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Centre de liaison sur l'intervention et la prvention psychosociales

CLIPP

LA NGLIGENCE ENVERS LES ENFANTS


BILAN DE CONNAISSANCES

En collaboration avec le Groupe de recherche et d'intervention en ngligence (GRIN) de


lUniversit du Qubec Trois-Rivires

AVRIL 2008
Partenaires financiers :

Tous droits de reproduction, de traduction et dadaptation rservs


2008 Centre de liaison sur lintervention et la prvention psychosociales (CLIPP)
La ngligence envers les enfants. Montral : CLIPP
ISBN

978-2-922914-24-5

CENTRE DE LIAISON SUR LINTERVENTION


ET LA PRVENTION PSYCHOSOCIALES
555, boul. Ren-Lvesque Ouest, Bureau 1200, Montral (Qubec) H2Z 1B1 Canada.
Tlphone : (514) 393-4666

Tlcopieur : (514) 393-9843

Courriel : info@clipp.ca

Internet : www.clipp.ca

Rdaction : Isabelle Perrault, Guylaine Beaudoin


dition : CLIPP

Table des matires


Liste des tableaux

iii

Introduction

1. Mthodologie

2- Dfinition
2.1 Dfinir la ngligence
2.2 Une dfinition plus lgale quoprationnelle
2.3 La ngligence parentale est une absence
2.4 Le caractre transitoire ou chronique de la ngligence
2.5 La dynamique relationnelle parent-enfant
2.5.1 La relation parent-enfant
2.5.2 La place du pre ou du conjoint

2
2
4
6
7
10
10
11

3- Les enfants : les effets de la ngligence


3.1 Effets de la chronicit
3.2 Effets avec ou sans abus physique
3.3 Leffet sur lenfant de certaines complications parentales
3.4 Les enfants ngligs motionnellement

12
14
14
18
18

4- Les parents : caractristiques des familles o il y a ngligence


4.1 Situation socioconomique
4.2 Caractristiques sociodmographiques
4.3 Caractristiques psychologiques

19
19
19
20

5- Prvention
5.1 Une rponse sociale au phnomne de la ngligence
5.2 Une typologie des actions prventives
5.3 Des facteurs de risque
5.4 Un programme de prvention
5.5 Des facteurs de protection

23
23
24
25
26
28

6- Intervention
6.1 Ouverture et obstacles lintervention
6.2 Pronostic et conditions defficacit des interventions
6.3 Principes dintervention et indices de russite
6.4 Les interventions les plus efficaces en ngligence

30
30
31
32
34

Conclusion

38

Rfrences bibliographiques

39

ii

Liste des tableaux

Tableau 1 :

Profil parental selon le type de ngligence

Tableau 2 :

Effets de la ngligence sur lenfant

13

Tableau 3 :

Ngligence et violence : des impacts diffrents

16

iii

Introduction

Considre parfois comme la caractristique commune toutes les formes de maltraitance,


la ngligence est plus rpandue que le phnomne de labus et elle a des consquences
tout aussi srieuses sur le dveloppement de lenfant. Pourtant, sa reconnaissance comme
problme social est relativement rcente et elle continue de recevoir moins dattention, de la
part du public et des professionnels, que les cas plus flagrants dabus1,2.
Il faut le rappeler constamment, le phnomne des mauvais traitements envers les enfants
ne se rduit pas la seule violence, quelle soit physique ou mme psychologique. Le parent
qui maltraite son enfant nest pas toujours violent envers lui. Au contraire, la plupart de ses
conduites se caractrisent plutt par de la ngligence motionnelle, voire une absence de
relations3.
Tandis que les svices physiques et sexuels constituent en soi des vnements, la
ngligence et la maltraitance motionnelle particularisent la relation entre lenfant et la
personne qui prend soin de lui4. Cet important constat du caractre relationnel et
potentiellement chronique de la ngligence donne dj une ide des problmes quon peut
avoir la distinguer des autres formes de mauvais traitements, lidentifier nommment
puis la comptabiliser.
Ce bilan est une premire tape dun processus qui mnera faire le pont entre la
recherche et la pratique. Lobjectif est, cette tape, de synthtiser les tudes les plus
pertinentes afin de couvrir les connaissances qui font actuellement consensus autour de la
problmatique de la ngligence.

1. Mthodologie
Ce texte fait tat des documents, soumis notre attention par les chercheurs principaux sur
la problmatique et touchant aux divers aspects de la ngligence envers les enfants.
Dans un premier temps, les chercheurs du Groupe de recherche et d'intervention en
ngligence (GRIN) ont procd au relev des rfrences juges les plus pertinentes. Cette
premire liste a par la suite t complte laide dune recherche effectue par le Service
de gestion de linformation et des connaissances (SEGIC) du Centre de liaison sur
lintervention et la prvention psychosociales (CLIPP) dans plus dune quinzaine de banques
de donnes bibliographiques. De nombreux articles ont t consults et retenus en fonction
de leur pertinence ou de leur apport particulier la rdaction dun bilan couvrant les aspects
suivants : dfinition de la ngligence effets sur les enfants caractristiques de la famille
prvention intervention.

2. Dfinition
Dfinir la ngligence
De manire gnrale, le vocable de maltraitance regroupe les problmes de violence, de
ngligence et dabus sexuel3 [1]. Autant il faut pouvoir sparer les formes de maltraitances
afin dtudier leurs consquences respectives, autant on doit reconnatre que de nombreux
enfants sont soumis plus dune. En effet, le tiers des situations de ngligence impliquerait
galement dautres formes de mauvais traitements5. Et sil est dj difficile de tracer une
ligne claire entre ngligence et abus, il est plus difficile encore de distinguer entre les
enfants victimes de ngligence physique et ceux victimes de ngligence motionnelle2. Ce
qui vient renforcer les problmes didentification.
Notre conception de ce qui constitue des comportements appropris au dveloppement des
enfants volue en fonction des connaissances accumules et des normes culturelles en
usage une poque donne. Ainsi, bien quil y ait partout consensus sur la ncessit de
prendre soin des enfants, lidentification des gestes de ngligence varie. Nous admettons
alors quil y a acte de ngligence lorsque la conduite du parent transgresse les normes
culturelles et les lois du pays o il vit6,7.
Au Qubec, les situations de ngligence sont dfinies par la Loi sur la protection de la
jeunesse. Adopte en 1977, elle a fait rcemment (9 juillet 2007) lobjet dune mise jour
importante. Cette nouvelle loi est plus prcise quant ce qui compromet la scurit et le
dveloppement des enfants entre autres en distinguant abandon, ngligence, abus sexuels
et abus physiques. Nous prsentons ici ce qui touche directement la ngligence. Lajout
[1] Parmi les auteurs francophones aussi bien quanglophones, les termes de violence et dabus sont parfois
interchangeables, ou alors labus est rserv aux svices sexuels tandis que la violence caractrise les torts
physiques, psychologiques ou motionnels. De mme, la maltraitance motionnelle est parfois incluse dans la
catgorie de la ngligence, laquelle peut tre galement physique ou psychologique, tout comme dailleurs la
violence. Dans la mesure du possible, nous allons toujours respecter la dnomination retenue par chacun des
auteurs.

des mauvais traitements psychologiques permet de faire ressortir un certain chevauchement


entre les deux dfinitions lgales.
Article 38
Pour lapplication de la prsente loi, la scurit ou le dveloppement dun enfant est considr comme
compromis lorsquil se retrouve dans une situation dabandon, de ngligence, de mauvais traitements
psychologiques, dabus sexuels ou dabus physiques ou lorsquil prsente des troubles de comportement
srieux.

b) ngligence :
1o

lorsque les parents dun enfant ou la personne qui en a la garde ne rpondent pas ses besoins
fondamentaux :
i.

soit sur le plan physique, en ne lui assurant pas lessentiel de ses besoins dordre
alimentaire, vestimentaire, dhygine ou de logement compte tenu de leurs ressources;

ii.

soit sur le plan de la sant, en ne lui assurant pas ou en ne lui permettant pas de recevoir
les soins que requiert sa sant physique ou mentale;

iii. soit sur le plan ducatif, en ne lui fournissant pas une surveillance ou un encadrement
appropris ou en ne prenant pas les moyens ncessaires pour assurer sa scolarisation;
2o

c)

lorsquil y a un risque srieux que les parents dun enfant ou la personne qui en a la garde ne
rpondent pas ses besoins fondamentaux de la manire prvue au sous-paragraphe 1;

mauvais traitements psychologiques :


lorsque lenfant subit, de faon grave ou continue, des comportements de nature lui causer un
prjudice de la part de ses parents ou dune autre personne et que ses parents ne prennent pas les
moyens ncessaires pour mettre fin la situation. Ces comportements se traduisent notamment par
de lindiffrence, du dnigrement, du rejet affectif, de lisolement, des menaces, de lexploitation,
entre autres si lenfant est forc faire un travail disproportionn par rapport ses capacits, ou par
lexposition la violence conjugale ou familiale;

Le texte de loi de 1977 spcifiait que le dveloppement ou la scurit dun enfant est
compromis dans lune ou lautre des circonstances suivantes :
Article 38
b)

si son dveloppement mental ou affectif est menac par labsence de soins appropris ou par
lisolement dans lequel il est maintenu ou par un rejet affectif grave et continu de la part de ses
parents;

c)

si sa sant physique est menace par labsence de soins appropris;

d)

sil est priv de conditions matrielles dexistence appropries ses besoins et aux ressources de ses
parents ou de ceux qui en ont la garde;

e)

sil est gard par une personne dont le comportement ou le mode de vie risque de crer pour lui un
danger moral ou physique;

Les lois qui nous rgissent procdent invitablement dun consensus collectif quant la
faon denvisager les problmes auxquels est confronte la socit puis de les enrayer. Les
recherches scientifiques produisent, elles aussi, des dfinitions propres rallier le plus grand
nombre, mais elles tchent surtout de rendre compte dune ralit changeante puis de
lexpliquer. Bien quelles ne soient pas de mme nature, les lois tant chaque fois uniques et
apparemment dfinitives l o les recherches sont nombreuses et prfrablement
volutives, il nest pas sans intrt de les prsenter la suite afin de prendre la mesure de
ce qui est institu et de ce qui est en voie dlaboration.
La ngligence est une dfaillance ou un chec dans lapplication des normes sociales
minimales de soins et dducation aux enfants. Dans les socits occidentales, cet ensemble
de normes est le rsultat, plus ou moins cohrent et stable, dune ngociation entre, dune
part, des prescriptions dcoulant de valeurs culturelles collectives et, dautre part, des
prescriptions dcoulant de lexpertise professionnelle et scientifique8.
Dfinir la ngligence envers les enfants dans les socits modernes exige donc de tenir
compte dune mosaque complexe de normes, plus ou moins claires et articules, rgissant
les pratiques de soins et dducation envers ces derniers, et du rapport que les personnes
en position de responsabilit envers les enfants tablissent avec celles-ci. Or la ngligence
nest pas simplement une question de parents. Cest aussi le constat des dfaillances ou de
lchec du milieu leur procurer encadrement et soutien dans lexercice de leur rle de
premiers responsables du bien-tre des enfants. Contrairement aux autres formes de
mauvais traitements, dfinir la ngligence, ce sera donc admettre que, dans un nombre
substantiel de cas, on doit se rfrer plusieurs facteurs de risque.
Cette mise en contexte gnrale et ces quelques mises en garde tant faites, nous pouvons
passer plus directement au travail de dfinition exig dune question aussi complexe. Ce
premier reprage nous a permis de lenvisager. Mais une description plus complte est
maintenant requise.
Une dfinition, plus lgale quoprationnelle
Ce qui particularise la ngligence cest le manque de protection ou dattention de la part de
la personne prenant soin de lenfant. la diffrence de la violence, la ngligence se dcle
difficilement en terme dvnement spcifique. Il sagit dailleurs souvent de situation
chronique. Cependant, la ngligence (ou les omissions de supervision ou de protger) est
reconnue tant par les lois provinciales que territoriales comme un motif de faire enqute. En
effet, la dfinition du concept de la ngligence est davantage lgale que clinique. Cest par
le biais de lapplication des lois provinciales et territoriales que les cas de ngligence sont
signals et enquts. Actuellement, au Qubec, cest la dfinition de Trocm et coll.9 qui
semble faire consensus dans la communaut des chercheurs. Lauteur dfinit la ngligence
partir de huit aspects caractristiques qui sont les suivants :
4

