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Sabouraud a minima

By HarryTuttle

Le cinma a minima de Frdric Sabouraud

Liste des articles :


Tsai Ming-liang : l'pure et la manire. Le cinma a minima, 1 (Trafic n72, hiver 2009)
Gus Van Sant : l'art du masque. Le cinma a minima, 2 (Trafic n73, printemps 2010)
Hong Sang-soo : toute honte bue. Le cinma a minima, 3 (Trafic n74, t 2010)
Jia Zhang-ke : le deuil en direct. Le cinma a minima, 4 (Trafic n75, automne 2010)
Voil quatre tudes de cas trs fouilles, sur quatre ralisateurs du cinma minimaliste
contemporain qui ne sont pas inconnus, ici, sur Unspoken Cinema. La srie a dbut fin 2009 et
on imagine mal que Gavin Smith aie pu crire son fameux ditorial sur le "manirisme" (Film
Comment, Mars-Avril 2010) s'il avait lu la srie complte qui va au fond des choses et
argumente intelligemment les oppositions binaires qui s'talent dans la presse cinphile anglosaxonne en 2010. a fait plaisir de lire quelqu'un qui rflchit sur le sujet avant de proclamer
de bien pitres oraison funbres. Ce qui n'empche d'ailleurs pas Frdric Sabouraud de se
ranger du ct des Cassandres, puisqu'il n'y voit aussi que manirisme et deuil... Par chance, le
propos est plus mesur qu'outre-Manche (Nick James, Sight & Sound, Avril 2010).
Tsai Ming-liang, Gus Van Sant, Hong Sang-soo, Jia Zhang-ke : ces quatre ralisateurs
contemporains se distinguent par leur approche minimaliste de la fiction. La srie de textes qui
s'entame ici part de l'ide que l'heure serait venue de tirer quelques enseignements d'une
forme cinmatographique apparue au tournant du millnaire et fonde sur la rarfaction, voir
l'annihilation des procds fictionnels classiques tels que l'action comme moteur, la rsolution
comme point de mire, le rythme comme obsession, le mouvement des corps et les raccords
des plans comme artifice, la manipulation du spectateur comme finalit. Le refus de recourir
systmatiquement ces procds - auquel le cinma a minima prfre la lenteur, le vide, la
frontalit, l'opacit, l'absence d'issue - est devenu marque de fabrique d'un certain nombre de
cinastes actuels au point d'en devenir parfois l' "image de marque". [..]
Et si l'on tente aujourd'hui d'en dresser le bilan - d'tape ou dfinitif, il est encore trop tt pour
le dire -, c'est qu'on sent bien que cette forme de fiction donne depuis quelque temps certains
signes d'puisement dont le manirisme et l'obsession (auto)citationnelle du dernier film de
Tsai Ming-liang, Visage, semble arborer les symptmes les plus flagrants. [..]
Il propose de dfinir cette parcelle du cinma contemporain, qu'il appelle "cinma a minima"
(pour ne pas dire "minimaliste"); en fait, il dresse quatre portraits spars selon le modle,
dsormais acadmique, de la critique centre sur l'auteur, avec son hermneutique
biographique, sa continuit stylistique de l'uvre, son intertextualit cinmatographique, et
son jugement de la progression observable des capacits de l'auteur se renouveler. Il ne
dchiffre finalement pas l'identit de ce cinma-l, transversal et transnational (comme je m'y
attache sur ce blog) mais quatre fois le cinma de chacun, individuellement, en notant les
quelques points communs qu'ils peuvent avoir, et parfois pas tous en mme temps... Ce
qui apparat nettement lors de son traitement indiffrenci de l'uvre complte de Gus van
Sant (films minimalistes ou non), et les priodes Nouvelle Vague, documentaire et minimalistes
de Jia Zhang-ke; les deux autres ayant une filmographie plus homogne du point de vue du
minimalisme. D'o ma dception sur ce point (auteurisme individuel contre analyse formelle
d'ensemble).

Plusieurs questions se posent d'emble au niveau de la mthode employe :


Pourquoi se limiter au genre de la "fiction cinmatographique" quand parmi les plus grands
artistes du cinma le plus rcent ont justement cherch brouiller la frontire entre fiction et
documentaire, documentaire et fiction? Quoique cette limitation est la moins grave. Jia Zhangke en particulier avec In Public (2001) / Plaisirs inconnus (2002) et Still
Life (2006) / Dong (2006). Ou encore Tsai Ming-liang avec l'hommage docu-fiction un cinma
ferm : Goodbye, Dragon Inn (2003); le court mtrage exprimentalMadame Butterfly (2008).
Pour ne citer que les cinastes choisis par Sabouraud.
