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MITO E FILOSOFIA NA LEITURA DE KATHRYN A. MORGAN*


INTRODUO
O pensamento expresso por Plato em seus Dilogos foi, e continua sendo
extremamente importante para o mundo Ocidental. O seu pensamento metafsico,
religioso, tico, poltico, teolgico e esttico deixou uma marca profunda e foi, via
platonismo, o referencial que mais imps uma marca na teologia crist.
No campo da filosofia, tendo-se em conta Aristteles como um verdadeiro
discpulo de Plato que criou genialmente a partir do mestre, tal influncia agiganta-se
ainda mais. Por que isto? Uma das principais razes que Plato foi um racionalista de
marca maior, a saber, com ele o pensamento chega a pncaros intelectuais poucas vezes
igualados, se igualados: a razo explorada por ele em todos os seus meandros e
desdobramentos at um ponto em que parece impossvel seguir-se adiante.
Contudo, quando Plato chega ao mximo das possibilidades racionais, com a
teoria das Idias, particularmente com a Idia de Bem, eis que ele parece tibubear,
parece ter um pouco de dvida, de insegurana e lana mo da teoria da reminiscncia.
Isto, primeira vista, desconcerta o leitor: por que tal procedimento de um gigante do
pensamento? O que est por detrs disto? Por que que a epistemologia racional no
pode ser a nica na explicao ltima da realidade? Afinal, um nico aspecto, o
racional, basta ou no para ler a realidade em sua profundidade mais ntima?
Por outro lado, o uso do mito condizente com a postura racional de um filsofo
to grande, profundo e genial como Plato? O recurso ao mito, em Plato, srio
porque ele tem implicaes na ontologia, antropologia, tica, poltica e religio, como o
mito da caverna (Rep. VII) ou ainda pelo af humano pelo conhecimento e o ser, como
no Fedro, no mito da parelha alada (Fedro, 246a 248a), apenas para citar dois
dilogos onde emprega o mito.
No ano de 2000 apareceu um instigante livro intitulado Myth and Philosophy
from the Presocratics to Plato de Kathryn A. Morgan, professora de estudos clssicos
da Universidade da Califrnia. Desde o comeo ela j deixa patente que o seu no um
livro sobre o mito, mas sobre a dinmica interpenetrao entre mito e filosofia nos prsocrticos, sofistas e Plato, interpenetrao esta que ela afirma ser mais extensiva e
programtica do que se tem admitido. Ou seja, estas narraes metafricas, nos prsocrticos, sofistas e em Plato empregam descries intuitivas e didticas de teses
essenciais de seu pensamento filosfico, no so vistas como meros ornamentos por
Kathryn A. Morgan: elas so partes essenciais do prprio filosofar, pois esto
incrustadas no prprio pensamento filosfico, segundo ela.
Ao fazer isto ela aborda uma vasta srie da problemtica em questo procurando
elucidar, aprofundar e tendo a coragem de afirmar o carter aportico da questo,
quando necessrio.
No comeo da filosofia no se prestou muita ateno a esta problemtica mitolgos, mormente no pensamento platnico; a partir do sculo XIX, sobretudo,
comearam alguns trabalhos que continuam em nosso tempo. dentro deste esprito
que este artigo sobre o livro de Kathryn A. Morgan tem que ser visto.

__________________
Jos Beluci Caporalini, professor de filosofia antiga, DFL, UEM.

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CONSIDERAES GERAIS
Ela no procura fazer reabilitaes do mito perante a filosofia: no este o fim a
que se prope. De fato, ela no est a fim de estudar o mito pr-filosfico, mas o psfilosfico, ou seja, quer examinar o mito atravs do prisma filosfico, mito este
incorporado, incrustado, em seu dizer, ao discurso filosfico (MORGAN, 2000: p. 1; 4).
Havia na Grcia, como se sabe, uma imensa cultura e civilizao. A
peculiaridade da civilizao grega pode no ter determinado o surgimento da Filosofia,
mas no lhe ops maiores resistncias (REALE-ANTISERI, 1990: p. 11-26).
A Filosofia tem tcnica e filosoficamente falando, um passado virgem, (MARAS,
1987: p. 33). Os autores estudados pela Autora, pois, partem de um passado cujo
contexto literrio no-filosfico, os quais, no obstante, constroem uma conscincia
literria filosfica. Estes autores estabelecem uma imagem intelectiva combatendo (e, s
vezes, valendo-se) de um importante instrumento qual o mito, usado pelos poetas no
passado (HOMERO: S/D, HESODO: 1973, 1984, 1986; KITTO: 1990, Vols. I e II).
Ela mostra, contudo, que a presena do mito na filosofia sempre foi
problemtica: no comeo procuraram-se as lendas mentirosas dos poetas. Xenofonte
seculariza a poesia; Parmnides substitui a Musa por uma deusa annima e incerta
que pode falar a verdade e a mentira. O Scrates de Plato inventa ironicamente as
fontes dos mitos e idias que ele faz questo de sublinhar que no so suas.
Empdocles, contudo, serve-se da Musa tradicional. Mas os filsofos Xenofonte,
Herclito, Parmnides e Plato elaboram o seu mundo intelectual oposto ao universo
das lendas dos poetas. A produo potica do perodo arcaico supunha o uso do mito
(Alcmeo, Stescoros, Simnides, por exemplo): era, pois, um mundo poticomitolgico.
Xenofonte, e mesmo Plato, apesar de terem-se oposto ao mito, claramente
perceberam que nem todos os mitos eram nocivos e que podiam sim conter verdades
ticas. Porm, eles no acreditavam que a maioria dos poetas tivesse a profundidade
intelectual para entender o problema adequadamente, da, pois que a sua produo
tivesse que passar pela sua superviso filosfica para poder ser digna de confiana. Aqui
surge um problema: os critrios usados pelos poetas e pelos filsofos so diversos. A
temtica filosfica e a mtica, como bem assinala a Autora, tm fundamentos diversos e
da que este seja estigmatizado como irracional. O mito torna-se o outro, e nasce a
oposio que se conhece como mito contra o logos, ou mito contra a cincia e a
racionalidade. Esta oposio foi muito influente na recepo da filosofia antiga. Mas ela
perigosa j que se corre o risco de no se perceber a importncia do mito na filosofia
grega, no apenas como mero ornamento, mas como um modo de apresentao do
pensamento filosfico (MORGAN, 2000, p. 2; 3).
A interao do mito com a filosofia poderia, ento, levar rejeio do mito, por
parte dos filsofos: no o que ocorre. H a presena de elementos mitolgicos em
Parmnides e sua deusa (MARQUES, 1990) bem como a procisso e imortalidade da
alma segundo Plato (NICHELE PAULO, 1996; ZIKAS, 1990). H duas explicaes
constantes: o mito filosfico uma mera ornamentao e algo que podia ser assimilado
pela audincia de ento e, o mito tem importncia filosfica. O mito expressa o que a
linguagem racional e cientfica no consegue, aparece e toma posse l onde a filosofia
propriamente desaparece e desiste (MORGAN, 2000, p. 4). No a tese de Morgan.
Esta segunda abordagem possui elementos msticos e calha como a mo e a luva
em relao aos filsofos que crem no mundo transcendente como o caso de
Parmnides e de Plato. Mas h que se notar que o misticismo por si mesmo no
suficiente a menos que possa ser fundamentado em um projeto intelectual para ento