1- Dfaut de superviser entranant des svices physiques. Lenfant souffre ou est


expos un risque lev de svices physiques parce que la personne qui en prend
soin ne le supervise pas ou ne le protge pas suffisamment. Par dfaut de superviser,
on entend les situations dans lesquelles un enfant subit des svices ou est mis en
danger en raison de la conduite de la personne qui en prend soin (p. ex., la personne
qui conduit avec des facults affaiblies lorsquun enfant est avec elle ou qui se livre
des activits criminelles dangereuses avec un enfant).
2- Dfaut de superviser entranant des abus sexuels. Lenfant est ou a t expos
un risque lev dabus sexuel ou dexploitation sexuelle, et la personne qui en prend
soin est au courant ou devrait tre au courant de ce risque et ne le protge pas
suffisamment.
3- Ngligence physique. Lenfant souffre ou est expos un risque lev de svices
physiques parce que la personne qui en prend soin ne le supervise pas ou ne le
protge pas suffisamment. Cette forme de ngligence englobe une alimentation ou des
vtements non appropris ainsi que des conditions de vie insalubres ou dangereuses.
Il faut pouvoir prouver ou souponner que la personne prenant soin de lenfant est au
moins partiellement responsable de la situation.
4- Ngligence mdicale. Lenfant a besoin de soins mdicaux visant gurir,
prvenir ou soulager une souffrance ou des svices physiques, et la personne qui en
prend soin ne lui procure pas les soins, refuse de les lui procurer ou encore, nest pas
libre ou est incapable de donner son consentement pour des soins. Ceci comprend les
soins dentaires lorsquun financement est disponible.
5- Dfaut de soins pour un traitement psychologique ou psychiatrique. Lenfant
est expos un risque lev de svices psychologiques, en juger par son tat
danxit svre, son tat dpressif, son repli sur soi ou son comportement
autodestructeur ou agressif, ou est risque lev de troubles mentaux, affectifs ou
dveloppementaux qui peuvent srieusement nuire son dveloppement. La
personne qui prend soin de lenfant ne lui procure pas les soins, refuse de les lui
procurer ou encore nest pas libre ou est incapable de donner son consentement pour
des soins visant gurir ou soulager les svices. Cette catgorie comprend le dfaut
de soins en cas de problmes scolaires, tels que des problmes dapprentissage et de
comportement, ainsi que de soins en cas de problmes de dveloppement chez un
bb, tels quun retard de croissance dorigine non organique. Les parents en attente
dun service ne sont pas inclus dans cette catgorie.
6- Attitude permissive lgard dun comportement criminel. Un enfant a commis
une infraction (p. ex., vol, vandalisme ou agression) avec lencouragement de la
personne qui en prend soin, ou parce que celle-ci ne la pas supervis ou a t
incapable de le superviser adquatement.
7- Abandon. Le parent de lenfant est dcd ou est incapable dexercer ses droits de
garde et ne prend pas les dispositions ncessaires pour assurer les soins et la garde
de lenfant ; ou encore, lenfant est plac et la personne qui en prend soin refuse ou
est incapable den assumer la garde.
8- Ngligence ducative. La personne qui prend soin de lenfant lautorise
sabsenter rgulirement de lcole (cinq jours ou plus par mois), ne la pas inscrit
lcole ou le garde maintes reprises la maison. Si lenfant prsentait des troubles
mentaux, affectifs ou dveloppementaux associs lcole et que des soins avaient
t offerts, mais que la personne prenant soin de lenfant avait refus sa collaboration,
le cas tait galement class dans la catgorie dfaut de soins .

La ngligence parentale est une absence


La ngligence parentale est une absence de gestes appropris pour assurer la scurit, le
dveloppement et le bien-tre de lenfant; on la repre souvent de manire indirecte, cest-dire par lobservation de ses consquences10.
Habituellement dfinie par le fait domettre plutt que par celui de commettre, la ngligence
peut tre ou non intentionnelle. Elle est tantt apparente (comme lorsquun enfant se
prsente en classe avec une allure nglige, sans avoir pris son bain ou avec des vtements
inadquats), tantt presque invisible (du moins jusqu ce quil soit trop tard). La ngligence
peut savrer fatale en raison du manque de protection physique, de nourriture ou de soins
de sant accords lenfant; elle peut ltre galement parce quun manque damour et de
contact humain aura entrav son dveloppement. Dans certains cas, la ngligence mine
lentement et continuellement lesprit de lenfant jusqu lui laisser peu de dsir dentrer en
relation avec les autres et dexplorer le monde2. Elle est une terrible absence.
Sur le plan lgal, les cas de ngligence tablis par la cour sont dailleurs ceux o lenfant est
trouv sans les soins adquats dun tuteur, sans ressource, sans domicile ou vivant dans un
environnement physiquement dangereux. Les charges associes la ngligence refltent
ainsi un manquement extrme procurer, de manire convenable, de la nourriture, des
vtements, un abri et une attention mdicale lenfant11.
De manire gnrale, la ngligence peut tre vue comme une incapacit du systme familial
assumer les tches de protection, de soins et de socialisation des enfants12. Plus
spcifiquement, elle renvoie aux situations critiques o la sant physique ou encore le
dveloppement social, affectif ou cognitif de lenfant sont menacs en raison de lincapacit
du parent rpondre ses besoins fondamentaux, dfinis sur la base des connaissances
scientifiques et des valeurs sociales adoptes par la collectivit dont il fait partie, et
correspondant son ge et au contexte social particulier dans lequel volue sa famille13,14.
En somme, la ngligence consiste en lchec chronique du parent rpondre aux divers
besoins de son enfant sur les plans de la sant, de lhygine, de lhabillement, de
lalimentation, de la scurit, de la surveillance, de la protection, de la stimulation
intellectuelle, de lducation ou des motions, mettant ainsi en pril son dveloppement
normal. Contrairement aux autres types de mauvais traitements, cest par labsence de
comportements bnfiques lenfant plutt que par la prsence de conduites parentales
nfastes quelle se caractrise15,16,17 [2]. La distinction est majeure.
Au cur du phnomne de la ngligence, il y a lomission dagir en fonction des besoins
dun enfant de manire favoriser son dveloppement individuel et contourner pour lui
les cueils vitables14. Aussi, la ngligence se caractrise non point par la commission
dactes concrets observables, incompatibles avec les obligations parentales (comme dans le
cas des abus physique ou sexuel), mais plutt par lomission de poser les gestes qui fondent
lexercice responsable de la parentalit lintrieur dune socit donne, ce qui porte
globalement atteinte la scurit ou au dveloppement de lenfant5,18.
[2] Comme lindique la liste qui suit, cette dfinition a t compose partir de nombreuses autres. Aussi
avons-nous prfr donner les rfrences globalement plutt quaprs chacun des segments.

Le caractre transitoire ou chronique de la ngligence


La ngligence peut tre circonstancielle, cest--dire survenir la suite dun vnement
ponctuel, perturbateur de la vie familiale tels un divorce ou la maladie dun parent7.
Contrairement la ngligence motionnelle, cest dailleurs sous ce mode que se manifeste
souvent la ngligence physique ou dveloppementale19. Les cas chroniques [3] sont
toutefois les plus proccupants, soit ceux dont la ngligence persiste depuis plusieurs mois,
voire des annes, se reproduisant parfois mme de gnration en gnration7.
Une bonne partie des familles vivant de la ngligence chronique prsente des problmes
multiples, dont une profonde carence en matire de connaissances, de capacits et de
ressources. Pour leur part, celles qui connaissent de la ngligence transitoire ou pisodique
ont expriment des crises de vie rcentes pour lesquelles les stratgies et les ressources
normalement utilises pour faire face aux difficults nont pas fonctionn20.
La maltraitance transitoire est donc susceptible de rpondre aux interventions par une
amlioration sensible de la situation familiale, de sorte que la sant et la scurit de lenfant
sont moins compromises. En revanche, la chronicit correspond une situation de
ngligence et dabus qui stend sur une priode relativement longue et requiert un suivi
continu21.
Les mres faisant montre de ngligence chronique rapportent plus dvnements potentiel
traumatique que celles dont la ngligence est transitoire et, tel quen fait foi un discours
dissoci, elles prsentent davantage de traumatismes non rsolus. Il sagit plutt dabus
sexuels et de violence que de pertes affectives, et non pas dvnements isols, mais bien
de constellations de mauvais traitements vcus durant lenfance sur une longue priode. En
outre, le contexte dattachement dans lequel ils se situaient en tait un de profonde
inscurit affective8.
Le statut dattachement non rsolu, vcu depuis lenfance par les mres, est dailleurs
directement reli la ngligence parentale chronique22. Et les problmes dattachement et
de sensibilit parentale, souvent caractriss par une difficult dcoder et rpondre aux
besoins affectifs dun enfant, sont considrs aujourdhui au cur de la ngligence svre
et chronique6.
Fait noter, tandis que les mres qui font montrent de ngligence transitoire sont plus
souvent monoparentales (80 %), celles pour qui la situation est chronique sont plus
nombreuses vivre avec un conjoint (57,2 %), dont la prsence est souvent associe la
violence au sein des familles en protection, ce qui pourrait en partie expliquer leur
dpression8,23 [4].
[3] Nous traitons ici des facteurs de risque; la section 3.1, il sera question des consquences de la chronicit
sur les enfants.
[4] Avec un chantillon de petite taille, ce second article arrive des pourcentages qui se maintiennent dans ce
mme rapport, savoir que 90 % des mres faisant montre de ngligence transitoire sont monoparentales
tandis que 70 % de celles aux prises avec de la ngligence chronique vivent en couple.

Chez les mres qui font preuve de ngligence chronique, en effet, le niveau de dpression
est gnralement plus lev que chez celles dont la ngligence est transitoire. Elles sont
plus nombreuses se situer dans une zone clinique de dpression svre et, mme aprs
six annes de suivi, elles gardent toujours un potentiel dabus trs lev23.
Sur la base dobservations cliniques thier et coll.3 tracent un portrait comparatif de la
ngligence chronique et transitoire, en tenant compte des antcdents du parent et de ses
conditions de vie actuelles. Le tableau qui suit en trace les grandes lignes.

Tableau 1
3
Profil parental selon le type de ngligence
Ngligence chronique
et svre

Ngligence transitoire

- faible capacit intellectuelle


- histoire dattachement caractrise par
des ruptures ou des pertes (comme de
nombreux placements vcus durant
lenfance)
- absence dune figure dattachement stable
au cours de lenfance
- prsence de violence physique et de
ngligence (importance de lintensit et de
la dure)
- histoire dinterventions nombreuses,
ractions face laide prodigue et
persistance des problmes en dpit des
interventions.

- bonne capacit cognitive


- au moins une relation dattachement
stable dans lenfance
- reconnaissance de sa difficult affective,
capacit exprimer des motions par
rapport sa famille dorigine
- manifestation de plusieurs indices
dattachement lenfant
- au moins une exprience de travail

Conditions de vie
- dpression, sentiment marqu
actuelles du parent
dimpuissance ou problmes de sant
(ou interaction entre ses
mentale
ressources et son milieu - violence avec le conjoint
social ou familial)
- nombreuses ruptures conjugales ou avec
lentourage (famille, voisins, amis)
- faible initiative par rapport la recherche
de soutien auprs de lentourage ou des
membres de la communaut
- faible reconnaissance de ses difficults
personnelles et parentales
- absence dobjectifs visant lamlioration de
ses conditions matrielles (quotidien trs
dsorganis)
- histoire dinterventions nombreuses,
ractions face laide prodigue et
persistance des problmes en dpit des
interventions

- bonne motivation se faire aider,


reconnaissance de ses difficults
parentales
- capacit de demander de laide
lentourage
- indices de dpression qui diminuent avec
laide apporte
- absence de conjoint violent ou rupture
avec un tel conjoint
- relation conjugale et rseau social plus
stables
- bonne motivation amliorer ses
conditions de vie et sa situation
matrielle (par exemple, organisation du
quotidien)

Antcdents
du parent
(ou ressources internes)

Le profil de ngligence chronique et svre prsente le pronostic de diminution des


conduites parentales de maltraitance le moins favorable. Le profil de ngligence transitoire
est le plus susceptible de bnficier de laide extrieure et le parent a besoin de protection
pour un temps limit seulement.
Parmi cet ensemble de facteurs, les mres qui demeurent les plus vulnrables ou les plus
risque de ngligence, au terme des programmes dintervention, sont celles qui prsentent
des indices svres de dpression, qui dmontrent une capacit cognitive plus faible, qui
ont vcu une histoire de violence ou de ngligence tt dans leur enfance et qui vivent avec
un conjoint violent3. Et la dure de la ngligence est notamment relie la dtresse
psychologique et aux problmes de sant mentale des mres24. Actuellement, plusieurs
auteurs voient la ngligence comme une situation qui se caractrise par la chronicit,
notamment celle que lon retrouve en protection de la jeunesse.

