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Memoria y Temporalidad:

Encuentros y desencuentros entre la Psicologa y la Epistemologa Genticas


y el Psicoanlisis
Dr. Jos Perrs H.

IV) Piaget, crtico de Freud


Piaget ha insistido, en diferentes textos, que existen dos grandes posturas
frente a la memoria entendida en sentido amplio. Se puede pensar, por una
parte, que es el mecanismo central de la mente, teniendo como papel la
conservacin de todo el pasado. Por otra parte, se la puede entender como
inteligencia en cuanto conocimiento del pasado. En la primera de las
vertientes se supone que la memoria se halla totalmente organizada y
determinada, hasta en sus ms mnimos detalles, por el desarrollo vital.
Mientras que en la segunda de las perspectivas antes mencionadas
--obviamente la suya-- hay que pensar en una estructuracin selectiva, que
supone una reorganizacin permanente de la memoria.

Lo interesante para nuestro tema actual es que Piaget ubica en la primera de


las perspectivas, y siempre de la misma forma en sus diferentes escritos, a
autores como Bergson y Freud, visualizndolos como representantes
absolutos de la idea de conservacin inalterada de los recuerdos, de
"engramas" aislados y simplemente impresos, y de una reproduccinevocacin pasiva de los mismos.

Nuestro propsito, en las lneas que siguen, consiste en tratar de mostrar


sucintamente que si bien Piaget ley a Freud, no fue un lector sistemtico de
su obra, ni realiz nunca un seguimiento crtico del complejo pensamiento
freudiano. Ello explica esa esquemtica mirada de Piaget, de efectos
reductores, en lo que concierne a la postura de Freud sobre el tema de la
memoria y, por ende, sobre la temporalidad psquica. Y este desconocimiento
de Piaget de la teora psicoanaltica, teniendo en cuenta el lugar esencial que
ocup dentro de la Escuela de Ginebra por l creada, provoc graves efectos
en sus discpulos, que tambin tendieron a relegar los encuentros y la
discusin con el psicoanlisis y los psicoanalistas, todo lo que hemos tenido

ocasin de analizar detalladamente en otro lugar. (15)

Deca Piaget, en una entrevista que concediera, una frase que


transcribiremos textualmente, dada su importancia como reveladora de un
fuerte malentendido sobre el tema. Ante la pregunta de R. Evans sobre su
opinin en torno a la teora freudiana del desarrollo psicosexual, contest
textualmente:
No creo que las etapas iniciales determinen todo lo que vendr. Creo que la
verdad se encuentra ms bien en Erikson: el pasado determina el presente,
pero el presente influye en nuestras interpretaciones del pasado, de modo
que siempre se interpreta en funcin de la situacin actual; hay una
interaccin entre el presente y el pasado. (16)

Acotemos que Piaget se manifest muchas veces, en sus escritos y


reflexiones, exactamente en la misma lnea, por lo que no podemos tomar
esta aseveracin como un simple comentario, sino como su postura frente al
pensamiento freudiano y su incomprensin del mismo. Porque resulta
interesante sealar que difcilmente se encontrara a un solo psicoanalista
que no pueda suscribir la frase antes citada de Piaget. Y no slo un
psicoanalista contemporneo, seis dcadas despus de la muerte del
fundador del psicoanlisis, sino el propio Freud, tal como intentaremos
mostrarlo en nuestras reflexiones siguientes.

Piaget, entonces, toca con su reflexin un punto muy importante y muestra la


rigurosidad de su pensamiento cuando dice no aceptar que las etapas
iniciales determinen todo lo que vendr. Es cierto que en el psicoanlisis se
han creado muchos equvocos al respecto, por una lectura muy lineal y
superficial del texto freudiano y las concomitantes sobresimplificaciones a
que lo han sometido algunos de sus discpulos y continuadores. Aunque hay
que reconocer que el propio Freud, con algunas afirmaciones, tambin
contribuy al equvoco. Pero tambin, como veremos a continuacin, lo que
Piaget parece desconocer en la obra de Freud (adems de sus desarrollos
especficos sobre las huellas mnmicas y la memoria, dispersos en su obra)
es el concepto esencial de nachtrglichkeit por el propuesto que, con su sola
existencia, tira por la borda la idea simple de que el pasado determina el
presente y el futuro, en otros trminos de que la infancia es destino, en esa
frase vuelta famosa en nuestro medio.

