Vous êtes sur la page 1sur 16

UNIVERSIT DE MONTRAL

LIMPORTANCE DES FACTEURS SOCIO-HISTORIQUES DANS LPIDMIOLOGIE


DE LA PESTE BUBONIQUE (YERSINA PESTIS)

PAR :
Gabriel LAVOIE LAVG30049403, 1054654

ANNE PRPARATOIRE EN MDECINE


FACULT DE MDECINE

TRAVAIL PRSENT AU :
PROFESSEUR PHILIPPE BLACKBURN

MMD 1034
ASPECTS SOCIAUX DE LA SANT

NOVEMBRE 2013

Depuis lapparition des structures sociales primordiales, les relations sociales ont permis plusieurs
dveloppements importants pour lespce humaine, qui, leur tour, ont permis des avances techniques et
technologiques permettant lhomme de se soustraire au contrle de la nature. Par contre, malgr tout le
progrs quelle a pu permettre, la vie en socit et, plus tard, le dveloppement des interactions humaines
lchelle globale, ont aussi permis plusieurs des pires catastrophes avoir frapp lhumanit. En effet,
que ce soit la variole, le VIH ou la grippe espagnole, travers les ges, les populations humaines ont
rgulirement d faire face des pandmies dvastatrices. Par contre, nulle pathologie pidmique na
caus plus de mortalit humaine que la peste noire, qui, dans chacune de ses closions, a ravag les
populations quelle put atteindre. Ainsi, que ce soit la peste de Justinien dans lAntiquit, la peste noire au
Moyen-ge, ou la troisime pandmie du 19 e sicle, chacune des trois vagues dclosions principales de
la peste causa des millions de morts, et ces infections se rependirent non seulement au sein des socits
dans lesquelles elles apparurent, mais aussi au niveau international, pour en venir couvrir la quasitotalit du monde connu.
Effectivement, limportance pathologique de la peste est lie non seulement sa grande virulence et
sa grande mortalit, mais aussi dimportants facteurs sociaux et historiques qui lui permirent datteindre
des populations autrement isoles de lpidmie. Ainsi, au point de vue biologique, la peste est une
pathologie dangereuse parce quelle possde plusieurs atteintes cliniques distinctes, quelle fut
historiquement difficile traiter et que selon lvolution de la maladie chez un individu, elle peut
dvelopper de nouveaux moyens de transmission. Par contre, en soi, la maladie nest pas apte devenir
pandmique, parce que son vecteur de transmission principal, les morsures de puces infectes, et la
rapidit de la mortalit chez lindividu atteint limitent ltendue pidmique; ce nest que grce des
facteurs socio-historiques, notamment son usage comme arme bactriologique, limportance du
commerce international et des interactions coloniales, ainsi que la vulnrabilit des populations atteintes,
qui permirent la peste de causer autant de mortalit. Cette analyse dmontrera donc pourquoi ce sont
surtout des facteurs socio-historiques, et non biologiques, qui firent en sortent que les trois pandmies
causes par la peste furent si importantes.

Facteurs pidmiologiques biologiques et cliniques


Tout dabord, afin de comprendre sa pathognie, il est important de comprendre ce quest la peste
bubonique. En effet, cest une maladie cause par la colonisation de divers organes dun mammifre par
la bactrie Yersina pestis, un pathogne originalement identifi en 1894 par Alexandre Yersin Hong
Kong durant la troisime pandmie (Mollaret et Brosselet). Depuis, trois branches principales du
pathognes furent identifie, dont lapparition semble correspondre aux pandmies principales : Antiqua,
Medievalis et Orientalis (Achtman, Morelli, Zhu et al). En soi, la peste est une infection particulirement
dangereuse parce quelle comporte plusieurs manifestations cliniques distinctes trs dangereuses et
plusieurs modes de transmission, rendant lidentification de la maladie et du vecteur de transmission assez
difficile. Par contre, la peste, lorsquelle nest pas traite, est une pathologie qui est souvent trop mortelle
pour survivre adquatement dans une population humaine ferme, parce quelle limine trop rapidement
les htes potentiels, et quelle ne peut se rpandre par elle-mme dautres populations.
Manifestations cliniques
Dabord, la pathologie elle-mme, aprs une priode dincubation relativement courte (1 6 jours)
(CDC FAQ), se manifeste par trois types dinfections distinctes; premirement, linfection peut tre de
type bubonique, o il y a une atteinte du systme lymphatique se manifestant par linflammation des
ganglions, normalement les plus rapprochs du point dinfection primaire. Il sensuit la ncrose
caractristique des extrmits. Deuximement, linfection peut tre de nature uniquement septicmique;
dans ces cas, linfection se rpand directement dans le sang, et, suite laction de protines scrtes par
les bactries, il y a apparition de petits caillots, bloquant la circulation sanguine aux extrmits et causant
lapparition dhmorragies internes. Finalement, linfection peut tre de nature pneumonique; dans ce
dernier cas, la bactrie colonise le systme respiratoire soit la suite de linhalation de particules
arosolises contamines, soit la suite dune infection septicmique se rependant au tissu respiratoire.
(OMS) Tout de mme, elle se distingue toujours par la prsence dune toux et de symptmes
pneumoniques (douleurs pulmonaires, courte haleine, etc.). Dans tous les cas la peste se caractrise par de
la fivre importante, une atteinte gnralise de ltat de sant, et par des vomissements sanglants (CDC
Symptoms). Ainsi, du fait quelle dmontre des manifestations cliniques multiples et relativement
diffrentes, il fut historiquement difficile de diagnostiquer les individus atteints de peste au dbut des
pidmies, particulirement avant lapparition des symptmes caractristique, facilitant lexpansion de la
contamination.
De plus, la peste tue trs rapidement, entre 24 36 heures aprs lapparition des symptmes, et le
taux de mortalit est assez lev, de 40 60% pour linfection bubonique, et prs de 100% des cas pour