Pourquoi quatre? Pourquoi ces quatre-l? C'est justement parce qu'il accorde chacun un long
article en profondeur, un par auteur, que l'on peut comprendre ce choix si restrictif. Mais on se
demande s'il faut arrter, avec la fin de cette srie, la rflexion sur ce cinma-l... Il rajoute en
conclusion le nom d'Abbas Kiarostami dans le lot (en le privant toutefois d'un portrait mrit
autant que les autres si ce n'est plus). Si l'on oublie les contraintes matrielles de cette srie
dj longue, pour ma part, j'y vois un manque de perspective certain. Dj on pourrait offrir en
contrepoint l'article beaucoup plus inclusif (tant sur le plan gographique que stylistique)
d'Antony Fiant dans ce mme journal (Des films Gueule de bois - notes sur le mutisme dans le
cinma contemporain ; Trafic #50, t 2004) qu'il choisit de ne pas citer, bizarrement.
Puisqu'il fait ressortir le dclin maniriste de ce quarteron, on pourrait croire que ceux qui ont
la chance de n'tre pas nomms (Tarr Bla, Hou Hsiao-Hsien, Apichatpong Weerasethakul, Roy
Andersson, Alexandre Sokourov, Pdro Costa, Nuri Bilge Ceylan, Lisandro Alonso, Carlos
Reygadas, Sharunas Bartas, Lav Diaz, Darejan Omirbaev, Albert Serra, Semih Kaplanoglu,
Bruno Dumont...) ne tombent pas, eux, dans les travers du "manirisme exacerb". J'ose
l'esprer. Toutefois, ni les quatre lus, ni Kiarostami surtout, ne mritent d'tre clous au pilori
si les autres sont pargns. Ils ne sont certainement pas les plus irrcuprables du "genre".
On pourrait aussi comprendre qu'il dcide, en conscience de cause, de faire l'impasse complte
sur les autres cinastes tendance "minimaliste", en vue de dfinir ce "cinma a minima" sorti
de son vivier l'chelle globale.
Pourquoi Gus van Sant aux USA (alors qu'il n'a fait que 3 films non-commerciaux, tous inspirs
de Tarr Bla de son propre aveu! lire son loge de Tarr datant de 2001, et traduit
dans Trafic n50, t 2004: "La camra est une machine"), et pas Barney, Dorsky, Gallo, Lynch,
Menkes, Reggio, Jost, Baillie ou Lockhart?
Pourquoi Hong Sang-soo en Core du Sud, et pas Kim Ki-duk, Im Kwon-taek ou Lee Changdong?
Pourquoi Jia Zhang-ke en Chine, et pas Wang Bing, Wang Chao, Zhang Lu, Zhang Yuedong ou
Wong Kar-wai?
Pourquoi Tsai Ming-liang Taiwan, et pas HHH ou Edward Yang?
Il semble aussi vouloir utiliser cette thorie pour opposer "deux ples d'une production
cinmatographique hante par les mutations d'un hypercapitalisme urbain et mondialis :
L'Extrme-Orient et l'Amrique du Nord." Comme si l'mergence de ce cinma minimaliste se
jouait uniquement dans un antagonisme Est-Ouest...
Quid de l'Amrique du Sud? Pas un mot sur l'Argentine (Alonso, Martel, Sorin, Trapero), le
Mxique (Reygadas, Escalante, Vargas), le Paraguay (Encina), l'Uruguay (tandem Rebella-Stoll).
Quid de l'Afrique? (Sissako, Haroun)
Quid du Moyen-Orient? (Suleiman, la famille Makhmalbaf, Panahi, Ceylan, Kaplanoglu)
Quid de l'Asie Centrale? (Omirbaev, Abdykalkov, Sarulu)
Quid de L'Asie du Sud-Est? (James Lee, Lav Diaz, Raya Martin, Ratanaruang, Weerasethakul,
Jayasundara, Aravindan)
Quid du Japon? (Aoyama, Ichikawa, Kawase, Kitano, Kore-eda)

Quid de l'Europe de l'Est? (Sokourov -honor par la Galerie du Jeu de Paume en ce moment!-,
Zvyagintsev, Lungin, Tarr, Palfi, Fliegauf, Mundrucz, Bartas)
Quid de l'Europe de l'Ouest? (Andersson, Kaurismaki, Hamer, Hausner, Mader, Seidl, Kelemen,
Khler, Schanelec, Speth, Karmakar, Grisebach, Arslan, Angelopoulos, Costa, Serra, Recha,
Cavalier, Delepine & Kervern, Denis, Dumont, Grandrieux, Klotz, Le Besco)
N'y a-t-il l aucun auteur majeur digne de figurer dans une tude sur la "fiction minimaliste"?
Ou bien ne les a-t-il tout simplement pas vus? On est en droit de se demander si Frdric
Sabouraud a "la distance ncessaire pour poursuivre [sa] recherche" dans ce domaine avec de
telles lacunes. S'il y a une certitude, c'est que le bilan n'est rsolument pas "dfinitif".
Pour le moins, il fait le lien avec les prcurseurs de la modernit au sens large (Antonioni,
Rosselini, Cassavetes, Hellman) et ne manque pas de s'en dtacher fermement (comme du
noralisme italien) en parlant d'une "modernit d'un nouveau genre"! (voir son cours Paris
8: "cinma moderne, cinma contemporain, passerelles...")
