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Metodologa para determinar densidades mxima y mnima en suelos granulares

gruesos a partir de ensayos de laboratorio de escala reducida

Jos Riquelme (1); Leonardo Dorador (2)


(1) Estudiante Ingeniera Civil, Universidad de Chile, Chile.
(2) Ingeniero Civil, PhD (c),The University of British Columbia, Canada.
(1) joseriqu@ing.uchile.cl (2) ldorador@eos.ubc.ca

Resumen
Determinar la densidad relativa en suelos granulares gruesos es en general una difcil tarea dentro de la
caracterizacin geotcnica de estos tipos de materiales, debido a que la presencia de partculas de gran tamao no
permiten el uso de los equipos convencionales para realizar ensayos de densidad mxima y mnima. Por otro lado,
aunque existen ensayos de laboratorio no estandarizados para estimar la densidad mnima y mxima, no siempre se
destinan los recursos necesarios para la realizacin de estos ensayos. Por esta razn el uso de correlaciones a partir de
ensayos histricos representa una alternativa til para el estudio de los rangos de densidades de estos materiales.
El siguiente trabajo rene una serie de resultados de ensayos de densidad mxima y mnima basados en las normas
ASTM D4253 y ASTM D4254, para as establecer correlaciones que puedan ser usadas para determinar la densidad
relativa (DR) de un suelo granular grueso. Finalmente se propone una metodologa para estimar la densidad relativa
de un material granular grueso, a partir de correlaciones obtenidas de ensayos a menor escala.
Palabras-Clave: Densidad Relativa, suelos granulares grueso, Densidad mnima y mxima, emin, emax

Abstract
Obtain the relative density in coarse granular soils is generally a difficult task in the geotechnical characterization of
these materials, because the presence of large particles do not permit use of conventional equipment for testing
maximum and minimum density. Furthermore, although there are no standardized laboratory tests to estimate the
minimum and maximum densities, not always the resources necessary for the conduct of these tests are intended. For
this reason the use of correlations from historical tests represents a useful tool for studying the ranges of densities of
these alternative materials.
The following work has a number of results of maximum and minimum density tests based on ASTM D4253 and ASTM
D4254, with the object to establish correlations that can be used to determine the relative density (RD) of coarse
granular soil standards. Finally, a methodology is proposed to estimate the relative density of a coarse granular
material, obtained from correlations of smaller scale test.
Keywords: Relative Density, coarse granular soil, maximum density, minimum density, emin, emax

1 Introduccin
La caracterizacin geotcnica de materiales granulares gruesos, tales como enrocados de cantera
y lastres producto de procesos mineros, siempre han presentado dificultades debido a la presencia
de material de sobre-tamaos, lo cual representa un problema tanto para el muestreo como para
las actividades de laboratorio.

26 al 28 de Noviembre de 2014
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En la actualidad no existen estndares definidos para determinar la densidad mxima y mnima


para estos materiales, y en consecuencia no es posible estimar la densidad relativa del material
estudiado, algo fundamental en el estudio del comportamiento tensin-deformacin del material
estudiado. Por ejemplo, en el caso de construccin de una presas de tierra, los asentamientos son
monitoreados durante su construccin pero siempre es una incgnita el grado de compactacin
del material de enrocado.
Aunque obtener la densidad relativa (DR) no se considera muchas veces necesario, existen casos
en que este parmetro podra ser de gran ayuda para predecir el comportamiento del material.
Por ejemplo en el mbito minero, si un enrocado se utiliza como suelo de fundacin para una
estructura de gran dimensin (un chancadora por ejemplo), la caracterizacin del material debera
ser extremadamente cuidadosa porque alguna falla o asentamiento inesperado podra afectar
seriamente la productividad. As, Conociendo el DR se puede saber si el comportamiento ser
dilatante o contractivo, ayudando a mejorar los diseos y a las estimaciones de parmetros
geotcnicos.
En base a lo anterior, este trabajo se enfoca en proponer una metodologa, para determinar la
densidad relativa a partir de correlaciones obtenidas de una batera extensa de ensayos a menor
escala de densidad mxima y mnima basados en las normas ASTM D-4253 [1] y ASTM D4254 [2]