linfection septicmique ou pneumonique. (CFSPH) De par le fait mme, la peste peut facilement et
rapidement dvaster des populations humaines, tuant souvent de 20 50% dune population donne en
quelques semaines. En revanche, plus long terme, elle manque rapidement dhtes susceptibles dtre
atteints, et cest pourquoi les pidmies de pestes sestompent par elles-mmes (contrairement, par
exemple, lpidmie moderne de VIH). Par soi-mme, la peste est donc un pathogne peu susceptible de
crer des pandmies, parce quelle limine la ressource humaine trop rapidement.
Transmission
La peste bubonique est aussi caractrise par son mode de transmission particulier. En effet, la
maladie se transmet normalement aux humains par un processus de zoonose assez complexe; dabord, la
maladie est endmique au sein dune population de rongeurs, normalement des rats noirs ou bruns (Rattus
rattus ou Rattus norvegicus), mais, en milieu sauvage, aussi chez des marmottes ou des chiens de prairie.
(CDC Transmission) Cette population est partiellement immunise la maladie, avec des individus
porteurs qui produisent des pathognes mais qui nen meurent pas, et des individus pouvant tre atteints.
Cest grce cela que la peste peut demeurer endmique dans des populations animales pendant plusieurs
annes, voire mme des sicles, et que des pidmies successives sont possibles quand les populations
humaines sont rexposes aux populations infectes de rats. Par contre, la contamination ne se fait que
rarement par les rats eux-mmes; cest une espce de puce parasite pour les rats ( Xenopsylla cheopis) qui
est le principal vecteur de transmission (Rollins, Rollins et Ryan).
En effet, en se nourrissant du sang des rats, les puces absorbent les bactries qui, une fois dans le
systme digestif, scrtent des protines entranant la formation dun biofilm bloquant le tube digestif et
facilitant la prolifration du pathogne. Ds lors, quand la puce infecte tentera de se nourrir, elle en sera
incapable, le sang absorb tant bloqu par le film bactrien, la forant rgurgiter constamment celui-ci
dans lhte. (Jarret, Deak, Isherwood et al) Quand lhte atteint meurt, les puces quittent rapidement le
cadavre la recherche dun autre hte pour essayer de se nourrir, linfectant son tour en recrachant des
bactries avec le sang rgurgit du second individu. Cest ici quil est possible que la maladie soit
transmise lhomme, parce que les puces affames ne sont pas aussi discriminantes dans leur slection
dhtes. (WHO) Par le fait mme, pour que la maladie devienne pidmique grce la transmission
zoonosique, il faut quune population danimaux susceptibles la pathologie en soit atteinte et que celleci entre par la suite en contact rapproch avec une population humaine. Historiquement, ce processus de
zoonose fut le principal vecteur de transmission de la peste; de cette manire, ce sont surtout les
mouvements des populations de rats infects qui permirent la peste de stendre une partie importante
du monde, la transmission dhumain humain par lentremise des puces infectes ne faisant surtout que

