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IDEAL DE VIDA Y COMUNIDAD POLTICA EN PLATN


1. LOS OBJETIVOS DE PLATN
Nuestro filsofo era un hombre de su tiempo. Quiz la corrupcin de la poltica
ateniense de finales del siglo V fue lo que mantuvo alejado a Platn de la actividad
directa en Atenas. Pero sus reflexiones estuvieron siempre atentas a los avatares de la
misma poltica e incluso, como veremos, se esforz por llevar a la prctica sus teoras en
Siracusa. En todo caso Platn, en el inicio de sus estudios, no fue insensible a los
vaivenes sociales del momento que daban lugar a situaciones ms y ms sangrientas en
cada cambio que se produca. As pues, con los riesgos de toda simplificacin, podemos
resumir los objetivos del filsofo en los siguientes trminos:

Buscar una definicin (como Scrates) de Estado-ciudad perfecta que, por lo


mismo, sea inmutable (como el orden del ser de Parmnides). Para ello habra que
construir un sistema de conocimiento seguro (ciencia) que contrastase con el orden
de las apariencias y de los cambios (Herclito) que sera objeto de la simple opinin
(reaccin contra los sofistas). En esta ciudad ideal los individuos podran vivir bien
y ser felices.
Como podemos observar Platn va a intentar unificar en un solo sistema coherente las distintas ideas que
pululaban en el ambiente griego.

2. RASGOS BIOGRFICOS
Nace Platn en Atenas el 427 a.C. de familia noble. Su verdadero nombre era Aristcles; Platn es un
sobrenombre debido a la anchura de sus hombros o de su frente. Su padre descenda del rey Codro y su madre
perteneca a la familia de Soln. Estas circunstancias hacen que desde muy joven Platn considere como su ideal la vida
poltica. En el 409 forma parte como soldado en la Guerra del Peloponeso. En filosofa recibe lecciones de Cratilo,
discpulo de Herclito; aunque sin duda el que ms influy en la formacin de su pensamiento fue Scrates con quien
permanece ms bien como amigo entre 409 y 407, al que se acerc con la intencin de prepararse mejor para la vida
poltica a travs de la filosofa. Su primer contacto con la poltica lleg cuando tom el poder la aristocracia (404 a.C.)
y dos parientes suyos, Crmides y Critias, desempean funciones de primera lnea en el gobierno de los Treinta
Tiranos. La experiencia fue amarga y desilusionadora. Su disgusto por la poltica tuvo su punto culminante en el ao
399 a.C., cuando Scrates fue condenado a muerte por los demcratas. La condena del maestro parece que le marc su
trayectoria vital e intelectual.

3. LOS DILOGOS PLATNICOS.


En sus escritos, Platn, trata de reproducir el espritu del dialogar socrtico, reproduciendo su incesante
interrogar, con el perpetuo aguijn de la duda que mayuticamente impulsa hacia la verdad, sin que sea revelada pero
empujando al alma del oyente para que la encuentre.
Para Platn el escrito filosfico constituye un dilogo cuyo protagonista, en la mayora de los casos, ser
Scrates, que discute con uno o ms interlocutores. El Scrates de los dilogos es el personaje que representa la
postura de Platn ante los diversos problemas que se plantean.
En los dilogos platnicos hay que destacar el uso que su autor hace de los mitos. Scrates haba condenado la
utilizacin del mito. Al principio Platn comparte la postura socrtica, pero a partir del Gorgias comienza a conceder
valor al mito, emplendolo de manera constante y adjudicndole una gran importancia. Lo podemos calificar como el
filsofo en el que el "Logos" todava no ha roto con el "Mito", ya que se observa en sus dilogos como a una
demostracin racional le sigue una ejemplificacin mtica.
Los escritos de Platn nos han llegado en su integridad. Aunque no hay un acuerdo completo entre los
especialistas, el siguiente esquema cronolgico que se les ha impuesto, basndose en su contenido, puede considerarse
como vlido.

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1) PERODO SOCRTICO: Problemtica predominantemente tica (tico-poltica), Apologa de Scrates, Critn,
Laques, Lisis, Repblica I etc.
2) PERODO DE TRANSICIN: Alejamiento de las doctrinas socrticas. Va perfilando su propio pensamiento. Se
van orientando los temas hacia la teora de las ideas. Gorgias, Menn Crtilo etc.
3) PERODO DE MADUREZ: A continuacin cay en la cuenta de recuperar los interrogantes de la filosofa de la
physis . Platn recupera estos temas con un pensamiento revolucionario: el descubrimiento de lo suprasensible (teora
de las ideas). Es tambin el perodo de exposicin de la teora tripartita del alma y de su teora del Estado. Banquete,
Fedn, La repblica II-X y Fedro.
4) OBRAS DE VEJEZ. Crtica de sus propias teoras a partir de la revisin de los antiguos problemas y del
nacimiento de otros nuevos. Teeteto, Parmnides, Poltico, Timeo y Las leyes.
Hay que sealar que los escritos de Platn se amplan hasta 36. Aqu slo figuran algunos de los ttulos ms
representativos.

4. LA TEORA DE LOS DOS MUNDOS.


4.1. Lo supraceleste o el mundo de las ideas.
El punto fundamental de la filosofa platnica consiste en el descubrimiento de una
realidad suprasensible, que ni siquiera haba sido sospechada por los filsofos anteriores. Es lo
que en el Fedro denominar como la "segunda navegacin", haciendo un smil con la actividad
nutica; una vez que el viento impide proseguir la navegacin, hay que recurrir a la fuerza de los
remos. Es decir agotadas las posibilidades de la filosofa de la Physis, Platn realiza una
aportacin personal a la filosofa.
Platn se pregunta cul es la causa de lo fsico y mecnico y, apartndose de las
respuestas anteriores, se pregunta si esta causa no residir quiz en algo que no es fsico y no es
mecnico. As pues, situar la autntica realidad en un mundo de esencias eternas, invisibles y
dotadas de un modo de existencia diferente al de las cosas concretas. Se trata de un mundo de
valores y de "modelos ideales" a los que llama IDEAS.
Esto significa que para que exista cualquier objeto fsico, hay una causa suprema y ltima
que no es de carcter fsico sino de carcter metafsico. Platn, pues, reconoce la existencia de
dos planos del ser: uno de ellos, fenomnico y visible, captable por los sentidos, es decir,
sensible: un mundo que es aparente, un reflejo de la realidad. Mientras que el otro es invisible,
metafenomnico, aprehensible slo con la mente y, en consecuencia, puramente inteligible: la
autntica realidad.
Platn realiza una duplicacin del Mundo: el Mundo de la verdadera realidad -las Ideas- y
este mundo de "sombras" en que vivimos, que es reflejo (copia) y participacin del mundo de las
Ideas. Lo que le lleva a distinguir entre el "mundo inteligible", el de las Ideas y el mundo sensible,
el de las cosas materiales y corpreas, que estn sujetas al cambio (mundo dominado por el
'devenir' del que habl Herclito).
Todo el pensamiento posterior quedar decisivamente condicionado por esta distincin: ya
sea en la medida en que se acepte o en la medida en que no se acepte.
El nombre de idea viene del griego eidos, que quiere decir "forma". Por lo tanto, las ideas
de las que hablaba Platn no son representaciones puramente mentales (conceptos subjetivos de
la mente), sino que son entidades (conceptos objetivos) que se encuentran fuera de nuestra
mente, incluso de este mundo. Las ideas, pues, no son simples pensamientos, sino aquello que
piensa el pensamiento una vez que se ha liberado de lo sensible, son el verdadero ser, el ser por
excelencia. Es decir, las ideas platnicas son las esencias de las cosas, aquello que hace que cada

