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La Conquista de Amrica

Jams en la historia de la humanidad ha ocurrido un suceso similar como la Conquista de


Amrica, la conquista de todo un gigantesco continente por el empuje y la accin de unos pocos
aventureros que entregaron a la Monarqua Hispnica uno de los ms bastos territorios que
nunca hayan estado bajo una soberana unificada. Un hecho sin parangn en la historia.
A simple vista podra parecer una operacin militar, organizada, centralizada y protagonizada por
grandes ejrcitos y batallas espectaculares, pero excepto en un par de casos no fue as. La
conquista de Amrica fue un breve proceso de no ms de 60 aos en el que mediante diversas
acciones realizadas por unos pocos hombres, fueron capaces de explorar y derrotar a grandes
imperios y pequeas tribus y no solamente mediante hechos de armas, sino tambin mediante
un hbil e inteligente uso de la diplomacia y la poltica y otros aspectos que decantaron la
balanza de su lado. A la vez que se conquistaba se colonizaba mediante una ingente fundacin
de municipios instaurando las leyes castellanas y creando instituciones polticas propias.

El inicio de la Conquista de Amrica puede coincidir con el mismo Descubrimientorealizado


por Cristbal Coln en 1492. Si bien en aquellos aos no se tena conocimiento de la magnitud
de las tierras descubiertas. Las primeras expediciones de Coln se pueden circunscribir a
misiones de exploracin buscando el paso hacia Asia y tambin indagando los recursos
naturales de las islas que iban recorriendo. Realmente de hechos de conquista y colonizacin no
podra hablarse hasta el primer enfrentamiento serio entre nativos y castellanos en la batalla
de la Vega Real en 1495, que abri a estos el gran valle del Cibao en la isla Espaola y su
expansin hacia el sur fundando los primeros establecimientos y ncleos urbanos hispanos en
Amrica.
Leyendo los documentos oficiales sobre esos primeros aos la intencionalidad de las misiones
era principalmente econmico. La corona castellana necesitaba recursos y la posibilidad de abrir
nuevas rutas comerciales hacia el oeste fue la mejor opcin ante el bloqueo de las rutas
terrestres por los turcos hacia Asia y por los portugueses por va martima. Pero al poco tiempo

el espritu religioso y de cruzada se impuso sobre todo desde que el papa Alejandro VI otorg
mediante bula las tierras descubiertas a la corona castellana bajo la condicin de que los nativos
de dichas tierras fueran convertidos al catolicismo.
Tradicionalmente los cronistas de Indias menospreciaron el papel de las tribus nativas en la
conquista de Amrica, dejando toda la gloria de las victorias a los espaoles. En su lucha contra
stos fueron bravos y duros guerreros, muy al contrario de la imagen que los indigenistas dan
de ellos postulndolos como blandos y dominables por los duros y malvados espaoles. Estos
indigenistas olvidan y ocultan con muy mala intencin que muchas de esas tribus nativas se
aliaron con los extranjeros para vencer a enemigos nativos en sus rencillas locales. Esto fue muy
bien aprovechado por casi todos los conquistadores. Hernn Corts sin los tlaxcaltecas o los
chichimecas poco podra haber hecho para derrotar la gran ciudad de Tenochtitln, antes en
manos del dubitativo Moctezuma, pero en el ataque final tuvo que vencer aCuahtemoc,
terrible guerrero, sobrino del anterior que plant cara de forma muy seria a pesar de la epidemia
de viruela que diezm a sus ejrcitos. Ni Sebastin de Benalczar habra logrado vencer a los
ejrcitos quiteos de Rumiau y deQuizquiz sin la colaboracin de los caares, los cuales
haban sido masacrados previamente por estos generales por apoyar a Huscar en la guerra
civil que vivi el imperio inca justo antes de la llegada de Pizarro y sus hombres.

Los espaoles, aparte de las alianzas, tambin supieron aprovecharse de los rgidos protocolos
de los nativos americanos, segn el cual si el general o el principal jefe del ejrcito caa todos
sus soldados huan aterrorizados al quedar descabezado el mismo. Para ms inri, en las batallas,
era muy fcil identificar al jefe por las ropas y plumajes que llevaban, por eso en muchos casos
centraron sus ataques sobre ese cabecilla. Cado este, final de la batalla. Hernn Corts as lo
hizo en la batalla de Otumbaderrotando a un ejrcito infinitamente superior tras haber recibido
la paliza de laNoche Triste.
Igualmente, algunas costumbres nativas dieron ventaja militar a los espaoles, como por
ejemplo entre los mexicas, el hecho de que no quisiesen matar a sus oponentes en el fragor de
la batalla, sino tan solo herirlos para capturarlos y llevarlos al altar de sacrificios.
Son muchos los distintos factores que intervinieron, as como la variedad de circunstancias y
lugares en que ocurrieron. Nada tiene que ver, por ejemplo, laconquista de Per con
la conquista del Ro de la Plata, el primero fue un golpe de mano, una accin rpida en la que

