendu compte que la technique ne se transmet pas aussi facilement
qu'un bien matriel par simple contrat. Ou qu'une maladie contagieuse par simple contact. Il faut une mthode de transmission
des techniques. Il faut un ensemble complexe, car il ne suffit pas
d' apprendre se servir d'un engin. C'est le transfert de toute une
conception de la vie. Mais on l'a ramen des techniques prcises :
c'est cela le Transfert de Technologie . Il faut faire deux remarques
pralables : la premire c'est qu'avec grand plaisir nous constatons
que ces spcialistes savent de quoi ils parlent : quand il s'agit de transfert de Technologie, cela ne signifie pas transfert de Techniques. Ils
ne font pas la confusions si courante! Il s'agit bien de Technologie, du
discours sur la Technique. C'est--dire de tout l'appareillage intellectuel, culturel et psychologique qui permet l'utilisation des techniques et
y adapte l'homme. La seconde remarque, c'est que de toute vidence,
l'objectif reste la diffusfon et l'universalisation de la technique. Ce
qui est hors de doute dans ce nouveau progrs, c'est la ncessit de
l'expansion de la technique. Le seul problme est d'viter que cette
expansion soit cratrice de troubles, la seule question est alors
Comment y procder? ce qui veut dire qu'il s'agit de nouvelles Techniques, purement et simplement. Et comme d'habitude, la Technique
se rvlera scrupuleusement simple et attentive. C'est ainsi que l'on
rcusera fermement ce qui a t trop souvent fait, le transfert par
copie conforme , par greffe pour le remplacer par un transfert que
l'on pourrait appeler organique, c'est--dire que l'on s'aperoit qu'il
est par exemple inutile de reproduire un modle industriel amricain et
le transporter tel quel ep Afrique. La Technique ne peut exister que
s'il y a un groupe humain exactement apte la recevoir. Le transfert
de technologie n'est donc pas une mthode de transfert de techniques
d'un groupe humain dans un autre, mais la technique qui consiste,
tant donn un certain objectif technique, modeler un groupe humain
de faon qu'il devienne capable de recevoir et d'utiliser au mieux
les nouvelles machines, la nouvelle structure, une usine ou une organisation, et, bien entendu ceci implique aussi rciproquement un remodelage de certaines techniques pour les adapter elles aussi ce groupe.
Il y a transfert de technologie dira-t-on lorsqu'un groupe d'hommes,
en gnral partie d'un organisme, devient effectivement capable d'assumer dans des condition$ juges satisfaisantes une ou plusieurs fonctions lies une Technique dtermine. On tiendra compte du
contexte sociologique, des aspects psychologiques, on essaiera d'insrer la technique faire adapter dans un certain contexte culturel,
mais de toute faon il s'agit de rendre ce groupe, ces hommes capables
d'utiliser le nouvel engin et d'y tre adapts avec le minimum de souf.

1 .
1

<

...j,,. '
... -

.:".. ' ,..


.... - . ,

:.

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

'

"

..
.'
'

'
;
.
.
'
,
.

, , _ ...... '
1
:

,
.

"
"hl# .

france et le maximum d'efficacit. Et bien entendu, comme chaque


fois, dans la technique, on soulignera qu'il n'y a pas de transfert
absolu, en soi, tout transfert est relatif, selon les capacits de chaque
groupe. Tel groupe tait incapable de conduire telle usine, et il en
devient capable : c'est--dire que conduisant cette usine, il obtient
telle production cependant que l'on rduit le seuil des avaries de matriel, de rebut des pices, etc. Les Techniques de transfert s'appliquent
diverses situations :
transfert un individu dbutant dans une
transfert
dans
une mme entreprise apparat une techusine,
lorsque
nouvelle
cas
(le
type est videmment l'apparition de l'ordinique
il faut totalement transformer la
nateur dans une administration :
structure du groupe mais aussi la psychologie et les connaissances de
chacun : le transfert suppose une rupture des routines). Transfert
encore lorsque dans un mme pays, il y a passage d'une technique d'un
organisme vers un autre (par exemple les Techniques de la N.A.S.A.
transfres des centaines d'usines amricaines). Enfin, et c'est celui
auquel nous pensons toujours, transfert de techniques d'un pays dvelopp vers des pays sous-dvelopps. Mais remarquons qu'ici l'apprciation de dveloppement est prcisment technique, par exemple
transfert initial de la Science nuclaire europenne vers l'industrie
amricaine (sous-dveloppe!) - transfert de la Science et de la Technique spatiale allemande vers l'U.R.S.S. et les tats-Unis, etc. Il s'agit
donc d'amener le groupe la matrise technique (mais entendons-nous,
cela veut dire : capacit utiliser le plus efficacement telle technique,
rien d'autre!). Et l'on s'aperoit que cette matrise repose toujours sur
un niveau lev d'organisation. Donc modifications structurelles. Mais
aussi cela suppose un changement culturel : le transfert d'une technique implique la modification des comportements sociaux, et de la
faon de comprendre et d'assimiler les vnements. Ce transfert n'est
possible que s'il y a un effort commun du rcepteur et de l'metteur.
Le rcepteur est mme le plus important. Mais l'metteur doit tre
exactement au clair sur les obstacles culturels, psychologiques, etc.,
pour viter de monter par exemple une usine, soit dont la population
n'a aucun besoin, soit dont les techniques sont inassimilables par les
On procde alors l'laboration d'une minutieuse
autochtones.
technique de transfert technologique qui vient complter d'une part
l'ingnirie (transfert du matriel technique) et d'autre part l'ergonomie (adaptation du travail l'homme). Le transfert de technologie
dbute forcment par une tude de situation du rcepteur, des sources
de population disponibles, des systmes d'enseignement en place, des
structures industrielles dj existantes... Le transfert est avant tout
affaire de communication, et par exemple si les diffrences culturelles
entre le systme metteur et le systme rcepteur sont trop leves,

'

"

.'-'

LE SYSTME TECHNICIEN

218

des interprtes , capables de connatre la


il faudra mettre en
faire
en mme temps que la situation relle

place
technique
appliquer,
de ceux qui doivent l'appliquer et de se faire comprendre de ceux-ci.
On voit donc que l'automaticit de l'application s'exprime au travers
de groupes humains qui effectuent le travail de choix entre diverses
techniques selon leur maximum de proximit par rapport au groupe.
Mais ce choix est bien automatique , car il obit au seul critre
technicien.
La macro-conception porte sur le choix du procd, sur les schmas de production, sur Iles caractres des grosses machines. La technique n'est jamais si contraignante qu'elle ne puisse adopter des structures diverses. Le plus souvent diverses solutions sont concevables,
mais l'automaticit consiste en ce que celle qui s'imposera ce sera la
la plus efficace relativement tel
plus technique ,

Le
choix d'une structure adapte la
tel
tel
climat,
milieu,
groupe.
culture prsente du groupe intress et son volution probable est un
facteur de simplification du transfert. L'action sera donc pdagogique, psychologique, informative, planificatrice, et dans chacun de
ses domaines rigoureusement calcule avec des mthodes exactes
qui sont l'objet mme de la Science et Technique du Transfert. Ce qui
n'empche pas, bien entendu, de rappeler glorieusement que le transcar la lente puis unifert technologique est le propre de
verselle monte de l'homme vers son devenir industriel n'a t possible
que par la double fertilisation verticale et croise permise par le transfert de technologie. Verticale, en un mme lieu, d'une gnration
l'autre - croise : d'un lieu un autre, d'une ethnie une autre .

.
'

;
"

'"'

..

' :

.
1l

'
"
' _ _

,'

' -' .....


l'... ' ' '
, . '
..
'

..

;.. ,,
'

...

... '
' _...,
' . '.

"

'
:'.... _.

'
'

CHAPITRE

IV

La totalisation

. I .
''
;
_._.

j-

' '

.\ .. ,

.
phnomne technique apparat ainsi, comme la Science elle-mme,
E
en mme temps, spcialisateur et totalisant. Il est un
, L
ensemble global, dans lequel ce qui compte, c'est moins chacune des
l'on peut assurment tudier, titre de Technique spcifie
' parties (que
mais qui ne nous donne jamais une vue de la Technique) que le systme de relations et de connexions entre elles - ce qui veut dire, d'ailleurs que du point de vue scientifique, on ne peut tudier un phnomne
technique que globalement : aucune tude particulire de tels aspects, de
tel effetsne peut aboutir : non seulement il ne rend pas compte du phnomne technique mais encore l'tude de ce point particulier est dj en
elle-mme inexacte puisque cette question est englobe dans l'ensemble
technique et reoit de lui sa vritable formulation. Pour chaque pro' blme on suppose un homme intgre et absolu, un homme issu des
dialogues de Platon, alors qu'en ralit, c'est un homme profondment
transform, manipul par un ensemble technique. Problme que nous
trouverons plus loin - la spcialisation technicienne implique une totalisation. La rduction de chaque ensemble actif une srie d'oprations
simples, la croissance indfinie des applications de la Technique,
sans jamais aucune raison de s'arrter, entranerait une dispersion,
une incohrence folle si, en mme temps, le processus de dveloppement n'impliquait une sorte de concatnation de toutes les Techniques
fragmentaires, les unes aux autres. Or, cette concatnation entrane
une sorte de totalisation des oprations techniques, mais cette totalisation concernant des techniques qui s'adressent tous les aspects
de la vie et de l'action produit un ensemble qui tend vers la compltude. Ceci se trouve renforc par la tendance l'addition des oprations techniques qui sont toujours conserves, et qui se cumulent sans
jamais se perdre. Lorsqu'une technique disparat (depuis l'essor de la
technique, bien entendu!) c'est qu'elle est remplace par une autre

220

'

"

LE SYSTME TECHNICIEN

du mme ordre, mais suprieure. Rien ne se perd dans la technique.


Ainsi la totalisation es? simplement l'autre face de la spcialisation.
Ce qui en donne d'aillqurs l'image la plus saisissante, c'est l'affirmation toujours que
dans dix ans, dans vingt ans, le systme
technicien sera complet 1 etque tout fonctionnera sans interfrence
de l'homme. Mme Brzezinski cde parfois cette magie. Il nous dit
par exemple que les satellites disposeront bientt d'une puissance
suffisante pour transmettre directement les images aux rcepteurs,
sans l'intermdiaire stations
mettrices-rceptrices : ce serait un
le
de
dans
la
Totalisation.
On saisit par ces prvipas important
s$ns
sions quel point l'itnage d'une totalisation s'impose l'homme.
Il faut en efiet bien saisir que cette totalisation rpond un dsir techLa technique a progressivement rsolu un
nique profond de
nombre
de
problmes qui se posaient l'homme. Lorsque pour
grand
la premire fois des hommes ont march sur la lune, ce fut une explosion dlirante de joie
les journaux et la Tl) sur le thme : Le
vieux Rve de l'humanit
(dans
est accompli. Bien entendu, toute la lente
progression scientifique et technique vers l'laboration des fuses,
puis des satellites, puis ?es scaphandres, etc., n'avait rien voir avec
le Rve potique d'aller dans la lune. Mais l'homme reoit la prouesse
technique comme un exaucement. Or, il y a un dsir bien plus fondamental chez l'homme que celui de marcher sur la lune, et c'est le dsir
de l'Unit - arriver tout ramener l'Un - dtruire les exceptions
et les aberrations, rassembler tout en un systme harmonieux, grand
souci des philosophes : et une fois de plus ce que l'homme avait bauch intellectuellement c'lest la technique qui l'accomplit. L'Unit cesse
d'tre une construction mtaphysique, elle est maintenant assure,
donne, dans le systme technicien. L'Unit rside dans cette totalisation l. Mais l'homme n'a pas encore pris conscience de cette relation entre son aspirations l'Unit et la constitution de la technique
en tant que systme Unitaire - c'est qu'il ne sait pas encore, ne voit
pas que ce systme exi$te en tant que tel. Autrement dit ce n'est pas
intentionnellement que t'homme amne peu peu la technique ce
point. Il n'a aucun plan en ce sens. L'laboration du systme, c'est-dire la spcialisation-totalisation est un processus intrinsque
en soi . C'est par un ensemble d'actions mcaniques que se constitue ce phnomne. C'est aprs qu'il a eu lieu qu'on peut l'observer.
Mais nous sommes alors devant un double problme : d'un ct, le
passage au pour soi, et ensuite un pour soi rflexif. Lorsque je dcris
le systme tel qu'il se constitue et existe, je cherche videmment
faire connatre une ralitqui jusqu'ici chappait la vue de l'homme.
1. Cf. RORVIK, Op. Cil.

..

'

, .... '
:

'

''

, ... ,

'"
:

.
.
,
. :.:..... ' '

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

' .

,.'

221

Je cherche expliquer ce qui se produit et donc faire prendre


conscience, la fois d'un phnomne objectif et de notre participation
ce phnomne - mais je laisse le lecteur au niveau de sa simple connaissance, c'est--dire que je n'interviens pas dans la cration de la
Totalisation. L'homme averti de ce qui se passe peut ragir dans tel ou
tel sens et, peut-tre, chercher matriser le fait qu'il connat maintenant. Par contre, il peut y avoir une tout autre recherche, partant de
l'idal et obsession de l'Unit dont nous parlions plus haut. Non seulement le systme totalisant se constitue en soi, non seulement on peut le
considrer comme tel, mais encore on peut considrer que l'on a enfin
maintenant l'accomplissement de l'aspiration la plus profonde de
l'homme. On avait une entreprise de ce genre, un niveau assez sommaire, avec Teilhard de Chardin. Mais l'entreprise vient d'tre recommence avec la puissante synthse de E. Morin 1. Ce livre me parat
l'un des plus dangereux qui ait t crit - car ici nous sommes en prsence d'une saisie volontaire de tous les rsultats des sciences humaines
pour les amener un ensemble synthtique, l'unit - autrement dit
il fait la Thorie de la Totalisation de fait technicienne. Non pas qu'il
fasse une thorie concernant cette totalisation, mais de mme que la
totalisation s'est effectue sur le plan des faits par la technique, de
mme Morin l'effectue au niveau de la Thorie, et sa Totalisation est
l'exact pendant et complment de la prcdente parce qu'elle drive de
la mme origine, la science. Il ne s'agit donc nullement de rendre
compte de ce qui est, tout simplement, mais d'laborer exactement le
complment thorique de cette praxis (involontaire!) si bien que nous
trouvons ici la fermeture du systme : tant que la thorie tait soit
dfaillante (ne suivait pas l'ensemble) soit contraire parce que refusant
de faire le jeu de cette totalisation, celle-ci qui se poursuivait en soi ne
pouvait pas s'achever, se fermer. Il y avait toujours au niveau thorique
une faille, une issue pour l'homme. Le travail de Morin montre le chemin suivre pour fermer le systme et achever de prendre l'homme au
pige et le dpossder. Je sais bien que ce n'est pas son intention personnelle - pas plus que la bombe atomique n'tait celle de Einstein.
Mais il est m par une passion de l'explication et de l'Unit qui lui fait
jouer immanquablement ce rle (qu'il rpudie) parce qu'il n'a pas, prcisment, de son ct vu ce qu'tait le systme technicien totalisant. Il
ne peut pas savoir quelle est la consquence de sa thorie parce que
simplement, il n'a pas pris conscience de la ralit du systme dans
lequel elle va s'insrer. Il lui apporte le solennel complment qui
va permettre l'acclration de la Totalisation. Sa thorie, alors que
Morin explicitement refuse la totalisation et la fermeture, est fermeture
1. Le paradigme perdu, La Nature humaine, 1973.
1

._
J

"..,..

222

'. = .

LE SYSTME TECHNICIEN

et totalisation parce qu'eUe ne reste pas une thorie qui se borne utiliser
toutes les donnes des sciences humaines et les relier pour une explication profonde, elle est une thorie qui prend sa place dans une totalit
technique se substituant la totalit naturelle et abandonnant l'homme
Morin veut fournir une explication
sa ncessit de
dveloppement.
dans
la
mesure
la
science
totale,
permet aujourd'hui cette explicaop
tion et c'est en cela mme que rside le complment mortel au systme
technicien. Il y a donc non seulement le fait que la socit globale tend
devenir une socit primaire (selon Mac Luhan et condition de
pousser sa thorie la limite) - le fait que plus l'ordre technique gagne,
plus il faut d'ordre social (et le plus petit dsordre est intolrable), mais
beaucoup plus le fait que la science de l'homme laquelle prtend
E. Morin (et qui est dans la perspective de la totalisation technicienne,
invitable) rassemble les facteurs encore spars, et concentre le faisceau
de toutes les possibilits techniques sur l'homme mme. Car l'explication prcde l'action. A partir du moment o l'on sait avec certitude,
l'innovation technique est immanquable. Cette apparition thorique
risque de se traduire de la faon la plus contraire l'intention de Morin.
En effet, sa Science de l'homme ne peut rester, justement parce qu'elle
est totalisante, au niveau conceptuel. Non seulement elle aide le systme se fermer, mais qui plus est elle prend sa place dans une socit
technicienne, et nulle part ailleurs. Elle ne peut donc rien produire
d'autre que l'inverse mme de ce que E. Morin crivait dans son Introduction une politique de l'homme. Sa science totale de l'homme, si
elle s'inscrivait dans l'Athnes de Pricls serait un admirable progrs
pour l'laboration d'une juste politique. Mais elle s'inscrit dans la
socit technicienne, daqs le processus de Totalisation du systme, et
d'assimilation de la socit sa fonction de productrice-consommatrice
de Techniques. Autrement dit, la traduction dans cette socit de
cette science, c'est l'laboration d'une organisation socio-politique totalitaire. Il risque d'arriver Morin exactement le mme avatar qu'
Marx : sa thorie faite pour la libration de l'homme pour lui permettre
de prendre en main son histoire est tombe dans les dbuts de l'laboration du systme technicien (avec la structuration de l'tat et l'industrialisation) et de ce fait a t inverse : elle a produit le systme dictatorial qui n'est nullement une erreur, une hrsie, mais la simple et
invitable combinaison entre le systme technicien et la thorie totale celle-ci forcment vient au service de la totalisation technicienne - ou
bien se condamne errer dans les limbes de l'idalisme : un systme total, rpond une thorie totale - c'est ce qui s'est produit. Mais
cela se traduit par une dictature totale. Il en est ainsi lorsque la crature propose une thorie non seulement totale, mais aussi ferme, c'est-dire prtendant
compte de tout ce qui est intellectuellement
rendre
'
'"
.. '
1 1
,
1 1

'

LES CARACTRES DU PHNOMNE TECHNIQUE

'

'

.
', .
.
.
'

'

.. ,
,

223

saisi, expliqu mais aussi saisissable et explicable - lorsque cette thorie est non seulement le reflet du rel mais la solution de ce rel. Elle
ne peut alors produire que cette systmatisation sociopolitique' qui
s'exprimera d'une faon ou d'une autre dans une dictature technicienne : je ne veux dire ni une technocratie ni une dictature politique
style hitlrien ou stalinien : chaque ge a ses formes spcifiques.
A l'poque de l'ordinateur et de la synthse des sciences de l'homme
qui dbute, il ne peut plus tre question de fascisme : celui-ci parat
merveilleusement dmod en Grce 1970 ou au Brsil 1975. Mais la
dictature technicienne abstraite et bienfaitrice sera beaucoup plus totalitaire que les prcdentes. Il suffit pour l'laborer de l'quipe d'hommes
qui sera capable de procder la conjonction entre la Thorie et la
Praxis. Entre la Totalisation en soi du systme et la construction de la
Science de l'homme galement Totalisante. On a beaucoup proclam
la suite du livre de E. Morin que l'on tait peut-tre maintenant arriv
l'an 1 de la Science de l'homme, mais cette merveilleuse invention risque
fort de marquer le triomphe de la totalit technicienne. Ce n'est pas
par un rtrograde prjug antiscientifique, ni par une raction draisonnable, mais comme suite de l'analyse sociologique du systme technique et aussi de l'exprience historique du xxe sicle, que je puis
dclarer : la Science totale de l'Homme, c'est la fin de l'homme. En
effet cette totalisation de la Technique, il ne faut pas oublier qu'elle
recouvre en fait tous les lments composants du corps social et que
progressivement toutes les expressions de la vie humaine deviennent
techniques : ceci veut dire que la technique a, envers la socit et l'existence humaine un double effet : d'une part elle dsintgre et tend peu
peu liminer tout ce qui n'est pas technicisable (c'est ce qui est si
durement ressenti par exemple au niveau de la fte, de l'amour, de la
souffrance, de la joie, etc.) et elle tend reconstituer, un tout de cette
socit comme de cette existence partir de la totalisation technicienne. C'est non pas la subordination de l'homme la technique, etc.,
mais bien plus profondment une nouvelle totalit qui se constitue :
c'est le processus qui provoque un si grand malaise chez l'homme et
un si vif sentiment de frustration. Tous les lments de la vie mme sont
associs la technique (dans la mesure mme o elle est devenue
un milieu) et sa Totalisation produit une vritable intgration de type
1. Et c'est pourquoi incidemmentje me refuse prsenter ma pense sous forme
de thorie et de faon systmatique.Je fais un ensembledialectiqueouvert et non
pas ferm et je me garde bien de prsenter des solutionsde l'ensemble,des rponses
aux problmes,des issues thoriques pour l'avenir : si je le faisais,je contribuerais
moi aussi la totalisation technicienne.Mais ne pas le faire produit une insatisfaction chez le lecteur et donne l'impressionque, me refusant, je suis donc hostile
la Technique.
'''

:
' '

;::
` ,-'" .....

' _"."

224

LE SYSTME TECHNICIEN

tk

nouveau de tous les facteurs humains, sociaux, conomiques, politiques, etc. Ainsi cette socit, cet homme qui ne deviennent assurment
pas des objets technique$, robots, etc., reoivent dsormais leur unit
de la technique totalisant. Mais celle-ci ne peut donner un sens : c'est
sa grande lacune. La totalit reconstitue est vide de signification.

; '

/'

' .

'

\1

1/

'

. .

'

'

' t . ' ''

'

'

'

_ - . ''

'
r

:,""':
.

'.

..,, ..
-

.., ,

,1

,.._ ' ,"


- .
'

.....--

... , : .

...

TROISIME PARTIE

Les
.

...

caractres
'

du

progrs

technique

' ... '


',
"
,=..'
I ' "/
.
'
'>. " . '
;, ', '.
.. _ ,'
J
:

; , .

`
'<.. "
u.
..
>
,1'.'.

.'
,

... '

'

. '

' ..

.t

.,

..
...' '
' .

"

'

Il est vident que l'on ne peut retenir la dfinition du progrs


technique' par sa seule application conomique. Par progrs technique nous entendons toutes les innovations qui rsultent de l'application de la science et de la technique au processus conomique...
l'objet de ces innovations est soit de crer des produits ou des services nouveaux ou de perfectionner ceux qui existent dj, soit d'ac. crotre l'efficacit des oprations conomiques, habituellement en
vue de restreindre les cots. Cette dfinition apparemment accepte
'
par Beaune (c'est dans le domaine conomique que la technologie
moderne s'exprime selon ses attributs annoncs : autorgulation, etc.,
ce que la science pure considre comme des scories, ses retombes conomiques, devient maintenant l'essentiel) est tellement fragmentaire et
rend tellement peu compte de l'immense domaine d'application des
techniques que l'on ne peut rellement pas s'y attacher. Il est videmment plus ais de chiffrer un progrs technique dans le secteur conomique qu'ailleurs mais c'est toujours le mme problme : pour arriver
une prcision scientifique on commence par dnaturer radicalement l'objet que l'on tudie. Le chiffrage conomique rend compte de
certains progrs, de certaines techniques mais en dcoupant arbitraire' ment dans l'universalit technique ce qui est chiffrable! Bien mauvaise
mthode scientifique. Lorsque je parle ici de progrs technique je me
rfre l'ensemble du phnomne, et par consquent je ne me restreins
pas au problme de la productivit. F. Hetman a consacr une tude
de premier ordre sur le progrs technique dans la production conomique le progrs technique, une illusion comptable? Analyse et Prvision, 1970. Il montre d'une part que le progrs technique dans ce
1.

Sur

la

considration

de

la

Technique

en

tant

que

progrs :

Hans

,
-..
,

...

FREYER,

"

Der Ernst des Fortschritt, in vol. Coll. Technik im Technischen Zeitalter.