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cosa sea lo que es. Por tanto, las esencias de las cosas se encuentran fuera de ellas, fuera de
este mundo.
Qu es la Idea? La Idea es, para Platn, lo verdaderamente real, el ser verdadero
de las cosas, una realidad "inteligible"; pero no es un pensamiento, ni un concepto o una
representacin mental. La Idea es "aquello existente y real". Estas Ideas son las realidades
primarias y autnticas, de las que derivan las cosas que vemos, que no son sino burdas copias o
imitaciones.
Cada Idea es nica, eterna, inmaterial, inmutable, perfecta, con una existencia
pursima en el mundo suprasensible, pero, a la vez, son principio y "causa" de las cosas del mundo
fsico-material.
El conjunto de todas las ideas fue llamado por Platn Hiperuranio (Topos Uranos), que
significa "lugar sobre el cielo" o "sobre el cosmos fsico". Este lugar supraceleste y las ideas que
en l se encuentran "slo son captados por la parte ms elevada del alma", es decir, por la
inteligencia.
En cuanto a la estructura del mundo ideal, hay que sealar que est constituido por una
multiplicidad, en la medida en que all hay ideas de todas las cosas (de valores estticos y
morales, de las realidades corporales, de los entes geomtricos y matemticos, etc.). Estas ideas
no han sido generadas, son incorruptibles e inmutables (la inteligencia slo capta lo
inmutable). El mundo ideal es, por tanto, semejante a la definicin que de el Ser haba dado
Parmnides.
Platn concibe su mundo de las ideas como un sistema organizado y ordenado
jerrquicamente, en el que las ideas inferiores implican las superiores. No todas las ideas tiene
el mismo valor: hay ideas subordinadas a otras, ideas inferiores, que dependen de otras
superiores, las cuales le sirven de soporte y fundamento. Y estas superiores, a su vez, dependen
de otras ms elevadas, hasta llegar a la cumbre de la pirmide que es "la idea de las ideas", de la
que dependen todas las dems. Esta idea suprema es la idea de BIEN EN S, la ms perfecta.
Cabe destacar la funcin de las ideas de los entes matemticos por ser unas ideas que
se encuentran haciendo puente entre el mundo sensible y el inteligible. Estas son las primeras
ideas que el filsofo conoce, y las que posibilitarn el acceso a ideas superiores. (Recordemos que
en la entrada de la Academia se poda leer la inscripcin: que no entre nadie que no sepa
geometra).

4.3. Gnesis y estructura del mundo sensible.


El mundo fsico procede, mediante la participacin, del mundo ideal. La cosa es en la
medida en que participa de su idea o forma., de su modelo ideal. Esta participacin supone que las
cosas sensibles son inferiores a sus modelos.
El dualismo platnico es patente; adems del mundo inteligible, objeto de la Ciencia
(episteme), existe el mundo sensible, el del devenir: el mundo de los seres sujetos a generacin
y corrupcin, que slo puede ser objeto de un "conocimiento imperfecto" y aproximativo: la
opinin (doxa).
Platn para explicar su concepcin del Mundo de las sentidos recurre en el Timeo a una
narracin "verosmil" que incluye los siguientes elementos:

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-Un Artfice divino (el Demiurgo)
-Un Modelo eterno (el mundo ideal)
-Una masa material preexistente (el caos, el universo desordenado)
-Una copia (el mundo sensible, el cosmos, el universo ordenado)
-Un espacio vaco
Pero, cmo es posible que las ideas inteligibles acten sobre el receptculo de lo sensible,
y de este caos nazca el cosmos sensible? La respuesta que ofrece Platn es la siguiente: Existe
un Demiurgo, esto es, un Dios ordenador, que tomando como modelo el mundo de las ideas, ha
creado el receptculo de lo sensible (la Jora), de acuerdo con dicho modelo, y de esta manera ha
generado el cosmos fsico. Este Demiurgo, opina Platn, ha creado el mejor de los mundos
posibles.
As pues, la MATERIA (Jora) es el elemento negativo, principio de corrupcin de los
cuerpos, pero no se identifica con el no-ser. En el Timeo aparece descrita con un lenguaje
potico:
"... es el receptculo de las formas, el lugar en que se reflejan las Ideas, madre de todo
lo que nace y muere, es viviente y animada, pero animada por un 'Alma insensata' que se mueve sin
prudencia, y cuya accin abandonada a si misma, solo puede dar de si el CAOS".
Pero si la materia nunca aparece en su forma originaria, sino ordenada, ello es debido a la
intervencin del DEMIURGO, un Artfice supremo, que piensa y que plasma en la materia el
mundo de las Ideas, "ordenando" lo que antes era desordenado y catico. El Demiurgo es, para
Platn, un dios artesano, inteligente y bondadoso, pero no es Creador: necesita de las Ideas, que
son su modelo eterno, y tambin de la materia que le es igualmente preexistente. Al ver las Ideas
perfectas y, por otro lado, la "jora" o materia catica, decidi poner orden en sta; y construy
el COSMOS. A este Universo le dio un Alma para regir el "cuerpo del mundo". La funcin del
Demiurgo no es otra que la de plasmar las Ideas en la materia lo ms perfectamente posible. Si
esto no ocurre as, es por causa de la materia que siempre introduce un factor de desorden.
El trabajo del Demiurgo consisti en "ordenar" la materia en el ESPACIO VACO de
acuerdo con el modelo eterno. Para construir el "cuerpo del mundo" decidi estructurar la
materia geomtricamente en forma de slidos regulares, encerrando la jora desordenada en
figuras geomtricas: tetraedro (fuego), cubo (tierra), octaedro (aire) e icosaedro (agua).
En sntesis: La Inteligencia ordenadora o Demiurgo (artesano), que nos recuerda el NOUS
de Anaxgoras, acta sobre una materia catica y de movimientos desordenados, y "construye" el
Cosmos como un gigantesco ser vivo. Puesto que el Cosmos es un ser vivo, posee un Alma ("Alma
del Mundo", formada por el Demiurgo) que todo lo mueve y ordena. Este Cosmos tiene la figura o
forma geomtrica ms perfecta: es esfrico. En su centro est la Tierra inmvil, siguen las
esferas de los planetas, y todo est rodeado por la esfera de las estrellas fijas. El movimiento de
los astros es circular.
El Demiurgo ha engendrado el mundo por bondad y por amor al Bien. A la vez que ha
creado este mundo ha introducido el tiempo.
El Artfice y el modelo son eternos, es decir, estn ah desde siempre y siempre estarn
(no generados e incorruptibles). Respecto al caos, tampoco ha sido generado, tambin est ah
desde siempre, pero de forma desordenada (recordemos que los griegos no conciben la idea de la
nada, este trmino ser introducido por la filosofa cristiana. Para ellos nada sale de la nada ni

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retorna a la nada, las cosas salen del caos y retornan al caos). En cambio, la copia, el mundo
sensible, es algo que ha nacido, es decir, ha sido engendrado.
El mundo sensible, entonces, es slo la mera representacin del mundo de las ideas, la
re-presentan (la vuelven a hacer presente, la traen a la presencia). El mundo intemporal (eterno)
de las ideas se temporaliza (se hace presente) en el mundo material.