Quant aux accusations de "formalisme", provenant encore une fois d'une personne se
prtendant "admiratif" de ce type de cinma, elles sont ridicules. "Minimaliste, oui..." semblentils dire, "mais pas trop quand-mme!" Je suis dsol, mais cette attitude ne ressemble pas du
tout une affection pour la nature-mme qui constitue le caractre fondamental de ce cinma.
Le Minimalisme est par essence formaliste! C'est une puration du contenu, c'est un travail sur
la forme dans sa simplicit absolue. Que faire d'autre que de jouer avec la forme lorsque le
fond est vid?
La stylisation serait interdite ces potes du minima, quand elle devient la raison-mme (la
raison unique!) de s'intresser au cinma commercial dont le contenu est dplorable... Si
manirisme il y a, c'est Hollywood (temple de la formatisation automatique) qu'il faut le
dconstruire, non pas chez Tsai, Hong ou Jia (qui ont les couds franches et pourraient se
permettre un peu de complaisance stylistique si a leur chante, justement parce qu'ils ont
autre chose dire que a ct!). Gus van Sant, d'accord, car c'tait uniquement un passage
dans sa carrire; pour lui ce n'est pas un engagement total de son uvre comme celle de Tarr
qui prfre s'arrter que de passer au commercial...
Sabouraud souhaiterait voir plus de "cette matire vive" qui fait l'attraction des films autobiographique. A dfaut de quoi, les recherches formelles, quand bien-mme navigueraient-elles
les parages maniristes, ne sont d'aucun intrt ses yeux. Tant pis pour les formalistes du
Montage Sovitique! Il oublie que les grands auteurs savent transformer une rptition
tendance maniriste en style gnial. La fragmentation, l'inexpression, l'ellipse de Bresson
n'taient-elles pas "maniristes" d'aprs ce discours? Les points de vue "tatami", les plans de
coupe vides d'Ozu n'avaient donc aucun charme formel malgr leurs incessantes rapparitions?
Qualifier l'invention formelle d'un gnie de la mise en scne de "manirisme" est une preuve
vidente de rejet. Les critiques l'poque de Bresson et Ozu n'aimaient certes pas leur
"stylisation" exagre... qui se soucie de leur avis aujourd'hui? Je doute que le style personnel
qu'ont dvelopp Tsai, Hong et Jia (qui sont parmi les meilleurs cratifs du cinma de notre
poque) ne soit en aucun cas un dfaut. Au contraire, cela fait partie intgrante de leur
signature et ce sont des procds parfaitement attendus au sein d'une esthtique minimaliste.
Un dernier point. Je regrette, comme toujours, qu'un tel discours sur le minimalisme ne puisse
se passer de rfrences constantes au langage par dfaut qui semble-t-il structure toute
pense thorique sur le cinma : la narration standard commerciale. Faut-il qu'on nous rabche
les oreilles avec des procds "classiques" quand l'histoire du minimalisme pr-existe la venue
du rcit, quand il s'est dvelopp en dehors de l'volution industrielle, tant dans sa pens
(avant l'existence du cinma) que dans sa forme (les frres Lumire filmaient des vues, non du
thtre). Sabouraud parle de "rarefaction", d' "annihilation", de "refus", "d'effacement",
"se restreint", "s'empcher", "cinma sans solution"... comme s'il y avait un grand Tout, une
pleinitude l'origine de toute cration cinmatographique (flanqu de tous les artifices

narratifs invents par la tragdie, le roman, et Hollywood) et que pour atteindre le minima il
s'agirait d'ter des morceaux de la matrice "classique". Apparemment il est impossible de
procder l'inverse, de crer partir de rien en n'apportant que le ncessaire,
sans sastreindre l'exercice fastidieux de dgraissage d'un produit dj fini et revenir en
arrire.
Considrer le minimalisme comme un cinma de la soustraction est une mentalit pour le
grand public!
Le minimalisme n'est pas un film narratif auquel il manquerait quelque chose... Quelle
absurdit.
Remontons l'histoire de l'art (de la fiction minimaliste) aux hakus de Bash et la peinture
Zen, dont l'influence du langage hollywoodien n'y est pour rien. L'art du Mu se construit partir
de vide intrieur, de la page blanche, du silence qui sont en Orient des valeurs positives en soi,
et non subordonnes au ngatif d'un Plein-Positif comme en Occident. Que les spectateurs
occidentaux sans culture ni mmoire apprhende le vide comme un manque se conoit
aisment. Mais qu'on tienne un discours sur l'art sans imaginer la possibilit-mme d'un
langage cratif alternatif qui ne doit rien aux artifices... Se dbarrasser des procds narratifs
conditionns par un sicle d'industrie commerciale est le lot des spectateurs, ce n'est pas
l'affaire des cinastes du minimal! Merci pour eux.