' ..

,
.. ' ,

" "

....; .
-

:
,1

'

'

...
.'

228

"

LE SYSTME TECHNICIEN

domaine est driv en ligne directe des analyses de productivit - que,


de plus sa dfinition est trs incertaine - qu'enfin les valuations de son
importance dans le processus de production sont trs variables. Il fait
une revue excellente de tous les travaux des conomistes qui se sont
attachs expliciter la notion, l'influence et la ralit de ce progrs
technique. Or, la plus grande incertitude rgne : ce progrs technique
se discerne pour certains en tant que rsidu (quand on a dfini tous les
autres facteurs de productivit), pour d'autres dans la composante de
donnes parfaitement positives (progrs des connaissances, diffusion
des connaissances, rationalisation, etc.). Pour les uns, ce progrs technique est le facteur dterminant de l'accroissement de production par
unit de travail dans la proportion de 90 % (et ceci rduit donc l'importance du capital). Pour d'autres, ce progrs technique a une influence
ngligeable (de l'ordre de 3 %...). Hetman conclut qu'il est donc trs
difficile de savoir de quoi on parle, et qu'il est presque impossible de
faire en ce domaine une tude statistique : il rsume les causes de cette
situation en disant que, en fait de progrs technique, il y a :
- Une inadquation fondamentale des lments statistiques.
- Un dsarroi mthodologique qui s'explique par l'absence de dfinition de la technique.
- L'adhsion a des concepts drivs d'une thorie ne dans une re
dont la problmatique n'est pas adapte celle de la socit d'innovation. Autrement dit en prsence du progrs technique, on se trouve
devant un problme intellectuel du mme ordre que celui pos par les
classes sociales : il est impossible de les saisir par une application
stricte d'une mthode statistique ou de toute mthode sociologique
"
connue : et pourtant le fait est l... Eppur si muove!

'

' '

"

'

... ,
' ' '
, ..

'.
.

' .
,, .
" "

,.....

/.

, . , .. , ' ' . '

'
'

CHAPITRE PREMIER

L'autoaccroissement

'

'
,
.

"

"

le fait que tout se passe comme


J'ENTENDS
par autoaccroissement
le systme technicien croissait par une force interne, intrinsque
se
et sans intervention dcisive de l'homme. Bien entendu, je ne veux pas
dire par l que l'homme n'intervient pas et n'a aucun rle. Mais que cet
homme est pris dans un milieu et dans un processus qui font que toutes
ses activits, mme celles qui apparemment
n'ont aucune orientation
volontaire
contribuent
la croissance
technicienne
qu'il y pense ou
le
veuille
ou
non.
L'autoaccroissement
non, qu'il
signifie que la Techun
du
centre
de
de
tout l'homme
nique reprsente
polarisation
xxe sicle, et qu'elle se nourrit de tout ce qu'il peut vouloir, tenter,
rver. Elle transforme
en facteur technique les actes humains; il ne
mais de l'insertion dans le systme et
s'agit pas d'une autocration
son profit des facteurs les plus divers et les plus, en apparence, trand'un
recouvre
alors deux phnomnes :
gers. L'autoaccroissement
ct, la Technique est arrive un tel point d'volution qu'elle se transforme et progresse sans intervention dcisive de l'homme, par une sorte
de force interne, qui la pousse la croissance, qui l'entrane par ncessit un dveloppement
incessant. De l'autre ct tous les hommes de
notre temps sont tellement passionns par la technique, tellement forms
par elle, tellement assurs de sa supriorit, tellement enfoncs dans le
milieu technique qu'ils sont tous sans exception orients vers le progrs
technique, qu'ils y travaillent tous, dans n'importe quel mtier, chacun
une
cherchant mieux utiliser l'instrument
qu'il a, ou perfectionner
un
Ainsi
de
la
l'effort
mthode,
appareil...
technique progresse
par
tous' : les deux choses sont en ralit identiques. Il y a eu au pralable
assimilation de l'homme dans le systme technicien, lequel, bien sr ne
1. Sauf les populations non intgres du Tiers monde, et dans la socit technicienne le nombre trs faible des opposants la technique.

'

230

'

LE SYSTME TECHNICIEN

se dveloppe que par des actes humains, mais ceux-ci tant si exactement
provoqus, dtermins, dfinis, appels, suscits, que personne n'y
chappe, et que toute l'activit de chacun y est finalement intgre. Le
Tous et la Personne s'identifient. Parce que tous oeuvrent dans ce sens,
ce n'est pas le petit fait de chacun qui compte mais l'anonyme produit
qui n'est que l'accroissement technicien. Il y a autoaccroissement
parce que la technique induit exactement chacun agir dans son sens,
et le rsultat provient d'une addition que personne n'a consciemment,
clairement voulue. L'homme entre les deux parat comme le facteur
ncessaire mais troitement ncessit.
L'ide que j'avais mise, il y a vingt ans que la Technique se dveloppait selon un processus que je pouvais qualifier d'autoaccroissement,
avait t considre l'poque comme une exagration mythique
et un artifice sans fondement mais elle a t depuis, de plus en plus
souvent reprise, accepte, dmontre. Je citerai quelques exemples :
Diebold : Le progrs technique est comme gnrateur de soimme. Nous ne devons plus attendre de progrs technique de prochaines dcouvertes scientifiques : c'est la Technique elle-mme
qui provoque l'expansion dans de nouvelles dcouvertes et de nouvelles dimensions. Mannheim' montre que la technique provoque
de soi-mme la planification que celle-ci recouvre des domaines de
plus en plus tendus de notre vie, et que la planification engendre
et exige le progrs technique. Nous ne serons plus capables de
progresser, mme dans le domaine culturel sans une planification...
Il n'y a pas se poser la question de savoir si nous prfrons ou non
une socit planifie : nous ne pouvons pas y chapper. Simondon :
C'est donc essentiellement la dcouverte des synergies fonctionnelles
qui caractrise le progrs dans le dveloppement de l'objet technique.
Il convient alors de se demander si cette dcouverte se fait d'un seul
coup ou d'une manire continue. En tant que rorganisation des structures intervenant dans le fonctionnement elle se fait de manire
brusque, mais peut comporter plusieurs tapes successives... Une fois
de plus, la profondeur d'analyse de Simondon fait que, ce qu'il crit de
l'objet technique peut exactement tre dit de la Technique en gnral.
De Jouvenel galement (Arcadie) sans parler d'autoaccroissement
exprime ce caractre : Il y a diffrence de nature (entre notre civilisation et toutes les autres) surtout en ceci que cette efficacit progresse continuellement : il y a dans notre civilisation rvolution permanente des procds. D. Gabor 2 : C'est sa propre vitesse
acquise qui fait progresser la Technique. Et ce pour deux raisons :
1. DansManand Societyin an age of Reconstruction.
2. VoirSurvivreau jutur.

'

.. ,
'

/ .

'

_.'
l,
.'..'

.....

, ., . - , '
' ,.'.. ," ' ' , .. ' ' . ,

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

"

. '

'
2311

la premire est qu'il faut entretenir les industries traditionnelles...


la seconde n'est autre que la loi fondamentale de la civilisation
technicienne : Ce qui peut tre fait, le sera. C'est ainsi que le progrs applique de nouvelles Techniques et cre de nouvelles industries
sans chercher savoir si elles sont ou non souhaitables...
Richta lui aussi, incidemment, reconnat le principe d'autoaccroissement (qu'il appelle l'autodveloppement) de la technique, qu'il rattache
au principe automatique. L o le processus de production demeure
miett en cycles indpendants, il n'existera qu'une automatisation
partielle des systmes. L o on trouve un processus de production de
masse ininterrompu, il existe une automatisation complte : donc
l'autoaccroissement
s'acclre avec les possibilits d'automatisation.
Mais par ailleurs cet autoaccroissement repose avant tout, dmontre
Richta abondamment, sur l'existence d'une capacit de recherche, une
rserve de connaissances scientifiques permettant d'appliquer constamment des solutions techniques, plus efficaces... Donc le dveloppement
des sciences et de la recherche est bien plus important dans la cration
et la reproduction des forces productives sociales que l'extension de
la production directe : ceci est l'apport dcisif de Richta l'analyse du
systme.
En explicitant ce caractre d'autoaccroissement, je ne nie pas l'existence du clbre processus de dcision , De Jouvenel insiste
toujours sur cette dcision qui serait forcment l'origine de chaque
dveloppement technique 1. Dcision qui en tant que telle est un acte
social. Ceci est exact. Mais, il y manque deux lments d'analyse :
d'abord, celui qui prend la dcision, c'est l'homme technicis, prconditionn par la technique. Ensuite, les options sont exclusivement fixes
par le champ technique : la dcision ne porte jamais sur rien d'autre
que sur la validit d'application de telle innovation, laquelle s'impose ou
ne s'impose pas selon sa valeur technologique, son efficience, et, ventuellement sa rentabilit. Le processus de dcision est en ralit intgr
dans le phnomne d'autoaccroissement.
Schon procde une analyse utile des diffrentes tapes du processus de la croissance technicienne : invention, innovation, diffusion.

Mais il souligne un aspect trs important de l'autoaccroissement,


savoir que l'innovation et l'invention doivent tre comprises comme des
aspects d'un seul processus continu, au lieu d'une suite d'actes qui se
prcdent ou se suivent dans le temps. Il renverse juste titre, il rfute
la vue rationnelle de l'invention (intentionnelle, processus intellectuel, processus ordonn vers un but) au profit du processus qui se
1. Situationdes Sciencessociales aux tats-Unis, Analyse et Prvision, 1968.
2. Voir, Technologyand change.

232

'

LE SYSTME TECHNICIEN

dveloppe, et se ramifie incessamment pendant toute la vie de n'importe quelle technologie nouvelle, sans commencement et sans fin prcis , dans lequel le besoin et la technique se dterminent rciproquement . Cette analyse me parat remarquablement
exacte, et bien
diffrente des schmas simplistes sur le caractre finaliste et rationnel
de l'invention technique. Trs gnralement d'ailleurs, les auteurs
distinguent dcouverte (qui est de plus en plus abandonne), invention et innovation . Pour certains, il y a invention scientifique et
innovation technique. Il n'y a pas invention de la radio : il y a seulement innovation par application d'une invention scientifique et combinaison d'lments techniques antrieurement existants.
Chaque progrs technique est une innovation rsultant de sries
d'inventions convergentes'. Mais on tente de plus de distinguer plusieurs types d'innovations. On distingue (Russo) aussi les niveaux o
se produit l'innovation : Techniques lmentaires, units techniques,
units industrielles (allant du plus simple au plus complexe) et les
stades de l'innovation : la conception essentielle, les procds nouveaux, la combinaison de procds anciens, les composantes d'amlioration qui a t encore affirme en faisant intervenir la diffusion. On
peut alors tablir la grille suivante (Daumas) : a) conception essentielle
(origine de la conception, conditions de sa ralisation, intgration dans
l'unit technique); b) essais et mises au point; c) innovation (nature et
importance relative du problme rsoudre - circonstances de la diffusion du procd-motivations-difficults techniques ou conomiques de
la mise en application; d) dveloppements (amliorations, adaptations,
consquences conomiques) : c'est en effet dans une analyse de cet
ordre que l'on peut prendre conscience de ce que recouvre le terme
gnral d'innovation.
Il faut en effet en somme considrer que l'innovation technique
n'existe pas en soi, mais que d'une part elle rpond un certain nombre
de besoins (quoique l'on conteste de plus en plus que le besoin soit
ncessairement pralable : les besoins dpendent de l'objet technique
autant que l'inverse) elle se produit l'intrieur du jeu d'un certain
nombre de tensions (de tous ordres, mais toujours relatives au temps),
par rapport un certain milieu socio-conomique (qui favorise ou dfavorise cette innovation) et enfin dans un contexte technique global qui
peut tre rceptif ou prohibitif. C'est la relation de tous les facteurs qui
permet de comprendre concrtement le dveloppement technique.
1. Toutefois certains auteurs estiment qu'il n'y a plus vraiment mme innovation
au sens prcis, c'est--dire apparition d'un lment nouveau inattendu et que tout
le progrs technique rside dans une combinaisonentre des facteurs conomiques
et des facteurs scientifiquesdonnant des rsultats tels que l'innovation en tant
qu'entit distincte tend disparatre.

'... ,

"' _'f

-.

,..
-

'

' ,

.
x
::.;

,
' ,_' .
_

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

.
' '

.;

'"

,,

233

Ainsi quand on considre un produit technique, on peut toujours


constater qu'il s'agit seulement de la combinaison d'lments antrieurs : il n'y a pas invention de la tlvision, ni de la radio ni de
l'automobile : les pices dtaches ont paru d'abord sur le march et
existaient : et c'est partir d'elles que le produit fini a t possible. Parfois on ira jusqu' abandonner mme le mot d'innovation pour ne plus
parler que de changement technique . Mais ceci semble bien flou.
Par contre il faut srement distinguer avec B. Gille (Note sur le progrs
technique, cit par Daumas) plusieurs types d'innovations : de compensation, marginale, structurelle, de type global'. Mais il reste le problme de savoir quand, o, pourquoi se produit l'innovation? La
rponse marxiste habituelle, c'est que l'innovation a lieu pour rpondre
une hausse des salaires. Le patron a intrt remplacer la maind'oeuvre qui cote trop cher par des machines, l'introduction de nouvelles techniques rsulte d'une hausse des salaires dont l'eflet est une
baisse des profits : le patronat doit alors chercher abaisser la masse
salariale par l'introduction de mthodes pargnant le travail direct
(automatisation de la production). Mais comme le fait exactement
remarquer Beaune 2 ne s'intresser qu' la hausse des salaires comme
le fait un certain syndicalisme anglais ou amricain, sans apprcier
l'lment technologique sa valeur, c'est faire le jeu du capitalisme .
Le profit ne peut se reconstituer que par l'innovation. Cependant on
est bien oblig de reconnatre que cette explication simple ne rpond
pas tout : car enfin il n'est pas forc que juste dans le domaine voulu
il y ait des innovations labour saving disponibles! Il est trop ais de
prouver le contraire 3! En ralit mme quand on examine concrtement les phnomnes d'innovation, on s'aperoit qu'il n'y a aucune
corrlation ncessaire et gnralisable mais seulement accidentelle.
Crozier soutient (La socit bloque) que la grande organisation
est un milieu favorable l'innovation : celle-ci, dit-il, n'est pas un
phnomne individuel, dtermin par une rationalit conomique
stricte, c'est un systme collectif dont la russite dpend des facteurs humains, et sur ce terrain la grande organisation peut tre
suprieure la masse des petits producteurs. Et il insiste longuement
sur cet aspect collectif (en amont et en aval de l'innovation) ce qui
correspond exactement l'ide de l'autoaccroissement. En particulier
1. Sur toutes ces questionsvoir la remarquabletude de M. Daumas : l'Histoire
des Techniques in Documentspour l'Histoire des techniques,VII. Par contre les
Considrations gnrales et philosophiques de Tessier du Cros dans son livre
sur L Innovation (1971) n'aident pas cerner le problme.
2. Op. cit.
3. B. LEVADoux,Les nouvelles techniques et l'limination des instruments de
travail, cit par Beaune, op. cit.

I
'

234

LE SYSTME TECHNICIEN

si l'innovation dpend d'une certaine libert individuelle, elle est probablement mieux assure dans la grande organisation que dans la
petite entreprise. De mme la grande organisation peut dgager davantage de ressources pour aider l'innovation. Et surtout, elles peuvent
anticiper sur les consquences possibles : La capacit d'innovation
s'accrot dans la mesure o elles sont capables de mieux matriser les
effets dfavorables qu'on peut attendre de l'innovation. Ainsi la croissance de taille des units sociales et conomiques semble fournir un
milieu favorable l'innovation. L'organisation de collaborateurs de
plus en plus nombreux est la condition de l'innovation. Se confirme ce
que nous crivions en 1950 savoir que l'autoaccroissement est la
participation de tous l'oeuvre technique. L'activit et l'efficacit
des techniciens ne cessent de crotre avec leur nombre. (C'est dans la
croissance numrique des protagonistes) que se trouve peut-tre la
cause des ralisations spectaculaires... chaque technicien pris sparment ne possde pas plus de dons... que ceux qui l'ont prcd. Cent
hommes tudiant un mme problme en mme temps obtiennent des
rsultats plus importants qu'un homme seul se consacrant au mme
travail pendant un temps cent fois plus long. En outre, le progrs des
techniques a t lui-mme son propre stimulant... Il a cr continuellement des moyens plus perfectionns favorables son acclration'...
Ainsi seules les grandes firmes peuvent remplir les conditions de cette
croissance, en coordonnant les recherches des quipes de techniciens
- si bien que, comme Furia le note excellemment, la recherche est
encore plus concentre que la production . Or, il se produit un appel
croissant de ces entreprises vers des jeunes, mme non forms, pour
les faire entrer dans le processus. Il y a donc rellement tendance
l'intgration de tous dans la recherche, un niveau potentiel au moins.
Il est certain qu'un pullulement de trs petites entreprises n'est pas
favorable l'autoaccroissement. Celui-ci implique une certaine imbrication de chaque sous-systme technique - c'est partir d'une dimension qui permet investissements, expriences perdues, capitaux non
rentables pendant un certain temps, etc., que la technique prend son
rythme de croissance. C'est pourquoi on se trompe quand on dit que
la concentration des entreprises est une consquence de la technique,
mais qu'elle pourrait tre mise en question : que grce la technique
on pourrait dconcentrer. En ralit la concentration est non pas une
consquence mais une condition de dveloppement de la technique,
de l'apparition du phnomne d'autoaccroissement.
Ainsi la chimie
a
tant
tait
Les
accords
franaise
stagn
qu'elle
disperse.
par lesquels
1. DAUMAS,

Histoire

des

Techniques,

CHER,Small is beautiful, 1973.

1962,

t. I, p. x. Contra :

E. F. SCHUMA-

'

'

'

..

'

'

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

,,

235

Rhne-Poulenc a absorb Progil et contrl Pchiney-Saint-Gobain


ont provoqu, non seulement l'quilibre conomique, mais la possibilit de dveloppement technique : ce n'est pas une affalre de concurrence capitaliste mais de dimension d'un sous-systme qui doit tre
intgr pour offrir des possibilits multiples d'action.
Enfin c'est dans le cadre des grandes entreprises (qu'elles soient
capitalistes ou socialistes) que sera possible ce qui me semble constituer un aspect fondamental de l'innovation et que j'appellerai l'essayisme. Si l'innovation technique ne rsulte plus que rarement
d'un calcul mathmatique, elle continue fonctionner au niveau
Trial and Error . Et ceci me parat marquer de faon tout fait
spcifique la mentalit technicienne : on essaie. Tout et n'importe
quoi... et on voit ce que cela donne. Ce n'est pas une curiosit - c'est
plutt une absence d'enracinement et de certitudes Pourquoi pas a...
Or ceci est un caractre gnral de notre socit. Pour qu'il y ait innovation, il faut qu'aient disparu les certitudes religieuses, morales,
collectives. Chacun laiss avec ses expriences - pourquoi ne ferai-je
pas a? Et parmi des milliers d'erreurs, se produit une innovation
durable. Mais avec l'innovation technique nous voyons la face positive de cet essayisme. Nous aurons plus loin voir ce que cela signifie
pour l'homme plong dans la socit technicienne.
Par contre, l'innovation parat limite par une trange constatation
de Jouvenel. Les arts qui ont le moins progress ont t ceux qui
eussent pu amliorer le sort matriel du grand nombre. Teissier du
Cos : Plus une industrie rpond un besoin fondamental, moins
elle innove. Autrement dit, la croissance technique (c'est--dire l'innovation) a lieu d'abord dans les domaines du superflu, de l'inutile, du
gratuit, du secondaire. Et il semble que ceci soit gnralisable. L'innovation, dans la priode de spontanit, a jou sur ce qui ne rpondait
pas aux besoins essentiels.
Il n'y a donc pas innovation en fonction de l'intrt vrai de l'homme.
Ce que nous constatons avec vidence aujourd'hui (on innove davantage pour aller sur la lune que pour nourrir les hommes) a toujours t
un caractre du progrs technique. Et ceci confirme bien le caractre
d'autoaccroissement :
cela veut dire en effet que la croissance technicienne a eu lieu en fonction d'elle-mme et selon son propre processus,
et qu'il n'y a jamais eu une intentionnalit claire de l'homme apte la
diriger. L'homme n'a pas choisi de faire des innovations l o elles
taient vraiment ncessaires. Elles se sont faites l o le systme technique avait en lui-mme sa raison de progresser. Il est vrai que maintenant avec la planification, on prtend diriger l'innovation, mais en fait
on se rend compte que toute planification est d'avance polarise selon
les impratifs de la croissance du systme technicien qui ne tient aucun

236

'

' '

LE SYSTME TECHNICIEN

compte des besoins rels (on est toujours et partout dcid fabriquer
davantage d'autoroutes que de nourriture de qualit...). Et l'innovation se trouve au contraire, grce aux analyses minutieuses de ces
dernires annes, insre dans le processus d'autoaccroissement.
Ce
n'est pas l'innovation merveilleuse, blouissante qui provoque dans tel
domaine nouveau la croissance, c'est l'ipsit de cette croissance qui
dfinit l'innovation. Celle-ci est comprise dans le mcanisme et
s'efiectue selon ses besoins. Un excellent (et involontaire!) exemple
est donn par le livre de Kaufman sur l'Inventique'. Il s'agit d'une
mise au point des mthodes de crativit dont le dveloppement
rpond aux besoins de la socit. A tout instant les entreprises doivent
innover - chaque cadre, chaque ingnieur doit tre un dcouvreur. Les
mcanismes de la dcouverte peuvent tre analyss, compris, donc
reproduits et utiliss. Dan.s cette tude les auteurs montrent comment
on peut cerner l'intuition n et la provoquer, y compris par un climat de dtente et de jeu, le recours des non-experts (catalyseurs
de
indispensables!), le processus de bisociation (rapprochement
deux ides ou deux techniques susceptibles de se combiner, le concassage , le jeu avec les mots, les superpositions d'ides et les analogies, etc., on y analyse les mthodes combinatoires les plus complexes :
les matrices de dcouvertes de Moles, la recherche morphologique
de Zwicky, etc. Tout ceci est parfaitement dmonstratif de l'intgration de l'aptitude inventer dans le systme technicien - l'invention n'est plus le fait d'un homme qui livr son gnie dcouvre dans
son orientation particulire la nouveaut qui le passionne. Elle est
le rsultat d'un ensemble de procds et de manipulations et elle
se produit par une sorte de mobilisation collective (experts et nonexperts), forcment un niveau extrmement bas, c'est--dire qu'il
s'agit toujours d'un produit qui s'inscrit dans la logique de la croissance antrieure : il ne peut y chapper. Ds lors l'innovation est parfaitement domestique. Il n'y a nul conflit entre l'innovation acte
triomphant de l'individu et l'autoaccroissement aveugle d'un systme,
celui-ci a parfaitement assimil, contrl, intgr celle-l. Il n'y a
accroissement que s'il y a des innovations mais celles-ci rsultant de
plus en plus d'applications de techniques sur des domaines techniques
sans
correspondent exactement la ncessit de l'autoaccroissement qu'il soit possible de discerner le moindre facteur indpendant, sauvage et forensique.
Assurment cet autoaccroissement ne signifie pas qu'il n'y ait pas
de rflexion trs consciente et volontaire de recherche de cette croissance : le remarquable Post Apollo Programm : directions for the
1. KAUFMANN,
FUSTEN,
DREVET,
l'Inventique,1970.

' ' t!'"

' ,

'

'

.' .

: ......' ;

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

'

:..
' .

