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Aborigen australiano

Aborigen australiano

Ubicacin

Australia

Poblacin total

463.7061

Idioma

Varios cientos de lenguas aborgenes


australianas(muchas extintas o prximas a la
extincin), ingls australiano,ingls aborigen
australiano, Kriol

Religin

Sistemas de creencias tradicionales basados en


eltiempo de los sueos, y formas variadas
de cristianismo

Etnias

ver lista de nombres de grupos de indgenas

relacionadas

australianos y representacin en UNPO

Asentamientos importantes

1.

Nueva Gales del Sur


144.236

2.

Queensland

112.095

3.

Australia Occidental
68.526

4.

Territorio del Norte


61.616

5.

Victoria
30.178

6.

Australia Meridional
26.483

7.

Tasmania
16.350

8.

Territorio de la Capital Australiana


4.004

9.

Otros territorios
233

[editar datos en Wikidata]

Los aborgenes australianos son, junto con los isleos del estrecho de Torres, los
descendientes de los primeros habitantes del pas australiano y sus islas
adyacentes, y han continuado viviendo ah a lo largo de la colonizacin europea.
Segn la legislacin australiana, ambos pueblos constituyen el conjunto de
los indgenas australianos. El territorio tradicional de los aborgenes australianos se
extiende por toda Australia, Tasmania y algunas islas cercanas.
ndice
[ocultar]

1 Aclaraciones sobre la terminologa

2 Definicin del Gobierno australiano

3 Los diversos pueblos aborgenes

4 Lenguas

5 Cultura
o

5.1 El Tiempo del Sueo

5.2 Astronoma

5.3 Msica

5.4 Pintura

5.5 Deportes

5.6 Cocina aborigen

6 Historia
o

6.1 La Australia aborigen

6.2 Siglo XVIII y XIX: la colonizacin britnica

6.2.1 Enfermedades

6.2.2 La resistencia aborigen

6.2.3 Primeros indicios de integracin


6.3 Siglo XX

6.3.1 De los aos 1960 hacia la reconciliacin


7 Los aborgenes australianos en el siglo XXI
7.1 Demografa

7.1.1 Reparticin geogrfica

7.1.2 Edad media y esperanza de vida

7.2 Salud

7.3 Criminalidad y encarcelamiento

7.4 Abuso de drogas

7.5 El conflicto territorial

8 Vase tambin

9 Notas y referencias

10 Bibliografa

11 Enlaces externos

Aclaraciones sobre la terminologa[editar]


Si el sentido primero de la palabra "aborigen" define los habitantes nativos de
cualquier pas, ese trmino se aplica preferentemente a los habitantes nativos de
Australia.
El adjetivo "aborigen" (aboriginal en ingls) aparece en ingls desde al menos el
siglo XVII y significa "desde el origen" (ab-origine), derivado del latn. Ha sido usado
en Australia para describir a sus pobladores indgenas ya desde el ao 1789. Pronto
se convirti en un nombre propio y se emple para referirse a todos los indgenas
australianos. Hay que hacer notar que en ingls, el uso de aboriginal como nombre
ha adquirido connotaciones negativas, incluso despectivas entre algunos sectores
de la comunidad, que lo ven como poco sensible e incluso ofensivo, y tiende a
evitarse por las asociaciones histricas hechas con el colonialismo. Tambin el uso
de la palabra "nativo", que era comn en la literatura antes de los aos 60,
actualmente se suele considerar ofensivo. El trmino ms aceptado es el
sustantivo aborigines. Esta distincin no se aprecia en castellano, que traduce
ambos trminos por "aborigen".
Algunos aborgenes a su vez reivindican el uso del trmino
ingls Aborigines (aborigen) con mayscula, para diferenciarse de los aborgenes de
otras partes del mundo y que se les reconozca como un pueblo especfico. Este uso
de la mayscula, propio del ingls, no se puede aplicar sin embargo al castellano. 2
Con motivo de los debates sobre la posible inclusin en la Constitucin australiana
de los derechos territoriales ancestrales de los aborgenes, la poltica
aborigen Lowitja O'Donoghue abog a favor del trmino "aborigen", y rechaz el
trmino "indgena" para referirse a su pueblo, por ser demasiado general.