Esta aseveracin se origina en los aportes de un reconocido psicoanalista


mexicano, Santiago Ramrez, fundador de la Asociacin Psicoanaltica
Mexicana y pionero de esta disciplina en nuestro pas. Recordemos
inicialmente que este autor se apoy en un texto de Silverger Chilhood
experience and personal destiny (1952), que ya propona esta idea de
"destino personal", asociado a los avatares de la infancia. A partir del mismo
present una ponencia (hacia 1963) que llev el ttulo que luego se hara
famoso "Infancia es destino", compilada luego en un libro homnimo, muy
difundido en sus mltiples reediciones, publicado por primera vez en 1975.
Estas precisiones son interesantes ya que la postura del propio S. Ramrez
sobre el tema no es tan lineal como se podra suponer en la frmula que nos
ocupa, enunciada como afirmacin. As, por ejemplo, en el prlogo al libro,
escrito en 1974, Ramrez parece revelar una postura teleolgica, en especial
cuando dice lo que sigue: "El troquel temprano, infancia, imprime su sello a
los modelos de comportamiento tardos; en otros trminos, prxis es devenir
o la infancia es el destino del hombre".(17)

Sin embargo, aos antes, su ponencia inicial sobre el tema terminaba


diciendo las siguientes palabras, al referirse al tema de la interpretacin:
"Ser tanto ms cercana a la dimensin teraputica si llena cabalmente su
funcin: modificar el pasado y demostrar que a la postre lo ms adecuado no
es precisamente hacer de la infancia un destino inevitable".(18) Como se
puede apreciar entonces, habla aqu el psicoanalista que no puede pensar
nunca en un destino inexorable. Compartimos plenamente esta opinin ya
que, en ese caso y llevado a su extremo, de ser la infancia un destino
inevitable, todo el psicoanlisis, a nivel clnico, se tornara tan intil como
inoperante. Si trabajamos como psicoanalistas es porque estamos
precisamente convencidos de lo contrario: pese a la importancia de las
vicisitudes de la infancia, que ningn analista ha negado (y que tampoco
podra negar Piaget, en trminos de la estimulacin y el equilibrio emocional
necesarios en el nio para un adecuado proceso de desarrollo de las
estructuras cognoscitivas), sus consecuencias psquicas no pueden ser nunca
consideradas totalmente inexorables e inmodificables. Se trata precisamente
de algunos de los aspectos que discutiremos en esta breve ponencia,
mostrando diferentes modos de la temporalidad, en especial en sus
diferentes articulaciones con la realidad material y la realidad psquica.

Regresando al nachtrglichkeit freudiano, habitualmente traducido al espaol


como a posteriori, retroactividad, resignificacin, con posterioridad, etc., es
preciso recordar que debemos a Lacan el hecho de haber sealado la
importancia sin igual de ese concepto en la obra de Freud, de haberlo

rescatado y "puesto a trabajar", as como de haberlo desarrollado, con la


denominacin francesa de aprs-coup. La teora psicoanaltica, la clnica
psicoanaltica, su misma tica, tan vinculada a los otros dos planos, giran en
torno del nachtrglichkeit, como verdadero eje estructurante a travs del que
todo encuentra su orden lgico. Conceptos psicoanalticos esenciales como el
del mismo inconsciente o el de la transferencia, la novela familiar, o
consideraciones sobre la misma estructuracin del psiquismo, slo pueden
ser estudiados a la luz del nachtrglichkeit. Porque efectivamente es en la
idea de un trabajo del tiempo, como bien lo conceptualiza una psicoanalista
contempornea Sylvie Le Poulichet, que podemos pensar los aportes
esenciales de Freud y la incidencia misma de la cura psicoanaltica como
forma de historizacin simbolizante del paciente. De la forma en que el
analizando puede reeinscribir y reescribir su historia, reconstruir su pasado a
partir de nuevas significaciones que le son brindadas por el presente. Porque,
tal como lo percibe la gran novelista Marguerite Duras, citada en nuestro
epgrafe, estamos siempre historizando nuestro porvenir, a partir de un
complejo movimiento en nuestra temporalidad psquica. Pasado, presente y
futuro, se movilizan incesantemente a partir de la reconstruccin que
hacemos de nuestro pasado, sobre la base de resignificaciones del mismo,
que emergen precisamente a partir de nuestro presente. No en vano deca
Freud, con gran belleza potica: "pasado, presente y futuro son como las
cuentas de un collar engarzado por el deseo". (19)

