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NOTICE EXPLICATIVE DE LA FEUILLE

BOURG-SAINT-ANDOL 1/50 000

par
M. PASCAL, D. LAFARGE, J. CHEDHOMME, C. GLINTZBOECKEL

1989

ditions du BRGM - BP 6009 - 45060 ORLANS Cedex 2 - FRANCE

Rfrences bibliographiques. Toute rfrence en bibliographie au prsent document doit


tre faite de faon suivante :
- pour la carte : PASCAL M., ELMI S., BUSNARDO R., LAFARGE D., TRUC G.,
VALLERON M.M., CHEDHOMME J., COMBIER J. (1989) - Carte gol. France
(1/50 000), feuille Bourg-Saint-Andol (889) - Orlans : Bureau de recherches gologiques
et minires. Notice explicative par PASCAL M., LAFARGE D., CHEDHOMME J.,
GLINTZBOECKEL C. (1989), 67 p.
- pour la notice : PASCAL M., LAFARGE D., CHEDHOMME J., GLINTZBOECKEL C.
(1989) - Notice explicative, Carte gol. France (1/50 000), feuille Bourg-Saint-Andol
(889) - Orlans : Bureau de recherches gologiques et minires, 67 p.
Carte gologique par PASCAL M., ELMI S., BUSNARDO R., LAFARGE D., TRUC G.,
VALLERON M.M., CHEDHOMME J., COMBIER J. (1989).

0
BRGM, 1989. Tous droits de traduction et de reproduction rservs. Aucun extrait de ce
document ne peut tre reproduit, sous quelque forme ou par quelque procd que ce soit
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l'autorisation crite pralable de l'diteur.

ISBN 2 -7159 -1889 -5

SOMMAIRE

INTRODUCTION
APERU GOGRAPHIQUE ET RGIONS NATURELLES
HISTOIRE GOLOGIQUE

5
5
7

DESCRIPTION DES TERRAINS


SECONDAIRE
TERTIAIRE
QUATERNAIRE

9
9
22
32

PHNOMNES GOLOGIQUES
TECTONIQUE

39
39

OCCUPATION DU SOL
VGTATIONS ET CULTURES
PRHISTOIRE ET ARCHOLOGIE
DONNES GOTECHNIQUES

42
42
43
45

RESSOURCES DU SOUS-SOL ET EXPLOITATIONS


HYDROGOLOGIE
RESSOURCES MINRALES, MINES ET CARRIRES

46

DOCUMENTATION COMPLMENTAIRE
DESCRIPTION DES SITES CLASSIQUES ET D ITINRAIRE
COUPES RSUMES DES SONDAGES
BIBLIOGRAPHIE
DOCUMENTS DIVERS
DOCUMENTS CONSULTABLES

56
56
57
57
66
67

AUTEURS DE LA NOTICE

67

53

-5INTRODUCTION
APERU GOGRAPHIQUE ET RGIONS NATURELLES
La carte gologique 1/50 000 Bourg-Saint-Andol couvre essentiellement le Sud-Est du dpartement de l'Ardche, bien connu sous les
appellations de "Bas-Vivarais" ou "Basse-Ardche". Vers l'Est et le Sud,
elle dborde lgrement, respectivement, sur les dpartements de la
Drme et du Vaucluse (rive gauche du Rhne) et sur celui du Gard (axe
Barjac-Saint-Martin). Ce domaine gographique est centr sur un vaste
plateau substratum calcaire dans lequel est entaill le spectaculaire
canyon de l'Ardche. A sa priphrie, ce plateau s'abaisse assez rgulirement vers des rgions qui prsentent toutes des caractres morphologiques originaux : foss d'Als, valle du Rhne, bassin d'Issirac, paysages
valonns du Nord-Ouest.
L'altitude de la rgion concerne varie entre prs de + 50 m, dans la
valle du Rhne, 720 m la Dent de Rez, au centre-nord ; elle varie en
moyenne entre + 350 et + 400 m sur les plateaux.
Le rseau hydrographique prenne se rduit au Rhne et l'Ardche.
Cette dernire rivire achemine essentiellement vers le fleuve les eaux
qu'elle reoit de ses affluents situs en amont de Vallon (La Beaume, Le
Chassezac,...).
La rgion couverte par la coupure Bourg-Saint-Andol est peu peuple
et de vastes surfaces sont inhabites. La principale agglomration est
Bourg-Saint-Andol (7 500 habitants), viennent ensuite Vallon et Ruoms
(environ 2 000 habitants).
Les villages sont situs, pour la plupart, soit dans le couloir rhodanien
(Saint-Montan, Saint-Just, Saint-Marcel, Saint-Martin), soit dans le
sillon qui prolonge le foss d'Als vers le Nord (Barjac, Vagnas, Salavas,
Vallon, Lagorce) ; certains d'entre eux ont conserv un beau cachet
mdival.
Aprs avoir longuement subi l'exode rural et le dclin des activits
traditionnelles, la Basse-Ardche connat un spectaculaire renouveau
bas sur le tourisme et les loisirs d't. En juillet-aot, le seul secteur des
gorges de l'Ardche attire prs de 30 000 rsidents temporaires aux abords
de Vallon.
Une activit rurale persiste localement l'intrieur des terres (SaintRemze, Vallon, Barjac).
D'Est en Ouest, la rgion est traverse par la route dpartementale
n 4 (Bourg-Saint-Andol-Vallon) qui se raccorde aux voies Nord-Sud de
la valle du Rhne (R.N. 86) et du sillon d'Als (N. 579). Les gorges de
l'Ardche sont surplombes par une route touristique d'ouverture rcente.
Les rgions naturelles, lies la gologie, sont les suivantes :
Les plateaux calcaires model karstique et la boutonnire de SaintRemze

La feuille Bourg-Saint-Andol couvre la quasi-totalit (400 km 2 ) du


Bas-Vivarais calcaire. Celui-ci comporte surtout des plateaux arides, plus
ou moins dboiss par l'action de l'homme, et sur lesquels s'installent des

-6-

garrigues. Le domaine calcaire, qui entoure Saint-Remze et se poursuit


vers le Sud au-del des gorges de l'Ardche, constitue une unit gographique bien dfinie tout en prsentant sur le terrain une forte diversit
d'aspects. Celle-ci est due notamment d'innombrables failles qui le
dcoupent en une mosaque de lanires et compartiments dcals entre
eux avec minuscules et pittoresques fosss d'effondrement (Bidon, Le
Liby, Chalon, Le Pouzat, Virac,...). Le model karstique, omniprsent, est
reprsent par de nombreux lapiaz, par une centaine d'avens et par des
champs de dolines.
Dans la partie centrale de la feuille, l'aridit de ce milieu naturel est
relaye par un paysage cultiv qui fait figure d'oasis et qui s'tend autour
de Saint-Remze. Cette rgion naturelle de moins de 20 km 2 , totalement
encercle par les plateaux calcaires, correspond une boutonnire
anticlinale substratum marno-calcaire. Une entit comparable, mais de
faible extension, se rencontre un peu plus au Nord (Les Hellys).
Au point de vue morphologique, le "Plateau de Saint-Remze" se
compare globalement une assiette plate retourne et trs lgrement
vide en son centre. Dans le dtail, la rgularit de la structure est
perturbe par des plis grand rayon de courbure, par des compartiments
failles et par des palo-surfaces d'rosion ; la principale d'entre elles
s'tend de part et d'autre des gorges une altitude de 350 400 m ; elle
pourrait s'tre bauche ds l'mersion du Crtac suprieur
(Callot, 1979), ses traits dfinitifs tant acquis au Miocne suprieur
(Mandier, 1988). En contre-bas, l'Ardche s'est enfonce dans une surface
d'aplanissement dont les tmoins s'observent entre 250 et 300 m
d'altitude.
Le terme de "Plateau des Gras" est parfois employ pour les tendues
calcaires qui entourent Saint-Remze (et supportent le hameau de Gras) ;
il est prfrable de rserver cette appellation, vraisemblablement hrite
du mot latin "gradus" ( formes en gradins), aux petits causses jurassiques
situs l'Ouest de Ruoms (coupure Bessges 1/50 000).
Le canyon de l'Ardche

Bien que totalement inclus dans la masse calcaire des plateaux, le


canyon de l'Ardche peut tre assimil une rgion naturelle part. Par
un phnomne de surimposition qui a dbut au Tertiaire, la rivire
Ardche s'est enfonce de prs de 300 m dans son substratum, crant ainsi
un spectaculaire canyon de 29 km de longueur.
Le canyon comporte de nombreux mandres, certains recoups (Le
Pont-d'Arc) ou en voie de recoupement (La Madeleine), et ses parois
renferment d'innombrables cavits naturelles (grottes, porches, galeries
permettant l'accs des rseaux karstiques). L'occupation humaine de
certains de ces sites remonte au Palolithique moyen.
La varit des paysages qui bordent la rivire, son cours tour tour
calme et tumultueux, la flore et la faune, la frquentation sportive et
touristique, confrent au canyon un caractre sans cesse anim et
renouvel.
Le couloir rhodanien

La part ardchoise du domaine rhodanien est fort rduite. Prs de


Bourg-Saint-Andol, en allant d'Est en Ouest, c'est souvent en moins de

-73 km que l'on passe du lit vif du fleuve (altitude voisine de 50 m) aux
marches orientales du Plateau de Saint-Remze (altitude comprise entre
120 et plus de 200 m). Cette lisire se dilate vers le Nord (Saint-Montan)
et vers le Sud (Saint-Just). En tous lieux elle se caractrise par un
substratum non calcaire (argileux,grseux, alluvial,...), par la prsence de
lambeaux de terrasses fluviatiles et par une intense valorisation agricole
qui contraste avec le dnuement des rgions calcaires avoisinantes.
Le foss a"Aies et ses annexes

La coupure Bourg-Saint-Andol recouvre l'extrmit nord du foss


d'effondrement d'Als ainsi que la zone basse de Vagnas-Labastide-deVirac qui s'y raccorde. Ces domaines particuliers, substratum surtout
dtritique (argiles, sables, conglomrats), comportent des secteurs
vocation agricole (Barjac-Brujas) et des zones forestires (Bois des
Bruyres).
Au Sud-Ouest, les calcaires massifs karstifs du Bois de Ronze
s'ennoient sous les calcaires lacustres du bassin palogne d'Issirac. Celuici, qui se raccorde au foss d'Als proximit de Barjac, correspond un
plateau dont l'altitude est comprise entre 200 et 300 m.
La bordure sous-cvenole

De Ruoms Vallon, l'Ardche recoupe les reliefs marno-calcaires


nocomiens de la bordure sous-cvenole. L'activit humaine s'y est
concentre dans les zones alluviales.
HISTOIRE GOLOGIQUE
Au Jurassique suprieur, dont les dpts n'affleurent qu' l'extrme NordOuest de la coupure (environs de Ruoms), la Basse-Ardche se place en
lisire occidentale du bassin subsident dauphinois qui s'est mis en place
partir du Callovien. Cette rgion connat alors une instabilit sporadique
du substratum ancien, notamment au Portlandien, qui se traduit par le
dpt de calcaires plagiques avec formation de brches de resdimentation localement abondantes.
Tout au long du Crtac infrieur, le mme domaine gographique
participe au domaine pri-vocontien constitu par les hauts-fonds, platesformes et talus qui entourent le bassin proprement dit, ouvert au Sud sur
la Tthys. Le fait majeur de l'volution pri-vocontienne est alors le grand
dveloppement qu'y prennent les bioconstructions affinits rcifales.
Aprs plusieurs oscillations marines transgressives, le Nocomien est
caractris par de puissants dpts de type hmiplagique (marnes et
marno-calcaires cphalopodes).
Le Barrmien infrieur voit l'apparition de hauts-fonds, avec pandages de sables bioclastiques, sur lesquels se dveloppent des biohermes
de mer chaude rudistes, cnidaires, spongiaires, foraminifres et algues
(Dent de Rez, Serre de Tourre). D'abord disperss, ces hauts-fonds se
rejoignent ensuite et s'tendent au dtriment du domaine hmiplagique
qui est refoul vers le Nord et vers l'Ouest. Le processus de progradation,
facilit par une production sans cesse croissante de sables bioclastiques
qui comblent les zones basses, connat son paroxysme au Barrmien

-8suprieur ; il aboutit l'dification de la "plate-forme urgonienne ardchoise" qui couvrira environ 500 km2. La subsidence, qui permet l'accumulation locale de plus de 300 m de sdiments calcaires rcifaux et prircifaux, connat des saccades qui provoquent des arrts gnraliss, mais
trs temporaires, dans l'dification des bioconstructions. Les vicissitudes
de ce type nous sont rvles par les "vires" marneuses chinides et orbitolines qui dcoupent horizontalement les falaises du canyon de l'Ardche.
La sdimentation urgonienne du Bas-Vivarais s'interrompt brutalement et dfinitivement l'Aptien (Bdoulien infrieur).
Le Bdoulien suprieur voit l'instauration de milieux la fois
hmiplagiques et de faible profondeur soumis des apports dtritiques
(dpt de marnes grso-glauconieuses hutres et cphalopodes).
L'Aptien suprieur (Gargasien) connat une certaine instabilit du
milieu marin. Aprs une priode d'envasement, avec dpt de marnes
noires belemnites, une influence terrigne se manifeste par l'apparition
de sdiments calcaro-grseux chinides.
L'instabilit s'amplifie l'Albien avec large exondation de l'ancienne
plate-forme barrmo-bdoulienne, dblaiement de sa couverture sdimentaire, mise en place de dpts marins terrignes (sables et grs ciment
calcaire) sur sa bordure orientale.
Au Crtac suprieur (Cnomanien), une plate-forme limite, sdimentation surtout terrigne, aurole le Massif central. Il en rsulte des
dpts sableux ou marneux marins, de faible profondeur ( hutres et
orbitolines), ainsi que des formations fortes affinits continentales
(sables et lignites).
Au Turonien, dans un contexte transgressif, la sdimentation se poursuit en milieu marin peu profond palustre ; ses produits sont comparables ceux d'ge cnomanien (sables hutres, lignites).
La sdimentation prsente encore une dominante sub-littorale au
Coniacien, avec apparition fugace de formations pararcifales (calcaires
rudistes) dont le dveloppement est sporadiquement contre-carr par
d'importants apports terrignes.
La rgression marine dbute au Santonien et s'achve au Campanien ;
cette priode voit la formation de dpts de milieux marins confins et de
milieux lacustres (sables, marnes bitumineuses, lignites...).
La fin du Crtac suprieur connat aussi des phnomnes d'altration continentale (formation de "couches rouges") dans les zones o la
tectonique a provoqu l'mersion et le dcapage de dpts marins d'ge
albien turonien.
Le Palogne rassemble divers dpts purement continentaux. Au Sud de
l'Ardche, l'Eocne est reprsent par de petits ensembles lacustres
argilo-sableux avec barres carbonates.
L'Oligocne voit l'individualisation du bassin lacustre d'Issirac tendance subsidente et la formation du foss d'effondrement d'Als. Ces deux
domaines, reprsents au Sud et Sud-Ouest de la coupure Bourg-SaintAndol, se diffrencient par leurs conditions de sdimentation. Le bassin
d'Issirac connat une histoire calme avec formation de calcaires et marnes
vaporites. A l'oppos, des saccades tectoniques provoquent le comblement du foss d'Als par des dcharges dtritiques avec priodes de calme
relatif se traduisant par des dpts lacustres carbonates et plus ou moins
sals.

-9La mer miocne n'a pas submerg le Bas-Vivarais, et n'a laiss que de
rarissimes petits tmoins en rive gauche du Rhne. Le creusement du
canyon du pr-Rhne se ralise au moins partiellement au Messinien,
vraisemblablement en liaison avec la crise de salinit que connat la
Mditerrane la mme poque.
De mme, le cycle pliocne n'a affect que la valle du Rhne o
s'observent les formations successivement saumtres, marines et continentales qui lui sont rattaches.
L histoire du Quaternaire est particulirement riche et complexe en BasVivarais. Cette priode connat de forts alas climatiques (priodes
chaudes - priodes froides) ; elle voit aussi l'achvement du processus de
karstification des calcaires (qui a dbut l'Oligo-Miocne), l'dification
de terrasses alluviales, le dpt de lss priglaciaires, enfin l'arrive de
l'Homme au Palolithique (voir "prhistoire et archologie" ci-aprs).
Au point de vue structural, la rgion du Bas-Vivarais porte surtout
l'empreinte des phases pyrnennes et alpines du cycle orognique alpin
(voir "phnomnes gologiques" ci-aprs).
DESCRIPTION DES TERRAINS
SECONDAIRE
Jurassique
Le Jurassique suprieur est faiblement reprsent sur la feuille
Bourg-Saint-Andol, (abords de Ruoms) ; il se poursuit largement au-del
(feuille Bessges 1/50 000).
La rgion de Ruoms surmonte la zone de flexure qui sparait, au
Jurassique, le foss dauphinois subsident d'une zone occidentale
caractre de plate-forme externe ; le long de cette charnire s'observent
des facis grumeleux avec nombreuses figures de glissement et de
resdimentation. La variation d'paisseur des dpts est significative ;
pour quelques centaines de mtres de puissance l'affleurement, la
succession attribue au Jurassique atteint au moins 1 300 m la verticale
de Vallon (sondage DVA1/SNPA).
Le Jurassique suprieur de la bordure sous-cvenole est ici globalement assimilable une seule grande squence sdimentaire couronne
par la barre des calcaires tithoniques. Par sa faune, notamment par la
prsence de calpionelles affilies aux facis plagiques, l'ensemble
prsente un cachet vocontien comparable celui des termes synchrones
situs en rive gauche du Rhne (chanes subalpines du Diois).
jsa. Kimmridgien moyen. Calcaires passes grumeleuses. Dans les
gorges de la Beaume, le Kimmridgien moyen est reprsent par des calcaires en gros bancs avec passes sporadiques de calcaires macrograveleux.
jsb. Kimmridgien suprieur. Calcaires ruiniformes. On lui rapporte les
calcaires de teinte beige, massifs ruiniformes, qui affleurent sur les deux
rives de la Beaume et de l'Ardche.

-10Au sondage de Vallon, les dpts kimmridgiens correspondent 56 m


de calcaires cryptocristallins bruns, devenant argileux vers le bas,
traverss partir de 1 016 m de profondeur.
j9. Tithonique. Calcaires blancs. Le Portlandien facis tithonique est
reprsent par des calcaires clairs, sublithographiques, qui admettent des
intercalations de bancs pseudo-brchiques. Au sondage de Vallon, la
formation synchrone, tronque par une faille, n'a t recoupe que sur une
hauteur de 36 m.
Crtac
Berriasien

Il n'apparat pas dans le cadre gographique de la coupure BourgSaint-Andol. Rappelions ici qu'il affleure plus l'Ouest (coupure
Bessges 1/50 000), sur la marge picontinentale du Massif central, sous
forme de calcaires fins faune plagique avec niveaux marneux.
Nocomien (Valanginien-Hauterivien)

Il est largement reprsent en bordure ouest de la grande faille des


Cvennes, qui passe par Vallon-Pont-d'Arc et Lagorce, ainsi que dans la
boutonnire de Saint-Remze et au centre-nord.
Au Nord-Ouest, les dpts nocomiens constituent une puissante srie
comprhensive (plus de 2 000 m de puissance), avec alternance rptitive
de marnes et de calcaires argileux ; l'ensemble a t travers sur prs de
1 000 m par le sondage de Vallon. Le dcoupage cartographique adopt
pour le Nocomien est du R. Busnardo (1977).
n2. Valanginien suprieur. Marnes et alternances marno-calcaires. Le
Valanginien terminal n'est identifi qu'au Nord de Lagorce, sous forme de
marnes et marno-calcaires de type hmiplagique avec niveaux glauconieux et nombreuses ammonites, dont diverses espces du genre
Teschenites.
n2-3b. Valanginien terminal-Hauterivien basal indiffrencis. Au Sud du
Rocher de Sampzon, la double notation exprime l'impossibilit de tracer la
limite cartographique entre les deux tages, le passage n'tant marqu ni
par de sensibles variations de faune ni par des variations de facis
significatives.
n3a-c. Hauterivien basal marneux et marno-calcaire indiffrenci.
L'ensemble considr accuse 0,5 50 m de puissance et comporte une
alternance irrgulire de passes argilo-silteuses et de bancs marnocalcaires "michodes". Sa base est marque par un liser glauconieux et
par l'apparition d'Acanthodiscus radiatus, associ de nombreuses autres
ammonites des genres Leopoldia, Teschenites, Eleniceras, OlcostephanuSy...
n3c. Partie suprieure de l'Hauterivien basal. Marnes et alternances
marno-calcaires. Cette unit a t individualise au Sud de Sampzon,
essentiellement en raison de sa nature lithologique "michodes" de

-11calcaires argileux alternant avec des marnes ; sa puissance est l


d'environ 250 m.
n3d. Hauterivien infrieur. Marnes grises. A l'Est de Ruoms, ce niveau de
l'Hauterivien correspond environ 100 m de marnes grises rares
ammonites (Olcostephanus).
n3e-f. Hauterivien infrieur. Calcaires argileux noduleux ( miches).
L'horizon comporte environ 250 m de calcaires marneux hmiplagiques
en bancs qui paraissent constitus par l'accollement de corps ovodes
pluri-dcimtriques. La macrofaune comporte la base la zone
Lyticoceras nodosoplicatum et vers le haut celle Cruasiceras cruasense ;
les genres Saynella, Jeannoticeras, Lyticoceras sont localement reprsents (Busnardo, 1977).
Les microfacis des calcaires miches sont monotones, finement
grseux, bioclastiques, localement glauconieux. Ils se diffrencient des
termes sous-jacents par la prsence de serpulids et de dbris d'chinodermes. On y reconnat galement de nombreux spicules et une microfaune qui comporte d'assez nombreuses espces, dont certaines sont dj
connues l'Hauterivien basal ou au Valanginien (Lenticulina nodosa,
Protocythere triplicata,...) (Faber, 1959).
n3g. Hauterivien suprieur. Marnes et alternances marno-calcaires.
L'Hauterivien suprieur affleure au Rocher de Sampzon, dans la boutonnire de Saint-Remze dont il constitue le substratum, ainsi qu'en divers
sites (recule de Tiourre, Chames, rgion de Gras) ; sa puissance est de
l'ordre de 100 m.
Les facis marneux et marno-calcaires miches montrent des
microfacis monotones, tout fait comparables ceux des niveaux sousjacents. On note cependant l'apparition localise de passes marneuses
riches en chinides et bivalves se rattachant au milieu circalittoral
(Toxaster retusus, T. amplus, T. elongatus, Exogyra coulon).
Les biozones d'ammonites sont celles Desmoceras (Subsaynella)
sayni la base et celle Hoplites (Pseudothurmannia) angulicostata, au
sommet. Les espces Plesiospitidiscus ligatus, Crioceratites binelli, Lytoceras subfimbriatum et Sornaytes sp. sont galement prsentes SaintRemze (Lafarge, 1978).
Barrmien infrieur-Bdoulien infrieur
La puissante carapace calcaire qui supporte le plateau de SaintRemze et ses annexes s'est progressivement difie entre le Barrmien
infrieur et le Bdoulien infrieur ; elle prend place parmi les grandes
units pri-vocontiennes facis urgonien.
Rappelions que le facis urgonien s.l. correspond des calcaires fins
grossiers, clairs et massifs, durs ou crayeux, faune spcifique de mer
chaude et de faible profondeur (rudistes, madrporaires, orbitolinids,...).
La masse des "calcaires urgoniens" est recoupe par plusieurs lits
marneux, l'origine des vires des parois verticales, qui prsentent une
grande continuit latrale. La cartographie dtaille de ces niveaux
intercalaires de puissance variable (2 10 m en gnral) et l'tude de leur