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produzir frutos. A posio de Aristteles a respeito do mito e filosofia, como se sabe,
aquela segundo a qual o amante de mitos (filomuqov) , de algum modo, filsofo: pois
o mito composto do extraordinrio (Metafsica, 1,2); ainda: a forma mtica foi
escolhida tendo-se em considerao a capacidade de compreenso da multido, para a
sua formao religiosa e moral (Metafsica, 12,8). Ou seja, para o estagirita mito e
filosofia nascem como modos de interpretao da origem (a)rxh0) da realidade. Morgan,
em relao a este ponto, leva em considerao a posio de Aristteles, acima
mencionada. Mas h que se notar tambm que a noo segundo a qual o mito filosfico
comea onde a filosofia propriamente falando termina, supe que mito e filosofia so
duas entidades separveis; contudo a Autora mostra que a fronteira entre um e a outra
tnue e deve continuamente ser redesenhada e reconsiderada.
Mito e filosofia so categorias dinmicas, no estticas. Mas o que que o mito
expressa que a filosofia no consegue? No se pode simplesmente afirmar que a
filosofia termina onde o mito comea, pois se corre o risco de diluir o valor do
pensamento mtico e torn-lo ornamental. O mito, contudo, tem uma dinmica
interpenetrao com a filosofia, como a Autora persistentemente procura mostrar. Os
filsofos usaram o mito para entenderem problemas literrios, sociais e lingsticos.
Mas tambm questionaram o status e a aplicabilidade dos exemplos mticos em tais
leituras. Claro, h que situar o mito em um contexto filosfico e ver como se
interpenetram: em Parmnides, nos Sofistas e a educao moral, em Plato e seus
dilogos e o que ela faz ao longo de seu livro.
Existe, no obstante, a tenso de uma incongruidade potencial, na apropriao
do mito, ou seja, pode-se pensar que o sentido filosfico do mito possa ser reduzido a
uma incoerncia. Mas o sentido do mito mais profundo. Seno veja-se: Plato, ao usar
o mito obriga o leitor a olhar alhures. Uma vez mais: propriamente falando, onde
termina o mito e comea verdadeiramente o discurso filosfico? A anmnesis platnica
um mito? Pode-se, tambm, falar o mesmo do relacionamento de Parmnides com a
deusa, a transmigrao no Fdon; v-se, pois, que as conseqncias filosficas do uso
do mito no so fceis de serem evitadas e que, de fato, o espao entre mito e
argumento lgico , no mnimo, escorregadio. Pelo fato de no haver clareza
inquestionvel entre os limites do mito e do raciocnio lgico h que se ter um cuidado
contnuo sempre que se examina esta problemtica, afirma a Autora (MORGAN, 2000,
p. 6; 7ss).
O pensamento e a expresso lingstica so limitados, como se pode ver na
justaposio mito e logos e os pr-socrticos e sofistas esto conscientes disto. J em
Plato o mito encontra-se completamente integrado com o discurso filosfico: o mito
utilizado por ele no como mero ornamento, mas como um meio de reflexo sobre a
verdade e anlise filosfica (MORGAN, 2000, p. 7). O mito filosfico, ento, racional
e utilizado em conseqncia de uma escolha de reflexo metodolgica e uma
manifestao de interesses filosficos. Pode-se ver isto, por exemplo, quando ele ataca
os poetas e seus mitos, na Repblica, II, III, X.
A Autora se prope mapear os limites incertos que permeiam os discursos mitologos. Desse modo ela se prope no a examinar o discurso filosfico por seu valor
intrnseco; ela se prope a realizar um enfoque literrio e no analtico. Assim ela
procura abordar a temtica em questo tal qual ela aparece inserida em sua matriz
literria.
Aquilo que, segundo ela, une os autores examinados a percepo de uma
dicotomia entre o mundo como ele visto e o mundo como ele de fato. Este mundo de
aparncias instvel, relativo. Da que usem o mito procura de aspectos da verdade
no revelados pela razo.

