Vous êtes sur la page 1sur 26

TEORIA DA SEMICULTURA*

Theodor W. Adorno

O que hoje se manifesta como crise da formao cultural no um simples


objeto da pedagogia, que teria que se ocupar diretamente desse fato, mas tambm no
pode se restringir a uma sociologia que apenas justaponha conhecimentos a respeito da
formao. Os sintomas de colapso da formao cultural que se fazem observar por toda
parte, mesmo no estrato das pessoas cultas, no se esgotam com as insuficincias do
sistema e dos mtodos da educao, sob a crtica de sucessivas geraes. Reformas
pedaggicas isoladas, indispensveis, no trazem contribuies substanciais. Poderiam
at, em certas ocasies, reforar a crise, porque abrandam as necessrias exigncias a
serem feitas aos que devem ser educados e porque revelam uma inocente
despreocupao frente ao poder que a realidade extrapedaggica exerce sobre eles.
Igualmente, diante do mpeto do que est acontecendo, permanecem insuficientes as
reflexes e investigaes isoladas sobre os fatores sociais que interferem positiva ou
negativamente na formao cultural, as consideraes sobre sua atualidade e sobre os
inmeros aspectos de suas relaes com a sociedade, pois para elas a prpria categoria
formao j est definida a priori. O mesmo acontece com os momentos parciais,
imanentes ao sistema, que atuam em cada caso no interior da totalidade social: movemse no espao de conjuntos enquanto estes que deveriam ser os primeiros a serem
compreendidos. Seria preciso, alm disso, a partir do movimento social e at mesmo do
conceito de formao cultural, buscar como se sedimenta e no apenas na Alemanha
uma espcie de esprito objetivo negativo. A formao cultural agora se converte em
uma semiformao socializada, na onipresena do esprito alienado, que, segundo sua
gnese e seu sentido, no antecede formao cultural, mas a sucede. Deste modo, tudo
fica aprisionado nas malhas da socializao. Nada fica intocado na natureza, mas, sua
rusticidade a velha fico preserva a vida e se reproduz de maneira ampliada.
Smbolo de uma conscincia que renunciou autodeterminao, prende-se, de maneira
obstinada, a elementos culturais aprovados. Sob seu malefcio gravitam como algo
decomposto que se orienta barbrie.

Isso tudo no encontra explicao a partir do que tem acontecido ultimamente,


nem, certamente, como expresso tpica da sociedade de massas, que, alis, nada
consegue explicar mesmo, apenas assinala um ponto cego ao qual deveria se aplicar o
trabalho do conhecimento. Apesar de toda ilustrao e de toda informao que se
difunde (e at mesmo com sua ajuda) a semiformao passou a ser a forma dominante
da conscincia atual, o que exige uma teoria que seja abrangente.
Para esta teoria, a idia de cultura no pode ser sagrada o que a reforaria
como semiformao , pois a formao nada mais que a cultura tomada pelo lado de
sua apropriao subjetiva. Porm a cultura tem um duplo carter: remete sociedade e
intermedia esta e a semiformao. Na linguagem alem de hoje se entende por cultura,
em oposio cada vez mais direta prxis, a cultura do esprito. Isto bem demonstra que
no se conseguiu a emancipao completa da burguesia ou que esta apenas foi atingida
at certo ponto, pois j no se pode pensar que a sociedade burguesa represente a
humanidade. O fracasso dos movimentos revolucionrios, que queriam realizar nos
pases ocidentais o conceito de cultura como liberdade, provocou uma certa retrao das
idias de tais movimentos, e no somente obscureceu a conexo entre elas e sua
realizao, mas tambm as revestiu de um certo tabu. Por fim, na linguagem da filosofia
pura, a cultura se converteu , satisfeita de si mesma, em um valor. Sua autarquia deve
ser creditada grandiosa metafsica especulativa e msica, que a ela se uniu
intimamente em seu desenvolvimento; mas, em tal espiritualizao da cultura est j, ao
mesmo tempo, virtualmente confirmada sua impotncia e entregue a vida real dos
homens s relaes cegamente existentes e cegamente mutantes. Frente a isso a cultura
no indiferente. Max Frisch observou que havia pessoas que se dedicavam, com
paixo e compreenso, aos chamados bens culturais, e que, no entanto, puderam se
encarregar tranqilamente da prxis assassina do nacional-socialismo. Tal fato no
apenas indica uma conscincia progressivamente dissociada, mas sobretudo d um
desmentido objetivo ao contedo daqueles bens culturais a humanidade e tudo o que
lhe for inerente enquanto sejam apenas bens, com sentido isolado, dissociado da
implantao das coisas humanas. A formao que se esquece disso, que descansa em si
mesma e se absolutiza, acaba por se converter em semiformao. Isso poderia ser
documentado com os escritos de Wilhelm Dilthey, que, mais que ningum, temperou ao
gosto das entusiasmadas classes mdias alems o conceito de cultura espiritual como
fim em si mesmo e o colocou nas mos dos professores. No livro mais conhecido de

Dilthey, h frases - como a referente a Hoelderlin: "que outra vida de poeta foi tecida de
um material to delicado como se fossem raios de lua! e igual sua vida foi sua
poesia" - que, com todo o saber de seu autor, no d para distinguir dos produtos da
indstria cultural no estilo de Emil Ludwig.
Por outro lado, nos casos em que a cultura foi entendida como conformar-se
vida real, ela destacou unilateralmente o momento da adaptao, e impediu assim que os
homens se educassem uns aos outros. Isso se fez necessrio para reforar a unidade
sempre precria da socializao e para colocar fim quelas exploses desorganizadoras
que, conforme bvio, se produzem s vezes justamente onde j est estabelecida uma
tradio de cultura espiritual autnoma. E a idia filosfica de formao que a ela
corresponderia se disps a formar de maneira protetora a existncia. Havia um duplo
propsito: obter a domesticao do animal homem mediante sua adaptao interpares e
resguardar o que lhe vinha da natureza, que se submete presso da decrpita ordem
criada pelo homem. A filosofia de Schiller, dos kantianos e de seus crticos foi a
expresso mais prenhe da tenso entre esses dois momentos, enquanto que na teoria
hegeliana da formao e na do Goethe tardio triunfou, dentro do mesmo
humanismo, sob o nome de desprendimento, o desideratum da acomodao. Mas se esta
tenso se defaz instala-se uma hegemonia unilateral e seu mbito probe elevar-se, por
deciso individual acima do dado, do positivo, e pela presso que exerce sobre os
homens, perpetua neles a deformidade que se pensava ter se dominado, a agresso. Tal
, conforme Freud o v, a razo do mal-estar que a cultura carrega em si. A sociedade
inteiramente adaptada o que na histria do esprito demonstra esse conceito: mera
histria natural darwinista, que premia a survival of the fittest. Quando o campo de
foras a que chamamos formao se congela em categorias fixas sejam elas do
esprito ou da natureza, de transcendncia ou de acomodao cada uma delas,
isolada, se coloca em contradio com seu sentido, fortalece a ideologia e promove uma
formao regressiva.
O duplo carter da cultura nasce do antagonismo social no-conciliado que a
cultura quer resolver, mas que demanda um poder, que, como simples cultura, no
possui. Esse desejado equilbrio momentneo, transitrio. Na hipstase do esprito,
mediante a cultura, a reflexo glorifica a separao social colocada entre o trabalho do
corpo e o trabalho do esprito. A antiga injustia quer justificar-se como superioridade
objetiva do princpio da dominao, o que apenas demonstra que esta ao sobre os