-12riche contenu palontologique, ont permis de rpartir l'ensemble, jusqu'ici


indiffrenci, en quatre units chronostratigraphiques majeures.
L'Urgonien ardchois prsente les squences classiquement dcrites
en Provence, soit, de bas en haut :
- pandage de Calcarnites uniformisant les fonds et tablissement de la
plate-forme caractre externe ;
- installation de facis polypiers, sans rcifs importants ;
- micrites rudistes correspondant une sdimentation calme, l'abri du
large (facis protg) (Busnardo et ai, 1977).
A Serre de Tourre, l'Urgonien est expos sur une verticale de 280 m
(puissance totale environ 300-320 m) ; il y constitue deux ensembles
superposs, spars par une vire principale ; soit, partir du bas :
-facis bioclastique ou oobioclastiques beige (150 m) ;
- vase calcaire, sable vaseux, calcaires crayeux (10-15 m) (Barrmien
suprieur) ;
-facis rudistes (1re falaise) (50 m) (Barrmien suprieur) ;
- vire principale (20 m) dont 10 m de marnes bicolores, trs fossilifres
(hutres, bryozoaires, chinodermes etc.) ainsi que des passes de calcaires
biomicritiques (madrporaires, chaetidids) (Busnardo, et ai, 1977) ;
- calcaires plus varis (2me falaise) ( = 80 m) : micrites rudistes (20 m),
grainstones beiges, packstones rudistes (60 m) (Bdoulien infrieur).
Entre Saint-Montan et Lamas (ravin de la Beaume) l'Urgonien est
visible sur 200 mtres (Barrmien suprieur et surtout Bdoulien) ; les
barres rudistes sont mal individualises. Quatre facis principaux
peuvent y tre dgags (Busnardo et aLy 1977) :
- biosparites et oosparites ;
- calcaires fins madrporaires ;
- facis rudistes ;
-biopelsparites.
n4a. Barrmien infrieur. Calcaire marneux ammonites. Le Barrmien
infrieur est bien dvelopp aux environs de Saint-Remze, de Gras et de
Sampzon. Il est reprsent par des calcaires argileux, en petits bancs,
spars par des interbancs marneux, gristres jauntres Toxaster, ou
par des calcaires gris ou bruns ; la srie se termine par un ressaut purement calcaire riche en grands Emericiceras, Barremites et Holcodiscus
fallax. Le Barrmien infrieur constitue le soubassement de la falaise
urgonienne de la Dent de Rez. Son facis est hmiplagique.
Prs de Saint-Remze l'paisseur du Barrmien infrieur (n4a) est de
30 mtres environ (Lafarge, 1978). Dans la valle de l'Ibie (coupure
Aubenas 1/50 000) l'paisseur totale du Barrmien infrieur atteint
150 m (Busnardo, tal. 1977).
n4aU. Barrmien infrieur facis urgonien. Calcaires rudistes,
biocalcarnites. La formation calcaire attribue au Barrmien infrieur
comporte essentiellement des calcaires bioclastiques, fins grossiers,
riches en algues dasycladaces et en orbitolinids iPaleodictyoconus
barremianus) ; la stratification est entrecroise. Ce terme constitue la
falaise infrieure de la Dent de Rez (Lafarge, 1978).
Des calcaires de ce type affleurent galement la base des assises
urgoniennes du Pont de Laval.

-13En certains endroits, l'absence de vires marneuses ne permet pas


l'individualisation cartographique des Calcarnites du Barrmien infrieur. A Serre de Tourre, ces dernires constituent ainsi un ensemble
homogne, puissant de 130 mtres, grains fins grossiers. La formation
renferme de nombreuses algues dasycladaces (Salpingoporella muehlbergii, S. geneuensis, Likanella sp., Heteroporellapaucicalcarea, Angioporella fouryae, Pseudoactinoporella fragilis), des orbitolinids (Valserinna,
Paleodictyoconus barremianus, P. cuvillieri, Orbitolinopsis flandrini) et de
nombreux miliolids ; cette microfaune est caractristique du Barrmien
infrieur.
A Pont de Laval, le sommet du Barrmien infrieur est reprsent par
des calcaires sparitiques dbris d'chinodermes et aux Hellys par des
calcaires micritiques chaettids et dbris de tests (Masse, 1979).
Au Nord-Est de la feuille (Lamas, Fontfreyde), les calcaires facis
urgonien du Barrmien infrieur passent latralement des calcaires
silex (n4aS).
Sur le plateau de Saint-Remze d'importantes variations latrales de
facis affectent les dpts attribus au Barrmien infrieur, notamment
entre les facis calcaro-argileux hmiplagiques et subplagiques et les
facis bioclastiques de haut-fond ; la bathymtrie tait variable ainsi que
l'atteste l'ostracofaune. Un haut-fond a ainsi pu tre localis aux Hellys
(Donze, Lafarge, 1979).
L'paisseur du Barrmien infrieur est de l'ordre de 200 m Pont de
Laval, de 150 m Vignasse, de 140 m aux Hellys et de 110 m le Bauzu
(Donze, Lafarge, 1979).
vi. Barrmien infrieur. Vire marneuse infrieure. A la Dent de Rez, la
vire marneuse infrieure (w) spare les deux falaises urgoniennes (n4aUn4bU). Elle est constitue de petits bancs de calcaires argileux et de
marnes Gavelinella af. barremiana (5 15 m).
n4aM. Barrmien infrieur. Epaississements et ddoublements locaux de
la vire marneuse infrieure. Au Sud et l'Est de la Dent de Rez, la vire
marneuse infrieure (vi) devient plus importante (puissance : 15 35 m)
et peut localement tre subdivise en plusieurs units superposes et
spares par des barres calcaires. Prs de Gras et d'Imbourg on peut ainsi
distinguer de bas en haut :
- un ensemble de calcaires marneux et marnes Holcodiscus caillaudi,
Barremites diffcilis, Torcapella falcata, T. suessiformis, Pulchellia aff.
compressissima (base de la sous-zone Compressissima du Barrmien
infrieur). Les lits marneux livrent localement une faunule pyriteuse
Leptoceras et Toxaster saynensis ;
- une alternance irrgulire de marnes Clavihedbergella sp. aff. simplex,
C. simplississima, Hedbergella infracretacea, et de calcaires argileux
bleuts Spitidiscus, Emericeras, Puezalpella, Torcapella gr. radiarca,
Pulchellia compressissima, Dissimilites dissimila. A Imbourg, les marnes
renferment en outre de petits pyriteux dont Holcodiscus gr. henoni,
H. nodosus, Melchiorites gr. nabdelsa, Leptoceras cirtae ;
- des calcaires argileux Puezalpella, Phyllopachyceras et des marnes
Clavihedbergella et petits pyriteux dont Heinzia gr. provincialis,
H. ouachensis, Melchiorites joleaudi, Leptoceras cirtae etAstieridiscus. La
faune et la microfaune caractrisent ici le sommet du Barrmien
infrieur.

-14A proximit des grandes units calcaires facis urgonien, notamment Pont de Laval, Rimouren, Fontfreyde, les marnes barrmiennes
sont presque totalement dpourvues de macrofaune.
n4b(J. Barrmien suprieur, facis urgonien. Calcaires rudistes,
Calcarnites. Cette seconde unit calcaire facis urgonien s.L est
dlimite vers le bas et le haut par les vires marneuses V1-V3 ou encore
n4bM-v3.
Le facis urgonien s.s. correspond un calcaire clair, massif,
rudistes (Requienia) et grands miliolids. Ce facis-type est bien reprsent, notamment au Serre de Tourre (puissance : 55 m) o il est surmont, en discordance de ravinement, par un niveau de calcaires bioclastiques
ou oolithiques dbris de bryozoaires, d'chinodermes, d'algues (florides,
dasycladaces) et de characes (puissance : 20 m).
Vers l'Est et le Nord, en se rapprochant du palo-bassin, les calcaires
rudistes sont relays par les divers facis suivants :
- biocalcarnites plus ou moins grossires dbris de chaettids et de
cnidaires (Callamophylliopsis, Microsolenites, Tabulogyra) (environs de
Saint-Montan) ;
calcaires fins silex (Gras, Fontfreyde, Larnas) ;
-calcaires fins sans silex associs des marnes grumeleuses (Imbourg).
Ces derniers sont localement peu diffrenciables des formations
encaissantes (notation n4b).
V3. Barrmien terminal-Bdoulien basal. Vire marneuse fossilifre du
Serre de Tourre. Les marnes gnralement trs fossilifres de la vire
intra-urgonienne V3 (puissance: 1 15m) surmontent les calcaires bioclastiques rapports au Barrmien suprieur, qui couronnent les calcaires
rudistes.
Au Serre de Tourre et Gaud, l'assise marneuse renferme des spongiaires, des brachiopodes, des ostrids, des bryozoaires, des crinodes et
surtout de trs nombreux chinides (45 espces dnombres) dont Codiopsis lorini, Heteraster couloni, Pygaulus desmoulinsi, Globator cylindricus ;
les ammonites y sont par contre trs rares (Barremites gr. charrieri,
Holcodiscus) et on remarque l'absence d'orbitolinids. Ces derniers sont
par contre connus un peu plus l'Est (Bois Bouchas, Cirque de Gaud) o
les marnes ont livr Paleodictyoconus actinostroma (biozone 4 du Barrmien suprieur), Choffatella decipiens, Neotrocholina friburgensis, etc.
n4c-5a(J. Barrmien terminal et Bdoulien basal facis urgonien.
Calcaires rudistes, biocalcarnites. Les marnes (V3) peuvent disparatre
latralement au profit de calcaires cnidaires (Bois de Laval, Bois de
Laoul) et de Calcarnites rousses (Le Bauzu, Le Patis, Imbourg). A SaintMontan, le sommet de cet ensemble prsente quelques bancs rudistes
dont Agriopleura marticensis, (Barrmien suprieur) recouverts par un
niveau marneux lenticulaire orbitolines (Dictyoconus maynci maynci,
Paleodictyoconus actinostoma) et chinides (Pygaulus desmoulensis,
Tetragramma raulini).
A Saint-Montan cette unit est constitue de calcaires blancs, plus ou
moins crayeux, rudistes et de calcaires fins, beiges, sans rudistes (5080 m). A Serre de Tourre, les rudistes sont remanis dans un calcaire
sparitique beige, grossier.

-15V4. Bdoulien infrieur. Vire marneuse Heteraster oblongus. Le niveau


marneux, d'une puissance infrieure 5 mtres, marque la limite Barrmien suprieur-Bdoulien (Bois de Ronze, Bois des Gantes, Laoul,...) et
peut tre reli la deuxime couche orbitolines de Saint-Montan. Il
renferme Heteraster oblongus, Pygaulus desmoulinsi, Botriopygus sueuri
et de nombreux orbitolinids dont : Dictyoconus maynci maynci,
Paleodictyoconus actinostoma, Palorbitolina lenticularis, Orbitolinopsis
buccifer et O. kiliani.
n5aU. Bdoulien infrieur facis urgonien. Calcaires rudistes, biocalcarnites. Les calcaires facis urgonien s.l. qui surmontent la vire V4
(Barrmien terminal-Bdoulien) couvrent les flancs est et sud-du grand
dme de Saint-Remze et la priphrie de l'anticlinal du Bois de Ronze ; ils
sont plus modestement reprsents en lisire orientale des mmes
structures axe Barjac-Lagorce.
Les calcaires bdouliens rudistes affleurent prs de Saint-Montan
o J. Paquier (1905) a dcrit une riche faune de caprinids : Praecaprim
varians, Offneria rhodanica, O. interruptum, associs Pachytraga
paradoxa, et de nombreux requienids. Des formations comparables ont
t dcrites prs de Larnas, Bourg-Saint-Andol, Laval-Saint-Roman
(Maillard, 1955) et dans la partie aval du canyon de l'Ardche
(Faure, 1962).
Au Nord-Est de la coupure, les assises bbouliennes associes aux
calcaires rudistes se rpartissent entre :
- des calcaires cristallins, parfois bioclastiques Dictyoconus giganteus ;
- d e s Calcarnites rousses, trs fines, dbris d'chinodermes et
Palorbitolina lenticularis (Roche-Colombe, Bourg-Saint-Andol) ; cette
formation pluri-mtrique s'paissit vers le Sud (15 m) en devenant marnocalcaire ;
- des calcaires dbris de cnidaires et de rudistes (Toutes-Aures, Combede-Chlon, Saint-Montan).
La puissance de l'ensemble urgonien s.l. rapport au Bdoulien est l
de l'ordre de 100 m, dont 30 m pour les calcaires dbris.
Au Sud de la coupure, prs de Sauze, le Bdoulien est reprsent par
des calcaires blancs, cristallins, alternant avec des calcaires graveleux en
gros bancs et avec des calcaires lithographiques qui se dbitent en
plaquettes ; la microfaune comporte Salpingoporella
muhlbergi,
Orbitolinopsis cuvillieri, O. kiliani, Paracoskinolina sunnilandensis,
Neotrocholina friburgensis, Pseudocyclammina hedbergi, e t c . A LavalSaint-Roman, les assises bdouliennes comportent des calcaires
orbitolines et dbris de rudistes et des bancs massifs Pachytraga
lapparenti et Requienia ammonia.
La surface structurale des formations urgoniennes, exhume par
l'rosion en de nombreux sites, prsente gnralement des fonds durcis,
des corrosions ou des indices d'mersion (Saint-Montan, Laval-SaintRoman, basse valle de l'Ibie,...) ; cette surface supporte soit les marnes du
Bdoulien suprieur (cas gnral) soit des formations biodtritiques plus
rcentes (Salavas). A Labastide-de-Virac, par contre, le passage des
calcaires sommitaux aux marnes s'effectue graduellement et sans
discontinuits notables.

-16Au Sud d'Orgnac l'Aven (Combe de Naysses), les calcaires urgoniens


sommitaux sont tendres, facis crayeux, et trs fossilifres. Ces conditions exceptionnelles ont permis d'en extraire une faune diversifie dans
laquelle les mollusques benthiques de grande taille sont prdominants :
(Sphaera) corrugata, Harpagodes pelagi, Chenopus (Cyphosolen) tuberosus, Pseudomelania gresslyi, Sycum valdensis, Chenopus rouxii, Aporrhais sp., Trajanella sp., nombreux rudistes de la famille des requienids.
Par la prsence d'espces purement bdouliennes, associes aux formes
classiques du facis urgonien, l'ensemble se rattache l'Aptien infrieur
(Bdoulien infrieur quivalent la zone Deshayesites deshayesi) avec
fortes affinits tthysiennes (Valleron, Macsotay, 1978, ind.).
Bdoulien suprieur

nsb. Marnes grso-glauconieuses Exogyra aquila. Les marnes et grs


bdouliens qui surmontent les calcaires facis urgonien ont t largement rods. Il en subsiste cependant un liser assez continu la priphrie du grand dme anticlinal de Saint-Remze ainsi que, en son sein,
la faveur de structures d'effondrement.
Aux environs de Saint-Montan, l'ensemble bdoulien est plaqu sur la
dalle terminale corrode des calcaires et comporte 5 15 m de marnes
grseuses et de grs fins glauconieux. La faune est localement abondante
et comporte des bivalves (Exogyra aquila ou Aetosteon latissimum), des
cphalopodes (Parahoplites deshayesi, Procheloniceras sp. et des gastropodes. Vers le haut, ces dpts sont relays par les marnes noires du
Gargasien.
A l'Ouest de Bourg-Saint-Andol, l'ensemble prcit tend se rpartir
entre une base marneuse (10 m), riche en bioclastes d'origine varie
(polypiers, chinides, mollusques), et entre un sommet grso-glauconieux
(5 m) relativement massif.
Prs de Laval-Saint-Roman, les marnes bdouliennes sont rduites
de minces tmoins discontinus qui recouvrent le hard ground des calcaires
urgoniens ; ces tmoins sont cependant bien connus en raison de leur
faune qui comporte le crinode Actinometra vagnasensis (Pellat, 1905) et
de nombreux cphalopodes des genres Lytoceras, Parahoplites, Douvilleiceras (Kilian, 1919).
Les marnes grso-glauconieuses faune bdoulienne qui jalonnent la
bordure ouest du domaine urgonien sont trs comparables leurs
homologues orientales ; elles sont toutefois plus rduites (2 8 m) qu'elles.
Prs de Vallon (rive gauche de l'Ibie), la formation abrite d'ultimes
lots de calcaires rudistes avec biocalcarnites associes (Due, 1961).
Le passage des calcaires rudistes et Calcarnites aux marnes
bdouliennes peut aussi tre progressif. Ce cas s'observe Labastide-deVirac o une formation marno-calcaire d'environ 10 m, orbitolines
(0. concaua) et chinides, assure la transition entre les dpts prcits.
Enfin, les levs cartographiques rcents (M. Pascal) montrent que des
tmoins de marnes bdouliennes Exogyra aquila sont conservs dans la
plupart des petits fosss d'effondrement qui parsment les plateaux :
Le Liby, Chalon, Champ Vermeil, Bidon, Imbourg, La Combe du Pouzat,...

-17Gargasien

Les dpts marins du Gargasien reposent en concordance sur les


marnes bdouliennes ; comme ces dernires, ils apparaissent gnralement sous forme de tmoins rsiduels en priphrie du domaine urgonien.
n6a. Marnes noires Belemnites semicanalicatus. Le Gargasien infrieur
est reprsent par 25 45 m de marnes noires indures, avec petits bancs
grso-marneux rptitifs et une macrofaune souvent exclusivement
constitue de rostres de Belemnites (Neohibolites) semicanalicatus.
Les marnes noires gargasiennes constituent la base des collines
proches de Saint-Montan (La Faisse, La Lichre, L'Ermitage, La Barale)
et apparaissent au coeur de divers compartiments effondrs du voisinage
(Eylieu, faille de Saint-Montan, Bois des Baraques, Imbourg).
Au Sud de Bourg-Saint-Andol, les marnes belemnites, localement
ravines et remanies par les effets de la transgression pliocne, supportent les vestiges des hautes terrasses (Bellevue, Montjau, Saint-Marcel,
Granouillet,...).
En rive droite de l'Ardche, les marnes du Gargasien sont particulirement bien exposes sur la berge mridionale du Vallat d'Aiguze o
elles renferment des lamellibranches (Cardium cf. voltzii, Pleuromya
prevostii, Aetostreon latissimumf Trigonia sp., indterminables,...), des
cphalopodes (Cheloniceras martini) et des chinides (Toxaster collegnoi).
De nombreux foraminifres y sont galement recenss (Gavelinella
barremiana, Marginulina robusta, M. solutay Lenticulina nodosaf...)
(Faure, 1965).
A l'Ouest de la coupure, les marnes gargasiennes constituent le
substratum des zones humides et dprimes qui entourent Labastide-deVirac ainsi que celui du thalweg qui ceinture les calcaires au Nord de
Vagnas. Elles sont l trs fossilifres (bivalves, chinides) avec des
espces qui caractrisent le Bdoulien suprieur et le Gargasien basal.
n6b. Calcaires grseux Discoidea decorata. Prs de Saint-Montan, les
marnes noires belemnites deviennent grumeleuses vers le haut puis
cdent progressivement la place, avec quelques rcurrences, des calcaires bioclastiques grseux et glauconieux grain moyen grossier et
stratifications obliques, localement riches en petits oursins (Discoidea
decorata) (puissance de l'ordre de 20-25 m).
Vers le Sud, les calcaires oursins affleurent en lisire de la haute
terrasse de Saint-Just et surtout en rive droite du Vallat d'Aiguze, de
Laval-Saint-Roman Saint-Julien-de-Peyrolas, o ils constituent une
corniche de 10 15 m de hauteur qui surplombe les marnes belemnites.
Une formation comparable, mais avec tendance biodtritique accuse, se
retrouve au Nord de Vagnas o elle est localement relaye par des marnes
sableuses sombres nodules de calcaires grseux.
Au Nord de Saint-Marcel (Serre Plume), les calcaires grseux albiens
supportent des grs fins et des sables grandes miches grseuses (20 m) ;
l'ensemble est azoque mais l'tude des microfacis y rvle des affinits
gargasiennes (Massin, 1959).
Albien

n7a-c. Albien infrieur et moyen. Sables rutilants et marnes. Prs de


Saint-Montan, de part et d'autre de la Conche, les collines aptiennes sont

-18couronnes par des sables grossiers graveleux, consolids localement,


classiquement qualifis de "rutilants". Ce dernier facis ne serait que
l'expression d'une phase d'altration continentale qui affecte aussi les
dpts du Cnomanien infrieur et qui se placerait au Cnomanien moyen
(Parron, Trit, 1977).
Les sables des collines de Saint-Montan sont azoques et rapports
l'Albien infrieur moyen en raison d'analogies de facis avec des
formations dates situes en rive gauche du Rhne ; il en est de mme
pour les sables qui affleurent l'Est de Saint-Marcel, de part et d'autre de
la R.N. 86 (puissance maximale : 40 m).
La coupure Bourg-Saint-Andol recoupe l'extrmit septentrionale du
vaste domaine albo-aptien du Gard (feuille Pont-Saint-Esprit). Entre
Saint-Julien-de-Peyrolas et Hulias les sables facis rutilant surmontent
une mince assise conglomratique qui les spare des dpts gargasiens ;
leurs premiers mtres comportent un liser discontinu de nodules
phosphats et sont irrgulirement riches en lamellibranches (0,5 2 m
de puissance) ; cet horizon se rattache au niveau Hoplites et Leymeriella
(Albien basal) du Nord-Est de Salazac.
Les sables rutilants de Saint-Julien-de-Peyrolas, matrice argiloferrugineuse d'altration, sont localement consolids et admettent de
rares intercalations marneuses ; leur puissance l'affleurement varie
entre 20 et 45 m.
n7d. Vraconien. Sables, grs ciment calcaire, poudingues. A SaintJulien-de-Peyrolas et au sommet de Mont Redon, le Vraconien est
reprsent par quelques mtres de grs et de calcaires grso-glauconieux
rubfis fossilifres cphalopodes (Pervinqueria fallax, Puzosia sp.),
brachiopodes et nombreux bivalves.
Au Nord-Est de la coupure, la colline de Saint-Montan supporte une
calotte de calcaires grseux mlobsies branchues (algues rouges) qui
se rapporte vraisemblablement au Vraconien.
Les dpts albiens sont inconnus en retombe ouest du dme de SaintRemze (axe LagorceBarjac).
Crtac suprieur