contribuer augmenter la densit de linfection dans un milieu donner parce que la svrit de linfection
et la rapidit de la mort de lindividu et des puces infectes limite grandement les dplacements des
individus porteurs. En plus, puisque les dplacements normaux dune population de rats sont de lordre de
moins de 500 m autour de leur nid (Rahelinirina, Duplantier, Ratovonjato et al), sans facteurs extrieurs
pour faciliter le dplacement des rats et des puces infects, ltendue premire des pidmies de peste est
relativement minime, et celle-ci a tendance demeurer au niveau local.
Dautres facteurs de transmission existent aussi, mais leur impact historique fut minime. En effet sil
y a atteinte septicmique chez lhte infect (qui peut tre nimporte quel type de mammifre), la maladie
peut tre transmise par contact avec des fluides ou des tissus contamins de lindividu (CDC
Transmission). Il est donc possible de contracter la peste en entrant en contact avec un animal sauvage
atteint, mme sil ny a pas de contact avec les puces infectes. En revanche, ce mode de transmission eu
relativement peu dimportance historiquement, bien que linfection par lentremise dun animal de
compagnie ou danimaux morts reprsente aujourdhui la forme de transmission la plus commune dans
les pays dvelopps (Rollins, Rollins et Ryan). En plus, sil y a une atteinte de type pneumonique, il peut
y avoir transmission par voie arienne, puisque la toux de lindividu atteint contient des particules
arosolises infectes. Par contre, puisque latteinte pneumonique est relativement rare et rapidement
mortelle, cette forme de transmission contribua peu aux pandmies historiques. En considrant ceci, il est
vident que le principal vecteur de transmission de la peste soit les zoonoses partir de puces infectes,
un facteur qui est en grande partie dpendant aux interactions entre les populations dhumains et de rats,
eux-mmes tant davantage li des facteurs sociaux plutt que biologiques.
Traitements
La trs grande mortalit associe la peste bubonique est aussi lie au fait quaucun traitement
efficace nexistait pour la maladie lors des pandmies historiques. En effet, lors de la premire pandmie
en 541, le traitement clinique le plus frquent, descendant de la tradition de mdecine hippocratique,
consistait surtout en une dite saine, du repos et une amlioration de lhygine corporelle (Hays), des
facteurs ayant trs peu dinfluence sur le pronostic des patients, bien quune bonne dite contribue au
maintien du systme immunitaire (GAVI Alliance). En revanche, la rapidit de linfection fait en sorte
quaucun bnfice ne puisse tre espr par la modification de la dite aprs lapparition des symptmes;
le renouvlement du systme immunitaire ncessitant davantage de temps.
Il en fut de mme durant la peste noire au 14 e sicle, o les traitements les plus frquents, notamment
ladministration de mixtures mdicinales et la pratique de la saigne, eurent peu deffets sur la maladie
(Hays). La thorie pathologique du miasme, selon laquelle les pathologies provenaient de lair contamin

par la dcomposition de matire organique (Winslow et Duran-Reynals), eut mme un effet nfaste; en
encourageant les individus de sloigner des zones insalubres et des cadavres, ceux-ci sortaient des zones
o les risques de contact avec des rats ou des corps porteurs de puces infectes taient plus importants,
mais ils permirent la propagation de la maladie vers des zones auparavant non infectes, parce que
certains des individus quittant les zones contamines taient eux-mmes porteurs.
Ce nest que durant la troisime pandmie, aprs ladoption de la thorie pathognique des maladies
au 19e sicle et le dveloppement des antibiotiques modernes que des traitements efficaces apparurent. En
effet, Yersina pestis est une bactrie assez sensible lantibiothrapie, et, si ladministration de celle-ci se
fait assez rapidement (dans les premiers 24 heures aprs lapparition des symptmes), le taux de mortalit
chute entre 5 et 15% pour lensemble des manifestations (CDC FAQ). Un vaccin fut aussi dvelopp
la fin du 19e sicle, et il est toujours administr aux individus risque dentrer en contact avec la maladie,
mais son efficacit relle demeure incertaine. (CDC Plague Vaccine)
Pour conclure, la peste, bien quelle ft historiquement une pathologie trs dangereuse parce que ses
manifestations cliniques sont varies et entranent rapidement la mort de la grande majorit des individus
atteints avant lapparition de traitements modernes, demeure tout de mme une pathologie qui,
biologiquement, nest pas apte faire des pidmies. En effet, ses des modes de propagation naturels sont
incapables de la transmettre sur de longues distances, la mortalit tant trop rapide pour permettre de
longs dplacements chez les individus atteints et la motilit des populations de rats tant normalement
minime. La maladie peut par contre facilement demeurer endmique dans un milieu pendant de longues
priodes, facilitant la rcurrence des pidmies en un mme endroit.