En ese sentido habra una convergencia muy interesante con la teora


psicogentica de la memoria, tal como fue desarrollada por Piaget. Y como
veremos las "ingenuas" preguntas que un psicoanalista podra hacerle a un
psiclogo y epistemlogo genticos, a un neurofisilogo o bilogo del
cerebro, a un socilogo o psiclogo social, etctera, si son bien escuchadas,
pueden abrir nuevas vetas de investigacin para ellos. Igualmente las
preguntas que estos especialistas podran hacernos a nosotros,
psicoanalistas, nos obligaran a repensar muchas de nuestras certezas y a
crear nuevas teorizaciones que contemplen muchos de los hallazgos
experimentales de esas disciplinas. A ello arribaremos en nuestras
conclusiones, en aras de hacer un urgente llamado a un trabajo
interdisciplinario en el que los representantes de diferentes disciplinas
podamos escucharnos seriamente, reconociendo los lmites de todo saber
unidisciplinario, abandonando nuestros narcisismos defensivos y las miradas
cargadas de desprecio que solemos dirigir a nuestros vecinos ms cercanos.
Si nos atreviramos a dejar de lado ese "narcisismo de las pequeas
diferencias", como lo llamaba Freud, generador a travs de los siglos y
milenios de cruentas luchas tnicas, religiosas, polticas, doctrinales,
etctera, se podran abrir, gracias al intercambio de miradas, reflexiones, y

marcos referenciales heterogneos, ricos caminos de investigacin a partir de


los cuestionamientos de disciplinas "fronterizas", tal como lo he propuesto en
publicaciones anteriores.

V) Freud y su concepto de "recuerdo encubridor": memoria y temporalidad

Ya hemos recordado, en lo que antecede, algunas de las reflexiones del joven


neurlogo Freud sobre la palabra y la memoria, que se abren a
consideraciones muy actuales sobre el tema. Leemos en una carta
sumamente importante, pocos aos despus, el siguiente fragmento,
totalmente concordante con los primeros esbozos de su poca neurolgica:
T sabes que trabajo con el supuesto de que nuestro mecanismo psquico se
ha generado por superposicin de capas porque de tiempo en tiempo el
material existente de huellas mnmicas experimenta un reordenamiento
segn nuevas concernencias, una inscripcin. Lo esencialmente nuevo en mi
teora es entonces la tesis de que la memoria no existe de manera simple
sino mltiple, registrada en diferentes variedades de signos". (20)

Se trata entonces, como lo resea muy pertinentemente S. Le Poulichet, (21)


de una memoria plural, que no puede de ninguna forma dar lugar a un
registro nico de una vivencia. La memoria plural no sera sino una red en
donde slo la relacin de un elemento con otro podr darle valor a un
recuerdo. Salta a la vista que este concepto "relacional" de memoria, de
haberlo conocido, hubiera sido del total agrado de Piaget quien -en clara
oposicin a la teora de la Gestalt- sola conceptualizar las totalidades como
no compuestas de elementos sino de relaciones.

Pocos aos despus, Freud reafirmara y profundizara esta lnea en la


monumental obra que funda al Psicoanlisis como disciplina, La
interpretacin de los sueos (1899). Acotemos que existen evidencias que
este libro fue conocido y citado por el joven Piaget. Freud insiste en el texto,
ahora en trminos psicolgicos y no neurolgicos, en su idea de la existencia
de complejos e intrincados sistemas de huellas mnmicas (siendo la memoria
la funcin a ellos atinente) en los que los recuerdos son archivados por
categoras en funcin de relaciones (de semejanza, simultaneidad, etctera).
"Nuestras percepciones -nos dice Freud- se revelan tambin enlazadas entre
s en la memoria, sobre todo de acuerdo con el encuentro en la simultaneidad
que en su momento tuvieron. Llamamos asociacin a este hecho". (22)

No ahondaremos ahora en estos textos, pero su simple sealamiento nos


basta para percibir que estamos muy lejos de la concepcin de memoria que
Piaget, errneamente, atribuye a Freud. (23) Todo ello puede ser reafirmado
an ms categricamente al acercarnos a la forma en que Freud articula la
memoria con la temporalidad, a partir de su concepto de recuerdo
encubridor. Es all donde veremos las mayores zonas de convergencias
tericas entre Freud y Piaget a partir, claro est, de los propios marcos
referenciales y las bsquedas especficas de cada uno de ellos.