Pour finir, Visage (2009), de Tsai Ming-liang est loin d'tre la rise de ce courant minimaliste,
quelqu'en soit son appelation, "cinma a minima" (pour ceux qui recherchent le rcit), "cinma
contemplatif" (pour ceux qui recherchent le regard). Car je me rends compte que ces "familles"
ne se superposent pas exactement. Cependant, mme si je me plie aux critres dfinis par
Sabouraud, la stylisation de Tsai Ming-liang n'y est ni plus ni moins intense que dans The Hole
(1998) ou La Saveur de la Pastque (2005). Je prfre sans hsitation Visage, Goodbye,
Dragon Inn (2003), de beaucoup suprieur Paranoid Park (2007) par exemple, bien plus
intressant formellement que les premiers Jia Zhang-ke, tiquetts "annes 60". Si telle est la
preuve conviction du "manirisme a minima", (comme Bal / Miel l'est pour Sight & Sound)
alors je m'inquite pour la critique, non pour le cinma.
Il apparait que ces cinq cinastes sont en fait les exemples qu'il utilise dans son cours Paris 8,
intitul "Cinma moderne, cinma contemporain, passerelles...". D'aucun ne contestera que
ces noms cits (Tsai, van Sant, Hong, Jia, Kiarostami) sont des plus grands artistes de notre
poque. Toutefois, je crains qu'ils ne soient ncessairement les plus reprsentatifs pour
circonscrire et dfinir ce qu'on appellerait la "fiction minimaliste". Je comprends que le
programme scolaire d'un semestre universitaire soit limit dans le temps, et qu'une liste courte
d'tude de cas permet d'approfondir chaque uvre, au lieu de survoler. Cependant, en quittant
le cadre ducatif, pour publier un article dans une revue, et tirer des conclusions dfinitives sur
un tat du monde cinmatographique limit 4 exemples n'est pas vraiment srieux. Peut-on
en toute bonne foi, dresser un bilan sans voquer Tarr, Hou Hsiao-Hsien, Weerasethakul, Costa,
ou Andersson? Je ne retiendrais que ceux-l, parmi les plus majeurs artistiquement. Ils mritent
de prendre la place de Gus van Sant, qui n'est qu'un contributeur plus modeste, plus mineur.
Sans parler des pionniers qui en faisait tout autant longtemps avant lui : Chantal Akerman,
Fernand Deligny, Darejan Ormirbaev, Sharunas Bartas, Alexandre Sokourov, Kore-eda, Lav Diaz,
et mme le tout jeune Lisandro Alonso. Pourquoi mettre aux nues Gus van Sant?
La fiction minimaliste ne date pas des annes 2000, et le style d'Hong Sang-soo, par exemple,
est plus proche d'un Eric Rohmer ou un Jean Eustache. Donc si l'objectif tait de lancer des
passerelles avec la Modernit des annes soixante, en effet, Hong Sang-soo, Jia Zhang-ke ou
Tsai Ming-liang se prtent aisment la filiation virtuelle, dont ils se rclament ouvertement
par ailleurs. Le lien direct deGerry, Elephant, Last Days et Paranoid Park avec la Modernit est
moins vident... dans certain dtails probablement, mais qui aujourd'hui fait des films qui ne

doivent rien l'hritage Moderne d'une manire ou d'une autre?? D'entre ces quatre-l, je crois
que le langage cinmatographique de Gus Van Sant (si l'on s'en tient cette quadrilogie isole
du reste de sa filmographie) est celui qui est le plus clatant de renouvellement. Il atteint un
minimalisme narratif que ni le cinma Moderne de Resnais ou Antonioni, ni celui de ses colistis (Hong et Jia notamment), n'avait recherch auparavant. On pourrait mettre Tsai Mingliang part (en faisant l'abstraction de ses pseudo-music hall), qui lui aussi va trs loin dans la
minimisation du narratif. Et c'est cette tendance que je choisis de prendre en compte par
dessus tout, ici, avec le Cinma Contemplatif. C'est cette forme cinmatographique qui
renouvelle la fiction narrative de faon tout fait surprenante et sans gal.
Evidemment Frdric Sabouraud ne choisit pas ce mme cadre esthtique (celui de la narration
contemplative). C'est pourquoi il rajoute Hong Sang-soo, que moi, je met de ct pour
l'importance cruciale qu'ont les dialogues dans le droulement de sa dramaturgie filmique. On
remarque une nette diffrence sur ce plan avec les trois autres : Tsai (lorsqu'il n'utilise pas
d'interludes musicaux), van Sant (uniquement sa quadrilogie de l'Errance) et Jia Zhang-ke
(essentiellement ses derniers films non documentaires). Tous trois vacuent clairement
l'apparition de conflits dialogus, leur prfrant des bribes de conversations qui n'informent
nullement la progression narrative, quand ils ne se passent pas totalement du moindre mot.
Je prfre donc mettre l'accent sur le minimalisme tous les tages, et je me moque de savoir
si les uns ou les autres sont plus proche ou plus lointain de l'hritage du cinma Moderne des
annes 60. Ce qui m'importe avant tout est la cohrence formelle : le regard contemplatif qui,
seul, structure la progression du rcit minimal. C'est a le cinma contemplatif. En
consquence, je trouve moins pertinente l'tude d'un revival "moderne" que celle d'un courant
formellement mancip, mais chacun ses gots...