Facteurs pidmiologiques socio-historiques


Bien que la peste soit une pathologie qui, au niveau biologique, est trs virulente et dangereuse, les
pandmies historiques nont pu se produire que grce des facteurs socio-historiques qui ont contribu
aggraver et rpandre lpidmie au niveau international. En effet, plusieurs facteurs de risques
contribuant au dveloppement de pandmies sont rcurrents lors des trois grandes pandmies de peste.
Notamment, plusieurs de ces pidmies furent prcdes et accompagnes par des priodes de
malnutrition chronique au sein des populations atteintes, et celles-ci reprsentent une part non ngligeable
de la mortalit de ces pandmies avant lre moderne. De plus, elles furent toutes dissmines grande
chelle grce au commerce et aux interactions internationales entre des populations souvent
gographiquement isoles lune de lautre. Finalement, en matire de contagion au sein des populations
elles-mmes, plusieurs facteurs sociaux influencrent limpact de la peste, particulirement en ce qui
concerne les chances de contamination et lapplication de mesures de quarantaines.
Famines
Ainsi, les deux pandmies prmodernes furent prcdes par des priodes de famines importantes,
des famines que la maladie ne fit quexacerbes. En effet, la peste de Justinien fait immdiatement suite
au refroidissement climatique important et aux vnements mtorologiques extrmes des ans 535 et 536,
des phnomnes climatiques qui eurent des impacts importants sur la production agricole en Eurasie,
crant des famines au sein de plusieurs populations (Procope III:14). Ceci eut pour effet daffaiblir
limmunit de ces populations, les rendant plus susceptibles aux pidmies. De plus, la transmission de
lpidmie elle-mme fut favorise par la famine. En effet, en 541, lgypte commenait souffrir dune
pidmie de peste, probablement favorise par les populations de rats importantes vivant dans les greniers
dtat (Procope, II:22). Par la suite, lpidmie se serait rapidement rpandue aux pays environnants par
le biais de leurs importations de grain. En effet, lgypte, en tant quimportant producteur de grain, en
exportait dimmenses quantit, particulirement en priode de famine mondiale, et des rats infects,
sinfiltrant dans la cale des vaisseaux, furent aussi transports, permettant lpidmie datteindre de
nouvelles populations.
La famine eu aussi un impact important durant lpidmie, puisque larrt presque total des changes
commerciaux et du transport marchand au dbut des pidmies fit en sorte que les populations atteintes de
la peste, particulirement celles vivant dans des centres urbains dpourvus dun accs direct aux
ressources alimentaires, souffrirent aussi de famine, contribuant augmenter le taux de mortalit
secondaire de la maladie, et ce, mme au sein de populations relativement intouches par la maladie.
Finalement, aprs la premire vague de peste, les populations dvastes furent incapables de produire

assez de nourriture pour subvenir leurs besoins mme amoindris par la mort dune part importante des
individus, et des famines successives dans les annes suivant lpidmie furent observes dans plusieurs
endroits, notamment dans lEmpire byzantin o il y eut des famines en 542, 545 et 546. (Stathakopoulos)
Une situation similaire existe en Europe au 14 e sicle. Des famines importantes furent observes
travers lensemble du sicle, mais particulirement entre 1310 et 1330 (avec notamment la grande famine
de 1315 1317), causes par un refroidissement climatique et une augmentation des prcipitations la fin
dune priode de croissance dramatique de la population europenne entraine par des annes de
clmence mtorologique (loptimum climatique mdival) (Miller, Geirsdottir, Zhong et al). Ceci
entrana des problmes importants de malnutrition, affaiblissant normment limmunit des populations,
qui devinrent particulirement susceptibles une pandmie. En plus, ici encore, la dvastation de la peste,
en rduisant la production et laccs la nourriture, entrana des famines supplmentaires qui eurent pour
effet daccrotre encore davantage le nombre de dcs. En effet, en raction la pandmie, et pour viter
davantage de famines au sein de leur propre territoire, plusieurs tats limitrent ou interdirent
lexportation de grain. De cette manire, mme des rgions relativement pargnes par la peste, telles que
les pays scandinaves, furent touches par des famines, les seuls tats ntant pas eux-mmes en tat de
famine refusant dexporter leurs rserves (Benedictow). Ironiquement, la peste parvint souvent dans ses
pays par le peu dimportations de grains quils purent acqurir.
La situation fut dautant plus exacerbe en France et en Angleterre par la guerre de Cent Ans qui
dbuta en 1337. En effet, leffort de guerre, en mobilisant une partie de la population agraire anglaise et
franaise et en augmentant la pression agricole sur les peuples belligrants, et particulirement sur les
paysans de France (puisque les armes des deux tats sapprovisionnaient majoritairement au niveau des
populations locales afin dviter de devoir transporter des vivres sur de longues distances) (Wagner),
rduit grandement les rserves alimentaires de ces pays. De plus, ltat de guerre tant peu favorable la
productivit agricole sur les territoires contests, le territoire productif global fut rduit, rduisant encore
davantage la production agricole avant lclosion de la peste. Finalement, les cots importants associs
la guerre firent en sorte que mme sils pouvaient trouver des vivres importer, la France et lAngleterre
navaient pas les ressources pour en acheter suffisamment pour nourrir adquatement leur population en
considrant lhyperinflation du cot des vivres.
En conclusion, il est vident que lun de principaux facteurs socio-historique expliquant ltendue
et limportante mortalit des pidmies de peste soit les famines causes par les troubles climatiques,
puisquelles permirent la peste de se rpandre par le transport international de grain et de rendre les
populations vulnrables aux infections. De plus, les famines furent aussi une cause importante de morts