La dynamique relationnelle parent-enfant


La ngligence lgard des besoins fondamentaux de lenfant, quils soient dordre physique
(tre nourri, vtu, abrit, protg, soign) ou ducatif (tre stimul, surveill, supervis,
encadr), semble relever essentiellement dune dfaillance ou dun chec combler les
besoins primaires dordre psychologique quont tous les enfants de pouvoir compter sur
lattention et la disponibilit des adultes de leur entourage immdiat14. Autrement dit, la
ngligence motionnelle prsiderait toutes les autres formes.
Sous langle de lidentification des besoins fondamentaux de lenfant, la ngligence relve en
fait dune double perturbation5,14,18 :

Une perturbation svre de la relation parent-enfant, caractrise par la


difficult des parents manifester une disponibilit motionnelle face aux besoins
de base des enfants, compromettant ainsi leur dveloppement sur le plan
physique, cognitif, affectif ou social.

Une perturbation des rapports entre la famille et la collectivit,


caractrise par un rapport disolement qui limite le soutien aux parents et les
expriences relationnelles alternatives qui permettraient de rpondre
adquatement aux besoins des enfants.

2.5.1 La relation parent-enfant


En particulier, thoriciens et praticiens reconnaissent que la relation parent-enfant est au
cur des cas svres et chroniques de ngligence7. La ngligence est une perturbation
relationnelle svre o le parent ne se montre pas motionnellement disponible pour
rpondre aux signaux de lenfant25.
Afin dexpliquer comment et pourquoi surviennent les comportements de ngligence, on
recourt une approche qui intgre la thorie du dveloppement et la thorie cognitive du
traitement de linformation. On identifie ainsi quatre stades o les parents peuvent chouer
rpondre aux besoins signals par les enfants : (a) ils ne peroivent pas le signal; (b) ils
interprtent le signal comme ne ncessitant pas de rponse parentale; (c) ils savent quune
rponse est requise, mais ne disposent daucune; (d) ils slectionnent une rponse, mais ne
parviennent pas la mettre en uvre26. Fusionnant les deux derniers stades, Crittenden26
propose cette typologie des parents qui font preuve de ngligence :
1. Le parent trs isol, dprim et prsentant des dficits cognitifs importants27, qui
ninteragit pas avec lenfant dont il ne semble percevoir lmotion; ce dernier ne
demande dailleurs plus rien et ne pleure pas, comme sil savait que, quel que soit
son niveau de besoin ou de dtresse, il nobtiendra pas de rponse.
2. Le parent qui nglige son enfant en raison dune mauvaise interprtation de
lmotion de celui-ci.
10

3. Le parent qui peroit et interprte correctement lmotion de lenfant, mais se sent


impuissant y rpondre efficacement; souvent dpass par les vnements, il
dispose de peu de moyens matriels et manque de soutien social pour satisfaire les
besoins de lenfant3.
Avec une enfance trs souvent marque dexpriences traumatiques, les parents aux prises
avec la ngligence affrontent des menaces qui proviennent la fois des blessures vives ou
engourdies de leur propre histoire et des pressions exerces par les demandes quotidiennes
des enfants comme par les sources externes de stress, telles la stigmatisation et les
privations relies aux difficults conomiques et relationnelles. Dans lunivers de ces
parents, labsence de repres concernant les besoins des enfants sajoute aux pressions du
quotidien et donne dailleurs souvent, aux demandes de ceux-ci, le sens dune surcharge,
dune provocation dlibre ou dun caprice quelconque7.
Diverses tudes ont mis en vidence une forte association entre la ngligence et plusieurs
facteurs, dont ceux lis lenvironnement culturel (organisation, rles, normes) ou social
(pauvret, isolement), comme lhistoire individuelle des parents (intolrance face au bb,
toxicomanie, troubles mentaux, dficience intellectuelle, antcdents de ngligence ou
dabus) ou des enfants (prmaturit, faible poids la naissance, handicap)3,7. Sil est
raisonnable de croire que certains de ces problmes peuvent rendre un parent peu
disponible et peu lcoute des besoins de son enfant, son tour, la ngligence elle-mme
peut mener au dveloppement de problmes plus srieux encore; notamment dans le cas
o le fait de ngliger les besoins de son enfant entrane chez celui-ci des comportements
qui accentuent les problmes relationnels et, par la suite, les actes de ngligence. Ainsi, une
ngligence, au dpart circonstancielle, peut devenir chronique en occasionnant un cercle
vicieux de problmes relationnels7. Or quelle est ici la place singulire dvolue au pre ou au
conjoint ?

2.5.2 La place du pre ou du conjoint


Plusieurs auteurs rapportent de la violence domestique au sein des familles vivant de la
ngligence, ou la prsence dinstabilit conjugale marque6. La violence domestique survient
dailleurs dans 40 % des cas et, 80 % des fois, elle prcde la ngligence28.
Au sein des foyers o lon retrouve de la ngligence, larrangement relationnel qui prvaut
entre les hommes et lensemble des enfants qui font partie de leur vie est trs
exceptionnellement celui dune famille intacte. La majorit dentre eux ont vcu une rupture
avec au moins un de leurs enfants biologiques, ce qui contribue fragiliser les liens entre
pres et enfants. De mme, prs de la moiti dentre eux vivent avec les enfants de leur
conjointe; par consquent, dans la construction du lien avec ces enfants, ils doivent
composer avec la prsence dune ou plusieurs autres figures paternelles et aussi avec le
statut que la mre leur assigne auprs des enfants. Enfin, prs des deux tiers dentre eux
ont des contacts rguliers avec au moins trois enfants, ce qui vient ajouter la complexit
relationnelle vcue par ces hommes dj considrs comme vulnrables18.

11

Les problmes familiaux graves ont toujours exist. On peut se demander cependant si la
priode actuelle noffre pas moins de soutien aux parents en difficult. Les pressions
professionnelles, lisolement de la famille tendue et la multiplication des mres seules, la
dvaluation certaine du rle du pre comme source de revenus et guide moral peuvent
expliquer la moins grande tolrance parentale envers les enfants lors de difficults aigus et
la tentation de les rejeter ou de leur faire porter le stress vcu lextrieur de la famille29.
3. Les enfants : les effets de la ngligence
Dans un effort de synthse, des chercheurs14 prcisent que les consquences de la
ngligence sur les enfants se manifestent dans quatre domaines.
1. Une augmentation des risques de mortalit, imputables des vnements isols tels
que la noyade, la suffocation, lempoisonnement ou les chutes alors que lenfant est
laiss sans surveillance.
Une augmentation des risques de morbidit physique, tels lexposition prnatale
lalcool ou dautres psychotropes, les lsions et dommages crbraux causs par
des accidents ou le dfaut de procurer les soins mdicaux disponibles que peut
requrir un enfant.
2. Une augmentation des risques dexposition dautres formes de mauvais
traitements, tels les abus physiques, psychologiques ou sexuels.
3. Une restriction considrable des occasions normatives qui, en complment aux
relations familiales, pourraient contribuer soutenir le dveloppement cognitif,
affectif et social des enfants en les faisant participer divers contextes
socioducatifs.
Une restriction des alternatives relationnelles positives qui pourraient jouer un rle
compensatoire, voire protecteur, eu gard certaines lacunes parentales.
4. Des squelles dveloppementales, directement attribuables la ngligence parentale
mais influences galement par les consquences des trois domaines prcdents, et
touchant les quatre dimensions suivantes :
a) la dcouverte sensorielle du monde et le dveloppement neurocognitif;
b) lengagement mutuel et la communication;
c) lexpression et la rgulation des affects;
d) lattachement et les reprsentations de soi et des autres.
Le tableau 2 donne un rsum des effets de la ngligence pour chacune des quatre
dimensions ci-haut mentionnes en relation avec la priode du dveloppement de
lenfant.

12

Tableau 2
14
Effets de la ngligence sur lenfant
Dcouverte sensorielle du monde
et le
dveloppement neurocognitif

Lengagement mutuel et la
communication

Lexpression et la rgulation des


affects

Lattachement et les reprsentations


de soi et des autres

Petite
enfance

Lenfant ne dispose pas du cadre


social lui permettant une
exploration fructueuse du monde
qui lentoure. Par consquent,
soit il se retire en lui-mme, soit
ses dcouvertes seffectuent de
manire avide et dsordonne.

Lenfant constate que ses tentatives


dengagement auprs de ses proches
se soldent par des checs. Soit on ne
rpond pas ses appels, soit il est
expos un dferlement de messages
qui le rendent confus ou lapeurent sil
y peroit de lhostilit.

Ne se croyant pas suffisamment


important pour quon se soucie de lui,
et ayant acquis la conviction que les
personnes en mesure de le protger
et de le rconforter sont aussi sources
de peur et dinconfort, lenfant fait
tout ce quil peut pour sattacher des
figures imprvisibles et peu sensibles
ses signaux de dtresse.

Priode
prscolaire

Avec des retards accumuls sur le


plan neurocognitif (attention,
concentration, mmoire,
planification), le monde prend
pour lui un caractre imprvisible,
voire hostile dans les cas o il est
aussi violent.

Comme il a peu dincitatifs utiliser


les mots pour changer avec son
entourage, il apprend sexprimer par
des actions parce que cest la forme
de communication quon utilise
principalement avec lui.

Rgulirement expos des tats


motionnels ngatifs, intenses et
prolongs, lenfant sen remet des
systmes
daction
pradapts
(fermer les yeux, tourner la tte) ou
utilise au maximum les maigres
ressources
cognitives
dont
il
dispose, sans pouvoir mettre en
place les stratgies de rgulation
affective plus complexes dont aurait
d le doter son entourage.
Son registre motionnel demeure
restreint et assez peu diffrenci, ce
qui pose problme dans ses
relations sociales. Et sil est
maintenant plus habile moduler
ses tats motionnels, le rsultat
est rarement ressenti comme
satisfaisant.

Priode
scolaire

Afin de contrler la raction parentale,


il continue soit dexprimer
extrieurement autre chose que ce
quil ressent lintrieur, soit de
manifester trs fortement sa colre et
sa dtresse. Ce type de relation
dattachement lamne dvelopper
des reprsentations clives (soit
ngatives, soit idalises) de lui-mme
et de ses proches.
Il ne croit pas que ses efforts
Peu soucieux des autres comme on
Lcart entre son registre
Lorsquil dbute lcole, il a tendance
peuvent lui procurer des russites sest peu souci de lui, une attitude
motionnel et celui des autres
se percevoir plus comptent que ne le
et il renonce facilement. Il
gocentrique lamne tre ignor
saccrot, tandis que saffirment les
juge son enseignant. Avec le temps, il
manifeste, en outre, des
voire rejet par ses pairs. Ses faibles
stratgies peu efficaces quil a
finit toutefois par se considrer moins
problmes de comportements qui habilets verbales compliquent encore labores la priode prscolaire. Il comptent et moins accept par les
interfrent avec ses
plus ses rapports sociaux et la raction en rsulte des situations
autres, ce que confirme dailleurs son
apprentissages.
des autres son retrait (de crainte) ou relationnelles difficiles qui droutent enseignant.
ses agressions (de colre) lui sont
notamment les ducateurs et les
une forme dengagement et de
incitent se dsengager ou
communication familire.
vouloir contrler la conduite de
lenfant.

13

3.1 Effets de la chronicit


Les enfants victimes de ngligence svre chronique prouvent plus de problmes
motionnels (anxit, dpression) et ont tendance manifester davantage de
comportements agressifs et de problmes de retrait social que les enfants victimes de
ngligence svre transitoire. En outre, au terme de 6 ans dintervention, leurs problmes
gnraux de comportement prsentent un niveau clinique significativement plus lev que
ces derniers30.
La dure dexposition la ngligence est donc relie aux problmes comportementaux des
enfants et, en particulier, au-del de deux ans, les effets pourraient tre prjudiciables sur
leur capacit ultrieure dadaptation sociale24. La multiplication des mauvais traitements est
dailleurs associe une plus grande faiblesse sur le plan du fonctionnement social et
cognitif lcole31.
La ngligence parentale chronique est aussi associe une symptomatologie traumatique
chez les enfants32. Plusieurs chercheurs amricains affirment quil est maintenant ncessaire
de considrer les enfants svrement violents et ngligs comme des victimes de trauma
gnrant des squelles pour lensemble du dveloppement3,25. la suite de traumatismes,
ces enfants sont risque de dvelopper des problmes de comportement levs30.
Respectivement, 30 % et 41 % des enfants ngligs se situent dans le registre clinique des
problmes de comportements intrioriss et extrioriss33. Aussi la chronicit est-elle une
autre dimension essentielle prendre en considration.