Dans l'emprise gographique de la coupure Bourg-Saint-Andol, le


Crtac suprieur n'est reprsent que par des tmoins discontinus et de
puissance modeste, par rapport ce qui prvaut plus au Sud (coupures
Pont-Saint-Esprit et Orange 1/50 000).
Les formations concernes affleurent selon Taxe Vagnas-Salavas,
l'tat de tmoins rsiduels Labastide-de-Virac, Saint-Just, Lamas.
L'extrmit nord du bassin du Crtac suprieur du Gard s'observe
Saint-Julien-de-Peyrolas.
D'autre part, l'volution latrale des formations de mme ge,
masques par les dpts pliocnes et quaternaires du couloir rhodanien, a
pu tre reconstitue partir de sondages carotts.
Des levs cartographiques dtaills et les donnes palontologiques
permettent la subdivision du Cnomanien en trois units valeur au
moins locale.
ci. Cnomanien. Grs-quartzites et sables orbitolines. A Saint-Juliende-Peyrolas, la partie infrieure de l'ensemble cnomanien se rduit

-19quelques mtres de calcaires grso-glauconieux orbitolines (0. concava,


0. cf. lenticularis) ; une formation comparable affleure galement
ponctuellement au pied de la terrasse alluviale de Saint-Just o elle a
livr des lamellibranches, dont Trigonia cf. limbrata et Exogyra conica
(Sornay, 1950).
Vers le Sud (feuille Pont-Saint-Esprit), le mme horizon s'paissit
(15 m la latitude de Salazac) et se rattache aux facis "taviens" du
synclinal de la Tave (Dumas, 1875).
Le "Tavien" est classiquement interprt comme un facis purement
continental, ou marin littoral soumis de fortes influences terrignes,
d'ge cnomanien infrieur moyen. Selon des travaux rcents (Parron,
Trit, 1977) il ne correspondrait qu' une frange d'altration continentale
de sdiments grso-glauconieux franchement marins, perdant ainsi la
valeur d'unit sdimentaire homochrone. La phase d'altration
incrimine se placerait vers le sommet du Cnomanien moyen.
A Labastide-de-Virac (notamment en lisire nord de la colline qui
supporte le vieux village), une succession grso-sableuse (puissance de
l'ordre de 30 m), ciment localement carbonat, riche en oxydes de fer et
avec passes argileuses lignites, est galement rattacher au Cnomanien infrieur moyen facis "tavien" ; l'ensemble repose directement
sur les marnes noires du Gargasien (levs de l'auteur).
C2a. Cnomanien. Lignites et calcaires argileux. Cette unit lithologique
est connue Saint-Julien-de-Peyrolas (sommet de la colline du Terrier)
o elle prsente une dominante sableuse. Un peu plus au Sud (feuille
Pont-Saint-Esprit), elle passe en continuit une forte srie marneuse
marno-calcaire, localement grseuse, avec lignites et faune dulaquicole.
L'ensemble concern, ou "paultien" atteint 50 m de puissance SaintPaulet-de-Caisson o il a t exploit pour des lignites jusque vers 1960.
A l'Est de Saint-Just, au lieu-dit "Le Banc Rouge", la basse terrasse
alluviale repose partiellement sur les sables et argiles lignites du Cnomanien qui furent nagure exploits en galerie. Dans la mme direction,
1,5 km de l, le sondage du Grand Malijac (889-8 X 201) travers
l'quivalent du "paultien" sous forme d'argiles, marnes, calcaires grseux et lignites (puissance : 17,5 m) qui y surmontent 23 m de grs
"taviens" orbitolines.
La formation lignites, avec marnes dbris d'hutres apparat galement Labastide-de-Virac (talus de la D. 217), sur une hauteur de 3 m.
Plus l'Ouest, la prsence de termes cnomaniens t cite dans les
formations lignites de Vagnas (Millot, 1941) ; des travaux rcents
tendent infirmer cette interprtation (Signolles, 1980).
C2b. Cnomanien. Calcaires argileux Exogyra columba. Le terme
suprieur du Cnomanien n'est connu l'affleurement, sous forme
rduite, qu' Labastide-de-Virac (talus de la D. 217, abords du cimetire et
700 m plus l'Est). Il est l reprsent par des calcaires marneux et
glauconieux passes fossilifres d'ostrids (Exogyra columba, E.
flabellata), chinides et brachiopodes (Sornay, 1950 ; Due, 1961).
Selon D. Faure (1962), la microfaune des calcaires Exogyra columba
inciterait les rattacher plutt la base du Turonien.
Le mme niveau fossilifre est prsent dans la valle du Rhne o il a
t recoup par sondage au Grand Malijac (Est de Saint-Just), sur une
hauteur de 3,6 m.

-20-

c3a. Turonien infrieur (Ligrien). Calcaires grso-glauconieux, grs


carbonates, brches. Les dpts turoniens sont caractre transgressif et
reposent en lgre discordance sur divers termes albiens (calcaires, marnes, calcaires grseux) ; ils ne sont reprsents que sur l'axe VagnasSalavas-Lagorce et, de faon trs ponctuelle, au Nord-Est de Larnas.
Les assises turoniennes dbutent gnralement par un discret liser
conglomratique lments sub-autochtones (calcaires, calcaires grseux
gargasiens) et gravier siliceux allochtone ; cet horizon accuse 0,5 m de
puissance prs de Salavas et 2 3 m de puissance au Nord de Vagnas.
Les coupes leves prs de Salavas rvlent la succession suivante
(Sornay, 1950 ; Signolles, 1980) :
membre infrieur, mdiocrement expos, dominante carbonate avec
calcaires entroques puis calcaires grseux bioturbs inocrames (/.
opalensis, I. elongatus, I. hercynicus), cphalopodes (Pachydiscus peramplus, Mammites nodosoides, Pseudaspidoceras sp., Vascoceras sp.,
Nautilus elegans), lamellibranches (Neithea cf. dutrugei, Ceratostreon
sp.,...) et chinides (Epiaster crassissimus, Micraster michelini, Cidaris
ligeriensis, Nucleopygus parallelus) ; cette faune caractrise globalement
le Ligrien non basal.
L'horizon fossilifre prcit couvre partiellement les "calcaires
Epiaster" rapports la priode Cnomanien terminal-Ligrien par J.
Sornay (1947) ; sa puissance est ici de 15 18 m ;
- membre suprieur, essentiellement grseux, localement ciment
calcaire avec abondantes bioturbations, lentilles marneuses vers le haut
et passes sporadiques de gravier siliceux noir. Cet ensemble, de 13 15 m
de puissance, repose localement directement sur la dalle terminale
corrode des calcaires urgoniens (Sud de Lagorce).
Dans la dpression tectonique d'Eylieu (Nord-Est de Larnas), de
minuscules pointements de grs et de calcaires cphalopodes seraient
galement rapporter au Ligrien.
Enfin, Labastide-de-Virac, un mince horizon grseux azoque
grossier, qui s'intercale entre les argiles cnomaniennes hutres et des
formations d'ge tertiaire, pourrait tre d'ge turonien infrieur
(Due, 1967).
C3b-c. Turonien (Angoumien). Sables lignites, calcaires, marnes
hutres.

Turonien moyen suprieur facis uctien. Aux environs de Salavas,


le Turonien moyen suprieur est reprsent par des dpts affinits
deltaques qui sont rapprocher du facis "uctien" dcrit plus au Sud
(Dumas, 1876).
Prs de Colombet, la partie suprieure de l'ensemble concern affleure
sur environ 40 m de hauteur. On y reconnat, de bas en haut, un certain
nombre de squences base souvent grossire (avec galets siliceux) et
sommet argilo-sableux (20 m), puis une alternance irrgulire de bancs
sableux bigarrs et d'argiles versicolores nodules pyriteux et lignites.
Bien que prsentant de nombreuses traces d'animaux fouisseurs, ces
terrains n'ont pas livr de faune.
La partie sommitale du Turonien facis uctien est expose l'Est de
la colline de Salavas sous forme de sables htromtriques stratifications obliques et d'argiles lignites subordonnes.
La puissance maximale du Turonien moyen suprieur de Salavas est
de l'ordre de 100 m.

-21A l'image du "Tavien", 1' "Uctien" (Angoumien-Ligrien deltaque


purement continental) ne correspondrait qu' une frange d'altration
continentale affectant en discordance les divers termes marins du
Turonien ; ce processus d'volution gochimique, avec mise en place de
cuirasses ferrugineuses, est post-date par les calcaires coniaciens rudistes et se placerait donc (ainsi que l'mersion concommitante) au Turonien
suprieur (Parron et Trit, 1977).
Turonien suprieur (Angoumien). Le Turonien suprieur est assez bien
reprsent entre Vagnas et Salavas. Prs de cette dernire cit (Serre de
Jeau) on lui rattache la succession suivante (Signolles, 1980), de bas en
haut:
- des marnes noires et des calcaires dbit en boules (20 m environ)
faune abondante et diversifie lamellibranches (genres Arca, Protocardia, Cardium, Ambocardium, Thyasira,...), gastropodes (genres
Haustator, Turritella, Rostrocerithium), bryozoaires (Membranipora
janieresiensis, galement connu dans le Turonien suprieur de la Sarthe),
des foraminifres et des ostracodes ;
- un ensemble de squences grso-marneuses (10 12 m) avec passes
purement grseuses et lit de poudingue dans sa partie moyenne ;
- une alternance de calcaires argileux et de marnes noires ligniteuses
(plus de 15 m) nombreux lamellibranches (Crassostrea malletiana, C. cf.
vardonensis, Camptonectes virgatus, Pteria cenomanensis, Paranomia
scabra, Uchauxia cf.pereginorsa,...).
Plus au Sud, l'ensemble Turonien est moins riche en termes dtritiques. Les calcaires et marnes Crassostrea sont bien reprsents de part
et d'autre du Rieussec (Cantignac, Est de Frigoulet) et La Rochette
(Nord de Vagnas).
Au-dessus du Turonien suprieur dat, le passage au Coniacien est
classiquement li l'apparition de calcaires hippurites.
C4. Coniacien. Grs ciment calcaire, calcaires grseux et/ou biodtritiques. Les formations rattaches au Coniacien sont bien reprsentes
Salavas (Serre-de-Jeau), en lisire orientale du Bois des Bruyres et
surtout au Nord-Est de Vagnas ; il en subsiste aussi des tmoins limits
dans le foss de Virac (Les Claux) ainsi qu' proximit de Vallon.
Prs de Vagnas (Le Serre), les calcaires coniaciens rudistes surmontent en concordance les marnes turoniennes. Vers l'Ouest (Mas d'Alzon,
Sgris) et le Nord (Frigoulet), le Coniacien est reprsent par un
complexe marin qui rvle de fortes influences dtritiques continentales.
On y reconnat des calcaires biodtritiques fins grossiers et localement
oolithiques, des calcaires grseux entroques et tests briss de lamellibranches, des brches de remplissages de chenaux, des grs siliceux
bioclastes ainsi que de nombreux biostromes hippuritids C4(1).
L'ensemble se prsente en bancs irrguliers lenticulaires avec stratifications obliques.
Dans sa partie sud (Mas d'Alzon-Sgris), le complexe Coniacien
accuse une puissance voisine de 65 m ; il comporte deux horizons riches en
rudistes spars par 10 15 m de grs siliceux.
Les biostromes rudistes (C4[1]), matrice sparitique plus ou moins
dissoute, sont largement reprsents (notamment prs de Frigoulet) par
des bouquets d'organismes en position de vie o prdominent Orbignya
socialis et 0. requieniana et o les genres Praeradiolites, Radiolites,

-22-

Biradiolites, Agria soit galement reprsents (Sornay, 1950). A Salavas,


la partie sommitale de Serre de Jeau comporte environ 50 m de calcaires
et calcaires marneux coniaciens dpourvus de biostromes mais qui ont
livr une faune de brachiopodes (Cretirhynchia woodwardi, Ornatothyris
curvirostris) et d'chinides (Catopygus cf. elongatus, Periaster baroni,
Hemiaster soulieri) (Signolles, 1980).
es. Santonien. Sables, marnes bitumineuses et lignites de Vagnas. A
l'Ouest de Vagnas, le Santonien est reprsent par un complexe lagunolacustre deltaque qui comporte des sables, des conglomrats et des
plites grseuses avec intercalations de lignites pyriteuses et de plusieurs
couches de schistes bitumeux nagure exploits. L'ensemble est presque
totalement masqu par les striles de l'ancienne mine et par les sables
campaniens ; sa puissance est de l'ordre de 50 m.
Des schistes bitumineux vraisemblablement compris dans le mme
contexte gologique ont t reconnus par sondages sous les sables du Bois
des Bruyres ainsi qu' Salavas ( 15 m de profondeur prs de la route de
Vallon).
c6. Campanien. Formation palustre marnes sableuses, sables,
poudingues. Entre Salavas et le Rieusset, le bord oriental du Bois des
Bruyres repose sur une puissante succession de marnes, grs et
conglomrats nagure attribue dans sa totalit au Stampien (coupures
orange 1/80 000 et Valence 1/250 000). La dcouverte d'un lit
fossilifre gastropodes (Melania praeionga, Melanopsis sp.) permet
dornavant d'en rattacher au moins la partie suprieure au Campanien
(Signolles, Valleron, 1979).
Au Sud de Salavas (ferme Loumet), les dpts continentaux campaniens reposent en discordance sur les assises moyennes suprieures du
Turonien ou sur celles du Coniacien ; on peut y distinguer un ensemble de
marnes rouges grseuses, avec encrotement et nodules calcaires sporadiques Microcodium (20 m) puis, au-dessus, une succession dominante
dtritique sables, lits de graviers et de galets de nature varie,
conglomrats (environ 50 m).
Vers le haut, le passage des formations galement continentales et
plus rcentes (Campanien terminal Oligocne ?) ne peut tre dfini avec
prcision.
TERTIAIRE
Palogne
Eocne

ei-4. Palocne-Eocne infrieur. Marnes rouges sableuses, sables,


conglomrats. Les dpts ant-luttiens sont bien reprsents et exposs
l'Ouest de Laval-Saint-Roman (ravin de Cannaux, le Pradas) la faveur
de compartiments failles dans lesquels ils reposent en discordance sur les
calcaires et marnes aptiens et sont surmonts par les calcaires dats du
Luttien. Ils comportent des termes continentaux azoques (marnes
sableuses, argiles et sables marmoriss, passes conglomratiques) dont
la puissance cumule atteint 60 m.

-23-

En lisire sud du domaine calcaire urgonien, des similitudes de facis


et de mode de gisement autorisent rapprocher du Palocne-Eocne
infrieur des affleurements discontinus de formations continentales mal
dates. D'Est en Ouest nous citerons :
- les argiles sableuses rouges et les pointements de calcaires Microcodium reconnus au Sud de Laval-Saint-Roman (Le Rieu, Le Devs) ;
- l'ensemble de marnes et calcaires Microcodium (2-3 m) qui repose sur
la dalle urgonienne Le Garn ;
- les marnes et sables argileux rouges niveaux de calcaires noduleux
azoques au lieu-dit Le Lac ;
- divers pointements d'argiles rouges sableuses proches de Barjac (Ribes
Hautes,...).
Au Sud-Est de Sala vas (Bois des Bruyres), les formations sabloconglomratiques et limoneuses attribues au Stampien (cartes Orange
1/80 000, Valence 1/250 000), puis au Campanien (Signoles et Valleron,
1979) pourraient tre, au moins partiellement, d'ge palocne infrieur
luttien (Chedhomme, 1984, ind.).
Enfin, au Nord-Est, le compartiment effondr d'Eylieu contient un
ensemble de marnes, conglomrats, calcaires lacustres Microcodium,
qui relve de la mme priode de sdimentation continentale.
es. Luttien. Calcaires Strophostoma et Planorbis (Laval-Saint-Roman),
calcaires Microcodium (Labastide-de-Virac, Bois des Bruyres), calcrtes, argiles rouges. A Laval-Saint-Roman, le Luttien est reprsent
par un niveau discontinu, d'paisseur variable (2-3 m) de calcaires noduleux, un peu argileux, grains de quartz. L'horizon est localement trs
riche en Planorbis (Australorbus) pseudoammonius, en structures ovodes
interprtes comme cocons d'insectes et contient quelques rogons de
charophytes lacustres (Maedleriella embergi) qui datent le sdiment du
Luttien suprieur (Valleron, 1981).
La formation qui couronne la colline de Labastide-de-Virac, autrefois
rattache au Crtac suprieur, est en ralit d'ge ocne (Paquet,
1961) ; elle comporte des marnes, des calcaires tubuleux (anciens tufs) et
des calcaires micritiques noduleux grains de quartz, oncolites, Microcodium, qui contiennent localement une faune de mollusques luttiens
terrestres et d'eau douce : Strophostoma lapicidaf Filholia subcylindrica,
Limnaea michelini (Valleron, 1978).
Des calcaires Microcodium, identiques ceux de Labastide-deVirac, mais dpourvus de macrofaune, se rencontrent en divers pointements prs des anciennes mines de schistes bitumineux de Vagnas
(Paquet, 1961), ainsi qu'au Sud-Est de Salavas (Chedhomme, 1984).
Les calcaires lacustres Microcodium d'ge palocne luttien sont
des encrotements (calcrtes) dont le facis noduleux actuel est secondaire
et rsulte de processus pigntiques (calcitisations, secondairement
silicifcations) en milieu continental (Valleron, 1981).
ee. Bartonien infrieur et moyen. Marnes rouges, sables et conglomrats.
A Laval-Saint-Roman, la barre calcaire luttienne est surmonte par environ 25 m d'argiles rouges et vertes, avec passes grseuses subordonnes
et prsence locale de gypse ; l'ensemble est rapport au Bartonien.
Au Sud-Ouest et l'Ouest de Salavas, des argiles et sables rouges non
dats (30 m environ) surmontent les calcaires Microcodium rapprochs
du Luttien.