' la,

futur est tout fait spcifique cet gard. Il s'agit de la programmation des recherches pour la continuation des travaux de la N.A.S.A.,
aprs le coup de frein politique (fvrier 1970). Ce rapport slectionne les options de base pour la recherche et la poursuite des oprations. Il s'agit donc d'un effort trs explicite comme d'ailleurs il en est
fourni dans beaucoup de secteurs du monde technicien. Et pourtant,
mme ici, on peut parler d'autoaccroissement parce que ce projet se
situe l'intrieur du systme technicien qui implique cette croissance :
tout, dans ce rapport peut tre mis en question, tout est repens : sauf
l'vidence de la continuation et de la progression. Ceux qui ont fait ce
rapport taient ports par la ncessit de poursuivre ce dveloppement,
donc ils participaient un autoaccroissement qui rendait ce dveloppement la fois vident et ncessaire. Tout ce qui devait tre effectu,
c'tait la recherche de la voie la plus judicieuse, le choix des vhicules
polyvalents, etc. Toutes questions qui ne se posent qu'en fonction
d'un autoaccroissement du systme.
Massenet exprime alors parfaitement cet accroissement technique
self conditioned . Voulons-nous, crit-il excellemment, ces mutations
technologiques pour elles-mmes? il est vident que non, moins
d'invoquer un inconscient collectif. Mais nous voulons leurs effets,
nous mesurons l'efficacit des dispositifs sociaux au progrs quantitatif et peut-tre demain un progrs qualitatif de notre niveau de vie.
Ainsi le progrs technique, consciemment assum au sein d'une minorit de chercheurs... n'est collectivement voulu qu'implicitement
comme le moyen oblig du progrs vcu. La Technicit n'est plus aventure mais ncessit'.
Et pourtant, l'une des conditions de l'autoaccroissement, mais qui
n'est pas absolument indispensable, c'est l'intervention de l'tat.
Celle-ci est vidente en conomie socialiste, moins certaine en conomie
capitaliste. Cependant une certaine impulsion et coordination sont
des facteurs non ngligeables, sans croire le moins du monde que cela
rintroduise l'lment volontariste et dcisionnel dans la croissance
technicienne. Bien entendu la Recherche et Dveloppement est une
prise de position volontaire et une dcision politique - on a cru,
partir de l que l'tat (substitut de l'homme) dirigeait. Mais en fait
l'tat est au pralable conditionn par la Technique, et les dcisions
concernant la R. et D. sont purement et simplement provoques par
la ncessit technicienne. La croissance technique conduit au point o
le corps social ne peut plus se passer de mettre en place un organisme
de R. et D. . Ainsi l'intervention de l'tat me parat situe l'intrieur du phnomne d'autoaccroissement
(comme aussi bien l'en1. Du changementtechnique, Analyse et prvision,1971, XI, p. 345.

" "

238

LE SYSTME TECHNICIEN

seignement technique) et non pas comme condition pralable. Mais


elle devient une condition la continuation de cet autoaccroissement.
Et ceci pose le problme de fond de Recherche et Dveloppement : la Recherche et Dveloppement est l'ensemble des activits
qui va depuis la recherche fondamentale jusqu' la mise au point de
mthodes, procds, prototypes nouveaux dans tous les domaines. On
ajoute actuellement la R. and D. classique la formule T. and E. =
Testing and Engineering : essais et laboration du produit par les
ingnieurs , au sens large. Cette R. et D. est comprise dans l'ensemble de la politique scientifique, qui implique l'tablissement d'objectifs, l'allocation et la rpartition des crdits, l'administration des programmes et des chercheurs, les interactions avec les autres secteurs
conomiques et sociaux, enfin l'valuation des rsultats. Comme cela
fut soulign dans un rapport de l'O.C.D.E., on envisage aussi en quoi
la science affecte la politique, et comment les dcouvertes techniques
influencent les dcisions scientifiques. Car la R. et D. est en rapport
troit avec la politique, elle est appele rpondre des objectifs qui
lui sont poss d'abord par l'tat mais en fait les organismes politiques
ont trs peu de pouvoir et de contrle sur elle. Elle a t puissamment
dveloppe aux tats-Unis du fait des guerres et on fut amen
distinguer trois secteurs : le programme finalits militaires - la
recherche des Universits (finance par le gouvernement mais libre
de ses orientations) la recherche industrielle (finance par les entrela
prises pour
plus grande partie). La R. et D. a profit d'une extraordinaire croissance de crdits de 1948 1967 (2,4 % du budget fdral
en 1948, 5,8 % en 1957, 10 % en 1962, 12,6 % en 1965) puis la crise
apparut vers 1966 : d'abord stagnation puis dclin des ressources
(mme en chiffres absolus) et remise en cause des objectifs de la
politique scientifique et du complexe technique militaire industriel .
La Recherche et Dveloppement a t la grande affaire aux tatsUnis aprs la guerre, en Europe dix ans plus tard. Il s'agissait en
ralit de concentrer les forces, les capitaux, les intelligences sur la
recherche scientifique, mais en ralit technique, avec pour finalit le
dveloppement (conomique, et en l'occurrence capitaliste). En 1946,
les dpenses R. et D. taient aux tats-Unis de 300 millions de dollars - en 1971, anne sommet, elles ont atteint 25 milliards. Reprsentant en 3,5 % du produit national brut (pour 1,68 en France). Il y a
eu aux tats-Unis une tendance au freinage partir du moment o on
s'est rendu compte que la croissance technique, indiscutable ne produisait pas ncessairement une croissance conomique. Les chiffres
sont trs nets : la Grande-Bretagne dpense 2,5 % du P.N.B. la
R.D., et le revenu par tte ne s'est lev entre 1960 et 1970 que de
.
0

: '

.,

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

'

,-.
.

. '"' .
'

>i,;

".."l

2,2 % par an et le Japon, en tte de la croissance mondiale consacre


1,5 % du P.N.B. la R.D. Aux tats-Unis le rendement de productivit conomique des sommes normes consacres la recherche
est faible actuellement dans la mesure o se produit une certaine
mais la recherche s'oriente davantage vers du quastagnation :
litatif et vers la solution des problmes de pollution, etc., donc
s'il y a hsitation quant au rsultat conomique, il ne peut y en
avoir pour les rsultats techniques. Mais ceci n'intresse pas des pays
comme la France o on lie encore compltement la R. et D. la poli,
tique industrielle (par exemple la dclaration Ortoli, dcembre 1969). La
. Science, le Savoir sont de
plus en plus considrs comme des biens
instrumentaux, des moyens . Assurment, il y a toujours la recherche
.
fondamentale, mais elle n'est pas le centre d'intrt, quoique thoriquement et intellectuellement, il devrait en tre ainsi. En ralit
c'est la recherche applique d'une part, le dveloppement d'autre part
qui sont intressants. Et ce sont eux qui ont conduit l'amalgame
systmatique des trois dans la Recherche et Dveloppement - c'est
aussi ce qui explique la crise actuelle de cet ensemble. Il y a remise
'
en cause non seulement du rendement conomique, mais aussi de la
' signification (le chercheur posant la question : qu'est-ce que je suis
' en train de faire? quoi cela va-t-il servir?). On a donc l'impression
que l'homme reste matre de la situation, qu'il dcide d'engager la
'
recherche, qu'il dgage les crdits, et quand il se pose des questions
comme celles que j'voquais, tout s'arrte : donc il n'y a pas d'autoaccroissement de la Technique! Or, prcisment il n'en est rien : j'indiquais
plus haut qu'aux tats-Unis, la technique s'oriente, sans
. ' nullement s'arrter, vers les moyens de dpollution, de reconstitution
de l'environnement, etc. La difficult ici est la mutation sociale qu'une
'
telle rorientation technique implique. Mais la croissance technicienne
aprs deux ou trois ans d'hsitation n'est nullement mise en cause - je
. dirais mme au contraire : c'est
l'impratif de progrs technique, provenant de l'autoaccroissement
qui a entran la r-orientation de la
.
R. et D. , et qui exige l'adaptation socio-conomique. Bien loin d'tre
dtermine, la croissance technique est l'impratif dterminant - aveu'
glment inluctable. Ceci est confirm dans d'intressantes dclarations,
" en
France, de J.-P. Beraud 2 reprises par le ministre du Dveloppement
industriel et scientifique (juillet 1973) : la recherche n'est pas l'apanage
de quelques personnes spcialises c'est une ncessit permanente
laquelle chacun doit s'ouvrir... c'est une activit ouverte sur le monde
.
extrieur, sur nos besoins quotidiens, individuels ou collectifs... Il faut
.
1. Cf. les tudes de JOUVENEL,
sur R. et D. ,dans Sedeis et dans Arcadie.
2. Directeur de l'Agencenationalede Valorisationde la Recherche :A.N.V.A.R.,
.
Le. Monde, fvrier 1972.

240

TECHNICIEN

LE SYSTME

dans
et socialement les chercheurs'
mme insrer psychologiquement
notre socit .
En ralit l'ensemble des institutions, des crdits, des organisations
de la R. et D. n'est pas le facteur autonome et dterminant le progrs
que se donne le systme technicien pour
technique, il est l'instrument
Celui-ci est mdiatis
obir sa propre loi d'autoaccroissement.

sont
les agents de cet autoD.
Les
hommes
R.
et
la
sont,
y
qui
par
accroissement.
Rptons qu'il n'y a pas dans de telles formules une
sorte d'anthropomorphisme :
je ne dis pas qu'il y a une sorte de divinit toute-puissante
qui aurait l'intention claire et dlibre de fabriquer
la R. et D. en fonction de ses impratifs. Rien de pareil. Mais on peut
du march en conomie librale. Personne ne
prendre la comparaison
d'offres et de
Il rsulte de la combinaison
veut crer le march.
de
demandes
incohrentes,
politiques partimultiples, apparemment
et de besoins spontans,
cularises d'entreprises
etc.,
indpendantes
constitue une ralit qui obit
cet ensemble disparate
cependant
le
ses lois propres. Et, le march existant, alors on commencera
et
de
mdiatisation
de
nombre
doter d'un certain
d'organismes

D.
.
Elle
la
R.
et
ce
se
situe
exactement

niveau
c'est
que
rgulation du
ou les freinages qui proviennent
subit en ralit les impulsions
On
a
de
la
de
l'autoaccroissement
Technique.
phnomne (irrgulier)
de
la
2
d'anxit
en
comme
tre
saisi,
prsence
Leprince-Ringuet
pu
rduction des crdits pour l'espace et la recherche nuclaire alors que
de la recherche
les objectifs
seront demain
applique?
majeurs
actuel qui se trouve
Comment utiliser l'norme potentiel technologique
I:1 n'y a aucune crainte :
libr? , demande-t-il.
lorsque la croisd'autoest freine dans un domaine, le processus
sance technique
il
du champ d'application :
une mutation
accroissement
provoque
y a forcment un dlai, que l'on peut considrer comme une stabilisation ou une crise, mais en ralit, c'est une reprise de l'autol o celui-ci est possible.
accroissement
Ainsi tout drive de la situation du phnomne
technique dans la
nous
sur
l'autoaccroissement
une
trs
bonne
tude
socit globale :
en
L'auteur
tudie
Moscovici
3.
Marie
est donne par
y
particulier le
devient
une espce
de
la
recherche
socialisation
de
la
qui
phnomne
une
de programme
commun, d'idologie globale, possdant
lgitimation a priori accorde par le corps social dans son ensemble. Nous
et
entre l'autonomie-lgitimation
donc ici le recoupement
trouvons
il faut en effet bien prendre conscience de ce que
l'autoaccroissement :
1.
c'est
2.
3.

Donc les adapter de faon qu'ils ne se posent plus de questions paralysantes!


bien l'impratif de service provenant de l'autoaccroissement.
'
Leon terminale au Collge de France , mai 1972.
La recherche scientifique dans l'Industrie , Analyse et Prvision, 1966.

,II " :

'
.

' .

l.."..;...

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

'..

'

241

chaque caractre du systme doit tre considr en corrlation avec les


autres. Dans cette perspective la recherche devient une sorte d'activit
spontane de tout le corps social. Le laboratoire de recherche, qui
existe, bien sr, est une organisation particulire dont le but est la production d'inventions : mais il ne peut exister en tant que tel que sur le
fondement de l'autoaccroissement
en tant qu'adhsion pralable.
L'invention est maintenant administre, le savant et le technicien de
recherche ont d'abord un rle social (qu'ils accomplissent d'autant
mieux qu'ils sont plus intgrs) et l'on passe de la crativit alatoire
la crativit provoque.
L'autoaccroissement
repose sur la lgitimation a priori de la Technique dans la conscience. Problme que nous reprendrons plus tard.
Habermas a raison en soulignant que c'est cela que correspondent
les idologies qui remplacent les lgitimations traditionnelles de la
domination en mme temps qu'elles se prsentent en se rclamant de
la science moderne, et se justifient en tant que critique de l'idologie .
Mais que la technique ait aussi envahi le domaine de l'idologie ne
veut pas dire qu'on puisse la rduire cela!
Bien entendu dans cet aspect du domaine technique, il faut aussi
tenir compte du pouvoir obsessionnel et polarisant du vocabulaire. Les
mots sont investis d'une charge motionnelle en fonction du contexte
gnral de la socit. Ainsi, au ve sicle ou au xttre sicle, c'taient
des mots thologiques qui dclenchaient actions et rflexions. Dans
notre socit, c'est plutt le vocabulaire politique, mais l'action srieuse
est en ralit induite par des mots phares du monde technicien : surgissent les termes de Planification, de Productivit, de Prospective,
de Management, aussitt les forces intellectuelles
d'Informatique,
s'orientent en fonction de ces points de cristallisation. Il n'est pas
besoin d'inciter les individus faire de la prospective, se prparer
des carrires d'informatique ou organiser selon les principes du
la recherche et l'application s'effectuent comme de
management :
soi-mme. Et dans la mesure exacte o beaucoup y sont attirs, le progrs s'effectue sans qu'on le veuille ni le cherche ni le sache. Ces termes
sont ports l'avant-scne parce qu'ils conjuguent l'intrt conomique
avec la proccupation technique. Ce n'est pas une question de mode,
mais de polarisation de l'attention, dans la mesure mme o celui qui
est appel par ce mot baigne dans l'atmosphre gnrale de la socit
technicienne et se trouve sensibilis tout ce qui peut le dvelopper.
'
.
f
. : .
f
***
,
Nous venons donc de voir que l'autoaccroissement qui rsulte bien
des qualits intrinsques de la technique implique l'existence de cer-

_.. i:

242

LE SYSTME TECHNICIEN

taines conditions de possibilit. Il nous faut le penser exactement


comme, au dbut du dveloppement technique, il a fallu un ensemble
de conditions idologiques, conomiques, scientifiques, sociales, favorables et conjugues. Boli montre par exemple que la dsacralisation
des moyens employs est une condition pralable ncessaire pour que
la technique puisse se dvelopper, dans la mesure o ceci n'est possible
que si l'on peut poser la question de l'efficience du moyen et non de
sa conformit au sacr. De mme, il est vident que le succs, la russite d'un certain nombre de techniques, concernant certains aspects
d'une culture augmentent la propension des hommes de ce groupe social
appliquer la technique d'autres aspects de cette culture. Il y a une
adhsion pralable ncessaire pour l'acceptation de nouvelles techniques'. C'est d'ailleurs cela qui rend l'application de la technique
possible titre d'essai, pour qu'il y ait une sorte de banc d'essai .
Normalement une technique est toujours essaye longuement en
laboratoire avant d'tre livre au public (commercialise s'il s'agit
d'un rgime capitaliste). Mais cette condition est trs difficile remplir
s'il s'agit d'une technique globale, d'un ensemble technique, parce que
cela met en jeu un grand nombre de personnes ou une socit. Cependant, on s'aperoit qu'il n'y a en effet autoaccroissement que lorsque
l'exprimentation est possible. C'est pourquoi, par exemple les guerres
sont si utiles dans ce cadre : c'est ce moment que toutes les expriences sont possibles. Mais c'est une erreur de croire que guerre
d'Espagne ou guerre du Vietnam sont de simples banc d'essai des
guerres futures : assurment il y a bien les techniques directement
militaires, mais elles sont relativement secondaires : ce sont toutes les
autres qui sont au contraire importantes, momentanment appliques
la guerre, parce que celle-ci permet de ne pas s'inquiter des rsultats
dsastreux ou excessivement coteux de telle ou telle technique : la
guerre est le champ d'exprimentation ncessaire permettant l'autoaccroissement, parce qu'autorisant toutes les audaces, toutes les techniques, et le travail in vivo, irremplaable 2... Il faut retenir d'autres'
facteurs indispensables pour cette progression autonome : l'existence
d'un enseignement technologique. Il est vident que si la technique a
pour tendance intrinsque de crotre de cette faon cela implique la
participation allant de soi des hommes. Nous verrons plus loin
comment tout homme est intgr dans la technique, mais pour assurer
ce progrs, il faut des techniciens. Les professions sont de plus en plus
techniques, pour avoir un mtier, il faut connatre une technique, mais
ceci, qui est une ncessit ressentie par l'homme, provoque comme effet
1. In Technological
Change,Ed. SpicerHumanproblems,1952.
2. Bons exemplesdes techniquesde pointe dans la guerre du Vietnamchez
LeBancd'essaides guerresfutures,Le Monde,octobre1972.
D. Verguse,

...

i
j

>..

'

I
LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

243

rciproque que plus les hommes sont forms la technique plus ils
deviennent participants son essor : la formation technicienne est non
seulement formation un mtier, mais, involontairement, formation la
participation la croissance technicienne non par la transmission de
connaissance mais par la dlimitation d'un champ d'intrts et la provocation d'une adhsion inconditionnelle :
dans ces conditions se
produit le phnomne d'autoaccroissement
par la participation de
tous. Chaque invention technique provoque d'autres inventions dans
d'autres domaines. Il n'y a pas d'arrt. Dans une mme civilisation, le
progrs technique n'est jamais mis en question'. La progression est
du mme ordre que la numration : il n'y a aucune raison de s'arrter
un chiffre, un niveau technique, il y a toujours la possibilit d'ajouter un nombre. On peut sans, cesse ajouter un perfectionnement qui
rsulte de l'application de la technique elle-mme. Bien entendu j'entends cela de l'ensemble du systme technique, et non pas d'une technique particulire, qui, elle, peut tre bien videmment stoppe pendant
un certain temps. Les techniques s'appellent les unes les autres.
Mais cela peut se prsenter sous des aspects diffrents, positifs et
ngatifs. D'un ct chaque technique apporte sa pratique, son efficacit au grand ensemble et par l'unicit du systme contribue au dveloppement de toutes. Ceci est le plus vident. Mais sous un autre aspect,
une technique fait appel d'autres parce qu'elle ne peut progresser
que si certains problmes connus sont rsolus, si de nouveaux matriaux, de nouveaux instruments sont crs. Il y a sollicitation. La
Technique pose alors un problme positif et la Technique y rpond.
Bien entendu, lorsque je dis que la Technique fait appel rpond ,
c'est un anthropologisme qui peut paratre naf, mais qui ne l'est pas :
car si ce sont des techniciens qui posent le problme et d'autres qui
y rpondent, ils sont si exclusivement dtermins par leur rle et par
leur comptence qu'ils sont en ralit de simples porte-voix.
C'est dans cet autoaccroissement par les besoins que la technique
se cre elle-mme que nous devons placer par exemple les extraordinaires recherches sur des matriaux nouveaux : chaque technique se
dveloppant ne peut plus le faire qu'en utilisant des matriaux qui
n'existaient pas du tout l'tat naturel. Le matriau prsentant telle
ou telle qualit spcifique, dtermine par l'usage que telle technique
doit en faire, doit tre invent. L'image, le profil du matriau sont
donns d'avance. Et c'est, actuellement l'absence de matriaux adquats
1. Le progrs technique est irrversible.Il ne peut tre annul, il procde par
cumulationssans reculs. Je n'y reviendraipas. Voir le paragraphe ce sujet dans la
La
Techniqueou l'enjeu du sicle, voir aussi, par exempledans G. FtuEDHtnNN,
Puissance et la Sagesse, 1970, le chapitre premier.

,
.i )
,
244 i

,
"'

".

LE SYSTME TECHNICIEN

qui entrane le ralentissement d'un trs grand nombre de techniques, si


bien que l'on peut dire que maintenant les recherches sur les matriaux
nouveaux sont prioritaires, places au premier rang des proccupations,
et aussi s'tendent le plus rapidement'. Il y a autoaccroissement parce
que la technique se dfinit elle-mme ses propres besoins et y apporte
sa propre satisfaction. Mais les problmes poss par la technique
peuvent ne pas tre seulement positifs , il y a aussi les questions
de ncessit : ce n'est pas pour progresser que la nouvelle invention a
lieu mais pour rpondre une situation inattendue, difficile provoque
par la technique mme, sans que l'on puisse encore ici parler de
compensations ncessaires. '
L'autoaccroissement
pourra tre engendr par exemple par le fait
de l'conomie de main-d'oeuvre provoque par la technique elle-mme :
l'automation par exemple suppose un transfert de travailleurs d'une
occupation une autre. Mais la grande dcouverte a t que le niveau
de l'emploi peut tre maintenu l o on le dsire en ajustant la
demande : S'il n'y a pas assez de travail dans la fabrication des automobiles, nous pouvons y remdier en allant dans la lune (Keyfitz).
Ceci est trs remarquable : tout dgagement de main-d'oeuvre est, pour
viter le chmage, un appel pressant une croissance technique dans
un autre domaine qui pendant un temps absorbera cette main-d'oeuvre,
avant que, pouss l'extrme, ce progrs son tour, ne la rende inutile.
Mais au-del, et c'est le dernier terme, il y a autoaccroissement dans
la mesure o la technique provoque des nuisances que seule la technique peut compenser. Nous avons dj cherch la diffrence d'ordre
entre les problmes que la technique peut rsoudre et ceux pour lesquels
elle se rvle impuissante.
Le grand mcanisme de production de l'autoaccroissement,
c'est
en ralit l'apparition des problmes, dangers et difficults. En ralit
on peut les prsenter de faon bien simple : toute intervention technique
(en nous situant simplement au niveau de l'opration, provoque des
difficults ou des problmes - et on se rend trs rapidement compte
que seule une rponse technique est utile ou efficace. Ainsi la technique
s'alimente elle-mme par ses propres checs. Notre progrs est donc
un complexe de rsolutions de problmes et de cration de problmes
(de Jouvenel). Formul ainsi, c'est une banalit : mais la nouveaut,
c'est que par l'intgration du systme technicien, chaque chec risque
de tout mettre en cause : les problmes ce n'est pas l'homme qui se les
pose, ils lui sont durement poss par la Technique mme et il n'est pas
Des matriauxqui n'existentpas Analyse et prvision,
1. George A.W. BOEHM,
1968. Dennis GABOR, Prvisiontechnologiqueet responsabilitsociale, Analyse
,
et prvision, 1968.
,
I
>
'
'
Il
,
'
.
i1

,.

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE


libre de remettre leur solution au lendemain : c'est chaque fois une
question de vie ou de mort .
L'absence de choix l'gard des problmes est proprement parler
'_ l'autoaccroissement quand une technique fonctionne, elle perturbe :
il faut rpondre. Le Il faut dterminera l'autoaccroissement.
La
raison d'tre d'un nombre toujours plus grand de techniques est seulement de rpondre des difficults : les emballages perdus obligent
construire des usines d'incinration des ordures. La congestion du
centre de Paris implique la construction de Sarcelles et d'autoroutes.
La pollution gnralise oblige les Japonais acheter de l'oxygne et
tous les citadins boire de l'eau minrale' . Personne ne le veut,
mais c'est ainsi! Ce n'est pas seulement par les dangers ou pollutions
que la technique s'engendre elle-mme : elle se pose parfois directement elle-mme des questions. Un bel exemple nous est donn par
nigma 1 : cration d'une machine pour le chiffrement des textes
(militaires) et progressivement mise au point des techniques de dchiffrement par la comprhension de la machine elle-mme. C'est au fond toujours le dbat entre la cuirasse et le projectile . Et nous voyons bien
dans cette concurrence indfinie le processus de l'autoaccroissement,
car chaque obstacle prsent par la cuirasse est une provocation d'vidence, indiscutable pour trouver un projectile plus puissant et rciproquement. Il n'y a l aucune participation humaine : la dlibration est anantie par l'vidence crasante du technique. Il faudrait
atteindre un sommet d'indpendance spirituelle collective pour remettre
ce processus en question, et ceci est d'autant plus improbable et difficile que la technique cre des situations invitables dans lesquelles il
n'y a plus d'autre solution que de continuer avancer : partir du
moment o des pesticides sont utiliss on ne peut revenir en arrire
parce que les insectes adapts pulluleraient. A partir du moment o
l'on possde des engrais chimiques, on peut slectionner des espces de
riz ou de bl miracle (ce qui a permis la Rvolution verte), mais leur
mise en culture exige l'application des engrais chimiques, etc.
Ainsi de Closets dit : Seul l'urbanisme sauvera les cits, seule la pile
combustible assainira l'atmosphre, seule la contraception mettra
fin la pousse dmographique, seule la chimie permettra de vaincre
la faim, seule l'informatique rsoudra les problmes de l'instruction
permanente... Bien sr : autrement dit, la Technique pose des problmes, entrane des difficults, et il faut plus de technique, toujours
plus de technique pour les rsoudre. Il y a bien autoengendrement.
Ceci est tout fait caractristique pour le problme des dchets :
1. M. RODES,Cahiers du Boucau...
2. G. BERTRAND,
nigma, 1973.