secondaires lies aux closions de peste, contribuant ainsi aux mortalits importantes associes aux
pidmies.
Interactions internationales
Ltendue de lensemble des pandmies historiques est aussi lie aux interactions internationales,
quelles soient commerciales ou militaires, entre les divers tats leur poque respective. Ainsi, travers
les trois vagues dpidmies, une dynamique similaire dchanges internationaux et de relations entre les
mtropoles et leurs colonies fut un facteur critique dans lexpansion gographique des pandmies de
peste.
Dabord, comme indiqu plus tt, le principal facteur expliquant lexpansion au niveau international
de la peste de Justinien fut le commerce mditerranen. En effet, de son point de dpart dans la ville de
Pluse lextrmit est de lgypte, qui tait toujours lpoque une possession de lEmpire byzantin, la
peste se rependit dabord ses voisins directs et importants partenaires commerciaux, soit la Syrie et la
Palestine, ainsi quau reste de lgypte. Ensuite, par le biais de ses importations importantes de grain
ncessaire pour nourrir sa population urbaine, Constantinople fut atteinte par la peste, et le reste de
lEmpire byzantin par la suite. (Precope II:22) De par le fait mme, parce que les populations infectes,
que ce soit les humains ou les rats atteints, sont incapables de couvrir de longues distances par euxmmes pendant leur infection, les rgions qui nentretenaient pas de relations commerciales avec ces pays
furent donc relativement pargnes. Ainsi, la majorit de lEurope, sous le contrle des peuples germains,
notamment les Francs, les Lombards, les Goths et les Saxons, puisquelle entretenait peu de relations avec
lEmpire byzantin outre leur conflit pour la pninsule italienne, fut majoritairement pargne, ce qui
permit lascendance de ces peuples durant la priode mdivale en dpit des efforts de reconqute de
lEmpire byzantin. (Precope VII:24-26)
Des interactions similaires sont aussi observables dans la seconde pandmie; lpidmie du 14 e sicle
semble aussi stre rpandue par le biais des dplacements maritimes motivs par des intrts
commerciaux. En effet, la thorie prpondrante expliquant larrive de la peste en Europe occidentale
affirme que la peste, endmique dans le centre de lAsie, aurait accompagn linvasion mongole travers
lEurasie, et que les principaux vecteurs dinfections auraient t des galres marchandes infectes
provenant de Crime (Wheelis). Notamment, durant le sige de Caffa (aujourdhui la ville de Thodossie
en Ukraine, mais lpoque tant un territoire sujet de la ville de Gnes), la peste aurait dvast larme
mongole, la grande densit humaine combine au manque dhygine dans le camp favorisant son
closion, et celle-ci, avant de lever le sige, aurait catapulte des cadavres infects par la peste dans la
ville, y rpandant ainsi la maladie, qui fut alors transmise lEurope par lentremise de galres italiennes