2 Estudios previos
Estudios previos han intentado establecer correlaciones entre el ndice de vacos mximo emax y el
ndice de vacos mnimo emin. Diferentes autores [3,5] propusieron una correlacin lineal entre
estos 2 parmetros y un trabajo posterior [6] permiti incluir una correlacin similar aplicada en
gravas. Adems se ha podido identificar tendencias a partir de variaciones en el coeficiente de
uniformidad y el D50. Segn lo anterior, el Cu hace disminuir el emin y emax, mientras que
granulometras con mayores D50 tienden a disminuir levemente el emax [7].

Fig. 1 Relacin entre emin y emax [3]


encontrada en [4].

Fig. 2 Relacin emin y emax [7]

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Fig. 3 Relacin entre emin y emax [6]

3 Generacin de base de datos


Con el objetivo de establecer correlaciones a partir de ensayos de densidad mxima y mnima se
realiz una bsqueda de estudios de Ingeniera geotcnica que tengan datos de densidad mxima
(ymax), densidad mnima (ymin), emax, emin, Gs, granulometra, y todos los parmetros que podran ser
relevantes. Con toda esta informacin se gener una base de datos, la cual fue clasificada por tipo
de material, tamao mximo, origen de material, coeficiente de uniformidad, y forma de
partculas (angulosidad). La gran mayora de estos ensayos fueron realizados segn las normas
ASTM D4253 y D4254, sin embargo tambin se complementa la base de datos con ensayos de
densidad mxima y mnima realizados a gran escala usando martillos vibratorios en moldes de
acero gigantes [12, 17, 20]. Esta base de datos no ha sido incluida en este trabajo debido a su
extensin, no obstante, un resumen con las investigaciones recopiladas se presenta en Tabla 1. Al
realizar una clasificacin de los datos (Figura 4) se observa que a mayores valores de D50 la recta
aumenta de pendiente y adems, si el coeficiente de uniformidad (Cu) aumenta entonces emin y
emax disminuyen, lo que es concordante a lo propuesto por [7]
Tabla 1 Trabajos utilizados para obtencin de base de datos

Ref.
4
6
8
9

Autor
De Almeida
De la Hoz
Gesche
Fox

Material
Enrocados
Gravas fluviales
Gravas fluviales
Lastre
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Tmax
(mm)

Cu

12.7-152.4 2.4-36
4.75-100 1.7-28.3
9.5-85
6.6-64.9
25
9.1-21.6

Forma
partcula
sa-a
sr-r
sr-r
a

10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21

Kuenza, et al.
Simoni y Houlsby
Marsal y Resendiz
Dorador
Al-Hussaini
Bui
El Dine, et al.
Contreras
Marsal
Hara, et al.
Besio
Kokusho,T

Arenas con partculas de grava


Mezclas de arena y grava
Enrocados
Gravas fluviales
Basalto chancado
Arenas
Arenas con inclusiones de grava
Lastre
Enrocados
Arenas con grava
Mrmol negro tronado
Gravas y arenas

4.8
6.0-20
178-203
25
6.4-76.2
1-2.5
1
177.8
178
26.5
3.9
2-26.2

2.5-16.6
1.6-14.5
2-100
2.4-15.9
3.3-11.6
1-1.5
1.5
9.1-17.4
2.5-19
23.4-90.3
39.7
1.7-28.6

r
sr-r
sr-sa-a
sr
a
sr-r
r
sa
sa-a
r
sa
sr

Fig. 4 Correlaciones segn D50.