-24-

Eocne terminal - Oligocne basal (facis sannoisien)

Les notations (e7)gi (e7)g2 s'chelonnent du Ludien au Stampien


basal facis sannoisien.
Le Ludien correspond par dfinition la partie suprieure de l'Eocne
suprieur, notamment dans le bassin de Paris o il est bien individualis.
Par contre, dans le Sud-Est de la France, il y a continuit lithologique
et palontologique entre les formations ludiennes et celles qui sont
contemporaines du dbut du cycle oligocne. Il est ainsi dlicat de
diffrencier les dpts continentaux saumtres qui relvent du
Stampien infrieur dits " facis sannoisien" (ou "Sannoisien suprieur")
de ceux d'ge ocne terminal " facis sannoisien" (ou "Sannoisien
infrieur") qui relvent du Ludien terminal.
En cartographie, cette continuit justifie pleinement l'usage,
rcemment introduit (Trit et Truc, 1972, 1980; feuilles Pont-SaintEsprit et Montlimar 1/50 000, Valence 1/250 000), de la double
notation e7-gi pour couvrir les sdiments " facis sannoisien".
L'application de cette dernire formule, que nous avons retenue pour
la coupure Bourg-Saint-Andol, pose cependant quelques problmes pour
les formations ludiennes ou stampiennes qui supportent et couronnent le
"Sannoisien".
Le Ludien et le Stampien sont essentiellement reprsents en lisire
sud de la coupure, dans le bassin palogne subsidant d'Issirac, ainsi
qu'au Sud-Est, dans la terminaison septentrionale du fosss d'Als ; ils
seront successivement dcrits dans l'un et l'autre domaine.
Bassin palogne d'Issirac

(e7)giai. Ludien basal. Marnes versicolores gypse, marnes sableuses


(Orgnac-l'Aven). En bordure mridionale du bassin palogne d'Issirac
(feuille Pont-Saint-Esprit 1/50 000), les calcaires ludiens reposent sur
une assise continue de marnes rouges, lits dtritiques grossiers, dont la
puissance varie de 10 60 m.
Au Nord-Est et l'Est du mme bassin (feuille Bourg-Saint-Andol)
les formations quivalentes sont discontinues et se rduisent quelques
mtres de marnes sableuses gypse dont la fraction dtritique remanie
(quartz, glauconie, bioclastes, foraminiferes) provient du soubassement
crtac.
Les marnes basales du Ludien sont exposes prs d'Orgnac-l'Aven
(Bardelle), o elles reposent sur une surface d'rosion qui affecte les
calcaires urgoniens, et au Sud de Laval-Saint-Roman, o elles surmontent
en lgre discordance les marnes et sables rouges rapports au Bartonien
et l'Eocne infrieur.
Les marnes ludiennes n'affleurent pas dans la partie centrale du
bassin d'Issirac. La prsence de nombreuses et importantes structures
superficielles d'effondrement montre cependant qu'elles y sont la fois
puissantes (50 m ?) et trs riche en gypse soumis dissolution.
(e7)gia2. Ludien infrieur et/ou moyen. Calcaires blancs cyrnes,
localement asphaltiques (Barjac). Les calcaires lacustres du Ludien
infrieur, galement dnomms "calcaires cyrnes" ou "calcaires de
Bernas" (feuille Pont-Saint-Esprit) sont clairs, tendance localement
crayeuse, et forment de petits bancs dbit facile en plaquettes. La

-25puissance de la formation est d'environ 50 m en lisire sud-est du bassin


d'Issirac et dpasse 80 m dans sa partie centrale.
Selon J. Chedhomme (ind., 1985), la formation considre relve de
plusieurs domaines palogographiques successifs ou adjacents soit :
- l'Ouest (Laval-Saint-Roman), l'aire de sdimentation est place sous
l'infuence d'apports dtritiques terrignes ;
- dans la zone axiale subsidente (Monteil et au Sud d'Orgnac-l'Aven), la
masse principale des calcaires (40 m) traduit la persistance d'un milieu de
dpt trs calme. La faune comporte essentiellement des mollusques dont
Cyrena dumasi, C. carezi, Potamides bernasensis, Jacquotia apirospira,
Melanoides acutus(= Striatella barjacensis).Vers le bas, l'instauration du
rgime lacustre sur les formations vaporites du Ludien basal est
marque par un niveau (3 m) dbris vgtaux et faune diversifie
poissons (Atherina formosa, Amia sp.), insectes (tipulids), ostracodes,
foraminifres (miliolids, discorbids), cyrnes et nombreux gastropodes
(genres Hydrobia, Bithynia, Melanopsis, Planorbis,...). Vers le haut, la
partie sommitale des formations lacustres cyrnes (20 m) rvle une
succession de squences varies avec des influences continentales plus ou
moins exprimes : calcaires characes, facis schisteux ostracodes,
calcaires vgtaux, foraminifres, insectes (Plecia sp.) et poissons
(Atherina sp.) ;
- au Nord (Orgnac-l'Aven, Le Lac), les calcaires ludiens qui reposent en
discordance sur les calcaires urgoniens prsentent un caractre transgressif. Ce sont des facis bioclastiques sparitiques dbris de tests de
lamellibranches (genres Striatella, Melanopsis, Neritina) et foraminifres
(Spirolina sp.).
La formation des calcaires cyrne se prolonge en lisire orientale du
foss d'Als (Sud-Ouest de Barjac, feuille Aies 1/50 000) o elle contient
des passes bitumineuses (calcaires asphaltiques) qui sont exploites
Saint-Jean-de-Maruejols.
(e7)gia3. Ludien infrieur et/ou moyen. Calcaires crayeux accidents
siliceux (bassin d'Issirac). Selon l'axe de Garn-Saint-Privas-deChampclos, le sommet silicifi des dpts cyrnes est surmont par 20
30 m de marnes et calcaires marneux clairs, avec passes sporadiques
d'accidents siliceux et moules internes de mollusques rapports aux
genres Striatellay Melanopsis, Theodoxus, Nystia, Lymnaea et Planorbis.
(e7)gib. Ludien suprieur. Calcaires marneux Brotia (Pied Couvert),
marnes grseuses et marnes lignites (Barjac). Entre Saint-Privat-deChampclos et Issirac, la partie axiale du bassin palogne comporte une
succession lacustre dominante calcaire rapporte au Ludien suprieur
(60 m) (Cavelier, 1971).
Le facis dominant est un calcaire marneux crayeux, localement
oncolithique, Brotia (Tinnyea) laurae ( = Melanoides albigensis),
Viuipara soricinensis, V. megaloglypta, Melanopsis carinata, Nystia
plicata.
Dans ses extensions orientales (Pied Couvert), cette formation admet
d'assez nombreuses intercalations argileuses dbris vgtaux. Vers
l'Ouest ( partir du Cros de Monteil), les calcaires Brotia prennent
localement un facis oolithique et comportent des passes ligniteuses
Vivipara et Lymnaea ainsi que des niveaux poissons, crustacs et

-26-

vgtaux (Cinnamomum lanceolatum, Doliostrobus (Squoia) sternbergii,


Comptoniasip.,...).
Au Sud de Barjac, soit en marge orientale du foss d'Als, les dpts
qui se rattachent aux calcaires Brotia sont surtout connus par sondages
et comportent plus de 150 m de sdiments marneux, calcaro-marneux et
grseux avec lentilles de lignites. Ces dernires, autrefois exploites
Barjac et prs de Romjac et Avejan (feuille Aies 1/50 000) ont livr des
mammifres (Paleotherium mdium, Anoplotherium commune, Pterodon
dasyuroides) qui se rattachent globalement la zone de Montmartre au
sens de Thaler (1970) soit au Ludien moyen suprieur ; un ge plus
rcent n'est pas exclu mais aucun lment probant n'a t recueilli en ce
sens.
Pour leur part, les charophytes identifis dans le mme contexte se
rapportent la zone de Bembridge (Ludien moyen Stampien basal).
Terminaison nord du foss d'Als

En lisire sud-est du foss d'Als (feuille Aies 1/50 000), les calcaires
ludiens Cyrena dumasi sont surmonts en lgre discordance par les
"grs de Celas". Ces derniers, d'abord rapports au dbut de l'Oligocne,
ont livr une faune de mammifres (biozone de Montmartre) et des
charophytes (Bembridge) qui permettent de les attribuer au Ludien
moyen suprieur.
Au Nord-Est du foss d'Als, jusqu' Barjac, les grs de Celas n'ont pas
d'quivalents et le complexe calcaro-ligniteux Brotia albigensis
(Ludien suprieur) repose directement sur les calcaires Cyrena dumasi,
l'image de ce qui est expos dans le bassin d'Issirac.
Par contre, dans ses confins septentrionaux et dans ses annexes (foss
de Vagnas-Virac) le foss d'Als prsente un remplissage "sannoisien"
(Ludien moyen suprieur Stampien basal continentaux) forte
dominante dtritique.
(e7)gia. Ludien infrieur moyen. Limons et calcaires lacustres
mammifres (Labastide-de-Virac). Au centre-sud du foss de Labastidede-Virac (La Flachre), une succession continentale composite (20 m) qui
rassemble des calcaires grseux, des calcaires limnes et des limons
calcaires nodules siliceux (horizons pdologiques) se rattache au Ludien
infrieur moyen ; ses termes suprieurs (palosols) ont en effet livr des
mammifres reprsents dans les biozones d'Euzet-les-Bains et de La
Debruge (Plagiolophus annectens, Paleotherium muehlbergi, Dacrytherium sp.). L'ensemble considr serait donc sub-contemporain des
calcaires cyrnes et des grs de Celas.
(e7)gia-b. Ludien /.s.. Conglomrats (1), sables argileux (2), argiles rouges
sableuses (3) (Bois des Bruyres, Vagnas), grs de Montferr, calcaires
limnes (4) (La Villette).

- Calcaires, grs et sables de La Villette. En lisire septentrionale de la


grande faille de Barjac, les calcaires et marnes suprieurs lignites qui
affleurent au Mas de Pry sont rapidement relays, en direction de La
Villette, par une puissante srie essentiellement forme de grs et sables
roux, d'argiles et de limons avec passes calcaro-marneuses hydrobies
et rares passes conglomratiques lenticulaires (puissance au moins gale
200 m).

-27-

- Calcaires lymnes de La Villette. A proximit de La Villette, la


succession grseuse et sablo-argileuse prcite admet plusieurs intercalations, apparemment lenticulaires (puissance maximale : 2 m), de calcaires sombres gastropodes (Vivipara soricinensis, Galba (Lymnaea)
longiscata, Sphaerium bertereaue, Planorbis rouvillei).
L'attribution des calcaires de La Villette l'Eocne terminal, initialement propose par F. Fontannes (1885), a t rcemment confirme par
l'tude deT charophytes (association Harrisichara tuberculata,
Rhabdochara meridionalis, R. cauliculosa).
- Grs de Montferr. Dans le compartiment faille de Ribes Hautes (Nord
de La Villette), un ensemble grso-argileux concrtions ferrugineuses
(puissance : 60 m) comporte des squences marneuses trs subordonnes
dont la malacofaune (genres Brotia, Melanopsis, Vivipara, Lymnaea,
Planorbis, Sphaerium) est apparente celle des calcaires lignites du
Mas de Pry ainsi qu' celle des calcaires de La Villette. L'ensemble
considr reprsente la partie infrieure de la succession dtritique de La
Villette et correspond aux "grs de Montferr" (Fontannes, 1885).
- Complexe dtritique de Vagnas-Virac. Le complexe dtritique de La
Villette se prolonge en continuit vers le Nord et comble en partie la
dpression de Vagnas dont il ravine le substratum d'ge crtac suprieur
et ocne (infrieur moyen).
Au Pont de Vagnas, et proximit de la route D. 355, ce complexe
prsente une dominante sableuse rubfie avec nombreuses et fortes
passes de conglomrats trs polygniques lments de calcaires
rudistes d'ge barrmo-bdoulien et Coniacien. L'ensemble est constitu
par une superposition de squences plus ou moins grossires en pandages
et chenaux ravinants ; il est expos sur une hauteur maximale de 30 m.
- Complexe dtritique du Bois des Bruyres. Au Bois des Bruyres (SudOuest de Salavas) des sables argileux azoques, avec conglomrats
polygniques trs subordonns et localiss, surmontant divers dpts
attribus au Crtac suprieur et l'Eocne (Bartonien). A titre
d'hypothse, en raison de la similitude de facis qu'il prsente avec les
formations dtritiques de Vagnas, elles-mmes relies celles de La
Villette, cet ensemble est rattach au Ludien suprieur.
(e7)g2ai. Ludien terminal - Stampien basal. Marnes et calcaires limnes
(Montchamp). Entre le Pont de Vagnas et le compartiment faille de Ribes
Hautes (Nord de Barjac), les formations dtritiques de La Villette sont
surmontes par des marnes et calcaires jauntres Vivipara soricinensis
et lymnes, ou "calcaires de Montchamp" (Fontannes, 1885).
Prs de Montchamp, le calcaire lacustre coiffe une squence qui
comporte des calcaires argileux Melanoides sp.. Un peu plus l'Est (Mas
Privt) les squences calcaro-marneuses sus-jacentes ont livr une
association de charophytes qui recouvre le Ludien rcent terminal et le
Stampien infrieur de facis sannoisien (qui correspond la biozone de
Ronzon) avec l'association de Rhabdochara stockmansi et de Nitellopsis
(Tectochara) meriani.
Au peu plus au Sud (Clos Portai) un banc calcaire a livr une
malacofaune terrestre et d'eau douce qui voque celle de Pondres
(= Montredon) avec les genres Hydrobia, Lymnaea, Planorbis, Ancylus,
Pupillacea et Sphaerium.

-28-

La puissance totale de l'ensemble est de l'ordre de 100 m.


Vers le Nord-Ouest, cette succession est relaye par des argiles
calcaires sableuses et par des calcaires lacustres palustres associs en
squences rptitives.
Enfin, proximit de la grande faille d'Als, les diverses formations
prcites sont latralement relayes et/ou surmontes par les
"conglomrats de Saint-Ambroix" d'ge oligocne moyen suprieur.
Oligocne

g2a2 Stampien infrieur. Marnes versicolores, calcaires lacustres localement grseux. A l'Ouest de Barjac, les dpts qui surmontent les calcaires
de Montchamp (Ludien terminal-Stampien basal) comportent des marnes
et des argiles jaunes ou rouges avec intercalations de calcaires grumeleux
grseux de teinte jauntre (puissance totale suprieure 150 m). Vers le
Sud (Mas de Bonnaure), cet ensemble passe latralement aux marnes
chenaux de Saint-Jean-de-Marujols.
A l'Ouest de Vagnas (Recousseau), la partie mdiane de la mme
formation a livr des micromammifres (Theridomys {Blainvillimys)
langei, Peratherium sp.) et une association de charophytes (Rhabdochara
stockmansi, Rh. major) qui correspondent au Stampien infrieur (Zone de
Ronzon). Les barres de calcaires lacustres de Recousseau qui couronnent
les squences sdimentaires rptitives prsentent de nettes affinits
palustres et se rattachent vers le Sud aux calcaires de Salindres.
g2b. Stampien suprieur. Marnes et calcaires filets de lignite (Brujas),
argiles et marnes grseuses (Prade). Le Stampien suprieur est reprsent par des calcaires et marnes filets de lignite (Brujas, Bessas), par
des argiles sableuses et par des formations conglomratiques grossires
sporadiques qui jalonnent la faille d'Als. Les niveaux lignites et les
calcaires ont livr Clausilia gebennica, Hyalina brajensis, Helix sp.,
Lymnaea sp. et des empreintes du palmier Sabal major.
Bassin d'Issirac

g2a. Stampien infrieur. Marnes rouges marmorises (les Ousselas). Au


Sud de Le Garn (les Ousselas, Serre d'Allgre), les calcaires ludiens
Brotia sont ravins par des sables ocres et des graviers associs des
marnes traces de pdogense (marmorisations sub-contemporaines du
dpt) et des calcaires (paisseur totale de l'ordre de 30 m).
La formation est classiquement rattache l'Oligocne (Stampien
infrieur : feuille Pont-Saint-Esprit), notamment en raison de son mode
de gisement et d'quivalences rgionales, rattachement que nous avons
conserv sur la coupure Bourg-Saint-Andol.
Les calcaires associs aux sables des Ousselas ont cependant livr une
malacofaune et des charophytes dont les associations sont quasi
identiques celles de La Villette (foss d'Als). La formation concerne
prsente donc des affinits avec le Ludien terminalStampien basal
facis sannoisien (e7gib/g2ai).
Foss d'Als

Dans sa partie axiale, le foss d'Als est combl par des dpts dtritiques fins. Sa bordure occidentale subsidente est par contre jalonne par

-29des formations grossires (brches, cnes de djection, alluvions torrentielles).


Selon J. Chedhomme (ind., 1985) la coupe type que l'on peut
reconstituer au Nord d'Als (feuille Aies 1/50 000) est la suivante, de bas
en haut :
- calcaires noirs palustres pyrite ;
- calcaires blancs lacustres limnes ;
- marnes barres de silts calcaires et chenaux remplissage de calcaires
oncoclastiques grseux ;
- calcaires de Salindres niveaux pdologiques concrtions carbonates.
Au Nord de Recousseau (Chemin du Grand Bois), l'association de
charophytes (Rhabdochara major, Rh. praelangeri) caractrise un horizon
trs lev du Stampien (limite des zones de charophytes de Saint-Andr et
de Saint-Vincent). Dans le mme secteur, les marnes de Prade ont livr
une faune de rongeurs (Archeomys cf. gervaisi, Pseudocricetodon incertus,
Oligodyromys planus) qui correspond au sommet du Stampien suprieur
(zone d'Antoingt).
Les formations argilo-sableuses de Brujas, associes aux marnes
lignites, rapparaissent au Nord-Est de Prade (Grand Bois, Bois des
Bruyres) o elles sont plus ou moins relayes par les "conglomrats de
Saint-Ambroix", d'ge stampien oligocne suprieur, qui jalonnent la
faille des Cvennes. La succession prsente de nombreux horizons
pdologiques carbonates (palosols) qui traduisent le caractre instable et
divagant de la sdimentation.
Les conglomrats de la valle du Rieussec et de Serre Nouveau, lis
des failles secondaires, prennent galement place parmi les formations
d'ge stampien suprieur.
g2b-3. Oligocne. Brche "Amela" et conglomrats suprieurs (SaintAmbroix). Les conglomrats et brches qui soulignent la faille des
Cvennes se sont constitus au fur et mesure de l'enfoncement du foss
tectonique d'Als, soit de l'Oligocne moyen l'Oligocne suprieur. Ces
formations proviennent essentiellement de couches verticalises, plaques contre la faille, et dmanteles in situ ; leurs lments constitutifs
sont ainsi d'ge vari, hauterivien luttien, avec prdominance des
apports de calcaires urgoniens. Le nom d' "Amela" (amande) est classiquement employ pour dsigner ces chaos rocheux localement trs
grossiers.
En direction du centre du bassin d'effondrement, les mmes formations ont aliment des pandages dtritiques plus ou moins grossiers, des
coules boueuses, et un certain nombre de cnes de djection.
A Saint-Ambroix (feuille Aies), le conglomrat oligocne atteint
150 m d'paisseur et a t secondairement ciment par des colluvions
calcifies qui le rendent massif et tenace.
Vers le Nord-Est, les formations homologues affleurent Prade, au
Mas de Rude et en lisisre ouest du Bois des Bruyres o affleurent galement les lames calcaires redresses qui les supportent. Dans cette
dernire zone, les amas brchiques plus ou moins fortement consolids, et
leur substratum calcaire redress, ont fossilis l'ancien regard de faille et
sont ainsi l'origine d'une remarquable inversion de relief par rapport au
compartiment hauterivien (Lastic, Font Garnide).

-30-

Le reprsentant le plus septentrional des brches "Amela" s'observe


l'Ouest de Salavas, sous forme d'un chaos rocheux, blocs calcaires plurimtriques, qui comble un petit compartiment faille.
g3. Oligocne suprieur. Marnes et calcaires lacustres Helix. (Serre
Nouveau). Mis part les brches et conglomrats "Amela" (Oligocne
suprieur pro parte ?), l'Oligocne suprieur n'a t identifi qu' proximit de Prade (Serre Nouveau), ainsi qu'un peu plus au Sud (Boirol), sous
forme de marnes brunes et de calcaires lacustres Helix, dont l'espce
Canariella lapicidella, qui relve des biozones de Cournon Pont-duChteau/Coderet.

Nogne
Miocne

Les dpts miocnes connus et cartographis sur la coupure BourgSaint-Andol sont trs modestes et se localisent tous sur les contreforts
crtacs qui bordent la rive droite du Rhne.
mi. Aquitanien. A l'Ouest et au Nord de Saint-Marcel (Couron, Chapelle
Saint-Julien), des amas rsiduels de galets et de calcaires lithophags,
avec moules internes de gastropodes, associs ou non des marnes grises,
sont attribus l'Aquitanien (altitude : 180 190 m).
Au Nord-Est de la coupure (Bois des Baraques), les calcaires urgoniens supportent des marnes barioles (miai), largement tales par
glissement sur les pentes, elles-mmes surmontes par un niveau disloqu de calcaires lacustres Helix sp. (mia2), une altitude comprise entre
250 et 340 m ; des tmoins glisss de cette dernire formation se rencontrent bien plus bas, vers 150-180 m d'altitude.
m2a. Burdigalien. Formation conglomratique Pecten (Champ de
Laniel). Egalement l'extrme Nord-Est (Champ de Laniel), sur le trac
de la faille de Saint-Montan, apparaissent des reliques ponctuelles d'un
placage grso-conglomratique Pecten sp. se rattachant au Burdigalien.
Non loin de l, les tmoins argilo-sableux d'ge pliocne qui sont
accolls l'escarpement de la mme faille contiennent une faune burdigalienne brise et remanie.
Pliocne

La transgression pliocne venue de la Mditerrane a emprunt un


rseau hydrographique qui prfigurait le rseau actuel.
La mer s'est ainsi avance jusqu'aux portes de Lyon (Givors) en
couvrant l'axe rhodanien et un certain nombre de golfes latraux, dont
ceux de Saint-Montran et de Saint-Just, ce dernier se superposant
partiellement un ancien cours de l'Ardche (Ballsio, 1972).
Les dpts pliocnes sont d'abord continentaux (sables, conglomrats),
puis saumtres (argiles, sables argileux) avant de devenir totalement
marins et dominante argileuse. Le cycle pliocne s'achve avec la
rapparition de dpts saumtres, estuariens et lagunaires, et enfin
continentaux.