El gobierno australiano, de acuerdo con las comunidades autctonas, emplea desde


los aos 80 del siglo XX la expresin "indgenas australianos" (Indigenous
Australians) para referirse conjuntamente a los Aborgenes y a los Isleos del
estrecho de Torres, y distinguirles de los pobladores coloniales y de otros orgenes.
Los habitantes de las Islas del Estrecho de Torres poseen una herencia e historia
cultural y social que les diferencia de los aborgenes. Los habitantes de esas islas,
en particular de la parte este, se relacionan concretamente con el pueblo papuano
de Nueva Guinea, y hablan lenguas papes. Por ello no se incluyen bajo la
designacin de "aborgenes australianos". ste ha sido uno de los factores que han
llevado hacia el trmino, ms genrico, de "indgenas australianos".

Definicin del Gobierno australiano[editar]


Despus de numerosos debates, el gobierno australiano ha adoptado la siguiente
definicin:
Un Aborigen o un Isleo del Estrecho de Torres es una persona descendiente de los
Aborgenes o de los Isleos del Estrecho de Torres, que se identifica como Aborigen o
Isleo del Estrecho de Torres y es aceptado como tal por la comunidad en la que vive. 3

El color de la piel no se considera un criterio vlido para determinar la pertenencia a


cualquiera de los grupos indgenas. Se toman en cuenta exclusivamente criterios
culturales y sociales. Se prohben tambin matizaciones basadas en el mestizaje.
Uno es o no es aborigen, pero no puede ser "medio aborigen".

Los diversos pueblos aborgenes[editar]

Mapa de las regiones aborgenes de Australia.

Existen ms de 400 pueblos aborgenes australianos, cada uno con rasgos


culturales diferenciados y una localizacin geogrfica propia. 4 Se les identifica por el
nombre de su lengua indgena o por la palabra con la que ellos se autodenominan.
Entre los principales tenemos:

Koori (o Koorie) y Guringai en Nueva Gales del Sur y Victoria

Murri en Queensland

Noongar en el sur de la Australia Occidental

Yamatji en la Australia Occidental central

Wangkai en los Campos Dorados de la Australia Occidental

Nunga al sur de la Australia Meridional

Anangu en la parte norte de la Australia Meridional y en las partes vecinas


de la Australia Occidental y del Territorio del Norte

Arrente en la cordillera MacDonnell.

Yapa en el territorio del noroeste central

Yolngu en el este en la Tierra de Arnhem (NT)

Palawah (o Pallawah) en Tasmania

Esos grupos pueden ser a su vez divididos en subgrupos. Por ejemplo, los Anangu
(que significa 'persona de la regin del desierto de la Australia central') incluye las
subdivisiones locales Yankunytjatjara, Pitjantjatjara, Ngaanyatjara, Luritja y
Antikirinya.

Lenguas[editar]
Antes de la colonizacin europea, se hablaban ms de 250 lenguas aborgenes de
Australia, que en el siglo XXI se han reducido a menos de 20 (y algunas en grave
peligro de extincin).
Algunos lingistas consideran que casi todas las lenguas aborgenes estn
emparentadas, aunque lejanamente,5 y las clasifican en dos grandes familias:
las lenguas pama-unganas, habladas en la mayor parte de Australia, y las lenguas
no pama-unganas, habladas en el norte del pas. Pero debido a la dificultad de
establecer una filogenia clara, otros estiman que las lenguas aborgenes no forman
verdaderas familias lingsticas, sino que constituyen un Sprachbund, a saber un
grupo de idiomas parecidos debido a su proximidad geogrfica y a
los contactos frecuentes.6
Algunas lenguas aborgenes son consideradas como lenguas aisladas, como es el
caso de la lengua tiwi hablada en la isla del mismo nombre, en el Territorio del
Norte. Respecto a las lenguas de los aborgenes de Tasmania, se conocen
demasiado poco para relacionarlas.

Cultura[editar]
Vase tambin: Arte aborigen australiano

Un nio de la etnia arrenteen la regin del ro Alberga, en Australia Meridional (1920-24).

La cultura aborigen se desarroll de manera autrquica, dando lugar a una gran


variedad de lenguas y culturas con rasgos comunes, y es la cultura viva ms antigua
del planeta. Los aborgenes llevaban una vida de cazadores-recolectores, y vivan
en grupos semi nmadas que recorran amplios territorios cazando con lanzas
y boomerangs, pescando en canoas y recolectando frutos y plantas. Al no tener
lengua escrita, transmitan su conocimiento por medio de relatos y canciones.