4 ndice de Vacos mnimo y mximo


Para determinar el parmetro de densidad relativa (DR) es necesario obtener la densidad mxima
y la densidad mnima, adems si se tiene el valor de la densidad de partculas slidas (Gs)
fcilmente a partir de relaciones de fase se obtiene el ndice de vacos mximo y mnimo. El ndice
de vacos y la densidad relativa se relacionan con la densidad a partir de las siguientes ecuaciones:
e=

Gs w

1.

(1)

DR (%) =

(emax e)
100. (2)
(emax emin )

Por simplicidad es mejor trabajar con los ndices de vacos para obtener correlaciones, tal como lo
hicieron en sus trabajos Cubrinovski e Ishihara [5] y De La Hoz [6], adems de Dorador y Besio [7].
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4.1 Correlaciones para emin:


Los datos recopilados fueron clasificados por forma de partculas (angulosidad) y a partir del
coeficiente de uniformidad Cu se estableci una banda asociada a sub-redondeado a redondeado
por la parte inferior y sub-angular a angular por el lado superior. Para efectos del propsito de
este trabajo, se sugiere una curva representativa para facilitar el uso de la metodologa propuesta
en las siguientes secciones. (Figura 5). Es importante mencionar que existen factores importantes
que influyen en el emin, tales como el tamao mximo de partculas, la esfericidad y angularidad de
partculas y la gradacin. Respecto a este ltimo factor, existen mltiples distribuciones
granulomtricas que podran tener un mismo Cu, que no estn siendo considerados en esta
ocasin. Este tema junto con un posible efecto de esfericidad pretende ser analizado en un trabajo
futuro). Sin embargo se estima que el uso del Cu es una buena aproximacin para estimar emin.
Trabajos ejecutados por Biarez [23] y Dorador [13] por ejemplo incluyeron tambin correlaciones
entre el coeficiente de uniformidad y emin.

Fig. 5 Relacin emin y Cu.


As, la ecuacin (3) describe la correlacin emin-Cu. Esta correlacin se recomienda para
granulometras con Cu hasta 200. Para Cu mayores se sugiere estimar el emin en base al valor de
Cu=200.
emin = 0.7008(Cu ) 0.304 . (3)

4.2 Correlaciones para emax:


De igual manera para emax se clasificaron los datos recopilados por tamao mximo y se estableci
una banda para Tmax=19.1 y Tmax>38.1, luego se determin una curva representativa dentro de la
banda, para simplificar el uso de la metodologa propuesta.
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Fig. 6 Relacin emin y emax.


La ecuacin (4) describe la correlacin propuesta para emin-emax.
emin = 0.751emax 0.101. (4)

5 Metodologa para evaluacin de emin y emax


Aunque la evaluacin del emin y emax en enrocados y suelos granulares gruesos podra ser
extrapolada por medio del mtodo de curvas homotticas en conjunto con ensayos de densidad
mnima y mxima [1,2], existen numerosos casos en que esta alternativa no es posible de ser
aplicada, ya sea porque la granulometra original contiene material fino (con una cantidad menor a
10%) y/o granulometras de alto Cu. La razn se basa en que si estas granulometras son
trasladadas mediante curvas homotticas, las muestras escaladas en general tendrn una cantidad
de finos mayor al 10% con lo cual el mtodo de curva homottica no podra ser utilizado.
En vista de lo anterior, se propone a continuacin una metodologa que apunta a la evaluacin de
emin y emax en base a granulometras gruesas con contenido de finos menor a 10% y/o
granulometras de alto Cu.
5.1 Clasificacin de la muestra
Realizar una clasificacin completa de la muestra, obteniendo curva granulomtrica (in situ,
macro-granulometra), Densidad in-situ y posteriormente en laboratorio la determinacin de Gs.
En la tabla 2 se presenta un ejemplo con un material representativo:
Tabla 2 Propiedades de material (ejemplo)
Gs
2.75

d (t/m )
2.11
3

e
0.303

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5.2 Escalamiento de granulometras


En este paso, se requiere que la curva granulomtrica original sea escalada a tamaos mximos de
38.1 mm, 19.1mm y 4.76 mm. Para realizar este escalamiento, se fija el tamao mnimo de la
granulometra original (D0) pero a su vez el tamao mximo (D100) se traslada en el eje de la
abscisa (en este caso de 150mm) hacia los tres tamaos mximos mencionados anteriormente y
as los diferentes tamaos de las partculas de la granulometra original se reducen de manera
proporcional al tamao que estas poseen, tal como se observa en la Figura 7. El resultado de este
escalamiento son tres nuevas granulometras con diferente Cu tal como se muestra en la tabla 3.