3.2 Effets avec ou sans abus physique


Quils soient ou non victimes de violence, les enfants ngligs se caractrisent par un QI
sous la moyenne et un retard du dveloppement qui stend au langage, au graphisme et
la motricit25. Or les deux groupes se distinguent sous plusieurs autres aspects.
Dune part, les enfants ngligs mais non violents sont davantage retirs socialement; les
adultes les dcrivent comme tant plus passifs, impuissants face aux stress et prsentant
dimportants retards du dveloppement25. Dautre part, on observe gnralement davantage
de comportements dagressivit, de dlinquance et dextriorisation lorsque les enfants
ngligs sont galement soumis de labus physique34. Le portrait des enfants ngligs sans
abus physique couvre un ensemble relativement restreint de domaines cognitifs dficitaires.
Leurs difficults surviennent sur le plan de la dextrit manuelle, de lattention auditive, de
la fonction visuographique [5] et du langage, et fait notable, ils se classent mieux que les
enfants ngligs avec abus physique sur le plan de lempan visuospatial [6], de
lapprentissage non verbal et de larithmtique35,34.

[5] La fonction visuographique rfre la capacit de copier des figures gomtriques.


[6] Lempan visuospatial rfre la capacit rappeler une squence de cubes pointe par lvaluateur comme
dans le WAIS.

14

Le portrait des enfants ngligs avec abus physique implique une plus vaste tendue de
fonctions dficitaires. Leurs difficults surviennent sur le plan de lendurance et de la
dextrit manuelle; de lattention en modalit visuelle aussi bien quauditive; de la mmoire
de travail; de la mmoire et de lapprentissage en modalit verbale; de la fonction
visuographique; du langage; des fonctions excutives et des fonctions intellectuelles35,34. En
effet, en plus dune capacit dattention infrieure, ils prsentent autant de difficults lors de
tches automatiques que lors de tches contrles, et plus particulirement lors de tches
complexes sollicitant les fonctions excutives36, comme ils prouvent aussi des problmes
dhabilet motrice, de dveloppement moteur et dintgration visuelle et motrice37.
Les diffrences observes supposent une gradation des effets du milieu. Ainsi, la ngligence
seule apparat moins dommageable sur le fonctionnement neuropsychologique que ne lest
la ngligence accompagne de mauvais traitements physiques34. Un autre texte va dans ce
sens38. Les enfants ngligs avec abus physique prsentent en effet les dficits cognitifs les
plus importants tant en ce qui concerne les capacits dattention, de rapidit et dadaptation
quen regard des capacits rsoudre des problmes, abstraire et planifier.
Quant aux enfants ngligs sans abus physique, ils se distinguent aussi des enfants tmoins
[7] par la faiblesse de leurs capacits dattention, de rapidit et dadaptation, mais de faon
surprenante, ils prsentent de meilleures capacits rsoudre des problmes, abstraire et
planifier38.
On peut postuler que les dficits observs chez les deux groupes denfants ngligs, au
chapitre des capacits dattention, de rapidit et dadaptation, sont le rsultat dun retard
gnral du dveloppement crbral, attribuable au manque de stimulation de leur
environnement.
Toutefois, les meilleures capacits des enfants ngligs sans abus physique orientent les
interprtations vers une forme de rsilience propre un milieu exempt de violence
physique. Ceci suppose galement que la ngligence avec abus physique aurait des effets
plus nfastes sur les fonctions cognitives que la ngligence, seule. Voici le rsum de ce qui
distingue les enfants ngligs des enfants violents au cours de leur dveloppement quant
aux aspects social, motionnel et cognitif tels que prsent par thier et Nolin39.

[7] Ces enfants frquentent les mmes coles mais ne vivent pas dans un contexte de maltraitance et ne
prsentent aucune condition mdicale qui aurait un impact ngatif sur les tests neurologiques.

15

Tableau 3
39
Ngligence et violence : des impacts diffrents

Priode prscolaire

Enfants ngligs

Comportements sociaux

- Moins obissants envers les adultes. Colre exprime envers - Obissance compulsive envers les adultes.

Attachement

Fonctionnement cognitif

Enfants violents

adultes (Crittenden et al., 1988; Shields et al., 1998).


- Les autres sont perus comme tristes, blesss, anxieux.
- Reprsentations ngatives de soi. (Toth et al., 1997).
- Plus retirs socialement, plus apathiques (Camras &
Rappaport, 1993; Erickson et al., 1989).

Dsir de plaire aux parents (Crittenden et al, 1988; Shields et al., 1998)
Reprsentations ngatives des autres.
Reprsentations un peu plus positives de soi. (Toth et al., 1997).
Plus agressifs envers les autres enfants (Camras & Rappaport, 1993;
Erickson et al., 1989).

- Attachement dsorganis (Barnett, Ganiban et Cichetti,


1999).
- 50% attachement anxieux/ambivalent (Egeland et al.,
1981).
- Enfant exprime peu affection.
- Ne dispose pas dun cadre social permettant une exploration
fructueuse.
- Se retire en lui-mme, dcouvertes dsordonnes.

- Attachement dsorganis (Barnett, Ganiban et Cichetti, 1999).


- Attachement anxieux/ambivalent (Egeland et al., 1981).
- Enfant exprime autre chose que ce qu'il ressent (cache sa dtresse).
- Indices de dissociations (Mainly et al., 2001).
Tendances dvelopper des relations clives (ngatives ou idalises).
- Le monde est imprvisible et hostile.
- Plus de dpression (Toth et al., 1992).

- Retard de dveloppement sur le plan gnral (chelles de


- Retard du dveloppement du langage mais moins svre que les ngligs
dveloppement comme le Bayley) (Trickett, 1993;
(Alen & Oliver, 1982; Culp et al., 1991).
Crittenden, 1981).
- Retard de dveloppement du langage (Alen & Oliver, 1982; - Dficit du rendement cognitif, moteur et langagier (Prasad et al., 2006).
Culp et al., 1991).
- Retards de croissance lis la ngligence (Flaherty & Weiss, - Retard du dveloppement (Bayley, Erikson et al., 1983).
1990).
- Le vocabulaire rceptif dficitaire (Perry et al., 1983).

Rsum sur la priode prscolaire


La ngligence vcue avant lge de 6 ans, entrane plusieurs problmes de dveloppement (langage, cognitif, social). Les consquences de la ngligence en bas ge seraient
encore plus graves que ceux de la violence (Hildyard & Wolfe, 2002; Mainly et al., 2001; Sameroff, 2000).
Hypothse : Labsence de contact avec la figure dattachement ou la prsence de parents dtachs entranerait des effets plus nfastes que la violence, o les parents ont
des exigences levs, voire irralistes, mais ils demeurent plus engags.

Priode scolaire

Enfants ngligs

Enfants violents

Effets socio-motionnels

- Attachement anxieux/ambivalent (Finzi et al., 2000).

- Attachement anxieux/vitant (Finzi et al., 2000).

16

- Vision ngative deux-mmes et des autres (Shields et al.,


2001).
- Peu dempathie, dacceptation des autres, peu de capacit
rgler des problmes.
- Enfants plus retirs socialement, moins populaires que les
violents.
- Manque dhabilits sociales.
- Enfants non coopratifs.
- Plus immatures, plus turbulents.
Fonctionnement cognitif

- Retard de dveloppement, de croissance et de motricit


(Erikson et al., 1989).
- Troubles (et retards) dans lacquisition du langage (Perry et
al., 1983; Coster et al., 1993).
- Rendement intellectuel plus faible (Oates & Peacock, 1984;
Urquiza et al., 1994).
- valuation neuropsychologique des enfants ngligs :
dficits sur le plan de la dextrit manuelle, de lattention,
des fonctions visuo-graphiques et de langage (Nolin, 2004,
2006).
- Plus faible rendements scolaires (Wordarski et al., 1990).

- Idem : Vision ngative deux mmes et des autres (Shields et al., 2001)
- Attribution hostile (parents, amis, professeurs), surtout garons.
- Plus agressifs envers les adultes.
- Plus agressifs envers leurs pairs.
- Plus agressifs envers leur fratrie.
- Plus destructeurs (Bousha et al., 1994).
- Faible maturit cognitive (Trickett, 1993).
- TDAH et trouble du dveloppement (Kolko et al., 1990).
- Faible QI et scores de lecture (Oates et al., 1984)
- Le vocabulaire rceptif dficitaire (Perry et al., 1983).

Rsum de la priode scolaire


Le portrait des enfants ngligs lge scolaire est similaire celui des plus jeunes. Encore une fois les enfants ngligs sont plus associs des problmes cognitifs svres,
davantage que les violents. Les enfants ngligs seraient plus internaliss que les abuss physiquement et auraient encore plus de problmes motionnels que les enfants
violents. Lagressivit des enfants violents sobserve avec les pairs et les adultes.
- Des dficits cognitifs divers sont observs tant chez les enfants ngligs quabuss physiquement.
- La ngligence a un effet plus svre que labus physique.
- La ngligence seule est moins svre que la ngligence avec abus physique.
- La ngligence est plus dommageable pour le dveloppement du langage, le dveloppement psychosocial et la capacit dempathie que labus physique (Augoustinos, 1987).
- Les enfants ngligs dmontrent moins de russite scolaire tandis que les enfants abuss physiquement se distinguent par un nombre plus lev de suspensions et de
rfrences pour des problmes de discipline (Eckenrode et al., 1993).

17

3.3 Leffet sur lenfant de certaines complications parentales


Si le caractre chronique de la ngligence est un facteur aggravant, on observe aussi une
situation de ngligence parentale plus srieuse chez les enfants des mres souffrant de
dficience intellectuelle, de problmes de sant mentale ou de toxicomanie17. La sant
mentale des parents, incluant les dsordres lis lusage de substances nocives, sont des
facteurs importants et souvent mconnus qui contribuent la maltraitance des enfants et
peuvent influencer le dveloppement de leur cerveau que ce soit directement, travers la
transmission dune vulnrabilit familiale ou gntique, ou indirectement en interfrant avec
des soins parentaux appropris28.
En dfinitive, la ngligence a un impact srieux et durable sur le dveloppement cognitif et
le comportement social des enfants. Sils survivent physiquement, ces enfants manquent
souvent de confiance, de concentration et des habilets sociales qui leur permettraient de
russir lcole et dans leurs relations. Lattitude quils adoptent en classe les prdispose
une succession dchecs et de dceptions jusqu ce que survienne quelque chose qui
puisse faire pour eux la diffrence2.

3.4 Les enfants ngligs motionnellement


Deux auteurs se sont tout spcialement attards ce qui caractrise la ngligence
motionnelle2. Selon eux, mme dans les cas beaucoup moins svres que celui dun dficit
de dveloppement, ses consquences long terme sont particulirement remarquables, et
notamment chez les enfants dont les parents sont jugs psychologiquement non
disponibles. En effet, limpact le plus profond de la ngligence motionnelle survient alors
quelle est le moins susceptible dtre dtecte puisque lenfant nest pas en ge den parler.
Il nest donc pas tonnant que cette ngligence prcoce ait une telle influence puisque tout
lunivers du jeune enfant tourne autour de son premier dispensateur de soins.
La ngligence motionnelle aurait un effet dramatique sur le dveloppement de lenfant, en
particulier au cours de ses premires annes de vie. La thorie de lattachement propose
dailleurs que le lien quil tablit alors avec la personne qui prend soin de lui soit le prototype
de toutes ses relations ultrieures. Les enfants victimes de ngligence motionnelle
sattendent ne pas obtenir des autres ce dont ils ont besoin, de sorte quils nessaient
mme pas de solliciter chaleur et soin. Ils sattendent tre inefficaces et ne pas russir
ce quils entreprennent, de sorte quils sabstiennent de toute tentative. De tels
comportements dcouragent souvent les professeurs et les camarades de ces enfants, ce
qui a pour effet de perptuer leurs expriences relationnelles antrieures et de renforcer
leurs attentes ngatives face eux-mmes et aux autres. maints gards, mme si la
ngligence motionnelle (indisponibilit psychologique de la figure dattachement) est la
plus subtile, ses effets en sont autant dvastateurs que ceux des autres formes de mauvais
traitements.

18

4. Les parents : caractristiques des familles o il y a ngligence


4.1 Situation socioconomique
Linsuffisance de soins appropris et attentionns envers les enfants est souvent lie la
condition socioconomique des familles25. En comparaison avec celles o svissent dautres
types de mauvais traitements, les familles o il y a ngligence tirent en effet une plus faible
proportion de leur revenu dun emploi temps plein (41 %) et une plus forte de prestations
dassurance-emploi ou daide sociale (34 %); de mme, elles sont moins nombreuses tre
propritaires du logement quelles habitent (19 %) et plus nombreuses avoir dmnag
dans lanne (35 %)40. Plus de 60 % des familles, o les enfants sont valus en danger de
ngligence ont un revenu annuel de moins de 15 000 $. Pauvres parmi les pauvres, ces
familles manquent particulirement de ressources matrielles, de support affectif et
dducation. Ces indicateurs de pauvret sont plus souvent associs la ngligence qu
dautres formes de maltraitance41.