'

246

LE SYSTME TECHNICIEN

Il faut alors absolument multiplier les techniques ayant pour but


d'vacuer ces dchets, de compenser ces inconvnients. Il ne suffit
pas de construire des autos : il faut aussi les dtruire, les comprimer
les rduire en pulfer rutilisable : on construit des usines pour cela
(celle d'Athis-Mons peut traiter 75 000 tonnes de voitures par an). Mais
tout cela est encore insuflsant : il faut coordonner ces activits d'limination des vieilles voitures : cela ne peut plus tre laiss l'initiative
individuelle insuffisante : il faut tablir une politique concerte, crer
une administration, un second niveau technique, d'organisation et de
systmatisation des techniques d'vacuation du dchet technique.
Mais l'automobile est un cas entre cent : si on ne veut pas prir sous
les dchets', il faut consacrer une part croissante de l'activit technique
ce problme - systme d'aspiration par canalisations (utilis en
Sude) incinration, collecte hermtique broyage, etc., il y a bien un
autoaccroissement de la technique car on ne peut continuer employer
les modes anciens de ramassage et de dcharge. Et c'est la technique
qui provoque la question car la plus grande croissance de dchets tient
aux emballages perfectionns... Mais, outre cette impulsion que la
technique se donne elle-mme par sollicitation auxquelles il faut
rpondre et par difficults qu'il faut rsoudre, bien d'autres facteurs
jouent dans le mme sens.
Certains, du fait mme des groupes humains qui y participent. Et
voici un exemple concret trs simple, se reproduisant frquemment :
une tche parat ncessaire d'un point de vue conomique, social, etc.,
on met au point des techniques pour y rpondre - et forcment se
constitue un corps de professionnels pour les appliquer. Or, un
moment l'objectif est atteint. Mais, le corps de professionnels subsiste;
il ne saurait tre question de le licencier. Le parc d'outillage nouveau
est install : il ne saurait tre question de ne pas l'utiliser : ds lors
on continue fonctionner en faisant appliquer des techniques et
activits des domaines inutiles, des extensions superflues : par
exemple la cration des routes utiles implique la mise en place d'administrations, l'engagement d'ouvriers, l'usage d'un matriel toujours
plus perfectionn : et lorsque le rseau est suffisant, on continue faire
des routes parce que l'on ne peut pas arrter la machine technique mise
en place. Mais, l'autre bout de l'chelle, interviennent des lments
trs gnraux, dans l'opinion, dans la vie politique qui se conjuguent
pour produire le mme effet : de bons exemples d'autoaccroissement
reposant sur l'vidence de la ncessit du progrs technique sont
1. Voir l'admirabledescriptionde B. CHARBONNEAU,
du dchet dans le monde
urbanis :Le jardin de Babylone.Pour des tudes techniquespar exemple :M. NE1 La lutte contre la pollution de l'air , Analyse et prvision, 1967.
BURGER,
H. RousSEAU, Les dtritus urbains , Analyse et prvision 1966.
.
t ,
'
..
.
/
..
,IIi
./1

.
.,

..
,'

,.
.

',"' '

'

..

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

'

. r,:_,...t ..
i

'.,'.

247

fournis par de Closets : Ds qu'une voie de recherche s'ouvre, des


dizaines d'quipes s'y engoufirent. n Il montre comment la concurrence soit entre les nations, soit entre les firmes entrane ncessairement une croissance technique que personne ne veut en tant que telle :
cette croissance est la seule voie d'vidence de la supriorit pour les
individus et pour les groupes.
Pour achever ce point, je pourrais renvoyer la remarquable tude de
Bela Gold' qui vient confirmer entirement ces vues sur l'autoaccroissement. Il fait une analyse trs pousse de tous les facteurs qui jouent
dans le sens de la croissance technique et en revient toujours une
espce de scepticisme, montrant que l'on ne comprend pas le systme
de la progression technologique tant qu'on essaie de le ramener des
dcisions claires. Et de plus pour lui, les grands progrs ne sont que le
rsultat accumul de petites amliorations progressives ... et anonymes
faut-il ajouter!
'
'
\
'
'.
*
,
,.
'
.
,
Et ceci nous introduit aux consquences de cet autoaccroissement.
Mais il y a rciprocit du phnomne : l'autoaccroissement provient
de ce que tout fonctionne par combinaisons de milliers de petites
dcouvertes, perfectionnant l'ensemble et telle est bien aussi sa consquence : du fait mme de l'existence de cette ralit du systme, en
consquence, la progression se fait aussi. Or ceci a des rpercussions
considrables : le caractre minemment technique de tout le travail
aboutit au rsultat que n'importe qui peut faire avancer ce travail, car
la technique progresse bien moins par grandes inventions spectaculaires
et gniales que par milliers de petits perfectionnements que chacun
peut apporter pourvu qu'il connaisse bien son n secteur technique.
Il n'est plus ncessaire d'tre intelligent et cultiv pour faire progresser
la technique. N'importe quel tudiant moyen ou professionnel appliqu
aboutit toujours un progrs - au mieux, ce progrs s'effectue par la
recherche de milliers de chercheurs pour chaque question; mais la
qualit de ces chercheurs importe finalement assez peu : l'important
est qu'ils poursuivent indfiniment des exprimentations sur un problme de faon puiser toutes les hypothses et combinaisons
possibles. Ils aboutissent ncessairement un rsultat pourvu qu'ils
aient le matriel ncessaire, qu'ils soient pris dans une structure
totale, qu'ils obissent un systme de recherche rigoureux et
complet. Dans ces conditions, n'importe qui fera l'afl`'aire. Et les milliers de petites dcouvertes faites partout dans le monde s'additionnent
1. L'entrepriseet la gense de l'innovation, in Analyse et prvision, 1973.

1
.

_ -.

248

:,
1

'
.,

,/

.. ,

LE SYSTME TECHNICIEN

finalement pour donner un progrs technique, dont chacun, un


moment, jugera qu'il est extraordinaire. Mais c'est aussi ce qui explique
le caractre parfaitement interchangeable de ces techniciens. Ils
peuvent procder n'importe o pourvu que les moyens leurs soient
fournis.
Dans la mesure o le processus technique dpend de sa propre
structure, la qualification de l'homme y est moins imprieuse. Il faut
un homme la fois beaucoup plus comptent dans sa spcialit et
beaucoup moins apte une rflexion. Plus il y a de facteurs, plus
il est ais de les combiner, plus aussi l'urgence de chaque progrs
est claire - plus le progrs lui-mme est vident, et moins l'autonomie
humaine peut s'exprimer. En ralit, il faut toujours l'homme. Mais
n'importe qui finira par faire l'affaire pourvu qu'il soit dress ce jeu.
C'est dornavant l'homme dans sa ralit la plus commune, la plus
infrieure, qui peut agir et non dans ce qu'il a de suprieur et de particulier, car les qualits que demande la Technique pour voluer
sont prcisment des qualits acquises, d'ordre technique, et non pas
une intelligence particulire. Dans cette volution dcisive (de la technique vers sa constitution en systme et vers la formation progressive
du caractre d'autoaccroissement),
l'homme n'intervient pas : il ne
cherche pas faire un systme technicien, il ne tend pas une autonomie de la technique. C'est ici que se constitue une sorte de spontanit nouvelle : ici que l'on doit chercher le mouvement spcifique,
indpendant de la technique et non pas dans une rvolte des robots ,
ou une autonomie cratrice de la machine . C'est en ce sens qu'on
peut parler d'une ralit de la technique, avec son corps - son entit
particulire, sa vie, en quelque sorte indpendante de notre dcision.
Car nos dcisions sont soit politiques donc sans prise sur le fait
technique, soit micro-techniques et donc entrent dans le mouvement
gnral de croissance. La spcialisation du technicien est ainsi un
facteur essentiel de l'autoaccroissement.
Mais comme toujours ici,
la fois facteur et consquence.
Chacun agit dans son domaine particulier, chacun fait progresser
le geste, le petit outil, le fragment de machine... Toutes les questions
traites, si dlicates qu'elles soient, sont toujours spcifiques.
Chacun s'attache trouver des solutions des problmes trs prcis, trs concrets, ou dvelopper une efficacit dans un domaine bien
dtermin : personne n'a une vue d'ensemble, personne ne peut vraiment diriger le systme technicien, et la progression scientifique et
technique s'effectue par consquence indirecte. Il y a d'ailleurs bien
moins volont d'inventer, d'innover que poursuite d'un mouvement
gnral dans lequel chacun est pris, il y a l'orientation gnrale de
cette civilisation, il y a l'exercice de la fonction professionnelle, il y a
I
r.
, , _

)
)
j

'
'
.

....,,, ,

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

'.
,

'

.:

'

..

249

les possibilits offertes par le nouvel outillage (matriel ou mental)


et que l'on ne peut pas ne pas utiliser. Alors vient, par vidence
et par ncessit, tel progrs technique s'ajoutant indfiniment aux
autres. Et le phnomne sera semblable partout. Les techniciens
travaillant partout avec le mme appareillage, se heurtant aux mmes
problmes, obissant aux mmes impulsions, ce progrs technique
tend se faire peu prs partout en mme temps. Bien entendu, je ne
vise ici que les pays qui ont la fois un quipement technique suffisant qui ont atteint un certain niveau conomique et qui sont gagns
par la passion technicienne. A partir de l, les dcouvertes , les
innovations peuvent natre en plusieurs points, avec seulement
quelques mois d'cart les unes par rapport aux autres.
C'est pourquoi il ne faut pas trop croire aux affaires d'espionnage,
avec des services la recherche des secrets scientifiques (qui sont
le plus souvent des secrets techniques!) que l'on se vole de nation
nation. Ceci ne correspond pas grand-chose : en ralit chaque
pays avanc est capable de faire par lui-mme ce qu'un autre a
fait. On savait dj pour le xix" sicle que les grandes inventions
(techniques) peuvent tre revendiques par beaucoup de pays. Il y a
dans chacun une vrit officielle sur l'invention du cinma, du tlphone, de la radio, de l'automobile. Aujourd'hui l'identit du cheminement de la Technique conduit des inventions identiques partout
parce que faites avec les mmes moyens et rpondant aux mmes
besoins. Aucun tat ne peut acqurir dans aucun domaine une
avance dcisive : tous sont rapidement au mme point. On l'a bien vu
les tats-Unis et l'U.R.S.S. sont
pour la recherche astronautique :
alternativement en avance, et bientt rattraps...
Mais il peut tre plus difficile de passer aux ralisations : ici ce sont
les moyens qui font dfaut. Car aprs la dcouverte ou l'invention,
la ralisation suppose d'normes investissements qui ne sont pas
toujours possibles. Toutefois actuellement se pose le problme de
l'avance technologique peut-tre dcisive des tats-Unis grce au
systme des ordinateurs, les autres pays ayant manqu le dpart .
Ceci peut entraner une suprmatie politique. Mais en fait sur le
plan technologique, les tats-Unis se trouvent obligs de placer
les autres pays dans une situation de progrs, sans quoi leur
propre dveloppement ne pourrait finalement servir rien : l'autoaccroissement entrane une solidarit des centres de progression
technicienne.
Enfin nous pouvons noter une dernire consquence : la pousse
de la croissance technicienne joue dans le sens de la concentration
des entreprises : nous avons vu plus haut que seules les entreprises
ayant une certaine dimension sont aptes faire de la recherche.

250

".. LE SYSTME TECHNICIEN

Or, celle-ci est la fois tenue pour fondamentale, et rellement


ncessaire pour les entreprises : il faut donc que la grande socit
soit mme d'atteindre la masse critique partir de laquelle ses
dpenses de recherche sont efficaces'... .
Le type de croissance de la Technique exige qu'on lui fournisse les
possibilits de sa propre ralisation. A ce sujet, l'exposition des
recherches de la socit Philips est tout fait caractristique : elle
rvle que l'autoaccroissement
fonctionne principalement dans les
secteurs vastes, mais non spectaculaires. Elle rvle aussi que cet
autoaccroissement a lieu principalement par la communication acclre de toutes les recherches parcellaires. Philips comprend de nombreuses socits installes dans de nombreux pays, des centres de
recherches dissmins dans toute l'Europe : il y a alors communication
incessante des uns aux autres par l'intermdiaire du centre de Eindhoven, mais ceci a t aussi tendu des centres de recherche ne dpendant pas de Philips : c'est l'inter-communication qui dclenche l'acclration de l'autoaccroissement.
Et nous trouvons ici un nouvel
de
ce
est
effets
de ce caractre de la Technique
exemple
rciprocit :
qui
est en mme temps condition de sa ralit.
Mais le mcanisme de progression spontane que nous dcrivons
peut ne pas fonctionner assez rapidement. La tendance actuelle
est de diminuer le dlai qui subsiste entre l'invention et l'application
technique. C'est dans ce but que sont crs des organismes nouveaux,
pices qui deviendront essentielles pour le systme technicien. La
relation entre chercheurs (de la recherche fondamentale) et ingnieurs,
techniciens est assez bien assure, assez directe aux tats-Unis. Le
climat conomique et psychologique galement y assure les contacts
et la dift'usion des innovations rencontre peu d'obstacles. Il n'en est
pas de mme partout : ainsi en France, parfois un foss institutionnel
ou psychologique existe entre ingnieurs et chercheurs. C'est dans
ces conditions que paraissent l'European Economic Development
(organisme priv cr en 1964) ou l'Agence nationale pour la valorisation de la recherche (tatique cre en 1968) : organismes qui ont
essentiellement pour objectif de dcouvrir les dtenteurs d'ides nouvelles et de les aider en tirer les applications industrielles. On prospecte dans les universits, dans les laboratoires o parat une ide,
une invention. Dans certains cas on demande que l'ide soit dj
dveloppe , dans d'autres on l'accapare naissante en valuant son
intrt et son avenir technique ou industriel. On slectionne ensuite les
1. Voir l'excellentedmonstration dans S. WICKHMAN,
Concentrationet dimensions, 1966.
2. A Eindhoven,octobre 1969.
,
'
j
'
.
,
l
,

.
<
:
,
_
>
..
LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE ? ?

:....
2511

dcouvertes retenues, et on donne les moyens de l'application. Ces


organismes qui se multiplieront certainement ne contredisent pas ce
que nous appelons autoaccroissement mais en sont un aspect. D'une
part en effet ils sont l pour acclrer le processus de croissance.
D'autre part, ils attestent que le systme technique engag dans la
irrversible de cette croissance produit les institutions
ncessits
ncessaires pour l'assurer, et c'est un lment nouveau de ce qui
Et c'est videmment dans ce
est en ralit un autoaccroissement.
domaine que l'intervention de l'tat peut tre ncessaire. Prehoda 1
montre bien que rgime libral et rgime tatis ont leurs avantages
tous les deux. Au fond il en vient dire que, en rgime libral, l'esprit
d'invention est plus actif, mais que l'innovation et la diffusion (donc le
passage l'application) sont plus hasardeuses, la situation tant inverse
en U.R.S.S. par exemple. Mais le but est d'arriver raliser une
comprhension du processus de recherche et de diffusion : ce
moment pourra s'effectuer une vraie programmation technologique,
conue comme une combinaison volontaire de la Technique et de
l'conomie. Lorsque cette programmation pourra tre faite, alors
on pourrait dire que la phase d'autoaccroissement
est acheve : et
pourtant je ne le crois pas. Car ce qui sera mis en ordre ce sera l'ensemble des moyens et le processus des tapes.
Mais d'une part la polarisation de toutes les forces, d'autre part
l'nergie motrice du systme resteront bien en dehors de cette programmation. Toutefois celle-ci (comme le montre bien Prehoda) qui
est elle-mme une technique pourra tre utilise aussi bien par une
socit capitaliste que par une socit communiste, par un tat dmocratique que par un tat totalitaire.
*
f *

.-.. .
..''

Ainsi, progressivement la Technique s'organise comme un monde


ferm 1. Elle utilise ce que la masse des hommes ne connat pas. Elle
- repose mme sur l'ignorance des hommes. L'homme n'a plus besoin
d'tre au courant de la civilisation pour user des instruments techniques
(et pour participer leur fonctionnement). Aucun technicien ne domine
plus l'ensemble. Ce qui fait le lien entre les notions parcellaires des
hommes, entre leur incohrence, ce qui coordonne et rationalise, ce
n'est plus l'homme mais les lois internes de la Technique : ce n'est plus
la main qui saisit le faisceau des moyens, ni le cerveau qui synthtise
les causes : l'unicit intrinsque de la Technique seule assure la coh1. Robert W. PREHODA,The Future and TechnologicalForecasting, 1966.
2. Citation de La Techniqueou l'enjeu du sicle, p. 87-88.

' '

252

LE SYSTME TECHNICIEN

sion entre les moyens et les actions des hommes. Ce rgne lui appartient,
force aveugle plus clairvoyante que la plus grande intelligence humaine.
Cet autoaccroissement
donne la Technique un aspect d'une
trange scheresse. Elle est toujours semblable elle-mme et n'est
semblable rien d'autre. Quel que soit le domaine o elle s'applique
ft-ce l'homme ou Dieu, elle est la Technique et ne subit pas de modifications dans sa dmarche qui est elle-mme son tre et son essence.
Car elle est le seul Lieu o la forme et l'tre soient identiques. Elle n'est
qu'une forme, mais tout vient s'y mouler. Et voici qu'elle prend donc
des caractres propres qui en font un tre part. Une frontire trs
prcise l'entoure. Il y a ce qui est technique et tout le reste qui ne l'est
pas... qui entre dans cette forme se trouve contraint d'adopter ses
caractres. Elle modifie ce qui la touche, tant elle-mme insensible
la contamination. Il n'est rien ni dans la nature ni dans la vie sociale
ou humaine qui puisse lui tre compar... tre hybride mais non strile, capable bien au contraire de s'engendrer elle-mme, la Technique
trace elle-mme ses limites et modle son image.
Quelles que soient les adaptations que la nature ou les circonstances
exigent d'elle, elle reste exactement identique, dans ses caractres et son
trajet. Au contraire la difficult semble l'obliger devenir non pas autre
mais davantage elle-mme. Tout ce qu'elle assimile renforce ses traits.
Il n'y a pas d'espoir de la voir se muer en un tre subtil et gracieux,
car elle n'est ni Caliban ni Ariel, mais elle a su prendre Ariel et Caliban dans les cercles inconditionnels de sa mthode universelle.
1
1

";'

".

'

'

. ' ''

'.]

'

'

i' "

L'automatisme

. '

"

CHAPITRE II

..

'

_.
.

'

.'

/l ' -_

..

suite d'une analyse pertinente de Simondon dmontrant que


la
l'automatisme
des machines n'est pas leur point de perfection
mais au contraire un degr assez bas de technicit, et que le vritable
perfectionnement des machines correspond au fait que le fonctionnement d'une machine recle une marge d'indtermination, il nous
faut prciser le concept d'automatisme du progrs technique. Celui-ci
ne fonctionne pas, nous l'avons vu de faon rptitive, mais au
contraire par absorption de domaines nouveaux qui deviennent techniciss. Ds lors, il n'y a pas de comparaison sur ce point entre la
machine et le systme technicien : l'automatisme de celui-ci n'est pas
celui de l'automation par exemple (et c'est aussi pourquoi nous l'avons
dj vu, le systme technicien n'est pas une simple addition de
machines, ni une mgamachine). Il est l'application de Techniques
selon des choix provoqus par des Techniques prcdentes et qui ne
peuvent tre que trs difficilement drivs et dtourns. Ds lors, cet
automatisme comporte justement une grande part d'indtermination.
Dans chaque situation nouvelle, pour chaque domaine nouveau, les
techniques se combinent de faon qu'au rsultat et de faon indpendante d'une dcision humaine, c'est plutt telle technique (nouvelle
ou ancienne) qui est applique, telle solution qui est apporte : mais au
dpart, rien ne semble dfini d'avance. Il n'y a pas progression selon un
programme d'ordinateur. Il y a une situation qui parat fluide au dbut
mais qui chappe en ralit l'homme et qui se structure selon le jeu
des techniques d'une faon qui pour tre satisfaisante doit devenir
automatique. Mais c'est pourquoi aussi, il y a au dbut toujours plusieurs possibilits techniques. Il y a mme un choix effectuer : l'automatisme n'aline pas au dbut le choix mais consiste trier dans les
choix effectus ceux qui sont conformes l'impratif technique et ceux
qui ne le sont pas. Ainsi l'on connat les erreurs faites pour l'utilisation

,,

',

254

!I

LE SYSTME TECHNICIEN

de l'nergie atomique. Fallait-il prfrer l'uranium enrichi, l'eau


lourde, etc., l'Amrique choisit l'uranium enrichi. La France et la
Grande-Bretagne, l'uranium naturel (solution dicte par le dsir de
raliser la bombe au plutonium) chacune de ces filires prsentant
de nombreuses variantes, entre lesquelles aussi le choix n'tait pas
vident. Et suivant ce que nous indiquions plus haut : on essayait
tout... or, aprs bien des essais et des dpenses, lorsque l'on en est
arriv la production de l'lectricit partir de l'nergie atomique, il
fallut reconnatre que la seule formule utilisable tait vraiment celle de
l'uranium enrichi. De mme la fameuse histoire, aux tats-Unis, du
long-courrier supersonique gomtrie variable : aprs des dpenses de
millions de dollars, on a abandonn le projet. Autrement dit, quand
une nouvelle technique apparat, il n'y a pas de dcision vidente et
unique : le choix n'est pas de faire ou ne pas faire comme dit exactement de Closets. Le choix se situe entre plusieurs possibilits et gnralement c'est celui qui obit des raisons exclusivement techniques
(sans y mler du politique, du national comme ce fut le cas en
France souvent!) qui finit par faire le choix le meilleur : mais celui-ci,
en ralit s'impose par le rsultat technique : peu peu dans l'exprimentation se dgage de soi-mme, et sans que l'on ait eu faire un
vritable choix, la Technique indiscutable tel moment du processus.
Tout se passe comme si le phnomne technicien possdait en lui
une sorte de force de progression qui le fait s'orienter indpendamment
de toute intervention extrieure, de toute dcision humaine'. Il se
choisit par sa propre voie. Il obit un certain nombre d'automatismes. Mais nous disons bien : Tout se passe comme si... , il n'est
pas dans notre esprit de formuler la thorie d'une sorte de dynamisme,
une mystique de la progression d'un tre nouveau. Il ne s'agirait pas de
retomber dans la conception premire des Lois de la Nature ou de la
Socit. Il n'en reste pas moins que l'examen prcis des faits qui
constituent le progrs technique amne la conclusion que la dcision
de l'homme, ses choix, ses espoirs et ses craintes n'ont presque aucune
influence sur ce dveloppement. Mais nous avons dj vu dans le
chapitre prcdent que si l'homme produit l'accroissement de la technique (qui ne saurait s'engendrer elle-mme, bien sr), il le fait dans des
conditions telles qu'il n'exerce qu'un rle d'occasion et non de cration : il ne pourrait pas faire autrement que de produire cet accroissement, il y est conditionn, dtermin, appel, adapt, prform. L'automatisme technique ne recouvre pas la totalit des phnomnes, mais
dans le sens o l'on peut dire qu'une automobile est automatique,
c'est--dire que
oprations s'y produisent qui ne relvent pas
j
ce taines
1. Ce point a t trait diffremmentdans La Technique, p.75-80.
, ,) .
a
I

. < ... , ... ' .


...,

'
::

.....
.. ,

'
.,...

