Vous êtes sur la page 1sur 4

Chapitre 2 : Le nouveau modle dynamique ; la tectonique des plaques

Au fil des dcouvertes, les scientifiques apportent tour tour leur pierre l'difice afin de proposer
un nouveau modle global de mobilit permettant de prendre en compte les nouvelles dcouvertes.
Problmatique :
En quoi l'apport de donnes nouvelles a permis une meilleure comprhension de la structure
terrestre ?
En quoi le modle de la tectonique des plaques permet d'expliquer certaines observations ?
I. La thorie de l'expansion ocanique
A/ Dcouverte de la topographie des fonds marins

Dans les annes 50, les premiers chosondages (sondages sonar) permettent de cartographier le fond
des ocans (doc 1 p 96). Du continent vers l'ocan, on identifie :
le plateau continental (marge continentale) qui borde le continent et dont la profondeur
est faible (0 200m)
le talus continental qui correspond une rupture de pente assez de 100 4000m
le glacis correspond la jonction entre le talus et la plaine abyssale
la plaine abyssale qui correspond la majorit de l'ocan et dont la profondeur est
comprise entre 4000 et 5000m.
La dorsale qui correspond un relief sous marin dont le sommet peut atteindre 2000m
de profondeur. Il s'agit d'une immense chane de montagne sous marine, dont la longueur
totale est de 60000 km
les fosses ocaniques dont la profondeur est comprise entre 7000 et 11000 m
B/ Analyse des flux thermiques sur le fond des ocans
Lorsque la temprature d'un milieu n'est pas homogne, la chaleur peut tre transporte des zones
chaudes vers les zones froides par diffrents processus :
la convection qui permet un transport de la chaleur par la matire elle-mme en
mouvement
la conduction qui permet la diffusion de la chaleur travers un milieu statique

le rayonnement dans le cas d'un milieu transparent


Le flux gothermique est la quantit de chaleur d'origine interne vacue par unit de temps et de
surface (en watt/km).
Les premires mesures du flux gothermique montrent :
qu'il ne prsente pas de diffrence marqu entre les continents et les ocans
qu'il est plus lev que la moyenne au niveau des dorsales.
En 1960, Harry HESS attribue (comme HOLMES) la mobilit des fonds marins des mouvements
de convection dans le manteau. Il considre que les dorsales correspondent aux branches
ascendantes des cellules de convection (remonte de matriaux chauds et peu denses) et les fosses
ocaniques sont les tmoin des branches descendantes (plonge de matriaux froids et denses).
Les continents seraient entranes passivement la surface de ces cellules de convection. (ce qui est
faux)
C/ Les apports du palomagntisme comme preuve de l'expansion.

2) les arguments majeurs du palomagntisme


a- La migration apparente des ples
Le dplacement des palo-ples rvle que des roches prsentes sur diffrents continents et de
mme ge indiquent des ples magntiques diffrents. De la mme faon, des roches prsentes sur
un mme continent mais d'ge diffrents indiquent des ples magntiques diffrents.
Ces 2 observations suggrent un dplacement des continents.
3) L'alternance d'anomalies positive et ngative en peau de zbre de part et d'autre de la
dorsale
VINE, MATTHEWS et MORLEY mettent l'hypothse que les fonds ocaniques se forment en
permanence au niveau des dorsales, en s'cartant symtriquement de part et d'autre des dorsales et
en disparaissant au niveau des fosses ocaniques.
C'est l'expansion des fonds ocaniques propose par HESS.
En 1965, Pittman Walker remarque que la largeur de chaque bande d'anomalie est proportionnelle
la dure entre 2 inversions. Pour la 1re fois, l'expansion ocanique tait vrifie par des donnes du
terrain et les premires vitesses d'expansion ocanique furent calcules : de 2 3 cm par an.
II. Le premier modle global de la tectonique des plaques
A/ L'tude des fosses ocaniques
Au voisinage des fosses ocaniques, il existe une forte activit sismique. La distribution spatiale des
foyers sismiques en fonction de leur profondeur s'tablit selon un plan inclin appel plan de
WADATI-BENIOFF.
Dans les annes 60, des gologues amricains ont montr que les ondes sismiques qui se propagent
le long de ce plan, prennent une vitesse suprieure celles qui se propagent dans le manteau

environnant.

La rpartition des foyers sismiques selon le plan de Wadati-Benioff et les vitesse de propagation des
ondes permettent ainsi de montrer que la lithosphre ocanique froide et cassante, s'enfonce dans le
manteau au niveau des fosses dites de subduction.

B/ tude des failles transformantes


Les axes des dorsales ne sont pas continus mais entrecoups de failles transformantes prsentant une forte
sismicit.
De part et d'autre d'une faille transformante, 2 fragments de plaque se dplacent en sens inverse, provocant
des ruptures de roche et des sismes.
A la fin des annes 60, la gomtrie des failles transformantes ocaniques, permet de proposer un modle en
plaques rigides. Ces plaques se dplacent sur le globe terrestre selon un axe de rotation bien prcis et les
failles transformantes se trouvent sur des cercles centrs sur cet axe.
Ainsi plus on s'loigne du ple de rotation, plus la vitesse de dplacement de la plaque est grande.

C/ Le dcoupage de la Terre en plaques lithosphriques


L'tude des diffrentes limites des plaques est cohrente avec le nouveau modle de la tectonique des
plaques.
On trouve ainsi des mouvements :
divergents au niveau des dorsales souvent associ un volcanima basaltique sous
marin

convergent au niveau des zone de subduction associ du volcanisme endsitique


(comme la cordire des Andes)et de nombreux sismes (sur le plan WadatiBenioff)

dcrochant au niveau des failles transformantes avec une forte activit sismique

Tout semble concorder avec ce nouveau modle, sauf qu'il existe aussi du volcanisme au milieu
des plaques (ex : Hawa, le de la Runion...)

D/ Cas du volcanisme intraplaque


Le points chauds correspondent des alignements volcaniques situs en domaine ocanique ou continental
dont la position ne correspond pas des frontires de plaques. Seul le volcan situ l'extrmit de
l'alignement est encore actif. Ces alignements sont la trace du dplacement des plaques lithosphriques au
dessus d'un point chaud fixe correspondant la remonte de matriel profond.
En les considrant comme des points fixes, on peut avoir accs au sens et la vitesse de dplacement des
plaques situes au dessus. Finalement ces points chauds permettent un enrichissement du modle de la
tectonique des plaques.
Bilan :
La terre est dcoupe en plaques lithosphriques d'paisseur et de taille variables. Ces plaques sont peu
dformables l'exception de leurs limites qui sont des zones actives (ssmes et volcans).
Les plaques tectoniques peuvent tre continentales (lithosphre continentale), ocaniques (lithosphre
ocanique) ou mixte. Les plaques sont au nombre de 15 (14 majeures et 1 mineure).