El Tiempo del Sueo[editar]


Artculo principal: Tiempo del Sueo

El Tiempo del Sueo (Tjukurpa en lengua anangu o Dreamtime en ingls) es un


conjunto de leyendas aborgenes que explican sus orgenes, sus relaciones con su
entorno natural y su futuro. Esta tradicin religiosa constituye el ncleo de la cultura
aborigen y les sirve de gua en su vida cotidiana. Su lugar sagrado es la formacin
rocosa llamada Uluru (tambin conocida como Ayers Rock), clasificada por
la UNESCO desde1989 como sitio natural Patrimonio de la Humanidad, y
desde 1994 como sitio cultural.

Astronoma[editar]
Artculo principal: Astronoma aborigen australiana

Dado que la cultura Aborigen australiana es la ms antigua de las civilizaciones an


continuadas, se ha dicho que los aborgenes australianos bien podran haber sido
los primeros astrnomos de la historia.7 Algunos grupos de aborgenes autralianos
utilizan los movimientos de los cuerpos celestiales como calendario. A menudo se le
atribuyen significados religiosos o mitolgicos a los fenmenos astronmicos y a los
cuerpos celestiales. Hay mucha diversidad de tradiciones astronmicas en Australia,
cada una con su particular expresin cosmolgica. Sin embargo, parece haber
lneas comunes entre los distintos grupos, como son el "Em en el firmamento" o la
Canoa de Orin.

Msica[editar]

El ms conocido de los instrumentos musicales aborgenes es el didgeridoo,


o yidaki, tocado tradicionalmente por los hombres de la Tierra de Arnhem y de la
regin deKimberley, en el norte de Australia. Este instrumento se ha divulgado en el
mundo entero, y goza de una creciente popularidad entre msicos tanto de msica
tradicional como de rock, pop y jazz.

Pintura[editar]

Pintura rupestre aborigen.

La pintura aborigen es un arte de tradicin milenaria. Los motivos representados


suelen relatar las leyendas del "Tiempo del Sueo", por lo que se ha asimilado a
veces a una forma de escritura. Se realiza mayoritariamente sobre rocas, cortezas y
telas. Con excepcin de las pinturas rupestres, se trataba tradicionalmente de un
arte efmero: dibujos en la arena y pinturas corporales.
El pintor aborigen Albert Namatjira (28 de junio de 1902 - 8 de agosto de 1959) es
uno de los pintores australianos ms reputados. El estilo de sus acuarelas inspir la
Escuela Hermannsburg de arte aborigen.

Deportes[editar]
El lanzamiento del bmeran es la prctica deportiva favorita de los aborgenes
australianos, seguida por el ftbol australiano, el rugby y elcrquet. Desde la dcada
de 1960, se ha ido incrementando el nmero de deportistas aborgenes olmpicos en
distintas disciplinas.

Cocina aborigen[editar]

Frutos recogidos en la regin de Alice Springs. Las bayas constituyen la base de la alimentacin
tradicional de los aborgenes australianos.

El bush tucker designa el conjunto de las especies animales y vegetales


australianas que permiten al hombre sobrevivir en la naturaleza, y su conocimiento
es parte integral de la cultura aborigen. Los alimentos pueden ser asados sobre
brasas, o envueltos en cortezas para ser cocidos en hornos excavados en el suelo.

Desde finales del siglo XVIII, la prdida de sus territorios tradicionales de caza y
recolecta impidi que los aborgenes conservaran sus tradiciones alimentarias. Por
otro lado, el desprecio manifiesto de los colonos europeos hacia este tipo de
alimentacin, y la introduccin de alimentos nuevos no aborgenes condujo a la
progresiva desaparicin del bush tucker, especialmente en las zonas altamente
pobladas del sureste australiano.
En los aos 1970, varios estudios de botnica y horticultura avivaron el inters por la
alimentacin tradicional aborigen y la pusieron de moda. A partir de los aos 1990,
fue renombrada bushfood y empez a aparecer en la carta de algunos restaurantes
gastronmicos de Sdney, en libros de cocina y en programas culinarios de
televisin. La creciente demanda en ingredientes silvestres australianos impuls
entonces la creacin de cultivos industriales basados en los conocimientos de los
aborgenes, sin que stos participaran de este nuevo y prspero negocio. Desde
principios del siglo XXI, algunos organismos australianos estn promoviendo la
incorporacin de las comunidades aborgenes a la produccin y comercializacin de
alimentos tradicionales aborgenes.

