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Chapitre 1 Linluctable est en marche : ce que nous savons

et ne voulons pas croire


Ce nest pas pour rien que le congrs mondial de stratigraphie de Brisbane
(Australie) en aot 2012 a lanc un groupe de travail pour statuer (en 2016 si
possible) sur la proposition faite par Paul Crutzen en 2002 de reconnatre quune
poque gologique nouvelle est apparue dans la premire moiti du XIX sicle. Ce
genre de dcision ne se prend pas la lgre. La dernire date de plus de cent ans.
Cest en 1885 que fut officialise lpoque appele Holocne, commence avec la
sdentarisation de lhomme il y a 12 000 ans. La dcision dofficialiser
lAnthropocne serait la reconnaissance officielle par la communaut scientifique
mondiale du fait que lespce humaine est devenue la principale force gologique,
modifiant le climat, la biosphre, lhydrosphre, la lithosphre Mais, du coup, des
risques majeurs de tous ordres menacent la survie mme de lhumanit. Ils sont
dsormais bien documents et connus ; si les influences exerces les uns sur les
autres sont mal values, on sent bien quelles ne peuvent quaggraver les
diagnostics isols.
Cest dailleurs ce que visait mettre en vidence, avec toutes ses limites, la
modlisation quavait conue Dennis Meadows pour le Club de Rome 1 : un
effondrement. Ce diagnostic est raffirm par une tude trs rcente conduite par
22 chercheurs appartenant une quinzaine d'institutions scientifiques internationales
et publie dans la revue Nature2. Pour ces auteurs, les dgradations exerces par
lhomme sur les cosystmes pourraient conduire un point de non-retour avant la
fin du XXme sicle. Nous allons ici dresser un bref tour dhorizon de ces risques au
plan factuel et analyser galement les limites de nos systmes de dcision collectifs,
au plan mondial.

Voir Donnella MEADOWS et Dennis MEADOWS, Jorgen RANDERS et William BEHRENS, Halte
la croissance ? Rapport sur les limites de la croissance, Fayard, 1973.
2
Anthony D.Barnosky et al. Approaching a state shift in Earths biosphere, Nature 486,5258
(07 June 2012)

Ces menaces sont en gnral connues mais rarement crues. Comment croire en
effet quil se passerait quelque chose de vraiment nouveau sous le soleil3 ? Lide
que nous vivrions une poque charnire soppose au bons sens. Elle est souvent
interprte comme issue dune pure projection de personnalits se croyant
indispensables, dont les cimetires sont pleins et dont le dcs ne va pas empcher
la terre de tourner. Le physicien et prix Nobel Robert Millikan, affirmait en 1930 que
lhumanit ne pourrait jamais infliger de srieux dgts un systme aussi norme
de que la Terre qui pse en effet 6*1024 kg, soit 1023 (10 000 milliards de milliards)
fois le poids dune homme !
Et pourtant si, il y a bien du nouveau. Pour vaincre le scepticisme, il nest pas inutile
de rappeler le dynamisme biologique de lespce humaine et de faire un petit arrt
sur les phnomnes exponentiels dont nous sommes aujourdhui les gnrateurs
inconscients et dont notre physicien semble avoir oubli les proprits.
1 Une insolente russite biologique : introduction aux exponentielles
Avant la sdentarisation (qui sest produite il y a environ 12 000 ans la sortie du
dernier pisode glaciaire), la population humaine comprenait une dizaine de millions
dindividus ; elle tait numriquement infrieure celle des babouins. Elle sest alors
mis crotre pour atteindre, il y a 2000 ans, 200 300 millions de personnes. La
croissance dmographique sur une priode de 10000 ans fut infrieure 0.1% par
an. Mais une croissance annuelle dun dixime de pourcent sur 6000 ans conduit
multiplier par 400 le chiffre de dpart. Telle est la proprit assez contre-intuitive des
exponentielles : laissez leur un peu de temps et mme avec un taux de croissance
trs faible, elles atteignent des sommets ! Une bactrie comme Escherichia Coli
pse environ 1 picogramme (10

-12

grammes, un millionime de microgramme). Elle

double sa population en 20 minutes. Belle exponentielle ! Sa croissance est


heureusement limite par la quantit de substrat prsent dans le milieu et par
laccumulation de dchets toxiques. Elle sarrte gnralement aprs 16 2 4 h d e
c u l t u r e d a n s l a m e s u r e o l e m i l i e u f i n i t p a r s puiser. Mais si l e t a u x
de
3

croissance

restait

continuellement

constant

et

maximal,

la

Ide inspire du titre du livre de lhistorien de lenvironnement John R. MAC NEILL, Op.cit,
dont sont extraits les chiffres du paragraphe qui suit.

m a s s e m i c r o b i e n n e o b t e n u e e n 4 8 h e u r e s s e r a i t d e l o r d r e d e 4 000
fois celle de la Terre4. Dans un cycle de vie, la croissance dun organisme sinflchit
rapidement, se stabilise puis dcroit. Elle suit une courbe en forme de cloche aplatie,
que lon retrouve trs souvent dans le cas des productions de ressources mme
renouvelables ds lors que le seuil de reproduction de ces ressources est dpass
(voir chapitre 8).
Dans ce cas, lexponentielle est spectaculaire, car le taux de croissance se montre
trs lev. Mais des taux que nous pensons faibles (de 1 5 % par an qui sont ceux
de la croissance de la population ou du PIB) ont des effets remarquables comme le
montre le tableau suivant. Ce tableau montre les effets dun taux de croissance sur
une quantit initiale soumise ce taux : 1% cette quantit est multiplie par 2,7
en 100 ans, son cumul sur la priode reprsente 170 fois la quantit initiale. Et on
voit en dernire colonne la part que reprsente les 10 dernires annes dans ce
cumul. Si pour un taux de 1 % cette part ne reprsente que 15%, pour un taux de 5%
elle en reprsente 49% ! Bref dans un processus exponentiel les derniers moments
peuvent avoir un impact dterminant, pesant autant ou plus que toute lhistoire qui
les prcde.
Taux

Multiple sur cent Cumul sur cent ans % des 10 dernires


ans

annes

1%

2,7

170

15%

2%

320

20%

3%

19

620

27%

4%

50

1280

33%

5%

131

2740

39%

Si une production (ou une population) suit une croissance exponentielle un rythme
de 5% par an, elle sera multiplie par 131 au bout de 100 ans. Sur le sicle, la
production cumule sera gale 2740 fois le montant initial, et prs de 40 % auront
t produites les dix dernires annes. Ce dernier effet est illustr par limage des
nnuphars. Si des nnuphars remplissent une mare en cinquante jour en doublant
4

Le calcul est facile : 10-15 (masse en kg de la bactrie) * 2 144 (population au bout de 48


heures) = 2, 2*10 28 = 3 666 * 6*10 24(masse de la Terre).