-31m-p. Mio-Pliocne indiffrenci. Conglomrats grossiers de SaintMontan. Le cimetire de Saint-Montan repose sur une forte accumulation
de conglomrats grossiers matrice argilo-sableuse. De petits tmoins
d'une formation comparable s'observent galement prs de la jonction
N. 86-D. 262. Entre les sites mentionns, les abords de la D. 262 (SaintAndr-de-Mitroys) montrent des sables argileux lits qui reposent en
discordance sur les grs crtacs.
En l'absence d'lments de datation, ces divers dpts sont rattachs
la priode continentale qui couvre le Miocne terminal et le Pliocne
infrieur.
pi. Pliocne marin saumtre. Marnes bleues, argiles sableuses.
Contrairement ce qu'indiquent les cartes antrieures, (notamment les
coupures Orange 1/80 000 et Valence 1/250 000), les formations
saumtres et marines d'ge pliocne sont largement reprsentes dans les
golfes de Saint-Montan et de Saint-Just. Dans ce dernier cas une quasisimilitude de facis avec les marnes noires crtaces et la prsence de
macrofaune remanie (notamment de belemnites) rendent cependant leur
identification dlicate si l'on n'a pas recours l'examen systmatique de la
microfaune.
Les niveaux saumtres qui prcdent la transgression marine, ou
"marnes congries", sont connus Saint-Marcel et Saint-Just o ils
ont livr Melanopsis matheroni, Neritina micans, Cardium bollenensis,
C. semisulcatum, Congeria subcarinata et C. simplex.
Au-dessus, les niveaux marins francs sont reprsents par des marnes
Ostrea cochlear puis par les "marnes Amussium" qui contiennent
notamment Amussium comitatum, Pleurotoma rotata, Nassa semistriata,
Venus verrucosa, Ostrea cucullatat Lucina cuctata, Arca sp., Corbula sp.,
Natica sp. (Roman, 1950) ; cette formation passe latralement des
argiles faune rduite avec Sphaeroidinellopsis sp. et Amyclina sp.
(Ballesio, 1972).
Prs de Trignan, les marnes pliocnes renferment des ostracodes
(Cytherella sp.), des spicules d'chinides et surtout une abondante microfaune remanie provenant des marnes crtaces sous-jacentes.
Les anciennes exploitations d'argiles de Saint-Marcel (Chapelle
Saint-Joseph), ont d'autre part permis la rcolte et l'tude d'une flore
pliocne trs varie, avec les genres Woodwardia, Squoia, Phragmites,
Alnus, Populus, Salix, Quercus (8 espces), Platanus, Laurus,...
(Boulay, 1891 ; Depape, 1922).
Un peu plus au Sud (Notre-Dame-de-la-Salette), les argiles plaisanciennes traduisent de fortes influences littorales avec des intercalations
sableuses et une macrofaune trs rduite.
Le Pliocne marin est galement reprsent au Nord-Est de la
coupure (Cit du Barrage). Vers l'Ouest, au pied des reliefs dlimits par
la grande faille de Saint-Montan on peut lui rattacher des dpts subcontinentaux de bas de pente et de plage (sables et conglomrats faune
miocne brise et rares mollusques pliocnes).
Entre Saint-Marcel et Saint-Montan, l'absence de Pliocne marin
s'explique par la prsence d'un promontoire de terrains crtacs qui se
prolonge, sous les alluvions, jusqu'aux abords de Pierrelatte (Ballesio,
1972). Vers l'Est, de part et d'autre de ce promontoire, la succession
marine pliocne connat un rapide paississement : de 10 80 m de

-32-

puissance en rive ardchoise elle passe ainsi plus de 250 m de puissance


sous la plaine alluviale de rive droite (Demarcq, 1973).
p2. Pliocne terminal continental. Alluvions f luviatiles et torrentielles. Au
Nord de Saint-Martin, des cailloutis siliceux grossiers et ciments qui
recouvrent les argiles pliocnes, et qui sont surmonts localement par les
alluvions de la trs haute terrasse, sont rapports l'pisode terminal du
cycle pliocne.
A l'Est de Saint-Montan (Plaine du Cour), les vestiges d'une formation
conglomratique polygnique surmontent les sables albiens, compte tenu
de leur altitude (85-90 m) nous les rattachons au Pliocne terminal.
QUATERNAIRE
Formations fluviatiles des terrasses et alluvions torrentielles
Valle du Rhne/confluence Ardche-Rhne

Fv. Alluvions des trs hautes terrasses (Saint-Marcel, Saint-Just). Au Sud


de Bourg-Saint-Andol, d'assez nombreux vestiges de dpts alluviaux
anciens s'observent une altitude comprise entre 150 et 190 m, le plus
souvent proche de 170 m. Outre leur altitude variable, ces dpts
prsentent frquemment une surface trs dforme et de fortes pentes
(jusqu' 30) peu compatibles avec la notion habituelle de terrasse
fluviatile. De telles particularits morphologiques traduisent en fait la
fois des phnomnes notectoniques (rejeux de failles anciennes, avec
basculement de compartiments) et des phnomnes de gravit (glissements en masse sur les marnes et argiles albiennes et plaisanciennes,
notamment Granouillet et Trignan).
Antrieurement la mise en vidence de ces phnomnes rcents, des
considrations de cotes relatives, par rapport l'tiage du Rhne, ont
conduit une subdivision artificielle des tmoins de trs hautes terrasses
rhodaniennes ; les plus levs d'entre eux (Chapelle Saint-Julien, Moure
Saint-Jean, La Capelade) tant relis une "terrasse des 145 m", bien
reprsente dans la rgion nmoise ; les moins levs (Chaveyron)
participant une "terrasse des 100 m" ou "terrasse des Trappistines" de
Montlimar (Roman, 1912-1913).
Les formations concernes sont remarquablement homognes et
comportent essentiellement des galets quartzitiques d'origine alpine et
une matrice subordonne. Cette dernire associe une phase quartzeuse,
bien trie, de 0,5 1,0 mm, et une phase argilo-ferrugineuse montmorillonites pouvant tre partiellement dtritiques et hrites du substratum
pliocne (Labrousse, 1977).
Le caractre monognique de ces alluvions anciennes traduit la
slection impose par un long transport mais a certainement t amplifi
par leur stade volu d'altration (dcalcification pousse, encrotements
secondaires, rubfaction,...).
Au dbouch de canyon de l'Ardche (abords de Saint-Martin), les trs
hautes terrasses rhodaniennes se raccordent des niveaux de cailloutis
polygniques matriaux locaux et cvenols (calcaires, schistes,
basaltes,...) (Combier, 1967). Ces diverses formations ne sont pas dates,
on les rattache communment au Villafranchien (ant-Mindel) par
extrapolation partir de rgions avoisinantes.

-33-

Fx. Alluvions du niveau de Saint-Just. La formation alluviale considre


supporte la surface 90-103 m qui s'tend entre Saint-Martin et SaintJust et dont des prolongements rsiduels s'observent prs de Bourg-SaintAndol ; elle correspond la terrasse des 55-60 m de F. Roman (19121913). Cette entit est largement masque par des lss rcents ( l'Est) et
par les sols actuels, sa lithologie nous est surtout rvle par divers sondages qui y ont recoup des limons sableux et des sables et graviers avant
d'atteindre le substratum pliocne, entre 15 et plus de 22 m de profondeur.
Selon A. Bonnet (1963), le niveau de Saint-Just, ne serait qu'une
pseudo-terrasse rsultant de phnomnes locaux (boulis dont la progression est stoppe par des ressauts du substratum). Cette interprtation ne
nous parat pas soutenable en gard la relle unit (lithologique,
hydraulique et morphologique) dont tmoigne l'ensemble considr.
Au-del de la confluence Rhne-Ardche (feuille Pont-Saint-Esprit)
le niveau de cailloutis anciens 90-100 m est galement matrialis par
de nombreux tmoins mal dats (Riss ou Mindel ?).
Dans la partie aval du canyon de l'Ardche (grotte de Ranc Pointu),
J. Combier (1967) a reconnu des lambeaux alluviaux trs altrs, galets
de roches cristallines, situs environ 90 m d'altitude. Ces dpts
supportent un palosol attribu au Riss-Wrm (avec industrie du
Moustrien ancien) et peuvent donc, titre d'hypothse, tre rapports au
Riss rcent et rattachs la terrasse des 90 m de Saint-Just. Des
observations comparables ont t faites en contre-bas de la grotte de
Saint-Marcel ainsi qu'aux grottes du Figuier et du Baou de la Sello
(Debard, 1988).
Divers autres dpts fluviatiles sables et galets, prsums rissiens
ou antrissiens, ont t identifis dans la partie aval des gorges ; ils
n'auraient qu'une signification trs locale (ravin de Louby, grotte de la
Vache ; altitudes comprises entre 115 et 140 m).
Fy. Alluvions des basses terrasses du Rhne (Bourg-Saint-Andol), SaintJust. En rive droite du Rhne, la terrasse 60-70 m (ou "niveau de 45 m"
- p a r rapport l'tiage du Rhne - de F. Roman) est plus tendue que les
prcdentes et forme un liser plus ou moins large, presque continu, entre
Saint-Martin, Bourg-Saint-Andol et la cit du Barrage. Elle repose soit
sur les argiles plaisanciennes soit sur des dpts albo-aptiens ; les sables,
argiles et cailloutis rhodaniens polygniques qui la constituent ne
diffrent gure des alluvions fluviatiles plus rcentes.
En rive droite de l'Ardche (Saint-Julien-de-Peyrolas) et plus au Sud
(feuille Pont-Saint-Esprit) il est parfois possible de diffrencier les basses
terrasses des valles majeures (Rhne, Ardche) (Fya) de celles qui
rsultent surtout d'apports grossiers et localiss (Fyb), dans les valles
mineures avoisinantes.
La basse terrasse 60-70 m est habituellement rattache au Wrm.
Dans le bas canyon de l'Ardche des alluvions et des sables d'inondation
(en remplissages de grottes) supportent ou fossilisent des niveaux archologiques lis divers stades Wurmiens : Solutren aux grottes Sombre et
Chabot, Magdalnien la grotte du Colombier (Combier, 1967).
Fz. Alluvions fluviatiles. Les alluvions holocnes, ou post-Wurmiennes,
occupent largement la rgion de confluence Rhne-Ardche, l'Est de
Saint-Martin, ainsi qu'une large part du couloir rhodanien, surtout en
rive gauche du fleuve (coupures Valras et Orange 1/50 000).

-34-

Ces formations de fond de valle se rpartissent habituellement en


deux niveaux spars par une dnivellation de l'ordre de 3 6 m ; on
distingue ainsi :
Fza. Alluvions fluviatiles des trs basses terrasses. Elles correspondent
aux formations qui supportent la plaine d'inondation et sont gnralement couronnes par un deux mtres de sdiments fins trs fins (sables
argileux, limons).
Fzb. Alluvions rcentes de lit majeur (sables, graviers, cailloutis), limons
de dbordement, vasires de bras morts. Elles comportent les classiques
cailloutis et sables que l'on observe l'tiage dans le lit majeur, ainsi que
les dpts plus fins (vases, limons fraction organique) qui s'oprent dans
les zones mise en eaux plus ou moins temporaires (mandres, bras morts
ou "lones", dpressions marcageuses).
Au Sud de Bourg-Saint-Andol (Ile de la Souteyranne), la formation
alluviale rcente comporte moins de 5 m de sables, galets et graviers,
surmonts par 3 4 m de limons sableux.
D'une faon gnrale, les alluvions rcentes de la plaine rhodanienne
reposent sur un substratum pliocne ravin et leur paisseur est de l'ordre
de 10 15 m (10,3 m au Grand Malijac) ; elles comportent une proportion
trs variable de sdiments fins (limons en passes lenticulaires) et de
matriaux grossiers (cailloutis, galets).
En rive droite de l'Ardche (Saint-Julien-de-Peyrolas), les alluvions
qui se rattachent la trs basse terrasse sont localement surmontes par
des cailloutis rcents d'origine locale, avec passes argileuses subordonnes ; l'ensemble provient des reliefs crtacs avoisinants.
Jz. Alluvions torrentielles rcentes et/ou d'ge incertain (complexes). Les
formations de ce type ne sont connues que sur le versant rhodanien, en
lisire orientale de la faille de Saint-Montan (La Conche, ruisseau
d'Eylieu, La Combe) o elles prsentent une certaine anciennet en raison
de leur morphologie volue).
Au Sud, les alluvions torrentielles argilo-sableuses de Saint-Juliende-Peyrolas prsentent des caractres actuels.
Valle de l'Ardche/secteur Ruoms-Vallon-Pont-d'Arc

La prsence de terrasses alluviales le long du cours amont de


l'Ardche et de ses principaux affluents (Chassezac, Beaume, Auzon) est
connue de longue date (Jullien, 1912). Ces entits gomorphologiques sont
mal dates et les appellations qui leur sont habituellement appliques
(terrasses villafranchiennes, rissiennes, Wurmiennes) sont relatives ; elles
ne sauraient non plus impliquer un synchronisme, autre qu'hypothtique
ou approximatif, avec les terrasses, dates ou non, du couloir rhodanien.
La gense des alluvionnements connus en amont du canyon de l'Ardche
est en effet surtout lie l'volution de facteurs locaux et indpendants :
obstructions temporaires du canyon par boulements, effondrements de
seuils rocheux, effets de la tectonique rcente, modifications des circulations ariennes et karstiques par le gel en priodes froides, influence des
crues catastrophiques, etc.
Fv. Alluvions des trs hautes terrasses (les Bouchers, Pcoulas). Au Nord
de Vallon (les Bouchers, Pcoulas), le substratum nocomien supporte de

-35-

vastes placages alluviaux altrs qui marquent les vestiges d'une


ancienne surface d'aplanissement situe une altitude de 190-195 m.
Prs de Pcoulas, le dpt atteint 10 m d'paisseur (vraisemblablement par remaniements tardifs) et comporte de nombreux gros galets
cristallins, fortement altrs, des lments arkosiques et basaltiques, et
une matrice sableuse bien calibre (0,5 1 mm).
D'aprs B. Labrousse (1977), les hautes terrasses "villafranchiennes"
en question seraient les vestiges d'un ancien mandre de l'Ardche adoss
aux reliefs du compartiment faille et surlev de Sigaud. L'auteur signale
galement la prsence de vestiges alluviaux polygniques vers 200 m
d'altitude, en rive gauche de l'Ibie, prs de la route Vallon-Saint-Remze.
Fx. Alluvions des hautes terrasses (Saint-Michel, Vallon). Au Sud de
Vallon, les ravins de Lantousse, de Loumet et de Rieussec livrent des
tmoins trs limits, mais particulirement nets, d'une surface rubfie,
galets varis situe la cte + 150 m ; cette surface n'est pas connue en
rive gauche de l'Ardche o elle a pu tre soit rode soit masque par des
formations diverses.
Plus prs du cours de la rivire, trois petits tmoins d'une ancienne
terrasse alluviale subsitent 130 m d'altitude soit l'Est d'Auriolles
(Saint-Michel), prs de Chalamelas (Grande Loubire), proximit de
Vallon (Moulin Vent) : ils comportent quelques mtres de dpts sableux
et argilo-sableux rouges (kaoliniques) avec passes de galets varis :
quartzites, calcaires et rares basaltes Vallon, surtout grs, granits et
basaltes ailleurs (Labrousse, 1977).
Ces diverses formations sont prsumes d'ge rissien.
Fy. Alluvions des moyennes terrasses (Ruoms, les Mazes, Vallon). Une
formation alluviale trs dveloppe se rencontre en rive gauche de
l'Ardche et en rive droite de l'Ibie entre 100 et 118 m d'altitude. Elle est
constitue de sables argileux htromtriques avec passes de galets dans
lesquels les basaltes sont assez peu reprsents par rapport aux matriaux
calcaires et cvenols.
Prs de Chalamelas, la surface dforme et irrgulire de la terrasse
"wurmienne" traduit des phnomnes de reptation sur le substratum
marneux et non les effets de la notectonique.
En rive droite de l'Ardche, le ravin de Lantousse prsente quelques
reliques de la surface alluviale correspondante (107 118 m).
Fza. Alluvions des terrasses infrieures - Niveaux du secteur Vallon-Pontd'Arc. De Ruoms Vallon, le complexe des basses terrasses "post-wurmiennes" de l'Ardche se rencontre entre 85 et 110 m d'altitude. Il traduit
l'irrgularit et l'instabilit des apports respectifs de l'Ardche et de ses
affluents majeurs (proportion variable de basaltes ou de calcaires,...).
Aux abords de Vallon et dans la partie aval du canyon, les alluvions
sub-actuelles peuvent le plus souvent tre rparties entre trois niveaux,
valeur purement locale, qui couvrent sensiblement les domaines
altimtriques suivants :
Fzai. alluvions des niveaux suprieurs 90-95 m, en aval de Vallon (Est
de sala vas, Pont-d'Arc).
Fza2. alluvions comprises entre 90 et 95 m (Salavas, rive gauche en amont
de Vallon).

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Fza3. alluvions situes moins de 90 m se raccordant par un petit talus


aux alluvions de lit majeur des plages actuelles.
Les formations alluviales sub-actuelles de la rgion de Vallon, et
certaines de celles qui y sont attribues au Wrm, sont soumises des
submersions sporadiques et/ou exceptionnelles lors des crues de l'Ardche
dont on connat le caractre soudain et brutal ; elles peuvent alors tre
plus ou moins fortement rodes, remanies, et recevroir des apports de
matriaux actuels.
Les alluvions actuelles de lit vif sont relativement peu paisses dans
la plaine de Vallon (gnralement moins de 10 m) et reposent sur un
substratum rocheux trs irrgulier. Prs de l'entre des gorges ces
alluvions sont presque exclusivement fines, en relation avec la perte
d'nergie des eaux de crues l'approche du goulet rocheux.
Formations superficielles de chronologie indtermine
Formations rsiduelles et colluviales

Les formations superficielles (colluviales, rsiduelles ou de versant)


diffrencies cartographiquement sur la coupure Bourg-Saint-Andol
n'ont encore fait l'objet d'aucune tude caractre synthtique. D'autre
part, la quasi-totalit d'entre elles participe des complexes polygniques
(rsiduels, de comblement, de pente,...) qui traduisent les vicissitudes
climatiques du Quaternaire. De ce fait, le caractre empirique et discutable de certaines distinctions et notations est souligner.
La figuration graphique est galement incomplte car bon nombre de
dpts superficiels peu tendus ou pelliculaires lui chappent, elle attire
cependant l'attention sur les secteurs o certaines formations de ce type
sont plus tendues qu'ailleurs ou particulirement significatives (valles
mortes, dpressions, versants,...).
R. Remplissage dominante argileuse de valles mortes et de dpressions drainage karstique. Le grand dme calcaire centr sur SaintRemze a t dpouill de son ancienne couverture sdimentaire msocnozoque puis profondment rod et karstifi. Les formations
superficielles que l'on peut rencontrer dans ce contexte sont essentiellement rsiduelles et/ou colluviales. Parmi celles qui sont dominante
rsiduelle (R) nous citerons :
des colmatages de fonds de valles mortes et d'anciens mandres. Des
matriaux composites remanis, de couleur brun rougetre, avec fraction
argileuse (montmorillonites, chlorites), rsidus calcaires de glifraction,
bioclastes (spicules, orbitolines...) et fraction dtritique vraisemblablement hrite d'anciennes couvertures (quartz, micas, traces de feldspaths)
(Thomas, 1969), subsistent le long d'un ancien rseau de drainage arien
des plateaux.
Des formations de ce type marquent notamment le cours fossile de la
rivire qui drainait autrefois la dpression de Labastide-de-Virac
(aujourd'hui relaye par le rseau karstique de Fossoubie). Un peu plus
l'Est, elles forment de vastes placages dans la dpression qui entoure les
hauteurs de Saleyron et qui correspond un mandre fossile perch de
l'Ardche (Champ de Crier, Les Crottes) ;

-37-

- des remplissages de fonds de dpressions fermes. La plupart des


compartiments tectoniques effondrs qui parsment le flanc est du dme
de Saint-Remze (Le Liby, Champ Vermeil, Bidon, Le Pouzat,...) ont leur
surface partiellement occupe par une formation argilo-sableuse rubfie
provenant la fois du remaniement des marnes glauconieuses du
Bdoulien (souvent encore observables en place le long des failles), de la
dissolution des calcaires encaissants, et d'apports dtritiques allochtones
pigs dans les dpressions ;
obturations et colmatage de cavits karstiques. Un volume considrable
de matriaux composites colmate et fossilise les tages superficiels et ceux
fonctionnement intermittent du karst. Parmi ces dpts peu cartographiables citons les sables et galets emprisonns dans les diaclases des
lapiaz, les argiles qui colmatent les dolines (Grand Ptis, Bois de Ronze,
Devs de Virac), les complexes d'effondrements de puits, les remplissages
de galeries, notamment les sables marins bioclastes (Miocne ?) reconnus l'Event de Gournier, les galets de calcaire oligocne de la Baume
Flandin,...
L'tude de la fraction fine de tels remplissages rvle la place importante qu'y tiennent les apports allochtones : lss ruissels de priodes
froides et apports de matriaux volcaniques holocnes (Debard, 1988).
CM. Complexes luvo-colluviaux superficiels des dpressions
substratum marno-calcaire. La nature marno-calcaire du substratum, les
altrations superficielles et deux millnaires d'pierrage et de cultures
permettent d'isoler sous cette rubrique les terres brunes qui occupent la
dpression de Saint-Remze et ses annexes (Plaine d'Aurle, La Plaine).
CA. Colluvions matrice fine, argileuses, marneuses ou sablo-argileuses.
Nous regroupons ici les colluvions volues, pratiquement dpourvues de
cailloutis calcaires, qui se rencontrent sur divers substratums argileux,
argilo-sableux, marneux (Crtac) ou alluviaux (Quaternaire) en
retombe rhodanienne du dme calcaire de Saint-Remze. Des colluvions
de ce type ont t cartographies au Sud de Bourg-Saint-Andol (SaintMarcel, Trignan,...).
Ce. Colluvions lments calcaires (remplissages de valles mortes). Un
certain nombre de ravins et de valles mortes perches, anciens tributaires du canyon de l'Ardche aujourd'hui court-circuits par des circulations karstiques, sont plus ou moins combls par des dpts de bas de
pente qui comportent de nombreuses plaquettes de glifraction ayant subi
un faible transport, avec cimentations secondaires localises. Ce type de
formation actuelle sub-actuelle, a t cartographiquement individualis
dans la Valle de Louby, prs de Saint-Martin.
CG. Colluvions galets rhodaniens issus des trs hautes terrasses. Le
remaniement des vestiges de trs hautes terrasses, le glissement sur les
pentes de leur constituants, et leur incorporation dans des sols dominante argilo-sableuse, donnent localement naissance des colluvions
riches en galets siliceux rhodaniens ; ces derniers se rencontrent essentiellement l'Est de Trignan.
C. Complexes colluviaux polygniques de piedmont, boulis calcaires
remanis matrice loessique. A l'Ouest d'Aiguze, la base de la dalle

-38-

urgonienne est ennoye dans un complexe calcaire de bas de pente


(colluvions, alluvions torrentielles, rsidus divers) dont les constituants
ont t remanis et mlangs des apports oliens (lss), galement
remanis. Des tmoins limits de formations comparables (non cartographis) ont t reconnus en rive gauche de l'Ardche, entre SaintMartin et Sauze.
. Matriaux loessiques in situ (Wrm tardif pro parte). De petits
tmoins de loess se rencontrent prs de Saint-Montan. C'est cependant
partir de Bourg-Saint-Andol, et vers le Sud, que les loess oliens in situ
prsentent une certaine importance. Ces roches sont des siltites siliceuses
avec fractions calcaires et argileuses subordonnes ; elles sont poreuses,
non stratifies, plus ou moins consolides, de teinte jauntre ocre, et
reprsentent des limons oliens dposs en milieu pri-glaciaire.
Par rapport leurs homologues fossilifres septentrionaux (Lyonnais), les loess ardchois sont soit azoques (Bourg-Saint-Andol), soit
renferment une malacofaune rduite, en abondance et en varit, avec
Pupilla muscorum, Fruticicola hispida et Limnaea sp. (Saint-Marcel,
Saint-Martin) (Roman, 1912 ; Mazenot, 1956).
Dans leurs divers affleurements, les loess colmatent les ravinements
et oblitrent les talus et pentes du substratum et des terrasses ant-Wurmiennes ; leurs rapports avec les terrasses rcentes mal dates (Fy)
demandent tre prciss. Certains de ces dpts, apparemment les plus
rcents, pourraient se rapporter au Wrm tardif ( 25 000 ans) (Combier,
comm. orale).
Divers horizons fossiles sont identifiables dans les lss ; ils rsultent
soit de facteurs locaux (niveaux gley), soit de processus gnraux
(encrotements, dcarbonatations, rubfactions,...) qui semblent lis aux
priodes chaudes saisons contrastes (interglaciaires) (Moinereau,
1966).
Sous forme plus ou moins remanie (limons, lss ruissels), les
olitites de Basse-Ardche sont de plus frquemment impliques dans des
complexes superficiels (avec des colluvions, des pandages, des boulis,
des dbris de glifration, des sables fluviatiles, etc.). En profondeur, la
pollution olienne quaternaire est largement exprime dans les
remplissages de cavits karstiques (Debard, 1988).
Formations de versants

U. Travertins d'Imbourg. Au Nord-Est de la coupure, les rsurgences de


Font Grand et du Bois, ainsi que les escarpements de faille, par les
cascades qu'ils provoquent, sont l'origine de dpts de travertins dans la
dpression tectonique d'Imbourg -o ils supportent le Chteau- ainsi que
plus au Sud (ruisseau d'Imbourg ; affleurement non cartographi).
GP. Grzes. Eboulis cryoclastiques lits. Les dpts de pente d'origine
cryoclastique, rarement cartographiables en raison de leur caractre
limit et discontinu, ourlent un certain nombre de falaises urgoniennes et
tapissent les versants de valles mortes (partie aval du canyon de
l'Ardche, environs de Saint-Montan).
Cette forme particulire d'boulis ou "grze" est dispose et stratifie
paralllement aux pentes et comporte des fragments calcaires bien
calibrs (3 6/8 cm de dimension maximale), gnralement inclus dans
une matrice argileuse (rubfie ou non), et ciments par de la calcite.

