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Cuenca hidrogrca

Cuencas de recepcin de los principales mares y ocanos. Las


zonas en gris corresponden a cuencas endorreicas.
Animacin de la cuenca hidrogrca del ro Latoria, en
Rumania.

En una cuenca se distinguen los siguientes elementos:

Una cuenca hidrogrca es un territorio drenado por


un nico sistema de drenaje natural, es decir, que drena
sus aguas al mar a travs de un nico ro, o que vierte
sus aguas a un nico lago endorreico. Una cuenca hidrogrca es delimitada por la lnea de las cumbres, tambin llamada divisoria de aguas. El uso de los recursos
naturales se regula administrativamente separando el territorio por cuencas hidrogrcas, y con miras al futuro
las cuencas hidrogrcas se perlan como las unidades
de divisin funcionales con ms coherencia, permitiendo
una verdadera integracin social y territorial por medio
del agua. Tambin recibe los nombres de hoya hidrogrca, cuenca de drenaje y cuenca imbrfera.

1.1 Divisoria de aguas


La divisoria de aguas o divortium aquarum es una lnea
imaginaria que delimita la cuenca hidrogrca. Una divisoria de aguas marca el lmite entre una cuenca hidrogrca y las cuencas vecinas. El agua precipitada a cada
lado de la divisoria desemboca generalmente en ros distintos. Otro trmino utilizado para esta lnea se denomina
parteaguas.
El divortium aquarum o lnea divisoria de vertientes, es
la lnea que separa a dos o ms cuencas vecinas. Es la divisoria de aguas, utilizada como lmite entre dos espacios
geogrcos o cuencas hidrogrcas.

Una cuenca hidrogrca y una cuenca hidrolgica se diferencian en que la primera se reere exclusivamente a
las aguas superciales, mientras que la cuenca hidrolgi- 1.2 El ro principal
ca incluye las aguas subterrneas (acuferos).
El ro principal suele ser denido como el curso con mayor caudal de agua (medio o mximo) o bien con mayor
1 Caractersticas de la cuenca hi- longitud o mayor rea de drenaje, aunque hay notables
excepciones como el ro Misisipi o el ro Mio en Espaa.
drogrca
Tanto el concepto de ro principal como el de nacimiento
del ro son arbitrarios, como tambin lo es la distincin
Las principales caractersticas de una cuenca son:
entre ro principal y auente. Sin embargo, la mayora de
cuencas de drenaje presentan un ro principal bien deni La curva de la cota supercie: esta caracterstica do desde la desembocadura hasta cerca de la divisoria de
da adems una indicacin del potencial hidroelctri- aguas. El ro principal tiene un curso, que es la distancia
co de la cuenca.
entre su naciente y su desembocadura.
El coeciente de forma: da indicaciones prelimina- En el curso de un ro se distinguen tres partes:
res de la onda de avenida que es capaz de generar.
El coeciente de ramicacin: tambin da indicaciones preliminares respecto al tipo de onda de avenida.

curso superior, ubicado en lo ms elevado del relieve, en donde la erosin de las aguas del ro es vertical. Su resultado: la profundizacin del cauce;
1

TIPOS DE CUENCAS

y la red uvial que conforma una cuenca. Est formado


por las montaas y sus ancos; por las quebradas o torrentes, valles y mesetas.