dominados que mantm e reitera tais relaes. Mas a adaptao , de modo imediato,
o esquema da dominao progressiva. O sujeito s se torna capaz de submeter o
existente por algo que se acomode natureza, que demonstre uma autolimitao frente
ao existente. Essa acomodao persiste sobre as pulses humanas como um processo
social, o que inclui o processo vital da sociedade como um todo. Mas, como resultado e
justamente em virtude da submisso, a natureza volta sempre a triunfar sobre seu
dominador, que no se assemelhou a ela por simples acaso, primeiramente pela magia e,
por fim, pela rigorosa objetividade cientfica. No processo de assim assemelhar-se (a
eliminao do sujeito por meio de sua autoconservao) se instaura como o contrrio do
que ele mesmo se julga ,ou seja, como pura e inumana relao natural, cujos momentos,
culpavelmente emaranhados necessariamente se opem entre si. O esprito mantm-se
antiquado frente ao domnio progressivo da natureza e o surpreende a pecha de magia
com a qual, em outros tempos, ele tinha designado as crenas naturais. Pretendia
suplantar a iluso subjetiva pelo poder dos fatos e acaba por tornar falsidade sua prpria
essncia, a objetividade da verdade. A adaptao no ultrapassa a sociedade, que se
mantm cegamente restrita. A conformao s relaes se debate com as fronteiras do
poder. Todavia, na vontade de se organizar essas relaes de uma maneira digna de
seres humanos, sobrevive o poder como princpio que se utiliza da conciliao. Desse
modo, a adaptao se reinstala e o prprio esprito se converte em fetiche, em
superioridade do meio organizado universal sobre todo fim racional e no brilho da falsa
racionalidade vazia. Ergue-se uma redoma de cristal que, por se desconhecer, julga-se
liberdade. E essa conscincia falsa se amalgama por si mesma igualmente falsa e
soberba atividade do esprito.
Essa dinmica idntica da formao cultural, que no uma invariante:
diferente de poca para poca por seu contedo e suas instituies, e no se dispe a
transferncias. O conceito de formao se emancipou com a burguesia. Caracteres ou
tipos sociais do feudalismo, como o fidalgo e o gentleman, e especialmente a antiga
erudio teolgica, se despiram de seu ser tradicional e de suas determinaes
especficas e se emanciparam das unidades vitais de que, at ento, tinham estado
impregnadas. A formao tornou-se objeto de reflexo e consciente de si mesma, foi
devolvida purificada aos homens. Sua realizao haveria de corresponder a uma
sociedade burguesa de seres livres e iguais. Esta, porm, ao mesmo tempo se
desentendeu dos fins e de sua funo real, como, de certo modo, ocorre radicalmente,

por exemplo, com a esttica kantiana que defende uma finalidade sem fim. A formao
devia ser aquela que dissesse respeito de uma maneira pura como seu prprio esprito
ao indivduo livre e radicado em sua prpria conscincia, ainda que no tivesse
deixado de atuar na sociedade e sublimasse seus impulsos. A formao era tida como
condio implcita a uma sociedade autnoma: quanto mais lcido o singular, mais
lcido o todo. Contraditoriamente, no entanto, sua relao com uma prxis ulterior
apresentou-se como degradao a algo heternomo, como percepo de vantagens de
uma irresolvida bellum omnium contra omnes. Sem dvida, na idia de formao
cultural necessariamente se postula a situao de uma humanidade sem status e sem
explorao. Quando se denigre na prtica dos fins particulares e se rebaixa diante dos
que se honram com um trabalho socialmente til, trai-se a si mesma. No inocenta por
sua ingenuidade, e se faz ideologia. Se na idia de formao ressoam momentos de
finalidade, esses deveriam, em conseqncia, tornar os indivduos aptos a se afirmarem
como racionais numa sociedade racional, como livres numa sociedade livre. No modelo
liberal, isso seria tanto melhor atingido quanto mais cada um estivesse formado por si
mesmo. E quanto menos as relaes sociais, em especial as diferenas econmicas,
cumprem esta promessa, tanto mais energicamente se estar proibido de pensar no
sentido e na finalidade da formao cultural. Nesse sentido, nem se pode denunciar que
ela, sozinha, no garante uma sociedade racional. No se quer liberar a esperana, desde
o princpio enganosa, de que ela poderia extrair de si mesma e dar aos homens o que a
realidade lhes recusa. O sonho da formao a libertao da imposio dos meios e da
estpida e mesquinha utilidade falsificado em apologia de um mundo organizado
justamente por aquela imposio. No ideal de formao, que a cultura defende de
maneira absoluta, se destila a sua problemtica.
O progresso da formao cultural que a jovem burguesia assumiu frente ao
feudalismo no flui, de modo algum, to diretamente quanto aquela esperana sugeria.
Quando a burguesia tomou politicamente o poder na Inglaterra do sculo XVII e na
Frana do XVIII, estava, do ponto de vista econmico, mais desenvolvida que o sistema
feudal. E tambm mais consciente. As qualidades que posteriormente receberam o nome
de formao cultural tornaram a classe ascendente capaz de desempenhar suas tarefas
econmicas e administrativas. A formao no foi apenas sinal da emancipao da
burguesia, nem apenas o privilgio pelo qual os burgueses se avantajaram em relao s
pessoas de pouca riqueza e aos camponeses. Sem a formao cultural, dificilmente o

burgus teria se desenvolvido como empresrio, como gerente ou como funcionrio.


Assim que a sociedade burguesa se consolida e j as coisas se transformam em termos
de classes sociais. Quando as teorias socialistas se preocuparam em despertar nos
proletrios a conscincia de si mesmos, o proletariado no se encontrava, de maneira
alguma, mais avanado subjetivamente que a burguesia. No foi por acaso que os
socialistas alcanaram sua posio chave na histria baseando-se na posio econmica
objetiva, e no no contexto espiritual. Os dominantes monopolizaram a formao
cultural numa sociedade formalmente vazia. A desumanizao implantada pelo processo
capitalista de produo negou aos trabalhadores todos os pressupostos para a formao
e, acima de tudo, o cio. As tentativas pedaggicas de remediar a situao se
transformaram em caricaturas. Toda a chamada "educao popular" a escolha dessa
expresso demandou muito cuidado nutriu-se da iluso de que a formao, por si
mesma e isolada, poderia revogar a excluso do proletariado, que sabemos ser uma
realidade socialmente constituda.
Porm, a contradio entre formao cultural e sociedade no apresenta como
resultado apenas uma incultura do antigo estilo, a camponesa. Hoje as zonas rurais so
sobretudo focos de semicultura. O mundo pr-burgus de idias, essencialmente
vinculado religio tradicional, se rompeu ali subitamente, o que muito se deve aos
meios de comunicao de massa, em especial o rdio e a televiso. O campo foi
conquistado espiritualmente pela indstria cultural. No entanto, o a-priori do conceito
de formao propriamente burgus, a autonomia, no teve tempo algum de constituir-se
e a conscincia passou diretamente de uma heteronomia a outra. No lugar da autoridade
da Bblia, se instaura a do domnio dos esportes, da televiso e das "histrias reais", que
se apiam na pretenso de literalidade e de facticidade aqum da imaginao produtiva.
Sabe-se como se apresentou a ameaa seguinte, que no Reich hitleriano mostrou-se
muito mais drstica do que julgada por uma mera sociologia da formao. Para uma
ao mais prxima urgente uma poltica cultural socialmente reflexiva e, ainda
assim, pouco seria central no que diz respeito semiformao cultural. Mas tambm a
chancela desta ltima continuou sendo to burguesa como a prpria idia de formao.
Tem a fisionomia da lower middle class. A formao cultural no apenas se manteve
nela, como at serve aos interesses dos que no participam do privilgio da formao.
Um profissional que conserta rdios ou mecnico de automveis considerado
inculto, dentro dos critrios tradicionais e, no entanto, precisa, no cotidiano de sua

profisso, dominar muitos conhecimentos e destrezas que no poderia adquirir se lhe


faltasse todo o saber matemtico e das cincias da natureza que, alis, e como j
demonstrou Thortein Veblen, est muito mais ao alcance da classe inferior do que a
arrogncia acadmica reconhece.
A fenomenologia da conscincia burguesa no basta por si s para explicar a
nova situao. Contrariamente conscincia que a sociedade burguesa tinha dela
mesma, o proletariado, ao comear o capitalismo avanado, era socialmente
extraterritorial, objeto das relaes de produo e s sujeito enquanto produtor. Os
primeiros proletrios foram pequenos-burgueses, artesos e camponeses sem posses, e,
alm disso, oriundos de regies cuja formao social no era ainda burguesa. E as
presses das condies de vida, o desmedido prolongamento da jornada de trabalho e o
deplorvel salrio durante os decnios, a que se referem O Capital e a A condio das
classes trabalhadoras na Inglaterra, os mantiveram ainda mais excludos da nova
situao. Embora nada tenha mudado de substancial no tocante ao fundamento
econmico das relaes o antagonismo entre o poder e a impotncia econmica
nem quanto aos limites objetivamente fixados da formao cultural, a ideologia se
transformou de uma maneira muito mais radical. A ideologia encobre amplamente a
grande ciso, inclusive queles a quem cabe suportar-lhe a carga. Estes ficaram
emaranhados na rede do sistema durante os ltimos cem anos. O termo sociolgico para
isso se chama integrao. Para a conscincia, as barreiras sociais so, subjetivamente,
cada vez mais fluidas, como se v h tanto tempo na Amrica. Por inmeros canais, se
fornecem s massas, bens de formao cultural. Neutralizados e petrificados, no
entanto, ajudam a manter no devido lugar aqueles para os quais nada existe de muito
elevado ou caro. Isso se consegue ao ajustar o contedo da formao, pelos mecanismos
de mercado, conscincia dos que foram excludos do privilgio da cultura e que
tinham mesmo que ser os primeiros a serem modificados. Este processo determinado
objetivamente, no se inicia mala fide. A estrutura social e sua dinmica impedem a
esses nefitos os bens culturais que oferecem ao negar-lhes o processo real da formao,
que necessariamente requer condies para uma apropriao viva desses bens. Mas o
fato de que os milhes que antes nada sabiam desses bens e que agora se encontram
inundados por eles estejam muito precariamente preparados para isso, nem mesmo do
ponto de vista psicolgico, talvez no seja ainda o mais grave. As condies da prpria
produo material dificilmente toleram o tipo de experincia sobre a qual se assentavam