4.2 Caractristiques sociodmographiques


Le jeune ge des parents. De 36 % 51 % des cas retenus en protection proviennent
dun foyer o la mre a eu son premier enfant avant lge de 20 ans. Lincidence importante
de ngligence et dabus dans cette population serait lie, dune part, aux nombreux facteurs
de risque prsents dans lenvironnement de ces jeunes mres (appartenance un milieu
dfavoris, manque de soutien social, manque doccasions dapprentissage) et, dautre part,
leur faible niveau de connaissances et dhabilets parentales. De plus, il sagit dune
clientle qui se retrouve rgulirement dans des contextes familiaux o il y a prsence
dabus sexuel, de ngligence et de violence25.
On mentionne le jeune ge des mres qui font preuve de ngligence, particulirement lors
de leur premire grossesse, et certaines caractristiques de lenfant la naissance. On
souligne galement la personnalit immature des parents, leur difficult saisir le
comportement de lenfant et la relation quils ont avec lui, puis les attentes irralistes des
mres son gard, sans doute attribuables la faible connaissance quelles ont de ses
besoins. On rappelle enfin le facteur aggravant que constituent les familles nombreuses et
les situations o la mre est le seul soutien de la famille2,42,43,44,45,46.

Lisolement social et le manque de soutien. La composition du rseau social des


familles vivant de la ngligence diffre de celles o se manifestent dautres types de
mauvais traitements, notamment par le peu dchanges entre ses membres47,48, ou qui sont
plutt brefs et ngatifs. Le parent choue ainsi dvelopper des liens satisfaisants et
durables avec son entourage25. Aux tats-Unis, les femmes faisant preuve de ngligence
vivent souvent avec leur propre mre, sans que celle-ci soit disponible psychologiquement2,
un phnomne peut-tre typique des populations de culture noire amricaine o laide
sociale est rduite au minimum. Au Qubec, les mres francophones aux prises avec la

19

ngligence cohabitent peu avec leur famille dorigine et comptent plus sur leur enfant que
sur leur propre mre pour avoir du soutien psychologique, un rle quil ne peut assumer.
Dans les familles o il y a ngligence, lensemble des responsabilits envers lenfant,
incluant la responsabilit financire, est assum par la mre; elle cohabite habituellement
avec un conjoint pour une dure moyenne de 46,4 mois, et celui-ci assume trs peu de
tches parentales25.
Les parents aux prises avec la ngligence sont socialement isols ou mal supports par un
milieu qui apparat dpourvu dentraide, o lon note la solitude des mres et mme jusqu
linsularit des familles43,49,50.

4.3 Caractristiques psychologiques


Sant mentale. Les familles o se vit de la ngligence connaissent souvent des
vnements qui les soumettent un niveau trs lev de stress, encaiss par les parents;
on note plus particulirement la tension que vivent les mres et le stress parental quelle
prouvent2,17,51. Les mres faisant montre de ngligence manifestent plus de signes de
dpression que les mres dun chantillon normatif52. Elles sont plus susceptibles davoir
elles-mmes connu une histoire de soins inadquats, de violence ou dabus sexuel16,21,35,53.
Par rapport un groupe contrle de mme niveau socioconomique, l o il y a ngligence,
les mres prsentent des niveaux de dpression plus levs, elles ont plus souvent t
lobjet dun placement dans leur enfance, elles ont t victimes de plus de violence et dabus
sexuels dans leur famille dorigine1,54. En outre, les problmes de dpression des parents
sont frquemment associs une consommation abusive de drogue ou dalcool. En somme,
chez plusieurs de ceux qui manifestent de la ngligence, on retrouve des facteurs associs
tels une conduite de vie marginalise (par exemple, de la prostitution), des problmes de
toxicomanie, de dpression, de sant mentale ou de la dficience intellectuelle25.
Toxicomanie. Lalcoolisme ou la toxicomanie affectent galement les parents aux prises
avec la ngligence55. Labus dalcool ou de drogue des parents est un facteur de risque qui
contribue lincapacit des parents prendre soin de leurs enfants. lautomne 1998,
parmi les signalements retenus pour ngligence par la DPJ, 45 % des enfants vivaient au
sein de famille abusant de substances. Ces enfants, comparativement ceux dont le milieu
de vie est exempt dabus de substances, sont :
-

plus nombreux avoir eu un signalement retenu;


plus nombreux avoir vcu une prise en charge antrieure par les centres
jeunesse;
plus nombreux subir la situation de ngligence depuis au moins 6 mois;
plus souvent valus par les intervenants comme prsentant un dveloppement
compromis;
plus souvent rfrs vers un placement56.

20

Les antcdents parentaux. Les mres qui font preuve de ngligence ont plus souvent
t retires de leur foyer tout comme elles ont plus souvent t victimes dabus sexuels et
de violence physique et psychologique dans leur famille immdiate, quelle soit dorigine ou
daccueil. Ce nest donc pas tant la frquence des infortunes connues dans lenfance que
leur gravit qui dtermine les comportements ultrieurs de maltraitance1.
La svrit des expriences dabus parentaux vcues dans lenfance de la mre est certes
considrer57. Mais tandis quune faible qualit des relations dattachement accrot la
probabilit de transmission de la maltraitance parentale, on estime que le degr de
frquence ou de svrit des mauvais traitements subis dans lenfance na ce mme effet
daccroissement quen ce qui concerne les formes les plus graves dabus sexuel58.
Bref, les parents aux prises avec la ngligence en ont souvent t victimes eux-mmes ou
ont connu labus, et ils ont t marqus par labsence dune figure dattachement
stable7,59,60,61.
Ces antcdents de vie sajoutent aux difficults actuelles et persistantes qui augmentent le
risque de ngligence telles que des problmes de dpression, danxit, dalcoolisme ou de
toxicomanie6,62,63,64,65,66.
Bon nombre dtudes montrent en effet que les expriences dabus vcues en bas ge
favorisent notamment lapparition de dsordres dpressifs chez ladulte. Bien que les parents
dpressifs ne soient pas ncessairement des gens qui maltraitent leurs enfants, la relation
en est perturbe, ce qui les prdisposerait adopter leur endroit des comportements de
ngligence ou dabus23,67.
Il existe une relation bien dmontre entre les expriences de mauvais traitements vcus
dans lenfance et la dpression ultrieure. Cependant, les mres prouvant le plus de
difficults parentales long terme sont celles qui, outre les dsordres dpressifs, vivent les
consquences de traumatismes non rsolus67. Il sagit dun facteur important.
Les effets psychiques dun traumatisme ne semblent pas se rsorber avec le temps. Au
contraire, un grand nombre de victimes dabus dans lenfance ont tendance transposer
leur problme lge adulte, notamment parce que le traumatisme active un ensemble de
mcanismes psychiques qui nuisent gravement la sensibilit parentale et au
dveloppement de relations affectives. Parmi les parents abuss, ceux qui reproduisent ce
comportement avec leur enfant ont dailleurs vcu davantage de traumatismes8,68.
En rsum, les ruptures vcues dans lenfance avec les figures dattachement, de mme que
les mauvais traitements connus en bas ge, favorisent lapparition de dsordres dpressifs
chez ladulte et demeurent des sources de traumatismes psychiques qui peuvent nuire
considrablement son rle de parent17.
Ltude de Egeland et al., ralise en 198657, dmontre que 70 % des parents ayant connu
une histoire dabus svre au cours de lenfance perptuent cette situation auprs de leurs
propres enfants. Davantage isols sur le plan motionnel, ces parents ont tendance se
replier sur eux-mmes et viter les relations dintimit et de support avec un partenaire

21

stable. Le modle de reprsentation quils se sont difi sur la base de leurs expriences
premires en est un de rejet et dinsensibilit57.
Tout comme le modle de reprsentation, une fois limage de soi bien tablie, elle savre
trs difficile changer. Les individus abuss peuvent en effet crer des relations qui
confirment ultrieurement la pitre opinion quils ont deux-mmes en maltraitant leur
enfant ou leur partenaire, ou en rejouant le rle de victime avec un compagnon. Ce qui, en
retour, perptue le cycle des abus. Avec dirrpressibles besoins inassouvis, et de manire
parfaitement irraliste, les parents demandent de laide aux enfants. Lorsque les enfants ne
peuvent y rpondre, les parents deviennent enrags et frustrs, dchargeant leur colre en
abusant physiquement et motionnellement deux57.
De toute vidence, le fait davoir t eux-mmes victimes ne dispose pas les parents
compatir avec leurs propres enfants et sabstenir dabuser deux; leur propre modle de
parent susceptible dabus et non aimant est bien intgr, puis il sapplique automatiquement
et sans quils en aient conscience57.
Les enfants maltraits sont considrs risque de devenir eux-mmes des parents qui font
preuve dabus et lapprentissage par observation pourrait en tre le mcanisme. Toutefois,
dans la population gnrale, comme les deux tiers des enfants maltraits chappent au
cycle intergnrationnel des mauvais traitements69,70, un mcanisme additionnel est donc
ncessaire afin dexpliquer pourquoi certains perptuent la maltraitance et dautres pas. La
dissociation pourrait tre lun des mcanismes soutenant le cycle intergnrationnel des
mauvais traitements. Bien quelle favorise la survie psychologique de lenfant tandis quil
subit des svices, la dissociation peut aussi avoir pour rsultat que se dveloppe chez lui la
tendance maltraiter plus tard70.
Difficults cognitives. Les parents qui cumulent divers facteurs de risque, dont des
retards intellectuels, reprsenteraient les cas les plus proccupants de ngligence35. Dans
ltude de Palacio-Quintin et coll., 199571, on trouve que prs de la moiti (48,7 %) des
mres manifestant de la ngligence se trouvent sous le 25e centile du QI de la population
gnrale et 78 % de celles qui prouvent des difficults cognitives prsentent des
problmes de ngligence chronique54. Certaines tudes attestent par ailleurs que le niveau
dincomptence parentale nest directement fonction du degr dintelligence que si le score
QI se trouve sous les 50 ou 6040,72,73,74,75. En fait, plus que le seul QI, la comorbidit
psychiatrique, labsence de soutien social, les conditions de stress et de pauvret tout
comme les expriences de ngligence et dabus vcues dans lenfance qui coexistent
frquemment avec un faible niveau intellectuel sont autant de facteurs associs
lincomptence parentale40,76.
Les mres souffrant de dficience intellectuelle sont parmi les plus dmunies de notre
socit. Elles prouvent des problmes multiples et complexes qui sont rarement pris en
compte par les programmes dintervention. On peut prsumer que, lorsquelles font preuve
de ngligence, cest en raison notamment de leur maladresse rpondre aux besoins
de leur enfant17. Sans nier limportance des limites cognitives des personnes prsentant des
incapacits intellectuelles, il savre essentiel de considrer lensemble des besoins du
parent et de sa famille afin de raliser des interventions efficaces20, et denvisager des

22

programmes dducation qui saccordent aussi leurs caractristiques affectives et


sociales17. On estime cependant que moins du quart de ces familles pourront ventuellement
acqurir assez dautonomie pour assurer une ducation adquate leur enfant6,77.

5. Prvention
5.1 Une rponse sociale au phnomne de la ngligence
On la vu dj, la violence ou la ngligence envers lenfant ne doit pas tre considre, ni
traite comme un problme individuel, mais plutt comme un phnomne concernant tous
les membres de la famille3. Plus quen matire dinterventions curatives, dans le domaine
des actions prventives, on en vient rapidement dborder non seulement le couple de
parents et la famille largie, mais aussi les services, pour ouvrir sur lensemble de la socit.
Contrairement aux ides reues, la ngligence lendroit des enfants ne saurait tre
imputable aux seuls parents. De mme, le soutien aux familles en situation de ngligence
ne peut se rduire aux seuls services fournis par les agences de protection de lenfance78.
Dans le cas des autres formes de mauvais traitements (abus physique, psychologique ou
sexuel), la protection des enfants se traduit gnralement par une action concrte et
ponctuelle : empcher une ou des personnes spcifiques de se conduire de manire abusive
leur gard. Dans le cas de la ngligence, il sagit plutt denvisager cette protection en
termes de processus mettre en place, cest--dire comme une suite continue et cohrente
doprations permettant de construire et de soutenir le souci que les adultes ont lgard
du bien-tre des enfants. Sauf quelques rares exceptions, le processus de protection sousjacent la ngligence ne saurait donc se rduire des actions ponctuelles auprs des
figures parentales (et, de manire encore plus rductrice, auprs des figures maternelles),
mais doit plutt englober tout le contexte lintrieur duquel sinscrivent les relations entre
parents et enfants14.
La rponse sociale la ngligence comporte ainsi plusieurs aspects : prvention universelle,
dpistage et prvention slective, valuation des signalements, identification des
orientations cliniques, dveloppement de programmes et de pratiques, planification de
lintervention et des services, valuations des rsultats de cette intervention14.
Toujours selon ces mmes chercheurs14, les programmes visant prvenir ou contrer la
ngligence envers les enfants devraient se fonder sur les trois principes suivants :
1. Lintgration des services aux familles
Il est primordial dagir simultanment sur plusieurs fronts (lenfant, les figures
parentales, le groupe familial, la collectivit locale); dassurer lintensit, la
cohrence et la continuit du soutien formel et informel offert; dlaborer un
cadre commun permettant de comprendre les besoins de lenfant et le partage
des responsabilits par les adultes de son entourage.