SEMEJANTE AL SER DE PARMNIDES


MUNDO
INTELIGIBLE
REALIDAD

BIEN

-METAFENOMNICO
-CAPTABLE POR LA
INTELIGENCIA

IDEAS
ENTES MATEMTICOS

MUNDO
SENSIBLE
APARIENCIA

COSAS

-FENOMNICO
-CAPTABLE POR
LOS SENTIDOS

SEMEJANTE AL SER DE HERCLITO

5. EL CONOCIMIENTO.
Pero Cmo podemos conocer las Ideas si pertenecen a otro mundo que no es el visible ?,
o lo que es lo mismo, Cmo puede el hombre ponerse en contacto con lo invisible y eterno que son
las Ideas ?. Para ello, Platn concibe tres procedimientos:
1. La anamnesis o reminiscencia.
2. La dialctica.
3. El eros.

5.1. La Anamnesis o Reminiscencia.


El hombre conoce el mundo sensible mediante los sentidos, pero cmo puede el hombre
acceder al mundo de lo inteligible? En el Menn se halla la primera respuesta al problema del
conocimiento.
Platn afirma que el conocimiento es ANAMNESIS, es decir, una forma de recuerdo, un
reemerger de algo que existe desde siempre en la interioridad de nuestra alma (el alma humana,
antes de esta vida, ha estado en contacto directo con el mundo inteligible, conociendo todas las
ideas).
En el Menn anuncia la doctrina de la Anamnesis desde un doble punto de vista:

Mtico: relacionado con las doctrinas rfico-pitagricas, segn las cuales el alma es

inmortal y renace en diversas ocasiones. Por tanto, el alma ha contemplado y conocido toda la

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realidad, la del ms all y la de este mundo. Lo nico que hace es extraer de s misma la
verdad que ya posee desde siempre, es decir, recordar. El alma antes de "en-carnarse" ha
contemplado el mundo de las Ideas, pero al quedar encerrada en un cuerpo "olvida" todo lo
anterior. Este olvido no es total, ya que al entrar en contacto con las cosas del mundo sensible, el
alma "recordar" aquel conocimiento que tuvo en otra existencia. Las diferentes sensaciones le
recuerdan parte de lo que contempl antes de encerrarse en un cuerpo. Pero a travs de las
sensaciones no conoce la "verdad", sino que slo obtiene opinin.

Dialctico: despus de la exposicin mitolgica, Platn realiza un experimento mayetico.

Interroga a un esclavo que no sabe geometra, y consigue que solucione un complejo problema
geomtrico (que implica el conocimiento del teorema de Pitgoras). En consecuencia, argumenta
Platn que puesto que el esclavo no haba aprendido geometra con anterioridad y ha encontrado
la solucin por s mismo, no cabe sino concluir que la ha extraido de su interior, de su propia alma.
En otras palabras, se ha acordado de ella. Por tanto, el conocimiento consiste en un "recuerdo"
(anmnesis), un sacar a la luz aquello que desde siempre est presente en el interior del
alma.

5.2. La dialctica
Debajo de las apariencias cambiantes y engaosas que nos muestran los sentidos, se halla
la autntica Verdad. Se trata de encontrar el camino para llegar a ella; y la Dialctica es un
proceso de "descubrimiento" de la Verdad en dos momentos: uno ascendente, que va de lo
mltiple (ideas inferiores) a lo Uno (Idea de Bien), y otro descendente, que va de lo Uno a lo
Mltiple.

5.2.1. TIPOS DE CONOCIMIENTO: OPININ Y CIENCIA.


En la "Repblica" Platn afirma que slo el conocimiento de lo permanente y
estable: las Ideas, engendra Ciencia (episteme), verdadero conocimiento. De la realidad sensible
y mudable slo cabe un conocimiento imperfecto, que es la Opinin (doxa). La Ciencia 'conoce' las
cosas como efectivamente son, mientras que la Opinin las 'imagina' en forma descolorida y
confusa.
Slo podemos conocer el Ser, las Ideas (ciencia o episteme), el No-ser es absolutamente
incognoscible. Dado que existe una realidad intermedia entre ser y no-ser, es decir, lo sensible,
que est sujeto al devenir, Platn concluye que existe un conocimiento intermedio entre la ciencia
y la ignorancia, un conocimiento que no es conocimiento propiamente dicho y que se llama opinin o
doxa (Ejemplo: si preguntamos a alguien que es la justicia y nos indica ejemplos particulares se
encuentra dentro del apartado de la doxa; ve las imgenes de la justicia y las toma por el original.
Pero si conoce el concepto universal de justicia, un concepto vlido y aplicable a todos los casos
particulares, se encontrara dentro del apartado de la episteme).
As pues, teniendo en cuenta su aproximacin al verdadero conocimiento, Platn distingue
dos formas generales de conocimiento: la OPININ y la CIENCIA. La Opinin (doxa) es aquel
tipo de conocimiento que se ocupa de las cosas del Mundo visible; mientras que la Ciencia
(episteme) slo se ocupa del Mundo Inteligible. Lo podemos visualizar en este esquema:

MUNDO INTELIGIBLE
(t noetn)

C INTELIGENCIA
(Noesis)
E Dialctica

IDEAS

PENSAMIENTO
(Dianoia)
B Matemticas

OBJETOS
MATEMTICOS
(smbolos e hiptesis)

OBJETOS SENSIBLES
MUNDO
SENSIBLE
(t oratn)

(animales, plantas
cosas fabricadas)

IMGENES
(Sombras y figuras)

CIENCIA
(Episteme)

CREENCIA
(Pistis)
Fsica

OPININ
(Doxa)

IMAGINACIN
(Eikasa)
A Artes Plsticas

1-La OPININ aparece dividida en:


1.1. IMAGINACIN. Tambin llamada conjetura. Grado inferior de conocimiento. Se refiere a
las imgenes, sombras y reflejos de las cosas. No se conocen las realidades individuales, sino
sombras. Adems, se cree que esas sombras son la verdadera realidad. (Ejemplo: aquellos que
creen que la justicia es como aplica la ley de Atenas un legislador determinado).
1.2 .CREENCIA. Opinin que no se justifica por un razonamiento riguroso y que se refiere a los
objetos y animales del mundo sensible. Su estudio da lugar a la Fsica (ejemplo: aquellos que
creen que la justicia es la ley de Atenas...).
Ambos saberes se ocupan de objetos que son temporales, no permanentes. Con ellos
an estamos en el mundo subterrneo, que comprende el nivel de lo sensible.
2-En el nivel de la CIENCIA Platn distingue dos grados superiores de conocimiento:
2.1. PENSAMIENTO. Conocimiento discursivo, propio de las matemticas y otras ciencias
exactas (msica, astronoma...) que emplean un mtodo hipottico-deductivo (ejemplo: al
gemetra no le interesa el tringulo particular, sino el tringulo ideal, la idea universal de
tringulo). El pensamiento intenta establecer "relaciones", a modo de puente, entre las cosas
sensibles y las Ideas, y para ello se sirve de las "entidades matemticas". Este modo de
conocer todava se apoya en imgenes visibles pero "ideales" (como son las figuras
geomtricas o smbolos aritmticos), y sirven para preparar el ascenso dialctico.
2.2. INTELIGENCIA. Conocimiento dialctico, saber riguroso que slo se refiere a las ideas y
que se remonta a un trmino primero que califica de "no hipottico", que se impone por si mismo
a todo pensamiento y del que puede deducirse todo. Este trmino Platn lo identifica con la
idea de Bien. Es el grado ms perfecto de conocimiento, no utiliza imgenes de ningn tipo,
sino que procede a partir de las Ideas mismas, mediante un razonamiento abstracto. Aqu
la Razn, utilizando el "mtodo dialctico" asciende hasta el conocimiento del primer principio,
la Idea suprema: Idea de Bien. Causa y Luz de toda la realidad. ltimo peldao que conlleva la
contemplacin de lo autnticamente real. Una vez alcanzada la meta hay que emprender el

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camino inverso de vuelta, y que es descendente. (Ejemplo: el que sabe lo que es la idea de
Justicia, aplicable a cada caso particular)

5.2.2. El mtodo dialctico.


El hombre comn se detiene en los dos primeros grados de la forma ms imperfecta de
conocimiento (doxa). Los matemticos se elevan hasta el Pensamiento (dianota), y slo el filsofo
accede a la Intelgencia (noesis), que proporcionan la verdadera ciencia.
Platn afirma que el ms alto grado de conocimiento se da cuando el intelecto, dejando
de lado las sensaciones y todos los elementos ligados a lo sensible, capta las ideas puras,
elevndose de idea en idea hasta alcanzar la idea de Bien. Este proceso de conocimiento es lo
que Platn denomina DIALCTICA (a travs del logos, de la razn), es decir, el paso de lo
sensible a lo inteligible a travs de la razn.
Ahora bien, hay dos tipos o dos formas de la dialctica:
A)-Hay una dialctica ascendente, que es aquella que nos libera de los sentidos y de lo sensible,
llegando a alcanzar las ideas, y ms tarde, se eleva de idea en idea, hasta alcanzar la idea de
Bien. Se trata de ir de la multiplicidad a la unidad, buscando afinidades, identidades, entre las
diversas ideas (componiendo), hasta alcanzar un fundamento nico de todo el saber: la Idea de
Bien.
B)-Hay tambin una dialctica descendente, que recorre el camino opuesto: parte de la idea
suprema hasta determinar cual es el lugar que una idea en particular ocupa dentro de la
estructura jerrquica del mundo ideal.
El dialctico no recurre a imgenes. Parte de una idea y asciende hasta la Idea
Suprema que es el primer principio, cuyo conocimiento hace Inteligibles a las dems Ideas.
Esta Idea es la Idea de Bien: "El sol del mundo Inteligible". Finalmente, emprende el
camino inverso: desciende desde la Idea suprema hasta las otras Ideas; obteniendo una
visin sinptica (Simplote) del mundo Inteligible.
A modo de CONCLUSIN: el acceso al Bien Supremo (a las Ideas), nunca es directo;
hay que partir de las "imitaciones" para pasar luego a las cosas sensibles, y de estas a las
matemticas, para, una vez analizado el mundo matemticamente, "trascender" la razn y llegar al
fundamento de todo (incluso las matemticas): las Ideas.
Pero el camino inverso tambin es posible, siendo adems necesario. Como las Ideas no
tienen ni espacio (u-topos=sin lugar), ni tiempo, ni color, ni figura, para ser plasmadas en el
espacio, necesitan ser "traducidas" a esquemas, smbolos y formulas matemticas; y a la inversa
para hallar las ideas, hay que pensar que estn expresadas en forma matemtica y para ello
debemos sumergirnos en la estructura matemtica del Universo.
5.3. El Eros.
Otro modo de acceder al conocimiento de la Idea de Bien en s es mediante el AMOR (Eros), un camino
intuitivo, mstico, un mtodo de acceso ms rpido que el dialctico. El amor es una fuerza mediadora entre lo sensible
y lo suprasensible, una fuerza que "otorga alas al alma" y la eleva directamente hasta el Bien en s.
El amor no es ni bueno ni bello, sino que es sed de bondad y de belleza. El amor no es ni un Dios ni un hombre, el
amor es filo-sofo, no posee el saber pero aspira a l, se halla siempre buscndolo. Lo que los hombre denominan amor es
slo una pequea partcula del verdadero amor. El verdadero amor es deseo de lo bello, del bien, de la sabidura, de la
felicidad, de la inmortalidad, de lo Absoluto. El amor, por tanto tiene diferentes grados:

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9
9
9

El ms bajo en la escala del amor es el amor fsico, el deseo de poseer un cuerpo bello con el deseo de
engendrar en l otro cuerpo. Este amor es ya deseo de inmortalidad.
Otro grado ms elevado ser el de los amantes que son fecundos no en sus cuerpos sino en sus almas. Es el
amor espiritual, el de los amantes de la justicia, las artes...
La culminacin de la escala del amor se halla en la visin de la idea de lo Bello en s, de lo absoluto.

Platn atribuye al eros un papel muy importante en la filosofa, pues es el amor-deseo lo que espolea al filsofo
hacia el mundo de las Ideas. Ciertamente este amor-deseo, comienza siendo deseo sensual, de la belleza sensible. Pero
una vez encendido el deseo no se satisface en el mundo sensible y el alma, empujada por este deseo, inicia una
ascensin que le lleva del amor a la belleza fsica de los cuerpos, al amor a la belleza del alma, y de ste al amor a
la belleza de las instituciones y de las leyes, luego al amor a la belleza del orden matemtico y finalmente al amor
a la belleza en s, a la Idea de Belleza. ste es el autntico sentido del amor platnico. Para Platn, eros, el
deseo, el amor, es como un intermediario entre lo divino (el mundo de las Ideas) y lo humano.
Contemplando la belleza de lo sensible el alma se enardece y "siente deseos de echar a volar", para regresar
al sitio de donde ha descendido. Este deseo constituye el Eros que, mediante el anhelo de lo suprasensible, por puro
amor a la verdad, hace que "reaparezcan en el alma sus antiguas alas" y pueda elevarse. El amor es la fuerza que nos
impulsa "a volver hacia nuestro originario ser junto a los dioses".
El amor platnico es tambin un proceso ascendente, una especie de "dialctica emocional". Pero si en la
dialctica la ascensin parece realizarse slo desde las Ideas inferiores hasta la Idea Suprema. En el AMOR se trata
de una ascensin desde las cosas hasta las Ideas Superiores (la Belleza o la Bondad). En el amor, son las cosas las que
sirven de escalones hasta las Ideas, por el hecho de participar de la Ideas (son copias).