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procura de uma possvel definio e compreenso do que o mito a Autora
procura os significados de mito em Homero, Hesodo para ento examinar o status das
narrativas tradicionais antes da apario da filosofia, a se detendo nas noes arcaicas
de verdade (CAPORALINI, 2006: p. 155-177; FRNKEL, 2004: p. 103-119).
Quase no h indicao afirmando que o mito tivesse conotaes negativas at a
emergncia da polmica filosfica com os primeiros filsofos. A Autora diz que na
passagem do mito para o logos, segundo alguns autores modernos, fez-se uma
equivalncia do mito irracionalidade o que simplificar demais a questo. De fato, e
ela o assinala, o mito est incrustado no corao da filosofia; ele prov uma
contraposio ao discurso dominante da filosofia (MORGAN, 2000, p. 10).
Ao examinar e qualificar esta problemtica entre os pr-socrticos e sofistas ela
afirma, que h trs categorias de mitos no discurso platnico: tradicional, educacional e
filosfico. Para ela a argumentao filosfica platnica afeta o tipo de verdade atribudo
ao material mitolgico. A extenso da palavra mito nos dilogos platnicos vai das
lendas inverdicas de Homero, aos deuses, teleologia, cosmologia e outros aspectos
tericos. Mito associado a lazer, jogo, puerilidade, a um divertimento, a contos da
carochinha mas a filosofia tambm o (Pol. 268e; Grgias, 527).
Nos dilogos Grgias, Fdon e Repblica Plato mostra que o mito pode no
substituir o raciocnio lgico, mas que pode culmin-lo. O prprio argumento filosfico
o exige como quando aborda o problema da morte, o encarceramento da alma imortal,
em um corpo mortal, ou seja, o prprio raciocnio filosfico apesar da aparente
contraposio socrtica, exige a presena do mito, especialmente quando se trata de
problemas metafsicos.
No Poltico, Teeteto, Sofista e Filebo Plato explora os limites da narrativa,
mitolgica e filosoficamente, e no fim, chega concluso sobre a quase impossibilidade
de se distinguir o mito filosfico da teoria filosfica. A Autora afirma que toda
linguagem, mesmo a linguagem terica, uma histria que interpreta a realidade.
Temos que tratar tanto o mito quanto a teoria com a devida reserva (MORGAN, 2000,
14).
Concluindo este primeiro aspecto ela diz que no existe uniformidade de
enfoque em relao ao mito nos autores do sexto, quinto e quarto sculos antes de
Cristo. H certa similaridade, contudo, como quando afirmam que o mito est
paradigmaticamente separado de uma correspondncia verdade. Mas no conseguiram
eliminar a utilidade do mito. De fato, ainda que mito e logos tenham sido concebidos
como opostos na incipiente filosofia grega e por Plato, tal oposio sempre foi fecunda
para se entender o discurso filosfico desta poca (MORGAN, 2000, p. 14).
A filosofia impe e aproveita-se da contextualizao da mitologia grega, mas ela
tambm se envolve com alguns dos mais criativos criadores de mito dos sculos quinto
e quarto antes de Cristo.
USOS E RESERVAS A RESPEITO DO MITO
Ela diz que os mitos pr-platnicos, tradicionais, so argumentos necessrios,
cujo contexto confere-lhes significado e valor. Afirma tambm que nenhum mito
totalmente irracional; nenhuma filosofia (ao menos antes de Aristteles) totalmente
destituda de elementos mticos. O mito grego no irracional, uma vez que o pico de
Homero e Hesodo j racional, ou seja, j possui a sua lgica intrnseca (MORGAN,
2000, p. 15-24). Alis, esta idia no uma contribuio original de Morgan, j que ela
no nova na literatura a respeito visto vez que muitos anos antes de seu livro aparecer
fora exposta pelo erudito Hermann Ferdinand Frnkel, a respeito de Hesodo, no

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volume acima citado (apud, VERNANT, Jean-Pierre. Razones del Mito, In:
(http://www.unimag.edu.co/antropologia/Centro_investigacion.htm.
Acesso
em:
22/04/2006). O prprio Vernant, em outra obra sua, afirma algo parecido: (VERNANT
E VIDAL-NAQUET, 1999, p. 59-60); mas a viso de Vernant, a respeito, precedida
pela de Jaeger (JAEGER, 1979, p. 86). Tambm REALE-ANTISERI, 1990, p. 14-16
expem esta problemtica.
Claro que a filosofia fez uma diferena no modo como a inteleco usada. Mas
por que que a diferena especificada em termos de mito e por que o mito
comparado irracionalidade? Por que o milagre grego visto como a liberao do
logos do mito? Por que a passagem do mito ao lgos? Porque isto, de fato, o que os
filsofos gregos da poca dizem ou fazem o leitor pensar (MORGAN, 2000, p. 33).
Seja como for, ao longo de seu livro a Autora mantm-se fiel finalidade de seu
estudo, a saber, o que conta para ela a construo retrica do mito, mais que o gnero
narrativo de difuso universal. Mais. Neste estudo ela procura caracterizar o mito como
gnero de filosofia um exame que ser especialmente frutfero porque foi a filosofia
que tomou os primeiros passos em direo a um isolamento do fenmeno.
Os primeiros filsofos procuraram apropriar-se do discurso para o seu prprio
projeto intelectual que substituiria, eles esperavam, as fontes tradicionais da sabedoria.
Seja implcita ou explicitamente, Xenfanes, Herclito e Parmnides rejeitam o discurso
mitolgico potico que lhes antecedeu, bem como Plato, ao menos em um primeiro
momento, no parecer dela (MORGAN, 2000, p. 34).
Xenfanes tem srias reservas morais em relao tradio mitolgica
exemplificada por Homero e Hesodo, alm de um grande ceticismo. Os deuses so
imorais e apresentados antropomorficamente. Ele no concorda e muda isto. A
divindade tem outras qualidades, para ele. Existe aqui a oposio mito-logos, contudo, o
mito ainda que mantido tem o seu significado modificado em virtude da crtica a que
Xenfanes o submete. De fato, Xenfanes oferece no apenas uma verso diferente
sobre o mito, mas um universo diferente (DIELS, frag. 23-26, apud MARIAS, 1987, p.
41).
Herclito, segundo Morgan, faz alguns dos mais violentos ataques contra
Homero, mas, na verdade, ele est interessado numa condenao global de todo o
pensamento anterior. A objeo dele em relao aos poetas e aos seus mitos reflete o
seu projeto em procurar a clareza lingstica, ou seja, tornar a linguagem mais
significativa em seu relacionamento com o mundo. A sua objeo existe porque ele
percebe a incongruncia do relacionamento da linguagem e o mito e no cr que os
mitos possam ajudar muito na soluo. por isso tambm que ele tem reservas em
relao a seus antecessores (MORGAN, 2000, p. 53-58).
Empdocles mais conservador que seus antecessores e mantm elementos que
eles excluem; no o caso de Parmnides. Quando se analisam os fragmentos de
Parmnides, de seu poema filosfico, v-se o uso sugestivo do mito na filosofia prsocrtica. Isto quer dizer que em seu tratamento dos problemas do ser aparecem tambm
elementos mitolgicos integrados ao prprio argumento filosfico e isto precisamente
a tese de Morgan: o mito no simplesmente o outro; ele usado filosoficamente, ao
menos at Plato inclusive (MORGAN, 2000, p. 58; 67). Isto, de certa forma, j fora
assinalado anteriormente por Marques (MARQUES, 1990, Cap. III, p. 55-60; cap. IV,
p. 69-74, particularmente p. 74).