1.5 Las obras humanas


Algunas obras construidas por el ser humano, tambin denominadas intervenciones antropognicas, que se observan en la cuenca suelen ser viviendas, ciudades, campos
de cultivo, obras para riego y energa y vas de comunicacin. El factor humano es siempre el causante de muchos
Cuencas hidrogrcas de la pennsula ibrica.
desastres dentro de la cuenca, ya que se sobreexplota la
cuenca quitndole recursos o desnudndola de vegeta curso medio, en donde el ro empieza a zigzaguear, cin y trayendo inundaciones en las partes bajas. Pero el
mayor de los males es la construccin de viviendas, urensanchando el valle;
banizaciones y poblaciones enteras en zonas inundables,
curso inferior, situado en las partes ms bajas de sobre todo, en las llanuras aluviales de las cuencas de mula cuenca. All, el caudal del ro pierde fuerza y los chos ros.
materiales slidos que lleva se sedimentan, formanNo obstante, los seres humanos tambin realizan obras
do las llanuras aluviales o valles.
muy positivas en la conservacin y mejoramiento de las
cuencas hidrogrcas para minimizar o eliminar los efecOtros trminos importantes a distinguir en un ro son:
tos destructivos de las crecidas e inundaciones. El ejemplo del Plan Sur en el ro Turia, a raz de las inundacio Cauce. Cauce o lecho (Del lat. calix, -icis, tubo de
nes de Valencia de 1957 es muy claro en este sentido. Lo
conduccin.) m. Lecho de los ros y arroyos. Conmismo podramos decir de los numerosos embalses de
ducto descubierto o acequia por donde corren las
propsitos mltiples de numerosos ros (siendo uno de
aguas para riegos u otros usos.
esos propsitos la regulacin del caudal). Basta a veces la
Thalweg. Lnea que une los puntos de mayor pro- construccin de un slo embalse en un ro pequeo para
regularizar su caudal y limitar las crecidas y los daos que
fundidad a lo largo de un curso de agua.
pueden producirse.
Margen derecha. Mirando ro abajo, la margen que
se encuentra a la derecha.
Margen izquierda. Mirando ro abajo, la margen
que se encuentra a la izquierda.

2 Partes de una cuenca

Aguas abajo. Con relacin a una seccin de un cur- Una cuenca tiene tres partes:
so de agua, sea principal o auente, se dice que un
punto esta aguas abajo, si se sita despus de la sec Cuenca alta, que corresponde a la zona donde nace
cin considerada, avanzando en el sentido de la coel ro, el cual se desplaza por una gran pendiente
rriente (en bable se utiliza tambin el trmino ayuso para referirse a aguas abajo).
Cuenca media, la parte de la cuenca en la cual hay
un equilibrio entre el material slido que llega trado
Aguas arriba. Es el contrario de la denicin antepor la corriente y el material que sale. Visiblemente
rior (en bable se utiliza tambin el trmino asuso
no hay erosin.
con el mismo signicado).

1.3

Auentes

Los auentes son los ros secundarios que desaguan en


el ro principal. Cada auente tiene su respectiva cuenca,
denominada sub-cuenca.

1.4

El relieve de la cuenca

El relieve de una cuenca consta de los valles principales y


secundarios, con las formas de relieve mayores y menores

Cuenca baja, la parte de la cuenca en la cual el material extrado de la parte alta se deposita en lo que
se llama cono de deyeccin.

3 Tipos de cuencas
Existen tres tipos de cuencas:
Exorreicas: drenan sus aguas al mar o al ocano. Un
ejemplo es la cuenca del Plata, en Sudamrica.

3
Endorreicas: desembocan en lagos, lagunas o salares que no tienen comunicacin uvial al mar. Por
ejemplo, la cuenca del ro Desaguadero, en Bolivia.
Arreicas: las aguas se evaporan o se ltran en el terreno antes de encauzarse en una red de drenaje. Los
arroyos, aguadas y caadones de la meseta patagnica central pertenecen a este tipo, ya que no desaguan
en ningn ro u otro cuerpo hidrogrco de importancia. Tambin son frecuentes en reas del desierto
del Sahara y en muchas otras partes.

Curva hipsomtrica: Puesta en coordenadas representa la relacin entre la cota y la supercie de la


cuenca que se encuentra por encima de esta cota. El
relieve de una cuenca se representa correctamente
con un plano con curvas de nivel, sin embargo, estas
curvas de nivel son muy complejas, por medio de la
curva hipsomtrica se sintetiza esta informacin, lo
que la hace ms adecuada para trabajar.
Polgono frecuencias de altitudes: Representa el
grado de incidencia de las reas comprendidas entre
curvas de nivel con respecto al total del rea de la
cuenca.

Caractersticas geomorfolgicas

Las caractersticas geomorfolgicas de una cuenca hidrogrca dan una idea de las propiedades particulares de
cada cuenca; estas propiedades o parmetros facilitan el
empleo de frmulas hidrolgicas, generalmente empricas, que sirven para relacionarla y relacionar sus respuestas, por ejemplo las curvas de avenidas, a otras cuencas
con caractersticas geomorfolgicas anlogas.[1]
rea de la cuenca (km): Una cuenca tiene su supercie perfectamente denida por su contorno y
viene a ser el rea drenada comprendida desde la lnea de divisin de las aguas (divisorium acuarium),
hasta el punto convenido (estacin de aforos, desembocadura etc.). Para la determinacin del rea de la
cuenca es necesario previamente delimitar la cuenca, trazando la lnea divisoria, esta lnea tiene las siguientes particularidades:
debe seguir las altas cumbres;
debe cortar ortogonalmente a las curvas de nivel;
no debe cortar ninguno de los cauces de la red
de drenaje.
Permetro de la cuenca (km): Es la longitud del
contorno del rea de la cuenca.
Longitud del ro principal (km):

De los dos parmetros anteriores, se denen los


siguientes:

Altura media. Es la ordenada media de la curva hipsomtrica.