23

2. Le soutien professionnel aux familles


Une vritable rponse sociale la ngligence doit se construire autour dune
pratique rflexive partage, portant sur les besoins de lenfant et impliquant une
alliance opratoire entre les agents professionnels et les figures parentales
concernes.
3. Lintervention directe auprs des enfants ngligs
Les enfants ngligs ncessitent non seulement des actions cliniques spcialises
sur les plans cognitif, langagier, affectif et social, mais galement des actions
sociales et ducatives normatives qui leur offrent loccasion de vivre des
expriences alternatives et complmentaires celles que leur procure leur
famille.
La ngligence pose des dfis importants lengagement collectif et la solidarit sociale. Il
existe des liens troits entre la ngligence familiale et les situations de dtresse sociale, et
lon constate les limites de la rponse gnralement offerte ces problmes, do la
ncessit de revoir lorganisation des services de protection de lenfance et de proposer des
indices de russite susceptibles de baliser le dveloppement de nouvelles initiatives visant la
rduction des situations de ngligence et la promotion du bien-tre des enfants78.
5.2 Une typologie des actions prventives
Au chapitre de la prvention, des chercheurs10 dfinissent trois niveaux dinterventions tout
en nonant ce qui fonde lefficacit de leurs stratgies respectives.

La prvention primaire ou universelle79 touche lensemble de la population dun


territoire et consiste favoriser les conditions permettant de contrer lapparition de
conduites parentales nocives pour les enfants.
Une stratgie de prvention universelle efficace se base sur la promotion des
comptences des parents et des enfants, ainsi que sur lamlioration des conditions de
vie de lensemble des familles; elle vise laugmentation des facteurs de protection et la
diminution des effets des facteurs de risque; elle cible non pas des individus, mais
plutt des groupes ou des collectivits entires; elle profite de contextes dintervention
diversifis (domicile, centre hospitalier, cole, lieu de travail); elle se met en place le
plus tt possible et offre un soutien suffisamment intense, rgulier et long terme, audel de la priode prscolaire; elle suppose une prise de conscience collective qui
ncessite non seulement que la population dans son ensemble soit mieux informe,
mais que chacun se sente galement concern par le sort des enfants.

La prvention secondaire ou slective consiste entreprendre diverses actions


ayant pour objectif de contrer ou dattnuer les risques de maltraitance chez les
personnes vulnrables.

La prvention tertiaire ou indique consiste mettre sur pied un ensemble


dactions visant la diminution ou la disparition des conduites parentales nocives et de

24

leurs squelles pour les enfants, et la prvention des rcidives chez les adultes aux
prises avec le problme.
Une stratgie de prvention slective ou indique efficace sadresse non seulement
la qualit du lien parent-enfant, mais elle comporte aussi divers services correspondant
aux besoins particuliers des familles; elle schelonne sur plusieurs annes; les
intervenants sont expriments et superviss; les cots et bnfices des programmes
sont valus et les indices de satisfaction de la clientle sont connus.
La recension des crits de 1980 2000 sur les programmes de prvention dmontre que
peu dentre eux ont fait lobjet dune valuation systmatique et rigoureuse10.
Lhtrognit des groupes bnficiant des programmes ainsi que la varit des
problmatiques rendent les valuations difficiles, voire impossibles. Cependant, les auteurs
ont identifi certains programmes permettant une telle valuation. Dans les programmes
dintervention universelle valus, il ressort que leur efficacit est lie au fait de tenir
compte des diffrentes catgories dintervention (ducation parentale, soutien prcoce de la
relation parent-enfant, soutien domicile, amlioration des conditions de vie, ducation des
enfants) et de la varit des contextes (famille, hpital, cole, milieu de travail). Le modle
cologique de Bronfenbrenner savre plus quintressant pour intervenir aux diffrents
niveaux agissant sur lenfant et sa famille dans leurs contextes de vie. Les programmes de
prvention de Finkelhor (1995)80, Olds (1997)81 et Durrant (1999)82 le dmontre. En ce qui
concerne les programmes de prvention slective ou indiqu, leur valuation est rendue
difficile en raison, principalement, du manque de groupe contrle pour effectuer les
comparaisons ncessaires une bonne valuation de leur efficacit.
Ainsi, un nombre encore restreint de programmes portant spcifiquement sur les mauvais
traitements infligs aux enfants ont fait lobjet dvaluations systmatiques et rigoureuses.
Ils rapportent en gnral des effets positifs, mais de nombreux problmes mthodologiques
empchent de conclure lefficacit relle des interventions prventives. En outre, on y
tient peu compte des facteurs parentaux associs la maltraitance (toxicomanie,
dpression, traumatismes affectifs, dficience intellectuelle) et la dure des programmes
semble nettement insuffisante.
Si les actions prventives progressent lentement, concluent les chercheurs, cest en raison
des nombreux facteurs de risque impliqus dans les situations de mauvais traitements
envers les enfants, de la complexit des modles tiologiques, de la difficult mesurer
adquatement les rsultats dintervention mais, surtout, parce quil nexiste pas de
structures dinterface permettant de coordonner le travail des chercheurs, des gestionnaires
et des dcideurs politiques83.
5.3 Des facteurs de risque
Il importe de mieux connatre les antcdents de la maltraitance afin didentifier les familles
risque et de dvelopper leur endroit de meilleures stratgies de prvention. Et il est
particulirement important de procder un dpistage prcoce, ce quoi les professionnels
de la sant peuvent notamment contribuer. Par exemple, au cours de la grossesse, on se

25

sent souvent moins jug et lon est gnralement plus ouvert lide de partager laventure
qui sannonce2.
De mme, chez les individus aux prises avec des traumatismes associs aux mauvais
traitements connus dans lenfance, la relation entre dissociation et tendance abusive peut
tre mesure de manire prcoce, de sorte quils pourraient bnficier de programmes
dintervention prventive. De cette manire, on pourrait interrompre le cycle des mauvais
traitements avant mme lapparition des difficults parentales70.
galement, peu dquipes de traitement en psychiatrie adulte se proccupent rellement
des enfants des personnes atteintes de maladies mentales. Les services daide sont
fragments et les programmes dintervention favorisant une approche psychoducative qui
intgre les enfants des personnes hospitalises sont peu prs inexistants. Comme
lhospitalisation rend impossible, du moins pour cette priode, laccomplissement direct de
certaines responsabilits parentales, une intervention psychosociale prventive en dbut
dhospitalisation pourrait permettre de rduire la dtresse psychologique et sociale que vit
lenfant, en plus damliorer lobservance du traitement chez le parent. Pour cela, il faudrait
cependant prvoir un mcanisme afin de vrifier systmatiquement quelles sont les
responsabilits parentales de tout nouveau patient semblant souffrir dune maladie
mentale84.
Enfin, la thorie de lattachement est propre expliquer le dveloppement et la
perptuation de la maltraitance2. Or, la surcharge dveloppementale des hommes ayant
connu des expriences dattachement difficiles au cours de lenfance, combine avec la
complexit des arrangements relationnels dans laquelle ils se retrouvent aujourdhui avec
les enfants qui font partie de leur vie, reprsente un enjeu important pour la pratique
sociale auprs des familles touches par la ngligence18.
Lune des orientations majeures pour la pratique aussi bien que pour la recherche est donc
celle de limplantation et de lvaluation de programmes destins la prvention des
diffrentes formes de ngligence. Diverses approches doivent tre mises de lavant en
fonction notamment de lge et du sexe de lenfant, du stade de dveloppement de la
famille et de son appartenance ethnique, puis de lhistoire dattachement, de lge et de
lducation des parents. En dcouvrant en effet ce qui aide faire les familles fortes, on
prviendra non seulement le mal fait leurs enfants mais aussi ceux des gnrations
venir2.

5.4 Un programme de prvention


Dans lesprit de la prvention slective ou indique, telle que dfinie prcdemment10, une
tude13 value les effets court terme dun programme dintervention multidimensionnel
pour familles risque de ngligence parentale en le comparant celui plus couramment
offert au Centre local de services communautaires (CLSC).

Le programme multidimensionnel est co-systmique. Il est conu non


seulement pour faire diminuer les comportements de ngligence et renforcer les

26

comptences parentales, mais galement pour que le milieu soit en mesure de


supporter des conduites parentales appropries en rduisant les conditions qui font
obstacle comme lisolement social, les problmes relationnels, le stress parental et la
dpression. Ce programme suppose notamment des visites domicile, des runions de
groupe destines aux parents, des activits ducatives de stimulation pour les enfants,
une assistance psychosociale offerte sur demande aux individus.

Le programme du CLSC est psychosocial. Principalement ax sur la relation entre


le travailleur social et la famille, il consiste amliorer les habilets parentales et les
relations parent-enfant, puis rfrer aux services les plus appropris dans la
communaut.
Si les deux types dintervention sont galement efficaces pour faire diminuer le risque de
ngligence parentale, le programme co-systmique savre suprieur quant la relation de
la mre avec son milieu. Les participantes recherchent moins laide des professionnels et le
support de leurs enfants, mais comptent davantage sur leurs amis et les membres de leur
famille, tandis que les mres du programme psychosocial se tournent plus vers leurs
propres enfants, avec des attentes qui dpassent peut-tre les capacits de ceux-ci.
galement, les participantes au programme co-systmique simpliquent davantage auprs
de leurs enfants et maintiennent une meilleure discipline. Elles montrent aussi de meilleurs
rsultats au chapitre de la qualit des relations de couple, de la diversification du rseau
social et de laccomplissement personnel.
Dun point de vue clinique, il ressort que les programmes de prvention de la ngligence
doivent prendre en considration les besoins matriels, affectifs et sociaux des familles. Une
diversit dinterventions est donc souhaitable afin de compenser les facteurs de risque et de
renforcer les aspects positifs de la vie des parents. Or, compte tenu justement de cette
diversit, il importe dassurer la coordination et la continuit des interventions.
Une autre tude5 systmatise encore un peu plus les grandes lignes de ce mme
programme qui vise contrer la ngligence dans les familles ayant des enfants dge
prscolaire et scolaire. Ainsi se fonde-t-il sur les six principes suivants :
1)
2)
3)
4)
5)
6)

tablir des partenariats intersectoriels solides et durables;


penser lcologie globale des familles;
fournir des occasions dimplication sociale aux parents et aux enfants;
favoriser les contextes qui permettent de contenir les motions intenses;
encourager les parents explorer des alternatives leurs manires dtre;
offrir aux enfants des expriences dveloppementales enrichissantes sur les plans
cognitifs et socio-affectifs.

La ngligence est un monde lintrieur duquel certaines familles sont emprisonnes.


En touchant simultanment lexprience des parents et des enfants lintrieur des familles,
de mme que lexprience de la famille lintrieur de sa communaut, le programme
suggre six pistes daction pour leur permettre de sortir du monde de la ngligence :

27

1)
2)
3)
4)
5)
6)

activits collectives de loisir et dentraide;


accompagnement par une famille de soutien;
programmation socio-ducative destine aux enfants;
intervention spcifique auprs des enfants;
groupes de parents;
counseling parental et familial.

Enfin, la mise en uvre dun tel programme multidimensionnel pose des dfis
organisationnels et soulve deux enjeux thiques importants :

Principe de prpondrance des besoins de lenfant : prendre soin des enfants


(les ntres en priorit, mais galement ceux des autres) nest pas simplement un choix
de vie ou une activit dsirable, cest plutt un impratif thique face auquel tout
adulte est imputable.