os contedos formativos tradicionais que se transmitiam. Por isso, tudo o que estimula a
formao acaba por contrair-lhe os nervos vitais. Em muitos lugares j obstruiu, como
pedantismo incuo ou presunosa insubordinao, o caminho do amanh. Quem
compreende o que poesia dificilmente encontrar um posto bem pago como autor de
textos publicitrios. A diferena sempre crescente entre o poder e a impotncia sociais
nega aos impotentes e tendencialmente tambm aos poderosos os pressupostos
reais para a autonomia que o conceito de formao cultural ideologicamente conserva.
Justamente por isso se aproximam mutuamente as conscincias das diferentes classes,
ainda que, como mostram as ltimas pesquisas, no tanto como parecia h poucos anos.
Alm do mais, pode-se falar de uma sociedade nivelada de classes mdias apenas psicosocialmente, e, em todo caso, tendo em conta as flutuaes pessoais, mas no de uma
maneira estrutural-objetiva. E, no entanto, tambm subjetivamente aparecem ambas as
coisas: o vu da integrao, principalmente nas categorias de consumo, e a persistente
dicotomia onde quer que os sujeitos se deparem com antagonismos de interesses
fortemente estabelecidos. Como resultado, logo a underlying population torna-se
"realista", e as outras se sentem porta-vozes dos ideais. No entanto, como a integrao
ideologia, tambm por ser ideologia frgil, desmoronvel.
Tudo isso, certamente, bastante ousado. Mas prprio dos estudos tericos
que no coincidam com os dados das pesquisas, que se exponham a isso, que avancem
em excesso ou que segundo a linguagem da investigao social se inclinem para
generalizaes falsas. Foi por isso mesmo que se fez necessrio, para alm das
necessidades administrativas e comerciais, o desenvolvimento dos mtodos empricosociolgicos. Sem aquele ousado exagero da especulao, sem o momento inevitvel da
fico na teoria, isso nunca teria se tornado possvel. Tudo se reduziria a mera
abreviatura de fatos, que, intactos, ficariam aqum do cientfico e do significativo. Sem
dvida, tanto a tese da necrose da formao cultural como a da socializao da
semicultura ou semiformao, de sua difuso nas massas, teriam que se chocarem com
os dados empricos. O modelo da semiformao, todavia caracteriza hoje a camada dos
empregados mdios, ficando claro que seria to impossvel especificar univocamente
tanto seus mecanismos nas camadas propriamente baixas quanto a conscincia nivelada
tomada de modo global. Medida na situao aqui e agora, a assero da universalidade
da semicultura indiferenciada e exagerada. No poderia subsumir, em absoluto, todos
os homens e todas as camadas indiscriminadamente sob aquele conceito, mas delineia

uma tendncia, esboa a fisionomia de um esprito que tambm determinaria a marca da


poca se tivssemos que restringir quantitativa e qualitativamente o mbito de sua
validade. possvel que inmeros trabalhadores, pequenos empregados e outros grupos,
graas sua conscincia de classe ainda viva, embora debilitada, no caiam nas malhas
da semiformao. Porm, estas so to fortes a partir da produo, seu estabelecimento
est to de acordo com os interesses decisivos e se adequam tanto s manifestaes
culturais atuais, que sua representatividade se impe, mesmo sem a chancela da
estatstica. No entanto, ainda a formao cultural tradicional, mesmo que questionvel,
o nico conceito que serve de anttese semiformao socializada, o que expressa a
gravidade de uma situao que no conta com outro critrio, pois descuidou-se de suas
possibilidades. No se quer a volta do passado e nem se abranda a crtica a ele. Nada
sucede hoje ao esprito objetivo que no estivesse j inscrito nele desde os tempos mais
liberais ou que, pelo menos, no exija o cumprimento de velhas promessas. O que agora
se denuncia no domnio da formao cultural no se pode ler em nenhum outro lugar a
no ser em sua antiga figura, que, como sempre, tambm ideolgica. Potencialmente
foram cortados os petrificados recursos com que o esprito podia escapar da formao
cultural tradicional e sobrepass-la. A medida da nova perversidade a anterior. Revelase num momento, pois est condenada, frente forma ltima do constrangimento, como
uma cor que tenta manter os tons que se desvanecem. S por ela, e no por qualquer
laudatio temporis acti, que se recorre formao tradicional.
No clima da semiformao, os contedos objetivos, coisificados e com carter
de mercadoria da formao cultural, perduram custa de seu contedo de verdade e de
suas relaes vivas com o sujeito vivo, o qual, de certo modo, corresponde sua
definio. O fato de que seu nome tenha adquirido hoje as mesmas ressonncias,
antiquadas e pretensiosas, de "educao popular" no indica que esse fenmeno tenha
desaparecido, e sim que seu contraconceito, precisamente o de formao - nico que lhe
dava certo sentido -, perdeu sua atualidade. Da formao s participam, para sua dita ou
desdita, indivduos singulares que no caram inteiramente neste crisol e grupos
profissionalmente qualificados, que se caracterizam a si mesmos, com muita boa
vontade, como elites. Contudo a indstria cultural, em sua dimenso mais ampla
tudo o que o jargo especfico classifica como mdia , perpetua essa situao,
explorando-a, e se assumindo como cultura em consonncia com a integrao, o que, se
for mesmo uma, no ser a outra. Seu esprito a semicultura, a identificao. As

grosseiras pilhrias sobre os novos ricos que confundem palavras estrangeiras persistem
teimosamente, porque expressam um mecanismo que leva todos os que riem juntos a
iludirem-se de terem conseguido a identificao. Eis uma tentativa condenada ao
fracasso. A ilustrao, provinda de outra poca, passou de maneira natural, aos
indivduos dos pases permeados pelo capitalismo a idia de que eram livres e
autodeterminados, o que lhes permitia e obrigava a no se descuidarem de nada
deixarem sem ser ensinado, ou, de, pelo menos, mostrarem um comportamento que
transmitisse tal impresso. S lhes pareceu possvel sob o signo do que lhes vem como
esprito, a formao cultural objetivamente arruinada. Assim, pois, a totalitria figura da
semiformao no pode explicar-se simplesmente a partir do dado social e
psicologicamente, mas inclui algo potencialmente positivo: que o estado de conscincia,
postulado em outro tempo na sociedade burguesa, remeta, por antecipao,
possibilidade de uma autonomia real da prpria vida de cada um possibilidade que
tal implantao rechaou e que se leva a empurres como mera ideologia. Porm,
aquela identificao tende a fracassar, porque o ser singular nada recebe em relao a
formas e estruturas de uma sociedade virtualmente desqualificada pela onipotncia do
princpio de troca nada com o qual, sob certa proteo, pudesse identificar-se de
alguma forma, nada sobre o qual pudesse formar-se em sua razo propriamente dita. Por
outro lado, o poder da totalidade sobre o indivduo prosperou com tal desproporo que
tem que reproduzir em si esse vazio de forma. O que antes estava de tal modo
configurado que os sujeitos podiam conseguir a sua imagem, problemtica, que fosse
tem essa origem; porm eles esto to destitudos de liberdade que sua vida conjunta
no se articula como verdadeira, pois lhes falta o necessrio apoio em si mesmos. Fato
que fica expresso em palavras fortes como "ideal" ou "modelo", nas quais vem inscrita
sua prpria impossibilidade. Fica evidente o pesar que nos marca a ausncia de um
cosmo social e espiritual que fosse, para falar como Hegel, "substancial", sem presses,
mas, para o indivduo, inquestionavelmente obrigatrio. Fica evidente o pesar pela
ausncia de uma totalidade justa e reconciliada com o singular. Aquelas palavras
acusam, ao mesmo tempo, a avidez por erigir tal substancialidade arbitrariamente,
semelhana do que j fazia Nietzsche com suas novas leis; e o sensrio lingstico est
agora demasiado obtuso para sentir que justamente o compasso de violncia a que tende
exigncia de ideais desmente a substancialidade de que se estendam as mos. Este
impulso do fascismo lhe sobreviveu, mas remonta at prpria idia de formao, que
, por essncia, antinmica. A formao tem como condies a autonomia e a liberdade.