de surface tous les jours, ils rempliront la dernire moiti de la surface de la mare le
dernier jour, quelle que soit la surface de la mare. Cet effet est majeur pour notre
propos. Les impacts de lhumanit dans ces dernires annes nont jamais t aussi
violents dans toute lhistoire.
Prenons un exemple, celui de lacier, en suivant la dmonstration de Franois
Grosse5. Nous produisons annuellement de lordre de 1 milliard de tonnes dacier par
an, soit trente fois plus quau dbut du XXe sicle. La croissance aura t, sur cette
priode, denviron 3,5 % par an. A ce rythme, la production cumule dacier en un
sicle est gale 878 fois la production de la premire anne. Si on prolongeait cette
tendance, la production annuelle serait multiplie par 100 tous les 135 ans. On
produirait ainsi, dans 270 ans, 10 000 fois plus dacier quaujourdhui !Inutile dtre
trs prcis dans lestimation des rserves de minerai de fer pour comprendre quun
tel rythme est impossible maintenir.
Cet exemple est aisment gnralisable. La priode de croissance des 20
dernires annes a conduit grosso modo au doublement de la production des
principaux mtaux () Un alignement de la Chine et de lInde sur les standards
europens conduirait quasiment un nouveau doublement. 6 Cette hypothse de
lalignement des standards na rien de thorique comme le montre lui seul
lexemple de la voiture. En 2010, 1 015 millions de voitures7 ont t vendues dans le
monde, contre 980 millions en 2009. Soit 35 millions de vhicules supplmentaires
en un an - 95 500 chaque jour ! L'explosion du march chinois contribue pour prs de
moiti la croissance du secteur 8 . Son parc de 78 millions de vhicules est
cependant toujours loin derrire les Etats-Unis (240 millions). Seul un Chinois sur 17
possde actuellement une voiture, soit peine la moiti de la moyenne mondiale, et
5

Franois GROSSE, Le dcouplage croissance/matires premires. De lconomie


circulaire lconomie de la fonctionnalit : vertus et limites du recyclage , Futuribles,
Juillet-Aot 2010, numro 365.
6
Philippe BIHOUIX et Benoit DE GUILLEBON, Quel futur pour les mtaux, rarfaction des
mtaux : un nouveau dfi pour la socit, EDP Sciences, 2010.
7
Audrey GARRIC, Le Monde.fr, 27 aout 2011.
8
Et il ne sagit pas ncessairement de petites voitures sobres. Selon le Guardian, le
constructeur japonais Toyota a russi ne vendre qu'une seule Prius en Chine l'an dernier.
La voiture hybride la plus commercialise au monde n'a trouv qu'un seul acheteur au sein
du plus dynamique des marchs. Les ventes de 4 4, en revanche, sont en hausse, de 25
%, avec 850 000 modles commercialiss en 2010.

bien moins qu'aux Etats-Unis, o ce ratio culmine un vhicule pour 1,3 Amricain.
Si la Chine se rapprochait de ce taux, il faudrait compter sur un milliard de voitures
supplmentaires. Et quand lInde sy mettra ? Il est utile de bien comprendre cet
dynamique du rattrapage en prenant du recul sur les derniers sicles. Citons Michel
Beaud9, qui se base sur ltude dAngus Maddison : De 1400 1989, la population
est multiplie par 15,1 pour la Chine et par 13,6 pour l Europe sans rivage10
().La divergence majeure nest donc pas dans les croissances dmographiques
mais dans les croissances conomiques : au cours de ces six sicles la production
par tte a t multiplie par un peu moins de cinq en Chine alors quelle tait
multiplie par plus de trente pour les Europens dEurope et dOutre-Ocan. Selon
les valuations disponibles la production par tte moyenne en Chine tait en 195011
du mme ordre que ce quelle tait cinq sicles et demi plus tt .
Voyons, sur quelques autres exemples, quand arriverait lpuisement des ressources
nergtiques minrales ou nergtiques, dans lhypothse dun taux de croissance
limit 2 % par an. Pour les nergies fossiles12, ces ressources seraient puises
avant le milieu du sicle prochain 13. Lor a dj pass son pic de production tout
comme largent qui serait puis dici une vingtaine dannes. Le zinc serait puis
avant 2080, le cuivre avant 2100, le Nickel un peu aprs. Le lithium tiendrait
quelques annes de plus. Le zinc serait puis avant 2080 et le cuivre avant 2100, la
bauxite, le plomb, le minerai de fer, avant 2100. Le lithium tiendrait quelques annes
de plus. Pour dautres minerais, les chances sont encore plus rapproches, mais
peu importe, dautant quil est tout aussi difficile de se prononcer sur le taux de
croissance conomique futur que sur les effets systmiques produits par les diverses
9

Michel BEAUD, op. cit, page 16.


Qui inclut les territoires de peuplement europen notamment lAmrique du Nord et de
lAustralie, ce pour faciliter les comparaisons historiques.
11
Le dcollage chinois date de la fin du XX sicle.
12
Le GIEC estime les ressources totales environ 3 700 GTC et nous en avons consomm,
ce jour, environ 600. Le rythme actuel est de 8 GTC par an. Avec 2 % de croissance par
an, il faut environ 110 ans pour extraire les 3 100 GTC qui restent.
13
Sans tenir compte du fait que ce dstockage provoquerait une catastrophe climatique.
Calculs en GTEC (milliards de tonnes quivalent carbone), les ressources dnergie fossile
sont largement suffisantes, sans tenir compte du mthane ni du dstockage de la biomasse,
pour conduire la fin du sicle une hausse de plus de 5 C de la temprature par rapport
1850, si lon devait procder ce dstockage dans les cinquante ans venir.
10

tensions dapprovisionnement. Les prix des minerais rares vont connatre des
croissances fortes qui en limiteront lusage mais pourront conduire de vraies
pnuries quand le tour du propritaire aura t fait et que nous aurons racl les
fonds de tiroirs de la plante.
Contrairement une ide reue, nous ne serons pas sauvs par le recyclage. Dune
part, le recyclage consomme de lnergie mais, surtout, le recyclage ne rsiste pas,
lui non plus, aux courbes exponentielles. Supposons (pour simplifier) que le cycle du
recyclage soit dun an, et que la croissance soit de 10 % par an. Si nous sortons de
terre, cette anne, 100 units dune quantit de matriaux que nous savons recycler
80 %, lanne prochaine nous pourrons utiliser ces 80 units recycles et nous
devrons extraire de terre 30 units (pour pouvoir utiliser 110, 10% de plus que
lanne prcdente). Lanne daprs, nous pourrons en utiliser 88, mais nous
devrons en extraire 33. Et nous voil repartis sur une exponentielle (au taux de
10%). Il est facile de gnraliser ce raisonnement nimporte quelle dure de
cycle, nimporte quel taux de croissance et nimporte quel taux de recyclage. En un
mot, le recyclage permet de gagner du temps, mais il ne saurait empcher
lpuisement dun stock par nature fini du fait dune croissance exponentielle. Le
recyclage ne devient une solution prenne qu partir du moment o la croissance
des flux matriels est voisine de zro, ou que le taux de recyclage est trs proche de
100%, comme dans la nature, ce dont nous sommes trs loin.
Enchanons sur lensemble des ressources biologiques et des rgulations naturelles,
qui relvent de la mme problmatique. Cette pression sur les cosystmes nest
pas limite lnergie, aux GES ni aux mtaux. Chaque anne on libre 160
millions de tonnes de dioxyde de soufre, soit plus du double des missions
naturelles ; environ 40% des terres ont t transformes, lpandage dengrais
azots de synthse a plus que doubl que la fixation naturelle dazote par les
cosystmes terrestres de la plante ; plus de la moiti des ressources en eau
accessible sont utilises par les socits humaines () et la biodiversit
seffondre. 14

14

Robert BARBAULT, Jacques WEBER, La vie quelle entreprise ! Pour une rvolution
cologique de lconomie, Seuil, 2010, page 79.