Principe de ncessit du soutien parental : il existe aussi un impratif thique qui


consiste sassurer que les conditions ncessaires sont runies pour que les personnes
ayant la responsabilit denfants remplissent adquatement leurs obligations.
5.5 Des facteurs de protection
Toujours en matire de prvention auprs des personnes vulnrables10, lune des questions
sans doute les plus pertinentes consiste comprendre ce qui caractrise les mres qui
brisent le cycle des mauvais traitements quelles ont elles-mmes subis. Trois facteurs
essentiels les distinguent : (1) la prsence dun adulte aimant qui apporte un grand soutien
durant lenfance et leur procure un point de vue diffrent sur elles-mmes et sur les autres;
(2) un partenaire aidant au moment o elles deviennent mres; (3) une intervention
thrapeutique leur permettant de rsoudre leurs problmes passs et datteindre une plus
grande maturit et une plus grande stabilit motionnelle2. On peut ajouter aussi un
quatrime facteur cette numration : celui du support obtenu ventuellement de la
famille largie, du voisinage ou de la communaut immdiate.
1. Un adulte aimant
La prsence dun adulte autre que les parents peut tre protectrice pour lenfant et
amoindrir les effets ngatifs de la ngligence parentale7,85.
Par exemple, une majorit denfants ngligs ou vivant des situations risque de
mauvais traitements ont un contact rgulier avec une figure paternelle qui nest pas
ncessairement leur pre. Larrangement relationnel de type famille intacte savre du
reste exceptionnel dans la vie de ces hommes et seul un trs petit nombre dentre eux
vivent uniquement avec leurs enfants biologiques, sans quil y ait eu rupture de lien18.
2. Un partenaire aidant
La question des abus denfants ne se prte pas aux explications simples. Nanmoins,
on constate quun foyer stable, une famille dorigine intacte et un conjoint aidant, qui
28

est aussi le pre de lenfant, constituent les facteurs les plus importants qui permettent
de rompre la continuit intergnrationnelle des abus parentaux57.
Des chercheurs6 qui se sont penchs sur la question dlicate des comptences
parentales des personnes ayant des incapacits intellectuelles, constatent quon ne se
proccupe gure du rle du pre ou du conjoint, pourtant prsent dans prs de 60 %
des familles17,72,77,86. Or, il est raisonnable de croire que la prsence dun conjoint dont le
niveau de fonctionnement lui est suprieur peut compenser les lacunes dune mre
ayant des incapacits intellectuelles et constituer pour elle une source immdiate de
soutien. Parmi les mres aux prises avec la ngligence et qui font face un jugement
de cour, la prsence dun conjoint fonctionnant un niveau plus lev favorise
dailleurs le maintien de lenfant au sein de la famille76,87. En revanche, dans les familles
o il y a ngligence, le conjoint reprsente souvent une source de stress et de
difficults qui interfre avec les habilets parentales de la mre88 et, en particulier,
auprs dune mre prsentant des incapacits intellectuelles, il peut exercer une
influence nfaste sil manifeste des comportements violents ou des troubles
psychologiques importants77,89.
Quoi quil en soit, environ le deux tiers des adultes ayant t victimes de ngligence ou
dabus vivent en cohabitation et, parmi ces hommes et femmes, la perception de la
qualit de la relation est gnralement leve11.
3. Une intervention thrapeutique
Avoir conscience de son histoire et comprendre en quoi le fait davoir t victime
dabus peut affecter la manire dont on prend soin de ses propres enfants est aussi un
facteur dterminant pour briser le cycle des abus parentaux. Parmi les mres qui en
ont t victimes, celles qui reproduisent ce comportement auprs de leur enfant ont
tendance parler de leur propre enfance sans motion, et leurs souvenirs de certains
pisodes en particulier sont peu toffs; par contre, celles qui chappent cette
continuit intergnrationnelle voquent ces mmes expriences denfance avec force
dtails et aussi avec beaucoup dmotion57. ce chapitre, du support peut provenir
dun organisme public aussi bien que de lentourage.
4. Un rseau dentraide
Les parents ayant des incapacits intellectuelles et qui malgr tout sacquittent bien de
leur rle parental reoivent un soutien intensif de la part de leur famille tendue ou de
la part des organismes publics daide6,76,77,87,90. Il devrait pouvoir en tre autant des
familles o se vit de la ngligence, mais dont les parents nprouvent pas de telles
limitations.
Or comme la rciprocit joue un rle dterminant dans lintgration la plupart des
rseaux dentraide, les familles o il y a ngligence sont gnralement dans une
position dfavorable cet gard puisquon ne se tourne pas spontanment vers elles
pour obtenir un soutien affectif ou pratique, mais quelles sont, au contraire, perues
comme celles qui ont besoin daide pour lever leurs enfants. Par consquent, bien

29

que leur entourage soit dispos leur procurer autant de soutien quaux autres, les
mres aux prises avec la ngligence vivent plus de solitude et disolement43.
Pour terminer, disons quune comprhension globale du phnomne de la ngligence
ne saurait ignorer les facteurs de protection et de rsilience qui, en prsence des
facteurs de risque, agissent spcifiquement pour en rduire les consquences. Or force
est dadmettre que cet important travail didentification et de description reste encore
trs largement faire18.

6. Intervention
6.1 Ouverture et obstacles lintervention
Des efforts considrables et des fonds substantiels ont t consacrs la recherche et au
traitement de labus, ce qui na pas t le cas pour la ngligence. Le problme pourtant le
plus difficile traiter des deux a ainsi reu le moins dattention59.
Il est ironique que, moins de problmes vidents du dveloppement, lintervention ne soit
pas obligatoire en cas de ngligence motionnelle. Une orientation la fois utile et
intressante pour la recherche serait donc dexaminer comment les professionnels peuvent
assurer des interventions ou un soutien appropris aux familles o se vit de la ngligence et
qui, soit ne donnent pas obligatoirement lieu un signalement, soit ne sont pas disposes
sy prter volontairement en raison, notamment, de lattitude de retrait ou de la dpression
qui accompagnent souvent la ngligence motionnelle2. La dpression, mais aussi les
traumatismes non rsolus et la dficience sont autant de facteurs susceptibles doffrir une
rsistance ou de faire obstacle une intervention pourtant juge ncessaire.
En effet, bien quun parent soit parfois en mesure de constater par lui-mme combien son
tat dpressif nuit son rle parental, il peut rarement se sortir de cette situation sans une
aide individuelle ou de groupe, accompagne ou non de mdication67.
Par ailleurs, les vnements ngatifs vcus en bas ge sont potentiellement traumatisants.
Face un traumatisme non intgr psychiquement, lindividu dveloppe des mcanismes de
dfense (dni, vitement, troubles de lhumeur, dissociation) qui altrent son
comportement, ses sentiments et ses motions, et nuisent ventuellement aux efforts
dintervention8,67. Il est donc essentiel que la sant mentale du parent soit prise en compte
dans un plan de traitement.
De manire gnrale, les familles ngligentes ne refusent pas directement laide offerte par
les services de protection, mais elles peuvent sy opposer de manire passive. Ces parents
sont souvent plus dmunis sur le plan matriel et personnel. Le quotidien est dsorganis,
les relations sociales sont pauvres et se caractrisent plus par la dpendance que par la
rciprocit. Aussi, lintervention auprs des familles aux prises avec la ngligence doit porter
sur les nombreux besoins de leurs membres et se poursuivre durant plusieurs annes3. Elle
doit toutefois tre mene avec soin. En effet, le professionnel na aucun droit inhrent

30

dispenser un service aux autres membres de la famille et, sils ny sont pas favorablement
disposs, cela peut facilement tre de nature les heurter59.

6.2 Pronostic et conditions defficacit des interventions


Thoriciens et praticiens reconnaissent que la relation parent-enfant est non seulement au
cur des cas svres et chroniques de ngligence, mais quelle constitue aussi un lment
essentiel du pronostic7.
Les parents faisant preuve de ngligence ont un trs faible pronostic. Il y a plusieurs raisons
cela. Ils vivent dans un monde intellectuellement, matriellement et socialement
dpourvu, et ont peu ide de ce qui manque leur approche ducative. Plus important, ils
ne croient pas possible doprer des changements positifs. Ainsi manquent-ils dhabilets, de
buts, de ressources et de motivation. Plus longtemps les parents ont eux-mmes fait lobjet
de ngligence, plus ils sont emptrs dans un univers familial dficient et moins ils sont
susceptibles dtre rceptifs une intervention. Ceci tant, la prvention est donc de loin le
meilleur moyen de faire face la ngligence59.
On estime quentre 10 % et 15 % des parents faisant montre de ngligence sont peu
rceptifs aux interventions8,91. Ltude de Ethier et coll., 200692, schelonnant sur 13 annes,
suggre que les services en Centre jeunesse pour ngligence ne diminuent pas
significativement le potentiel dabus et la ngligence des mres envers leurs enfants. Pour
certaines mres ltude constate mme une augmentation du potentiel dabus au lieu dune
diminution. Ce rsultat souligne la difficult de lintervention auprs des familles
ngligentes. Au Qubec, la majorit des interventions mettent laccent sur les habilets
parentales et le soutien social et matriel du parent. Or, on peut imaginer quune approche
intgrant lhistoire individuelle des parents dont la ngligence perdure pourrait augmenter
lefficacit des programmes qui leur sont destins8. En effet, les parents chez qui la
ngligence et labus sont des problmes chroniques portent en eux une dtresse qui
provient de leur enfance, et leurs besoins, nombreux, ne peuvent tre combls rapidement.
Le faible pronostic des parents qui font preuves de ngligence suggre demprunter
plusieurs voies dintervention. Tout dabord, ces parents ne croient pas lefficacit de leurs
propres efforts et manquent aussi dhabilets. Il est donc appropri de centrer lintervention
sur un renforcement positif favorisant lmergence dhabilets59. Mais le fait de leur indiquer
simplement comment agir de manire approprie ou le fait de les rprimer pour avoir
adopt un comportement inadquat peut savrer inefficace si cela ne saccompagne de
changements dans la faon dont eux-mmes peroivent, interprtent et rpondent
linformation qui les interpelle dans leur rle de parents26. En effet, ces parents manifestent
trs peu daffection et paraissent ignorer les sentiments de leur conjoint et de leurs enfants,
ce qui entrave le flux naturel de la communication entre les membres de la famille. Il est
donc ncessaire de leur permettre dprouver, de manifester et de reconnatre dabord leurs
propres besoins motifs et, ds lors, ceux des autres. Finalement, les mres faisant montres
de ngligence appartiennent souvent une famille largie elle-mme aux prises avec ce
problme. Une intervention doit donc toucher tous les membres de la famille et leur tre
profitable, ou le statu quo sera maintenu59.
31

En grandissant, lenfant nglig montre lui aussi des problmes rsistants. Sans gard au
peu de rponses de ses parents au traitement, il a donc besoin dune intervention prcoce.
Lobjectif est de limpliquer dans des expriences cognitives stimulantes, de faon ce quil
se reconnaisse comptent et capable davoir un effet sur ce qui lui arrive, et quil peroive
les autres comme rceptifs et disponibles. La meilleure approche est celle qui pouse les
besoins de lenfant et procure une formation la mre, tout en aidant implanter de
nouvelles attitudes la maison. Et le plus tt commence ce travail, plus les chances de
succs sont leves. En effet, une fois que lenfant se dsintresse de son environnement et
se considre lui-mme impuissant, il devient ds lors trs difficile de modifier son
comportement59.
Quelle que soit la nature de lintervention mene auprs de lenfant, elle doit tre
suffisamment longue pour contrer les effets de la violence ou de la ngligence parentale. Le
contexte et les intervenants doivent tre stables de manire ce que lenfant puisse prdire
ce qui va se passer et tisser des liens de confiance3,25. Du ct des parents, le critre de
dure est galement important, de mme que la prise en considration de lventail des
besoins familiaux.
Comme les problmes de la famille sont dordre psychologique et social aussi bien
quconomique, lintervention doit en effet tenir compte de lensemble des besoins de ses
membres et du milieu dans lequel elle volue3,25. Et si lintervention auprs des parents qui
font preuve de ngligence doit tenir compte des besoins socio-conomiques de la famille,
elle doit aussi prendre en considration la dtresse motionnelle des mres et schelonner
sur une priode suffisamment longue pour consolider la situation de vie prsente et
remdier aux blessures du pass23.
Bien que leur efficacit nait pas fait encore lobjet dtudes vritablement concluantes, on
souponne que pas plus de 50 % des interventions auprs des familles o il y a ngligence
sont couronnes de succs, sans doute parce quil faut les envisager plus long terme2.
Une analyse critique des interventions les plus usuelles en ngligence indique dailleurs que
la dure des programmes semble dfinitivement trop brve pour lampleur et la complexit
des besoins des familles. De mme, le transfert et le maintien des acquis dvelopps dans
les interactions avec divers intervenants demeurent souvent problmatiques. Enfin, les
ruptures et les discontinuits dans la dispensation des services sont galement dnonces7.
6.3 Principes dintervention et indices de russite
Des chercheurs7 se sont penchs sur les principes guidant une intervention efficace et sur
les facteurs propres en assurer la russite. Puisque la ngligence est un phnomne
multidimensionnel, une valuation systmatique de lenfant, du parent et du contexte socioconomique qui caractrise une famille donne savre dabord fondamentale. De mme,
une intervention possde de meilleures chances de succs si elle considre les divers
aspects de la ngligence, si elle seffectue par lentremise dun travail dquipe et si elle
sinscrit dans un systme de services coordonns, multidisciplinaires et complmentaires.