Los recuerdos encubridores son, para Freud, una de las cinco grandes
formaciones de compromiso observables en la vida psquica (junto con los
actos fallidos, el sueo, el chiste, y el sntoma), en las que siempre est en
juego la solucin de compromiso entre el deseo y la defensa. A travs de
ellas se puede percibir con claridad cmo un contenido reprimido puede
reingresar a la conciencia, por estar lo suficientemente "disfrazado", y ser
irreconocible, mantenindose as el equilibrio del aparato psquico (o
generndose as, en el caso del sntoma, una nueva forma de equilibracin,
de homeostasis, del psiquismo). El recuerdo encubridor suele caracterizarse
por su especial nitidez mnmica, por su insistencia y recurrencia, y por la
poca importancia (aparente) de su contenido, provocando habitualmente la
extraeza: por qu retuve de toda mi primera infancia tan slo este
recuerdo tan insignificante? Desde luego, como su nombre lo indica, est al
servicio de encubrir, por vas de mecanismos de desplazamiento y
condensacin, otros recuerdos significativos para la estructuracin del
psiquismo, y su expresin fantasmtica, todo lo que debi ser reprimido.

La temtica del recuerdo encubridor, discutida en relacin con los recuerdos


de la infancia, fue muy tempranamente conceptualizada por Freud,
encontrndose lo medular de su importante teorizacin en su artculo "Sobre
los recuerdos encubridores", publicado en 1899 y en un captulo de su
famoso y muy difundido libro Psicopatologa de la vida cotidiana, de 1901. No
tenemos duda de que el joven Piaget debi leer ese libro y, muy
probablemente, tambin el artculo antes citado en su primera poca
"psicoanaltica". Pero resulta evidente que, por algunos motivos, no pudo
integrar o terminar de comprender esa conceptualizacin freudiana porque
sigui pensando toda la vida que Freud, y a fortiori los psicoanalistas en
general, proponan la idea de "recuerdos de infancia puros":
Antes me pregunt sobre mis reticencias con relacin al freudismo. Tengo la
mayor desconfianza de los recuerdos de infancia utilizados por los

psicoanalistas porque creo que en buena parte estn reconstrudos... (24)

Precisamente, y anticipndose en varias dcadas a Piaget, lo que Freud


precisamente intenta mostrar a travs de su concepto de recuerdo
encubridor, es que no existen recuerdos de la infancia puros en el ser
humano, sino que todos nuestros recuerdos infantiles, sin excepcin, se
hallan deformados a partir de la accin de complejos procesos psquicos.

Para Freud es preciso diferenciar las nociones de "recuerdos de la infancia",


de los "recuerdos sobre la infancia", todo lo que desarrolla minuciosamente
en su primer artculo sobre el tema. Pese a que pensamos, desde nuestra
subjetividad, que nuestros recuerdos ms antiguos son autnticos, es decir,
recuerdos de la infancia, la ms mnima investigacin que hagamos sobre
ellos nos permite vislumbrar fcilmente que son en realidad recuerdos sobre
la infancia, es decir, totalmente reconstruidos nachtrglich, en funcin de los
movimientos afectivos, los intereses, las exigencias del presente, al servicio
siempre de mantener defensivamente una forma de homeostasis de nuestro
psiquismo. A menudo nuestros recuerdos ms vvidos de la primera infancia
no son otra cosa que construcciones en torno a lo que nos han narrado
nuestros familiares acerca de nuestros primeros aos, tal como lo es el
recuerdo infantil ms vvido de Piaget, el de haber sido secuestrado cuando
era un beb de cuna, un verdadero recuerdo encubridor en el sentido
psicoanaltico, que hemos analizado en forma detallada en una publicacin
anterior. (25) A travs de su anlisis, y contrariamente a lo que pensaba
Piaget, se comprueba la enorme convergencia existente entre su concepcin
de la memoria y la temporalidad y las teorizaciones psicoanalticas
freudianas.

Pero este hecho de construir nuestros recuerdos en funcin de lo que omos


sobre nosotros mismos, no resulta nada extrao, si simplemente pensamos
que en todo momento, en toda situacin vital, no dejamos nunca de deformar
nuestros recuerdos en funcin de complejos fenmenos vinculados a nuestro
narcisismo, a nuestra necesidad de ser reconocidos, de existir para otro,
etctera. Tomemos cualquier ejemplo, incluso el ms nimio: recordar tan slo
la escena del desayuno familiar de la maana. Al evocarlo no slo vemos la
imagen de los protagonistas de la escena como los vera una cmara
fotogrfica como fotos fijas, o una cmara cinematogrfica como un traveling
en movimiento de dichos protagonistas. Tambin nos vemos a nosotros
mismos en la escena, por ms insignificante que sta sea, lo que sera
imposible si somos la cmara externa que fotografa o filma. Porque