.. '/

..
'
;
>.: .....:,.,,

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

.
.

d'une intervention de l'homme. Cet automatisme porte sur la direction


technique, le choix entre les Techniques, l'adaptation du milieu la
Technique et l'limination des activits non techniques au profit des
autres. Tout cela se fait sans que l'homme y pense, le veuille, et le
voudrait-il, il ne pourrait pas modifier l'vidence des choix. Car finalement (et il faudra le rappeler pour chaque secteur!), c'est assurment
l'homme qui formellement, apparemment choisit (par exemple telle
technique plutt que telle autre) : mais c'est un choix fauss la base,
comme nous le montrerons parce qu'il ne pourrait absolument pas
>
-' . ' . :
choisir autre chose.
.

.
"

'

.
,
.
'

.<
"
.
. .." : .. -;.. '."
"
..
255

'

"

*"* '

'

La direction technique se dcide de soi-mme. Le problme est


complexe. D'une part il faudra tenir compte de la disparit de croissance des techniques, tudie plus tard. D'autre part il faut combiner
deux lments diffrents : la croissance des techniques dans toutes
les directions possibles et l'tablissement d'une ligne de croissance.
Normalement, la Technique se dveloppe dans toutes les directions.
Il y a, dans chaque domaine, l'occasion de chaque objectif, de
chaque difficult, problme, effort, obstacle, une recherche qui s'effectue, si bien que la technique prolifre avec une rapidit croissante.
Et cette prolifration semble se faire sans aucun choix sans prdilection
d'un aspect. Tout ce qu'il est possible de faire, l'homme le fait. Cette
croissance s'effectue en fonction non pas d'une option mais des possibilits : il est actuellement possible de faire telle opration, donc on la
fait. Et cette possibilit n'est pas seulement celle du dj acquis mais
de l'valuation du possible proche : c'est--dire que l'on ne se sert
pas seulement de ce qui est utilisable maintenant mais on value d'aprs
ce que l'on a en main ce qui est immdiatement ralisable comme
nouveau progrs technique pour crer un nouvel instrument. Ceci
tant, on peut affirmer que, sans aucune exception Tout appareil
technique, quand il est dcouvert ou sur le point de l'tre, est (ou sera),
ncessairement utilis. L'homme, aucun moment, ne renonce
utiliser un appareil technique.
Tout ce qu'il est possible de faire doit tre fait : telle est encore une fois
la loi fondamentale que produit l'automatisme. Rorvik prsente merveilleusement cette image du technicien born qui ne voit que la
prouesse technique et pour qui, abstraction faite de tous les effets sur
l'homme et la socit en reste exactement ce principe. Il est historiquement rarissime de constater que dlibrment l'homme renonce
utiliser une possibilit technique : on connat le renoncement amricain de l'avion supersonique de passagers. C'est le cas. Et, bien au

'

...
256

LE SYSTME

TECHNICIEN

contraire, il faut que la Technique s'adapte chaque fois sur le modle


le plus avanc, le plus rapide, le plus efficace. J'indiquais dj en 1950
ce n'tait l'poque que des
l'influence des navires porte-containers :
cas isols et manifestement
les transports
maritimes n'en taient pas
affects mais devant les avantages de rapidit, de facilit, etc., il ne
Actuellement
toutes les techniques
pouvait pas en tre autrement.
et
ont
d
avec
un vritable automamaritimes
portuaires
s'adapter
on imagine mal ce que
tisme cette nouvelle technique de transport cela reprsente quand on le dit comme cela (par exemple le Terminal
de Port Elizabeth
de 1968 est conu pour charger et
containers
vertisimultanment
deux
navires containers,
manutention
dcharger
cale et horizontale, cela implique un ensemble de machines et btiments
et un parc de 8 hecde 21 hectares, un parc pour 3 500 automobiles,
tares pour le stockage des grands containers... !).

Inversement
on sent la ncessit de cette adaptation
automatique
il tait trs
la technique de pointe quand elle bute sur un obstacle :
curieux de constater
en 1970 l'espce de scandale que constitue le
blocage de la mise en couleurs de la premire chane de T.V. en France,
Il n'y a
parce qu'il y a un nombre trop lev de vieux rcepteurs.
aucune difficult technique pour ce progrs qui s'impose... simplement les consommateurs
sont encore en possession de vieux postes (
819 lignes, alors que la tlvision en couleurs sera 625 lignes : encore
un bel exemple d'automatisme :
seule la France en 1947 avait adopt
819 lignes, elle va tre oblige d'abandonner
ce choix pour venir la
rgle commune,
pour passer la couleur!). Le client doit suivre le
il n'est nullement libre de garder son vieux poste.
progrs technique :
Bientt la couleur lui sera impose on ne lui fournira plus d'mission
en 819 lignes - il aura choisi en toute libert. Tous les obstacles
doivent cder devant le possible technicien. Tel est le principe d'automatisme.
Cela rsulte dj de 1"autonomie de la technique. Au nom de quoi
l'homme renoncerait-il'?
Bien entendu, on peut dire que c'est l'homme
qui dcide : mais la croissance technique lui a fabriqu une idologie,
1. Pour prendre un seul exemple entre mille : on sait le problme que constitue la
surconsommation mdicale : il y a progression inoue non seulement de la consommation des remdes mais surtout des actes biologiques et radiologiques : or cela ne
correspond pas de vrais besoins ni un accroissement des connaissances mdicales.
Cela n'a pas pour cause la facilit ou la scurit sociale, mais avant tout cela provient de l'amlioration des techniques, Cf. La surconsommation mdicale , du
professeur Breaud, Le Monde, 3-5 janvier 1970. Ainsi certains appareils peuvent
aujourd'hui faire automatiquement sur quelques millilitres de sang le dosage simultan
de douze composants. Le mdecin n'a besoin que d'un seul : mais il demandera le
bilan complet parce que c'est si facile. Dans 99 % des cas les examens sont inutiles :
la technique est l - on l'utilise.
..

l
.. ' )
'!;

"
;

"

'
.. , .

'

. .
'

'

...
; :
.

'

.,,,,
"'

,
'

,
.,

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

, ,
+ ..... '

'
....

..

'

257

une morale, une mystique, qui dterminent rigoureusement et exclusivement ses choix dans le sens de cette croissance. Tout vaut mieux
que de ne pas utiliser ce qui est possible techniquement. On sait le
risque dfinitif que font courir l'humanit la croissance des armes
bactriologiques, chimiques, nuclaires, mais aussi la pollution gnralise de l'air et de l'eau, l'usage domestique et agricole d'innombrables produits chimiques (et sans doute les recherches sur les
mutations de l'tre vivant par intervention chimique) mais cela ne fait
rien : il faut, avant tout, utiliser ce que la Technique met entre nos
mains. Le facteur dterminant est la passion technicienne : tout le reste
n'est que justification et idologie pour se cacher la ralit. En particulier la ncessit nationale , la course aux armements , la
ncessit de faire la rvolution , etc., ce sont des idologies superposes : il est faux que ce soit la Dfense nationale qui pousse les
chercheurs, etc., agir dans ce sens. Il est faux que le progrs
technique soit dtourn de ce qu'il est par des lments comme
celui-ci : c'est exactement l'inverse. L'homme obit d'abord la
technique et ensuite se donne des justifications idologiques qui lui permettent d'une part d'avoir aux yeux de tous une raison passionnellement accessible, d'autre part et surtout de se donner l'apparence de la
libert (si je me prcipite dans le progrs technique, c'est parce que je
le veux bien, je travaille dans ce sens parce que je crois ma patrie, ou
au proltariat, etc.). Il est faux de mme que ce soit l'intrt grossirement pcuniaire, le got du profit, qui amnent les vilains capitalistes
utiliser la technique, etc. Il faut rappeler une fois de plus qu'en pays
socialiste l'utilisation de la technique est identique et que les menaces
. pour l'humanit y sont aussi considrables. Mais surtout il faut
renvoyer l'admirable analyse de Galbraith sur la Technostructure
montrant bien que maintenant ce n'est plus la recherche du profit
qui est dterminante mais le jeu de la technostructure :
systme
technicien qui fonctionne dans le sens de la dcouverte et application
de toutes les techniques possibles. Ainsi, les techniques se dveloppent
dans tous les sens. Bien entendu, les progrs se font des vitesses
diffrentes. Dans certaines branches, il sera peut-tre un moment
'
stopp compltement. Lorsque, dans un secteur, il n'y a plus de
combinaisons nouvelles possibles. A ce moment, on pitine pendant
un certain temps, des difficults paraissent insurmontables. Mais le processus est alors toujours le mme : ce ne sera pas en affrontant directement le problme qu'on peut le rsoudre. Ce sera le progrs d'autres
techniques, parfois voisines, parfois premire vue sans relation ima.
ginable, qui en quelque sorte dbordera la question, le domaine
jusqu'ici inabordable. Et ce sera par le biais de nouveaux produits, de
nouveaux procds, de nouvelles machines que l'on pourra finalement

"

.
.

'

I1

258

' .

LE SYSTME TECHNICIEN

franchir le mur . Dans cette croissance gnralise se discernent


cependant des lignes de force. Ce dveloppement en apparence anarchique et prolifrant s'ordonne progressivement en fonction de telle
Technique majeure ou bien l'on peut discerner une structure de ce
progrs, plus profonde et secrte. Mais ces structures se montent,
ce primat d'une technique se dcide sans qu'il y ait colloque, conciliabule, vote, discussion : cet ordre se fait de lui-mme, en fonction de
rapports entre divers secteurs techniques, de priorits, de disparit,
de croissance, de multiplicit des applications, etc.
Toutefois, dans le discernement des techniques majeures et la
configuration de l'univers technicien, l'homme ne peut rester passif.
Nous voyons alors apparatre une autre dimension du systme : c'est
la conclusion invitable, automatique, dans une socit o fonctionne
la technique, d'une prvision. Le fait est essentiel : l'adaptation est
la fois automatique et rflchie : la prvision porte non seulement sur
ce qui sera si on laisse faire purement et simplement, mais aussi sur
ce qui doit tre pour qu'il y ait la meilleure conjonction du social et
du Technique. La prvision n'est pas un instrument de direction dans
tel ou tel sens du technique, mais l'appareil indispensable pour
qu'il n'y ait pas de conflits insolubles entre les deux : l'adaptation en
face du phnomne technique, dans le milieu technique ne peut tre
que conscience, mais elle est invitable : la prvision nous donne
exactement la possibilit de nous situer sur ces deux plans - c'est cela
qui remet en cause la planification sovitique par exemple qui tait
bien trop volontariste par rapport l'impratif technique 1.
Nous avons dit jusqu'ici que l o la Technique se dveloppe on
assiste des adaptations invitables et involontaires, par exemple
des grandes organisations :
l'innovation doit en effet tre d'abord
assure dans des organisations 2. Mais ceci pose une srie de problmes
institutionnels, car le climat favorable l'innovation dpend d'une
transformation profonde du jeu du pouvoir dans l'ensemble concern.
Il y aura soit tendance la centralisation, soit blocage entre les
groupes de pression opposs, soit acceptation de la concurrence des
groupes en acceptant la fois que certaine structure et un certain
niveau de conflits. L'action technique permet de remplacer la contrainte
par la prvision. Les orientations dans un sens ou un autre se font pour
des motivations trs diverses, mais il y a tendance accepter ce qui est
le plus favorable au progrs technique. Crozier dans la Socit bloque
montre longuement comment une socit devrait tre pour bien
s'adapter la Technique, et en quoi, lorsqu'elle n'est pas adapte, le
1. Cf. Excellente tude : La controverse sur la prvision en U.R.S.S. , in
Analyse et prvision, 1971, n 3.
2. Cf. CROZIER,
Op.Cit.,p. 57.
, .
'

'
'
.
"
..,..
, ;
LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE
.

'.

'
.

''
'

..' '
.
29

progrs technique provoque de lui-mme le blocage social. Le changement n'est en effet pas inluctable, mais quand il n'a pas lieu, la
socit cesse de pouvoir fonctionner : c'est donc une sorte de dfi
pos par la Technique - or, personne ne sait exactement comment doit
tre organis le corps social, mais il y a tendance ce qu'il s'organise
en vue de continuer subsister dans ce nouveau contexte, d'o la
prvision, mais en mme temps, Simondon dmontre que le progrs technique s'effectue par individualisation des tres techniques,
laquelle est possible par la rcurrence de causalit dans un milieu
que l'tre technique cre autour de lui et qui le conditionne comme
il est conditionn par lui. Ce milieu la fois technique et naturel peut
tre nomm milieu associ. Il est ce par quoi l'tre technique se conditionne lui-mme dans son fonctionnement. Ce milieu n'est pas fabriqu - au moins pas fabriqu en totalit : il est un certain rgime des
lments naturels entourant l'tre technique, li un certain rgime des
lments constituant l'tre technique . Ainsi l'adaptation du milieu
est la fois invitable et indispensable en fonction de la configuration
des Techniques.
Bien entendu cette configuration prvue n'est pas ternelle ni trs
durable : il semble si on observe les systmes techniques depuis un
demi-sicle, qu'elle change peu prs tous les dix ans : c'est--dire
que peu prs tous les dix ans se dgage une technique majeure par
rapport laquelle toutes les autres s'ordonnent. Mais ce n'est ni en
fonction de l'utilit ou de l'intrt humain, ni des besoins, ni de la
raison, ni du bien , que cette orientation se dgage. C'est une affaire
purement interne au systme technique et qui se dcide pour des raisons purement techniques'.
.

.
***t
L'automatisme joue un autre niveau, galement, pour le choix
entre deux techniques possibles pour une mme opration. Ce choix
s'effectue exclusivement en fonction de l'efficacit ou de la dimension
1. CependantSimondon,parlant assurmenttoujours de l'objet technique,souligne
que l'volution,mme si elle est ncessairen'est pas automatique.Il ne suffitpas de
montrer que l'objet technique passe d'un ordre analytique un ordre synthtique
(comme la Techniquedans son ensemblemme), il y a cela des causes : conomiques et proprementtechniques,tenant l'imperfectionmme de l'objet technique.
En ce sensje suis d'accord : cette imperfectionprovoquel'volution,mais il y a sociologiquementdans ce cas un vritableautomatisme.La Techniquese rapprochant par
ncessitde son fonctionnementle plus efficaceet le plus parfait - c'est d'ailleursce
que Simondonlui-mmemontre, quand il expliqueque l'objet techniquepour lequel
l'utilisateurdemande des modificationsselon son got individuelperd son caractre
:
d'objet techniquepour acqurirun ensemblede caractresinessentiels l'automatisme
technique est justement la tendance rejeter ces caractres inessentiels.

,.

'

' '
260

. , .:

LE SYSTME TECHNICIEN

des rsultats acquis, et l'on peut dire que le jugement n effectu est
purement automatique. La technique nouvelle permet d'aller plus vite,
plus loin, de produire plus, etc.
Il n'y a pas proprement parler de choix, quant la grandeur,
entre 3 et 4 : 4 est plus grand que 3. Cela ne dpend de personne;
personne ne peut le changer ni dire le contraire ni y chapper personnellement. La dcision, quant la technique, est actuellement du
mme ordre. Il n'y a pas de choix entre deux mthodes techniques :
l'une s'impose fatalement parce que ses rsultats se comptent, se
mesurent, se voient et sont indiscutables.
L'opration chirurgicale que l'on ne pouvait pas faire et que maintenant on peut faire n'est pas discutable, n'est pas l'objet d'un choix :
elle est. Nous tenons ici un aspect dcisif de l'automatisme technique :
c'est maintenant la technique qui opre le choix ipso facto, sans rmission, sans discussion possible, entre les moyens utiliser. L'homme
n'est absolument pas l'agent du choix. Il est un appareil enregistreur
des effets, des rsultats obtenus par diverses techniques, et ce n'est
pas un choix pour des motifs complexes et de quelque faon humains;
il dcide seulement pour ce qui donne le maximum d'efficience. Ce n'est
plus un choix : n'importe quelle machine peut effectuer la mme opration. Et si l'homme a encore l'air de faire un choix en abandonnant
telle mthode pourtant excellente un point de vue, c'est uniquement
parce qu'il approfondit l'analyse des rsultats et qu'il constate que
sur d'autres points cette mthode est moins efficiente : par exemple,
les tentatives de dconcentration des grandes usines aprs avoir voulu
les concentrer au maximum, ou l'abandon encore des systmes de
records de production au profit d'une productivit par tte moindre
mais plus constante. Il ne s'agit jamais que de perfectionnement de la
mthode dans son sens propre. On se trouve ici en prsence de constats
d'vidence et d'un automatisme de l'application. Ainsi, on peut dire
que, entre les arbres (dont pourtant on sait du point de vue de l'hygine
le caractre de plus en plus indispensable) et la vitesse automobile sur
route, il n'y a aucune dlibration : la vitesse prime. Ainsi le Bulletin
des domaines' nous avertit rgulirement des abattages de quantits
considrables d'arbres pour dgager les abords des routes. Soyons
assurs qu'il n'y a l aucun choix vritable :
l'option est prise
d'avance 2.
j
1. Voir p. 1, n dcembre 1969.
2. Faut-il rappeler, au sujet d'un roman bien connu, DOUDINTSEV,
L'homme ne
vivrapas de pain seulement,que l'videncedu progrs consistant appliquer une
machineplus nouvellepour produiredes tuyaux fait claterla mchancetdu systme
et de la bureaucratie(sovitique)qui s'y opposent :le choixnon techniquede l'homme
apparat comme obstacle au progrs qui se fait par vidence...

>

'

.
.
.

'

.:,'
.
'

'

'
.

'
"
, ...
,
... ' . ,
1..':.';'
.,
LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

..

,
261

'.

. D'ailleurs ces choix ne conduisent


pas un appauvrissement des
c'est--dire que l'on ne peut se reprsenter la chose
techniques :
comme l'exclusion, la perte, le dchet d'un certain nombre de procds
au profit du seul qui finalement l'emporte. Ceci amnerait videmment
la limite une rduction. Mais ce systme d'limination joue l'intrieur de la prolifration des techniques. Ainsi, gnralement on ne
pourra pas dire qu'il y a une technique meilleure qui se substitue
une autre moins efficace, mais ce sont habituellement plusieurs procds qui, corrlativement, remplacent un moyen plus ancien. Le
choix automatique provient de raffinements successifs, c'est--dire de
la dmultiplication des techniques. En particulier, l'on tiendra compte
de plus en plus des circonstances o les techniques doivent s'appliquer : on fabrique des instruments diffrents pour s'adapter tel
climat, tel sol, et mme telle psychologie ou telles habitudes lorsqu'elles sont compatibles avec l'application technique, il faut en tenir
compte : cela facilite la croissance technicienne, car il est parfois plus
ais de modifier un type de machine ou une mthode que des coutumes
ou des traits de caractre.
Un aspect de cet automatisme liminatoire doit tre particulirement examin : il s'agit d'un jeu de l'ordinateur. Crer les Data's
Bank et pouvoir utiliser fond l'norme ensemble de connaissances
qui pourra tre accumul dans les ordinateurs de rfrence, implique
une sorte de rvision gnrale des connaissances humaines : ce que
l'ordinateur devra enregistrer ce sont des donnes prcises et uniformes,
gnrales. On tablit donc un thsaurus de l'informatique, comportant pour chaque discipline la liste des termes normaliss par convention et formant le langage documentaire de la science en question.
Chaque terme reprsente un champ smantique, avec son contenu
et ses limites prcises et il doit prsenter trois caractres communs :
la gnralit, la spcificit, l'associativit. Pour les sciences dites
exactes, cela ne prsente pas beaucoup de difficults. Le droit galement a un vocabulaire assez prcis et des termes univoques. Mais
quel problme pour les sciences humaines! Qui dira le sens unique prcis de mots tels que systme, idologie, mythe, tat, classe, rle, etc?
Il faudra accepter une dfinition donne par telle cole, liminant
tout le reste. Or, dans chaque doctrine, ce n'est pas pour rien que l'on
donne ordre social ou information , des sens divers : autrement dit le choix smantique entrane un choix doctrinal. Et partir
du moment o un certain vocabulaire sera fix en fonction duquel
toutes les informations stockes par l'ordinateur seront tablies il
n'y a plus aucune pense htrodoxe susceptible de s'tablir en doctrine ou en thorie : car le seul choix sera d'accepter le vocabulaire avec
les sens tablis ou bien de ne pas utiliser les informations possibles don-

'

...

,1

..

LE SYSTME TECHNICIEN

'

2622

nes par l'ordinateur, et par consquent se situer un niveau trs


faible de documentation, et ne pas faire de travail scientifique .
Cet automatisme peut donc avoir des rpercussions considrables.
'

*
***

!j

Le troisime aspect de l'automatisme est trs diffrent. Lorsqu'une


technique se dveloppe dans un secteur, elle exige une certaine adaptation de l'individu, des structures sociales, des facteurs conomiques,
et des idologies. Dans la pense spontane de l'homme moderne,
cette adaptation doit se faire automatiquement et il se scandalise lorsqu'elle n'a pas lieu. Le dveloppement technique est la fois ncessaire
et bon, donc tout doit s'adapter pour le favoriser et les rsistances
ventuelles doivent sauter On estime en ralit que la matire sociale
et humaine devrait tre compltement plastique, de faon se mouler
selon les ncessits des nouvelles techniques, et suivre constamment
ce

progrs

2.

1. Dans La Techniqueou l'enjeu du sicle,j'ai trait suffisammentde l'opration


qui consiste juger positivementle rgimeconomiqueet social qui s'adapte le mieux
au progrs technique et ngativementcelui qui fait obstacle. C'tait une des supriorits affirmesdu rgime communistecontre le capitalisme.Mais depuis dix ans
on se rend compte que le systme sovitiqueest lui aussi cause de blocage dans ce
domaine,et de ce fait critiqu.C'est cela plus que tout autre lmentidologiquequi
met fondamentalementen questionle rgime :sa difficult absorber et appliqueren
grand l'automation a t en particulier soulignepar des conomistessovitiques
comme Klimenkoet Rakovsky 1958.
2. Entre bien d'autres, voir : DIEDISHEIM,
Pour un nouveaumodede penser, 1968,
qui expliquecommentla croissancetechnicienneexigeune rvisionen profondeurde
tous les principes et fondements sur lesquels vivent les organisations actuelles : il
s'agit de procder une mutation du mode de penser pour arriver une adaptation
rationnelle la techniquedes politiqueset groupes humains.
Combien d'ouvrages dans ce sens faudrait-il citer! P. PIGANIOL
par exemple
(Matriser le progrs,1968)ou DECLOSETS, En
danger de progrs, 1970,en sont de
bons exemples.Lorsquece derniercrit : Le dcalageentre la dynamiquedu progrs
et la rsistancedes idologiesreste le dnominateurcommun de toutes les crises , il
manifestece qui est ses yeux progrs , et ce qui est rsistance illgitimesource
de crise et d'absurdit...
De mme SCHON,Technologyand change, montre la ncessitde l'adaptation de
tout le systmeconomique,des entreprises,etc., la Technique :seulementpour lui
ce n'est pas une affaire qui va de soi , toute simple raliser. Il montre en particulier que cette adaptation est ncessaire, probablement invitable, mais aussi
probablementngativede la libert et de l'identitindividuelles.
Mme un homme aussi soucieuxde maintenir la libert humaine, la capacit de
est oblig de reconnatre : Si aucun changement
choix, etc., que E. MESTHENE
n'entrane
un
changement unique et prdtermin, toute nouvelle
technologique

'

'

'

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

263

E. G. Mesthene' analyse de faon trs exacte les processus selon lesquels l'innovation technologique entrane invitablement (je dirais
automatiquement) des mutations dans la socit. Les groupes de gens
organiss doivent trouver des formes d'organisation
particulire
pour profiter des opportunits offertes par l'outillage nouveau par
exemple. Le progrs technologique impose le besoin d'une innovation
sociale et politique pour que les avantages qu'il offre soient raliss
et ses effets ngatifs rduits au minimum. La reconnaissance de la
science comme instrument d'action sociale, l'existence d'une science
et d'une technologisation entranent un accroissement constant de
l'tendue et de l'influence du domaine public : les dcisions prises
par les autorits publiques sont d'autant plus nombreuses que la
technique s'accrot. Les structures publiques changent en mme temps
que les comptences augmentent. La socit se complexifie. Ces constatations qui ne sont pas trs originales sont cependant intressantes
par le conflit cach dans ce livre : en effet l'auteur montre involontairement que ces adaptations se font ncessairement, automatiquement, alors que sa pense claire l'entrane vers la conviction que le
progrs technique a pour but la rduction des comportements imposs,
et une croissance de la libert.
L'exemple le plus simple de cette adaptation est videmment celui
de l'espace urbain, implantation de l'habitat, etc., qui doivent se
modeler sur les techniques de transport 2.
Dans ces problmes d'adaptation, on se trouve parfois en prsence
du conflit entre deux orientations techniques quivalentes. Par exemple
on a pu dire juste titre que l'engouement pour l'ordinateur dans les
grandes entreprises et administrations a rendu efficaces des structures
primes, et cette efficacit administrative a permis de ngliger les
rformes de structure plus fondamentales qui, sans l'informatique
auraient d tre effectues. Les structures ne se sont pas adaptes
l'informatique, c'est cette dernire qui s'est accommode des structures
existantes, en produisant alors de nouvelles dysfonctions. Le trs
remarquable article de C. BALLE, L'ordinateur, un frein aux rformes
de structure des entreprises , Le Monde, septembre 1975.
Dans cette adaptation automatique, il faut noter videmment la tentechnologie rend nanmoins plus probables certains types, certains ensembles de
consquencessociales.Le changementtechnologique,en d'autres termes ne conduit
pas seulement n'importe quel changement social, mais un changement dont
l'orientationest dcelable Technologieet entit politique,Harvard University,1970,
trad. M. Boisot.
1. Technologicalchange, Its impact on man and Society, 1970.
2. G. KLEIN, L'influence des techniques de transport sur l'implantation de
l'habitat et des quipementscommerciaux, Analyse et prvision, 1968.