"El alma que ha cado a la tierra ha olvidado todo y ha perdido sus alas; pero viendo la hermosura de
este mundo, y acordndose de la verdad, toma alas, y desea emprender el vuelo".

De ah que Platn diga que "el amor es filsofo", o bien que "es justo que slo eche alas la mente del

filsofo".

6. LA CONCEPCIN DEL HOMBRE: ALMA Y CUERPO (antropologa)


Platn tiene una concepcin dualista del hombre, heredada de la religin rfica. El hombre
es un compuesto accidental de un cuerpo, que es mortal (perteneciente al mundo sensible) y de un
alma, que es inmortal (perteneciente al mundo inteligible). Considera que el cuerpo es la tumba y
la crcel del alma, es decir, un lugar de expiacin de los pecados cometidos por el alma. El alma en
su origen se encuentra entre las ideas, en el mundo inteligible, y posee alas. Pero comete una
falta, un pecado de soberbia, y, perdiendo sus alas, es condenada a descender al mundo sensible
para, en el interior de un cuerpo, expiar su culpa. El destino del alma inmortal consiste en unas
sucesivas reencarnaciones en distintos cuerpos, renaciendo en diversas formas vivientes, hasta
su total purificacin.
Al igual que el mundo de las ideas tiene prioridad absoluta sobre el mundo sensible,
tambin el alma la tiene sobre el cuerpo, llegando a afirmar Platn que "el hombre es su alma" y
que "el cuerpo es la crcel del alma". Mientras el alma permanece en el cuerpo est como en una
tumba. Pero la muerte fsica, corprea, es realmente vivir, porque al morir el cuerpo el alma se
libera de su prisin, retorna al mundo inteligible, para volver a sufrir constantes reencarnaciones
hasta su total purificacin. El "cuerpo" es un estorbo para el alma, la arrastra con sus pasiones y
le impide la contemplacin de las Ideas. Lo mejor que le puede pasar a un filsofo es "morir", y la
filosofa no es otra cosa que "preparacin para la muerte".
Platn, en Fedro y mediante el mito del carro alado, establece una divisin tripartita del
alma:

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9 EL ALMA RACIONAL. Inmortal, inteligible, de naturaleza "divina", situada en el
cerebro.
9 EL ALMA IRASCIBLE. Fuente de pasiones nobles. Situada en el trax e inseparable del
cuerpo, por tanto, mortal.
9 EL ALMA CONCUPISCIBLE (o apetitiva). Fuente de pasiones innobles, situada en el
abdomen y tambin mortal.
De alguna manera, tambin la teora del alma es dualista: hay una parte inmortal del alma y
el resto es mortal y ligada al cuerpo. La parte racional del alma ha sido creada directamente por
el Demiurgo, con los mismos elementos que hizo el Alma del mundo. Se afirma as su inmortalidad
y carcter "divino", es decir, su similitud con el mundo de las ideas (lo que le da la posibilidad de
conocerlas mediante la anamnesis). El alma es concebida por Platn fundamentalmente como
principio de conocimiento (no principio de vida) hecha por los dioses y puesta en el mundo de las
ideas para que las contemplase:
En lo que se refiere a la parte ms importante de nuestra alma (racional) ... que habita en
la parte ms alta de nuestro cuerpo nos la ha dado un dios a cada uno de nosotros para que nos
eleve de la tierra hasta su familia celeste, ya que no somos de naturaleza terrestre sino divina".
El destino del alma inmortal consiste en unas sucesivas reencarnaciones en distintos
cuerpos, renaciendo en diversas formas vivientes, hasta su total purificacin.

7. LA VIRTUD Y EL ESTADO.
La dialctica y el amor son los caminos hacia las ideas, pero por s mismos no bastan: es
tambin necesaria la virtud, que es tambin un camino hacia el Bien. Adems, el hombre aislado no
puede ser bueno ni sabio: necesita la comunidad poltica, es decir, el Estado. As, virtud y Estado
permiten el acceso a las ideas, que a su vez son su fundamento ltimo.

7.1. LAS VIRTUDES Y LA FELICIDAD.


No hay un concepto estable de virtud (aret) en la filosofa platnica, sino acepciones
diversas que no se excluyen entre s:
a) Virtud como Sabidura: como conocimiento de la idea de Bien. Todas las virtudes se
unifican en la idea de Bien y su conocimiento. Slo puede obrar bien el que conoce el Bien, la raz
de todo mal - pasiones, ignorancia, luchas...- es el cuerpo.
b) Virtud como Purificacin: el hombre virtuoso es el que purifica su alma de las pasiones y
la desprende paulatinamente del cuerpo para poder realizar el acceso a las ideas. Esta liberacin
tendra por objeto ltimo que el alma, ya enteramente libre, y sin necesidad de reencarnarse en
otro cuerpo, pudiera contemplar las ideas.
La tica de Platn persigue la purificacin del Alma, y ello conlleva eliminar los placeres
groseramente corporales, desenfrenados e irracionales; pues no conducen a la "felicidad". Los
autnticos placeres son los propios del alma racional, y la virtud suprema que lleva a la felicidad
es la sabidura. Los dems placeres han de estar sometidos y controlados por la parte racional
del alma. En el Fedn apunta:
Yo tengo una buena esperanza de que despus de la muerte hay alguna cosa que,...es
mucho mejor para los buenos que para los malos. |...| Slo los malvados pueden desear que despus

11
de la muerte no haya nada, y es lgico que piensen as,
porque es lo que les interesa. Yo, estoy
seguro de que slo quien ha transcurrido
la vida de modo honesto y con templanza ser admitido a
ver la Verdadera Tierra
(mundo inteligible)".

