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Le Maroc contemporain : un rve

d'occidentalisation ?
C'est au bord de la Seine, en plein cur de Paris, que le Maroc
contemporain a choisi de s'installer. Un clin d'il au Maroc mdival
qui occupe les sous-sols du Louvre, quelques pas de l'Institut du
Monde Arabe. De la Rive droite la Rive gauche, un grand bond en
avant dans l'histoire de ce royaume d'Afrique du Nord nous est ainsi
propos.
Au confluent de tous les peuples, les terres du Maroc ont toujours t un fief
artistique trs riche. Durant son histoire, le pays du Couchant a accueilli de
nombreux peuples, et de nombreuses formes de croyances. Des Berbres
venant de l'est, aux populations de l'Afrique subsaharienne, le Maroc tait
considr comme l'Occident le plus proche . C'est ainsi qu'il fut un pied
d'appui pour les troupes musulmanes lors de l'expansion de l'islam en Europe
au VIIIme sicle.
Ds lors, le pied--terre musulman que fut l'Andalousie, trs influence
culturellement par le Maroc, fut le thtre d'un renouveau artistique. De la
littrature l'artisanat, l'art andalou resplendissait travers ce que les
hommes de l'poque pensaient tre le monde entier. Pour la majorit des
historiens, cette priode marque l'apoge de la splendeur culturelle
musulmane.
Une splendeur dans laquelle les artistes musulmans se sont probablement
enferms, tant la notion d'art islamique contemporain est creuse. Face cette
problmatique, plusieurs initiatives ont t cres, que ce soit dans le domaine
du cinma ou dans les arts graphiques. C'est dans ce dernier aspect que se
positionne une partie de la Nayda , jeunesse marocaine en qute d'un
renouveau culturel.

Questionner le Maroc traditionnel


Avant mme de pntrer les lieux, le visiteur est inexorablement confront
l'opposition entre l'imposante structure en verre de l'Institut du Monde Arabe,
et la tente sahraouie installe en son parvis.
Voil dj quasiment un symbole de l'opposition entre le Maroc traditionnel et
son homologue contemporain. L'un et l'autre peuvent-ils coexister au mme
endroit sans se marcher dessus ? Une question qui rsonne tout au long de la
visite.
Il est clair que les plasticiens exposs en ces lieux n'ont pas pour but principal
que de rompre totalement avec leur hritage culturel et religieux. Le Maroc
musulman leur colle la peau.
L'abstraction est reine, par soucis -ou mauvaise comprhension- de la nonreprsentation de la figure humaine. Des thmes comme le soufisme, bien
qu'abords succinctement, rvlent les contours d'un art ancr dans sa
tradition.

Les peintures lumineuses de Mohamed Mourabiti dcrivent cette volont de


mettre l'honneur le Maroc dans sa totalit, en rconciliant ses dimensions
anciennes et contemporaines.
Puisant son inspiration dans ses souvenirs d'enfance passe dans les souks de
Marrakech, il parvient exprimer un certain sentiment de plnitude mais aussi
de remise en question. Aujourdhui le flot dinformations ne laisse plus de
place la libre pense et limaginaire s'interroge-t-il.
Pourtant, certaines uvres laissent imaginer un renoncement total des codes
traditionnels. C'est le cas notamment des plus jeunes, aisment les plus
fougueux. Et fougueuses, telle que Nadia Bensallam.
Dans une dmarche revendicatrice, ils n'hsitent pas choquer leurs cadets en
mettant en scne diffrents lments de la vie religieuse sous des aspects
libertins. Ainsi ces derniers s'arrachent plusieurs liberts, comme celle d'crire
le nom d'Allah sur les seins d'une femme, ou encore dnuder une femme
voile.
Pour Moulim El Aroussi, ancien directeur de l'cole des Beaux-Arts de
Casablanca, un artiste doit avoir le courage de s'engager . Des formes
d'expression peut-tre difficiles avaler pour le Maroc traditionnel o la pudeur
est le matre-mot.
Les jeunes sont trs proccups par les transformations de la socit. Ils se
proccupent beaucoup de la religion, du corps et de ses tabous ou de la
politique. Les uvres montrent que nous sommes dans une socit
traditionnelle qui mute et se heurte la modernit rajoute-il.
Un art contemporain marocain est-il possible, ou est-ce un oxymore ? Le
visiteur est ici pris de court face l'effervescence de la socit.