Historia[editar]
La Australia aborigen[editar]
Se piensa que hacia 40.000-50.000 aos atrs, en el pleistoceno, llegaron los
primeros australianos procedentes del sureste de Asia. Aquellos primeros
pobladores habran viajado de isla en isla, utilizando los puentes terrestres que
unan muchas de ellas en aquella poca, y recorriendo cortos tramos martimos
hasta alcanzar el extremo oriental de las Islas Menores de la Sonda y la isla
de Nueva Guinea, para luego desplazarse por la plataforma continental australiana,
por entonces encima del nivel de los mares. Los restos humanos ms antiguos
encontrados hasta la fecha, el Hombre de Mungo,8 datan de hace 50.000 aos pero
los expertos consideran que las primeras migraciones humanas podran remontar
hasta hace 125.000 aos, aunque esta fecha sea contestada. Los restos del
Hombre de Mungo fueron encontrados en Nueva Gales del Sur, a unos 3.000 km de
la costa norte de Australia donde se piensa que se realizaron los primeros
asentamientos humanos.
Un estudio reciente del genoma aborigen australiano, a partir de muestras de pelo
de un aborigen que vivi hace 100 aos, ha mostrado que estos migraron desde
frica hace entre 62.000 y 75.000 aos, en una primera ola de dispersin humana
hacia Asia que se produjo antes de los movimientos de poblacin que se dividieron
en las poblaciones europea y asitica, hace entre 25.000 y 38.000 aos. Llegaron
hasta Australia donde han permanecido desde entonces, y constituyen
probablemente una de las ms antiguas poblaciones continuas que existen fuera de
frica. Olas migratorias posteriores reemplazaron parte de esta primera ola de
dispersin pero se puede considerar a los aborgenes as como a otras poblaciones
minoritarias de Filipinas, India y Papa Nueva Guinea, como poblaciones relictas de
la primera ola de dispersin. Estos datos concuerdan con los hallazgos
arqueolgicos en esta zona as como con los estudios de ADN mitocondrial. 9
Cuando los ingleses llegaron a Australia, a finales del siglo XVIII, se estima que
haba entre 300.000 y 750.000 aborgenes, repartidos en unas 250 naciones
concentradas sobre todo en el sur y en el este del pas.10 La mayor densidad de
poblacin aborigen se encontraba en el valle del ro Murray. Esas naciones estaban
unidas por alianzas, y cada una tena su propias costumbres y su propia lengua.

Cada nacin se compona de varios clanes cuyo nmero poda variar de 5 o 6 hasta
30 o 40.

Siglo XVIII y XIX: la colonizacin britnica[editar]


En 1770, el capitn James Cook tom posesin de las dos terceras partes de
Australia en nombre de la corona del Reino Unido, basndose en el principio
de Terra nullius, que presupona que la tierra no tena dueo.
En 1788, se inici la colonizacin britnica con el desembarco en la actual Nueva
Gales del Sur de la First Fleet (Primera Flota), una flota de 11 navos con casi 1.500
personas a bordo. Eran presos deportados que haban sido autorizados a fundar
una primera colonia penitenciaria.
Ante la llegada repentina de los colonos britnicos, los aborgenes tuvieron
reacciones diversas, pero se volvieron inevitablemente hostiles cuando tuvieron que
competir por conservar sus recursos vitales, y cuando asistieron a la ocupacin y
secuestro de sus territorios segn iba avanzando la "frontera" hacia el interior del
continente. Para los colonos, se poda expulsar a los aborgenes de las tierras que
queran destinar a la agricultura y a la ganadera, porque eran nmadas e ignoraban
el concepto de posesin de la tierra. Pero la cultura aborigen estaba
intrnsecamente relacionada con la tierra en la que vivan, por lo que al tener que
abandonar sus territorios tradicionales no podan mantener las prcticas sociales y
espirituales que aseguraban la cohesin de los clanes y las interrelaciones entre los
grupos. Adems de la desestructuracin de la sociedad aborigen, la prdida de sus
territorios de caza y de recoleccin provoc graves hambrunas.
Enfermedades[editar]
Al ao siguiente de la llegada de los primeros colonos, una epidemia
de viruela acab con la vida del 90% del pueblo aborigen darug que habitaba la
regin. Los britnicos atribuyeron ms adelante la epidemia a
pescadores macasares procedentes de las islas Clebes,11 aunque no se avistaron
embarcaciones macasares ms all de las regiones del norte de Australia hasta
1869.12
Las enfermedades europeas que los colonos traan consigo (como la viruela,
la varicela, el sarampin, la gripe y la tuberculosis) acabaron con la vida de miles de
aborgenes. En las regiones donde cohabitaban ambas comunidades, las
enfermedades venreas redujeron gravemente la tasa de fertilidad y la tasa de
natalidad aborgenes. Con los colonos, los aborgenes descubrieron tambin el
alcohol, el tabaco y el opio; el abuso de sustancias txicas que se generaliz a lo
largo del siglo XIX sigue siendo un problema muy extendido entre las comunidades
indgenas australianas del siglo XX.
Los efectos combinados de las enfermedades, de la prdida de sus tierras y de la
violencia directa redujo la poblacin aborigen en un 90% entre 1788 y 1900.
La resistencia aborigen[editar]
A diferencia de Nueva Zelanda, donde el tratado de Waitangi fue percibido como
una legitimacin de la colonizacin, en Australia no se firm ningn tratado con los
pueblos autctonos, y stos nunca permitieron ni aceptaron la colonizacin de su
pas. El nico caso documentado de pacto con las poblaciones autctona fue el
conocido como Tratado de Batman,13 por el que el granjero y hombre de negocios
John Batman compr 2.000 km al pueblo Wurundjeri en 1835, en la regin de Port