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OS SOFISTAS E SEUS CONTEMPORNEOS
A Autora deixa claro que os pr-socrticos souberam adequar-se ao desafiarem a
autoridade atravs da qual os poetas construram o seu discurso. A gerao de mltiplas
verses poticas de acordo com critrios no verificveis era para eles, sintomtica de
intelecto desatento. Os mitos poticos tinham conservado convenes culturais sem
exames e educao crtica. Os pr-socrticos, tratados por ela e segundo a sua
interpretao, procuravam critrios cientficos que possibilitavam separar verdade de
falsidade. Da a sua postura ambgua em face do mito; opuseram-no, mas o usaram
(MORGAN, 2000, p. 89).
O interesse com o estatuto do mito e da poesia era intimamente vinculado a
questes sobre a natureza e eficcia da linguagem e o mito foi usado para encapsular
estas questes. A linguagem do mito no foi ento cancelada do vocabulrio filosfico,
mas a sua referncia foi mudada. Pode-se chamar esta atitude em relao ao mito de
transformativa. A Autora, contudo, chama o enfoque dos sofistas e de seus
contemporneos em relao ao mito de apropriativa uma vez que as histrias
tradicionais retm as suas antigas formas e so manipuladas mais que questionadas. Ela
aponta para o fato segundo o qual o papel do mito no pensamento sofstico , portanto,
ambguo. Como atores e formadores de atores que desejam manipular os cidados da
polis, eles devem valer-se dos recursos do mito. Para fazer isto com sucesso, contudo,
eles apenas devem manipul-los, ainda que sem crena nos mitos. Tm que decifrar o
texto do mito (MORGAN, 2000, p. 89ss).
Os sofistas crem que a conveno algo bom e, no caso, reconhecem o mito
como uma produo cultural, uma expresso do nomos e da doxa (o que o povo pensa).
Numa cultura onde a maioria ainda pensava os mitos sem problematiz-los, como
verdadeiros, isto , existindo por natureza, isto lhes d uma vantagem poltica. Como?
Os mitos so parte da histria, da sociedade e mantm a polis unida. Contudo, como os
sofistas no geral e, diferentemente dos filsofos, no se interessam tanto com o
problema da verdade, eles procuram manipular o mito (MORGAN, 2000, p. 89; p. 92;
p. 93; p. 97).
Morgan, em relao atitude dos sofistas perante o mito, a filosofia e a
linguagem no chega a ser injusta, mas tambm no nada original. Repete, no geral,
velhas idias que circulam no pensamento filosfico desde os tempos de Plato e
Aristteles. Ela parece no ter em mente Hegel, o qual, a esse respeito, teve o mrito de
realizar o primeiro esforo em reinterpretar o papel dos sofistas, particularmente nas
Lecciones sobre la Historia de la Filosofa, (HEGEL, 2005, p. 12, 13, 14 ss., Tomo II).
A partir de Hegel j se pensa um pouco diferente, com um pouco mais de considerao
para com os sofistas e a sua contribuio, ainda que se admita um pouco de exagero por
parte deles. Veja-se (GOMPERZ, 2000, p. 441-469; JAEGER, 1979, p. 311-354;
GUTHRIE, 1995, Cap. VIII, p. 167-208).
A pr-eminncia cultural da tradio potica significa que possvel usar figuras
poticas e mitolgicas sem que isto implique crena pessoal, como se v em Demcrito.
Este, segundo a Autora, teorizou sobre a origem da religio e procurou integrar o uso de
mitos do passado em seu prprio sistema filosfico. Isto apesar de provavelmente, ele
considerar os deuses como uma criao humana: os seres humanos criaram os mitos a
partir dos fenmenos naturais. Assim o que antes era Zeus passa a ser ar, os cus (DK
6875; B30; apud MORGAN, 2000, p. 100;102).

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PLATO, FILOSOFIA E MITO
Plato e a temtica filosofia- mito-filosofia faz parte do corao da pesquisa e do
livro de Morgan. Para uma viso de conjunto mais rpida, apresenta-se um quadro
sintico abaixo com o uso feito por Plato do mito em seus dilogos.

Plato faz uso do mito nos seguintes dilogos:

Protgoras

320 c 322 d

Fedro

259 a d

Mito da cigarra

274 c 275 b

Mito de Nucratis

Poltico

268 d 274 e

Mito de Cronos

Leis

713 714 a
663 e
865 d
870 d
872 d 880 a
903 b 905
927 a - b
959 a- c

Repblica

359 b- 360 d

Mito de Giges

414b 415 d
498 c- d
469 a- b
496 e -540
Banquete
Timeu

189 d 193 d

Mito dos Sexos

203 a 204 c

Mito do nascimento de Eros

20 d 26 d

Mito da Atlntida

41 a 44 c
90 e 92 c
Apologia

40 c

Metempsicose

40 e 41 c

Mito da vida futura

Menon

81 a - c

Fedon

63 b - c

8
67 b - c
69 e
Teeteto

177 a

Criton

54 a- c

Cratilo

398 a - c

Mitos Escatolgicos
Grgias

522 e - 527

Fedon

107 d 115 a

Repblica

614 a 621 d

Fedro

214 a 257 b

Timeu

41 a 44 c

Mito de Er

90 e 92 c
(OLIVIERI, Francisco Jos: http://www.favanet.com.ar/mathesis/trabajosnuestros.htm .
Acesso em: 23/02/08.)