32

Les principes de base dune intervention efficace consistent en :


-

une approche axe sur la communaut;


la contribution dune quipe multidisciplinaire;
une approche multidimensionnelle;
des actions qui sadressent lensemble de la famille;
une approche qui sintgre au systme actuel des services daide.

linstar de la ngligence elle-mme, son valuation de mme que les interventions qui la
concernent se doivent dtre multidimensionnelles. Tels devraient tre aussi les indices de
russite des interventions. cet gard, il savre important de tenir compte de tous les
aspects qui touchent le vcu psychologique et social du parent et de lenfant, et de
considrer plus particulirement des lments lis leur relation dattachement, au
dveloppement des habilets parentales, lalliance thrapeutique, la participation active
du parent au processus dintervention, la rinsertion sociale de la famille.
Les indices de russite des interventions en ngligence reposent sur les lments suivants :
-

les interventions doivent schelonner sur une priode relativement longue; en


contexte de protection, on parle dun minimum de 18 24 mois;

les interventions doivent considrer plus dune dimension du problme et rpondre


aux divers besoins de la famille;

les actions doivent porter sur les dterminants conomiques et sociaux de la


famille et prendre en considration les diffrences culturelles;

il faut favoriser les liens entre les services, viter les discontinuits et les
cloisonnements;

il faut favoriser le travail dquipe, la formation continue et la possibilit de recourir


des ressources comptentes afin dattnuer lisolement des intervenants;

il faut assurer un suivi aux familles afin de prvenir toute rcidive;

il faut favoriser ltablissement dun lien continu et viter la multiplication des


intervenants impliqus auprs dune famille;

il faut trouver moyen didentifier et dutiliser les ressources propres la famille et


son environnement;

il faut favoriser une information accessible afin dassurer la prise en main des
principaux intresss sur les questions qui les concernent;

il faut une continuit entre la prvention primaire et les services curatifs;

il faut intervenir tt auprs des familles risque;

il faut soutenir lengagement des pres et des nouveaux conjoints.

33

6.4 Les interventions les plus efficaces en ngligence


Face des situations apparentes de la ngligence, trois types de stratgies cliniques ont
fait lobjet dvaluations : des programmes dducation parentale de courte dure
sappuyant sur une approche cognitive-comportementale; des programmes de visites
domicile de dure moyenne utilisant une approche psycho-ducative; des programmes
multidimensionnels long terme combinant au moins deux types dintervention. Or, dans
les trois cas, lorsque le programme cesse, les problmes refont surface. Lattitude des
intervenants produit certes des changements positifs au sein des familles, mais lintensit,
ltendue et la continuit des interventions constituent indubitablement des enjeux majeurs
face aux situations de ngligence5.
Malgr lampleur et la gravit des impacts de la ngligence, malgr tout ce qui est fait dans
les diffrents milieux qui interviennent auprs des enfants et leurs familles, nous possdons
trs peu de donnes fiables quant lefficacit des interventions en ngligence. Les relevs
de littrature quant lefficacit des interventions font des constats dcevants.
Premirement, plusieurs interventions ne sont pas values de manire systmatique et
rigoureuse dans le vaste champ de la maltraitance envers les enfants. La ngligence,
comme problmatique spcifique, est lune des moins values. Plusieurs tudes traitent de
problmatiques multiples parmi lesquelles on retrouve la ngligence.
Dufour et Chamberland (2004)83, dans une recension des crits sur lefficacit des
interventions en protection de lenfance entre 1984 et 2002, dmontrent des amliorations
significatives sur lensemble du dveloppement (moteur, cognitif, social, habilets
motionnelles et langagires) par lintervention de groupe auprs des enfants. Cependant,
on ne peut en faire une stratgie privilgier. Dautres valuations doivent tre effectues.
En intervention individuelle auprs denfants ngligs, aucune tude valuative na t
effectue. Lintervention cognitive behaviorale auprs des parents est la plus value. Les
tudes dmontrent des changements positifs aprs lintervention ainsi que quelques mois
plus tard. Les changements concernent particulirement la modification des habilets
parentales : augmentation des renforcements envers les comportements positifs et
diminution des comportements aversifs et coercitifs ainsi que de lagressivit et des
punitions physiques. On ne peut cependant pas affirmer que ce modle dintervention soit
suprieur cause du peu dvaluation et du fait que les valuations ne concernent que les
dyades parents-enfant. Cependant, certaines tudes suggrent quelle est plus prometteuse
en ce qui concerne lintervention auprs des parents maltraitants. Les quelques valuations
en intervention de groupe auprs des familles ngligentes montrent leur efficacit
particulirement chez les parents93,94. Les parents connaissent mieux les alternatives aux
punitions physiques et amliorent leur estime. Les familles sont plus cohsives. Les enfants,
eux ont plus dassurance, de self-aware et denthousiasme.
Dufour et Chamberland (2004)83 relvent trois problmes gnraux quant lvaluation de
lefficacit des interventions :
 les chantillons sont souvent trop petits pour gnraliser les rsultats;

34




il y a trop peu danalyses qualitatives. Celles-ci permettraient de mieux saisir


ce qui est vcu par les parents et les enfants;
les valuations ne comparent pas ou trs peu les diffrentes mthodes
dintervention.

Flynn et Bouchard (2005)95 ont effectu une revue des publications concernant limpact des
programmes daide aux enfants du Canada entre 1995 et 2005. Ils ont recens dix
publications : quatre sont des essais contrls randomiss alors que les six autres sont des
devis de recherche quasi exprimentaux non randomiss. Un premier constat : le petit
nombre dtude des impacts des interventions effectues en dix ans au Canada ainsi que le
peu de recherches permettant de faire des valuations de qualit quant aux impacts des
interventions. Cest lvaluation defficacit de programmes effectue par MacMillan et coll.
(2005)96 qui apparat la plus rigoureuse dans sa dmarche exprimentale. Elle fait
lvaluation dun programme ontarien de visites domicile par des infirmires pour prvenir
la rapparition dabus physique ou de ngligence. Cette valuation randomise, sur une
priode de 19 mois, ne rvle aucune diffrence significative entre lefficacit du
programme intensif de visite domicile et celle que les services de suivis habituels offrent
par les agences de protection de lenfance. Les auteurs96 concluent aussi que plus defforts
doivent tre dploys en prvention. Selon eux, il serait prfrable dagir avant que les abus
ou la ngligence ne sinstalle dans les familles. Seulement deux valuations de programmes
ont fait ressortir des impacts significatifs, bien que modestes. Il sagit premirement du
programme de prvention de la violence sexuelle Who Do You Tell pour les enfants du
primaire valu par Tutty (1997)97 et le programme de prvention de la violence dans les
frquentations amoureuses Youth Relationships Project valu par Wolfe et coll. (2003)98.
Les valuations de programmes, mme randomises, restent parfaire. Les difficults lies
aux chantillonnages trop petits de sujets ainsi qu lutilisation de mthodes statistiques
dont le pouvoir danalyse est trop faible posent des problmes importants quant
lvaluation des programmes mis en place. Cependant, les cots associs des valuations
de grande qualit soulvent un enjeu de financement majeur quant au dveloppement de
programmes dintervention efficaces.
Les conclusions de Flynn et Bouchard95 sont formules en terme de besoin pour lavenir:
 davantage dvaluation de grande qualit quant aux impacts des
interventions;
 davantage dvaluation defficacit sur un plus grand ventail dintervention;
 implantation et valuation des interventions bases sur des donnes
probantes en contexte canadien.
Cichetti et coll. (2006)99 se sont penchs sur la mallabilit des attachements inscures et
dsorganiss denfants provenant de familles maltraitantes en soumettant 137 enfants gs
de 12 mois et leurs mres trois types dinterventions diffrents sur une priode de 12
mois :
 intervention parentale psycho-ducative (PPI) semblable lintervention
prventive de Olds (Olds et coll. 199774, 1998100; Olds & Kitzman, 1990101);

35




psychothrapie pour la dyade parent-enfant (IPP) drive du travail de


Fraiberg, Adelson et Shapiro (1975)102;
intervention effectue habituellement par les services sociaux (CS). Un
quatrime groupe, un groupe contrle, tait form denfants non maltraits
et de leurs mres (NC).

Les analyses effectues pour comparer les quatre groupes en pr-test dmontrent que :
 chez les mres maltraitantes, leur propre histoire de ngligence et dabus,
les reprsentations ngatives quelles ont de leur enfance et de leurs
relations avec leurs mres, le peu de support familial, les stresseurs
multiples et leur insensibilit maternelle nuisent au dveloppement dun
attachement scure avec leurs enfants;
 le type dattachement des enfants de familles maltraitantes est, en grande
proportion, de type inscure; il est noter que dans le groupe contrle,
sans maltraitance, la proportion denfants ayant un attachement scure est
plus lev, mais bien en dessous de ce qui est observ chez des enfants de
milieux non dsavantags [8];
 le pourcentage de dsorganisation chez les enfants inscures est trs lev
(89.9%), les mettant risque sur le plan de leur trajectoire
dveloppementale.
Les post-tests (enfants gs de 26 mois) dmontrent une remarquable augmentation du
pourcentage dattachement scure chez les enfants participant aux interventions PPI
(54.5 % vs 0.0 %) et IPP (60.7 % vs 3.1 %) alors que les groupes CS et NC nont pas
montr de changements significatifs.
Les auteurs99 soulignent que le succs de cette exprimentation randomise en prvention
pourrait tre attribuable un certain nombre dlments absents dans dautres
investigations qui nont pas obtenu les mmes rsultats :
 tous les thrapeutes ont reu une formation tendue avant
lexprimentation et ils taient familiers avec les modalits dintervention
ainsi que la thorie dont elles dcoulent;
 tous les thrapeutes avaient une vaste exprience de travail avec les
familles maltraitantes ayant un faible revenu;
 les deux modles dintervention possdaient un manuel; les thrapeutes
taient superviss individuellement et en groupes chaque semaine;
ladhsion des thrapeutes leur modle respectif a t contrle pour
chaque cas tout au long de lintervention;
 la charge de cas (case loads) de chaque thrapeute a t maintenue un
niveau beaucoup plus bas que dhabitude, permettant aux thrapeutes
dinvestir plus de temps dans lengagement des mres dans le processus et
la conceptualisation des plans de traitement.

[8] Le stress associ la pauvret et les facteurs de risques qui accompagnent habituellement le statut
socioconomique faible augmentent la probabilit que la tension se dplace sur la relation dattachement
parent-enfant. Ce qui fait ressortir le contexte trs haut risque dans lequel ces enfants vivent.

36

Ils99 relvent aussi limportance dintervenir tt dans la vie des enfants maltraits pour
stimuler lattachement scure et ainsi favoriser la trajectoire dveloppementale des enfants.
Malgr que ce type dintervention prventive soit manifestement plus coteux, les auteurs
pensent que les effets bnfiques long terme (dveloppement positif des enfants, moins
de dissolution familiale, amlioration de la sant mentale) ne peuvent tre ngligs par nos
socits.

37

Conclusion
La ngligence envers les enfants est non seulement le type de mauvais traitement le plus
communment rapport en Occident, mais on la trouve aussi au cur de toutes les formes
dabus, ce qui en fait un problme social majeur2,3,25.
Le phnomne est extrmement rpandu et les statistiques ne donnent pas le taux rel de
prvalence. Seuls les signalements retenus par les services de protection sont comptabiliss3
et lon sait peu de choses des milieux favoriss. Or parmi un chantillon de rsidents de
lOntario, seulement 5,1 % de ceux ayant une histoire de svices physiques et 8,7 % de
ceux ayant une histoire de svices sexuels avaient dj pris contact avec les services de
protection de la jeunesse103. Comme la ngligence peut encore plus facilement passer
inaperue, on imagine quel point mme les cas rapports ne donnent quun faible aperu
de ltendue du phnomne2.
En effet, puisquelle ne laisse souvent aucune trace visible, en particulier pour ce qui est de
la ngligence motionnelle, il arrive quelle ne soit pas dtectable. En outre, bien des
victimes sont encore trop jeunes pour parler franchement de ce quelles vivent. Et parce que
la ngligence est plus souvent chronique qupisodique, ces enfants grandissent sans
pouvoir la distinguer de ce qui constitue leur vie normale2,3. Cest sans doute ce qui explique,
en partie, que la plupart des signalements de maltraitance (75 %) proviennent de sources
professionnelles, soit plus de la moiti de la police (31 %) et du personnel scolaire
(21 %)104.
Mais une autre dimension vient compliquer le travail des intervenants lorsquil est question
de ngligence. Contrairement aux cas dabus physique et sexuel, labuseur motionnel est
presque toujours le premier responsable de lenfant et sa figure dattachement. En
particulier lorsquil ny a pas de marques et pas mme une intention claire de faire du mal,
un dilemme se pose entre la ncessit de protger lenfant et la rticence le retirer de son
milieu familial et plus particulirement de sa figure dattachement. Lalliance avec le parent,
lvaluation des besoins de la famille et la mise en action dinterventions concertes,
prcoces et soutenues constituent des facteurs dterminants dans la rsolution de ce
dilemme.

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