No entanto, remete sempre a estruturas pr-colocadas a cada indivduo em sentido


heteronmico e em relao s quais deve submeter-se para formar-se. Da que, no
momento mesmo em que ocorre a formao, ela j deixa de existir. Em sua origem est
j, teleologicamente, seu decair.
Os ideais so um conglomerado de noes ideolgicas que se interpem entre
os sujeitos e a realidade, e a filtram. Esto de tal modo carregadas afetivamente, que a
ratio no pode desaloj-las aleatoriamente. E a semicultura as une. A no-cultura, como
mera ingenuidade e simples ignorncia, permitia uma relao imediata com os objetos e,
em virtude do potencial de ceticismo, engenho e ironia qualidades que se
desenvolvem naqueles no inteiramente domesticados , podia elev-los conscincia
crtica. Eis a algo fora do alcance da semiformao cultural. Entre as condies sociais
para a formao se encontrava, entre outras, de um modo essencial, a tradio, que,
segundo a doutrina de Sombart e Max Weber, uma tradio pr-burguesa inconcilivel
com a racionalidade burguesa. No entanto, a perda da tradio, como efeito do
desencantamento do mundo, resultou num estado de carncia de imagens e formas, em
uma devastao do esprito que se apressa em ser apenas um meio, o que , de antemo,
incompatvel com a formao. Nada retm o esprito, ento, para um contacto corporal
com as idias. A autoridade fazia mediao, mais mal que bem, entre a tradio e os
sujeitos. A formao se desenvolvia socialmente da mesma maneira como, segundo
Freud, a autonomia, o princpio do ego, brota da identificao com a figura paterna,
enquanto que as categorias a que se chega por intermdio desta se voltam contra a
irracionalidade das relaes familiares. As reformas escolares, cuja necessidade no se
pode colocar em dvida, descartaram a antiquada autoridade, mas tambm
enfraqueceram mais ainda a dedicao e o aprofundamento ntimo do espiritual, a que
estava vinculada a liberdade; e esta contrafigura da violncia se atrofia sem ela,
conquanto no caiba reativar opresses por amor liberdade. Quem tendo freqentado
escola no ter se emocionado alguma vez com a poesia de Schiller e os poemas de
Horcio que devia aprender de cr? E a quem os velhos pais no tero causado arrepios
de extrema emoo quando, sem que se lhes pedissem e inesperadamente, recitavam
textos de que se recordavam ainda, compartilhados assim numa comunho com os mais
jovens? Com certeza, dificilmente se pediria hoje que algum aprendesse algo de cr:
apenas pessoas muito ingnuas estariam dispostas a apoiar-se na tolice e na
mecanicidade desse processo; porm, assim se priva o intelecto e o esprito de uma

parte do alimento de que se nutre a formao. possvel que a crena no intelecto ou no


esprito haja secularizado o teolgico, tornando-o algo no essencial, e que a chamada
gerao jovem a deprecie, mas que o recupere sob outra forma. Onde essa ideologia
falta, instala-se uma ideologia pior. O "homem de esprito" , expresso hoje to
desacreditada, um carter social em extino. O pretenso realismo que o sucede, no
entanto, no est mais prximo das coisas, mas simplesmente disposto, s custas de
quaisquer toil and trouble, a ocupar uma existncia espiritual e a apoderar-se do que
esta lhe traga. Assim desaparecem os jovens ou compositores que sonhem em ser
grandes poetas ou compositores; por isso, digo exagerando, no existem adultos que
sejam grandes tericos da economia, nem, em definitivo, nenhum com verdadeira
vocao poltica. A formao cultural requeria proteo diante das atraes do mundo
exterior, certas ponderaes com o sujeito singular, e at lacunas de socializao.
"Entendo a linguagem do ter, jamais a linguagem dos homens", escrevia Hoelderlin;
cento e cinqenta anos depois, um jovem que assim pensasse seria objeto de chacotas
ou seria entregue, sob a alegao de autismo, a um benvolo tratamento psiquitrico. Se
se deixou de sentir a diferena entre a linguagem do ter ou seja, a idia de uma
verdadeira linguagem, a das coisas mesmas e a prtica da comunicao, o mesmo
ocorreu com a formao cultural. inteiramente certo que a formao alem, em sua
melhor poca, no incluiu, como regra geral, o conhecimento da filosofia
contempornea, que inclusive nos anos de 1790 e 1830 estava reservada a alguns
poucos. Esta filosofia, sem dvida, era imanente formao: no s geneticamente
inspirou a figuras como Humboldt e Schleiermacher suas concepes da essncia da
formao cultural, como tambm que o ncleo do idealismo especulativo, a doutrina do
carter objetivo do esprito, transcendente pessoa singular meramente psicolgica, era
ao mesmo tempo o princpio da formao cultural. O que exclusivamente espiritual, e
que a outra coisa no pode servir diretamente, no deve ser medido apenas por sua
finalidade. A irrevogvel queda da metafsica esmagou a formao. No se trata de um
estado de coisas isolado da histria do esprito, que tambm social. O esprito est
vinculado a isso e no cabe esperar que ningum prove sua identidade social nem com
ele, nem, em geral, com sua objetivao como formao cultural. E o desideratum, to
desejado por todos, de uma formao que possa ser examinada onde quer que venha a
ser posta em questo apenas a sombra daquela expectativa. A formao cultural
controlvel, que se transformou a si mesma em norma e em qualificaes equivale
cultura geral que se degenera no palavrrio dos vendedores. O momento de

espontaneidade, tal como glorificado nas teorias de Bergson e nos romances de Proust, e
tal como caracteriza a formao enquanto algo distinto dos mecanismos de domnio
social da natureza, se decompe na agressiva luz das avaliaes. A formao esquiva-se
do autodidatismo, de rdua conquista pelos prprios punhos e, se adquirida, tende
m posse. Mas, justamente, porque escapa da vontade, est envolvido no culpvel
contexto do privilgio. Apenas no necessitam adquiri-la, nem possu-la, aqueles que, a
todos os ttulos, j a possuem. Dessa maneira, cai-se na dialtica da liberdade e da falta
de liberdade. Sucessora da antiga falta de liberdade no possvel que mais decaia, no
entanto, no se realiza como liberdade meramente subjetiva, enquanto persistam as
condies que objetivamente a negam.
Nos Estados Unidos, o pas mais avanado do mundo burgus os demais
vo se alinhando atrs dele , grosso modo se observa a carncia de imagens de formas
da existncia como condio social da semiformao universal. O tesouro de imagens
religiosas, que revestia o ser existente de cores que suplantavam o existente, vai-se
definhando, assim como ocorreu com as imagens irracionais do feudalismo, que ao se
desenvolverem se haviam amalgamado com as imagens religiosas, e que se
extinguiram. Nada relacionado com o folclore arcaico pode sobreviver. Mas, o grave
que a prpria existncia liberada no adquire sentido; como algo que, tendo perdido o
encantamento, permanece assim como prosaico entendimento negativo. A vida,
modelada at suas ltimas ramificaes pelo princpio da equivalncia, se esgota na
reproduo de si mesma, na reiterao do sistema, e suas exigncias se descarregam
sobre os indivduos to dura e despoticamente, que cada um deles no pode se manter
firme contra elas como condutor de sua prpria vida, nem incorpor-las como algo
especfico da condio humana. Da que a existncia desconsolada, a alma, que no
atingiu seu direito divino na vida, tenha necessidade de substituir as perdidas imagens e
formas atravs da semiformao. O disparate de seus elementos, que chegam ao catico,
e a renncia plena racionalidade, inclusive de seus membra disiecta isolados,
favorecem a mitologizao atravs de uma conscincia indigente. Recorrendo ao
selvagem Oeste, os meios de massas adotaram uma mitologia substitutiva que em nada
se compara aos fatos de um passado bem prximo ainda. As estrelas de cinema, as
canes de sucesso com suas letras e seus ttulos irradiam um brilho igualmente
calculado. Palavras com as quais o man of the street - por sua vez tambm mitolgico nada conseguiria imaginar, conseguem popularidade precisamente por essa vacuidade.