Plato usa muito o mito, porm no pretende que este seja o logos. O uso do
mito no Protgoras platnico, por exemplo, representa acuradamente, segundo a
Autora, o uso sofstico do mito. Nele fala a respeito das origens da sociedade e da
criao dos mortais, bem como da designao de Prometeu e Epimeteu para dar-lhes as
suas faculdades. No Protgoras Plato faz ver que tanto o logos como o mito mostram
que a virtude pode ser ensinada e explicam as diferenas nas virtudes individuais. Mas,
pode-se perguntar qual o alcance do mito platnico, j a partir deste dilogo?
(MORGAN, 2000, p. 132; 133; 134; 144; 155).
Os sofistas no distinguem claramente os limites entre mito e logos. Usam um
para ilustrar o outro: simulam distingui-los apenas para escurecer esta distino. E
Plato, inimigo dos sofistas, distingue claramente entre mito e logos? No, ele tambm
no o faz e o mito platnico caracteriza-se assim pela subjetividade. Morgan assinala
que o mito platnico, para ser compreendido, tem que ser contextualizado. o que ela
procura fazer no Grgias e no Fedro (MORGAN, 2000, p. 144; 155). Esta
contextualizao necessria porque, entre outras coisas, o prprio Plato fala de
diversos modos de seus mitos. Com efeito, ele fala de seus prprios mitos como
afabulao prxima da mentira (A repblica, II 377, 377d; Sofista, 242c-d; Filebo, 14,
Fedro 613); divertimento (Poltico, 268e; Grgias, 527) ; descanso (Protgoras, 320);

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subterfgio (A repblica, VII, 514c); palavra sagrada, (Fedro, 274d); crena
moralmente eficaz, (Mnon, 86b-c). Os mitos platnicos relacionam-se intimamente a
temas como a condio humana (Protgoras, 320d-322d; O banquete, 189d-204; 203204; Fedro 246-249); liberao e ascenso espirituais (Mnon, 81-c; Fedro, 249c250c; A repblica VII, 514d-517; O banquete 210-212c); o destino das almas
(Grgias, 523-524; Fdon, 113d-114c; A repblica); o devir do mundo (Timeu, 24c25d; 29c-30c; Crtias, 108e-121c; O poltico, 268d-273e), (MORGAN, 2000, p.
156;161; 162; 163; 164; DROZ, 1997, p. 13; 17).
Os limites entre o mito e o logos platnico so vagos, por um lado e, por outro,
expressam a fragilidade da linguagem. Como se reconhecem os mitos platnicos
quando so encontrados? Quais so os limites da frmula pergunta e reposta da
dialtica? Qual o lugar da linguagem figurativa na discusso filosfica? Qual a
natureza do discurso mitolgico? Ele tem um lugar na discusso filosfica, e em caso
afirmativo, ser que tal uso ser meramente retrico ou pode o mito auxiliar na
descoberta e interpretao de verdades filosficas? (MORGAN, 2000, p. 156). Quando
se pergunta o que e o que no um mito e se reflete sobre os critrios pelos quais se
tem que responder a pergunta, faz-se filosofia. O uso do mito, nos dilogos platnicos,
quase sempre tem implicaes metodolgicas. Quando Plato se refere a tais narrativas,
sempre sublinha temas de estado, condio ou status de verdade. Esta questo
espinhosa, e da que a Autora insista em afirmar que os mitos platnicos no podem
continuar a ser lidos fora de seu contexto filosfico. Alis, ela aqui, como em outros
lugares, vale-se da contribuio de Frutiger para quem o pensamento mtico nem
sempre se expressa do mesmo modo, em Plato. s vezes ele simblico ou fabuloso,
outras vezes penetrado pela racionalidade ao ponto de se confundir com a dialtica
(FRUTIGER, 1930, p. 209-210, apud MORGAN, 2000, p. 161, notas 12 e 14).
A complexidade da problemtica filosofia e mito, em Plato, pode ser mais bem
analisada quando se examinam as categorias de mitos platnicos, como se faz abaixo.
CATEGORIAS DOS MITOS PLATNICOS
A variedade de usos qual Plato submete o seu vocabulrio sobre o mito
significa que no se pode chegar a uma definio simples do mito platnico, mesmo
porque Plato no qualifica a todos como tais. A maior parte do que Plato chama de
mythos refere-se a lendas tradicionais relatadas pelos poetas, contadores de histrias e
outras pessoas. Estas histrias, que Plato chama de mythos, so qualificadas por ele
como imorais. Na Repblica 377d 5-9, por exemplo, ele se refere especificamente a
Hesodo, Homero e outros compositores de histrias como compositores de mythoi
falsos e abjetos. H em Plato uma quase definio do mito tradicional, quase sempre
visto como uma falsidade danosa e o mito educacional purificado, como no caso da
nobre mentira (Rep. III 414 b-c), uma falsidade aparente que reflete uma verdade tica;
em relao ao mito filosfico no h uma simples, fcil, definio, como se v
(MORGAN, 2000, p. 161;162;164).
Mas o mito filosfico uma preparao, ou seja, ele ajuda as pessoas
interessadas a se voltarem para a filosofia. O mito filosfico problematiza sobre o modo
que se fala sobre o mundo e as formulaes filosficas. Esta qualidade e estmulo e
questionamento distingue-o do mito educacional imposto aos no filsofos leigos em
filosofia - e faz sua definio elusiva. Alis, a prpria Morgan evita definies do que
seja o mito em seu livro (MORGAN, p. 164).
Ela consciente, muito consciente, do terreno movedio, da questo do mito e
de sua possvel definio: ela apenas o descreve. Da a sua nfase no fato que o mito