Ce petit tableau15 montre lvolution de la pression de lhomme sur la priode 18901990. Notons que les 20 dernires annes ont encore trs fortement empir la
situation. Rappelons les propos de notre premier chapitre : les dernires annes sont
les plus contributrices leffet dune exponentielle.
Sujet

Facteur daccroissement des annes


1890 aux annes 1990

Population mondiale

Proportion urbaine de la population 3


mondiale
Population urbaine mondiale

Economie mondiale

14

Production industrielle

40

Utilisation dnergie

13

Production de charbon

Emissions de dioxyde de carbone

17

Emissions de dioxyde de soufre

13

Utilisation deau

Pche de poisson en mer

35

Nombre de ttes de btail

Nombre de baleines bleues (ocan 0,0025


austral)
Nombre de rorquals communs
Nombre

despces

doiseaux

0,03
et

de 0,99

mammifres
Superficies irrigues

Superficies boises

0,8

Superficies cultives

Revenons la dmographie. En 1800, lhumanit fte son premier milliard


dindividus. Elle sest multiplie par 5 en 1800 ans. Sil lui a fallu au total des millions
15

Extrait de MAC NEILL, op.cit.

dannes pour devenir milliardaire dmographique, son deuxime milliard lui a pris
130 ans, son troisime 30 ans, son quatrime 15 ans, ses cinquime et sixime 12
ans chacun. Exprime en taux, les chiffres sont tonnamment bas, prouvant la
puissance des exponentielles. Du dbut de notre re jusquen 1800, le taux de
croissance dmographique est de lordre de 0.1% par an. Elle passe un rythme de
0,5% par an au XIX sicle puis 1,3 % au XX sicle. Nous sommes aujourdhui 7
milliards. La croissance se poursuit mais un rythme infrieur : la transition
dmographique16 est passe dans la plupart des pays, sauf lAfrique subsaharienne.
Les projections horizon 205017 conduisent cependant des effectifs compris entre
9 et 10 milliards.
En parallle, la capacit de lhumanit transformer son environnement sest
dmultiplie, grce la puissance thermodynamique de ses machines. En 1800,
lhumanit consommait environ 250 millions de tonnes quivalent ptrole (TEP)18,
soit un quart de TEP par personne. Cette consommation a t multiplie sur les 200
ans suivant par 40, pendant que la population tait multiplie par 6 : la
consommation individuelle a donc cru dun facteur de lordre de 7. Cette moyenne
cache bien sr dnormes disparits. Un Amricain moyen consomme environ 8 TEP
par an, un europen se situe plutt 4 et un habitant dAfrique Sub-saharienne na
pas accs 1 TEP par an.
Cette double croissance (croissance dmographique et croissance de la puissance
disponible) permet lhumanit de sapproprier prs dun quart de la production
primaire de biomasse19, et 40 % de la production primaire terrestre value environ
120 milliards de tonne par an. Pas mal pour une espce qui ne reprsente que de
lordre de quelques centimes de la biomasse plantaire, cest-dire du poids de

16

Moment o la croissance de la population cesse de dpasser le seuil de renouvellement


des gnrations, soit environ 2,1 enfants par femme.
17
Voir par exemple Gilles PISON, Population et socits, N480, juillet-aot 2011.
18
Nous utiliserons dans la suite cette unit de mesure de lnergie. Toute dpense dnergie
peut tre exprime en quivalent ptrole . Une tonne quivalent ptrole est lnergie
contenue dans une tonne de ptrole. Voir encadr page 161. Les estimations de
consommation nergtique au XIX sicle sont sujettes caution. Ce qui compte ici ce sont
les ordres de grandeur.
19
Robert BARBAULT, Jacques WEBER, op.cit.

lensemble des organismes vivants sur la Plante20! Une belle preuve de la russite
biologique de lhumanit. Mais cette double croissance est aussi la source principale
(directe dans le cas du changement climatique ou indirecte pour les autres) des
menaces environnementales dont nous allons brosser les traits principaux.

2 Les menaces sont claires


La drive climatique et la destruction des ressources dnergies fossiles,
Les climatologues 21 comprennent de mieux en mieux les mcanismes et les
consquences de la drive climatique, mme si les incertitudes restent encore
larges. La drive climatique actuelle est lie aux missions de gaz effet de serre
(GES), soit, en 2010, environ 50 milliards de tonnes dquivalents CO222 par an dont
60 % environ sont du dioxyde de carbone d la combustion dnergie fossile
(charbon, ptrole et gaz). Depuis le milieu du XIX sicle, lhumanit a mis plus de
1800 milliards de tonnes de dioxyde de carbone. La concentration de ce gaz est
passe de 280 ppm23 (un niveau stable en moyenne depuis 400 000 ans) 400 en
2013. En effet la biosphre (principalement les ocans et les vgtaux) nabsorbe
que 12 milliards de tonnes de CO2 par an. Cest le niveau dmissions auquel il
faudrait arriver pour que la hausse de la temprature sarrte en passant en gros par
une vingtaine de milliards de tonnes en 2050 .

20

Richard TURCO, Earth under siege ; from air pollution to global change, Oxford University,
1997, page 105. Notre biomasse (de lordre de 300 millions de tonnes) est beaucoup plus
leve que celle de nimporte quel mammifre. Mais celle des fourmis est 4 fois suprieure
la ntre, et nous sommes battus plate couture par les bactries.
21
Plus prcisment la communaut des scientifiques dont la discipline (qui peut tre de la
biochimie, de la modlisation informatique, de la dynamique des fluides ou de la
paloclimatologie entre autres) est mobilise dans la comprhension des phnomnes
climatiques. Les informations de synthse sur la drive climatique sont fournies par le GIEC
(voir www.ipcc.ch).
22
Les missions de Gaz effet de Serre sont mesures en tonnes quivalent CO2 , chaque
gaz ayant un pouvoir de rchauffement global multiple de celui du CO2. Une tonne de
mthane (CH4) par exemple quivaut environ 25 tonnes de CO2. On les exprime aussi
en tonnes de carbone. Du fait du rapport des masses (44/12), 1 tonne de CO2 vaut environ
3,6 tonnes de carbone.
23
Ppm = partie par million.

Les scnarios envisags si lhumanit continue faire crotre de manire


exponentielle ses missions de GES conduisent la fin du sicle une hausse de la
temprature moyenne plantaire de lordre de 3 6 par rapport la temprature
pr-industrielle . Lors de la dernire glaciation (il y a environ 20 000 ans), la
temprature tait infrieure lactuelle de 5 environ. Nous nous apprtons donc
faire subir notre plante en 100 ans lquivalent dun changement dre climatique.
Changement largement irrversible du fait de linertie des phnomnes, notamment
ocaniques. Les consquences strictement lies24 cette drive climatique en sont
trs lourdes mme si, rappelons-le, les fourchettes dincertitude pour les caractriser
sont assez larges. Inondation par monte des eaux de grandes zones o vivent des
populations nombreuses et o ont t raliss de nombreuses infrastructures
essentielles, canicules, changements de rgimes des pluies, accroissement de
lintensit des phnomnes mtorologiques extrmes, incendies gigantesques,
destruction de la fort amazonienne, pression sur la productivit agricole, qui dcroit
partir dune hausse de 3C, pression sur les ressources hydrologiques dj sous
pression dans certaines rgions du mondenous promettent lvidence des
drames conomiques et sociaux touchant des centaines de millions de personnes.
Le rchauffement tant beaucoup plus fort prs du ple quen moyenne ailleurs, on
ne peut exclure en outre le dgazage de gigantesques quantits dhydrate de
mthane contenues dans le permafrost (un sol constamment gel) du nord de la
Sibrie, ce qui conduirait terme un changement encore plus lourd de
consquences. Sil est encore possible dinflchir lampleur du changement
climatique qui va se drouler dans les prochains sicles, il est maintenant
malheureusement trop tard pour viter les ennuis srieux dans les prochaines
dcennies.
En effet les modles scientifiques montrent que de rels problmes peuvent
commencer apparatre partir dune augmentation de la temprature suprieure 2
C. par rapport 1850. Les modles ne montrent pas tous les mmes impacts et ce
chiffre de 2C, retenu par lUnion Europenne comme un objectif majeur dans les
ngociations internationales, ne peut tre considr comme un seuil irrversible.