c) Virtud como Armona: en La Repblica Platn considera la Justicia como la virtud


fundamental, consistente en el acuerdo armonioso de las tres partes del alma. Esta Armona
surge en el alma cuando cada parte desempea la funcin que le es propia, dominando las
partes superiores a las inferiores (la racional a la irascible y concupiscible, y la racional y la
irascible a la concupiscible). El hombre que lo consiga ser armonioso y justo. Por eso, la virtud
es la salud, belleza y bienestar del alma, y la justicia es la Armona del hombre.
Pues bien, a cada una de las tres funciones o partes del alma le corresponde su virtud
particular. Tenemos as:
9 La sabidura o prudencia: es la virtud propia del alma en su funcin racional. Es esta virtud
la que acerca al alma al mundo de las Ideas.
9 La fortaleza o valor: es la virtud propia del alma en su funcin irascible. Es la que mueve al
alma a superar las dificultades en su ascensin hacia el mundo de las Ideas. Permite que el
hombre supere el sufrimiento y el dolor sacrificando sus placeres para poder cumplir con
su deber.
9 La templanza: es la virtud propia del alma en su funcin concupiscible; por ella el alma
modera y contiene sus apetitos carnales.
Cuando se dan estos tres tipos de virtudes se da la justicia, que Platn, siguiendo la
concepcin general que tiene el mundo griego de la justicia, entiende como orden o armona. Lo
cual significa que la parte racional (siendo prudente) debe guiar a la parte irascible (que deber
ser valerosa), y ambas dominar a la apetitiva (que ser, as, atemperada). El hombre que lo consiga
ser armonioso y justo.
FUNCIONES DEL ALMA

VIRTUDES

RACIONAL

PRUDENCIA

IRASCIBLE

FORTALEZA

CONCUPISCIBLE

TEMPLANZA

JUSTICIA: ARMONA

(Cada parte desempea la funcin que le es


propia, dominando las partes superiores a la s
inferiores)

7.2. LA CIUDAD JUSTA. La utopa platnica


El tema de La Repblica es la "justicia" en el individuo y en el Estado, y en este dilogo,
Platn expone un modelo de Estado Ideal cuyo fin es garantizar la felicidad de todos sus
ciudadanos. Ese modelo de Estado al estar "inscrito en el cielo eterno e inmutable de las
Ideas" es una utopa poltica en la que el gobierno debe pertenecer a los Filsofos que por
alcanzar el verdadero conocimiento (la Idea del Bien en s) pueden llevarlo a la prctica. Los
filsofos gobernantes son la verdadera Aristocracia (los mejores) en cuanto a virtud y saber, y

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"han de volver a la caverna" para guiar a los que all continan. Esta "polis" ideal confiar sobre

todo en la educacin pblica, que ser asunto del Estado, y se extender a todos los ciudadanos.

7.2.1. El hombre como ser social.


Para Platn el hombre es un ser social por naturaleza. Esta expresin significa, por
una parte, que el hombre tiene una naturaleza que le empuja a vivir en sociedad con los dems
hombres, pues el individuo, por s solo, no puede alcanzar el bien, y necesita vivir en sociedad para
poder hacerlo. Por otra, significa que la organizacin de la sociedad tiene su fundamento en la
naturaleza humana: si en ste haba tres almas -la racional, la irascible y la concupiscible-, en la
sociedad hay tres estamentos distintos, cada uno de las cuales corresponde a una de las almas del
individuo: los gobernantes, los guardianes y los productores. Y si en el individuo era el alma
racional la que deba dirigir a las otras dos, en la organizacin social son los gobernantes los que
deben dirigir a los guardianes y a los productores.
Platn pretende construir un modelo de organizacin ciudadana que haga posible su ideal
justicia. Las dos obras ms extensas, la Repblica y Las leyes, plantean estas cuestiones. De su
empeo por mejorar, en una ciudad justa, a los ciudadanos que viven en ella se desprenden una
serie de tesis, la primera de las cuales podra ser el sustento fundamental de todas ellas: no

hagamos un Estado tratando de que una clase de ciudadanos sea feliz, sino que lo
sean todos (Repblica, 220c). Para ello son precisos algunos requisitos:

a) Tener una clara idea de la justicia.


b) Superar la concepcin tirnica de la poltica, en la que algunos ciudadanos imponen por la
fuerza o por el engao su particular egosmo:
El gobernante no est para atender a su propio bien, sino al del gobernado. Por tales
motivos, los hombres de bien no estn dispuestos a gobernar ni por dinero ni por honores. No
quieren en efecto ser llamados mercenarios por exigir un salario, ni ser llamados ladrones por
apoderarse de riquezas, ocultamente, desde el gobierno.
(Repblica, 347b)
c) Educar a los ciudadanos y, sobre todo, a los polticos (gobernantes).
d) Esa educacin llevar al poder a los ms inteligentes y generosos. Platn establece as una
de sus tesis polticas ms extraas:
A no ser que los filsofos reinen en las ciudades, o que los que ahora se tienen por reyes
filosofen sincera y autnticamente, identificando filosofa y poder poltico y, de esta manera, se
excluyan necesariamente tantos como hoy se encaminan por separado a la filosofa y a la poltica,
no habr tregua para los males de la ciudad, ni tampoco, segn creo, para el gnero humano.
(Repblica, 473 d-e )

7.2.2

Organizacin del Estado:

Este Estado Ideal debe construirse a imagen del hombre. Platn establece una
clara correlacin entre el alma y el Estado: en el alma hay las mismas clases que en la ciudad. As,
a cada una de las partes del alma le corresponde una clase social: al apetito (alma concupiscible),
el pueblo o los productores; al nimo (alma irascible), los guardianes o guerreros; a la razn (alma
racional), los gobernantes o filsofos. Cada clase o grupo social debe ser guiado por la "virtud"

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correspondiente: el pueblo, por la "templanza"; los guardianes, por la "fortaleza" y los filsofos
gobernantes, por la "sabidura".

Hay, pues, un nivel superior, que corresponde a la parte racional y reflexiva del alma. A
este nivel pertenecen los GOBERNANTES que han sido elegidos entre los guardianes y
que fundan su superioridad en el saber; una forma de inteligencia que implica, adems,
generosidad, altruismo e idealismo. La misin de estos gobernantes filsofos es
legislar teniendo siempre presente la ms rigurosa justicia. Los gobernantes tienen como
funcin organizar la sociedad y dirigir a los ciudadanos hacia la consecucin del bien
comn. Su virtud propia es la sabidura, la prudencia. Y como los filsofos son los que han
contemplado la Idea de Bien, el Bien en s mismo, son ellos los nicos capaces de gobernar,
puesto que nicamente los que han contemplado esa Idea pueden dirigir con justicia su

vida privada y la de los dems ciudadanos.

Otro nivel de los ciudadanos es el de los GUARDIANES, a quien corresponde mantener la


seguridad del Estado, tanto en las guerras como en los alborotos internos. Esta clase
tampoco puede, como la de los filsofos, tener bienes materiales, y su entrega a la tarea
comn debe ser total. Es interesante el hecho de que Platn de a las mujeres de esta clase
los mismos derechos y la misma educacin que a los hombres; Platn se opone, as, a las
ideas tradicionales que discriminaban a la mujer: Por tanto, si empleamos a las mujeres en

las mismas tareas que a los hombres, ser menester darles tambin las mismas
enseanzas.(Repblica, 451e) . La parte del alma que corresponde a los guardianes es la
irascible, el nimo, la energa, la fuerza, (parte intermedia entre lo racional y los
movimientos instintivos del alma). Su virtud es la fortaleza, el valor.