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filosfico deva mesmo ser visto no contexto em que aparece, para ser mais bem
compreendido. O pesquisador deve ter este cuidado e ter noo de seus limites, evitando
quaisquer dogmatismos. Ou como ela afirma de modo belssimo: Quem busca a
verdade no pode ser contencioso, mas sim gentil e flexvel (MORGAN, 2000, p.
164; nfase do autor do artigo).
O mito platnico em geral e o filosfico em particular devem ser vistos no
contexto em que aparecem. Afinal, os mitos platnicos so srios ou apenas um jogo?
Pode-se narr-los tanto a crianas quanto a intelectuais? Os limites entre mitos
educacionais e filosficos so permeveis. Toda filosofia educativa e, s vezes,
educao persuasiva e inclina-se em direo discusso filosfica (MORGAN, 2000,
p. 165;168).
O MITO E OS LIMITES LINGUSTICOS
O mito platnico uma narrativa simblica e no analtica. Ele mostra a
dificuldade de se conseguir a certeza epistemolgica devido falibilidade lingstica.
De fato, at mesmo Frutiger, 1930: p. 36, j realava as vantagens do mito como
simbolismo, liberdade de expresso e uma impreciso prudente contraposta afirmao,
tpica da linguagem analtica (MORGAN, 2000, p. 179, nota 46). Mas o mito platnico
aparece esclarecendo aspectos onde a dialtica no consegue? O mito seria um
substituto da dialtica? Ser, pergunta a Autora? At certo ponto, talvez, mas no mais
(MORGAN, 2000, p. 179).
Assim o Fedro j mostra o mito agindo como um prenncio do argumento
filosfico e os mitos escatolgicos do Grgias, Fdon e da Repblica mostram o mito
no cume do projeto filosfico do dilogo. O Estadista e o Timeu envolvem o mito
intimamente na estrutura argumentativa dos respectivos dilogos. Ou seja: o mito
platnico realiza diferentes coisas em diferentes lugares e o seu significado tem que ser
visto assim.
A funo do mito nos dilogos platnicos d-se, basicamente, devido
dificuldade de se conseguir o conhecimento, instabilidade e ao contexto natural
determinado da linguagem e conseqente incapacidade da linguagem em representar
com preciso o conhecimento. Mas o problema ainda mais amplo, como se ver.
Mas afinal, pode-se perguntar novamente, por que que Plato usa o mito; qual
, afinal, a funo do mito nos dilogos platnicos?
A Autora aponta trs causas: 1. A dificuldade de se conseguir o conhecimento.
2. A instabilidade e a natureza do contexto sempre determinado da linguagem humana.
Isto aumentado quando se emprega a escrita. 3. A consequente incapacidade da
linguagem de representar com exatido o conhecimento (MORGAN, 2000, p. 184).
Plato escreve mitos precisamente pela mesma razo que escreve dilogos: para afastar
a certeza e para manter a procura filosfica viva em termos que admitam a sua
fragilidade. Claro, aqui a Autora diz implicitamente que o conhecimento verdadeiro, em
Plato, h que se procurar no nos dilogos escritos, com o que o autor deste artigo
discorda enfaticamente, como injusto ao pensamento do filsofo de Atenas. Afinal, por
que permaneceu o pensamento de Plato seno devido a seus dilogos? Certamente no
o foi devido oralidade. Mais: no se pode deixar o que efetivamente disse Plato,
como atestam os seus dilogos, pelo que ele teria dito atravs da oralidade (GUTHRIE,
1998, p. 396ss.).
Seja como for, o mito usado por Plato porque ele escreve, porque ele cria e
faz filosofia escrevendo e a, neste contexto de escrita, que surge todo o problema dos
limites lingsticos, que tanto preocupam, com razo, a Srta. Morgan.

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PLATO: O MITO E A ALMA
Os mitos sobre a alma aparecem, sobretudo nos dilogos Grgias, Fdon,
Repblica e Fedro. Plato, ao usar os mitos sobre a alma, nestes dilogos, mostra um
interesse basicamente pelos problemas ticos. Estes mitos no revelam a realidade, mas
agem como modelo para esta experincia fundamental. O mito, como se pode ver
nestes dilogos, apresenta-se como um discurso polivalente em face do qual a filosofia
tem que se pronunciar; um discurso que uma espcie de discurso filosfico deficiente
e o discurso, no obstante, que representa a culminao da filosofia (MORGAN, 2000,
p. 186). Scrates, no Fedro, fundamenta na razo as crenas que ele expressa atravs
de mitos. Ex. o mito da parelha alada (Fedro 246a 248a). Contudo a intuio facultada
pelo mito que alavanca a estrutura para a discusso da dialtica que segue, j est
preanunciada no Grgias, Fdon e na Repblica. Ex. Repblica, VII o filsofo; a viso
da verdade e o seu retorno caverna.
Morgan ressalta que o mito pode ser integrado filosoficamente somente quando
a argumentao tiver sido levada em considerao suficientemente. O mito filosfico
tem uma trplice funo: 1. Ele compensa as dificuldades do contexto; 2. A sua presena
nos dilogos exige que se perceba a condio dos argumentos que se usa e como essa
condio afetada pelas dificuldades do contexto; 3. Ele sublinha a natureza provisria
das concluses alcanadas durante a discusso. Em uma palavra, o uso do mito est
condicionado ausncia de algo melhor para se dizer (MORGAN, 2000, p. 187; 188).
A lgica nem sempre subministra satisfao emocional para um filsofo que
esteja consciente do limite humano. O que sobra depois que se faz tudo o que se pode
com a mente? Necessita-se providenciar um discurso que reconhea os limites humanos
e que tambm traga satisfao emocional. E o mito platnico faz exatamente isto: ele
proclama a sua origem na razo, mas ao mesmo tempo anuncia a sua prpria
insuficincia como um relato completo tornando-se assim paradigmtico para o discurso
humano em geral. A fragilidade humana, que torna incertos os resultados da lgica,
calha admiravelmente com o mito (MORGAN, 2000, p. 200).
O dilogo platnico, seja expresso atravs do mito ou da dialtica, no revela o
conhecimento, mas apenas uma aspirao pelo mesmo que ser realizada, de alguma
forma, no prprio desenrolar da discusso filosfica. O mito platnico, o mito
filosfico, como ela gosta de afirmar, contudo, mostra que o problema filosfico do
conhecimento muito complexo e no pode ser resolvido por formulaes simplistas
(MORGAN, 2000, p. 211; 215).
O ser humano conhece as coisas a partir das coisas particulares, contudo ele
possui uma capacidade inata para mover-se para o geral. E o mito, essencialmente,
aponta para o geral, ela afirma. H duas formas relacionadas de recordao
(reminiscncia), a intuitiva e a cientfica. A cincia da dialtica e a louca intuio mtica
convergem na investigao do discurso como imagem do pensamento. A dialtica o
caminho divino e longo em direo ao discurso exato e o mito o caminho mais breve e
humano. Ambos produzem a fala que uma imagem da realidade. O mito est
intimamente associado existncia humana, e por isso no pode ser desdenhado, j que
sem ele no haveria concepo preliminar da realidade para submeter ao exame
racional. Claro, a dialtica a imagem de uma atividade, no a prpria realidade. Ela
coloca o filsofo prximo das Idias, porm na memria, no de fato (MORGAN, 2000,
p. 221; 234).
A Autora, quando analisa os dilogos intermedirios platnicos, no captulo VII
de sua obra, afirma que o mito neles presente expressa uma viso sintica da realidade.
Ou seja, constata que o mito extrapola os particulares da discusso filosfica e produz