-39Les grzes, qui rsultent de phnomnes de glifraction en priode


froide et sche de type priglaciaire se seraient constitues aux priodes
froides du Riss 3 (Orgnac), du Wrm II (Ranc Pointu) mais surtout, dans
la majorit des sites, au Wrm III et au Wrm IV (Combier, 1967).
Les lments constitutifs des grzes participent largement l'laboration de complexes superficiels, notamment avec des loess remanis, et
sont aussi repris dans des boulis rcents.
E. Eboulis. Les boulis rcents sont bien reprsents sur les versants des
combes et valles sches ainsi qu'autour des promontoires rocheux du
pays calcaire. Ils sont particulirement vifs et dvelopps dans les secteurs o la succession urgonienne, est fortement entaille tout en comportant des htrognits (vires marneuses) et des Calcarnites dbit spontan en plaquettes : gorges de la Beaume Saint-Montan, Chironlong...
Les boulis actuels remobilisent localement des matriaux cryoclastiques (Nord d'Aiguze) et peuvent leur tour tre impliqus dans la
formation d'pandages et de cnes de djection torrentiels (Saint-Montan).
Rc. Eboulis calcaires remanis et tals avec matrice argileuse ou
marneuse. Il s'agit des classiques pandages et complexes de versants que
l'on observe sur les parties basses de la dalle urgonienne sommitale
incline de 5 10 en direction du Rhne.
Le complexe rassemble des plaquettes de glifraction et des boulis
tals dans une matrice polygnique argiles rsiduelles, quartz dtritique allochtone, bioclastes remanis, apports oliens.
PHNOMNES GOLOGIQUES
TECTONIQUE
Au Jurassique suprieur, et jusqu'au Barrmien moyen, la rgion cartographie correspond la lisire occidentale d'un grand domaine marin, o
"fosse vocontiene", dont la flexure continentale, de direction "cvenole"
(voisine de N 20), passe non loin de l'axe Auriolles-Ruoms ; la marge
continentale s'tend, au-del, jusqu'aux abords du Massif central. Pendant cette priode de calme orognique les processus sdimentaires sont
localement perturbs par la relative instabilit des marges du bassin,
ainsi qu'en tmoignent notamment des brches sous-marines rapportes
au Portlandien.
Au Barrmien et au Bdoulien, la mise en place et le spectaculaire dveloppement des plates-formes rcifales paraissent tre en liaison avec des
rejeux d'accidents de direction cvenole, soit N-S N 30 (ArnaudVanneau et al., 1979) ; cette priode connat de petits -coups tectoniques
assez gnraliss qui nous sont rvls par les vires orbitolines de
l'Ardche et du Vercors.
Aprs un approfondissement temporaire du bassin, qui est matrialis par les dpts hmiplagiques du Bdoulien suprieur et du
Gargasien, le milieu marin sera de plus en plus soumis des influences
terrignes, avec volution globale irrversible vers le confinement et
l'mersion, processus qui sera achev au Santonien. Ds lors, la pellicule
sdimentaire qui recouvre les calcaires urgoniens est soumise l'rosion
continentale.

-40-

Les phnomnes tectoniques qui donnent la rgion son aspect actuel,


notamment le spectaculaire dcoupage des calcaires urgoniens en "clats
de vitre", se placent au Palogne.
A l'Eocne suprieur, la phase "pyrno-provenale" du cycle orognique
alpin se traduit par une compression sub-mridienne horizontale. Les
terrains calcaires du Crtac ragissent cette contrainte d'abord de
faon souple, sous forme de plis grand rayon de courbure, d'axe EstOuest (structures anticlinales de Saint-Vincent, de Saint-Remze, du Bois
de Ronze - synclinaux de Gras et de Labastide-de-Virac), puis de faon
essentiellement cassante. Ce stade voit la large prdominance des grands
coulissements senestres, selon l'axe BarjacSaint-RemzeSaint-Montan,
tandis que des mouvements dextres se produisent en retombe orientale
du dme anticlinal de Saint-Remze. Ces manifestations tectoniques sont
respectivement orientes WSW-ENE SW-NE (direction varisque ou
hercynienne) avec raccord vers le Sud des axes N-S SSW-NNE
(direction cvenole), et WNW-ESE NW-SE (direction provenale), soit
selon trois directions bien connues dans le contexte rgional ; elles sont
l'vidence lies des accidents anciens et profonds du substratum antmsozoque.
La "faille de Saint-Remze" correspond un couloir de cisaillement de
2 6 km de largeur, orient N 45 N 60, situ sur l'axe Vagnas-SaintRemze-Saint-Montan, et dont le prolongement est connu en-del du
Rhne (faille de Marsanne) et jusqu'au coeur des Pralpes (feuilles
Montlimar, Crest, La-Chapelle-en-Vercors 1/50 000). Vers le
Languedoc, cette structure majeure est relaye par les accidents cvenols
(feuilles des Cvennes et de Barjac), selon lesquels la phase pyrnoprovenale induit galement des dcrochements senestres fort rejet horizontal plurikilomtrique (feuille Aies 1/50 000). Le dispositif tectonique
de Saint-Remze, directions hrites de l'Hercynien, tmoigne de son
activit au Jurassique, rejoue vraisemblablement au Crtac, et se montre trs actif au Tertiaire et au Plio-Quaternaire ; en raison de cette longue histoire, tendue sur deux cycles orogniques, il peut tre considr
comme une vritable "zone transformante continentale" (Bergerat, 1982).
A l'Oligocne, la rgion vivaro-cvenole est affecte par une phase de
distension avec allongements horizontaux sensiblement perpendiculaires
aux directions des familles d'accidents pr-existantes qui rejouent alors en
failles normales.
Le phnomne distensif s'exprime particulirement le long du
faisceau de Saint-Remze avec une remobilisation des grands accidents et
la formation de fosss et couloirs d'effondrement (dpression de
Vagnas-Virac prolonge vers le Nord-Est par les troites structures de
Tourre, Imbourg et Eylieux). Le mme processus, d'axe hercynien affecte
aussi le Nord-Ouest (environs de Salavas, basse valle de l'Ibie, le Razal).
Dans la plupart des cas le rejet vertical est d'ordre hectomtrique, ainsi
qu'en tmoignent les vestiges de l'ancienne couverture post-urgonienne
(dpts albiens, aptiens, crtacs suprieur et tertiaires) conservs au fond
des zones effondres.
Sur le flanc rhodanien des plateaux calcaires, la distension oligocne
est lie la famille des accidents provenaux, d'orientation ici voisine de
N 140-N 155, et se traduit par des effondrements verticaux de quelques
dizaines de mtres. Il se constitue ainsi des panneaux et troites lanires,
d'allongement kilomtrique, au fond desquelles se rencontrent gnrale-

-41ment des marnes bdouliennes, par ailleurs totalement rodes sur les
surfaces karstifes avoisinantes (dpressions de Bidon, le Pouzat, Champ
Vermeil, Chalon, le Liby).
Vers le Sud-Ouest (feuille Aies 1/50 000), le fait spectaculaire
synchrone est l'ouverture du "foss d'Als", d'une largeur moyenne de
6 km, compris entre la "faille des Cvennes", qui participe au grand
linament sub-mridien Als-Lagorce-Privas, et la "faille de Barjac".
La "faille des Cvennes" est plus ou moins incline vers l'Est (45 aux
environs de Lagorce) et son rejeu, qui se poursuit pendant la quasitotalit de l'Oligocne, induit la formation de reliefs linaires sans cesse
rajeunis. L'rosion de ces derniers produit de fortes dcharges dtritiques
et des mobilisations d'olistolithes calcaires qui participent au comblement
du foss subsident par plus de mille mtres de sdiments continentaux.
Dans ses confins septentrionaux, soit entre Barjac et Salavas, le
"foss d'Als" s'amortit rapidement et de faon assez complexe la faveur
d'interfrences entre la famille des accidents cvenols sub-mridiens et
celle des accidents varisques fortement reprsents selon l'axe transformant ViracSaint-Remze-Saint-Montan.
Par contre, en lisire mridionale de la coupure, et au-del (feuille
Pont-Saint-Esprit 1/50 000), une subsidence modre et sans -coups se
dveloppe l'Eocne terminal et l'Oligocne ; ce processus provoque la
formation du bassin lacustre d'Issirac.
Une troisime phase tectonique bien individualise, dite "alpine" ou
"rhodanienne", affecte enfin le Bas-Vivarais vers la fin du Miocne et
correspond sensiblement une compression E-W (directions principales
de raccourcissement comprises entre N 80 et N 140). Dans ce contexte, les
fractions NE-SW ont des jeux dcrochants dextres, celui des fractions NWSE tant corrlativement senestre (Gurin, 1973).
Au cours de cette contrainte, le dcoupage du pays calcaire en une
mosaque de blocs et de lanires est parachev ; certains des panneaux
antrieurement dlimits par les grandes familles d'accidents pyrnoprovenaux sont dforms, lamins, et parfois soumis des rotations
partielles. Ces phnomnes s'expriment par les formes tires et en
poissons, d'axe NE-SW, qui se relaient pour constituer le couloir de
cisaillement de Saint-Remze-Saint-Montan et ses homologues du NordOuest (SalavasDent-de-Rez). Le mme processus est responsable de la
forme sigmode que prsente l'anticlinal de Saint-Remze -d'axe initial
Est-Ouest- (Lafarge, 1978) et de la torsion de la dorsale anticlinale du
Bois de Ronze. A l'Est, la phase alpine est galement responsable des
inflexions et rebroussements qui affectent le trac initial des accidents
NW-SE leur approche du domaine "transformant" de Saint-Remze.
Enfin, aux abords de la valle du Rhne, les plans de faille de la famille
hercynienne (N 40 N 60) montrent des traces d'affaissements en
distension qui relvent d'une tectonique post-miocne (Lafarge, 1978).
Des mouvements de ce type, notamment ponto-pliocnes, sont bien connus
dans le couloir rhodanien, o ils ont prsid l'laboration du cadre
morpho-structural volu que recouvrira la mer plaisancienne, ainsi que
le long de la bordure cvenole o ils sont lis une forte surlvation du
socle ancien.

-42-

OCCUPATION DU SOL
VGTATIONS ET CULTURES
L'Ardche mridionale est soumise des conditions climatiques antagonistes qui la maintiennent en priphrie externe des secteurs de vgtation eumditerranens. Un t torride, propice la vgtation sclrophylle mridionale, peut ainsi tre suivi par un hiver rigoureux qui sera
pour sa part favorable au dveloppement de vgtaux robustes affinits
continentales. Ainsi, plus d'un quart des espces recenses sont l en
limite nord de leur aire de rpartition (cistes, lentisques, labies
odorifrantes,...).
La vgtation naturelle des plateaux et versants calcaires orientaux
(Sud-Est de Bidon) montre une large extension des associations xrophytes de type garrigue, dans lesquelles le visiteur croit souvent percevoir
l'expression accomplie des influences climatiques mditerranennes. En
ralit, la garrigue ne correspond pas un climax vgtal mais traduit un
stade plus ou moins avanc de dgradation ; tous les auteurs s'accordent
pour y voir un paysage vgtal appauvri qui se substitue la fort
primitive de chnes-verts (Quercus ilex ou Yeuse), aujourd'hui dtruite
sur de vastes surfaces.
La rgression de la fort, d'origine anthropique, rsulte autant du
surpturage ovin, avec pratique de l'cobuage, que d'une forte exploitation dont tmoignent aujourd'hui d'innombrables emplacements de charbonnires (Bois de Ronze, Bois des Gantes,...). Ce processus aboutit la
mise nu progressive du substratum rocheux avec sol rsiduel squelettique supportant la garrigue arbustive chne kerms (Quercus
coccifera), buis (Buxus sempervirens), gents arms (Genista scorpius) et
euphorbes mridionales (Euphorbia characias). Le terme ultime de cette
volution voit l'tablissement de pseudo-steppes ou pelouses gramines
phmrophytes (Brachypodium ramosum), les lisires et petits replats
herbeux restent le lieu d'lection des iris nains, de colonies d'euphorbes,
de diverses petites orchides et d'asphodles.
L'axe Saint-Remze-Bois du Laoul-Bourg-Saint-Andol comporte
d'importants bois de conifres (pin d'Alep). Plus au Sud, le Bois de Ronze
supporte plusieurs lots de chnaie paraclimacique.
A l'Ouest des garrigues sur calcaires, les zones non cultives
substratum argilo-sableux (Bois des Bruyres) supportent des bois de pins
et des landes associations acidophiles callunes, bruyres (Erica
cinerea, E. arborea), gents balais et localement fougre - aigle.
Les sols luviaux plus ou moins caillouteux qui subsistent aprs
dboisement sur calcaires karstifs sont pratiquement impropres aux
cultures vivrires. La population disperse qui vivait autrefois sur les
plateaux pratiquait l'levage mais aussi la polyculture d'auto-consommation familiale sur d'innombrables lopins de terre substratum
marneux ou argileux de bas-fonds (environs de Bourg-Saint-Andol, Nord
et Est de Labastide-de-Virac, Plaine d'Aurle prs de Saint-Remze,...).
Depuis des dcennies, l'exode rural se traduit par l'abandon progressif de
ce domaine agricole morcel qui volue en landes herbaces avec fourrs
impntrables buis et gents.

-43-

La boutonnire anticlinale de Saint-Remze, ainsi que l'axe LagorceVallon-Barjac ; connaissent encore une activit agricole traditionnelle,
notamment en raison de leur loignement des grands centres de production et de consommation ; cette situation tend s'estomper face au raz de
mare touristique estival qui remet en cause les activits et valeurs
ancestrales.
La rgion mridionale substratum calcaire palogne qui succde
aux calcaires urgoniens (axe Barjac-Issirac) est de mme assez largement
cultive, notamment avec le renouveau que connaissent les plantations de
lavande.
De Saint-Montan Bourg-Saint-Andol, et au-del, la rive droite du
Rhne connat une importante valorisation agricole (fruits, lgumes,
primeurs) stimule par les facilits d'expdition, par l'essor du tourisme et
par les rcentes implantations industrielles avoisinantes (centres atomiques).
Enfin, on ne saurait passer sous silence la rputation bi-millnaire
des vins produits entre le Rhne et la Cvenne mridionale, dont la production ft largement apprcie et encourage par le colonisateur romain.
De nos jours, les vignobles ardchois qui l'on rencontr en priphrie
des plateaux calcaires (Lagorce, Vagnas, Vallon, Orgnac, SaintMontan,...) ainsi que dans la boutonnire de Saint-Remze, connaissent
un vritable renouveau. Les vins des "Ctes du Vivarais" sont souvent
produits sur des terroirs qui jouxtent ceux des "Ctes du Rhne" de l'axe
rhodanien. Les deux crus proviennent d'un encpagement base de grenache et viennent d'tre rcemment amliors par l'introduction de la syrah
qui apporte des parfums typs et une bonne aptitude au vieillissement.
PRHISTOIRE ET ARCHOLOGIE
Une large part de l'histoire de l'humanit a laiss son empreinte en
Basse-Ardche et sur ses marches rhodaniennes.
Aprs plus d'un sicle de recherches, dans lesquelles L. Chiron,
D. Jullien et J. Ollier de Marichard font figure de prcurseurs (travaux
conduits de 1866 1914), les grands traits de cette histoire sont
maintenant reconstitus, notamment grce aux travaux magistraux de
F. Bourdier (1961) et de J. Combier (1959-1986).
De rares tmoins d'une industrie lithique primitive (bifaces) ont t
recueillis prs de Saint-Just et rapports au Palolithique ancien de style
abbevillien (Jullien, 1913).
Vers la fin du Palolithique infrieur (Acheulen), soit il y a 150 000 ans ou
plus, des communauts humaines sont implantes sur les terrasses
rhodaniennes proches de Saint-Just (gisement de Nigoulen), ainsi qu'
proximit d'Orgnac (gisement de Mattecarlinque ou Orgnac III). En ce
dernier lieu, un limon rapport une priode de rchauffement (interglaciaire Mindel-Riss ?) (Debard, 1988) renferme un outillage roul de
type acheulen. Au-dessus, un pisode climatique froid, actuellement
plac soit la fin de l'interglaciaire prcit, soit au dbut du Riss, est
reprsent par des dpts cryoclastiques associs une industrie acheulenne volue. Enfin, la partie sommitale du mme gisement a livr un

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outillage lithique facture pr moustrienne (Palolithique moyen) dont le


contexte gologique peut tre attribu au stade interglaciaire Riss-Wrm.
Au Palolithique moyen, l'Homme occupe l'entre des gorges de l'Ardche
(Saint-Marcel, Aiguze, Trescouvieux-Le Devais), le Sud des plateaux
(gisement de Baume Flandin ou Orgnac I), et s'est aussi install dans les
grottes et abris naturels du canyon et des ravins adjacents (Baume
d'Oullins, grotte et abris du Baou de La Sello, grottes de Ranc Pointu et du
Figuier, abri du Maras, grottes de Saint-Marcel,...).
Au site de Ranc Pointu n 2, un dpt cryoclastique rattach au
Wrm I comporte une industrie moustrienne ; il surmonte un lit argileux
rapport l'interglaciaire Riss-Wrm. Dans la grotte n 2 du Baou de la
Sello, un outillage de style moustrien est de mme li des dpts du
Wrm I. Par contre, la grotte du Figuier qui lui fait face, en falaise est du
canyon, a livr une industrie lithique facis "Quina" qui peut tre relie
l'pisode climatique froid du Wrm II.
Le Palolithique rcent, galement largement reprsent en Ardche du
Sud, tmoigne d'un peuplement humain stable tout au long de l'ultime
priode froide du Quaternaire.
Les grottes de Chabot, d'Oullins, du Figuier, de la Tte du Lion,
forment un ensemble cohrent avec des niveaux archologiques du
Solutren plus ou moins ancien (pointes faces planes) et avec des
gravures paritales (mammouths, bovids, cervids). Les radiodatations
au carbone confirment les enseignements de la typologie avec des ges
absolus qui se rpartissent entre 22 000 et 20 000 ans B.P., soit relatifs au
Wrm III et l'interstade Wrm III-IV.
Aux environs de Vallon (Grottes du Colombier), et Oullins, des
occupations plus rcentes, du Magdalnien l'Azilien, sont attestes par
un outillage de silex et d'os travaills localement associ des gravures
paritales (mammouths, bovids, cervids, figuration anthropomorphe) ;
les radiodatations fournissent ici des ges voisins de 12 000 ans B.P., soit
propres l'pisode glaciaire du Wrm IV (Combier, 1984).
La priode post-glaciaire, climat tempr, ne voit pas pour autant
l'abandon des modes de vie troglodytiques. Les abris et cavernes ardchois
seront pour la plupart occups par l'Homme au Msolithique (Oullins,
grotte Gilles figurations de style ibrique, abri de Vessign,...), puis au
Nolithique.
La grotte de Louo a notamment livr des dpts qui couvrent la
priode chassenne (environ 5 000 ans B.P.), le Chalcolithique et le
Bronze final (environ 3 000 ans B.P.).
L'ge du Bronze est galement reprsent en de nombreux autres sites
hypoges : grotte du Droc (Vallon), o un trsor de 286 pices de monnaie
ft dcouvert en 1884, grottes d'Ebbo, du Devs, Chabot, de l'Ours,...
La priode de Hallstatt a de mme laiss son empreinte dans de
nombreuses cavits naturelles, dont la Goule de Foussoubic (armes), les
grottes de Ranc Pointu et des Cloches (poteries), la grotte spultures
groupes de Peyroche prs de Ruoms.
Au Nolithique, l'adoucissement progressif des conditions climatiques
permet le dveloppement de l'habitat de plein air, de l'levage et de
pratiques culturales saisonnires.