fuyant la peste et retournant contamines dabord en Sicile puis dans les ports de Gnes et Venise
(Derbes), et se rpandant ensuite par bonds au reste de lEurope par le dplacement de cargo infect en
suivant une courbe relativement circulaire dbutant dans la mer Noire et se terminant dans les pays
scandinaves (suivant ainsi le parcours des principales voies commerciales mditerranennes et
hansatiques) (Derbes) (Beerbuhl). Par le fait mme, les pays relativement isols des principales artres
commerciales, tels que la Pologne, furent moins touchs par la maladie. De plus, le principal conflit
europen lpoque, la guerre de Cent Ans, bien quelle ft momentanment interrompue par la
pandmie, favorisa tout de mme lexpansion de la contamination en augmentant les dplacements entre
la France rapidement infecte et lAngleterre autrement isole, ainsi quentre ces deux pays et leurs
partenaires commerciaux. Quant au reste du monde connu lpoque, la contamination se propagea
lEmpire byzantin de la mme manire quen Italie, le Bosphore reprsentant la seule voie navigable entre
la mer Noire et la mer Mditerrane, et, partir du ple commercial de Constantinople, la pandmie
stendit au Moyen-Orient et lAfrique du Nord. (OBrien)
Finalement, dans le cas de la dernire pandmie, il est clair que ce sont des facteurs sociaux qui ont
entran lexpansion de la maladie. En effet, partir dune premire closion en 1855 dans la province
rurale de Yunnan au sud-ouest de la Chine, o elle demeurait relativement sous contrle vu le peu
dinteractions entre les populations infectes et le reste du pays, la maladie se rependit dabord au sud de
la Chine lors dimportants mouvements de rfugis fuyant le conflit et les perscutions associs la
rvolte des Panthay (un conflit opposant des Chinois musulmans, surtout lethnie Hue, et lempire Qing).
(Bray) Effectivement, ceux-ci migrrent progressivement vers des zones plus peuples et vers les centres
urbains du sud de la Chine, notamment Canton, qui fut atteinte par la peste en 1894, permettant ainsi
lapparition dune pidmie. (WHO) Cette pidmie se rpandit alors au reste de la Chine grce au
commerce maritime, atteignant rapidement Hong Kong, qui tait une possession britannique depuis la
premire guerre de lopium. (Bray) De l, par lentremise des interactions coloniales, la pandmie se
rpandit au reste de lEmpire britannique, atteignant lInde, lAfrique du Sud et la majorit de lAsie du
sud-est avant de se rpandre lAustralie et en gypte. Lpidmie se rpand ensuite aux possessions
coloniales franaises, atteignant Madagascar et la Tunisie, et peu aprs, elle se rpand travers
lAmrique du Sud. De plus, il est intressant de noter que la pandmie se rpandit aux tats-Unis par
lentremise du commerce pacifique, atteignant Hawa et San Francisco (Anderson), mais natteint pas le
reste du pays parce que les mouvements terrestres des rats sont limits et quun contrle plus rigoureux
des mouvements de marchandise est plus ais sur la terre ferme. Par contre, la contamination se rependit
aux populations de rongeurs locaux, o elle demeure toujours endmique. (Anderson)

De cette manire, il est vident que les changes commerciaux ainsi que les autres formes
dinteractions internationales, dont les conflits et les migrations, furent les principaux facteurs permettant
le dveloppement des pidmies de peste, et que sans ceux-ci, il aurait t impossible que des closions
locales de peste atteignent le niveau de pandmies mondiales, et ce, de manire rpte travers les ges.
Il est dautant plus intressant dobserver que le modle de transmission lui-mme demeure aussi
identique chaque poque, en partant dune closion dans une colonie ou un territoire sujet qui se repend
vers les mtropoles en suivant les voies commerciales principales, et, paralllement cela, qui stend
progressivement aux voisins directs de la zone dclosion.
Facteurs socio-environnementaux
Dans le cas des pandmies de peste, il est important de comprendre que les facteurs sociohistoriques ont eu une influence non seulement sur ltendue territoriale de la pathologie, mais aussi sur la
densit de celle-ci au sein de diffrentes populations et des sous-groupes les formant. Ainsi, au niveau
local, certains facteurs ont dramatiquement influenc la progression de lpidmie.
Dabord, dans la majorit des closions de peste, celle-ci ne semble pas avoir touch galement
les diffrents groupes sociaux. En effet, parce que la peste est surtout transmise par les morsures de puces
infectes, et que celles-ci sont normalement des parasites des rats, les populations tant davantage en
contact avec ceux-ci furent plus affectes. Ainsi, dans les centres urbains, les populations pauvres, vivant
dans des quartiers insalubres o existaient des populations importantes de rats, furent plus touches que
les gens plus affluents, qui vivaient dans des milieux o les contacts avec les rats taient plus difficiles.
(Prestwich) De plus, la plus grande densit de ces populations favorisa la transmission par le dplacement
de puces dhumains humains. De cette manire, que ce soit la plbe de Constantinople au 6 e sicle
(Hayes), la classe infrieure de Londres au 14e sicle (Prestwich) ou les habitants des ghettos immigrants
de San Francisco au 20e sicle (Anderson), certaines populations, de par leur environnement et les
facteurs dmographiques qui en dcoulent, taient plus risque de contracter la maladie. Par contre, il est
intressant de noter quil y existe des exceptions cette tendance. En effet, les populations de physiciens
et de membres du clerg dans les villes eurent tendance tre touches davantage que la moyenne de leur
classe sociale, parce que ceux-ci, en essayant de traiter les patients, sexposrent des risques de
contamination beaucoup plus importants que les autres individus de leurs groupes sociaux (Knighton). En
plus, particulirement dans le cas des pandmies prmodernes, les diffrences dans les moyens financiers
ainsi que les droits fondamentaux des diffrentes classes firent en sorte quil fut plus facile pour les
classes suprieures de fuir les villes vers les zones rurales moins touches. (Hayes)