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uma narrativa que se pode chamar de lembrar ou relembrar. Percebe tambm que a
devoo do filsofo dialtica e ao exame dos fundamentos de seu conhecimento o
capacita a ir do salto intuitivo viso da alma separada do corpo e relacionada ao todo.
A viso mitolgica uma imagem da verdade que se auto-qualifica na narrativa. Este
conhecimento intuitivo no se sustenta, contudo; ele surgiu da dialtica e a ela deve
retornar para se fundamentar (MORGAN, 2000, p. 242).
O MITO EST SALVO?
A Autora conclui a discusso do mito platnico em seu livro estudando o uso
que Plato faz do provrbio o mito est perdido (Mito de Er, Repblica X, 614b621b). Ela apresenta trs interpretaes principais para o mesmo: 1. um provrbio que
se aplica queles que no concluem a sua narrativa; 2. Ele utilizado por aqueles que
dizem algo a algum que no lhes ouve; 3. E a interpretao de Proclo: o mito fala sobre
o que no porque ele uma figura de fico; quando o mito afirma algo, este algo j
no .
Havia o costume, segundo ela, de aplicar aos mitos o dito o mito perdeu-se,
porque queriam mostrar que de fato os mitos dizem o que no , j que eles so fictcios
e quando se fala eles no so. Plato, contudo, aqui como alhures, diz o oposto. Ele diz
que os seus mitos salvam e so salvos. Eles so os intrpretes das coisas que so e por
isto so teis aos que lhes ouvem. Conduzem os que neles crem espontaneamente
verdade do ser, ainda que ensinem sem probabilidade e demonstrao. como se
harmonizassem com o nosso preconceito infalvel sobre as coisas (MORGAN, 2000, p.
211; 215; 234; 235; 237; 242; 244; 281).
Como se v, a Autora conclui dizendo que Plato usa o mito em seus dilogos,
devido aos limites lingsticos; mas na verdade, tanto o mito quanto o dilogo, no
expressam a verdade em sua totalidade, pois o conhecimento na filosofia platnica no
algo dado, mas sim algo dinmico, em fieri, algo que est continuamente em processo,
jamais concluso.
CONSIDERAES FINAIS
Morgan no parte da oposio mito-logos, considerando aquele inferior a este.
Ela comea o seu livro afirmando que, aps principiar como o outro rejeitado da
filosofia, o mito toma o seu lugar no corao do processo filosfico nos trabalhos dos
pensadores que ela estuda.
Ela mostra que os mitos de Parmnides e de Plato e outros filsofos receberam
pouca ateno, seja de eruditos da filosofia como do mito. Tanto assim que a grande
literatura sobre o relacionamento mito-filosofia quase que incipiente.
Contudo, um fato que praticamente do comeo at Plato inclusive, os
filsofos fizeram uso do mito, ainda que o combatessem. No incio de seu livro ela j
comea a elaborar a sua tese do mito filosfico. Ela afirma que mais que
incompatibilidade do mito com a filosofia o que h o ponto de vista dos filsofos,
segundo o qual o discurso filosfico deve ter autoridade, ser claro e apresentar uma
linguagem que corresponda ao modo como as coisas so (MORGAN, 2000, p.4). Mas,
por outro lado, o mito mostra que no se deve ter uma viso to otimista e cndida sobre
o sucesso de tal empreendimento (MORGAN, 2000, p. 17). Morgan, diferentemente de
outros eruditos platnicos leva em conta as dvidas expressas por Plato no Fedro,
274d-275b, e na Stima Carta sobre a capacidade da linguagem expressar com
propriedade o pensamento filosfico.