La Nayda, le rveil de la jeunesse marocaine


Au sortir de la seconde guerre mondiale, dans le fil des sixties, un courant de
contre-culture voit le jour aux tats-Unis. Dvelopp par les enfants du babyboom, il prne un mode de vie aux antipodes des valeurs traditionnelles et de
la socit de consommation.
Ce courant se dveloppe sous plusieurs aspects et devient l'picentre d'un
mouvement culturel majeur, et surtout d'une volution des murs de la
socit. Refus de l'autorit, libert sexuelle et pacifisme sont les mot-clefs du
mouvement hippie.
Au mme moment plusieurs milliers de kilomtres, le rgime de Mohamed V
tombe subitement. Son fils Hassan II prend alors la relve. Ses premires
dcisions la tte du royaume sont trs mal perues et les meutes et vagues
de rpression font basculer le pays en tat d'urgence jusqu'en 1970.
L naissent les difficults pour la jeunesse marocaine. De cette priode de
rgime autoritaire et de crainte des intellectuels clot un vritable essor

intellectuel. C'est dans la contrainte que nat la crativit. commencer par la


revue Souffles, initie par Abdellatif Labi.
Pour les chroniques de l'poque, et notamment des titres comme La Quinzaine
littraire ou encore Les Nouvelles littraires, la revue Souffles fut un
carrefour de cration et de rflexion pour les nouvelles gnrations
marocaines avides de librer leur pays .
Si cette publication trimestrielle a t suspendue par les autorits marocaines
en 1971 aprs seulement six annes de service, son impact retentit dans de
nombreux pays d'Afrique et du Tiers-Monde. Elle fut ainsi le symbole d'un
renouveau culturel et d'une nouvelle faon de penser le Maroc.
Quelques dcennies plus tard, la plupart des grandes villes telles que Rabat,
Casablanca, Marrakech et Tanger sont toutes pourvues de nombreux muses.
De mme, les coles d'art et festivals en constante augmentation assurent au
pays une certaine vitalit sur le plan culturel.
De quoi rivaliser avec le reste du monde, l'heure o la culture est affaire
d'tat.

L'Occident, un eldorado fantasm


Lorsque les peintres orientalistes peignaient le monde arabo-musulman au
XIXme sicle, ils laissaient s'chapper une certaine fascination pour cet
univers du sacr . Parfois mme une certaine fascination pour ces femmes
habituellement voiles qu'ils prenaient plaisir dnuder au travers de leurs
uvres.
Ces artistes, franais et belges pour la plupart, rpondant au nom de Grme,
Delacroix ou Dinet, ont ainsi construit un pont entre Orient et Occident. Une
passerelle qui, nourrie de clichs propres la vision occidentale de l'Orient, fut
le vecteur d'une vision idalise d'un monde pourtant voisin.
Pour preuve, le mouvement orientaliste disparat au milieu du XXme sicle,
l'apoge du rapprochement dmographique entre le Maghreb et l'Europe,
lorsque les Occidentaux dcouvrent vritablement qui sont leurs homologues
d'outremer.
Un sentiment comparable se prononce lors de la visite de ce Maroc
contemporain qui nous est propos l'Institut du Monde Arabe. Ces artistes
n'essaient-ils pas involontairement de se conformer une vision occidentale de
l'art ?
Pour exemple, les principales musiques dveloppes par la Nayda sont le rap,
le rock et le jazz. Des registres typiquement occidentaux qui tmoignent d'un
certain conformisme culturel. Tous ces genres musicaux ont une histoire qui
leur est propre. Pourquoi le Maroc ne serait-il pas le fief d'un nouveau genre
musical part entire ?
S'il est une vidence pour les habitants d'une terre de migration, l'impact que
peuvent avoir les brassages de population sur une socit fonctionne dans les

deux sens. L o l'homme passe, il laisse invitablement des traces.


Aujourd'hui le Maroc est un fief touristique. Son objectif est de plaire, et
principalement aux Occidentaux. Chaque anne pas moins de dix millions de
voyageurs y posent leurs bagages, dont une majorit de Franais.
De nombreuses stations balnaires y ont t amnages, quitte modifier les
centres historiques de certaines villes. C'est l'un des objectifs du Plan Azur
initi par le gouvernement qui vise construire un quivalent de la Cte d'Azur
franaise le long du littoral marocain.
Le touriste, avide de nouveaux paysages, serait-il un colon comme les autres ?
Dans certaines villes ils ont supprim l'appel la prire pour ne pas
choquer les touristes racontent les gardiens de l'exposition, tous d'origine
marocaine. Sale temps pour les muezzins.

Arnaud Sommie