el emperador inca cay, sin embargo la conquista del cono sur americano fue una lenta sucesin
de distintas expediciones, casi ninguna militar, que termin con la creacin de varios
asentamientos hispanos en la zona y su incorporacin como virreinato casi sin darse cuenta.
Durante la conquista de Amrica nunca hubo un gran ejrcito expedicionario espaol al mando
de unos generales y con un armamento unificado y poderoso. Todo se realiz mediante un
instrumento jurdico llamado capitulacin. Estas eran unas concesiones reales que se
otorgaban a un capitn en concreto y por la cual obtena el permiso para formar una expedicin,
que tena que sufragar de su propio bolsillo, y un territorio delimitado en el cual poda llevar
acabo la accin conquistadora y colonizadora. El beneficiario de la concesin tena que financiar
o buscar financiacin para la expedicin y cuanto ms dinero consiguiese mayor poda ser esa
expedicin tanto en hombres como en suministros. Los expedicionarios tambin en la mayora
de casos aportaban lo que tenan para poder participar, muy pocos iban a sueldo. Estimaban cual
iba ser el fruto de la aventura y en funcin de lo aportado as sera lo obtenido. Como podemos
ver de ejrcito regular tena bien poco. Normalmente cada uno llevaba sus armas: su espada y
su escudo, o incluso, si eran ms ricos su propio caballo, algo muy valorado en la poca;
perderlo era una tragedia.

La estrategia militar tambin tuvo su importancia. Los castellanos llevaban varios siglos de lucha
contra el infiel en la pennsula y su hbitat natural era la frontera, dormir a cielo abierto, estar
preparado en cualquier momento para la batalla. Eso forj la rudeza de su carcter y ese espritu
de lucha que en aquellos siglos tambin se hizo famosa por toda Europa. Las nuevas tcnicas
militares y el uso de un armamento, cuando menos llamativo, jugaron su papel, pero como digo,
no fue decisivo. El uso de la plvora en tierras hmedas no era fcil, los arcabuces se tardaba
entre 1-2 minutos en recargar, tiempo suficiente para que un enemigo llegase a tu altura y te
hiriese. Las corazas servan en lugares fros pero en el calor habitual de las zonas tropicales y
desiertos meridionales eran impracticable utilizarlas para protegerse de las flechas y las lanzas.
Tambin creo importante resaltar que cuando se habla de la Conquista de Amrica uno tiende a
pensar que aquello fue un paseto espaol por las tierras americanas, y no es as. Esas
expediciones de conquista sufrieron constantes contratiempos, tuvieron que salvar multitud de
obstculos y muchas de ellas terminaron en estrepitosos fracasos, nadie regal nada, por lo que
no hay que negar la pericia y la capacidad de sacrificio de esos hombres que buscando un futuro
mejor atravesaron miles de kilmetros por mares violentos y desconocidos y recorrieron a pie
miles de kilmetros de selvas, desiertos, montaas y terrenos infestados de enemigos esperando
a acabar con ellos en cuanto se despistasen un minuto.
No es cuestin de hacer apologa de unos hechos que indudablemente fueron violentos y en
muchos casos ocurrieron dursimas barbaridades, no hay duda, pero tampoco hay que olvidar en

qu poca histrica nos encontramos y qu mtodos existan. Tanto los pueblos nativos como los
conquistadores hicieron de las suyas.
Tampoco hay que olvidar que a pesar de toda esa violencia y esas barbaridades cometidas la
corona castellana siempre trat de suavizar esas violencias y legislar para tratar de defender a
los nativos americanos. Durante esos duros aos fueron emitidasleyes para suavizar ese choque
que supuso el encuentro de dos civilizaciones radicalmente distintas en todas las facetas de la
vida. La corona espaola a travs de la iglesia llev una ingente labor de evangelizacin y de
educacin de los nativos en los valores occidentales y traslad a Amrica todos sus
conocimientos y su cultura fusionndose con la ya existente, no sustituyndola, como algunos
afirman.
Podra seguir hablando sobre muchos ms aspectos y detalles de la conquista de Amrica pero
no quiero que el presente artculo se extienda demasiado. En prximos artculos iremos entrando
en ms detalles.