24

Lmission excessive de CO2 dans l atmosphre conduit par ailleurs lacidification des
ocans, lorigine de graves dsquilibres de leurs faunes et flores.

Mais cest une bonne indication dun niveau quil serait largement prfrable de ne
pas atteindre. O en est-on ?
Tout dabord la temprature a dj augmente dun peu moins d 1 C. depuis le
sicle dernier. En rfrence plusieurs sources scientifiques rcentes25, satisfaire
lobjectif des 2C nous oblige ne pas mettre plus de 600 1 200 GtCO2 dici
2050, ces chiffres ne concernant que la combustion des nergies fossiles.
Conservons lordre de grandeur de 1000 GtCO2,. En 2008, nous avons dj
consomm le tiers de ce budget . Il nous en reste donc en gros 650 milliards de
tonnes de CO2. Nous avons

mis du seul fait de la combustion des nergies

fossiles un peu plus de 30 GTCO2 en 2010. A ce rythme, nous aurons dpass les
650 autorises dans un peu plus de 20 ans, et probablement moins car tout
sacclre. Serons-nous limits par les ressources ?
En rserves prouves26 restantes de ptrole, gaz et charbon, nous avons dans le
monde un potentiel dmissions de lordre de 2 900 GtCO2 sous les pieds, dont plus
de 1000 GtCO2 en se contentant seulement du ptrole et du gaz. Ces chiffres
font en outre abstraction des rserves non prouves, au rang desquels les ptroles
et gaz non-conventionnels. Selon lAIE, les rserves ultimes restantes de ptrole et
de gaz, cest--dire prouves et non prouves (mais techniquement extractibles),
correspondraient elles seules des missions suprieures 4 000 GtCO2e. Celles
de charbon plus de 30 000 GtCO2e... Ce nest donc pas la pnurie dnergie
fossile qui nous freinera. Il est donc hautement probable que nous dpasserons les 2
degrs daugmentation du simple fait de linertie de nos consommations
nergtiques.

25

600 GtCO2e cumules environ entre aujourdhui et 2050, selon Meinhausen et al . Nature
458, 11581162 (2009). 1 200 GtCO2e cumules environ entre aujourdhui et 2050, selon
Allen, M. R. et al. Nature 458, 11631166 (2009). 900 GtCO2 cumules entre aujourdhui et
2050 Selon lAIE (World Energy Outlook 2012), Dans un article rcent paru dans La Revue
Durable, numro 48, mars-avril 2013, Bill Mackibben retient un chiffre encore plus bas : 565
GTCO2.
26
Les rserves prouves reprsentent la part des ressources dont lextraction / production
est considre comme certaine 90%. Voir par exemple les donnes fournies par la socit
BP, une rfrence en la matire,
http://www.bp.com/productlanding.do?categoryId=6929&contentId=7044622.

Le pic ou plateau de production du ptrole ny changera rien. Nous aurons


consomm depuis le dbut de lre ptrolire plus de 1000 milliards de barils de
ptrole conventionnel, soit plus du tiers du ptrole stock sous terre depuis lre
secondaire. Nous approchons du moment o la production va plafonner, du fait dune
consommation actuelle de lordre de 30 milliards de barils par an, et de dcouvertes
chaque anne infrieure cette consommation. Le plafond de production du gaz
conventionnel approche galement et pourrait tre atteint 20 ans aprs celui du
ptrole. Nous disposons encore dhydrocarbures non conventionnels (les gaz et
ptrole de schistes en particulier qui mobilisent les compagnies ptrolires et les
cologistes) et, surtout, de beaucoup de charbon. Le charbon peut tre liqufi
(certes grands renforts dnergie, mais nous pourrions mobiliser lnergie nuclaire
pour ce faire) et satisfaire nos besoins apparemment inextinguibles de mobilit. La
tentation sera grande de brler ces rserves pour satisfaire notre dsir dnergie
croissante, alimentant dans nos chaudires la drive climatiqueEt si nous ne
rsistons pas cette tentation, nous finirons aussi par manquer de charbon Nous
pourrions alors connatre des tensions dapprovisionnement de ce combustible dans
les dcennies venir27. Et connatre la pire des situations : des impacts climatiques
lourds et moins dnergie pour y faire face. Or cest bien laccs lnergie qui
permet de sortir des difficults, de sauver des vies humaines, dorganiser des
rinstallations, de reconstruire des villes et des quipements
La conclusion est sans appel. Sans une inflexion majeure des trajectoires actuelles
de consommation dnergie, inflexion qui nest pas amorce au niveau mondial ce
jour, laugmentation de la temprature dpassera les 2C par rapport lre
prindustrielle. Dans plusieurs scnarios considrs comme ralistes car partant
des engagements pris par les Etats dans les ngociations internationales elle
dpassera les 3 4 C. dici la fin du sicle pour poursuivre son ascension
ultrieurement.

27

Les estimations des ressources de charbon, et plus gnralement dnergies fossiles sous
toutes les formes possibles conventionnelles ou non varient beaucoup. Mais dans tous les
cas, la croissance exponentielle de leur consommation se heurte une limite temporelle qui
ne se mesure ni en millnaires ni en sicles mais bien en dcennies.

La pression anthropique sur les services cologiques


Cette situation est gnralisable au rapport densemble de ltre humain et de la
Nature dans des calendriers dchance semblable. Lhumanit exerce une pression
croissante et bientt intolrable sur les services cologiques , cest--dire les
services fournis par la Nature. Selon le Millenium Ecosystem Assessment,28 le taux
dextinction des espces est 50 500 fois plus lev que le taux naturel , tel que
lvalue les biologistes. Nous sommes lorigine ce que le biologiste Edward Wilson
a propos dappeler la sixime extinction 29 (la vie ayant connu depuis son
apparition sur Terre cinq extinctions majeures). Nous avons dans le mme temps fait
main basse sur les ressources minrales facilement accessibles. Pour un grand
nombre de mtaux, les gisements actuellement exploits devraient tre puiss dici
quelques dcennies. Nous pourrons trouver d'autres gisements, mais un cot
nergtique et conomique toujours plus lev.
Nous utilisons annuellement la moiti des ressources d'eau douce disponible, en
dgradant gnralement sa qualit quand nous la restituons aux cosystmes. Dans
les mers, la situation n'est pas meilleure. Nous avons vid les ocans de leur faune
suprieure. Le pic de production pour la pche en mer a t atteint en 1998. La
production mondiale de poissons plafonne 100 millions de tonnes par an et encore
cette production tient aussi

au dveloppement de laquaculture (qui elle-mme

consomme des poissons). Le professeur Daniel Pauly30 , expert international des


ressources halieutiques, estime que nous risquons de rentrer, pour les ocans, dans
lre du Mucus, o rgnent mduses et bactries, du fait de la destruction de leurs
prdateurs. Le poids moyen des poissons pchs est, en trente ans, pass de 800
150 grammes. Il y a autant de thons rouges conservs dans les conglateurs - 60
C au Japon que dans les mers. Les spcialistes estiment quil ny aura plus de
poissons comestibles dans les ocans dans la dcennie 204031. Les ocans sont
transforms en une gigantesque dcharge. Une zone gante de dchets large de
28