Les facteurs urbains expliquent aussi pourquoi les pidmies furent pires dans les centres urbains.
Effectivement, les points dorigines des closions sont surtout dans des villes importantes parce quelles
sont le site dchanges commerciaux souvent lchelle internationale, et la plus grande densit de
population, ainsi que lexistence de facteurs favorables la prsence de populations importantes de
vermines, favorisent la contamination entre les deux espces (Poos). De plus, limportance des
interactions commerciales et des mouvements de populations dans les villes rendit aussi plus difficile la
mise en place de mesure de quarantaines efficace. Effectivement, parce que le mode de transmission rel
de la maladie demeura inconnu jusquen 1898, quand Paul-Louis Simond thorisa le modle de la
transmission par les morsures de puces, les mthodes de quarantaines utilises par le pass furent souvent
inefficaces en nempchant pas les puces datteindre de nouveaux htes (Institut Pasteur). Cest de cette
manire que mme la fin du 19e sicle, les mesures de quarantaine chourent empcher la
propagation de la maladie, et ce, mme dans les pays industrialiss. (Anderson) Par contre,
historiquement, certaines mesures draconiennes de quarantaine furent relativement efficaces; notamment,
la ville de Milan instaura des mesures selon lesquelles les habitations des individus atteints taient
immdiatement condamnes avec lensemble de leurs habitants (quils soient infects ou non) ou, quand
ce ntait pas possible, expulss hors des murs de la ville (Tuchman), et Venise dveloppa la quarantaine
moderne en forant tout vaisseau dsirant accoster dans son port rester sous amarrage 40 jours avant de
dcharger leur cargo sil y avait une possibilit de contamination (do le terme quarantaine ).
(Tognotti)
En conclusion, il est vident que des facteurs locaux, influenant les dterminants sociaux de la
sant des populations atteintes, eurent une influence importante sur lintensit des pidmies au sein des
divers groupes socio-conomiques. De cette manire, les populations plus pauvres furent en gnral plus
touches d leurs conditions de vie, et il en fut de mme avec les populations urbaines en raison de la
densit dmographique des villes en comparaison aux milieux ruraux. En revanche, l o elles furent
appliques de manire svre sur les populations atteintes, les mesures de quarantaines rduisirent la
propagation de la maladie et les mortalits.

Pour terminer, il est vident que limportante mortalit des pidmies de peste est lie non
seulement sa grande virulence et son taux de fatalit trs lev, mais aussi aux facteurs sociohistoriques lui permettant datteindre une plus grande portion de la population humaine qui, en plus, se
trouvait souvent dans un tat de vulnrabilit face aux pidmies. En effet, la peste, par elle-mme, est
une pathologie trop mortelle pour ltre humain et, bien quelle puisse demeurer endmique dans des
populations de rongeurs pendant des annes, elle tend dtruire les populations humaines avec lesquelles
elle entre en contact trop rapidement pour exister en continu au sein de celles-ci et pour permettre aux
hommes eux-mmes dtre des vecteurs de contagion efficaces. De cette manire, pour stendre travers
le globe et atteindre le niveau de pandmie, les closions de peste ncessitent normalement lassistance
des interactions internationales humaines, qui, par le biais des changes commerciaux ainsi que des
dplacements importants de populations, permet aux populations de rats chez laquelle la maladie est
endmique de se disperser et dinfecter de nouvelles zones. En plus, certains facteurs socio-historiques
favorisrent lapparition de famines importantes avant et durant les pidmies de peste, affaiblissant les
populations touches et crant une source importante de mortalits secondaires. Finalement, en ce qui
concerne la dmographie des pidmies, les dterminants sociaux de la sant, notamment la richesse et le
milieu de vie, influencrent grandement la prpondrance des diffrentes populations souffrir de la
maladie.

