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propos de Michel de Certeau

Marc Guillaume
Reconnaissance Michel de Certeau
Michel de Certeau naurait sans doute pas aim tre qualifi de mdiologue, car la
fondation dune nouvelle discipline tait au plus loin de sa dmarche. Pourtant, il nous a
donn une tude portant exclusivement sur la communication, dans un ouvrage
remarquable crit en collaboration avec Luce Giard, Lordinaire de la communication 1.
Aprs avoir pos le niveau danalyse ("La communication est le mythe central de nos
socits"), lintroduction recense de faon complte les nombreuses recherches des
vingt dernires annes, mais sans les discuter. Lvocation de ce foisonnement de
travaux doit, dit-il, nous protger de "la solution simple, sinon simpliste, dune panace
technocratique : lextension des mdias ne produira pas delle-mme le miracle de la
communication". Telle tait la dmarche de Certeau : il connaissait et respectait les
travaux antrieurs, il en tirait une leon de modestie, mais finalement ne sy arrtait pas.
Il allait ailleurs, lessentiel et au singulier. Un singulier qui ne relevait pas du dsir
dimposer sa sensibilit personnelle mais, tout au contraire, dun souci thique constant
de faire surgir ce qui, dans le social ou dans lhistoire est oubli, occult. Ainsi,
louvrage, si bien nomm, met en lumire les usages quotidiens et ordinaires de la
communication, les effets positifs des mdias dans les situations de pnurie, loralit, les
pratiques urbaines, les rseaux dimmigrs, etc. Il prolonge les recherches prsentes
dans Linvention du quotidien et en utilise implicitement les concepts de stratgies et de
tactiques qui sont constamment utiliss aujourdhui par les chercheurs, en particulier
dans le champ de la socio-ergonomie des nouvelles technologies. Ces travaux sur les
usages forment lhritage le plus accessible, la couche superficielle dune uvre dense
et cohrente. En dessous, on trouve une vritable thorie de la transmission.
Transmission des traces matrielles : au comit de rdaction de Traverses et au cours
dune recherche sur le patrimoine urbain, Michel de Certeau nous a fait comprendre la
coupure qui spare les socits privilgiant linvisible ou une certaine prsence de
labsence, et nos socits modernes organisant le thtre de leur mmoire partir du
visible et de la matrialit. Et surtout transmission (et invention) de lhistoire, dont il
montre que son statut la place entre science et fiction. En dessous encore, on trouve une
anthropologie du croire et du faire-croire, qui prend son origine dans lanthropologie
religieuse mais sintresse aussi au rgime des croyances de la socit industrielle. Dans
cette analyse, plusieurs textes importants mais dun accs difficile 2 sont consacrs au
statut ontologique de limage et du voir. Partant dune lecture attentive de MerleauPonty, ces textes visent montrer la rversibilit du visible et du voyant : je vois parce
que je suis regard par les choses , voir est une exprience qui brouille les limites du
monde, qui "inassure" la place du sujet et de lobjet, qui dfait le socle des positions de
savoir et le sens qui semble organiser le visible. Pour ouvrir la connaissance, la
communaut et au croire : Le regard sinscrit dans le discours et dans la socialit par
un "croire" 3 . On ne peut donc lire le mdiologue de lordinaire quen rattachant cete
lecture une uvre qui fonde une vritable ontologie de la mdiologie. Trop dense pour
attirer les mdias, cette uvre majeure irriguera longtemps les communauts
dhistoriens, dethnologues et de philosophes. Au titre de mdiologue, Michel de
Certeau aurait sans doute prfr celui de passeur. Il tait un passeur dans sa pratique

dcriture et de lecture, comme il ltait avec ses amis passeur dans un sens profond et
nigmatique qui la conduit crire : "Penser cest passer lautre".
NOTES
1. Dalloz, 1983. Il sagit dun rapport command par le Ministre de la Culture.
2. "La folie de la vision", Esprit, juin 1982 ; La fable mystique, Gallimard, 1982.
3. "Nicolas de Cues : le secret dun regard", Traverses, mars 1984.
Article paru dans les Cahiers de mdiologie N6
Gallimard, 2me semestre 1998