Lvaluation des cosystmes pour le millnaire (MEA) est une tude de 5 ans, lance la
linitiative du secrtaire gnral de lONU, Kofi Annan visant valuer l tat des
cosystmes
mondiaux.
Les
travaux
ont
t
publis
en
2005.
Voir
http://www.maweb.org/fr/Synthesis.aspx.
29
Voir Richard LEAKEY et Roger LEWIN, op.cit.
30
Daniel PAULY, Five easy pieces, the impact of fisheries on Marine Ecosystems, Island
press, 2010.
31
Philippe CURY, Une mer sans poissons, Calmann-Lvy, 2008.

centaines de milliers de km2 a t dcouverte dans le Pacifique par locanographe


Charles J. Moore. Une poubelle de la taille du Texas a galement t repre dans
locan Atlantique.
Les forts ont perdu depuis laube de lagriculture une superficie difficile valuer,
mais de lordre de 15 45 de leur surface. 450 millions dhectares ont disparu des
rgions tropicales entre 1960 et 1990. Le bilan des ressources en eau est aussi
difficiles faire, et na de sens que rgionalement. Mac Neill cite lestimation suivante
qui est quand mme significative : la consommation deau la fin du XX sicle
reprsente 18% de la quantit deau douce scoulant sur la plante et lutilisation
directe ou indirecte en reprsente 54%. En 1700, lhumanit prlevait annuellement
110 km3 deau par habitant, elle en prlve 5190 km3 en 2000, soit 7 fois plus. A ce
rythme mme leau, une ressource trs abondante sur la plante pourrait manquer.
La situation nest pas meilleure du ct des sols. Prs dun quart des terres utilises
par lhumanit est dgrade 32 ? Nous perdons chaque anne 0,5% de notre
capital-sol en soustrayant plusieurs milliers dhectares par accroissement de nos
cits et de nos routes, par nos pollutions par salinisation, par rosion . La ruine
progressive des sols va nous conduire de nouvelles famines.
Ajoutons cet tat des ressources les limites imposes nos activits par le
fonctionnement mme de la biosphre. Nous avons franchi, ou nous sommes sur le
point de le faire, si l'on suit une publication rcente de la revue Nature33, un seuil de
dangerosit dans les neuf domaines suivants : le changement climatique, le taux
d'rosion de la biodiversit, l'interfrence des cycles de l'azote et du phosphore, la
dpltion de l'ozone stratosphrique34, l'acidification des ocans, l'usage de l'eau
douce et celui des sols, la quantit et la qualit de la pollution chimique et enfin
l'impact des arosols atmosphriques 35 . Prenons lexemple de lacidification des

32

Daniel NAHON, Lpuisement de la terre, lenjeu du XXI sicle, Odile Jacob, 2008.
Voir larticle de J. ROSTRM et al., Asafe operating space for humanity, Nature, 24
septembre
2009,
461,
P.472-475
et
son
dveloppement
dans
http://www.ecologyandsociety.org/vol14/iss2/art32/.
33

34

On se souvient du trou de lozone et de linterdiction, par le protocole de Montral,


sign en 1987, de certains gaz propulseurs. La couche dozone nest pas encore
reconstitue et sa contraction (ou dpltion) conduit un filtrage insuffisant des ultra-violets
solaires ce qui constitue un grave danger pour la vie.
35
Particules fines polluantes mises dans latmosphre et retombant ensuite sur terre.

ocans. Les palocanographes36 ont tabli que le PH (potentiel hydrogne, mesure


de lacidit dune solution aqueuse) moyen des ocans stablissait autour de 8,2
depuis vingt millions dannes.

Au cours des cent dernires annes, du fait de

laugmentation de la concentration de CO2 dans l'atmosphre, ce pH a diminu de


0,1 unit, signe d'une plus grande acidit. Selon le GIEC, il pourrait baisser de 0,3
unit de plus d'ici la fin du sicle. Cette vitesse dacidification et ce niveau nont
jamais t observs depuis le maximum thermique du passage du Palocne
l'ocne, il y a 56 millions d'annes37. Cest une cause de plus dextinctions marines
massives. Et il faudra dans tous les cas au moins 10 000 ans pour revenir au niveau
du sicle dernier.

Finalement, comme l'a tabli le Millennium Ecosystem

Assessment, plus de la moiti des services cologiques de fourniture et de rgulation


que nous procurent les cosystmes sont dgrads, et les autres sont en voie de
l'tre.

Les autres menaces


Si le changement climatique et lrosion de la diversit sont les prils les mieux
documents ce jour, ils ne rsument en rien lensemble des menaces auxquels
nous allons tre confronts. Les risques de pandmies, aggraves par le
drglement climatiques, du fait de mutations gniques de virus sont bien rels et
pris trs au srieux par lOMS. Lpisode de la grippe H1N1 en 2010 a sembl donn
raison au bon sens populaire, qui a critiqu les achats massifs de doses de vaccins.
Rien pourtant ne permet dexclure un pisode tel celui de la grippe espagnole, qui
avait fait des dizaines de millions de morts, juste aprs la premire guerre mondiale.
Les consquences sanitaires et conomiques en seraient colossales dans un monde
de plus en plus inter-reli et o les changes sont de plus en plus rapides. Or un
biologiste, Ron Foucher, a rcemment fabriqu dans les laboratoires du Centre
36

Voir les travaux de Carol TURLEY, du Plymouth Marin Laboratory et larticle de HNISCH, et
al., The Geological Record of Ocean Acidification, Science, 2 March 2012: 1058-1063.
37

la suite d'un doublement des taux de CO2 dans l'atmosphre, les tempratures
mondiales avaient alors augment de 6C en 5000 ans, avec une monte correspondante
des ocans.

mdical Erasmus, une forme de ce virus hautement transmissible de mammifre


mammifre. La capacit de lindustrie pharmaceutique inventer de nouveaux
antibiotiques (aprs les 25 000 dj conus) se rduit 38 alors que les bactries
multirsistantes se multiplient en raison de leur diffusion incontrle. Il nest pas
inconcevable que dans une ou deux dcennies, les pays dvelopps se retrouvent
dans des conditions de vie rappelant les annes antrieures la dcouverte aux
antibiotiques. Les maladies bactriennes que lon croyait vaincues redeviennent
mortelles : la tuberculose et le paludisme font des millions de morts. Le progrs de la
transition pidmiologique sest dores et dj arrt et le retour des grandes
contagions savre hautement probable.
On sait maintenant que les perturbateurs endocriniens39, prsents dans nos eaux de
consommation,

envahissent

notre

environnement

et

impactent

la

capacit

reproductive de lhomme.
La dose ne fait pas toujours le poison
Les effets sur la sant des faibles doses de produits toxiques ont t largement
sous-estims pour des raisons culturelles, scientifiques et technologiques. Ladage
simple, due Paracelse, que la dose fait le poison (donc que leffet sur la sant
dun poison est proportionnelle la dose) tait un quasi-dogme ; grce des
mesures beaucoup plus fines des doses ingres (notamment dans le domaine des
perturbateurs endocriniens) on saperoit que des doses trs faibles peuvent avoir
des effets suprieurs des doses plus leves. Que la notion de seuil minimum
na parfois pas de sens. On commence en outre mettre en vidence des effets
cocktail40 (la conjugaison de deux toxiques ayant plus deffet que laddition de leurs
effets individuels).
Dans le domaine de limpact sur la sant des rayonnements, les travaux sur les