Uma cano famosa dizia de uma moa "You are a rhapsody", sem que ningum
percebesse o quo pouco lisonjeira a comparao com uma rapsdia, que um tipo de
composio informe, uma miscelnea semelhana de um pot-pourri. Por vezes,
semblantes femininos muito cuidados e quase sempre de uma beleza estonteante
se explicam por si mesmos como pictografia da semiformao, rostos como o da
Montespan ou o de Lady Hamilton, incapazes de proferir qualquer frase original a no
ser os palavrrios vazios que cada situao espera delas, e podem ser eliminados
vontade como Evelyn Waugh to bem comentou. A semiformao no se confina
meramente ao esprito, adultera tambm a vida sensorial. E coloca a questo
psicodinmica de como pode o sujeito resistir a uma racionalidade que, na verdade,
em si mesma irracional.
No entanto, como formao cultural e diferenciao se equivalem, se se
eliminam os momentos de diferenciao cuja origem social e que constituem a
formao em seu lugar aparece um sucedneo. A perene sociedade do status absorve
os restos da formao e os transforma em smbolos daquele. Na verdade, o status nunca
esteve alheio formao burguesa, que desde sempre se havia degradado ao dissociar
do povo seus chamados lderes e os que sabiam o latim, como declarou Schopenhauer
com toda ingenuidade. S sob a proteo dos muros desses privilgios podiam pr-se
em ao aquelas foras humanas que, voltadas para a prtica, inaugurassem uma
situao sem privilgios. Mas essa dialtica da formao fica imobilizada por sua
integrao social, por uma administrao imediata. A semiformao o esprito
conquistado pelo carter de fetiche da mercadoria. Da mesma maneira que o carter ou
imagem social do comerciante e do balconista dos velhos tempos prolifera como cultura
de empregados Karl Kraus, que investigou a origem do processo, chegava a falar de
uma ditadura esttica do balconista , os respeitveis motivos de lucro da formao
encobriram, como um mofo, o conjunto da cultura. E essa situao j adquire
conscincia do que a separa daqueles o fato de que o novo o totalitrio. Porm a
semiformao cultural, com o progresso da integrao, se desfez de sua pureza assim
como a cultura dos empregados liquidou o balconista. Abraa tambm ao esprito que
tinha em outros tempos, e o poda como convm s suas necessidades. Assim, ao
pretender participar parasitariamente deste prestgio j algo diminudo, por despojar-se
do distanciamento e do potencial crtico, exclui-se do prprio prestgio. Temos um
modelo disso no destino dos chamados clssicos. Na Alemanha, o que se exigia nas

edies dessas obras durante todo o sculo XIX por mais que j existissem interesses
editoriais e suspeitos mecanismos sociais de seleo era que mantivesse uma
orientao formativa, que, no entanto, j apresentava sintomas de degenerao. Schiller
era o modelo da formao cultural destilada a partir de sentenas. Porm ainda que esta
frgil autoridade tenha acabado, de se suspeitar que as geraes jovens s vezes no
conheam sequer os nomes de muitos clssicos consagrados aos quais, em outros
tempos, fora precipitadamente concedida a imortalidade. A energia desapareceu das
idias que a formao compreendia e que lhe insuflavam vida. Nem atraem os homens
como conhecimento, pois se considera que ficaram muito atrs da cincia, nem lhes
servem como normas. Deste modo, a liberdade e a humanidade, em certo grau,
perderam sua fora resplandecente no interior da totalidade que se enclausurou num
sistema coercitivo, j que lhes impede totalmente a sobrevivncia. Tampouco
permanece sua obrigatoriedade esttica, pois as formas espirituais que encarnam so
vistas como algo esmaecido, cheio de frases e recheado de ideologia. No somente esto
desregrados os bens da formao cultural para aqueles que no so cultos, mas tambm
em si mesmos, por seu contedo de verdade. A verdade no atemporal, invarivel,
como queria o idealismo, mas tem vida na dinmica histrico-social, como os homens, e
pode esvanecer-se.
Na verdade, o progresso evidente, a elevao geral do nvel de vida com o
desenvolvimento das foras produtivas materiais, no se manifesta nas coisas espirituais
com efeito benfico. As despropores resultantes da transformao mais lenta da
superestrutura em relao infra-estrutura, aumentaram o retrocesso da conscincia. A
semiformao se assenta parasitariamente no cultural lag. Dizer que a tcnica e o nvel
de vida mais alto resultam diretamente no bem da formao, pois assim todos podem
chegar ao cultural, uma ideologia comercial pseudodemocrtica. Music goes into mass
production: ideolgico o ato de se chamar de esnobe a quem a isso se refira. Pode ser
atestado pela investigao social emprica. Assim, na Amrica, Edward Schumann
demonstrou, em genial estudo, que, entre dois grupos semelhantes que escutavam a
chamada msica erudita, um em audies ao vivo e outro apenas pelo rdio, o grupo do
rdio reagia com maior superficialidade e menor entendimento. Do mesmo modo que
para estes a msica sria se transformava virtualmente em msica de diverso, as
formas espirituais, em geral, que atingem os homens com o impacto do repentino
que Kierkegaard equiparava ao demonaco tornam-se bens culturais congelados. A

recepo deixa de obedecer a critrios imanentes para se conformar ao que o cliente cr


obter deles. Mas simultaneamente com a elevao do nvel de vida, crescem as
reivindicaes de uma formao como ndice para ser considerado integrante da camada
superior, da qual, alis, cada vez menos se distingue subjetivamente. Como resposta, se
incentivam camadas imensas a pretender uma formao que no tm. O que antes estava
reservado ao ricao e ao nouveau riche se converteu em esprito popular. Um grande
setor da produo da indstria cultural vive dessa nova realidade e, por sua vez,
incentiva essa necessidade por semicultura. As biografias romanceadas, que informam
sobre os fatos culturais mesclados a identificaes baratas e vazias, ou o resumo de
cincias inteiras, como a arqueologia ou a bacteriologia, adulteradas com
impressionante desfaatez, convencem o leitor de que est au courant. Confiante na
ignorncia, o mercado cultural dela se nutre e a ela reproduz e refora. A alegre e
despreocupada expanso da formao cultural, nas condies vigentes, , de modo
imediato, sua prpria aniquilao.
A dvida sobre o valor claramente ilustrado de popularizar a formao cultural
nas condies presentes se apresenta sob a suspeita de reacionarismo. Por exemplo, no
possvel se opor a publicaes de textos filosficos importantes do passado em
edies de bolso, sob o argumento de que os danos atinjam a prpria substncia das
obras, suas formas e funes, pois isto tornaria seu autor um ridculo defensor de uma
idia de formao j historicamente superada e s serviria para confirmar a grandeza e
excelncia de alguns dinossauros. De fato, seria insensato querer segregar tais textos em
edies cientficas, em edies reduzidas e custosas, quando o estado da tcnica e o
interesse econmico convergem para a produo massiva. Isso no significa, porm, que
se deva ficar cego, por medo do inevitvel, diante de suas implicaes, nem, sobretudo,
diante do fato de que entra em contradio com as pretenses imanentes de
democratizar a formao cultural. Somente uma concepo linear e inquebrantvel do
progresso espiritual planeja com negligncia sobre o contedo qualitativo da formao
que se socializa como semiformao. Frente a ela, a concepo dialtica no se engana
sobre a ambigidade do progresso em plena totalidade repressiva. O que os
antagonismos enrazam que todos os progressos em relao conscincia da liberdade
cooperaram para que persista a falta de liberdade. Esta falta de liberdade esfera global
sobre a qual brilha a frase comovedoramente ilusria, extrada do antigo repertrio de
idias social-democrticas e lema analisado por Benjamin em uma de suas teses