Fig. 7 Escalamiento de granulometras.


Considerando el ejemplo se obtiene lo siguiente:
Tabla 3 Cu de granulometras escaladas
dmax (mm)
4.76
19.1
38.1

Cu
4.5
19.5
20.2

5.3 Uso de correlacin emin


Con el Cu de cada curva escalada usar la Ec. (3) o ingresar a la Fig. 4.
Tabla 4 emin obtenido de Ec. (3)
dmax (mm)
4.76
19.1
38.1

emin
0.444
0.284
0.281

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5.4 Uso de correlacin emax


Usando el valor de emin obtenido en el punto 5.3 usar la Ec. (4) o ingresar a la Fig. 5. para as
obtener el emax.
Tabla 5 emax obtenido de Ec. (4)
dmax (mm)
4.76
19.1
38.1

emax
0.726
0.513
0.509

5.5 Construir grfico dmax vs e


Usando los valores de emin y emax determinados en los puntos 5.3 y 5.4 construir un grfico Tmax vs
e (Figura 8) y realizar un ajuste potencial para ambos casos.
5.6 Extrapolacin y obtencin de DR
Con el ajuste realizado en el punto 5.5 y el tamao mximo de partcula de la granulometra
original obtener los valores de emin y emax buscados. Luego usando la Ec. 2 y el valor de densidad
seca in situ calcular el valor de densidad relativa (DR).
Tabla 6 emin y emax buscados
dmax (mm)
152.4

emin
0.191

emax
0.377

Usando la Ec. (2) se obtiene el siguiente DR del ejemplo indicado.


DR (%) =

( 0.377 0.303) 100 = 39.8%


( 0.377 0.191)

Fig. 8 Grfico dmax vs e..

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(5)

6 Conclusin
En general, los proyectos de ingeniera geotcnica que involucran suelos granulares gruesos y
enrocados no consideran un presupuesto adecuado para ensayos in situ-laboratorio y exploracin
geotcnica, por lo cual las estimaciones de emax vs emin en suelos granulares gruesos y enrocados
no son estimadas, y por ende, la densidad relativa del material es en general una incgnita.
En base a la necesidad de unificar el conocimiento relacionado a los rangos de densidades lmites
de estos materiales gruesos, aproximadamente 150 datos fueron recopilados desde literatura
tcnica publicada en revistas especializadas y congresos de ingeniera geotcnica. Directamente se
pudo comprobar el hecho de que a mayores valores del coeficiente de uniformidad (Cu) el emin y
emax disminuyen. Tambin se pudo confirmar dentro de la relacin lineal emax vs emin que al crecer
el D50 de una muestra, el emax experimenta un leve descenso.
As, mediante el procesamiento de esta base de datos se ha propuesto una metodologa para la
estimacin de ndices de vacos mnimos y mximo, la cual se complementa con el uso de las
curvas homotticas en la extrapolacin del emin y emax. Esta alternativa de caracterizacin
geotcnica permite entregar una primera aproximacin en la estimacin del grado de
compactacin de estos materiales gruesos y as facilitar los diseos geotcnicos de presas de tierra
y lastres mineros.
La forma de las partculas (esfericidad y angulosidad) entre otros parmetros no est siendo
considerada en los anlisis, debido a los alcances de este trabajo y no se consider un parmetro
de vital importancia, sin embargo la incorporacin de este y otros parmetros sera interesante
estudiarlo en alguna investigacin futura.

7 Referencias
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