38

Elle se rduit parce que la mise au point dun nouvel antibiotique est trs coteuse mais
surtout par un effet de courbe de dpltion car il y a un nombre fini dantibiotiquesvoir
par exemple http://www.scidev.net/fr.
39
Un perturbateur endocrinien est un agent qui parat perturber (ou influencer sans contrle)
le fonctionnement du systme endocrinien. Les plus connus du grand public sont certains
phtalates, le bisphnol A. Clbre pesticide, le DDT est aussi un perturbateur endocrinien.
Voir le rapport du PNUE et de lOMS cit note 2.
40
Pour le seul cas de leau voir http://www.ihest.fr/mediatheque/series/les-etudes-de-lihest/dossier-l-eau-en-questions/3-la-pollution-de-l-eau#8

effets des faibles doses sont trop rcents pour pouvoir arbitrer une controverse
importante en termes de sant publique : y a-t-il ou non un seuil de radiation endessous duquel les impacts sur la sant sont ngligeables ? Mais on vient de
constater rcemment que la radiosensibilit (la rponse de notre corps aux
irradiations) tait trs variable dun individu lautre41, ce qui remet en cause la
doctrine mdicale de dtection systmique des risques de cancer, et, par ailleurs,
les modles dvaluation des consquences des accidents nuclaires.
Leur taille microscopique et leur omniprsence en font des adversaires redoutables.
Les effets cocktail issus de la combinaison des effets de particules en dose
chacune infinitsimale commencent peine tre tudis alors que nous avons
inond la plante dun milliard de tonnes de produits chimiques organiques entre
1930 et 2000 et invent plus de cent mille substances aux effets difficiles mettre en
vidence mais pour certaines cancrignes. La course de vitesse entre le lgislateur,
le juge et le mdecin dun ct et lindustrie chimique dote dune puissante capacit
cratrice semble perdue davance pour les premiers. Dautant que la chimie est
lvidence au cur de nos modes de vie. Comment se passer de toutes ses
inventions que ce soit dans le domaine de lalimentation, de lagriculture, des
technologies, des mdicaments, bref dans la vie de tous les jours ?
Depuis le 11 septembre 2011, nous savons que les terroristes peuvent raliser
limpossible. Pourquoi nauraient-ils pas recours lusage des armes nuclaires,
bactriologiques ou chimiques ? Enfin, la biologie de synthse a fait des progrs
considrable ; il est devenu possible de manipuler de lADN dans son garage. Que
pourrait-il sortir de ce type dactivits ? Nul ne peut le prvoir.

3 Le pire est venir


Menaces inaccessibles nos sens, poids des sceptiques
Ces menaces globales, ont le dfaut dtre... globales. Comment en prendre
conscience lchelle individuelle? Les sens ne nous le permettent que dans le cas

41

Voir par exemple guilleminot.sfrnet.org/rc/org/sfrnet/htm/Article//C_COLIN.pdf et les


travaux de Nicolas Foray.

de pollutions locales. Personne ne ressent la temprature moyenne la surface de


la plante et encore moins ses variations sur quelques dcennies. Lrosion des
ressources ou des sols est elle-aussi imperceptible directement. Pour sen faire une
ide, il faut accder des informations statistiques, variables de surcrot dun
analyste lautreDu coup, sur ces sujets, lopinion publique est versatile. Elle a du
mal se faire une conviction stable. Elle est sensible au charme des dmagogues
qui nient les problmes, ou affirment quils seront rsolus par la science et la
technique. On sait maintenant que les industriels qui ont intrt limiter les
contraintes qui pourraient leur tre imposes utilisent de manire dlibre une
stratgie qui joue sur cette versatilit. Les marchands de doute 42 ralisent ou font
raliser des tudes scientifiques qui visent dstabiliser lopinion en suscitant des
hypothses alternatives ou en mettant en cause des rsultats bien tablis. Ces
travaux sont ensuite diffuss via des think tanks qui peuvent mailler leurs discours
de rfrences scientifiques. Ils le sont aussi dans leurs communications directes :
quon pense lindustrie sucrire qui russit ne pas dire clairement, dans son site
institutionnel 43 ,

que lingestion excessive de produits sucrs favorise les caries

dentairesmais voque plusieurs arguments scientifiques (bien sr fonds)


expliquant la formation de carie. Il ny dit pas non plus clairement que labus de
produits sucrs est favorable une forme de diabte et lobsit. Et cest bien dans
les catgories sociales les plus dfavorises les moins mme de dcoder ce type
de discours quapparaissent le plus de caries et dobsit
Ds lors,

les lobbys

peuvent dire et faire croire quil serait quand mme bien

excessif de faire de gros efforts pour contribuer la rsolution dun problme dont
lampleur, non dmontre, est exagre. Le citoyen ordinaire se dcourage face aux
dbats auxquels il finit pas ne plus rien comprendre. Il finit par se dtourner dun
souci qui, sil est rel, est dune ampleur qui le dpasse, et prfre soccuper de son
jardin. On reviendra sur ce point car cette attitude est le fruit dune volution
culturelle vers toujours plus dindividualisme.

42

Naomi ORESKES et Erik M. CONWAY, Les marchands de doute, ou comment une poigne
de scientifiques ont masqu la vrit sur des enjeux de socit tels que le tabagisme et le
rchauffement climatique, Le Pommier, 2012.
43
Voir http://www.lesucre.com/

Les religions et le climat


Le cas des Etats-Unis en la matire est clairant. Ce pays est dterminant dans la
rsolution des problmes, du fait de sa puissance militaire et conomique dune part
et de son mode de vie de lautre. Son modle fond sur une consommation sans
limite est jalous par ceux qui nen voient pas les cueils : esprance de vie plus
basse qu Cuba, et probablement dcroissante, augmentation des ingalits
sociales des violences et de la population carcrale, obsit, ni limpossible
reproduction ailleurs. A cet gard, les mouvements religieux jouent un rle politique
dterminant aux USA qui ne pousse pas loptimisme. Les Mormons, par exemple,
sont convaincus que Dieu va intervenir avant que nos preuves soient trop
importantes puisquIl sy est engag (aprs la sortie du dluge). Je ne maudirai
plus jamais le sol cause de lhomme. Certes, le cur de lhomme est port au mal
ds sa jeunesse, mais plus jamais je ne frapperai les vivants comme je lai fait44 . Ils
attendent donc sereinement lintervention divine. Les Evangliques, sont convaincus
au contraire que lApocalypse est une juste punition que Dieu qui nous infligera. Si
Dieu est dans le coup, ce nest donc pas la faute nos pots dchappement et il est
inutile de se remettre en cause puisque le chtiment est inluctable Dans tous les
cas, les fondamentalistes de tous poils ne croient pas aux conclusions des
climatologues quand bien mme ils utilisent tous les jours les technologies issues de
lactivit scientifique. Comment esprer de ces mouvements une vraie mobilisation
qui conduise une rvolution du mode de vie amricain ? Alors que prcisment ce
mode de vie est lune des causes majeures du changement climatique et quil sera
manifestement trs difficile faire changer ?
La faiblesse et linadaptation des institutions humaines
Les grandes questions de ressources et denvironnement sont emblmatiques des
divergences entre intrts individuels et collectifs. Elles posent le dilemme du
prisonnier 45. Il sagit dune situation, maintes fois tudies par les conomistes
spcialistes de la thorie des jeux dans laquelle le meilleur choix que va faire
44