Rfrences
Achtman, Mark, Giovanna Morelli, Peixuan Zhu et al. "Microevolution and history of the plague bacillus,
Yersinia pestis". Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of
America. 101:51, 2004, p. 1783717842
Anderson, Elizabeth T.. "Plague in the Continental United States, 1900-76". Public Health Reports, 93:3,
1978, p. 297-301.
Beerbuhl, Margrit Schulte. "Network of the Hanseatic League". European History Online, publi par
lInstitut dhistoire europenne de Leibniz. Web. 13 janvier 2012. <http://www.iegego.eu/en/threads/european-networks/economic-networks/margrit-schulte-beerbuehl-networksof-the-hanseatic-league>.
Benedictow, Ole Jorgen. The Black Death, 1346-1353: The Complete History. Woodbridge: The Bordel
Press, 2004
Bray, R.S. Armies of Pestilience: The Impact of Disease on History. Cambridge: James Clarke & Co,
2004.
Centers for Disease Control and Prevention (CDC). "Plague: Ecology and Transmission". Index of
Diseases. Web, 13 juin 2012. <http://www.cdc.gov/plague/transmission/>.
---. "Plague: FAQ". Index of Diseases. Web, 13 juin 2012<http://www.cdc.gov/plague/faq/>.
---. "Plague: Symptoms". Index of Diseases. Web, 13 juin 2012.
<http://www.cdc.gov/plague/symptoms/index.html>.
---. "Plague Vaccine". Morbidity and Mortality Weekly Report. 31:22, 1982, p. 301-304
Derbes, Vincent J.. "De Mussi and the Great Plague of 1348: A Forgotten Episode of Biological Warfare".
The Journal of the American Medical Association. 196:1, 1966, p.59-62.
GAVI Alliance. Immunisation and Nutrition: an integrated approach for saving lives. Web. avril 2012.
<http://www.gavialliance.org/library/gavi-documents/advocacy/immunisation-and-nutrition--info-note/.>.
Hayes, J. N. Epidemics and Pandemics: Their Impacts on Human History, Santa Barbara: ABC-Clio,
2005.
Jarret, Clayton O., Deak Eszter, Karen E. Isherwood et al. "Transmission of Yersinia pestis from an
Infectious Biolm in the Flea Vector". Journal of Infectious Diseases, 190, 2004, p. 783-792
Knighton, Henry. Knighton's Chronicon [Knightons Chronicle]. Traduit par Geoffrey Haward Martin,
Clanderton Press, 1995.
Institut Pasteur. Repres Chronologiques Paul-Louis Simond (1858-1947). Web.
<http://www.pasteur.fr/infosci/archives/sim0.html>.

Miller, Gifford H., Aslaug Geirsdottir, Yafang Zhong, et al. "Abrupt onset of the Little Ice Age triggered
by volcanism and sustained by sea-ice/ocean feedbacks". Geophysical Research Letters, 39:2,
2012
Mollaret, Henri et Jacqueline Brossolet. Yersin un pasteurien en Indochine, Un savant une poque, Paris,
Belin, 1993, 379 p.
OBrien, Patrick K. (Ed.) "The Spread of the Black Death in Europe". Oxford Atlas of World History.
1999, p. 105.
Organisation mondiale de la sant (OMS). WHO Report on Global Surveillance of Epidemic-prone
Infectious Diseases. WHO/CDS/CSR/ISR/2000.1.
Poos, L. R.. "Plague Mortality and Demographic Depression in Later Medieval England". The Yale
Journal of Biology and Medecine, 54, 1981, p. 227-234.
Procope de Csare. De Bellis: De Bello Persico [History of the Wars: The Persian Wars]. Traduit par H.
B. Dewing, Cambridge: Harvard University Press, 1914, Livre II, chapitre 22.
---. De Bellis: De Bello Gothico [History of the Wars : The Gothic Wars]. Traduit par H. B. Dewing,
Cambridge: Harvard University Press, 1914, Livre VII, chapitre 24 26.
---. De Bellis: De Bello Vandalico [History of the Wars : The Vandalic Wars]. Traduit par H. B. Dewing,
Cambridge: Harvard University Press, 1914, Livre III, chapitre 14.
Rahelinirina, Soanandrasana, Jean Marc Duplantier, Jocelyn Ratovonjato et al. "Study on the Movement
of Rattus rattus and Evaluation of the Plague Dispersion in Madagascar". Vector-Borne and
Zoonotic Diseases, 10:1, 2010, p. 77-84
Rollins, Sarah E., Sean M. Rollins et Edward T. Ryan. "Yersinia pestis and the Plague". American Journal
of Clinical Pathology: Pathology Patterns Reviews, 113:Sup1, 2003, p. 78-85
Stathakopoulos, Dionysios. "Crime and Punishment: The Plague in the Byzantine Empire, 541749" dans
Plague and the End of Antiquity: The Pandemic of 541750, dit par Lester K. Little. New York:
Cambridge University Press, 2007, p. 99-118.
Tognotti, Eugenia. "Lessons from the History of Quarantine, from Plague to Influenza A". Emergent
Infectious Diseases, 19:2, 2013, 254-259
Tuchman, Barbara W. "A Distant Mirror: The Calamitous 14th Century" New York: Ballantine Books,
1978.
Wagner, John A. "Supplying of Armies." Encyclopedia of the Hundred Years War. Westport: Greenwood
Press, 2006 p. 25-27
Wheelis, Mark. "Biological Warfare at the 1346 Siege of Caffa". Emerging Infectious Diseases:
Historical Review. 8:9, 2002.

Winslow, C.-E. A. et M. L. Duran-Reynals. 1948. "Jacme dAgramont and the First of the Plague
Tractates". Bulletin of the History of Medicine, 22, 1948.