psicolgicamente, no podemos dejar de vernos en los ojos de los otros, en la


otredad, por motivos puramente narcissticos. Veo al otro, pero tambin me
veo a m mismo, desde el otro, me miro en sus ojos, me veo en su mirada.
Miro y soy mirado como un proceso nico, inseparable, donde sujeto
cognoscente y objeto de conocimiento, tal como Piaget lo ha estudiado hasta
el cansancio en los procesos cognoscitivos, se van constituyendo
simultneamente. Por ello en cada situacin que vivimos en relacin con un
otro, la ms simple y cotidiana, ya estamos construyendo un recuerdo
deformado, modificado, que nos aleja totalmente de ser una asptica
cmara, fija o mvil, para incluirnos siempre imaginariamente en la escena,
por accin de la imaginacin creadora, de la fantasa (del fantasma) y vernos
a nosotros mismos desde la perspectiva mltiple de todos los personajes
intervenientes. A partir de esa deformacin narcisista, tan necesaria como
inevitable, es que se construyen nuestros recuerdos cotidianos, y se
deforman tambin en su misma constitucin fundante, a partir de nuestra
dimensin de sujetos deseantes.

Por ello, slo se podra hablar de la existencia de ciertos recuerdos de la


infancia, y no sobre la infancia, cuando no estamos presentes en nuestro
recuerdo, cuando no nos percibimos a nosotros mismos "actuando" en
nuestro pasado. Pero esos recuerdos "ms puros", o tal vez un poco "menos
contaminados" por nuestro narcisismo, son bastante pocos en trminos
estadsticos, casi inexistentes. Nos resulta muy difcil no ser los protagonistas
absolutos de nuestro pasado ms lejano, en el que siempre estamos
incluidos, en una inevitable deformacin narcisista de los recuerdos infantiles.
Por ello la definicin misma de "recuerdo encubridor" implica una escena en
donde nos percibimos visualmente como nios en una escena del pasado, a
menudo interactuando con otros.

No resulta extrao entonces que, en su Psicopatologa de la vida cotidiana,


publicada en 1901, Freud haya llegado a afirmar contundentemente que:
As desde distintos lados se nos impone esta conjetura: de esos recuerdos de
infancia que se llaman los ms tempranos no poseemos la huella mnmica
real y efectiva, sino una elaboracin posterior de ella, una elaboracin que
acaso experiment los influjos de mltiples poderes psquicos posteriores. Por
lo tanto, los 'recuerdos de infancia' de los individuos llegan con total
universalidad a adquirir el significado de unos 'recuerdos encubridores', y de
este modo cobran notable analoga con los recuerdos de infancia de los
pueblos, consignados en sagas y mitos"- (26)

No dudo que Piaget se hubiera extraado que esa afirmacin proviniera de la


pluma de Freud, pero resulta ms que probable que, en trminos generales,
la hubiera podido suscribir.

Notas

15 Cf., J. Perrs: "Freud y Piaget: notas sobre la escuela de Ginebra


pospiagetiana y el psicoanlisis". regresar

16 J. Piaget, en R. E. Evans, op.cit., p. 45.regresar

17 Ibd., p .8, subrayado de mi responsabilidad.regresar

18 S. Ramrez: Infancia es destino, p. 19, cursivas en el original.regresar

19 S. Freud, "El creador literario y el fantaseo", p. 130.regresar

20 S. Freud, carta a Wilhelm Fliess del 6/12/1896, p. 218, cursivas en el


original.regresar

21 S. Le Poulichet, op.cit., pp..22-23regresar

22 S, Freud, La interpretacin de los sueos (1899), p.532, cursiva en el


original.regresar

23 Es preciso acotar sin embargo, en descarga de Piaget, que es posible


encontrar algunas afirmaciones fuertes de Freud en el sentido de la
conservacin general de lo que se form anmicamente e incluso (lo que es

ms discutible) de su posibilidad eventual de evocacin. Las encontramos,


por ejemplo, en su gran obra de la lnea antropolgico-social El malestar en la
cultura (p.69 y ss.), pero pueden ser relativamente vlidas si se las interpreta
en relacin a otra forma de temporalidad, la del inconsciente sistmico,
donde el tiempo no pasa, y los efectos de esa memoria inconsciente pueden
ser incesantes para el sujeto a lo largo de su vida. Pero slo este punto dara
para un extenso ensayo tan complejo como polmico. No podemos sino
aplazarlo por ahora, mantenindonos en niveles menos
especializados.regresar

24 J. Piaget, entrevistado por J.C.Bringuier, en Conversaciones con Piaget, p.


209.regresar

25 J. Perrs, "De aduanas y fronteras", op.cit.regresar

26 S. Freud Psicopatologa de la vida cotidiana, p. 52, la cursiva es de


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