Gn, 8, 20.
Le dilemme du prisonnier montre que des acteurs sous pression peuvent prendre
rationnellement des dcisions contraires leurs propres intrts individuels et collectifs. Voir
par exemple Gal GIRAUD, La thorie des jeux, Flammarion, 2009.
45

chaque joueur, compte tenu de ses informations et de ses intrts, est le plus
mauvais du point de vue de lintrt de lensemble des deux joueurs. Or nous vivons
une hypertrophie du moi-je et un affaiblissement du sens du collectif qui rendent
encore plus difficile lmergence de solutions. Sil fallait encore alourdir la
dmonstration, la difficult est aggrave du fait de notre forte inclination refuser
toute limite, si enracine quelle semble tre dans le socle de la spiritualit
inconsciente de notre civilisation. Et comme celle-ci en influence dautres, ce sont
nombre de sagesses millnaires qui visaient toutes limiter la dmesure
humaine qui sont ananties. Nous y reviendrons.
Lexprience montre lincapacit humaine anticiper les difficults et sa vocation
ne traiter les problmes que dans lurgence, au pied du mur, au moment o ils
deviennent palpables. Or quand la crise cologique et notamment climatique, sera
vraiment sensible, il sera largement trop tard pour en attnuer les effets les plus
cruels. Lirrversibilit en la matire est dterminante. Dans le domaine du climat,
elle sexprime en milliers dannes quand elle concerne les ocans.
Lorganisation conomique dicte par le march est videmment aveugle. Lexemple
de lusage du taux dactualisation ou du taux dintrt par les acteurs privs crasant
le long terme est clairant. Un taux de 5 % appliqu une somme donne en divise
la valeur par 10 aprs 50 ans. Les marchs financiers sont court-termistes parce que
pouvant gnrer des rendements de plus de 15% grce leffet de levier sur des
activits spculatives court terme, ils nont aucun intrt prendre des risques sur
des activits faiblement rentables et forcment plus incertaines, du seul fait de la
dure.
Nos institutions ne sont pas non plus armes ni au niveau national ni au niveau
international. Le rythme de plus en plus rapproch des lections, souhait par
lopinion, conduit aussi au court-termisme. Or face la complexit du monde actuel,
les dcideurs politiques sont parmi les seuls pouvoir faire la synthse de domaines
cloisonns ou en opposition. Mais les lus dterminent leurs actions en fonction de
leur acceptabilit sociale et de leurs effets probables court-terme. Ils ne sont pas
non plus incits prparer leurs lecteurs aux mauvaises nouvelles . Si nous
nexcutons plus le porteur de mauvaise nouvelle, sa popularit nen ptit pas moins.

La dmagogie est en gnral plus efficace. Il nest pas difficile de montrer les limites
des institutions internationales : les rapports de force lemportent sur la coopration.
Le G20 qui runit les 20 plus grandes puissances mondiales nest quune cabine de
pilotage o chacun tente daccaparer le manche. LONU est souvent impuissante
dans les conflits internationaux. Linstitution la mieux arme au plan juridique,
lOrganisation Mondiale du Commerce, est l pour veiller la conformit de la
comptition conomique aux rgles de drgulation quelle a dfinies.
Prosprit et croissance :
La croissance est encore considre aujourdhui comme la condition du progrs
conomique et social. Elle est synonyme de prosprit. Dans la croyance commune,
labsence de croissance fait plonger les bourses et crotre le taux de chmage,
aggrave la pauvret, rend impossible le remboursement des dettes prives et
publiques qui ont t souscrites sur le prsuppos dune croissance infinie. Il nest
pas un gouvernement au monde qui ne mette la reprise de la croissance au cur de
son programme.
Or cest lvidence un des leviers majeurs de la catastrophe annonce. En
caricaturant peine, mieux a va (au plan conomique) plus labme sapproche. Le
meilleur indicateur global de la pression anthropique de lhomme sur son
environnement cest le PIB mondial. Il est fortement corrl la disponibilit
nergtique : sans nergie pas de PIB ! Lvaluation du PIB sur la longue priode est
bien sr dlicate. Mais les donnes tablies par Angus Maddison font rfrence et
donnent des ordres utiles de grandeur. Sur une base 100 en 1500 (sicle o les
diffrentes nations connaissaient un niveau de dveloppement globalement
identique) il est pass 12 000 en 1992. Cette multiplication par 120 sur environ
500 ans tablit une croissance environ 1%. Mais pour lessentiel, comme pour ce
qui concerne la dmographie et lnergie, elle sest produite aprs 1820. Durant les
seules 170 dernires annes, le PIB sest multipli par 40 soit une croissance
continue de 2,2 % par anne
La croissance actuelle du PIB saccompagne invitablement de la destruction de
ressources non renouvelables, quil sagisse dnergie fossile ou de matires

premires. Limitons nous au CO2. En 2009 les missions de CO2 lies la


combustion dnergie fossile taient denviron 29 Milliards de tonnes pour un PIB
mondial denviron 58 000 milliards de dollars46. Le poids carbone (limit celui de
lnergie fossile consomme) du PIB mondial tait donc de lordre de 510 grammes
de CO2 par point de PIB, variant de 140 grammes pour la France, 1400 pour la
Chine en passant par 1200 pour lInde et la Russie,

380 pour les USA et 220

grammes pour lUE 27. Cet cart important (de 1 10 ) provient du fait que le PIB
des pays mergents est obtenu avec un recours plus important au charbon (trs
riche en carbone) comme source dnergie lectrique et avec des procds
globalement moins performants. Certes lintensit carbone du PIB mondial sest
rduite de 40% de 1970 2005, mais sur la mme priode le PIB a t multipli par
347. Les missions totales (les seules qui comptent pour le climat !) ont donc en gros
doubl.
Les gains defficacit nergtique raliss au cours des dernires dcennies sur les
articles de consommation courante tels les rfrigrateurs, aspirateurs ou

micro-

ondes ont tous t plus que contrs par laugmentation quantitative de la


consommation et par la cration de nouveaux besoins. Cest leffet rebond mis en
vidence par lconomiste William Stanley Jevons. De 1970 2005, lintensit
nergtique du PIB mondial sest effectivement amliore denviron 30%, mais
comme on la dit, le PIB a t multipli par 3 entranant un doublement de la
consommation dnergie.
Si les menaces terroristes requirent pour tre comprises une analyse complexe, il
faut souligner quil est simple de cerner la cause des menaces cologiques. Nous y
contribuons tous de la manire la plus immdiate. Nous sommes tous
coresponsables de la situation, tous coupables et tous innocents en quelque sorte.
En matire climatique, par exemple, chacun dentre nous considre comme lgitime
le droit dmettre au moins lchelle du Franais moyen pour sa consommation,
soit de lordre de 10 tonnes de CO2eq. Cest malheureusement 5 fois trop.
Rappelons que larrt de la drive climatique ncessite de ramener les missions
46

Donnes AIE pour le CO2 et Banque Mondiale pour le PIB courant.