Por ltimo, el PUEBLO o los PRODUCTORES forma el sustrato inferior de la ciudad. Son
los campesinos, comerciantes, artesanos, casi exclusivamente ocupados en conseguir el
sustento diario. Pero, al mismo tiempo, tienen la noble misin de mantener a las otras dos
clases. Son, pues, fundamento econmico de la polis. La funcin del alma que les
caracteriza es la que tiene que ver con el ansia que acompaa a las ms elementales
necesidades del cuerpo y la vida. Su virtud es la templanza, que controla y equilibra esos
impulsos apetitivos.
Solamente cuando estos tres grupos vivan en armona, es decir, cuando cada uno cumpla
con sus funciones sin inmiscuirse en el campo de los dems, se dar el equilibrio social y se
realizar la JUSTICIA.
Platn suea con un Estado sin "luchas de clase". Pero Cmo? En todo Estado tiene que
haber diferencias, pero stas no han de estar basadas en la riqueza, pues ese tipo de distinciones
suelen ser injustas. Por ello, propone una "especializacin funcional", cada individuo y cada clase
social han de desempear solamente una funcin: aquella para la que estn ms capacitados. As
pues, las diferencias provendran de la necesaria divisin del trabajo, de las capacidades de cada
uno para desempear determinadas tareas, junto con el gusto y el deseo de ocuparse de aquello
para lo que cada uno est dotado, de acuerdo con las disposiciones naturales de su Alma.
Platn expone, para dar cuerpo a su teora, el mito aristocrtico de los metales:
dominantes y dominados lo son por derecho de nacimiento, porque as brotan de la tierra. Los
dioses formaron a los hombre haciendo entrar oro en la composicin de los que han de mandar,

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plata en la de otros (sus auxiliares) y bronce y hierro en los que constituirn el pueblo. Pero
puede ocurrir que nazca un hijo de bronce de un padre de oro y viceversa:
- Y si un da un ciudadano de una clase superior se diese cuenta de que tiene un hijo hecho
de bronce; qu tendra que hacer?
- Ponerlo sin compasin entre los trabajadores, as como, del mismo modo, si de stos
naciese un hijo con claras seales de oro y plata, ser tarea de los guardianes sacrselo
a
sus
padres para elevarlo al rango debido.
PARTES DEL ALMA

CLASES SOCIALES

VIRTUDES

Racional (inmortal)
Cabeza (cerebro)

Gobernantes (filsofos)
Hombres de oro

Prudencia
(sabidura)

Irascible (mortal)
Pecho (corazn)

Guerreros (guardianes)
Hombres de plata

Fortaleza
(valor)

Apetitiva (mortal)
Abdomen (hgado)

Productores
Hombres de bronce

Templanza

ARMONA

ENTRE

PARTES DEL ALMA

LAS

-Relaciona debidamente las partes


dinmicas del individuo procurando que
cada
uno
ocupe
su
espacio
antropolgico.

ARMONA

ENTRE

CLASES SOCIALES

LAS

-Relaciona debidamente las partes


de la sociedad procurando que cada
una ocupe su espacio social

JUSTICIA

7.2.3. La educacin de las clases sociales.


El Estado platnico es una organizacin poltica estrictamente jerarquizada. No todos los hombres estn
igualmente dotados por la naturaleza, ni deben realizar las mismas funciones. En cada uno predomina un alma y ha de
ser educado de acuerdo con las funciones que debe realizar. El Estado platnico es, ante todo, una institucin
educativa. Platn sostiene que a cada ciudadano se le asigne la funcin social ms acorde con las dotes naturales que
cada hombre trae al nacer, pero seala la importancia de la "educacin", para reforzar y potenciar esas capacidades
naturales.
Con el fin de que esta situacin ideal de armona y equilibrio se realice, Platn se preocupa, adems, de dar una
serie de normas prcticas sobre cmo ha de ser tanto el tipo de educacin como el tipo de vida que han de llevar los
miembros de cada uno de estos estamentos, especialmente los gobernantes y los guardianes.
El Gobierno del Estado corresponde a los mejores por sus capacidades naturales y su educacin; esto
es, los filsofos. El verdadero filsofo, al no ser ni buscador de placeres, ni ambicioso, es el nico preparado para
gobernar gracias a su conocimiento del Bien; y puede dejar para el pueblo el afn de los placeres materiales. Slo el
filsofo rene las cualidades para el buen gobierno del Estado. En su preparacin educativa ha debido practicar la
"dialctica", pero previo a ese estudio debe conocer las enseanzas fundamentales de: gimnasia, msica, clculo,
aritmtica, geometra y astronoma. Estas ciencias dejarn al alma a la puerta del conocimiento verdadero, que el
filsofo ha de alcanzar, no para disfrute personal, sino para devolver como gobernante el cuidado y la educacin
que el Estado le ha proporcionado. Este momento no ser nunca antes de los cincuenta aos.
Al hablar de los guardianes dice que hay que educarlos de manera que sepan reprimir sus apetitos sensibles,
refrenar sus deseos y no tener otro objetivo que la salvaguardia de la comunidad. El modo de conseguir esto es
seleccionarlos desde la infancia hacindoles pasar por pruebas fsicas que permitan descubrir quines posee una
naturaleza ms adecuada para ser capaces de dominar sus cuerpos. A estos elegidos se les enseara luego a ordenar su
afectividad mediante una educacin musical sierva de la razn y no de la pasin. Vivirn, adems, en comunidad, no
poseyendo ninguna propiedad, e incluso los hijos sern comunes, aunque las fechas y modalidades de los matrimonios
sern fijadas por los gobernantes.

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La pequea clase de las personas racionales (filsofos) ha de gobernar el Estado con el apoyo de la clase de los
guardianes, pues para que haya justicia, el valor (soldados) ha de estar siempre al servicio de la racionalidad
(filsofos) y nunca de los apetitos (pueblo).
La gran masa de la clase inferior, los productores, queda excluida de toda participacin en el gobierno, an
siendo mayora, su papel es obedecer y atender a las necesidades de la comunidad.
Para erradicar el posible egosmo en guardianes y gobernantes, establece que debern tenerlo todo en comn,
renunciando a la familia, y a toda forma de propiedad privada. La propiedad privada slo puede poseerla la clase
productora. La vida de las clases superiores ha de ser muy austera, gobernar ser una actividad no muy agradable que
habr de ser acogida no por beneficio personal sino por el bien de la sociedad en su conjunto. Ello impedir
aprovecharse de su situacin privilegiada en su propio inters. Platn propone un "comunismo" total para las clases
superiores:

"...desposeamos a quienes se dediquen a gobernar de las riquezas y de todo aquello que genera
egosmos, y no fomenta la generosidad y la entrega desinteresada..."
As, los gobernantes no han de poseer ni propiedades privadas, ni familia, ni riqueza, ni vivienda propia... De
este modo, gobernantes y guerreros estn a salvo de los peligros de la ambicin personal o de casta. Se les ha de dar
una esmerada formacin, para que siendo generosos miren por el bienestar de los dems.