'
,

264

_, _

LE SYSTME TECHNICIEN

dance une certaine concentration conomique'. Plus les produits


sont hautement techniques, plus on assiste au phnomne suivant : A
cause de la complexit des systmes et du nombre des composants diffrents qui entrent dans la fabrication, il est presque impossible de
fabriquer un produit sans avoir le droit d'utiliser un grand nombre de
brevets... Pour ces raisons, les accords de licence et de Know-How
entre les principales firmes, les pools de brevets sont une des caractristiques de l'industrie moderne. Plus le portefeuille brevet d'une
firme est bien garni, plus elle a de chances d'obtenir le Know-How
et les licences d'autres firmes Ainsi c'est encore plus par la
voie de la ncessit technique que par les impratifs financiers que
s'eflectue la concentration industrielle, qui est le mode d'adaptation
de l'entreprise. Mais en ralit, il n'y a pas que le fait lui-mme :
chacun attend que le milieu se modle sur les techniques : On espre,
on attend des ractions automatiques d'adoption et de mise en service
dans le corps social. Cette adaptation se fait par l'intermdiaire des
techniciens, des utilisateurs et des consommateurs qui sont tous d'accord sur cette ncessit. Nous avons galement dj cit les tudes
qui ont pour but d'attaquer et de dtruire les comportements, les idologies, les croyances, les valeurs inadapts la technique.
Comme le souligne exactement Massenet 3,le changement technique
s'exprime pour les individus par des changements d'information : et
c'est cette mutation non seulement des canaux, de la quantit d'information, mais aussi de la qualit, de l'objet qui provoque le changement
social. Les courants d'information, dans notre socit sont aflects
d'une double mobilit : celle de l'change et celle du renouveau incessant
qui s'introduit dans les Techniques - si notre socit est par excellence une socit d'information, c'est parce que l'intensit, la varit
des courants d'information sont insparables des rythmes mmes d'une
socit industrielle... mais ce qui caractrise vraiment notre socit,
c'est un certain mode de distribution et de renouvellement de l'information - or ce mode est caractris par le changement... : la modification de l'information et la modification par l'information... Massenet
en tire la juste conclusion que notre socit de ce fait est oblige de
prendre un certain style en particulier celui de l'opposition entre la
contrainte technique la plus rigoureuse et une absence de cohrence
1. Jean PARENT,
La concentrationindustrielle,1970, montre bien comment
la concentration
rsultesanschoixni dlibration,
de faonautomatique,
de la croissance des Techniques. CertainesTechniquesrendentimpossiblel'existencedes
petitesentreprises.Les ordinateurs,d'autre part, en permettantde traiter de gros

volumesd'informationrendent la foispossibleet ncessairecetteconcentration.


2. C. FREEMAN,
en lectronique,1966.
Rechercheet Dveloppement
3. Duchangement
l'clatement
social,Analyseet prvision,
1 9 7 1 , n 4.
technique
.

'

0 '
!

... ,
' - ...
.

''

., .

.
,

i.

, .

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

'

" ..
265

profonde : le type de socit est dict par la Technique, mme si


c'est au travers des hommes, par l'information que l'orientation et la
structuration s'effectuent.
Assurment ces adaptations ne se font pas de faon a-humaine :
elles sont souhaites, espres, crues ainsi'. C'est pourquoi dans cet
aspect de l'automatisme nous dcrivons moins ce qui se passe en ralit que ce que l'homme moyen occidental dsire, et la pression qu'il
effectue sur le corps social conduit ce remodelage (toujours imparfait)
alors mme que lui-mme reste assez inadapt. Bien videmment, les
structures politiques ou conomiques ne sont pas compltement
souples et mobiles : elles prsentent une pesanteur, une viscosit - Et
le problme de la ncessit de l'adaptation du social n'est reconnu que
lorsqu'il y a cette rsistance, c'est--dire lorsque l'automatisme ne joue
pas.
On souhaite en ralit (mme si cela n'est pas clairement exprim!)
une organisation sociale parfaitement mallable : car la technique
pour progresser exige une grande mobilit sociale, puisqu'il faut des
dplacements considrables de population, des mutations dans l'exercice des professions, des changements de qualification sociale, des
affectations de ressources et des modifications de structure des
groupes, des rapports de ces groupes entre eux ou des individus
l'intrieur des groupes. Il parat tout fait simple et vident que
l'on doive aujourd'hui prvoir que, dornavant, au cours de sa
carrire professionnelle, un homme soit en trente ans appel changer
trois fois de mtier (c'est--dire de technique). Il faut donc non pas
le spcialiser dans une branche, mais le polyspcialiser, le recycler
en cours de route et le mobiliser en cours de carrire 2. Mais dans la
mesure o l'homme de quarante ans est moins souple, a moins de
mmoire, moins d'ouverture, moins de facults d'apprentissage que
l'homme de trente, on considre donc comme allant de soi qu'il sera

1. Bien significatif est l'ouvrage


cit par B. de JOUVENEL, The use of social research
in Federal
4 volumes,
Domestic
1967, o les plus minents
Programs,
technologues
consults
sur le rle des sciences
sociales ont rpondu
la
que c'tait de prparer
socit recevoir les nouveauts
.
techniques
2. Donald
N. MICHAEL, Cybernation
and social change,
1964, donne une vue
trs concrte,
sociale automaquoique trs partielle, de ces mcanismes
d'adaptation
de formation
et de reclassement
du personnel
tique, en particulier
pour les systmes
non seulement
non qualifi, mais mme suprieur,
et non seulement
dans l'industrie
mais aussi dans les services :
en ralit, c'est par la pression
de phnomnes
de ce
social joue :
on choisit obligatoirement
la solution la plus
genre que l'automatisme
la plus conomique,
et la moins douloureuse
en prsence
du challenge
efficace,
Il montre bien que la cyberntique
est le moyen qui
reprsent
par l'essor technique.
ces adaptations
en mme temps qu'elle est le facteur
permet
qui les exige et les
implique.

.. ,

l/

266

'

,.._. _ .

LE SYSTME TECHNICIEN

moins pay parce que moins bien adapt la nouvelle Technique - Ceci
est dj largement appliqu. On sait que chez les cadres (prototypes de
l'homme technicis) le maximum de salaire arrive aux environs de
trente-cinq ans et rgresse progressivement. Aux tats-Unis le cadre de
cinquante-cinq ans est dj moins pay que celui de vingt-cinq. Ceci
semble tout normal : adaptation automatique la ncessit technique.
Chaque progrs technique met en danger de chmage des spcialistes de
plus en plus qualifis; autrefois, le manoeuvre tait menac par la rcession conomique mais il gardait sa force de travail, toujours apte servir. Aujourd'hui la disqualification par les inventions techniques de
pointe fait que le plus hautement form, devient brusquement et totalement inapte. En 1948, l'invention des semi-conducteurs a disqualifi des
centaines de milliers de radio-lectriciens. D'o la ncessit d'un recyclage permanent des plus qualifis : cela va de soi'. Mais par ailleurs on
essaie de rendre cet automatisme moins douloureux humainement : tout
le systme de l'engineering (que l'on admet maintenant en franais
sous le nom d'ingnierie) et des Sciences de l'Organisation sont les
techniques d'adaptation de l'individu et de l'entreprise la croissance
technicienne. L'organisation analyse, dtermine, dfinit les problmes.
L'ingnierie met en oeuvre les moyens nouveaux, donns par la psychologie, psychosociologie, physiologie, informatique, ergonomie, etc.,
pour rsoudre ces problmes 2 : et ceci produit bien videmment
une humanisation. On arrive rompre l'isolement de l'homme au milieu
des machines, une meilleure rpartition dans le temps des forces de
de la production
travail par l'intermdiaire de l'administration
on
voit
comment
tout
fonctionne en raetc.
Mais
P.E.R.T.),
(mthode
lit en circuit intgr : tant admis le systme technicien, de
nouvelles techniques rendent possible la meilleure intgration, avec
un quilibre heureux et, du point de vue collectif autant qu'individuel,
non douloureux. C'est ce moment que l'automatisme d'adaptation
rejoint l'autoaccroissement 3.
Autre exemple entre cent, il parat naturel que dans les pays
d'Afrique noire on cherche modifier les structures sociales pour
que le dveloppement technique puisse avoir lieu. A moins que, rciproquement, on ne dcide, ce qui est trs intressant, d'une aide dis1. Closets donne un schmaremarquablede l'utilisationdes Techniquesmodernes
pour la formationintellectuelleet la mise au point de l'adaptation totale et sans faille
de l'homme la Technique :c'est ce qu'il appelle : La gestiondu capital humain.
Tout fait symbolique,ainsi que la rencontre avec Staline,dans sa brochure clbre
sur l'homme, le capital le plus prcieux.
2. Entre beaucoup d'ouvrages sur l'ingnierie signalons : R. LECLERC,Les
Mthodes d'organisation et d'ingineering, 1968.
3. Sur la technicitde l'organisation,et l'associationentre Techniqueet Organisation : P. MORIN,Le Dveloppementdes organisations, 1976.

'

1'/
>
1

'

'' "

'.

'

__ >

"

"

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE


"

.. '.
'

_"

.. '

267

\, -

criminatoire : pour tre efficace, l'aide doit tre concentre sur les
pays et rgions au potentiel de dveloppement le plus lev : or, ce
potentiel est beaucoup moins calcul d'aprs les anciennes normes
(par exemple abondance de matire premire ou de rserves nergtiques) que d'aprs l'adaptabilit suppose des habitants et la mallabilit des structures sociales. C'est ainsi que l'Inde recevait
en 1964, une aide de 2 dollars par habitant, le Chili de 12 dollars. Le
Chili tait l'enfant chri de l'assistance technique parce qu'il semblait
le plus apte s'adapter totalement c'est--dire ne pas gaspiller ce qui
est apport : c'est une position rationnellement dfendable : on veut
cesser de disperser une aide pour le dveloppement , absolument
inutile (ce qui n'est pas la mme chose que l'assistance) dans la mesure
o un pays n'a pas les dispositions possibles pour faire un effort de
dveloppement autonome. Ici donc le jugement est pralable, mais il
correspond la mme vision, d'une ncessit de la transformation
humaine pour rendre le progrs technique applicable. Or, nous devons
parler d'un automatisme mme quand l'adaptation ne se fait pas de
soi-mme parce qu'il n'est de toute faon pas question de discuter
de l'excellence du progrs technique au regard de telle forme socioconomique.
L'adaptation doit se faire de la mme faon pour les structures
conomiques et politiques. On peut faire un tableau des relations
entre telle source d'nergie et tel type de structure conomique. Ceci
semble bien plus exact que la clbre formule de Marx. Disons par
exemple, et un peu titre de boutade que la machine vapeur a
produit le libralisme conomique, l'lectricit, la planification et
l'nergie atomique un retour au libralisme... Mais ce qui reste indiscutable, c'est que les structures de chaque systme conomique se
modifient selon les apports nouveaux de la Technique - et pratiquement
c'est le seul moteur. Cette adaptation, malgr les rsistances des
intrts individuels se fait beaucoup plus ncessairement videmment,
et spontanment que celle des ordres sociaux. Il n'est pas ncessaire
d'insister sur ce point. Mais il faut souligner au contraire qu'il va de
soi (en apparence) que l'un des lments majeurs de notre socit,
l'Universit soit tenue de s'adapter immdiatement et sans plus la
structure technicienne : les discours sont innombrables ce sujet l'Universit doit devenir cole technique pour que chaque lve puisse
aussitt occuper un poste dans cette socit technicienne. Et l'on
se scandalise que l'Universit ne s'adapte pas plus vite et mieux.
Les imbciles ignorent totalement quel devrait tre le rle de l'Universit, se gaussent de l'importance encore accorde aux humanits ,
sur l'inutilit du latin, de l'histoire et de la philosophie. L'Universit
doit tre un rouage technicien d'une socit technicienne. Il est vrai

'.

' ',

..,
'""'

268 'I I?

LE SYSTME TECHNICIEN

que ce sont les mmes imbciles qui feront de pompeux discours sur la
civilisation de demain et l'humanisme technicien. Il est intressant,
l'oppos de ces jugements simplistes de souligner l'opinion d'un
homme qui est en prsence du problme universitaire' et qui devant
l'volution des universits amricaines considre au contraire que les
Universits rpondent si bien et si rapidement aux exigences de la
due leur
technologie, qu'elles risquent une autodsagrgation
il est
.
Effectivement
au
monde
de
demain
facile
trop
adaptation
assez probable que cette adaptation au monde technicien est la
condamnation mort de toute Universit possible.
En ce qui concerne l'adaptation des formes politiques, le grand
problme est d'une part l'application de techniques de gouvernement (par exemple celles d'action psychologique sur les masses)
d'autre part l'influence croissante des techniciens dans le milieu politique.
Elgozy montre clairement comment la croissance du technique dans
les choix budgtaires (P.P.B.S.; R.C.B., etc.), dans la planification,
dans l'aide la dcision entrane automatiquement une rduction
des choix politiques et des applications possibles des dcisions et des
contrles dmocratiques ou parlementaires : d'autant plus, comme il
le souligne, que la rationalit politique ne concide pas avec la rationalit technicienne. Mais elle doit, actuellement s'y adapter. Il est
vident que la structure politique doit s'adapter d'elle-mme la
technique, c'est--dire ses propres moyens. C'est l tout le secret
du problme. Il va de soi que l'administration doit se restructurer par
rapport l'ordinateur. Mais partir de ce moment, il n'y a plus aucune
matrise de ce que peut ventuellement faire l'ordinateur : parce que la
structure y est adapte, plus personne ne peut le contrler. Ralph
Nader dnonce la tyrannie des ordinateurs incontrls mais il n'y
a pas d'autre choix : les contrler, c'est renoncer leur puissance
et fonctionner avec une structure politico-administrative dsute. Chercher appliquer le mieux possible la puissance de l'ordinateur pour
perfectionner l'administration, c'est donner celle-ci une puissance
qui ne peut plus tre arbitre de l'extrieur.
Or, on s'aperoit que toutes les formes constitutionnelles jusqu'ici
inventes ne cadrent pas avec ces exigences 2. Mais il est impossible de
A most notorious victory.
1. SELIGMAN,
2. Une fois de plus, nous ne parlons pas de Technocrates! Nous avons trait
en dtail ces questions dans l'Illusion politique. Les recherches de Barets dans ce
sens sont trs dcevantes et irralistes. Par contre Closets donne des exemples
concrets intressants de la ncessitd'adaptation des administrations l'ordinateur
et de la modificationdes processus de dcision politiquepar l'emploi de multiples
techniques.Il souligned'ailleurs que le dialoguerisque de devenir de plus en plus
1
o

.
'

.`,

'

'

'''

'

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE


'
'"<
..
1
"

.
'

'

'

..

..

'/'

''

:
. 269

ne pas faire appel aux techniciens (puisque la plupart des questions


trancher politiquement sont maintenant des questions techniques), il
est impossible de ne pas utiliser des techniques administratives, ou policires (par exemple) avances. Or, le personnel politique n'est pas plus
adapt que les institutions. Nous constatons que dans nos rgimes
l'adaptation se fait mal : il y a une rsistance nergique de ce que l'on
appelle la classe politique, le groupe des politiciens de mtier qui ne
veulent pas se laisser submerger par les techniciens'. Il y a une rsistance idologique au nom des anciennes valeurs, dmocratie, souverainet populaire, libert traduite par les lections, etc. L'ensemble du
peuple est trs attach cette idologie qui lui semble le garant de la
vrit politique, et la protection contre les dictatures. Mais ce mme
peuple s'indigne lorsque l'tat n'est pas assez efficace, lorsqu'il y a du
dsordre, lorsque les techniques ne permettent pas de rsoudre tel problme : il est la fois pour le progrs technique et pour le maintien de la
dmocratie classique, et bien entendu ne voit absolument pas l'opposition radicale des deux ordres. Cette contradiction est reproduite dans
les cercles intellectuels, tenants farouches de la dmocratie, de la
libert des peuples disposer d'eux-mmes, des droits de l'homme, etc.
Les intellectuels prsentent d'ailleurs un vice particulier : d'un ct, ils
sont trs consciemment et ardemment favorables au progrs technique,
ils s'merveillent avant tout le monde de ses dveloppements, mais d'un
autre ct, ils lui sont trs hostiles dans le domaine politique, qui doit
rester celui de la palabre (leur principale occupation), des choix, des
alas, des personnalits, et l'on s'excite sur tout ce que reprsente la
difficileentre les politiciens et les analystes qui prparent les programmes : les
ministres devant se plier la logique implacable de la programmation...puis ils
verront les consquencesdes dcisionsleur chapper dans une large mesure.... Par
contre, dans le sens d'une vritable technocratie, voir FINZI,Il potere tecnocraLes Dictatures europennes,1973, est
tico, 1977. L'ouvrage de A. et F. DEMICHEL,
trs intressant pour notre thme : (et aussi pour bien d'autres!). Il montre en effet
et juridiquela tendance au rapprochementde rgimesqui sont constitutionnellement
ment trs diffrents,comme par exemplela Dictature espagnole et la Rpublique
franaise, sous la forme d'tats techniciss :la technicisationde l'tat entrane l'effacement des diffrencestraditionnelles.Mais il ne s'agit pas rellementde technocraties.
1. Il y a un grand nombre d'tudes sur la ncessaireadaptation des institutions
aux Techniquesnouvelles :nous pouvonsrenvoyerpar exemple L. ARMAND,
PlayNouPour une rpubliquenouvelle,BARETS,
doyerpour l'avenir, MENDsFRANCE,
vellesquationspolitiques,etc. Voir aussi sur l'adaptation inluctabledu politique,la
srie d'tudes de Politik und Wissenschaft, 1971. En particulier les tudes de
H. Kahn : Politik und Wissenschaft,Meissner : Wissenschaftund Politik als kybernetisches System. Hahn : die Bedeutungder Wissenschaftfur die Integration der
pluralistischen Geselschaft - o l'on trouve de bonnes analyses sur l'adaptation
invitable des structures d'une part et des tactiques d'une autre part de l'univers
'
politique.

270

LE SYSTME TECHNICIEN

politique comme expression totale de l'homme, dcision de son avenir,


l'un
expression de sa libert',. Les intellectuels parce que verbalisant
et l'autre paraissent plus nafs et inconsidrs que le Franais moyen.
Ce sont donc ces obstacles l'adaptation
des institutions
automatique
les troubles, incertitudes,
difficults dans le
politiques qui produisent
monde politique :
Sfez 2 znontre admirablement
le jeu de cet automa les vraies rformes ne s'oprent que par
tisme dans l'administration :
des mcanismes objectifs et aveugles qui viennent broyer les routines et
les sclroses... Les machines et les techniques de conceptualisation
qui
leur sont lies dclenchent un processus irrversible d'innovation...
les
machines permettent
de prendre
en compte les donnes
les plus
les techniques
de rationalisation
complexes...
postulent
l'intgration
dans le raisonnement
l'intention
de
de variables laisss jusque-l
l'homme politique. L'administr
n'est pas intgr parce qu'il est bon
de l'intgrer au nom d'une philosophie librale, personnaliste
et socialiste : il est intgr parce qu'il faut qu'il le soit pour que les calculs soient
justes.
Les citadelles et fodalits administratives
ne tombent pas sous l'effet des trompettes de Josus-rformateurs,
mais ont tendance se lzarder par suite de la cohrence ncessaire des dcisions, rvle par les
mthodes modernes de gestion.
Sans doute peut-on objecter que c'est par les hommes que passent
les rformes, que ce sont les hommes qui ont introduit machines et
mthodes
nouvelles, et que donc les appels n'ont pas t inutiles.
Mais cette interprtation
serait errone. Les dirigeants de l'administration publique ou prive qui ont introduit
l'ont fait
l'innovation
contraints et forcs par les progrs technologiques.
L'entreprise
prive
est menace par la concurrence.
Quant l'tat il doit utiliser pour faire
face ses propres besoins des techniques nouvelles; les ressources tant
limites et les besoins s'accroissant
les managers publics doivent rationaliser au maximum l'utilisation des ressources. Les dirigeants publics
seules
ou privs ont pour but premier l'efficacit et la rationalit,
1. D. Bell analyse trs bien la raction culturelle en face de l'efficacit : plus la
socit deviendra technicienne, plus la culture deviendra hedoniste, indulgente,
mfiante envers l'autorit, l'organisation, la technique et l'efficacit. Il voit trs bien
que les intellectuels pour ne pas entrer dans le mode de comportement technocratique s'engagent dans le mode de comportement apocalyptique... ce qui est
bien vrifi pour nos intellectuels franais de gauche. Mais le point o la description de Bell ne me parat plus convaincante, c'est le moment o il donne sa
conviction que cette opposition peut crer de srieux troubles. Je crois que cela peut
en effet produire des troubles sociaux mais rien de trs profond, ni remettant en
cause le systme technicien. D. BELL,in : Toward the year 2000, Daedalus, 1967.
2. Op. cit.
i
.. .

j
>

,
: ..

'-..
..

,......,

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

,-

271

chances de survie. Il se trouve par surcrot que la participation tait


postule par celles-ci.
On ne saurait mieux dcrire le caractre automatique de ce choix, de
ces adaptations, de ces transformations : l'administration adoptant les
techniques modernes doit tre ce que ces techniques permettent de
faire!
Ainsi la technique remet en cause la structure sociale, ce qui n'a
rien d'original mais provoque de faon automatique l'adaptation ncessaire. Massenet a parfaitement dcrit ceci'. Lorsqu'il caractrise la
socit o agit le progrs technique comme ayant un caractre
contraint et une absence de cohrence profonde. La cohsion d'une
socit tait d'ordre moral : elle devient d'ordre purement organisationnel et externe. Et il a cette remarque essentielle : Il n'est pas exclu que
le haut degr de cohsion matrielle exig par le fonctionnement de
nos socits soit la source mme de leur dsharmonie : autrement dit
l'automatisme de l'adaptation est forcment externe, et conduit une
rationalit apparente, qui est la seule que puisse produire par ncessit
la technique, mais celle-ci pour progresser elle-mme remet en cause
toutes les valeurs et toutes les symboliques, et elle empche la constitution d'une cohsion interne autonome du systme social. Celui-ci tend
(sauf les squelles du pass qui sont loin d'tre liquides, sauf la viscosit, que nous tudierons plus loin) tre par consquent tout fait
mallable et plastique : on paie l'adaptation tendance automatique du
prix de la cohsion interne et de la solidit organique. C'est pourquoi
aussi montre bien Massenet, le changement social doit maintenant passer par la contestation : celle-ci n'est plus en rien rvolutionnaire : elle
est l'expression de la ncessit d'adaptation au technique. Elle s'exprime l o cette adaptation n'a pas lieu. L'unanimit s'est faite sur
l'acceptation du progrs technique et de ses consquences. Mais souligne Massenet, c'est une unanimit abstraite qui cesse d'exister ds
qu'il s'agit de dterminer le rythme du progrs, ou la rpartition de ses
fruits (j'ajouterais aussi ses modalits) : c'est ce niveau que se
situent les conflits qui sont des conflits de forme. Le progrs technique
interdit les conflits clairs, par grandes masses : les anciennes oppositions de grandes idologies, de groupes sociaux compacts (classes,
partis, syndicats!) sont totalement dpasses, caduques : toute coalition
est remise en cause par la rapidit tourbillonnaire de l'volution : :
c'est dans ce cadre qu'apparat la contestation, qui n'a aucun sens rvolutionnaire, mais exprime l'automatisme aveugle et inconscient de
l'adaptation de la socit l'exigence de la Technique : l'occasion en
1. Du changement technique l'clatement social , in Analyse et prvision,
'
1971-1974.