47

Source : GIEC, 4 rapport dvaluation, mai 2007.

environ 20 milliards de tonnes de CO2eq horizon 2050, soit environ 2 tonnes par
habitant... Les crises cologiques globales que nous allons affronter ne sont la
consquence que de la gnralisation lensemble de lhumanit de conditions de
vie qui nous paraissent minimales. Il ne suffit pas dradiquer un gaz comme les
CFC, lorigine du trou de lozone. Cest bien notre modle de croissance
conomique qui nest pas viable, sauf considrer quil pourrait ne pas tre
gnralis, au moins dans le confort quil permet, ce qui nest manifestement pas
lavis des populations des pays mergents. Or ces pays ont acquis les moyens de
faire entendre leur point de vue. Gnraliser lensemble de lhumanit le niveau vie
du franais moyen, cest se rsoudre multiplier par plus de 3 le PIB mondial
(passer de 60 000 milliards de dollars plus de 200 000 milliards), ce qui est
compltement incompatible avec la disponibilit des ressources matrielles
ncessaires cette croissance. Mais voulons-nous voir cette vidence ?

4 Lhomme une erreur de la Nature ?


Bref, lhumanit sacharne dtruire les conditions de sa propre survie. O va-telle ? Pour certains, le pire est sr, ce nest quune question de temps. Pour JeanPierre Dupuy 48 , nous sommes en sursis, la seule option tant de croire la
catastrophe finale pour pouvoir en retarder lchance. Dautres pessimistes
pourraient sinscrire tels quels dans les remarquables propos de Machiavel 49 en
1513 :
Il advient alors ce qui arrive aux mdecins dans le traitement de la consomption :
dans les premiers stades cest une maladie facile gurir et difficile connatre,
mais lorsquaprs quelque temps elle a fait des progrs sans tre traite
correctement, elle devient facile connatre et difficile gurir. Il en est de mme
des affaires dEtat : lorsquon les prvoit de loin ce qui nest donn quaux hommes
dous de sagacit, les problmes potentiels sont bien vite rgls ; mais lorsque par
manque de prvoyance on les laisse progresser au point quils frappent tous les yeux
il ny a plus aucun remde.

48
49

Jean-Pierre DUPUY, La marque du sacr, Edition Carnets Nord, 2009.


Nicolas MACHIAVEl, Le Prince, Ivrea, 2001, cit par MAC NEILL op.cit, page 470.

Si les gouvernements humains ne ragissent fortement quau moment o la


catastrophe est sensible, cela ne peut qutre plus difficile encore pour lhumanit qui
na pas de gouvernement mondial pour traiter de problmes sur lesquels les
dirigeants nationaux nont quune prise partielle et dont les pays ne subissent que
des consquences limites elles aussi. Il est donc fort probable que les corrections
de tir seront bien trop tardives. Pour la drive climatique, cest assez clair : on sait en
effet que quand on prouve ses effets les plus meurtriers, il est trop tard pour
linverser, en raison de linertie des phnomnes physiques en cause.
Pour dautres observateurs encore, il est trop tard parce que les citoyens des pays
dvelopps ne pourront pas rduire rapidement et fortement leur consommation
dnergie et que les Brsiliens, les Indiens, les Chinois et tous les autres humains
naccepteront pas de se serrer la ceinture et de ne pas accder rapidement nos
standards de vie, mme sil est clair que cest bien cette gnralisation massive de
notre pression sur la nature qui est la cause de lapocalypse annonce. Pour dautres
enfin, les mcanismes internationaux et dmocratiques sont tout fait inadapts
pour rgler les problmes actuels et ne pourront pas tre modifis assez vite. En un
mot, le camp des ralistes-pessimistes croit que lhumanit est incapable
aujourdhui de faire face temps au danger le pire (cest bien de cela quil sagit, pas
dempcher les gros ennuis). Les gains microscopiques en termes dmission de
CO2 du protocole de Kyoto et les checs des ngociations internationales des
annes 2009-2011 ne peuvent que renforcer le pessimisme.
Il nest qu observer le cours de lhistoire pour le constater avec sa collection de
gnocides (industrialiss depuis 1940), ses esclavages (combien desclaves soumis
par les occidentaux et les arabes, combien de dports aux Antilles ?), son
colonialisme, son pillage des ressources des pays tiers, ses violences extrmes et
gratuites, ses brutalits lencontre des animaux, ses cocides50, le dvoiement de
ses prouesses technologiques (conqute spatiale utilise pour la guerre des
toiles51 , cyber terrorisme et sa raction liberticide, ).

50

Franz J BROSWIMMER, Ecocide : une brve histoire de lextinction en masse, Parangon,


2003.
51
Linitiative de dfenses stratgique (IDS) a t lance par Ronald Reagan en 1983 en vue
de construire un bouclier de satellites contre le danger (en fait imaginaire) dattaque

Lhomme un monstre ; cest parmi mille exemples lavis document de lacadmicien


Jacques Blamont 52 . On se souvient aussi de la thorie dArthur Koestler 53 : la
croissance extraordinairement rapide du cerveau humain serait responsable d'un
dangereux dfaut de coordination entre ses structures anciennes et rcentes de ce
cerveau, d'o un divorce quasi permanent de l'motion et de la raison. Ce diagnostic
est partag implicitement par de nombreux philosophes qui voient dans lhomme une
erreur de la nature.
Cest au fond ce que lon peut penser naturellement quand on observe
lindustrialisation du crime par les nazis, lorganisation des purges staliniennes et des
dportations maostes, le dveloppement des mafias, celui de la banalisation du
crime financier, notre indiffrence vis--vis des souffrances animales pouvantables
vcues dans les abattoirs industriels, les dchainements de violence comme ceux
qui ont conduit au gnocide au Rwanda, notre aptitude mettre nos inventions
prodigieuses au service de la destruction et de la guerre, etc.
Que lhomme soit responsable de ces actes ou pas, cest Dieu qui lest quil existe
ou pas, et si cest le hasard, le hasard est alors monstrueux car il a laiss natre
une crature doue de la capacit de tuer tout ce qui vit, jusquaux conditions de sa
propre survie et, cerise sur le gteau, consciente et capable de prvoir et de vivre
par anticipation le pire. Comment accepter que la conscience, cette particularit
unique dans le dveloppement de la vie soit donne une crature qui se comporte
sauf exception comme un animal froce, en toute connaissance de cause,
contrairement aux prdateurs du rgne animal dont lextraordinaire privilge est de
ne pas se rendre compte de leurs actes, jouissant ainsi de lexcuse infinie de ny rien
pouvoir, puisquils sont prdateurs par destine biologique ?
Comment saimer, comment tre heureux, dans ce contexte ? Quelles soient
dinspiration stocienne ou orientale, les traditions spirituelles qui refont flors
aujourdhui, semblent nous inviter nous concentrer sur linstant prsent et sur notre
transformation intrieure et chasser de lesprit nos constructions mentales. A se
sovitique, 3 ans avant la catastrophe de Tchernobyl, qui rvla ltat de dcomposition de
lempire sovitique
52
Jacques BLAMONT, Introduction au sicle des menaces, Odile Jacob, mai 2004.
53
Arthur KOESTLER, Le cheval dans la locomotive, Calmann-Lvy, 1967.

replier sur soi et accepter le monde tel quil est. Nest-il pas donc prfrable de
fermer les yeux sur le rel, pour tre heureux, ce qui est quand mme le but de
lexistence ?
Nous ne le pensons pas. La lucidit est, plus que jamais, une condition de survie.
Mais nous allons dabord montrer que nous commettons une faute de logique en
prolongeant indument sur lavenir des tendances passes. Le pire nest pas
logiquement sr.