[..] une premire conclusion s'impose : ce cinma-l est [..] un cinma en souffrance : au sens
o il se restreint dlibrment, dans le choix des rcits, dans la forme narrative, dans le
rythme, le dcoupage et tout autre moyen qui permet de capter l'attention, s'empchant
d'introduire un faux rythme, de happer le spectateur par les artifices habituels de la fiction. [..]
Jusqu'ici, rien de bien surprenant pour un cinma qui se veut : MINIMALISTE, rappelons-le.
Evidemment il faut s'attendre ce que tous ces dtails soient purs, simplifis, sublims au
point o il n'en reste plus rien. Alors seulement, on peut parler de qute de l'ultime minimalit,
en dpassant les mcaniques traditionnelles qui consistent raconter des histoires, dans le but
d'atteindre autre chose, un niveau suprieur de l'expression plastique, une esthtique
transcendante o l'image seule nous parle. Il n'y a aucune raison d'en tenir rigueur.
Il est le cinma de la soustraction (des plans, des actions, chez Tsai Ming-liang notament), celui
de la rptition (du geste comme rsistance, chez Jia Zhang-ke, Tsai Ming-liang, Hong Sangsoo, du rcit chez Hong Sang-soo, Jia Zhang-ke et Gus Van Sant, de l'uvre chez Hong Sangsoo), celui de l'htrognit de l'image et du genre (chez Jia Zhang-ke et Tsai Ming-liang),
celui de la dure sans fin, un cinma sans solution. [..]
Ce cinma est aussi celui de l'interchangeabilit des personnages (Jia Zhang-ke, Hong Sangsoo, Gus Van Sant), de leur banalit (Hong Sang-soo), de leur mutisme, de leur relative
transparence (jusqu' l'insipide chez Gus Van Sant), et, paradoxalement, de l'opacit indicible
que, par son insistance les filmer, la camra leur prte. [..]
Sachant que nous avons affaire avec un cinma qui va dvelopper une technique de
condensation, il s'agit maintenant de savoir si ces techniques employes fonctionnent pour le
film et pour le spectateur avant tout, si elles sont les plus judicieuses compte tenu des
circonstances, et enfin, si elles sont matrises la perfection par l'auteur. Telles sont les
questions utiles que le critique doit se poser.
La rptition est un procd gnrique, dans la comdie, la tragdie, la posie surtout, la
musique, la peinture ou les arts conceptuels. Je crois que l'histoire de l'art a aujourd'hui
dpass et transcend la phobie de la redondance! Ce n'est pas la rptition qui amenuise la

qualit d'un style cinmatographique.


L'htrognit n'est surement pas le propre de la fiction minimaliste... L'hybridation existait
avant. Le Postmodernisme a engendr d'autres courants ct du minimalisme. On ne peut
gure attribuer ce symptme au seul minimalisme.
La question de la dure "sans fin" (qui est une hyperbole lyrique) est prcisment au cur du
rapport contemplatif aux images. Ce procd permet d'explorer des voies narratives en dehors
du carcan dfini par le dcoupage et le montage.
Un "cinma sans solution"... je veux bien qu'on y voit une trace de pessimisme, une certaine
dsillusion sur l'tat du monde et de l'humanit, mais cela se limite au contenu du propos. Ce
cinma "a minima" n'est certes pas une forme cinmatographique "sans solution". Diriez-vous
la mme chose des tentatives minimaliste de Kandinsky, Rodtchenko, Malevich, Klein, Stella,
Soulages, Le Witt, ou de Fluxus? La recherche plastique du minimalisme n'est pas une impasse,
c'est une rflexion sur la dpendance du sujet ses moyens de productions standardiss, son
mancipation du support formel. (lire Minimalisme, Postmodernit et Arte Povera)
Les trouvailles esthtiques de Tsai Ming-liang, Tarr Bla, Apichatpong Weerasethakul, Pedro
Costa me remplissent d'espoir pour le devenir d'un cinma industriel qui se repose sur des
recettes classiques datant d'avant-guerre...
A l'interchangeabilit des personnages, j'opposerai l'interchangeabilit des strotypes, des
situations, des lieux, des poques, des triangles amoureux dans le cinma narratif classique.
Rien de nouveau sous le soleil. Si ce n'est pas maniriste dans le commercial, pourquoi le
reprocher dans l'art-et-essai?
Selon moi, ces petites manies innocentes, ces habitudes qui parfois deviennent insistantes ne
sont que la cristallisation d'un style personnel, la preuve de la formation d'un langage
cinmatographique. Chez les uns tel plan sera charmant, chez d'autres il tombe plat... De
simples prfrences de gots ne dfiniront pas seules la lgitimit d'une forme
cinmatographique. Il est mesquin de reprocher aux plus grands cinastes quelques dfauts
imaginaires, qui, quand bien-mme seraient-ils dmontrables objectivement (ce que nous
allons voir), nentacheraient en rien leur uvre impressionnante. Ces manires supposes sont
bien plus problmatiques lorsqu'on les rencontre dans les films de ralisateurs moins
talentueux, que ce soit en France ou Hollywood.