-45Les environs de Saint-Remze tmoignent de cette volution, notamment prs de Beauregard, o de nombreux tumulus ont livr des bijoux du
Bronze final et du Hallstatt, au Chastelas (Baravon) et la Dent de Rez.
L'lment spectaculaire du Nolithique ardchois est reprsent par
des monuments mgalithiques difis aux Ille et IIe millnaires avant
notre re. Plus de cent dolmens, menhirs, cromlechs, tombes coffre, sont
disperss sur les plateaux qui entourent Saint-Remze et sur ceux qui les
relaient au Sud du canyon.
Vers la fin de l'ge du Fer, le Bas-Vivarais est peupl par les Helviens,
d'origine discute, dont la capitale est Alba (feuille Aubenas 1/50 000).
La rgion comporte alors de nombreuses places fortifies (Dions prs de
Bourg-Saint-Andol, Dent de Rez, Rocher de Sampzon,...) tandis que sa
production viticole jouit dj d'une grande renomme au Nord de l'Europe.
La Conqute romaine remonte au Ile sicle avant notre re et connat de
nombreuses vicissitudes, 1' "Hlvie" sera rattache la "provincia romana" en l'an 121 avant J.C. et y demeurera jusqu'en l'an 411 de notre re.
Du Ie au Ille sicle, les conqurants tablissent deux voies, jalonnes
par les bornes milliaires, qui relient Nmes Alba ; l'une emprunte l'axe
Vagnas-Salavas-Lagorce, l'autre suit le Rhne jusqu' Bourg-SaintAndol puis gagne l'intrieur des terres en passant par Rimouren et Gras.
L'occupation romaine nous a laiss de trs nombreux vestiges de
nature varie : constructions (villas, hypocaustes, ponts, conduites d'eau),
sanctuaires (notamment Saint-Montan, les Baraques, Vagnas, aux
rochers d'Estres prs de Vallon, Bourg-Saint-Andol), spultures, objets
mobiliers, pices et bijoux, statues de divinits,... On ne saurait ici passer
sous silence le spectaculaire bas relief sculpt dans la roche la fontainersurgence de Tourne (Bourg-Saint-Andol). Ce monument est ddi au
dieu Mithra dont le culte, originaire de Perse, fut import en Gaule par les
lgions romaines (Blanc, 1975).
Aux mmes poques, nombre de grottes sont encore visites sinon
habites en permanence. Des objets gallo-romains (vases, amphores,
lampes, armes, monnaies,...) ont t notamment dcouverts aux grottes
d'Ebbou, des Cinq Fentres, de Cayre-Creyt, de la Violette (environs de
Vallon) et celles de Ranc Pointu, des Cloches du Renard (prs de SaintMartin). Plus tardivement encore, ces mmes cavits serviront de cache,
de refuge, de sites dfensifs (Moyen Age, guerres de religion), parfois
d'ermitage (Sainte-Baume Saint-Montan).
DONNES GOTECHNIQUES
Glissements de terrain

Des glissements lents, localiss, avec ou sans niches d'arrachement


ont t observs dans la plupart des termes argileux ou marneux qui
surmontent les calcaires facis urgonien. Ces phnomnes affectent
notamment :
- les marnes gargasiennes cartographies au Nord de Saint-Just
(Souchas, Chapelle Saint-Julien) ;
- les argiles pliocnes l'Ouest de Saint-Just-Saint-Marcel (Fonduche,
Font Abriou, Granouillet), o les vestiges sus-jacents de trs hautes
terrasses sont impliqus, avec formation sur les pentes d'une topographie
boursoufle caractristique ;

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les marnes versicolores miocnes qui ont permis le dplacement de


puissantes masses de calcaires lacustres au Nord de la Cit du Barrage
(Bois des Baraques) ;
- au Sud, les marnes oligocnes (Nord-Ouest de Vagnas) et quelques zones
argileuses du bassin d'Issirac (notamment au Sud d'Orgnac-l'Aven).
Risques d'effondrements dus l'existence de travaux souterrains

A l'Est de Saint-Just, l'ancienne exploitation en galeries de lignites


cnomaniens, moins de 30 m sous la surface topographique de la basseterrasse, est l'origine d'effondrements localiss, entre le lieu-dit "La
Mine" et la rive gauche du Rhne.
L'ancienne mine de schistes et lignites de Vagnas-Segries, assez
profonde et situe dans un cadre accident et inhospitalier, ne prsente
pas de risques potentiels.
RESSOURCES DU SOUS-SOL ET EXPLOITATIONS
HYDROGOLOGIE
Eaux de surface
Rseau hydrographique actuel et rseaux fossiles

En Ardche du Sud-Est, la moyenne des prcipitations annuelles


avoisine 1 m/an mais il existe de fortes irrgularits d'une anne sur
l'autre, les eaux reues allant de 500 mm/an 1 400 mm/an. Les pluies
sont regroupes sur moins de 100 jours/an et se rpartissent surtout entre
l'automne (40 %) et le printemps (30 %). La priode de scheresse estivale
est souvent perturbe par de fortes prcipitations orageuses.
Le Rhne, cours mridien, longe la lisire orientale de cette rgion
dont il collecte une partie des eaux selon un bassin versant d'environ
150 km 2 . Cette aire couvre la rgion Saint-Remze-Saint-Montan, la
retombe des tendues calcaires vers l'Est (Bois du Laoul), ainsi qu'une
partie des terrasses alluviales de rive droite (Saint-Montan, SaintMarcel). En dehors des priodes pluvieuses, le drainage vers le Rhne
s'effectue presque intgralement par voie souterraine. Lors des poques de
fortes prcipitations, le trop-plein des eaux pluviales est vacu par voie
arienne (rseau activit temporaire du sous-bassin de la Couche qui
couvre environ 100 km 2 , ruisseaux consquents de Groumaud, Pontpierre,
Sardagne).
L'Ardche est l'unique collecteur arien permanent du Bas-Vivarais.
Cette rivire allogne, longue de 119 km, venue des monts du Tanargue,
reoit d'importants affluents torrentiels en amont de Vallon (Beaume,
Chassezac) et se caractrise par un rgime irrgulier et extrmement
contrast. A l'entre des gorges, le dbit d'tiage de l'Ardche est de l'ordre
de 10 m3/s mais peut s'abaisser jusqu' 2,2 m3/s ; en automne il s'tablit
aux environs de 100 m3/s. Les crues sont brutales et spectaculaires avec
des dbits instantans pouvant atteindre 7 500 m3/s ; la monte temporaire du niveau des eaux est alors catastrophique (19 m Vallon en
octobre 1927).

-47-

La cote altimtrique de l'Ardche est proche de 40 m sa confluence


avec le Rhne. Dans sa partie nord-est, le bassin versant gographique de
l'Ardche jouxte celui du Rhne ; la ligne de partage des eaux de surface
passe sensiblement par Saint-Marcel-Bidon-Saint-Remze et la Dent de
Rez. Au Sud, ce mme bassin affronte celui de la Cze au Bois de Ronze et
vers le Garn.
Aprs de vastes mandres dans une zone de remblaiement alluvial
(environ 10 km2 de Ruoms Vallon), la rivire Ardche franchit la masse
des calcaires urgoniens en un spectaculaire canyon de 29 km de longueur,
dont les parois, verticales et plus ou moins tages avec corniches,
atteignent prs de 300 m de hauteur totale (Cirque de Gaud). Le long de ce
dernier parcours la cote de la rivire s'abaisse de 80 45 m.
Contrairement une opinion autrefois mise, le canyon ne rsulte pas
de l'effondrement d'une vote de rivire souterraine mais traduit un
phnomne de surimposition avec rajustements locaux du cours initial
soit par recoupement de mandres (Pont d'Arc, Cirque d'Estre), soit sous
l'influence des grandes failles du substratum calcaire (Pas du Mousse,
Moure de la Tour). Il subsiste d'ailleurs les traces d'un ancien mandre de
l'Ardche (Nord et Est de Labastide-de-Virac), aujourd'hui perch, prs
de 200 m au-dessus de son cours actuel.
La priode de creusement du canyon n'est pas prcisment tablie
mais l'tude du karst souterrain qui lui est associ, ainsi que ses relations
avec les dpts pliocnes marins, conduisent lui attribuer un ge oligomiocne ; les alas climatiques du Quaternaire ne l'auraient que peu
modifi (Mazellier, 1971 ; Gurin, 1973).
De part et d'autre du canyon, les plateaux calcaires supportent les
vestiges d'un ancien rseau hydrographique tributaire de l'Ardche,
actuellement non fonctionnel (valle morte de Labastide-de-Virac) ou
assurant un drainage trs occasionnel (ravin de Combe Longue). Il est
vraisemblable qu'une partie au moins de ces collecteurs ariens a
fonctionn aprs l'enfoncement avanc de la rivire, lors des priodes o
des conditions priglaciaires (permafrost, glifraction, solifluxion) s'opposaient la percolation des eaux et au fonctionnement des rseaux
souterrains dj constitus.
La partie nord-ouest du domaine calcaire est comprise dans le sousbassin versant de VIbie. Cet affluent gauche de l'Ardche ne coule cependant que par intermittence, l'essentiel des eaux tant vacu par voie
souterraine.
Le Rieussec, petit affluent droit de l'Ardche, draine les terrains argileux et marneux du Nord du foss d'Als et de ses abords ; il recevait
autrefois les eaux de la dpression de Vagnas-Labastide-de-Virac,
maintenant court-circuites par un rseau hypoge. Ds son arrive en
pays calcaire, ce ruisseau temporaire alimente des pertes qui rduisent
progressivement son dbit aval, jusqu' la perte totale. Les eaux rapparaissent prs de l'Ardche (source capte du Boeuf, source de la Chaire).
Le Valat d'Aiguze, galement temporaire, rejoint l'Ardche SaintMartin et draine les collines de Saint-Julien-de-Peyrrolas-Laval-SaintRoman-Le Garn.

-48-

La dpression marno-calcaire de Saint-Remze est draine par les


ruisseaux de Rimouren et de Pissevieille dont les eaux disparaissent
habituellement au seuil du domaine calcaire. Par traage aux produits
fluorescents il a t tabli que ces eaux sont respectivement restitues
vers l'Ardche, l'mergence de Tiourre, et vers le Rhne, aux Fontaines
de Tourne, selon l'axe grotte de Pascaloune-ravin de Sardane-BourgSaint-Andol (voir ci-aprs "eaux souterraines").
Les calcaires lacustres du bassin d'Issirac, qui relaient vers le Sud les
calcaires urgoniens, sont galement propices l'enfouissement des eaux
pluviales. De ce fait, la rgion BarjacBois de Ronze mridionalOrgnac,
comprise dans le bassin versant de la Cze qui coule plus au Sud, ne
prsente, elle aussi qu'un drainage arien temporaire et modeste (Combes
du Loup, des Naysses, de Fouillouse).
Eaux souterraines
Hydrogologie et gomorphologie karstiques

Un model karstique accus affecte les calcaires urgoniens qui


couvrent prs de 400 km 2 de part et d'autre des gorges de l'Ardche. De ce
fait, il n'y a pas superposition entre les bassins versants gographiques et
les bassins versants rels lis ce model volutif.
Formes de surface

Le rseau hydrographique comporte les classiques valles sches,


valles suspendues et gorges des domaines karstifs.
Les tendues corrodes de type lapiaz sont largement reprsentes,
notamment l'Est (Saint-Montan, Bidon, Saint-Martin) o elles supportent des garrigues clairsemes. On y reconnat des formes superficielles de dissolution (cupules, vasques, cannelures) mais surtout des
formes exhumes qui se sont constitues sous un sol vgtal acide
(crevasses formes par largissement de diaclases, perforations verticales
ou obliques, lapiaz dentelliforme chaotique).
Les dolines observes sur les plateaux sont presque toutes de petite
taille (5 30 m de diamtre), peu profondes et colmates par des
matriaux argileux rsiduels. Elles se rpartissent entre plusieurs zones
aplanies, sans drainage arien, o elles tmoignent d'un stade prcoce de
pntration verticale des eaux : environs de Saint-Remze (Patis de Gras)
et sommet du Bois de Ronze, une altitude de 360-320 m, et environs de
Labastide-de-Virac - les Crottes l'altitude de 260 m.
Formes de profondeur

De trs nombreux puits (ou avens), grottes, galeries et vastes


cavernes, organiss ou non en rseaux, recoupent la masse des calcaires
urgoniens. La morphologie et la rpartition de ces cavits traduisent
l'effet conjoint de facteurs palo-climatiques, de facteurs gologiques
(lithologie, failles et diaclases) et surtout les variations du niveau de base
matrialis par les grands collecteurs ariens (Ardche et Ibie pour la plus
grande partie des plateaux, Rhne et Cze leur priphrie).

-49Au Nord-Est, le compartiment calcaire dlimit par les grandes failles


de Larnas et de Saint-Montan connat un drainage souterrain typique,
rattach au Rhne par la Conche, avec exurgences prennes et temporaires (Imbourg), pertes (ruisseau d'Eylieu), rsurgences (Saint-Montan)
et valles sches (La Baume, Chironlong) ; ce domaine est par contre apparemment dpourvu de cavits importantes.
La marge orientale du domaine calcaire (Bois de Laoul), comprise
dans le bassin versant du Rhne, est galement pauvre en cavits
karstiques. Ceci s'explique par la prsence de roches lites (Calcarnites),
plus sensibles la glifraction qu' la dissolution in situ, l'existence de
joints argileux impermables, et aussi par une structure monoclinale
rgulire qui facilite le ruissellement superficiel des eaux pluviales.
L'enfouissement et le cheminement des eaux se ralisent ici essentiellement le long de grandes failles d'orientation NW-SE avec rsurgences
sous alluviales ou ariennes proches du Rhne. A Bourg-Saint-Andol, les
grandes rsurgences de Tourne sont ainsi places dans l'axe d'un accident
plurikilomtrique N 140 et leur bassin versant gologique couvre au
moins 60 km 2 ; des traages rcents montrent qu'elles restituent des eaux
perdues par le ruisseau de Rimouren (bassin versant gographique de La
Conche), au niveau de la grotte de Pascaloune (Belleville, 1985). Des
plonges rcentes dans ces rsurgences rvlent l'existence d'un karst
actif noy sur plus de 100 m de hauteur.
Les autres mergences connues en rive droite du Rhne sont trs
modestes (Font-Abriou, Saint-Jean,...) et l'on ne peut que souponner
l'existence d'exutoires sous-alluviaux. Certains d'entre eux achemineraient des eaux provenant du karst noy proche de l'Ardche (rseaux
profonds de Saint-Marcel).
Au Sud-Est de la coupure, la rgion d'Orgnac appartient au bassin
versant de la Cze et doit sa clbrit au rseau souterrain fossile de
mme nom. Au Sud de Le Garn, l'exurgence capte de Pierre-Brune se
situe sur le trajet d'un accident N 140 qui affecte des terrains cnozoques ;
l'origine de ses eaux reste prciser.
L'Aven d'Orgnac, dcouvert en 1935, ouvert au public en 1939, ouvre
l'accs plus de 5 km de galeries explores qui frappent autant par leur
gigantisme que par la richesse des concrtions qu'elles abritent. La salle
d'entre, situe sous l'aven, accuse 120 m de longueur, 75 m de largeur,
42 m de hauteur.
Le rseau principal d'Orgnac, d'axe mridien, prsente une pente
assez rgulire en direction de la Cze (coupure Pont-Saint-Esprit), soit
vers le Sud. Par contre, dans des confins septentrionaux, la prsence de
galeries inclines vers le Nord, et le dpassement du fate de l'anticlinal
du Bois de Ronze, incitent penser qu'une capture souterraine a vraisemblablement dtourn vers l'Ardche une partie des eaux initialement
achemines vers la Cze (Thomas, 1969). La Baume de Ronze (dpression
d'effondrement de 50 m de diamtre), des avens (du Rat, du Colombier, de
Pied Chauvet,...) des cavits cutanes (Grotte de La Forestire), constituent des regards, actuellement obstrus, sur ce grand systme mort dont
on ne connat ni l'extension totale ni les soubassements. L'ensemble des
directions du rseau d'Orgnac permet son rattachement au Miocne
(Gurin, 1973).

-50Le karst de profondeur directement rattach au canyon de l'Ardche


(karst de l'Ibie exclu) couvre environ 150 km2. On peut empiriquement le
prsenter sous forme de trois ensembles superposs et/ou imbriqus, soit :
- un palo-karst non fonctionnel qui occupe la quasi-totalit des masses
calcaires. Il s'y rattache plus d'une centaine d'avens, plus d'une vingtaine
de rseaux hydrauliques fossiles et d'innombrables grottes, grottesgaleries, conduites sches, qui s'ouvrent sur les parois du canyon (Grottes
de La Madeleine, de Gournier, de Saint-Marcel,...).
La plupart des puits, ou avens, s'ouvrent discrtement et directement
sur les plateaux et prsentent une forme qui s'vase vers le bas, due aux
effets conjoints de la dissolution chimique et des effondrements. Plus
rarement, leur section est cylindrique ou elliptique et tmoigne d'anciennes circulations d'eaux en conduite force. Le fond de ces cavits est
gnralement colmat par des boulis, des dbris cryoclastiques et des
argiles rsiduelles ; certaines d'entre elles donnent cependant accs des
galeries horizontales (aven d'Orgnac, aven de Rochas). La profondeur des
avens ardchois varie entre quelques mtres et plus de 200 mtres (Neuf
Gorges : - 1 7 0 m ; Vigne Close : - 200 m ; Faux Marzal : - 230 m,...). Dans
leur grande majorit, les avens recenss se concentrent en lisire orientale
du couloir faille de Saint-Remze, dans le quadrilatre dlimit par
BidonSaint-Remze-Orgnac-Virac, une cote altimtrique suprieure
300 m. Un petit regroupement de cavits se rencontre galement dans la
basse valle de l'Ibie.
Plusieurs tages de rseaux hydrauliques fossiles traversent les
masses rocheuses. Le trs important complexe de Saint-Marcel, dont les
galeries sches ont t explores ce jour sur prs de 26 km, comporte
ainsi quatre rseaux superposs au sein des calcaires barrmiens facis
urgonien compris entre les deux grandes vires marneuses orbitolines
(vires notes V3 et v4) (Blanc, 1976). Le rseau 1, ou principal, s'ouvre
40 m au-dessus du lit actuel de l'Ardche, au niveau de la vire infrieure
(V3). Ces divers ensembles se sont relays dans le temps, du haut vers le
bas, pour drainer les eaux pluviales de la rgion BidonLe Pouzat-Mazet ;
il sont aujourd'hui recoups par des conduites qui ouvrent l'accs aux
tages infrieurs noys.
La gomtrie globale du systme de Saint-Marcel - et celle de ses
homologues ardchois explors - reflte la fois les discontinuits
lithologiques (passes marneuses, bancs,...) et les grandes directions de
fracturation (axes majeurs NE-SW, NW-SE, et champs de diaclases
associs) qui affectent la masse des calcaires.
un palo-karst fonctionnement intermittent ou occasionnel. Les pluies
saisonnires, et les fortes prcipitations orageuses, induisent une activit
temporaire dans un certain nombre de conduites souterraines dlaisses
depuis longtemps par les circulations prennes. Vers le bas, proximit
du lit de l'Ardche, l'afflux soudain d'eaux pluviales provoque l'engorgement de systmes karstiques actifs avec ennoyage, mise en charge et
vacuation du trop-plein par des voies libres sus-jacentes.
En rive gauche, prs de Vallon, les venues d'eaux temporaires des
grottes des Tunnels, des Huguenots et d'Ibie (jusqu' 1 m3/s) pourraient
tre partiellement originaires du cours de l'Ibie. Plus en aval, des vents
temporaires sont connus aux rseaux de Tiourre (puits du Mzenc), de

-51Gournier, de Richemale-Rochas (rivire souterraine de Midro dont le


dbit peut atteindre 10m3/s), de l'Ecluse-Saint-Marcel (Grotte Deloly).
Dans la rgion centrale du canyon, prs du Cirque de La Madeleine,
l'vent de la Guigonne dlivre occasionnellement jusqu' plusieurs m 3 /s
d'eaux collectes sous les plateaux. Les autres exurgences intermittentes
de rive gauche sont assez modestes (Richemale, Mayagar,...). Il existe en
outre des venues d'eaux intermittentes mal connues, car situes dans le lit
mme de l'Ardche, pour la plupart alimentes par le karst septentrional
(Cirque de La Madeleine,...).
La rive droite de l'Ardche comporte galement des mergences
temporaires alimentes par les pertes du cours du Rieusset (vent de la
Chaire), par le karst du Bois de Ronze (la Dragonnire, Gournier,...) et par
les eaux fluviales qui se rassemblent dans la dpression tectonique ferme
de Vagnas-Virac. Le drainage de cette dernire zone, initialement assur
par un affluent du Rieusset, est actuellement pris en charge par une voie
souterraine allant de la Goule de Foussoubie (perte) l'vent de
Foussoubie et la Fontaine de Vanmalle, tous deux situs dans les gorges
en amont et en aval du Pont d'Arc. Le cours de la rivire souterraine a t
intgralement explor en saison sche ; il comporte plus de cinquante
siphons et votes mouillantes et prend place, comme collecteur principal,
dans un vaste systme karstique dont 23 km de galeries ont t
parcourues. Le dbit en charge de la rivire souterraine peut atteindre
plusieurs m3/s. La dnivellation totale est de 125 mtres pour une
distance horizontale de 3,5 km vol d'oiseau.
- un palo-karst fonctionnel noy qui correspond la partie basale des
rseaux de cavits qui parcourent les calcaires (Saint-Marcel,
Foussoubie,...).
Ce domaine, trs mal connu, se manifeste sourtout par une dizaine
d'mergences prennes faible dbit d'tiage (1 101/s) situes dans le lit
de l'Ardche ou proximit de ses berges (sources de l'Aiguille, du
Platane, de Vanmalle, rseau infrieur de la Dragonnire,...).
Des pertes sont galement connues le long de l'Ardche (Cirque de La
Madeleine) et paraissent tre en relation avec les importantes circulations
observes la base des parties pntrables du rseau de Saint-Marcel ; il
est possible que ce systme actif, situ en-dessous du niveau d'tiage de la
rivire, en dtourne une partie des eaux directement vers le Rhne.
En rive gauche, l'mergence vauclusienne de Tiourre (altitude :
260 m), est situe au fond d'une recule de 2,5 km, adosse la grande
faille de Virac qui recoupe le canyon. Ses eaux apparaissent au toit des
marnes barrmiennes et proviennent vraisemblablement du Serre de
Barre ; il s'y ajoute temporairement des eaux provenant du ruisseau de
Pisse vieille qui draine la partie ouest de la dpression de Saint-Remze.
L'mergence est capte par gravit pour l'alimentation de Vallon-Pontd'Arc ; son dbit varie entre 2 et 501/s.
A l'Est de Lagorce le karst de l'Ibie couvre environ 40 km 2 . A l'image
de celui qui est directement rattach l'Ardche, on y connat des grottes
et galeries fossiles qui s'ouvrent en falaise (Combe Obscure, Droc,...), de
petits systmes souterrains fonctionnement occasionnel ou priodique
(aven Chazot - vents de Rives et de Marichard), des exurgences prennes
(Rochecolombe, Font-Garou sur la feuille Aubenas 1/50 000), ainsi
qu'une circulation active sous le lit de l'Ibie, partiellement alimente par
des pertes amont. Ce karst est limit l'Ouest par la faille de Lagorce qui