.,

"'

....
2722

` i,-.. "'.'=..

,
LE SYSTME TECHNICIEN

tant la contradiction vidente entre le possible merveilleux du technique et l'inacceptable concret de la socit vcue. La contestation
contre la socit de consommation est en ralit la protestation contre
un mauvais usage de la Technique c'est--dire l'exigence de l'adaptation de la mauvaise socit la bonne technique.
Assurment lorsque l'adaptation des structures et des institutions ne
se fait pas spontanment, il y a encore un choix faire. Nous avons en
effet dit plus haut que dans certains cas, il est plus facile de modeler
une technique sur le rel existant que de modifier celui-ci. Le choix portera donc sur la plus grande facilit et efficacit de l'une des deux oprations. Bien entendu, ce choix ne sera jamais clairement explicit
comme je l'exprime ici. Il s'effectue au niveau du travail des techniciens
d'une part, au niveau des relations entre les groupes et milieux intresss. Il y a d'un ct une tendance l'application des techniques, avec
la pression qui en rsulte sur tel groupe ou telle tradition - de l'autre
une adoption ou une rsistance. Et selon la duret de cette rsistance,
le technicien sera amen rviser la mthode ou l'outil pour obtenir le
meilleur rendement possible tant donn les circonstances. Mais il
peut y avoir des rsistances passionnelles, blocages, passisme, sclrose individuelle ou sociale, rigidit institutionnelle qui n'admettent
aucune modification, aucune novation. Il peut y avoir au contraire un
refus d'amodiation de la part des techniciens qui considrent souvent
que leur technique mise au point est irremplaable et tendent, directement ou indirectement la modification pure et simple du milieu, ce
qui se produira lorsqu'en effet ladite technique est effectivement applique. Or, il faut se rappeler qu'elle est applique moins par suite des
besoins humains ou des impratifs sociologiques que par suite du
contexte technologique dans lequel le nouveau procd va s'insrer.
Dans ces cas, le conflit entre milieu et technique produira des
troubles et souvent des perturbations sociales, conomiques, politiques
jusqu' ce que l'un des deux facteurs ait ngoci l'adaptation. Cette
relation conflictuelle explique la plupart des difficults de la socit
occidentale entre 1900 et 1940, et des socits du tiers monde actuellement. Il serait ais d'en faire une tude dtaille. L'idal est donc bien
(seulement, inconsciemment souhait) l'adaptation automatique au
milieu. Mais cette adaptation implique en corollaire le contrle : on
peut dire que la pointe extrme de cet automatisme est atteinte lorsque
ce n'est plus l'homme qui contrle vraiment la machine mais lorsque au
contraire, il est lui-mme inclus comme une pice du systme global, et
qu'il est contrl par des machines pour la coordination de son action
avec celle des autres et des engins, en mme temps que les matriels,
les installations, etc., c'est l'application du P.E.R.T. (Programme
Evaluation and Revew Technique).

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE


..
,

..
'
..
_

"

"

273

Dans le jeu de l'adaptation de l'homme, de la politique, de la socit


la Technique, nous avons dit que le systme technicien produit luimme ses propres facilitations et compensations. Le loisir est une de
celles-ci. L'automatisme serait une loi trs dure s'il n'y avait des quilibres compensateurs. Il est inutile de reprendre toutes les tudes sur
le loisir, mais il est essentiel de souligner la fonction du loisir : or, sans
que ce soit jamais dit, il transparat dans toutes les tudes que le loisir
est avant tout un phnomne compensatoire de la progression automatique : l'homme priv du pouvoir de dcision dans ce domaine a besoin
d'une rcupration totale en contrepartie. Le temps vide, dont on s'inquite si fort en se demandant quel est le sens du loisir, comment il
pourrait tre utilis, etc., est avant tout un temps vide d'automatisme.
Bien entendu l'homme ne sait pas s'en servir. Il n'est nullement
conscient de ce que l'automatisme technique lui est si douloureux qu'il
lui faut lui chapper, car ce n'est pas seulement la mcanisation du travail qui est en jeu, c'est plus en profondeur l'insertion de l'homme dans
un systme qui fonctionne hors de lui, et cependant c'est bien cela
qu'il cherche pallier'. Que le temps vacant provoque du dsarroi, que
l'homme soit perdu du fait de cette brusque absence de contraintes,
cela est vident. Mais pas plus que la relation au travail, ce n'est le vrai
problme : de mme les tudes statistiques sur la faon dont on cultive
les loisirs nous donnent des renseignements qui n'ont pas de sens : il
faut dpasser ces questions classiques pour poser le loisir comme phnomne compensatoire de la soumission oblige l'automatisme du
progrs technique : l il prend son vritable aspect, en mme temps
qu'il rvle son impossibilit en tant que vcu profond. Le loisir est
l'institution d'une vacuit qui autoriserait les choix - l'erreur que l'on
commet gnralement est de confondre loisir avec le jeu, la fte, la
palabre, le farniente, le repos des socits traditionnelles : on est alors
d'une part oblig de constater qu'il n'a en rien la mme valeur, et
d'autre part qu'il est impossible de garnir ce temps vide avec des
activits de cet ordre : celles-ci taient exactement lies des activits non techniques traditionnelles :
elles ne peuvent pas tre
dans
notre
nouveau
milieu.
Par contre l'automatisme
reproduites
excluant
la
vraie
de
choix rend la vie intoltechnique
possibilit
rable et touffante pour l'homme qui ne peut pas s'accepter comme
le loisir est la fonction resn'ayant plus de pouvoir directeur :
piratoire du systme. Il est l'ouverture par quoi on aspire, l'chappatoire qui donne l'illusion de la libert. D'o, d'un ct la rage, sponta1. R. BLAUNER,
Alienation and Freedom. The factory Worker and his IndusVers la civilisation des loisirs, 1965? FRIEDMArnr,
La
try, 1964. DUMAZEDIER,
Puissance et la sagesse, 1970,CHARBONNEAU,
Dimanche et Lundi, 1966.
2. Par exempletude du CREDOC Consommation,
:
1970.

.1... ,
274

...

LE SYSTME TECHNICIEN

ne, irrflchie, pour le loisir (les congs, le dpart en week-end, la


T.V., etc.) d'un autre ct la double maturation rflchie, systmatique, des organisateurs et vendeurs de loisirs et des intellectuels cherchant y fonder la justification du systme.
,
..i
'1 ....
11 :

* *
**

Enfin cet automatisme technique comporte un dernier caractre :


lorsqu'un procd technique entre dans un domaine nouveau, il y rencontre des manires de faire anciennes - datant de la priode prtechnicienne. Elles tendent tre limines, car rien ne peut entrer en
concurrence avec le moyen technique. Le choix est fait a priori.
L'homme (ni le groupe) ne peut dcider de suivre telle voie plutt que la
voie technique : il est en effet plac devant ce dilemme trs simple : ou
bien il dcide de sauvegarder sa libert de choix il dcide d'user du
moyen traditionnel ou personnel, moral ou empirique, et il entre alors
en concurrence avec une puissance contre laquelle il n'a pas de dfense
efficace : ses moyens ne sont pas efficaces, ils seront touffs ou limins, et lui-mme sera vaincu - ou bien, il dcide d'accepter la ncessit
technique; alors il vaincra, mais il sera soumis de faon irrmdiable
l'esclavage technique.
Il n'y a donc absolument aucune libert de choix. Nous sommes
actuellement au stade d'volution historique d'limination de tout ce
qui n'est pas technique.
Le challenge port un pays, un homme, un systme est aujourd'hui uniquement un challenge technique. A une puissance technique ne
peut s'opposer qu'une autre puissance technique. Le reste est balay.
Tchakotine le rappelle constamment. En face des attentats psychologiques de la propagande, que peut-il y avoir pour rpondre? Il est inutile de faire appel la culture, la religion; il est inutile d'duquer le
peuple : seule, la propagande peut rpondre la propagande et le viol
psychologique au viol psychologique - Hitler l'avait formul avant
lui : Cette tactique qui est base sur une juste valuation des faiblesses humaines doit conduire presque mathmatiquement au succs,
si le parti adverse n'apprend pas combattre les gaz asphyxiants par
les gaz asphyxiants (Mein
Le caractre exclusif de la technique nous donne une des raisons de
son progrs foudroyant. Aujourd'hui chaque homme ne peut avoir de
place pour vivre que s'il est un technicien. Chaque collectivit ne peut
rsister aux pressions du milieu ambiant que si elle use de techniques.
Avoir la riposte technique est actuellement une question de vie ou de
mort pour tous. Car il n'y a pas de puissance quivalente au monde.
'
:.
..
0
.

. >_ '

''

'

'_

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

,
275

Il en est de mme sur le plan individuel : on est oblig de choisir la


technique la plus avance : il est vident qu'un ingnieur qui continuerait appliquer des techniques datant d'il y a un sicle ne trouverait
." aucun emploi. Il est vident de mme que l'artisanat est ncessairement
limin lorsqu'il entre en concurrence avec des procds techniques. Ce
qui est trs important pour juger de cet automatisme, c'est qu'il s'agit
. trs souvent de la
pratique d'un mtier. Or, celui-ci, quel que soit le pays
envisag sera ncessairement le gagne-pain. Donc l'individu doit appliquer la technique la plus avance parce que c'est elle seule qui lui permet de survivre. Il n'y a encore ici aucun choix faire. Il est fait
d'avance et toujours dans la mme direction : bien entendu, on peut
faire valoir que dans des pays hautement techniciss se dveloppent au
contraire, ou se reproduisent des activits artisanales diverses. Que les
tats-Unis sont fervents de produits Navajos et que l'U.R.S.S. dve. loppe l'artisanat des Bachkires et des Toungouzes... Assurment. Mais,
.. une fois de
plus, il s'agit l d'un luxe, d'un supplment, d'une grce
adventice la socit de rigueur et d'efficacit. Le cheminement est
.
toujours le mme : pour produire des toffes, la technique entre en
concurrence avec l'artisanat traditionnel, et emporte le march, tout
. d'abord en utilisant les mmes matires premires (laine, coton, lin
par exemple) : l'industrie textile rgne. Puis la chimie cre des toffes
dont la matire premire n'a plus rien faire avec la matire premire
.
classique (nylon, orlon, dralon, etc.). Du point de vue utilitaire, ceci
comporte tous les avantages. Mais alors se produit un retour, du point
de vue agrment, luxe, rve, etc., vers la matire premire ancienne, et
les procds artisanaux. Il n'y a plus aucune concurrence. Mais un
: supplment des besoins par ailleurs compltement satisfaits. On peut
; faire le mme schma pour la musique : dans un premier stade, le poste
de T.S.F. tue le guitariste de village, les petits orchestres de cinma
local, etc., toute la musique villageoise disparat. Mais lorsque nous
arrivons un nouveau stade technique, avec les transistors, les microsillons, et que l'industrie inonde le march de musique mcanise, alors
. se produit une sorte d'imprgnation gnrale, et vivant dans un climat
de musique permanente, l'individu se prend jouer son tour. Ce n'est
plus du tout le mme phnomne que les arts d'agrment de la bourgeoisie du xixl sicle, mais une sorte de rgurgitation d'un trop-plein
.
d'absorption musicale. Cette musique individuelle ou de petit groupe
n'entre absolument pas en concurrence avec la musique technicise,
. mais
apporte un petit supplment d'agrment, un luxe complmentaire,
celui de la chaleur humaine, de la prsence physique du musicien, le
charme de l'ventualit d'une fausse note, d'une erreur, ce qui ne peut
'
jamais se produire avec la musique mcanique, le piquant d'un ala
sans importance. Ainsi la technique qui triomphe automatiquement de
,
.

>:

1 ,.

276

". '

LE SYSTME

TECHNICIEN

tous les procds non techniques leur permet une nouvelle vie qui ne la
menace point, dictateur bon prince qui autorise quelque fantaisie sans
poids ses sujets, et sourit en voyant leurs initiatives, quand l'ordre
rgne implacable par ailleurs'.
Mais alors se pose le problme (encore hypothtique)
suivant : que
se passerait-il
si les techniques
modernes refoulant
les formes plus
la souplesse, le choix et l'indtermination?
anciennes, rintroduisaient
Thse soutenue par Richter et Sfez. Celui-ci, dans son ouvrage de
premier plan 2, montre avec une clart extrme comment les institutions s'adaptent
des stades techniques diffrents. Comment en face
des techniques rigides de la socit industrielle, impliquant la centralisation et la hirarchie,
on a eu des institutions
instrumentales ,
axes vers les ressources ,
linaires et semi-mcaniques.
Et il faut
bien classer dans cette catgorie tous les auteurs qui pensent que la
socit peut devenir un simple mcanisme social'. Mais un stade plus
de technique,
avec surtout
des techniques
dvelopp
l'apparition
on conoit
une autre forme d'institutions,
humaines,
appeles :
institutions pragmatiques
, lies des objectifs dfinis, reprsentant
des amnagements
empiriques pour assurer l'efficacit des tches de
planification
technique et d'excution des plans. Mais on reste encore
dans une organisation
linaire. Par contre avec les progrs techniques
les plus rcents,
d'automatisation
d'une part et de l'informatique
d'autre part, on pourrait accder un autre modle institutionnel,
les
institutions
o
se
combinent
l'initiative
dcentralise
auto-adaptables,
et la synthse centralise.
Ces institutions,
munies d'une rgulation
caractrises
dcentralisation,
d'adaptation,
impliquant
par la souplesse

et
seraient
idales
et rendues
structurelle,
oprationnelle,
stratgique
possibles par le plus rcent progrs technique. Mais ici nous sommes en
elles sont seulement possibles.
prsence d'une question fondamentale :
Elles ne semblent pas directement
conditionnes
et ncessairement
produites. Elles impliquent dcision et choix. Mais comment ceci se
produirait-il dans un systme qui jusqu'ici a limin dcision et choix?
Et si cela ne se produit pas, il y aura donc contradiction
entre les nou: .
., :...
....
1
j
1. LEFEBVREpartant en guerre contre l'ide d'une socit qui serait homognise par la Technique, et cherchant au contraire dmontrer qu'il y a diversification par la Technique, Position : contre les technocrates, commet simplement
l'erreur de croire que le systme technicien impose uniformit, identit, alors que le
systme peut tre aussi rigoureux et total que je le dcris tout en laissant subsister, ou
en provoquant des diffrences culturelles entre les groupes mais qui ne seront jamais
importantes. Le maximum d'initiatives l'intrieur du maximum de rigueur organisatrice : c'est bien l'idal de la socit technicienne!
.
2. Critique de la Dcision, 1974.
3. Cf. par exemple NAVILLE,Vers l'automatisme social.
.,.

..... , , .-

'

,
,
,

"

,
._ ,

' ..

-:
<

.. , ....' ..;
' ' .. ' '

). ..

.; ....>
.... _

'

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

""

277

'
velles techniques et la structure bureaucratique et politique adapte au
"
stade prcdent. Le problme est radical. L'autogestion est une fausse
..
rponse.
..

..

Il est enfin un dernier aspect qui relie l'automatisme et l'autoaccroissement. Il faut, pour en prendre conscience, partir d'une
remarque trs importante faite par deux auteurs amricains et reprise
par Vahanian 1. Il est surprenant que, lorsque la foi fait dfaut, ce
qu'elle nous permet ordinairement de raliser sans pense ou effort
. particulier de notre part devienne l'objet d'un comportement orientation technologique. Cette observation est intressante tant l'intrieur
qu' l'extrieur du domaine de la religion. On a suggr que la technologie de l'amour physique se dveloppera vraisemblablement si l'amour
devient problmatique et fait place au doute. De la mme faon, les
'
technologies de la grossesse apparaissent lorsque l'amour naturel
pour les enfants ne se manifeste plus prcocement et spontanment...
Nous avons ici une observation fondamentale et gnralisable. Il est
courant de dire que lorsque l'homme dcouvre une technique pour
faire ce qu'il faisait auparavant de faon pragmatique, il abandonne
son ancienne pratique et prfre la nouvelle plus efficace. C'est ce que
nous avons sans cesse rpt ici. Ceci peut d'ailleurs entraner la perte
de tel ou tel sentiment, capacit, aptitude, vitalit, etc. Ainsi les
techniques de l'rotisme font certainement disparatre la relation
profonde et vridique de l'amour, son authenticit. Mais nous devons
aussi considrer avec Vahanian le dveloppement inverse : lorsque
l'homme moderne, du fait de sa vie dans cette socit, perd telle force
profonde, telle source de vitalit, telle motivation et ne sait plus
agir en vertu de cette raison fondamentale, raison d'action et raison
de sens, lorsqu'il est tellement atone qu'il n'a plus de prise sur l'extrieur, alors, automatiquement nat une technique pour permettre malgr
tout l'action indispensable, qui, devenue plus efficace, est par l mme
plus facile et de ce fait n'exige plus d'aussi grandes motivations, un
.
jugement aussi total, un effort aussi plein. L'homme grce la technique peut non seulement faire plus aisment des choses plus difficiles,
mais peut agir sans aucune signification et rester parfaitement extrieur son action. C'est par exemple ce que nous savons bien par la
1. SCHNEIDER
et DORNBUSCH,
Popular Religion :inspirationalBooks in America,
La Mort de Dieu, dit. fr. 1962.Idem : ONIMUS,
1958, et VAHANIAN,
L'asphyxie
et le cri, et nos observationssur le mme problme,p. 231.
.
'l ' '

. -'
".

<"
..-.

'
278

'

. '

LE SYSTME TECHNICIEN

diffrence qu'il y a entre tuer avec un couteau un ennemi bien


charnel et bombarder un espace de dix kilomtres de hauteur. Nous
pouvons poser comme une sorte de rgularit permanente que lorsque
l'homme perd une raison profonde d'agir, apparat une technique
qui lui permet d'agir dans le mme domaine mais sans raison. Le
moyen s'est entirement substitu au sens. Il y a une singerie technologique de l'expression du plus profond de l'homme. Ceci parat bien
dans toutes les techniques psychologiques quand on ne sait plus
s'engager dans une relation humaine, quand l'amiti n'habite plus le
coeur de l'homme, quand on n'a plus d'authenticit dans un groupe,
alors s'y substituent les techniques de relations humaines et la dynamique de groupe, qui imitent parfaitement de l'extrieur ce qui devrait
seulement tre l'invention spontane du plus profond du coeur de
l'homme. Nous disions qu'il y a l un domaine du progrs technique
o se lient automatisme et autoaccroissement. En effet d'une part
lorsque le vide se fait en l'homme de ces ralits essentielles, lorsqu'il
n'y a plus que des rles sociaux et des comportements, alors se produit comme un appel d'air :
une sorte d'automatisme technique
conduit la recherche dans ce domaine. On ne peut pas rester longtemps
dans cette situation. Il est indispensable que ce qui tait vcu auparavant continue tre fait, donc la Technique, obscurment mais srement, vient dans ce vide, et ajuste progressivement ses mcanismes
sans que personne ne l'ait vraiment ni cherch ni voulu. Il y a autoaccroissement, parce que le systme technique grandit ncessairement
dans le vide laiss par le retrait d'une activit profonde de l'tre.
Personne ne pense clairement faire ce travail de substitution : il
s'impose. On ne peut pas laisser les relations humaines se dtriorer,
s'amortir indfiniment : il faut pallier cette dficience. C'est simplement de l'ordre de l'vidence. Tout ce que l'homme perd en prsence,
spontanit, raison, authenticit, volont, dcision, choix, engagement,
libert, tout ce qu'il abandonne parce que c'est trop difficile, qu'il
mne une vie trop complique, qu'il est trop fatigu ou inhib, tout
cela provoque la fois un accroissement spontan du systme
technique, et l'automatisme de l'orientation de cette croissance. Il est
assez facile, partir de cette orientation gnrale, d'appliquer cette
interprtation de nombreux domaines exprimentaux.
Sans doute on peut dire que ces relations sociales, humaines sont
toujours sociabilises, donc le fait de techniques, plus ou moins assimiles (et qu'il en est ainsi mme de nos sentiments). Il est bien vrai
que l'ducation, la politesse, etc., sont aussi des techniques : mais il
faut refaire ici la distinction dj tudie entre les techniques primitives et pragmatiques, et le phnomne technique : ce qui est ici nouveau c'est le fait du calcul, de la systmatisation et de la conscience :
.

1 ;
!
)

.
.

'

"

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

._

1..

::
279

les techniques prenant la place de l'action spontane issue d'une


pulsion profonde sont dlibres, appliques en tant que techniques
(ainsi la dynamique de groupe) et c'est cela qui rompt l'ancien ordre
de rapports.

'

"1
,1

CHAPITRE III

a progression causale
et l'absence de finalit

avons gnralement
la conception spontane que la technique
se dveloppe
savants ou techniciens
parce que des hommes,
veulent atteindre
un certain but, que d'autres
hommes manifestent
des besoins que la technique doit combler, qu'il y a pour l'homme des
fins atteindre, la technique tant l'agent idal. Cette conviction transet dicte l'ide de base selon laquelle, il n'y a
parat constamment,
aucun jugement
car celle-ci n'est
possible au sujet de la technique,
sans
chacun sait que
qu'un moyen (donc, puisque moyen,
importance,
notre
lvation
seules
les fins) tout
pour
philosophique,
comptent
des
fins
l'on
Je
crois
l
de l'une des
dpend
que
poursuit.
qu'il s'agit
erreurs les plus graves et les plus dcisives au sujet du progrs technique, et du phnomne technique lui-mme. La technique ne se dveloppe pas en fonction de fins poursuivre mais en fonction des possibilits dj existantes
de croissance.
Daumas
montre bien que la
technique obit, dans son volution, une logique interne qui est
un phnomne
bien distinct de la logique d'volution
de l'histoire
on peut le montrer pour presque toutes les priodes
socio-conomique et presque tous les pisodes de la cration technique.
Les relations
troites de l'extraction
minire, de la machine vapeur, de la production de la fonte sont un exemple classique.
L'tude des filiations
ou verticales en apporte confirmation...
horizontales
. Et cette logique
causale'.
propre est essentiellement

Nous

,1

1. Je remarquerai d'ailleurs que dans cet article, Daumas tend l'ouvrage de Maunoury, en se fondant sur des exemples prcis pour parvenir une interprtation gnrale sur la Technique, comme je le fais pour SIMONDON.
L Histoire de la Technique,
Documents pour l'Histoire des Techniques, 1969.
...

! '

...

.. ,

__

'

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

''

..