Altura ms frecuente. Es la altitud cuyo valor porcentual es el mximo de la curva de frecuencia de altitudes.
Altitud de frecuencia media. Es la altitud correspondiente al punto de absisa media (50 %
del rea) de la curva hipsomtrica.

Rectngulo equivalente: Es un rectngulo que tendra un comportamiento hidrolgico semejante a la


cuenca. En este rectngulo las curvas de nivel son
rectas paralelas al lado menor. Los lados del rectngulo equivalente se determinan a travs de frmulas
empricas, una de las ms utilizadas es la que se presenta abajo.
L = P4 +
tngulo, y
l = P4
tngulo.

( )
P 2
4

A Lado mayor del rec-

A Lado menor del rec-

P = Permetro de la cuenca
A = rea de la cuenca

Altura mxima y altura mnima:

Factor de forma de la cuenca: Es la relacin entre


el ancho promedio (Ap) de la cuenca y la longitud
del curso principal del ro (L).
Ancho promedio: relacin entre el rea de la
cuenca (A) y la longitud mayor del ro (L).

kc = P
2

Donde:

Longitud de los ros (km):

ndice de compacidad: Tambin denominado coeciente de compacidad o de Gravelis, denida como la relacin entre el permetro de la cuenca y el
permetro de un crculo de rea equivalente.

( )
P 2

A)

Donde:
P = Permetro de la cuenca
A = rea de la cuenca

F =

A
L2

Red de drenaje. Es el conjunto de cursos de agua


que van a conducir las aguas precipitadas sobre una

Dd =

ENLACES EXTERNOS

Lt
A

Donde:
Lt= Longitud total de las corrientes de Agua en Km
A=rea total de la cuenca en km2

5 Vase tambin
Anexo:Cuencas del mundo por supercie
Cuenca de recepcin

6 Notas y referencias
Orden de los ros, en una cuenca de quinto orden

determinada cuenca hidrogrca hacia el punto ms


bajo de la misma, tambin llamado punto de control.
Los parmetros que denen una red de drenaje son
los siguientes:
Cantidad de cursos de agua:
Longitud total de los cursos de agua (Lt): es
la suma de la distancia total recorrida por los
diferentes cursos de agua que forman parte de
la red hidrogrca de la cuenca. La distancia
recorrida por un curso de agua se mide desde
su origen hasta su desembocadura en el cuerpo
receptor.
Orden el ro principal de la cuenca y grado de ramicacin: Se determina el grado de
ramicacin de un curso de agua se considera el nmero de bifurcaciones que tienen sus
tributarios, asignndole, un orden a cada uno
de ellos en forma creciente desde el inicio de
la divisoria hasta llegar al curso principal de
manera que el orden atribuido a este indique
en forma directa el grado de ramicacin de
la red de drenaje. El ro de primer orden es
un tributario pequeo, sin ramicaciones. Un
ro de segundo orden es el que solo posee ramicaciones de primer orden. Un ro de tercer
orden es el que presenta ramicaciones de primer y segundo orden, y as sucesivamente.
Densidad de drenaje o Longitud promedio de
cursos de agua (Dd): Es la relacin entre la longitud total de los cursos de agua y su supercie Total. Usualmente se considera una cuenca de drenaje
pobre si el valor es inferior 0.5 Km/ km2 y bien
drenadas hasta 3.5 Km/ km2
La densidad de drenaje se calcula con la expresin:

[1] http://www.unesco.org.uy/phi/biblioteca/bitstream/
123456789/282/1/Balance+Hidrico+Superficial+Rio+
Cascajal+(Peru).pdf

7 Enlaces externos

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Cuenca hidrogrca Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Cuenca%20hidrogr%C3%A1fica?oldid=79652977 Colaboradores: JorgeGG,


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