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Ela afirma que o uso filosfico do mito pelos pr-socrticos entre os quais
Xenfanes, Herclito, Empdocles e Parmnides representa o seu interesse em examinar
e resolver, se possvel, o fosso entre a linguagem e a realidade e os limites do
conhecimento humano, cada qual a seu modo, claro. Da os seus ataques tradio
potica e o seu esforo vo. Ela procura no geral evitar polmicas. Focaliza aspectos
lingsticos e epistemolgicos; os aspectos ticos, apesar de sua importncia, no
objeto imediato de sua anlise.
A abordagem de Morgan bem equilibrada no geral ainda que as suas
observaes sobre o mito nunca tragam uma definio do que ele seja, e isto apresenta
alguns limites, questes e problemas. O que , afinal, o mito filosfico? Ou qual
material mitolgico cujo uso no contexto filosfico constitui um mito filosfico? Isto se
agrava um pouco porque certamente mito s vezes muda de significado entre os prsocrticos. Em relao aos sofistas ela afirma que os mesmos manipulam o sentido do
mito perante as suas audincias; contudo como ela no d uma clara definio do mito e
como este compreendido, a sua anlise poderia ser enriquecida mais ainda se houvesse
uma definio ou aproximao um pouco mais clara do que ela realmente entende por
mito. Contudo, ela est bem consciente da problemtica (MORGAN, 2000, p. 164).
Na segunda parte de seu livro analisa as complexidades do mito platnico, ao
abordar as funes do mito em seus dilogos. Segue a classificao de Frutiger que
classifica os mitos em tradicionais, educacionais e filosficos. (Alis, ela cita este autor
muitas vezes em seu trabalho, mas, curiosamente, o seu nome no aparece nenhuma vez
no ndice geral.) Os mitos tradicionais, especialmente os homricos e hesidicos, so o
alvo da crtica platnica (Rep. II, III, X). Os mitos educacionais platnicos so
construo de Plato (Rep. VII) atravs dos quais, ele, Plato, apresenta exemplos de
lies ticas ou a natureza de coisas que esto alm do conhecimento humano, tais
como o passado longnquo e a natureza da alma. Tambm atravs dos mitos
educacionais que o leitor persuadido das idias moralmente aceitas, como a imoral
Mentira Nobre de A Repblica, III 414b-c. J em relao ao mito filosfico o mesmo
alcana o seu poder intelectual ao encorajar a reflexo metodolgica e a conscincia a
respeito da condio do discurso filosfico. precisamente esta qualidade de estmulo
ao questionamento que o distingue do mito educacional, imposto queles que no so
filsofos (MORGAN, 2000, p. 164). E com isto ela contribui com uma idia importante,
ou seja, que a condio de qualquer mito depende no tanto do seu contedo, quanto do
contexto em que ocorre.
Em Plato, como se sabe, mais que mitos educacionais h o que Morgan chama
de mitos filosficos. Mas ao no especificar os critrios para o contedo do mito, ela na
prtica d uma definio implcita de mito como narrativa sobre o sobrenatural ou o
passado longnquo e isto no diz tudo, uma vez que h narrativas e aluses em seus
dilogos que so mticas ou, ao menos que podem ser tratadas como tais. Mas, como j
assinalado, a ateno que ela chama sobre a funo do mito especfico no contexto do
dilogo em que ele ocorre uma grande contribuio.
Para ela todas as narrativas filosficas so passveis de reviso luz de
investigaes futuras (MORGAN, 2000, p. 174). Isto quer dizer que no se pode ignorar
e rejeitar a condio do mito nos dilogos platnicos, pois at mesmo os mais bem
elaborados argumentos dialticos presentes nos dilogos platnicos so provisionais.
Portanto, ela rejeita aqui em poucas palavras as teorias que afirmam que a dialtica
platnica uma forma estvel de argumento em face do discurso no verificvel do
mito. Para no deixar qualquer lugar a dvidas sobre eventuais defensores da tese do
mito filosfico ela adverte que temos, contudo, que nos precaver contra a noo
segundo a qual a dialtica em princpio incapaz de justificar axiomas filosficos ou

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que o mito possa ser de todo modo um substituto satisfatrio da dialtica. O projeto
filosfico como Plato o descreve precisamente uma tentativa de verificar axiomas e
conseguir o primeiro princpio no-hipottico (MORGAN, 2000, p. 180; Rep. 509d1511e5).
Em relao natureza e destino da alma no Grgias, no Fdon e na Repblica e
no Fedro ela faz uma breve anlise dos trs e ento uma discusso um pouco mais
extensa do Fedro e afirma que o mito, a dialtica, e a retrica atravs das quais so
apresentados no so apenas praticados, mas tematizados, (MORGAN, 2000, p. 210).
A dialtica o caminho longo e divino cujo percurso sempre seguro, enquanto o
caminho do mito apresenta uma rota mais curta, porm arriscada. Aos poucos,
particularmente em sua anlise do Fedro, ela deixa claro, ao examinar o contedo e
natureza da alma que o mito platnico no apenas religioso, mas, sobretudo filosfico.
Os mitos platnicos, com efeito, no so apenas metafsicos, expresses de intuies
inefveis, eles esto inseridos neste dilogo para expressarem o mtodo filosfico e
mostrarem como o filsofo deve filosofar.
A pesquisadora conclui o seu livro examinando brevemente a idia segundo a
qual o mito deve ser salvo, provrbio que ocorre em alguns dos dilogos platnicos.
Segundo ela o significado o seguinte: tanto o argumento mtico quanto o dialtico,
devem ser levados s ltimas conseqncias; devem ser completados; o pensamento tem
que ser seguido at o fim, de modo que a narrao possa preservar-nos. E isto o que
ela procura fazer em seu livro levando-o at s ltimas conseqncias e concluses ao
realar a importncia do mito dentro do projeto filosfico platnico.
Ela mostra que o filsofo de Atenas se depara com a impossibilidade de a
linguagem poder expressar adequadamente a natureza da realidade das Idias. As Idias
que, segundo sua teoria, se encontram alm, muito alm do mundo sensvel. Mas a
que ele usa o mito, como tambm usa a forma do dilogo, para mostrar a imperfeio e
provisoriedade de todo tipo de pensamento.
Apesar de a autora no definir claramente o que seja mito e de no examinar
todos os pensadores pr-socrticos, o seu livro marcar histria no gnero pela
seriedade acadmica, profundidade e busca sincera de clarificar e elucidar este
intrincado e excitante problema do relacionamento essencial entre mito-logos. E a
concluso a que chega totalmente nova entre os autores que examinaram esta questo,
a saber, o mito no como o outro da filosofia, mas essencialmente incrustado nela,
fazendo parte dela e dando-lhe sentido, ao menos na pr-socrtica e na platnica. O
trabalho de Kathryn A. Morgan ter que ser levado em conta por pesquisadores que se
interessem pela temtica, pela sua seriedade, profundidade e contribuies originais.
um livro destinado a passar histria da pesquisa mito-filosofia como uma das
melhores contribuies dos ltimos tempos.
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