Faire une critique sans concession des gnies du cinma, j'en suis d'accord. Mais d'exagrer
ces effets de styles hors de proportion en oubliant de relativiser leur trivialit dans le contexte
d'une uvre solide pour en tirer des conclusions sur la faiblesse ou le dclin d'un courant
artistique est vertement grossier. Je reprocherai simplement l'ide que tel manirisme soit plus
complaisant qu'un autre, et qu'il soit le seul aspect que l'on retienne de la formidable invention
de ces matres du cinma contemporain.
Il s'appuie, au niveau du scnario, sur une dstructuration du rcit, dans le but affirm et
mme affich, de dconstruire la linarit au profit d'une forme donne voir [..] revendique
dans son artifice sans pour autant livrer une signification particulire. [..] Dans cette manire
affirme de traiter l'intrigue s'exprimant la fois la rticence face un modle cathartique
obsolte et la marque d'une perte de sens, d'une confusion qu'on ne chercherait ni masquer
ni rsoudre, mais dont il s'agirait avant tout de faire tat.
L'esthtique de ce cinma a minima joue elle aussi des contraires, du visible et de l'ellipse :
autre paradoxe, d'un cinma du "trop montr", du "tout montr", souvent stylis jusqu'au
manirisme, qui en mme temps occulte, brise, interrompt, suspend rcit. [..] Dans tous les cas
il s'agit de traiter de l'apparent vide de sens du rel, dont les mots et les symboles sont
recycls et dvoys de manire systmatique et quasi synchrone par la grande entreprise de
communication des nouveaux pouvoirs, pour mieux rvler l'opacit tragique qu'il recoupe,
tragdie muette, lente, mutique, laquelle seules la lenteur, la fragmentation et l'obscurit
parviennent redonner corps.
Voil ce dont il faut discuter! Le vide, le silence, l'attente, l'inaction sont des problmes
dramatiques que le cinma classique vite tout prix d'approcher. Le cinma minimaliste y

trouve, lui, toute la matire de son langage. Ce n'est pas faire du positif avec du ngatif, ou
bien revaloriser les rebus, les restes... le vide est une valeur positive en soi. Ce cinma
construit autour du vide, lequel n'est videmment pas le mme que celui qui a horreur du vide
(horror vacui). La leon du cinma moderne est justement celle-l, abandonner les prjugs sur
le vide et reconstruire un cinma bas sur un vide central et rinventer la narration qui va
avec. On ne devrait plus aujourd'hui, 50 ans aprs les apports de la rvolution Moderne, se
poser la question de la lgitimit du vide au cinma... Il ne faut pas analyser le cinma
minimaliste en fonction du cinma classique!!! Il n'y a pratiquement aucune adquation entre
le cinma narratif (image-action) et le cinma minimaliste (image-temps)... donc il est inutile
de se rfrer sans cesse au cinma qui montre, qui remplit, qui s'agite, qui bavarde, qui se
raconte. Les critres de qualit associ au cinma classique ne corresponde en rien au cinma
minimaliste.
Il apparait que ces cinq cinastes sont en fait les exemples qu'il utilise dans son cours Paris 8,
intitul "Cinma moderne, cinma contemporain, passerelles...". D'aucun ne contestera que
ces noms cits (Tsai, van Sant, Hong, Jia, Kiarostami) sont des plus grands artistes de notre
poque. Toutefois, je crains qu'ils ne soient ncessairement les plus reprsentatifs pour
circonscrire et dfinir ce qu'on appellerait la "fiction minimaliste". Je comprends que le
programme scolaire d'un semestre universitaire soit limit dans le temps, et qu'une liste courte
d'tude de cas permet d'approfondir chaque uvre, au lieu de survoler. Cependant, en quittant
le cadre ducatif, pour publier un article dans une revue, et tirer des conclusions dfinitives sur
un tat du monde cinmatographique limit 4 exemples n'est pas vraiment srieux. Peut-on
en toute bonne foi, dresser un bilan sans voquer Tarr, Hou Hsiao-Hsien, Weerasethakul, Costa,
ou Andersson? Je ne retiendrais que ceux-l, parmi les plus majeurs artistiquement. Ils mritent
de prendre la place de Gus van Sant, qui n'est qu'un contributeur plus modeste, plus mineur.
Sans parler des pionniers qui en faisait tout autant longtemps avant lui : Chantal Akerman,
Fernand Deligny, Darejan Ormirbaev, Sharunas Bartas, Alexandre Sokourov, Kore-eda, Lav Diaz,
et mme le tout jeune Lisandro Alonso. Pourquoi mettre aux nues Gus van Sant?