,"

281

1. - FINALITS

Mais il faut en premier lieu se demander si la Technique obit une


finalit, poursuit un objectif. Et il faut videmment distinguer des
finalits dernires, des objectifs moyenne distance et des buts
immdiats.
Existe-t-il de vritables finalits la croissance technique? Assurment dans la progression du systme technique se dgagent des finalits; mais ce qu'il convient de saisir c'est que ces finalits apparaissent
au cours mme du processus, autrement dit, elles ne le dirigent nullement, elles sont adventices; mais ex-post on dcouvre que ce qui a
t fait (selon un mcanisme purement causal) pourrait bien tre appliqu tel problme et rpond (en gnral partiellement et de faon
passablement abstraite) une question que l'on se posait... A moins
de croire que ceci travaillait au plus profond de l'inconscient humain
et a guid l'homme de cette faon, mais quel merveilleux ajustement
entre ce dsir inconnu et puis le mcanisme causal qui amne telle
dcouverte, telle transformation!), ce que je me refuse admettre,
car sitt que j'ai tent de prciser ce rve inconscient, il se dissipait,
il faut bien en revenir l'ide que ces finalits produites par le systme
ne l'ont jamais dtermin mais sont seulement des justifications qui se
sont surajoutes, parce que, simplement l'homme ne veut pas perdre
la face, ne veut pas avoir l'air d'tre soumis des mcanismes causalistes, et veut toujours s'affirmer matre de la situation! Laissons de
ct la formule qui a bien fait dlirer au sujet du voyage dans la
lune : accomplir les rves de l'humanit. Il est simplement absurde de
. croire que les techniciens qui ont travaill aux avions l'ont fait parce
qu'ils voulaient raliser Icare!... Il est vrai que parfois il y en a eu
un trs vague sentiment (traverser les mers, voler, aller dans la lune)
mais peut-on dire que l'on retrouve le rve l'origine de la radio, l'imprimerie, la poudre canon... Cette justification est une annexe potique, assume par les techniciens qui ont des lettres. Mais il n'est
pas srieux d'y voir la finalit motrice de la croissance technique!
Si nous interrogeons des scientifiques et des techniciens au sujet
de leurs idaux, nous obtenons toujours les mmes rponses, et toujours
aussi vagues. Pourquoi le progrs technique? La premire fin assigne
sera le bonheur de l'humanit'. Mais sitt que l'on en vient deman1. Les rflexionsles plus pertinentessur la questionont t donnespar de Jouvenel dans son tude admirableet trop peu connue :Arcadie, essais sur le Mieux Vivre,
1968.Il y montre mieux que quiconquela vanit de l'espoir d'assurer un mieuxvivre

'
'

'

., ,

".

.282

.'
' ....

'

.L

LE SYSTME TECHNICIEN

der quel bonheur, alors la plus grande incertitude rgne. On sent bien
que le loisir pur ou la consommation ne sont pas tout fait suffisants.
Le bonheur, mot satisfaisant parce que parfaitement vague et inconsistant - satisfaisant parce que rpondant la plus rpandue des idoloLa technique assure le
gies courantes. On croit au bonheur'.
bonheur - formule d'autant plus efficace qu'elle n'a aucun contenu.
Nous obtenons le mme rsultat de vague et d'incertitude lorsque l'on
nous assure que le progrs technique tend la ralisation de l'homme.
Quel homme? gnralement il n'y a pas la moindre rflexion anthropologique la base d'une telle proclamation. Et nous retrouvons ici un
fait dj signal, savoir le divorce total entre techniciens et scientifiques d'un ct, humanistes, philosophes, thologiens de l'autre.
Ceux-ci poursuivent leurs analyses sur l'homme sans connaissance
du phnomne technicien, et aboutissent des conclusions parfaitement aberrantes. Ils ont d'ailleurs de plus en plus l'honntet
de renoncer fournir un modle idal de l'homme raliser. Ce n'est
pas chez eux qu'une anthropologie utile ou le modle souhaitable
peut tre trouv comme finalit transcendante de la technique. Mais les
scientifiques et techniciens sont, de leur ct, parfaitement incapables
de cette rflexion. A la vrit lorsqu'ils avancent dans cette voie,
leurs visions sont soit bien simplettes pleines de bons sentiments et
d'humanisme vieillot (comme celles de Einstein), soit inquitantes 2
parce qu'ils projettent en ralit comme type humain raliser ce que
la Technique leur permet effectivement de raliser : mais nous approchons l (et seulement l!) de l'Idal Robot - ce qui est trs redoutable
c'est alors la possibilit de modification de l'homme par des interventions chimiques sans savoir ce que, finalement, on veut faire. Or, ne
nous y trompons pas, si l'on proposait un type humain, il ne serait
pas agr facilement. Qui dira par exemple si nous devons souhaiter un
homme plus radicalement libre (mais comment y accder par une intervention dcide de l'extrieur sur sa personnalit...) ou plus social
et coopratif et conformis au groupe. Un homme plus intelligent,
efficace, puissant - ou un homme bon, humble, ineffitcace et joyeux...
N'esprons pas que le miracle technicien conciliera tous ces
inconciliables : prcisment parce qu'il est question de technique, il
n'y a pas de miracle attendre.
Ainsi subsistent les deux questions que je posais 3 et qui ont t
par la Technique,et approche au mieux ce que l'on pourrait attendre d'une application techniquedans ce sens. Mais nous en sommes loin.
1. D'o le succs de livres aussi justificatifsque Et le bonheur en plus... ou
la multiplicationde livresportant le titre Bonheur pourcaractrisernotre socit.
2. J. ELLUL,Lucidit de l An 2000, 1967.
3. Ibid.
.
,

i
,

'

'

'

.. '

'

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

' '. '..


283

tout d'abord :
longuement reprises et dveloppes par Mumford' :
les manipulaEn
second
lieu
:
d'homme
veut-on
fabriquer?
quel type
fixer
ce
les

vritablement
teurs sont-ils
type d'homme
plus aptes
autres
souhaitable, quelles qualifications
que purement scientifiques
et technologiques ont-ils pour procder ces manipulations? Je n'ai
aucune raison de croire que Monod ou, les ingnieurs de Bell, Cannon,
Kingsley Davis, etc., aient la moindre valeur pour nous dire qui doit
tre l'homme. Nous sommes alors dans un domaine o apparat plus
clairement que partout l'absence de finalit : on est sur le point de
pouvoir manipuler, gntiquement, chimiquement, lectriquement,
l'homme exactement comme on veut, mais on ne sait strictement pas
ce que l'on veut. Nous reprendrons le problme un peu plus loin.
Mumford cite entre autres ce texte remarquable du biologiste Hermann Muller, prix Nobel : L'homme en son ensemble doit s'lever
pour devenir digne de sa ralisation la meilleure (et cette ralisation la
meilleure quelle est-elle?). A moins que l'homme ordinaire ne puisse
comprendre le monde que les savants ont dcouvert, moins qu'il ne
puisse apprendre comprendre les techniques dont il se sert aujourd'hui... moins qu'il ne puisse prendre part l'exaltation de la participation consciente la grande entreprise humaine et trouver sa satisfaction y jouer un rle constructif, il tombera dans la situation d'un
rouage de moins en moins important, une srie d'une vaste machine...
Voil le seul modle! Comprendre la science et se servir de la Technique ! C'est un peu maigre! moins d'tre un croyant absolu comme
Monod.
On peut tout faire. Mais on ne sait pas pourquoi. Or, le Pourquoi
sera fourni gratuitement et spontanment par le systme lui-mme.
C'est l qu'est la cl. Il ne faut hlas pas s'imaginer un glorieux
dmiurge dtenant enfin le secret de la vie et de ce fait accomplissant
quelque chose de plus sage que ce qui existait auparavant 2 !
L'attitude commune consiste croire que l'homme est devenu plus
sage partir du moment o il dtient cette puissance! Ce qui est
absurde. Nous avons, par ailleurs, dmontr, que la croissance de
est toujours et ncessairement destructrice des valeurs et de
puissance
la capacit de jugement de l'homme. De toute faon, les Sages
seront non pas les individus dans leur globalit, qui restera le paradis
artificiel, mais les dtenteurs des moyens de manipulation qui vont
1. Le mythe de la machine, t. II.
2. Mumford a parfaitement montr que la triomphale invention de crer la vie
en prouvettesne sera jamais rien d'autre que l'imitation de ce qui se fait en mieux
depuis quelques millionsd'annes. Le seul apport nouveau, c'est l'affirmationde la
matrise de l'homme, de sa puissance. Mais qui est-il pour tre investi d'une telle
_
puissance?

. ' ,,...
."

284

LE SYSTME TECHNICIEN

tablir le modle de l'homme fabriquer. Or, ce ne peut tre qu'un


modle conforme et parfaitement adapt au systme technique.
Lorsque ces scientifiques, ces Prix Nobel parlent (de faon combien
vague!) du bonheur pour l'homme, cela s'entend bien videmment
de la situation o l'homme n'est plus en dsaccord avec son milieu,
o il n'y a plus de points de rupture, de confrontations, de conflits,
puisque trs communment le bonheur est encore aujourd'hui considr
comme justement cette heureuse concordance. Mais le milieu est uniquement le milieu technicien. Il s'agit de rendre l'homme heureux en
diminuant sa difficult vivre dans ce systme : lequel n'est videmment
pas remis en question, et je dis bien, par personne, ni par la contre
culture, ni par les hippies, ni par la brillante jeunesse contestataire et
anticonsommation! parce que pour le remettre en question, il faut
commencer par le concevoir en tant que systme, ce n'est pas le remplacement de la consommation du whisky capitaliste par du L.S.D.,
ni le refus du spectacle de Hollywood par le cinma underground qui
changent quoi que ce soit! Ce n'est pas l'explosion sensualiste, irrationnelle qui branle si peu que ce soit le systme en tant que tel!
Mais voici que ces modes d'intervention quittent le domaine du
laboratoire pour rencontrer la pense d'autres techniciens. En voici
un exemple : l'architecte et urbaniste Yona Friedmann'.
Pour le
moment sa pense est encore parfaitement utopique, relativement peu
connue, mais ce qui parat inquitant, c'est le bon accueil qu'elle reoit
chez de nombreux intellectuels. La thse est infiniment simple : en
comparaison avec le mcanisme des cerveaux lectroniques , le cerveau humain fonctionne trs mal : Notre cerveau est un mcanisme
dformant. Si nous voulons penser correctement il faut prendre
modle sur la pense des ordinateurs : on aura l le mcanisme
oprationnel vrai de la pense humaine. Or, on s'aperoit que le
facteur dformant, et qui n'existe pas chez l'ordinateur, c'est tout ce
qu'il groupe sous le mot d' animisme , sentiments, reprsentations,
pulsions irrationnelles, etc., tout un ensemble d' abstractions , et
d' observations extrasensorielles . Tout cela doit tre limin si on
veut arriver un systme social satisfaisant parce que conforme la
croissance technicienne illimite. L' animisme est mauvais parce
qu'il introduit des lments incontrlables dans notre systme ration1. Yona FRIEDMANN,
expert en programmationd'ordinateurs, a fait une thorie
de la communication et de nombreux travaux sur l'architecture. L Architecture
mobile, 1962; La Thorie des systmes comprhensibles,1963. Les Mcanismes
urbains, 1965.Ces tudes reposentsur un nombreconsidrabled'erreurs historiques,
sociologiques,etc., mais se prsentent comme des videncessur le plan technicien.
Elles sont utopiquesdans la mesure o l'auteur estimecommeralisablesimmdiatement des applicationstechniquesencore trs alatoires.
,

'

'
-1
'

..

,
LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

'

28S

nel . Si le premier modle est donc technicien, le second adopt par


Friedmann, sur le plan vital, c'est l'animal. Il n'y a pas d'animisme chez
les animaux. Ils vivent au niveau de leur ralit biologique, et par
consquent sont dans le vrai. Ils sont un modle social suprieur. On
peut esprer que d'ici plusieurs millnaires l'humanit arrivera au
niveau social suprieur des nes. Nous devons tablir le bien-tre
animal pour la socit urbaine. Les animaux ne travaillent pas, ne
possdent rien, etc., nous connaissons depuis longtemps ce raisonnement. Mais ce qui est intressant, c'est que l'auteur montre que pour
tablir une socit rigoureusement rationnelle, il faut modifier le cerveau humain. Et cela est actuellement possible par des moyens chimiques. Si bien que l'auteur affirme sans cesse que l'urbaniste ne doit
pas imposer ses vues pour la construction de l'habitat humain, qu'il
faut laisser les habitants libres de choisir la forme de leur ville, et par
consquent instituer l' architecture mobile , mais pour que le tout
fonctionne, il faut au pralable conditionner exactement l'tre humain
de faon ce qu'il n'ait aucune raction imprvisible et irrationnelle.
Nous sommes donc en prsence de la rflexion ultime et extrmiste :
employer toutes les techniques possibles pour modeler l'tre humain
sur le type prvu par Yona Friedmann. Le plus remarquable est ceci :
dans
sa thorie sur la communication, il se rvle trs soucieux d'humanisme, de dmocratie et de la prdominance des petits groupes. Mais
dans ses tudes d'architecture, il prend une orientation rsolument
technocratique : formuler le bien pour les autres et voir comment le
leur imposer. Or, ce qui parat grave, c'est que cela puisse tre pris au
srieux (il enseigne Harvard, au Carnegie Institute, il est subventionn
par le C.N.R.S...). Il suffira en effet que bascule dans ce sens une
partie de l'opinion et un groupe de leaders intellectuels ou politiques suffisamment important pour que l'essai puisse tre engag.
Ds ce moment, le brave new World de Huxley serait en vue :
nous avons beaucoup de moyens pour le raliser, il manque l'impulsion idologique : or celle-ci peut venir de l'adhsion un systme
matrialiste simpliste du genre de celui que nous venons d'voquer. Et cette adhsion peut rsulter de facteurs irrationnels imprvisibles, mais ses rsultats seraient irrversibles. Or, dans la mesure
o nous allons ainsi dans le sens du progrs technicien , on
ne sait ce qui empcherait, d'un point de vue humain, cette adhsion.
Nous nous trouvons alors devant la possibilit d'un retournement de
la situation que nous avons dcrite jusqu' prsent. Si en effet une
idologie du type de celle que nous venons de dcrire emportait l'adhsion (claire des intellectuels, diffuse de la masse), elle pourrait devenir
la finalit propose au systme technicien. Elle serait en effet de la
mme nature que celui-ci, elle en porterait tous les caractres et lui

286

LE SYSTME TECHNICIEN

serait parfaitement cohrente. Cette finalit serait en ralit totalement


incluse dans le systme des moyens. Mais elle apparatrait idologiquement comme une finalit. Ceci reprsente le vritable, et probablement le seul, danger de la croissance technicienne. Tant que celleci est systme de moyens, il y a encore, comme nous le verrons la
fin, une relative autonomie de l'homme et une possibilit de prendre
ses distances, sinon une matrise. Par contre si une fin s'impose,
apparat comme certaine et vidente pour tous, alors ce moment, le
systme se clt entirement tant devenu complet. L'espoir de trouver
une finalit la technique est donc, ou bien inoprant parce que les
fins proposes n'ont aucune commune mesure avec le phnomne technicien, ou bien le facteur dcisivement alinant et dangereux. Le prototype de Yona Friedmann, qui n'a aucun intrt par lui-mme tant
donn sa faiblesse de pense, est donc important en tant que significatif de cette possibilit d'volution. Et c'est pourquoi galement je me
mfie totalement de tout le mouvement utopiste, car il n'vitera pas le
pige de la reconstruction de la cit rationnelle et parfaite, c'est-dire o la Technique sera Tout et en Tous.
,
..
1 ....
.
> ,
*
*
.,
'1 '.
,
Mais en face de ces prvisions et de ces possibilits, de ces rationalits videntes je me pose deux questions : le Comment de la priode
intermdiaire, et l'idal humain qui est propos.
Voici donc ma premire question : Comment socialement, politiquement, moralement, humainement pourra-t-on en arriver l? Comment
rsoudra-t-on les prodigieux problmes de chmage, les prodigieux
problmes conomiques dclenchs par exemple par l'automation si on
veut vraiment l'appliquer? Comment fera-t-on accepter l'ensemble de
l'humanit de ne plus procrer d'enfants par la voie naturelle? Comment fera-t-on accepter l'humanit de se soumettre des contrles
hyginiques constants et rigoureux? Comment l'homme acceptera-t-il de
transformer radicalement sa nourriture traditionnelle? Comment vacuera-t-on les un milliard cinq cents millions d'hommes qui vivent de
l'agriculture et qui deviennent totalement inutiles et vers quoi? (et cette
reconversion devra tre ultra-rapide puiqu'on nous promet cela pour
dans une cinquantaine d'annes.) Comment rpartira-t-on cette population DE FAONGALEsur toute la surface de la terre puisque c'est la
premire condition pour que la terre compte quatre fois plus d'habitants ? Comment tablira-t-on un modus vivendi stable entre les nations
pour le partage des plantes, et le contrle des voies ariennes, des
satellites, etc., ou alors comment arrivera-t-on faire disparatre les
structures nationales? (L'une ou l'autre de ces hypothses est indis-

.;.,,:

..

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE

287

pensable.) Il y a bien d'autres comment . Mais personne n'en parle.


Or, quand on pense que le charbon et le ptrole ont provoqu quelques
problmes conomiques et sociaux trs minces d'ailleurs : et que, au
bout d'un sicle et demi nous n'avons pas encore su les rsoudre vraiment, y a-t-il quelques chances pour que l'on sache rpondre ces
Comment , dix mille fois plus compliqus, dans le demi-sicle qui
vient? A la vrit, il y a une voie, mais une seule : la dictature mondiale
la plus totalitaire qui puisse exister. C'est exactement le seul moyen
pour permettre la Technique son plein essor et pour rsoudre les
prodigieuses difficults qu'elle accumule. Mais l'on comprend sans
peine que les scientifiques et les technoltres prfrent ne pas y penser,
et sautant allgrement par-dessus cette priode intermdiaire sombre
et sans intrt, retombent pieds joints dans l'ge d'or. L'on pourrait
modestement se demander si l'on arrivera sortir de la priode intermdiaire, et si la somme de souffrances et de sang qu'elle nous annonce
n'est pas un prix trs lev pour cet ge d'or.
Et ma seconde question rencontre celle pose par un des plus minents psychosociologues actuels : Qui contrlera ceux qui contrlent
le cerveau humain'? (j'ajouterais : et ceux qui veulent intervenir au
niveau gntique) les scientifiques ne sont ni des philosophes ni des
moralistes... De fait si nous reprenons les textes cits par L'Express
dans une enqute de 1967 nous sommes saisis par l'incroyable navet
de ces scientifiques minents, et par leur incapacit formuler un
modle de l'homme qui serait dsirable. Sans voir l'ombre d'une contradiction, ces scientifiques dclarent EN MMETEMPS,D'UN CTque l'on
pourra manier et remanier volont les motions, les dsirs, les penses de l'homme, aboutir scientifiquement des dcisions collectives
efficaces (prtablies), dvelopper des dsirs collectifs, constituer des
units homognes partir d'agrgats d'individus, interdire l'homme
d'lever ses enfants et bien plus d'en avoir, ET D'UN AUTRECT qu'il
s'agit d'assurer le triomphe de la libert, et qu'il faut tout prix viter la
dictature (tout cela sont des citations textuelles) - et Mller parle paisiblement de l'intervention gntique, de la grossesse artificielle en
mme temps que d'assurer le triomphe de la libert. Et sitt que ces
scientifiques se hasardent parler de l'objectif poursuivre, ils se
rfrent des formules parfaitement creuses : Rendre la nature
humaine plus noble, plus harmonieuse, plus belle (Mller) mais
qu'est-ce que cela veut dire? Quelle ralit efiective recouvrent ces
adjectifs? Nous restons dans le flou. Assurer le triomphe de la paix,
de la libert, de la raison - admirables sentiments mais on aimerait
savoir ce qu'ils entendent par l, en quoi la manipulation psycholo1. D. KRECH, Controllingthe mind controllers, Think, 1966.

2888

::

''.

LE SYSTME TECHNICIEN

gique assure la libert, en quoi va consister cette paix sinon dans l'ordre
d'une socit sur-rpressive. Et qui va dterminer quel ordre? Quel
homme faut-il raliser? Ce qui parat tout de suite inquitant, c'est le
dcalage immense entrg> les pouvoirs d'action technique dvelopps
par la science, actuellement dtenus par des scientifiques et des techniciens, et leur absence de capacit critiquer ce pouvoir, le matriser
effectivement : pour le faire il faudrait qu'ils aient la fois une capacit de distance l'gard de leur science (c'est--dire une absence de
foi envers la science), le sens de la relativit de ces oeuvres, une clairvoyance exceptionnelle (que ni Einstein ni Oppenheimer n'ont eue) des
consquences normales de leurs inventions, une pense transcendante
trs forte, une matrise absolue de soi (dans ses uvres) et qu'ils procdent une profonde rflexion sur l'homme : or, tout ce que j'ai lu de
ces savants (y compris Einstein) ne rvle ni cette attitude ni cette
capacit - sitt qu'ils passent au niveau des fins ou des objectifs, ils
sont la fois de trs bonne volont, pleins de bons sentiments, mais
infantiles.
Sans cesse revient la formule du bonheur , avec d'ailleurs son
autodestruction, car voici ce qu'crit dans ce Symposium, le docteur
J. Weir : Nous pourrons modifier les motions, les dsirs, les penses
de l'homme, comme nous le faisons dj de faon rudimentaire avec
les tranquillisants : autrement dit on pourra effectivement produire
chez l'homme le sentiment du bonheur, la conviction, l'impression,
l'motion du bonheur sans aucune cause externe, sans substratum
matriel. Cet homme pourra tre heureux, mme dans le pire dnuement. Alors? quoi bon promettre confort, hygine, nourriture,
culture, si par une simple manipulation de ses cellules nerveuses cet
homme peut tre effectivement heureux sans confort ni hygine...?
Ainsi le maigre motif que l'on pourrait attribuer l'aventure technicienne risque de s'vanouir du fait de la Technique mme. Mais finalement le plus grave, c'est l'incapacit de ces scientifiques nous
donner un modle de l'homme : quand ils parlent de conserver la
semence des hommes qui ont bien mrit de l'humanit , qui en
jugera? Selon quel critre? Car enfin, d'un ct Pasteur tait un gnie,
mais il tait odieux dans les relations prives, et pas particulirement sympathique sur le plan confraternel... Va-t-on choisir l'homme
modeste, humble, doux et bon, serviable et gnreux... j'ai peur que
celui-l n'attire pas assez l'attention. Pour certains, c'est la semence de
Napolon ou d'Hitler qui devrait avoir t conserve, pour d'autres
celle de Mao et de Guevara... ou encore celle des Acadmiciens - des
Prix Nobel... Et derrirg> ces dclarations de ces scientifiques, pointe
la conviction que c'est eux qui doivent fournir l'humanit sa descendance. Quand on considre la mdiocrit mentale de ces scientifiques,
_

..

LES CARACTRES DU PROGRS TECHNIQUE


.
.

289

sitt qu'ils sortent de leur spcialit, on frmit l'ide de ce qu'ils


peuvent estimer favorable l'homme. Et nous sommes alors saisis
ce point par l'angoisse de la contradiction entre l'normit des
moyens et l'incapacit tracer le modle humain qui serait souhaitable.
Il ne parat d'ailleurs pas que les philosophes et moralistes en soient
plus capables : si nous interrogions selon les races, selon les options
religieuses, philosophiques, politiques, tous les groupes possibles,
nous aurions cent, mille types humains dclars idaux. Il n'y a pas
l'ombre de commencement d'accord ce sujet. Alors on produira des
centaines de types diffrents, contradictoires selon les intrts des
groupes et des nations : ils seront trs vite en conflit. Et tous seront
alors ports fabriquer l'homme le plus efficace pour l'emporter sur
les autres - ou bien, le choix se fera un peu au hasard, et on fabriquera
un modle humain, non rflchi non pens... parce que les circonstances y auront conduit. Comme aujourd'hui avec les plus merveilleux moyens de diffusion possibles on diffuse une culture dont on peut
dire au mieux qu'elle est une absence de culture et produite u hasard.
Le problme reste celui du dcalage irrattrapable entre les moyens les
plus admirables et l'absence totale de rflexion sur ce qui serait possible d'en faire. Irrattrapable, parce qu'on ne monte pas en cours de
route dans un avion supersonique.
C'est le mme vague, flou, incertain lorsque l'on nous dit que le
progrs de la technique doit raliser le socialisme. Quel socialisme?
personne n'est en mesure de le dire, le trouble augmente lorsque l'on
s'aperoit que le socialisme est rgulirement modifi dans sa dfinition et son contenu chaque progrs technique : le socialisme n'est
pas une finalit de la technique : une certaine structure sociale que
l'on peut plaisir baptiser socialisme sera sans doute la consquence
encore mal lucide de la croissance technicienne'... Trs souvent
par ailleurs on donne comme fin la technique la croissance et le
dveloppement, si la technique progresse, c'est pour atteindre le meilleur dveloppement. Nous tudierons longuement le rapport croissancedveloppement ultrieurement. Faisons ici deux observations. En
premier lieu, toutes les tudes modernes tendent dissocier croissance et dveloppement comme le montre Lefebvre. D'un ct il y a