histrico-filosficas: "Nossa causa est ficando cada vez mais clara e o povo cada dia
mais esclarecido"... Assim como na arte no existem valores aproximados e que uma
execuo medianamente boa de uma obra musical no expressa em termos mdios seu
contedo pois toda execuo fica sem sentido quando no inteiramente adequada ,
assim tambm ocorre com a experincia espiritual como um todo. O entendido e
experimentado medianamente - semi-entendido e semi-experimentado - no constitui o
grau elementar da formao, e sim seu inimigo mortal. Elementos que penetram na
conscincia sem fundir-se em sua continuidade, se transformam em substncias txicas
e, tendencialmente, em supersties, at mesmo quando as criticam, da mesma maneira
como aquele mestre toneleiro que, em seu desejo por algo mais elevado, se dedicou
crtica da razo pura e acabou na astrologia, evidentemente porque apenas nela seria
possvel unificar a lei moral que existe em ns com o cu estrelado que est sobre ns.
Elementos formativos inassimilados fortalecem a reificao da conscincia que deveria
justamente ser extirpada pela formao. Assim, para um novato que se utiliza da tica
de Espinosa sem conhec-la em conexo com a doutrina cartesiana de substncia e com
as dificuldades da mediao entre a res extensa e a res cogitans, as definies com que
comea esta obra assumem certa opacidade dogmtica e um carter de arbitrariedade
confusa, que se desfazem somente quando se entende a concepo e a dinmica do
racionalismo juntamente com o papel que as definies desempenham nele. O iniciante
ingnuo no saber o que intentam tais definies, nem quais ttulos legais lhes so
inerentes, e as abandonar como um discurso confuso e com tal juzo, ndice de
orgulho subalterno, talvez passe a se defender contra toda a classe de filosofia , ou,
sob a autoridade de um nome famoso, as usar telles quelles. o que ocorre, por
exemplo, nos manuscritos dos amadores que pensam sobre o sentido do mundo e que
colocam em fantasmagrica circulao citaes dos chamados grandes pensadores em
apoio a seus incompetentes escritos. E as introdues histricas e as interpretaes que
afastam do contato direto com as obras e de seus fundamentos dificilmente
acrescentaro quelas definies o valor e o lugar devidos na conscincia de quem se
entrega dita "tica" sem estar familiarizado com a problemtica especfica com a qual
Espinosa est em dilogo. As conseqncias so a confuso e o obscurantismo, e, pior
ainda, uma relao cega com os produtos culturais no percebidos como tais, a qual
obscurece o esprito a que esses produtos culturais dariam expresso viva. Tudo isso,
sem dvida, est em contradio flagrante com a inteno de uma filosofia que, com ou
sem justia, somente reconhecia como fonte ltima do conhecimento o imediatamente

intuvel. Algo semelhante acontece com todos os filsofos e com o conjunto da arte. A
idia de que as pessoas dotadas de gnio e talento faam suas obras por si mesmas e que
estas sejam facilmente compreensveis no passa de entulho de uma esttica baseada no
culto do gnio. uma concepo enganosa. Nada do que, de fato, se chame formao
poder ser apreendido sem pressupostos.
Um caso extremo pode servir como exemplo. Na Amrica existe um livro
extraordinariamente divulgado Great Symphonies , de Sigmund Speath, que est
concebido, sem quaisquer justificativas, em resposta a uma presso da semiformao: a
de que, para mostrar sinais da pessoa culta, se deve reconhecer de pronto as obras
sinfnicas tpicas e obrigatrias na crtica musical. O mtodo consiste em colocar letra
nos principais temas sinfnicos freqentemente com assuntos estranhos a eles
para que possam ser cantados e forcem a memorizao de frases musicais, como
acontece com as canes populares. Assim, o tema principal da Quinta Sinfonia de
Beethoven cantado com as palavras I am your Fate, come, let me in! ; e a Nona
Sinfonia est cortada em duas partes - pois seu comeo no seria suficientemente
cantvel - e seu motivo final est "enfeitado" com o texto Stand! The mighty ninth is
now at hand!. Aos acordes da Symphonie Pathtique, de Tchaikovski, Speath prope os
seguintes versos "de anlise crtica e memorizao":
This music has a less pathetic strain,
It sounds more sane and not so full of pain,
Sorrow is ended, grief may be mended,
It seems Chaikovski will be calm again!
Esta exploso de barbrie, que com certeza prejudicou a conscincia musical
de milhes de pessoas, nos permite aprender muito tambm sobre a semicultura mais
discreta e mdia. As frases idiotas que ali se cantam nada tm a ver com o contedo da
obra, no entanto, a agarram e chupam de seu xito como sanguessugas, testemunhas
concludentes do fetichismo da semicultura em suas relaes com os objetos. A
objetividade da obra de arte fica falsificada pela personalizao, segundo a qual uma
frase turbulenta que se aquietasse em um episdio lrico seria um retrato de
Tchaikovski. Embora Tchaikovski, na realidade, j tomasse em conta a indstria
cultural, acaba por ter sua msica retratada, sob o clich de eslavo melodioso, como
uma espcie de um quase louco furioso, cujas crises, felizmente, terminam em perodos

tranqilos. Alm disso, nas msicas sinfnicas, os temas no so o mais importante, e


sim um mero instrumento. A popularizao que desloca a ateno para os temas se
desvia do essencial, que o curso estrutural da msica como algo total. Ao destacar o
atmico, as fragmentadas melodias isoladas, este, que se apresenta como recurso de
difuso, sabota o prprio contedo que pretende difundir. Eis um aspecto cuja
qualificao no pode ser mais delicada do que satnica. Muito difcilmente algum que
tenha memorizado esses temas com tais letras horripilantes conseguir depois libertar-se
de semelhantes palavras e escutar a msica como ela , um todo harmonioso. A
informao cultural, mascarada de gosto artstico, se desnuda como destruio. A edio
de bolso, por mais inocente que seja, leva em si potencialmente alguma coisa de Spaeth,
e nenhuma Ilustrao que se rebaixasse a ponto de acolher em si reflexes desse tipo
mereceria manter-se sob essa denominao.
subjetivo o mecanismo que fomenta o prestgio de uma formao cultural
que j no se acolhe e que, em geral, s obtm uma atualidade por malograda
identificao. A semicultura colocou ao alcance de todos esse clube exclusivista. O
narcisismo coletivo alimentado por tal mecanismo faz com que as pessoas compensem a
conscincia de sua impotncia social conscincia que penetra at em suas
constelaes instintivas individuais e, ao mesmo tempo, atenuem a sensao de culpa
por no serem nem fazerem o que, em seu prprio conceito, deveriam ser e fazer.
Colocam-se a si mesmos, real ou imaginariamente, como membros de um ser mais
elevado e amplo, a que acrescentam os atributos de tudo o que lhes falta e de que
recebem de volta, sigilosamente, algo que simula uma participao naquelas qualidades.
A idia de formao est predestinada a isso porque, analogamente alucinao racial,
exige do indivduo apenas um mnimo para que alcance a satisfao do narcisismo
coletivo: basta a freqncia a um certo colgio ou instituto, ou, ainda, a simples
aparncia de se proceder de uma boa famlia. A atitude em que se renem a semicultura
e o narcisismo coletivo a de dispor, intervir, adotar ares de informados, de estar a par
de tudo. A fenomenologia da linguagem no mundo administrado, que Karl Korn
descreveu recentemente, em especial quando se refere "linguagem do presumido",
claramente a ontologia da semiformao; e as monstruosidades lingsticas, que
interpreta, so os sinais de identificao fracassada com o esprito objetivo. Mas, em
todo o caso, para satisfazer os requisitos que a sociedade dirige aos homens, a formao
se reduz s marcas distintivas da imanncia e da integrao sociais, e se converte, sem

reservas, em algo que admita trocas e aproveitamentos. A mentira que, por


comparao, seria at inocente da unidade de formao cultural e posse cmoda,
com a qual se defendia na Prssia guilhermina o direito eletivo por classes, se
transformou em desatinada verdade. O esprito da semiformao cultural pregou o
conformismo. No somente se extraram os fermentos de crtica e de oposio contra os
poderes estabelecidos que caracterizavam a formao cultural no sculo XVIII, como
tambm firmou-se o assentimento ao j existente e sua duplicao espiritual se faz seu
prprio contedo e sua prpria justificao. Ao mesmo tempo, a crtica fica rebaixada a
um meio para impor medo, a um puro borboletear-se superficial e que atinge
aleatoriamente os adversrios que elege.
O semiculto se dedica conservao de si mesmo sem si mesmo. No pode
permitir, ento, aquilo em que, segundo toda teoria burguesa, se constitua a
subjetividade: a experincia e o conceito. Assim procura subjetivamente a possibilidade
da formao cultural, ao mesmo tempo, em que, objetivamente, se coloca todo contra
ela. A experincia a continuidade da conscincia em que perdura o ainda no
existente e em que o exerccio e a associao fundamentam uma tradio no indivduo
fica substituda por um estado informativo pontual, desconectado, intercambivel e
efmero, e que se sabe que ficar borrado no prximo instante por outras informaes.
Em lugar do temps dure, conexo de um viver em si relativamente unssono que se
desemboca no julgamento, se coloca um " isso" sem julgamento, algo parecido fala
desses viajantes que, do trem, do nomes a todos os lugares pelos quais passam como
um raio, a fbrica de rodas ou de cimento, o novo quartel, prontos para dar respostas
inconseqentes a qualquer pergunta. A semiformao uma fraqueza em relao ao
tempo, memria, nica mediao que realiza na conscincia aquela sntese da
experincia que caracterizou a formao cultural em outros tempos. No por acaso que
o semiculto faz alarde de sua m memria, orgulhoso de suas mltiplas ocupaes e da
conseqente sobrecarga. Talvez todo esse barulho que a ideologia filosfica atual faz
em torno do tempo resulte deste ter se extraviado para os homens e, por isso, deva ser
conjurado. E, assim, se completam o concretismo, to observado, e o abstracionismo,
que acima de tudo s toma o individual como representante do geral, sob cujo nome se
assume. O conceito fica substitudo pela subsuno imperativa a quaisquer clichs j
prontos, subtrados correo dialtica, que descobre seu destrutivo poder nos sistemas
totalitrios. Tambm l se adere forma " isso", que se caracteriza como isolada,