La fiction minimaliste ne date pas des annes 2000, et le style d'Hong Sang-soo, par exemple,
est plus proche d'un Eric Rohmer ou un Jean Eustache. Donc si l'objectif tait de lancer des
passerelles avec la Modernit des annes soixante, en effet, Hong Sang-soo, Jia Zhang-ke ou
Tsai Ming-liang se prtent aisment la filiation virtuelle, dont ils se rclament ouvertement
par ailleurs. Le lien direct deGerry, Elephant, Last Days et Paranoid Park avec la Modernit est
moins vident... dans certain dtails probablement, mais qui aujourd'hui fait des films qui ne
doivent rien l'hritage Moderne d'une manire ou d'une autre?? D'entre ces quatre-l, je crois
que le langage cinmatographique de Gus Van Sant (si l'on s'en tient cette quadrilogie isole
du reste de sa filmographie) est celui qui est le plus clatant de renouvellement. Il atteint un
minimalisme narratif que ni le cinma Moderne de Resnais ou Antonioni, ni celui de ses colistis (Hong et Jia notamment), n'avait recherch auparavant. On pourrait mettre Tsai Mingliang part (en faisant l'abstraction de ses pseudo-music hall), qui lui aussi va trs loin dans la
minimisation du narratif. Et c'est cette tendance que je choisis de prendre en compte par
dessus tout, ici, avec le Cinma Contemplatif. C'est cette forme cinmatographique qui
renouvelle la fiction narrative de faon tout fait surprenante et sans gal.
Evidemment Frdric Sabouraud ne choisit pas ce mme cadre esthtique (celui de la narration
contemplative). C'est pourquoi il rajoute Hong Sang-soo, que moi, je met de ct pour
l'importance cruciale qu'ont les dialogues dans le droulement de sa dramaturgie filmique. On
remarque une nette diffrence sur ce plan avec les trois autres : Tsai (lorsqu'il n'utilise pas
d'interludes musicaux), van Sant (uniquement sa quadrilogie de l'Errance) et Jia Zhang-ke
(essentiellement ses derniers films non documentaires). Tous trois vacuent clairement
l'apparition de conflits dialogus, leur prfrant des bribes de conversations qui n'informent
nullement la progression narrative, quand ils ne se passent pas totalement du moindre mot.
Je prfre donc mettre l'accent sur le minimalisme tous les tages, et je me moque de savoir

si les uns ou les autres sont plus proche ou plus lointain de l'hritage du cinma Moderne des
annes 60. Ce qui m'importe avant tout est la cohrence formelle : le regard contemplatif qui,
seul, structure la progression du rcit minimal. C'est a le cinma contemplatif. En
consquence, je trouve moins pertinente l'tude d'un revival "moderne" que celle d'un courant
formellement mancip, mais chacun ses gots...
[..] une premire conclusion s'impose : ce cinma-l est [..] un cinma en souffrance : au sens
o il se restreint dlibrment, dans le choix des rcits, dans la forme narrative, dans le
rythme, le dcoupage et tout autre moyen qui permet de capter l'attention, s'empchant
d'introduire un faux rythme, de happer le spectateur par les artifices habituels de la fiction. [..]
Jusqu'ici, rien de bien surprenant pour un cinma qui se veut : MINIMALISTE, rappelons-le.
Evidemment il faut s'attendre ce que tous ces dtails soient purs, simplifis, sublims au
point o il n'en reste plus rien. Alors seulement, on peut parler de qute de l'ultime minimalit,
en dpassant les mcaniques traditionnelles qui consistent raconter des histoires, dans le but
d'atteindre autre chose, un niveau suprieur de l'expression plastique, une esthtique
transcendante o l'image seule nous parle. Il n'y a aucune raison d'en tenir rigueur.
Il est le cinma de la soustraction (des plans, des actions, chez Tsai Ming-liang notament), celui
de la rptition (du geste comme rsistance, chez Jia Zhang-ke, Tsai Ming-liang, Hong Sangsoo, du rcit chez Hong Sang-soo, Jia Zhang-ke et Gus Van Sant, de l'uvre chez Hong Sangsoo), celui de l'htrognit de l'image et du genre (chez Jia Zhang-ke et Tsai Ming-liang),
celui de la dure sans fin, un cinma sans solution. [..]
Ce cinma est aussi celui de l'interchangeabilit des personnages (Jia Zhang-ke, Hong Sangsoo, Gus Van Sant), de leur banalit (Hong Sang-soo), de leur mutisme, de leur relative
transparence (jusqu' l'insipide chez Gus Van Sant), et, paradoxalement, de l'opacit indicible
que, par son insistance les filmer, la camra leur prte. [..]
Sachant que nous avons affaire avec un cinma qui va dvelopper une technique de
condensation, il s'agit maintenant de savoir si ces techniques employes fonctionnent pour le
film et pour le spectateur avant tout, si elles sont les plus judicieuses compte tenu des
circonstances, et enfin, si elles sont matrises la perfection par l'auteur. Telles sont les
questions utiles que le critique doit se poser.
La rptition est un procd gnrique, dans la comdie, la tragdie, la posie surtout, la
musique, la peinture ou les arts conceptuels. Je crois que l'histoire de l'art a aujourd'hui
dpass et transcend la phobie de la redondance! Ce n'est pas la rptition qui amenuise la
qualit d'un style cinmatographique.
L'htrognit n'est surement pas le propre de la fiction minimaliste... L'hybridation existait
avant. Le Postmodernisme a engendr d'autres courants ct du minimalisme. On ne peut
gure attribuer ce symptme au seul minimalisme.
La question de la dure "sans fin" (qui est une hyperbole lyrique) est prcisment au cur du
rapport contemplatif aux images. Ce procd permet d'explorer des voies narratives en dehors
du carcan dfini par le dcoupage et le montage.