-52le met au contact de terrains impermables ; diverses mergences jalonnent cette ligne de contact.
Les apports hydrauliques du karst l'Ardche paraissent faibles (de
l'ordre de 100 litres/seconde l'tiage ?). L'importance des rseaux noys
est cependant considrable. Des plonges rcentes montrent en effet que
leur dveloppement vertical dpasse localement 50 m au-dessous du
niveau d'tiage de la rivire (La Dragonnire, Vanmalle, Source de
l'Ecluse,...). Hors du canyon, les mergences connues sont galement peu
importantes et leurs ressources, bien qu'activement exploites (Vallon,
Lagorce, Bourg-Saint-Andol), ne peuvent satisfaire l'importante demande estivale. Une partie des zones karstiques ou adjacentes (Imbourg,
Saint-Remze) est maintenant alimente par des eaux provenant du
Rhne.
LTiistoire du karst de Basse-Ardche est complexe. Ds l'Eocne, le pays
calcaire est largement exond et sa structure tabulaire pseudo-monoclinale le rend vulnrable la corrosion par les eaux mtoriques. En
l'absence de rseaux hirarchiss, les dernires se rassemblent dans de
petits lacs (Le Garn, Pouzol, Le Lac,...). Par la suite, les calcaires ragissent de faon essentiellement cassante aux contraintes tectoniques qui se
succdent au cours du Tertiaire, ce qui ouvre la voie la mise en place
d'un drainage souterrain.
Dans ses premiers stades de creusement, le karst est indpendant du
cours de l'Ardche, ainsi qu'en tmoignent les rseaux suprieurs de
Saint-Marcel (Blanc, 1976). Le processus passe ensuite progressivement
sous le contrle de l'Ardche, dont le canyon se creuse, pour connatre
vraisemblablement son paroxysme au Miocne suprieur. Aprs la rgression pontienne, cette poque voit en effet l'tablissement du pr-Rhne
avec fort abaissement du niveau de base rgional qu'il matrialise. La
formation des rseaux profonds actuellement noys serait lie cet pisode palogographique (Belleville, 1985). Au Plio-quaternaire, l'abaissement de ce mme niveau, de l'ordre de 30 m, n'induira qu'une volution
assez modeste du karst; cette priode est celle du comblement et du
concrtionnement des rseaux levs anciens, particulirement pendant
les stades interglaciaires ; il y a corrlativement fossilisation des rseaux
profonds et achvement de l'encaissement de l'Ardche.
L'tude statistique des orientations prfrentielles du karst vient
l'appui de ce schma d'volution palogographique. Selon R. Gurin
(1973), il est ainsi possible d'y diffrencier une partie d'ge oligo-miocne,
axe sur les dcrochements et distensions lis la phase tectonique
pyrnenne (grottes de Saint-Marcel, aven et galeries d'Orgnac), et une
partie plus rcente, moins volue, clairement oriente selon des directions propres la phase tectonique alpine (karst superficiel peu hirarchis et karst fonctionnel basal). Une partie du karst cutan postrieur
la phase alpine pourrait s'tre constitue pendant les phases glaciaires du
Riss et du Mindel, lors du blocage par le gel des circulations plus profondes
tablies ds l'Oligo-Miocne.
D'une faon gnrale, le dveloppement et la morphologie des systmes
karstiques ardchois traduisent bien la coexistence de deux domaines
structuraux majeurs, relativement tanches l'un l'autre. Le premier,
domin par des mga-accidents N 50 (couloir de Saint-Remze et
annexes) est fortement fissur et relativement rebelle la karstification
profonde et hirarchise. L'autre domaine, surtout caractris par des

-53accidents plurikilom triques orients N140 (retombe orientale et


mridionale des plateaux), s'est avr propice au dveloppement, par
compartiments, de grands systmes profonds, hirarchiss et histoire
complexe (Saint-Marcel, Orgnac,...). Les mergences intra-urgoniennes
sont pour leur part largement contrles par les grands accidents qui
jouent le rle de cloisons tanches entre compartiments failles. En
priphrie du massif, la prsence de niveaux marneux ou argileux joue
galement un rle dans la rapparition des eaux souterraines.
Hydrogologie des milieux non calcaires

Les formations nocomiennes dominante marneuse qui occupent le


Nord-Ouest de la coupure n'offrent pratiquement pas de ressources en
eaux ; il en est de mme pour les complexes continentaux qui comblent le
foss d'Als et ses annexes (Vagnas, Virac).
Les dpts plus ou moins sableux du Crtac suprieur et du
Palogne sont propices la prsence de petites nappes phratiques ; leur
importance est cependant insignifiante l'chelle de la coupure.
La zone alluviale de Ruoms-Vallon couvre environ 10 km2 et de
nombreux puits dissmins y exploitent les rserves en eau des terrassse
anciennes. L'essentiel des besoins rgionaux est cependant couvert par
des forages en alluvions rcentes, proximit du lit vif, notamment
Vallon et Salavas (nappe renforce par une retenue de l'Ardche).
Les terrasses alluviales situes en rive droite du Rhne, notamment
celles substratum pliocne impermable (Saint-Montan, Saint-Martin,
Saint-Just), contiennent de petites nappes qui sont activement exploites
par puits pour l'alimentation en eau des exploitations agricoles.
Sur les deux rives du Rhne, l'alimentation en eau des collectivits et
les besoins de l'irrigation saisonnire sont essentiellement couverts par
des forages implants dans les alluvions rcentes nappe libre du Rhne
et de l'Ardche (Saint-Martin).
RESSOURCES MINRALES, MINES ET CARRIRES
Matriaux pour la construction, pour l'ornementation et pour les travaux
publics
Calcaires jurassiques

Les calcaires du Jurassique sont exploits prs de Ruoms (Le Petit


Bois) et prs de Labeaume, en limite des coupures Bourg-Saint-Andol,
Bessges et Aubenas ; ils sont compacts, gris, homognes ou pseudobrchiques, et prsentent les caractristiques suivantes :
-densit: 2,682,70;
- rsistance l'crasement : variable de 1280 2590 kg/cm2 ;
- permabilit/glivit : nulle trs faible.
Ces roches peuvent acqurir un beau poli ("marbres" de Labeaume) et
connaissent des utilisations varies : revtements extrieurs, dallages
moellons, funraire, etc.. La production totale de calcaires jurassiques
taills ou scis demeure faible (moins de 20001 en 1984, essentiellement
Ruoms).

-54 Calcaires crtacs

L'norme masse calcaire qui reprsente les facis rcifaux et prircifaux du Barrmien et de l'Aptien prsente habituellement des
caractres qui interdisent son exploitation comme pierre de taille :
absence de litage ou de dbit prfrentiel, diaclasage et fracturation
intenses, prsence de nombreux fossiles calcitiss,... Il existe cependant,
au sein de cet ensemble gologique, des zones calcaires relativement
tendres et homognes, d'aspect crayeux, remarquablement aptes au sciage
et la taille. Ces facis, particuliers ont t nagure activement exploits,
notamment prs de Saint-Montan (Ranc d'Arcise), prs de La Combe du
Pouzat, et l'Est de Barjac.
D'autre part, certains horizons de Calcarnites pri-rcifales prsentent un dbit sub-spontan en dalles plus ou moins paisses et peuvent
ainsi tre exploits pour la construction ("Pierre de Vallon" aux carrires
du Chastelas, carrire de Vagnas,...). La production de lauzes et moellons
calcaires de ce type est actuellement trs modeste (moins de 30001 en
1985) et se localise l'Ouest d'Imbourg (les Piades, le Ptis de gras).
Calcaires oligocnes

Au Sud de l'axe Barjac-Orgnac-Le Garn, l'attrait des paysages doit


beaucoup aux calcaires ludiens en plaquettes nagure employs pour
l'habitat traditionnel et dans les murs de clture.
La roche tait exploite dans de nombreuses petites carrires artisanales aujourd'hui abandonnes (Est de Barjac, environs de Monteil, Serre
d'Allgre,...).
De nos jours, la prservation des sites et le prix lev des matriaux de
fabrication industrielle peuvent susciter un renouveau d'intrt pour ces
calcaires.
Sables et graviers

Les sables et graviers d'alluvions sont exploits assez irrgulirement


le long du couloir rhodanien, en rive gauche du fleuve, ainsi que dans le lit
vif de l'Ardche, en amont de Vallon ; ces produits sont employs dans le
btiment (fabrication de ciments et btons) et dans les travaux publics
(matriaux d'empierrement et de viabilit). Les beaux sables siliceux de
l'Albien ont t largement exploits Saint-Julien-de-Peyrolas.
Matriaux pour l'industrie et pour l'agriculture
Argiles pour poteries, tuileries, rfractaires

Au XIXe sicle, plusieurs couches d'argiles rfractaires (d'une puissance de 0,50 0,75 m ont t exploites en carrire dans le Crtac suprieur des environs de Salavas (Colombet). Les meilleurs produits taient
utiliss dans la fabrication des hauts-fourneaux de La Voulte-sur-Rhne
et par les verreries de Rive-de-Gier ; les autres alimentaient la poterie
locale. Vers 1917, les mmes argiles taient utilises par une tuilerie.
Des argiles d'ges varis (nocomiennes, pliocnes, quaternaires)
alimentaient autrefois de nombreuses tuileries et briqueteries dans la
valle du Rhne, prs de Saint-Montan (15 tuileries en 1870) et de SaintJust, ainsi que la valle de l'Ardche (Sampzon).

-55 Phosphates de chaux

Un mince cordon discontinu de sables glauconieux corps phosphats


(gravelles, nodules pluricentimtriques, fossiles pigniss) est connu la
base des sables albiens entre Valbonne (feuille Pont-Saint-Esprit) et
Saint-Julien-de-Peyrolas. Prs de cette dernire cit (Le Terrier, La
Boissonade), les nodules phosphats, titrant de 20 65 % en phosphate
tricalcique, ont t exploits artisanalement pour les besoins de
l'agriculture (de 1880 1914).
Des phosphatites auraient t autrefois extraites de la Grotte Obscure
(Commune de Saint-Remze).
Ces divers gtes sont pratiquement puiss et dpourvus d'intrt
conomique.
Substances nergtiques
Lignites du Crtac suprieur

A proximit de la confluence Ardche-Rhne ainsi que sur l'axe


Vagnas-Salavas, les formations laguno-lacustres du Crtac suprieur
sont assez riches en passes et couches ligniteuses.
A l'Est de Saint-Just, les lignites cnomaniens du Banc Rouge ont t
pisodiquement exploits entre 1820 et 1950, la production annuelle tant
comprise entre 100 et 2 000 tonnes (750 tonnes en 1949). La "couche suprieure", accessible sous 20 40 m de recouvrement (alluvions et marnes
pliocnes), accuse une puissance voisine de 2 m avec 0,3 m de strile
marneux intercalaire. Sa composition est la suivante : carbone : 29,8 %,
matires volatiles : 35,2 % ; soufre : 6,05 % ; humidit : 24,6 %. Au-dessous
sous 3 5 m de marnes, une "couche infrieure" ou "petite mine", de 0,5
1,3 m de puissance, non exploite, a t reconnue par puits et sondages.
A l'Ouest de Vagnas (Sgris), des lignites rapports au Santonien ont
t exploits en galeries, en liaison avec celle de schistes bitumineux susjacents dont ils taient spars par un niveau (0,5 1,5 m?) de plites
grseuses. La production, rpartie entre 1859 et 1869, tait voisine de
1 800 tonnes par an.
Des passes ligniteuses se rencontrent galement dans les sables bigarrs du Turonien facis uctien. Certaines d'entre elles ont fait l'objet
de tentatives d'exploitation (valle du Rieussec au lieu-dit Claudestrier).
Lignites du Palogne

En lisire nord-orientale du foss d'Als, de part et d'autre de Barjac,


les dpts du Ludien suprieur comportent des marnes et calcaires marneux dans lesquels s'intercalent plusieurs couches de lignites. Cet ensemble, ou "srie productive", surmonte le "strile de base" reprsent par des
calcaires du Ludien moyen qui, un peu plus au Sud, sont asphaltiques
(exploits depuis 1859 prs de Saint-Jean-de-Marujols ; feuille Aies
1/50 000).
La formation lignites est surmonte par un ensemble strile
(marnes, calcaires grseux) et passe vers le Nord un complexe totalement strile dominante dtritique ; elle se prolonge vers le Sud-Ouest
o elle ft notamment exploite prs d'Avejan (feuille Aies 1/50 000).
Le faisceau ligniteux de Barjac, constitu par deux niveaux productifs
("petite couche" au mur et "grande couche" au toit) spars par 35 40 m

-56-

de strile, a t exploit par puits et galeries pendant la seconde moiti du


XIXe sicle ; il est aujourd'hui considr comme puis.
De petites passes ligniteuses de mme ge ou un peu plus rcentes,
sub-affleurantes, ont t exploites artisanalement au Mas de Pry (NordEst de Barjac).
Les dpts, rapports l'Oligocne (Stampien suprieur), qui bordent
la faille des Cvennes comportent galement de petites concentrations
ligniteuses, notamment prs de Brujac, o l'on relve les traces d'anciennes exploitations artisanales.
Schistes bitumineux du Crtac suprieur

A l'Ouest de Vagnas (Segris) les formations laguno-lacustres attribues au Santonien comportent plusieurs couches de schistes bitumineux.
La profondeur de ces occurrences est variable en raison d'un fort compartimentage par failles.
La couche infrieure, dite de "Real", d'une puissance de 1,5 m, n'a pas
t exploite compte-tenu de son caractre pyriteux et de la faiblesse de
l'imprgnation asphaltique (environ 150 1 d'huile par tonne la distillation). Il en a t de mme pour les couches sus-jacentes dites "intermdiaire" (0,5 m -1001/t) et "du tunnel" (1,0 m -100 1/t).
Au-dessus, la couche de "Champcrbat", d'une puissance moyenne de
2 m, permet d'obtenir 2001/t par distillation. Cette dernire a t exploite
en galerie, sous 90 130 m de recouvrement strile, entre 1859 et 1869
(concession pour lignites et schistes bitumineux institue le 26.9.1859).
Pour cette priode, la production moyenne annuelle tait voisine de
6 0001. La distillation des schistes, effectue sur place l'aide des lignites
extraits sur la mme concession, fournissait de 12 15% d'huiles minrales, des goudrons, de la paraffine, du gaz d'clairage.
Au cours de la seconde guerre mondiale, et jusqu'en 1967, la reprise
des travaux s'explique surtout par des raisons politiques et la production
est reste trs modeste.
Vers le Nord, des recherches par puits et sondages, conduites en 1943,
ont mis en vidence l'extension de formations bitumineuses jusqu'
Salavas. Les rserves du secteur Vagnas-Salavas ont t alors estimes
au moins 4 millions de tonnes de schistes imprgns par des asphaltes.
Hydrocarbures libres

Le sondage ptrolier de Vallon (DVA1) a reconnu l'ensemble de la


srie comprise entre l'Hauterivien et le Carbonifre. Des traces d'hydrocarbures ont t releves dans les calcaires du Jurassique suprieur et du
mthane se rencontre dans les grs du Stphanien.
DOCUMENTATION COMPLMENTAIRE
DESCRIPTION DE SITES CLASSIQUES ET D ITINRAIRE
Une excursion en voiture (deux jours) et pdestre (cinq jours), permet
de se familiariser rapidement avec la gologie de la feuille Bourg-SaintAndol. Cette excursion gologique, d'un attrait touristique certain, est
facilement ralisable grce au rseau routier bien dvelopp qui permet

-57d'accder galement aux principaux sites majeurs. Les itinraires peuvent


tre les suivants :
- Bourg-Saint-Andol-Saint-Remze-Vallon-Pont-d'Arc : srie urgonienne et traverse du coeur de l'anticlinal de Saint-Remze ;
- Saint-Martin-d'Ardche-Vallon-Pont-d'Arc (gorges de l'Ardche) : vue
sur la puissante srie urgonienne ; arrt au Pont-d'Arc, grottes ;
- Saint-Remze-Saint-Marcel-d'Ardche : arrts et visite l'aven de
Marzal, dolmens ;
- Saint-Martin-d'Ardche-Le Garn-Orgnac-Labastide-de-Virac : arrt
Orgnac et visite du Muse Prhistorique et de la grotte d'Orgnac ;
- Barjac-Vagnas-Vallon-Pont-d'Arc : vue du foss d'effondrement d'Als ;
- Bourg-Saint-Andol-Saint-Montan-Larnas-Saint-Remze : route pittoresque (Saint-Montan-Larnas), puis vue sur la Dent de Rez et
l'anticlinal de Saint-Remze ;
- Descente en cano de la rivire Ardche.
Pour plus de prcisions on pourra consulter au pralable l'ouvrage
suivant: Busnardo R., Combemorel R., Cotillon P., Donze P., Ferry S.,
Lafarge D., Le Hegarat G., Renaud B., Renault P., SignollesC. (1977) Livret guide de l'excursion en Ardche du groupe franais du Crtac les
13-15 mai 1977. Dpt. Sci. Terre, univ. Claude Bernard, Lyon, 76 p., 21 figs.
(indit).
COUPES RSUMES DES SONDAGES
Peu de sondages ont t raliss sur le territoire de la feuille BourgSaint-Andol (tableau 1). Ceux-ci sont surtout localiss dans les plaines
alluviales et dans les zones de recherches minires (lignite en particulier).
A noter un sondage de recherche ptrolire de 3243,60 mtres de
profondeur Vallon-Pont-d'Arc (effectu en 1958, par la SNPA) (fig. 1).
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1re dition (1887), par L. Carez et F. Fontannes.


2me dition (1934), par F. Roman, P. Thiry et
P. de Brun.
3me dition (1968), coordination par M. Lorenchet
de Montjamont.

- Feuille Aies :

1re dition (1901), par G. Fabre et L. Cayeux.


2e dition (1928), par P. Thiry
3e dition (1967), coordination par le Service de la
Carte gologique.

- Feuille Privas :

1re dition (1908), par E. Haug, C. Depret,


F. Roman, W. Kilian, G. Sayn, V. Pasquier,
C.Jacob.
2me dition (1939), rvision par J. Goguel et
F. Roman.
3me dition (1967), coordination par le Service de
la Carge gologique.

Carte des gtes minraux de la France 1/320 000

- Feuille Avignon (1964), coordination par F. Permingeat.


Carte des gtes minraux de la France 1/500 000
- Feuille Lyon (1979), par A. Emberger et J. Meloux.
DOCUMENTS DIVERS
Guides gologiques rgionaux
- G. Demarcq (1973) - Lyonnais, valle du Rhne. Masson & Cie, diteurs.
Atlas
- Atlas des ressources du sous-sol du dpartement du Gard (1982). Datar,
EPR, DI (BRGM). Rgion Languedoc-Roussillon.
Autres sources de documentation

- Levers indits, publications et diplmes d'tudes suprieures raliss


par les gologues et stagiaires de la Socit nationale des ptroles
d'Aquitaine entre 1958 et 1964 ; rapports de stage et thses de 3me cycle
rdigs sous la direction de M.R. Busnardo.
- Le report des sites prhistoriques a t effectu d'aprs les travaux de
J.Combier (1972-1984).
- Revues du Comit dpartemental du TourismeArdche, Vivarais,
France.

-67-

DOCUMENTS CONSULTABLES
La Banque des donnes du sous-sol du BRGM dtient l'inventaire des
sondages et des ouvrages souterrains, au titre du Code Minier, excuts
dans le primtre de la feuille et archive les donnes relatives aux
nouveaux ouvrages.
Les documents peuvent tre consults :
- pour le dpartement de l'Ardche, au SGR Rhne-Alpes, 43, boulevard
du 11 novembre, B.P. 6083, 69 604 Villeurbanne-Croix-Luizet Cedex ;
- pour le dpartement du Gard, au SGR Languedoc-Roussillon, 1039, rue
de Pinville, 34 000 Montpellier ;
- pour le dpartement du Vaucluse, au SGR Provence-Alpes-Cte d'Azur,
domaine de Luminy, route Lon Lachamp, 13 009 Marseille ;
- ou bien au BRGM, Maison de la Gologie, 77 rue Claude Bernard, 75 005
Paris.
AUTEURS DE LA NOTICE
La prsente notice a t rdige par M. PASCAL, avec la collaboration
de C. GLINZBOECKEL t, d'aprs ses observations de terrain et avec
l'aide de documents cits en rfrences bibliographiques. Pour l'Urgonien,
le chapitre initial a t rdig par D. LAFARGE (Lyon) puis revu et
quelque peu modifi et complt par M. PASCAL et J.P. MASSE. Divers
autres travaux indits ont t galement pris en compte ; parmi ceux-ci il
convient de mentionner :
- R. BUSNARDO (1981), lithostratigraphie de l'Hauterivien, travaux sur
l'Urgonien ;
- J. CHEDHOMME (1986), notice explicative pour les formations
tertiaires du bassin d'Issirac et du Nord du foss d'Als ;
- M. PASCAL (1980), atlas des ressources du sous-sol de l'Ardche (Serv.
gol. rgional Jura-Alpes) ;
- M.M. VALLERON (1979-1980), donnes palontologiques rcentes
concernant la rgion de Barjac.
La Socit nationale des Ptroles d'Aquitaine (SNPA) nous a permis
de consulter les nombreux documents tablis par ses services gologiques
pour l'Ardche du Sud-Est (priode 1954 1958).
D'autre part, de nombreux spcialistes ont apport leur contribution
la ralisation de la coupure et de sa notice explicative, dont :
- A. ARNAUD-VANNEAU (dterminations de foraminiferes) ;
- D. FAUCONNIER (tudes de microflores) ;
- M. FEIST (dterminations de charophytes) ;
- M. HUGUENAY (dterminations de micromammiferes) ;
- C . MONCIARDINI (micropalontologie, tudes de microfacis) ;
- G. TRUC (dtermination de faunes du Tertiaire).
Les faunes de lamellibranches du Crtac suprieur ont t
dtermines au Centre d'tudes et de recherches de Palontologie
biostratigraphique (Centre d'Orsay, univ. de Paris-Sud).

Ralisation BRGM
Dpt lgal : 3e trimestre 1989