ofensiva e, ao mesmo tempo, conformista. No entanto, como a semiformao cultural se


liga, apesar de tudo, a categorias tradicionais, a que ela j no satisfaz, a nova figura da
conscincia sabe inconscientemente de sua prpria deformao. Isto irrita e encoleriza a
semicultura quem sabe do que se trata quer sempre em tudo ser um sabicho. Um
slogan semiculto que viu melhores tempos o do ressentimento, pois a prpria
semicultura a esfera do ressentimento puro, mas dele acusa o que quer que ouse
conservar a funo de autoconhecimento. Sob a superfcie do conformismo vigente,
inconfundvel o potencial destrutivo da semiformao cultural. Ao mesmo tempo que se
apossa fetichisticamente dos bens culturais, est sempre na iminncia de destru-los.
Associa-se a parania ao delrio de perseguio. A chocante afinidade de um
estado de conscincia como o da semicultura com os processos psicticos,
inconscientes, seria uma enigmtica harmonia pre-estabelecida se os sistemas delirantes
no tivessem tambm, ao lado de seu valor e lugar na economia psicolgica da pessoa
individual, uma funo social objetiva. Substituem quela intuio essencial que fica
obstruda pela semiformao. Quem dispensa a continuidade do juzo e da experincia
se v provido, por tais sistemas, apenas com esquemas para subjugar a realidade. De
fato no alcanam a realidade, mas contentam-se em compensar o medo diante do
incompreendido. Os consumidores de pr-fabricados psicticos se sentem resguardados,
assim, por todos aqueles igualmente isolados, que, em seu isolamento numa alienao
social radical, acabam unidos por uma insnia comum. A satisfao narcisista de ser em
segredo um dos escolhidos entre os demais escolhidos dispensa - enquanto sobrepassa e
transcende os interesses mais prximos o confronto com a realidade, em que o antigo
Ego, segundo Freud, tinha sua tarefa mais nobre. Os delirantes sistemas da
semiformao cultural do um curto-circuito na permanncia. Costuma-se explicar a
propenso coletiva s formas de conscincia, que Sorel e Rosenberg batizaram
unanimemente como mitos, afirmando-se que a realidade social atual, em si mesma
difcil, complexa e incompreensvel, provocaria semelhantes curtos-circuitos. Na
verdade, essa deduo, em que pese sua aparncia objetiva, pouco explica. A supresso
de mecanismos que se voltam para o mercado, por certo controle do jogo cego de foras
em amplos setores, deixam, sob muitos aspectos, a sociedade mais transparente do que
nunca. Se o conhecimento dependesse apenas da ndole funcional da sociedade,
provavelmente a clebre faxineira poderia entender perfeitamente todas as engrenagens,
mas o que se produz muito mais a natureza subjetiva que impossibilita a compreenso

do que deveria ser objetivamente possvel. A sensao de no despertar diante do poder


do existente, de ter que capitular sua frente, paralisa at os movimentos que impelem
ao conhecimento. O que se apresenta ao sujeito como inaltervel se fetichiza, se torna
impenetrvel e incompreendido. Pensa-se maniqueisticamente, de acordo com o
esquema dos predestinados ou salvao ou condenao. O semiformado
culturalmente se coloca todas as vezes entre os salvos, e, entre esses, inclui quem est
no poder, a que este reino serve de mediador. E, portanto, condena tudo que poderia
colocar sob julgamento sua opo. E, ao julgar o inimigo freqentemente escolhido
ao acaso por algum ou at inventado dos ps cabea se encharca at o extremo da
rudeza imposta objetivamente pelo naufrgio da cultura naquilo que a reclama. A
semicultura defensiva: exclui os contactos que poderiam trazer luz algo de seu
carter suspeito. E o que d origem s formas psicticas de reao ao social no a
complexidade, e sim a alienao; a psicose em si a alienao objetiva de que o sujeito
se apropriou at o mais ntimo. Os sistemas delirantes coletivos da semiformao
cultural conciliam o incompatvel; pronunciam a alienao e a sancionam como se fosse
um obscuro mistrio e compem um substitutivo da experincia, falso e aparentemente
prximo, em lugar da experincia destruda. O semiculto transforma, como que por
encanto, tudo que mediato em imediato, o que inclui at o que mais distante . Da a
tendncia personalizao: as relaes objetivas se transformam em pessoas singulares
e de pessoas singulares se espera a sade. Seu culto delirante avana com a
despersonalizao do mundo. Por outro lado, a semiformao, enquanto conscincia
alienada, no sabe da relao imediata com nada, seno que se fixa sempre nas noes
que ela mesma aporta s coisas. Sua postura a do taking something for granted, e seu
tom repete um cansativo "Como, voc no sabe isso?", especialmente nas conjunturas
mais desenfreadas. J conscincia crtica, como tendncia de procurar por trs dos
bastidores, toma a forma do que foi inscrito por Riesman no tipo do inside dopester. No
entanto, essas respostas e esses teoremas supremos da semicultura continuam
irracionais, e disso procedem suas simpatias pelos irracionalismos de qualquer cor,
sobretudo por aquele que viciosamente faz apoteose da natureza e da alma. , ao mesmo
tempo, espiritualmente pretensioso e barbaramente antiintelectual. cristalina a
afinidade entre a semicultura e a pequena burguesia; porm, ao socializar-se a
semicultura, seus mpetos patticos comeam a contagiar toda a sociedade, instaurando
o pequeno burgus posto em circulao como carter e tipo social dominante. A cincia
no viu a conexo entre insnia e semicultura ao passo que certa literatura que nunca

chegou a gozar do merecido prestgio soube v-la perfeitamente: a descrio da


sogra, devastadora universal, da velha comdia Der Stoerenfried ( "O desmanchaprazeres"), de Benedix, traa uma fisionomia completa da semiformao cultural.
Ressalve-se que, na verdade, a sociologia seria capaz de desenvolver a ontologia global
desta conexo insnia-semicultura, uma articulao estrutural de suas categorias
fundamentais que emergem das condies sociais. O semiformado culturalmente, na
medida em que est excludo da cultura e, ao mesmo tempo, com ela concorda, passa a
dispor de uma segunda cultura sui generis, no oficial, que, por conseqncia, se alivia
graas a um autntico encontro marcado pela indstria cultural: o mundo dos livros que
no deixa nas estantes sem ler e que parecem ser igualmente a-histricos e to
insensveis frente s catstrofes da histria como seu prprio inconsciente. E, da mesma
maneira que este ltimo, a semicultura aparece como isenta de responsabilidades, o que
muito dificulta sua correo pedaggica. Sem dvida, somente uma atuao de
psicologia profunda poderia contest-la, uma vez que, em fases precoces do
desenvolvimento, se afrouxam seus bloqueios e se pode fortalecer a reflexo crtica.
Entretanto, esses requisitos se deparam com um obstculo. O conhecimento
dos abusos sociais da semicultura confirma que no possvel mudar isoladamente o
que produzido e reproduzido por situaes objetivas dadas que mantm impotente a
esfera da conscincia. No mbito de totalidades contraditrias, o problema da formao
cultural se v envolvido tambm em uma antinomia. O ininterrupto palavrrio da
cultura soa como algo alheio ao mundo e ideolgico em face da tendncia sua
liquidao, que se manifesta objetivamente e extrapola as fronteiras dos sistemas
polticos. Alm disso, no cabe elevar a cultura in abstracto a uma norma nem a um
assim chamado valor, pois os protestos de teor semelhante devido justamente sua
enorme arrogncia cortam as relaes de todo o cultural com a busca de uma vida
digna de seres humanos e contribuem para aquela neutralizao do esprito que, por sua
vez, aniquila a formao cultural. Mas, por outro lado, a teoria da sociedade e toda
prxis que se orienta por ela tampouco pode, graas audcia do desespero, decidirse a favor da tendncia dominante, golpeando o que cai e se apropriando da liquidao
da cultura: nesse caso se tornaria co-responsvel pelo retrocesso barbrie. Entre as
manifestaes do esprito em desacordo consigo mesmo, no das mais incuas aquela
a que Anna Freud chamou, em psicologia, de "identificao com o agressor": a de
subscrever complacentemente o que se supe ser inevitvel. Atualmente, o intelectual