Un "cinma sans solution"... je veux bien qu'on y voit une trace de pessimisme, une certaine
dsillusion sur l'tat du monde et de l'humanit, mais cela se limite au contenu du propos. Ce
cinma "a minima" n'est certes pas une forme cinmatographique "sans solution". Diriez-vous
la mme chose des tentatives minimaliste de Kandinsky, Rodtchenko, Malevich, Klein, Stella,
Soulages, Le Witt, ou de Fluxus? La recherche plastique du minimalisme n'est pas une impasse,
c'est une rflexion sur la dpendance du sujet ses moyens de productions standardiss, son
mancipation du support formel. (lire Minimalisme, Postmodernit et Arte Povera)
Les trouvailles esthtiques de Tsai Ming-liang, Tarr Bla, Apichatpong Weerasethakul, Pedro
Costa me remplissent d'espoir pour le devenir d'un cinma industriel qui se repose sur des
recettes classiques datant d'avant-guerre...
A l'interchangeabilit des personnages, j'opposerai l'interchangeabilit des strotypes, des
situations, des lieux, des poques, des triangles amoureux dans le cinma narratif classique.

Rien de nouveau sous le soleil. Si ce n'est pas maniriste dans le commercial, pourquoi le
reprocher dans l'art-et-essai?
Selon moi, ces petites manies innocentes, ces habitudes qui parfois deviennent insistantes ne
sont que la cristallisation d'un style personnel, la preuve de la formation d'un langage
cinmatographique. Chez les uns tel plan sera charmant, chez d'autres il tombe plat... De
simples prfrences de gots ne dfiniront pas seules la lgitimit d'une forme
cinmatographique. Il est mesquin de reprocher aux plus grands cinastes quelques dfauts
imaginaires, qui, quand bien-mme seraient-ils dmontrables objectivement (ce que nous
allons voir), nentacheraient en rien leur uvre impressionnante. Ces manires supposes sont
bien plus problmatiques lorsqu'on les rencontre dans les films de ralisateurs moins
talentueux, que ce soit en France ou Hollywood.
Faire une critique sans concession des gnies du cinma, j'en suis d'accord. Mais d'exagrer
ces effets de styles hors de proportion en oubliant de relativiser leur trivialit dans le contexte
d'une uvre solide pour en tirer des conclusions sur la faiblesse ou le dclin d'un courant
artistique est vertement grossier. Je reprocherai simplement l'ide que tel manirisme soit plus
complaisant qu'un autre, et qu'il soit le seul aspect que l'on retienne de la formidable invention
de ces matres du cinma contemporain.
Il s'appuie, au niveau du scnario, sur une dstructuration du rcit, dans le but affirm et
mme affich, de dconstruire la linarit au profit d'une forme donne voir [..] revendique
dans son artifice sans pour autant livrer une signification particulire. [..] Dans cette manire
affirme de traiter l'intrigue s'exprimant la fois la rticence face un modle cathartique
obsolte et la marque d'une perte de sens, d'une confusion qu'on ne chercherait ni masquer
ni rsoudre, mais dont il s'agirait avant tout de faire tat.
L'esthtique de ce cinma a minima joue elle aussi des contraires, du visible et de l'ellipse :
autre paradoxe, d'un cinma du "trop montr", du "tout montr", souvent stylis jusqu'au
manirisme, qui en mme temps occulte, brise, interrompt, suspend rcit. [..] Dans tous les cas
il s'agit de traiter de l'apparent vide de sens du rel, dont les mots et les symboles sont
recycls et dvoys de manire systmatique et quasi synchrone par la grande entreprise de
communication des nouveaux pouvoirs, pour mieux rvler l'opacit tragique qu'il recoupe,
tragdie muette, lente, mutique, laquelle seules la lenteur, la fragmentation et l'obscurit
parviennent redonner corps.
Voil ce dont il faut discuter! Le vide, le silence, l'attente, l'inaction sont des problmes
dramatiques que le cinma classique vite tout prix d'approcher. Le cinma minimaliste y
trouve, lui, toute la matire de son langage. Ce n'est pas faire du positif avec du ngatif, ou
bien revaloriser les rebus, les restes... le vide est une valeur positive en soi. Ce cinma
construit autour du vide, lequel n'est videmment pas le mme que celui qui a horreur du vide
(horror vacui). La leon du cinma moderne est justement celle-l, abandonner les prjugs sur
le vide et reconstruire un cinma bas sur un vide central et rinventer la narration qui va
avec. On ne devrait plus aujourd'hui, 50 ans aprs les apports de la rvolution Moderne, se
poser la question de la lgitimit du vide au cinma... Il ne faut pas analyser le cinma
minimaliste en fonction du cinma classique!!! Il n'y a pratiquement aucune adquation entre
le cinma narratif (image-action) et le cinma minimaliste (image-temps)... donc il est inutile
de se rfrer sans cesse au cinma qui montre, qui remplit, qui s'agite, qui bavarde, qui se
raconte. Les critres de qualit associ au cinma classique ne corresponde en rien au cinma
minimaliste.