- Ninguno de los guardianes, sea filsofo o soldado, deber tener jams bienes personales. Slo el
pueblo podr seguir teniendo propiedades consistentes en tierras. Por lo que se refiere al alimento, los
guardianes recibirn todo lo necesario para su bienestar. Vivirn en comn como si se encontraran en un cuartel.
- Y no crees que viviendo as seran infelices? An teniendo en sus manos el Estado, no podrn sacar
ningn provecho de ello.
- El caso, mi querido Adimanto, es que la finalidad que nos hemos fijado de antemano no es la de
hacer feliz a una clase o a un individuo, sino a todo el Estado en su conjunto."

Este Estado dibujado por Platn es utpico, pero en "LAS LEYES", Platn disea un Estado realizable en la
historia, y aclara que esta ciudad la propone en defecto de la primera. Sigue considerando al filsofo como el
verdadero poltico, pero como tales hombres no se encuentran en la tierra, la supremaca hay que ponerla en las Leyes.
En esta "segunda mejor ciudad", los gobernantes son "servidores de la Ley". Cosa que no suceda en el Estado Ideal,
con gobernantes ideales que no estaban sometidos a las leyes, y que incluso podan modificarlas para adecuarlas a sus
circunstancias particulares y en su beneficio. La ciudad que concibe en las Leyes, es autosuficiente, encerrada en s
misma (ni comercios, ni viajes al exterior), dominada por una aristocracia agraria (sin industria), con un estricto
sistema de vigilancia (la delacin es obligatoria) y en donde todo, incluso los juegos de los nios, est rigurosamente
legislado, par impedir la ms mnima variacin.

7.2.4. Diversas formas de organizacin del estado


Platn se muestra escptico en cuanto a las posibilidades de organizar de forma ideal la sociedad, de manera
que se cumpla plenamente en ella la armona de los diversos grupos sociales (posiblemente influya en este escepticismo
su experiencia poltica, que, como ya hemos sealado anteriormente, fue decepcionante).
Por eso, en La Repblica, habla de una serie de formas de gobierno -de las cuales slo una corresponde a la
organizacin ideal-, que se suceden unas a otras de manera en un ciclo interrumpido.
Concretamente, en el Libro VII de la citada obra hace referencia a un rgimen poltico primitivo, semejante al
que l preconiza como ideal, y a la evolucin a la que se ve posteriormente sometido, aunque sin decir en ningn
momento que ese rgimen haya existido. Su intencin no es, pues, la de hacer historia sino la de explicar, de una forma
comprensible, las distintas maneras posibles de organizarse la sociedad, y la mayor o menor proximidad de esas
organizaciones con la ideal.
Este Estado primitivo estara gobernado sabiamente por una Aristocracia de magistrados que, poco a poco, y
por inadvertencia, dejaran de procrear, vindose as obligados a unirse con los militares para poder seguir gobernando.
Los militares, al llegar al poder, y como consecuencia de su educacin, estaran ms preocupados por resaltar su valor
personal de guerreros que por defender los intereses del Estado. Esta forma de gobierno, en la que los militares se
encargaran de los asuntos pblicos, recibe el nombre de oligarqua timocrtica, y en ella existira el orden, pero no el
fundamento del mismo, ya que los militares no podran conocer, por no haber llegado a la contemplacin de la Idea de
bien, dnde se encuentra la verdadera justicia.

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Al ejercer los militares el poder acumularan botn tras botn, -es una alusin clara a Esparta- y obtendran
grandes riquezas. Sin embargo, como consecuencia de su educacin austera no disfrutaran plenamente de ellas. Pero
sus hijos no tendran esa educacin y se aprovecharan de las ventajas de las riquezas. Se establecera entonces una
forma de gobierno en la que los asuntos pblicos quedaran en manos de los que poseyeran la riqueza, es la oligarqua
plutocrtica. En esta sociedad, la divisin entre ricos y pobres se hara cada vez ms profunda: los pobres seran cada
vez ms pobres y ms numerosos y los ricos menos y ms ricos.
Hasta que llegar un da en que la situacin se tornara insostenible y los pobres se rebelaran, ocupando el
poder y repartindose anrquicamente las riquezas. Estaramos entonces en la democracia como forma de gobierno. En
esta organizacin social, cada uno interpretara la ley a su gusto, prevalecera el inters individual y el desorden se
convertira en norma. La comunidad se desintegrara y el Estado estara a punto de desaparecer. (Hay que tener en
cuenta las caractersticas de la democracia decadente que Platn conoce, y que es, adems, la que ha condenado a
muerte a Scrates. Ningn demcrata actual admitira esta descripcin de la democracia que realiza Platn.)
El peligro sera tan grande que el pueblo, harto de abandonarse a un desenfreno sin lmites, se entregara a un
hombre, al que confiara el encargo de establecer de nuevo la unidad. El tipo de gobierno que se instaurara en este
caso sera la tirana. Cuando sta imperase, ya no existira la ley sino la voluntad de un individuo que decidira conforme
a sus intereses o caprichos. Nos encontraramos en la anttesis del gobierno ideal. Esto fue precisamente lo que Platn
vio y padeci en Siracusa gracias a dos tiranos sicilianos: Dionisio el Viejo y Dionisio el joven.
A travs de este anlisis se puede apreciar cmo para Platn la nica forma de gobierno vlida es aqulla en la
que los filsofos detentan el poder y a la que podramos calificar aristocracia del saber.
En conclusin, Platn piensa que el devenir histrico de los Estados conduce necesariamente a su
degradacin. As, a la Aristocracia (la forma ms perfecta), gobierno de los mejores en sabidura, y que persigue el
bienestar de todos los ciudadanos; le sucede necesariamente la Timocracia (dominio del ansia de honores y ambicin
de los guerreros), en donde la pasin y la fuerza sustituyen a la razn; luego la Plutocracia (gobierno de los ricos),unos
pocos que explotan al resto de los ciudadanos y en cuyas codiciosas manos se concentran casi todas las riquezas del
pas, mientras la mayora se empobrece, son "amontonadores de tesoros que acaban convirtindose en malhechores y
znganos de la colmena"; ms tarde la Democracia, el pueblo llano elimina a los ricos y se impone una libertad
inmoderada, se desprecian las leyes y reina el desorden, hay demasiada permisividad y una ausencia total de deberes. Y
como todo exceso tiende a cambiar en su contrario, esta ltima situacin conduce a la Tirana, ruina definitiva del
Estado, en la que el demagogo ms hbil se hace con todo el poder: "de la extrema libertad surge la mayor esclavitud".
La tirana es la forma ms funesta de las formas polticas. El pueblo se ve forzado a elegir un "tirano" que corrija el
desorden que las leyes no podan impedir. El tirano es el polo opuesto del "filsofo-gobernante", ya que realiza
libremente y sin freno lo que quiere o se le antoja: destruye vidas y gusta de la sangre de sus hermanos; es el rgimen
ms odioso: " la esclavitud bajo esclavos".
8. El mito de la caverna

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