crtico no concorre com aquele que utiliza o intelecto, ou o que por este se toma, como
meio para ofuscar. Tambm seria falsa a presuno de que nada exista o que
sempre uma referncia a si mesmo imune tendncia da semicultura socializada. O
que ousa chamar-se de progresso da conscincia a penetrao crtica e carente de
iluses no que existe converge com a perda da formao: o escrpulo excessivo e a
formao tradicional so incompatveis. De modo que no foi casual que, logo que
Marx e Engels conceberam a teoria crtica da sociedade, a esfera que caracteriza
primariamente o conceito de formao cultural a filosofia e a arte , tivesse sido
compreendido de modo to grosseiro e primitivo. Esta simplificao incompatvel
com a inteno social de finalmente escapar da barbrie, e assim ao mesmo tempo
termina por dar apoio realidade nua e crua do terror no Leste. A conscincia em
processo, que resiste cultura engajada e transformada numa lstima, ao se converter
numa posse, no apenas est acima da formao cultural, mas tambm, por sua vez, est
sempre abaixo dela: a nova qualidade que emerge invariavelmente mais e menos do
que a que imerge. Ao progresso, categoria do novo, est mesclada, como fermento,
uma parcela de barbrie, pois se degrada. Seria de se apontar para uma situao em que
a cultura nem fosse sacralizada, conservada em seus restos, nem eliminada, porm que
se colocasse alm da oposio entre cultura e no cultura, entre cultura e natureza. Isto,
porm, requer que no somente se rejeite uma concepo de cultura tomada como
absoluta, como tambm que no se dogmatize, que no se enrijea sua interpretao em
tese no dialtica como algo dependente, como mera funo da prxis e mero voltar-se a
ela. O entendimento de que aquilo que se originou no se reduz a sua origem no
pode se tornar equivalente quilo de onde procedeu se refere tambm ao esprito, que
to facilmente se deixa induzir a arrogar-se a qualidade da origem. Sem dvida, onde
quer que se apresentem semelhantes reivindicaes prpria exaltao, se h de replicar
assinalando sua dependncia das relaes reais de vida e de sua pertena na
configurao destas, bem como, finalmente, sua prpria origem natural. Se o esprito,
porm, se reduz simplesmente quela dependncia e se conforma por si mesmo ao papel
de mero meio, ento torna-se preciso reafirmar o contrrio. Impe-se, nesta atual hora
histrica, a reflexo sobre a formao cultural. Que o esprito se separa das relaes de
vida reais e se independentize frente a elas no constitui apenas sua falsidade, mas
tambm sua verdade, pois no cabe desvirtuar nenhum conhecimento obrigatrio, nem
nenhuma obra de arte mediante a aluso sua origem social. Se os homens
desenvolveram o esprito para se conservarem vivos, as imagens espirituais, que antes

no existiriam, negam completamente sua qualidade como meio vital. A irrevogvel


autonomia do esprito frente sociedade a promessa de liberdade ela mesma
algo to social como a unidade de ambos. Caso se renegue simplesmente tal autonomia,
o esprito fica sufocado e converte o existente em ideologia, como ocorria quando
usurpava ideologicamente o carter absoluto. O que, na realidade, enfrenta, alm do
fetichismo da cultura, e ousa chamar-se cultural s o que se realiza em virtude da
integridade da prpria figura espiritual e repercute na sociedade mediatamente,
passando atravs de tal integridade e no por um ajuste imediato a seus preceitos. A
fora para isso, porm, no pode surgir ao esprito a no ser do que alguma vez tenha
sido formao cultural. De qualquer maneira, quando o esprito no realiza o
socialmente justo, a no ser que se dissolva em uma identidade indiferenciada com a
sociedade, estamos sob o domnio do anacronismo: agarrar-se com firmeza formao
cultural, depois que a sociedade j a privou de base. Contudo, a nica possibilidade de
sobrevivncia que resta cultura a auto-reflexo crtica sobre a semiformao, em que
necessariamente se converteu.

ADORNO, Theodor W. Gesammelte Schriften, Band 8. Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag, 1972-80.

Traduo de Newton Ramos-de-Oliveira, Bruno Pucci e Cludia B. M. de Abreu. A reviso definitiva,


feita pelo mesmo grupo, contou tambm com a colaborao de Paula Ramos de Oliveira. Publicado na
Revista "Educao e Sociedade"n. 56, ano XVII, dezembro de 1996, pg. 388-411.
ADORNO, Theodor. Teoria da semicultura. Trad. De Newton Ramos de Oliveira, Bruno Pucci e Cludia
B. Moura Abreu. In: Educao e Sociedade: revista quadrimestral de cincia da educao, Campinas, n.
56, ano XVII, dez. 1996, p. 388-411.

NOTAS
1 - Bildung indica, ao mesmo tempo, formao cultural e cultura. Portanto, o ttulo original
Halbbildung pode assumir, ora um ora outro dos dois sentidos. Tem sido prtica comum a autores e
tradutores brasileiros optarem pela traduo de cultura, semicultura, semiculto. Assim o fizeram
Wolfgang Leo Maar e Brbara Freitag, respectivamente em Pedagogia dialtica, de Schmied-Kowarzuj
Wolfdietrich, So Paulo: Brasiliense, 1983 e A teoria crtica, ontem e hoje, So Paulo: Brasiliense 1986.
Nesta presente traduo optamos, de maneira geral, por formao cultural e, dependente do emprego
especfico em alguns contextos, utilizamos, ento, cultura e seus derivados.
2 - Wilhelm Dilthey, Das Erlebnis und die Dichtung, Leipzig / Berlin: 1919, p. 441.
3 - Cf. Karl-Guenther Grneisen, "Landbevlkerung im Kraftfeld der Stadt" in Gemeindestudie des
Instituts fr sozialwissenschaftliche Forschung. Darmstadt: 1952.
4 - Cf. "A conscincia poltica de grupos selecionados da populao alem. Manuscrito indito do
Instituto de Pesquisa Social. Frankfurt a.M.: 1957.
5 - Cf. entre outros, Ernst Lichtenstein, in Handbuch fr Sozialkunde, Berlin/Mnchen: 1955. Seo A-II,
p. 01 e segs.
6 - A frase a que se refere Adorno e que foi empregada por W. Benjamin de Josef Dietzgen em Die
Religion der Sozialdemokratie. Cf. com a nota seguinte.
7 - Epgrafe de W. Benjamin tese 13 do ensaio "Sobre o conceito da histria" . Cf. Benjamin, Walter,
Obras escolhidas: magia e tcnica, arte e poltica. Traduo de Sergio Paulo Rouanet. So Paulo:
Brasiliense, 1985: 229.
8 - Sigmund Spaeth, Great Sympnhonies: how to recognize and remember them, Nova Iorque, 1936.
9 - "Sou teu destino, deixa-me entrar"!
10- "Silncio! A seu dispor est agora a Nona Sinfonia".
11 - "Esta msica tem um acento menos pattico / Seu som mais suave e no to cheio de dor / No
mais perturbado, eis que domina a situao / Agora, Tchaikovski voltar calma!".
12 - Cf. Theodor W. Adorno, "Aberglaube aus zweiter Hand", em Gesammelte Schriften, volume 8,
Frankfurt a. M. : Suhrkamp Verlag, 1972: 155 e seguintes.
13 - Cf. Theodor W. Adorno, "ber Statik und Dynamik als soziologische Kategorien", in Gesammelte
Schriften, volume 8, Frankfurt a.M.: Suhrkamp Verlag, 1972: a partir da pag. 230.
14 - Cf. nota 12 acima. Trecho pgina 168.