Phillip.14 El gobernador de Nueva Gales del Sur anul dicho trato por contravenir la
doctrina Terra nullius.15
Si no hubo guerra de conquista propiamente dicha, los britnicos tuvieron sin
embargo que enfrentarse a muchos episodios de resistencia. Entre 1790 y
1802, Pemulwuy, un aborigen de etnia Bidjigal o Bediagal, llev a cabo repetidos
ataques contra asentamientos britnicos, generalmente en respuesta a asesinatos
de aborgenes o los sistemticossecuestros de nios por parte del Gobierno
australiano. Fue abatido en 1802, y es considerado como el primer hroe de la
resistencia aborigen.
Entre las luchas de las muchas comunidades aborgenes que se opusieron al
avance de los colonos, destaca tambin la de los noongar liderada por Yagan, que
fue abatido en 1833.
A partir de 1813, cuando los britnicos franquearon las Montaas Azules de Nueva
Gales del Sur para adentrarse en el territorio de los Wiradjuri, stos les opusieron
una fiera resistencia, hasta que Windradyne, su jefe, acabara pactando con el
gobernador ingls.

Los cuatro ltimos aborgenes de Tasmania. Truganini est sentada a la derecha.

La conquista de la isla de Tasmania, a partir de 1803, fue tambin motivo de graves


y prolongados conflictos a los que se dio el nombre deBlack War (Guerra negra). En
1830, despus de casi 20 aos de guerra, un defensor de los aborgenes, George
Augustus Robinson, intervin para salvar el centenar de habitantes aborgenes (de
los 6.000 habitantes iniciales) que haban sobrevivido a la masacre, y les traslad a
la Isla Flinders hasta que terminara la guerra. Desterrados y abandonados a su
suerte, muchos murieron de epidemias y los escasos supervivientes nunca pudieron
regresar a su tierra. Robinson recurri en un principio a la ayuda de una mediadora
aborigen de Tasmania, Truganini, para trasladar a sus congneres e intentar luego
crear un campamento en el continente australiano donde albergar a los refugiados
de Tasmania. La Guerra Negra es considerada como un genocidio, dado que llev a
la total extincin de los aborgenes de la isla. Truganini, fallecida en 1876, fue la
ltima superviviente.
Los conflictos continuaron hasta el siglo XX. En 1884, se acab con la resistencia
del pueblo Kalkadoon de Queensland con una masacre de ms de 200 personas
en Battle Mountain. Otra masacre de aborgenes tuvo lugar en 1928 en Coniston en
el Territorio del Norte.

Las cifras de muertes violentas de aborgenes a mano de colonos blancos es an


tema de debate. Algunos historiadores como Henry Reynolds avanzan que pudieron
ascender a 10.000 o 20.000 personas. Tambin estiman que las luchas en la
frontera hicieron unas 3.000 vctimas entre los colonos blancos.16
Primeros indicios de integracin[editar]
Por otro lado, desde los primeros aos de la colonizacin, varios aborgenes se
hicieron clebres actuando como intermediarios con los britnicos: Baneelon o
Bennelong (1764-1813), un eora que fue el primer aborigen que aprendi a escribir
en ingls, Bungaree, un diplomtico y explorador de la tribu de Broken Bay fallecido
en 1830, y Mokare, unnoongar fallecido en 1831.
A partir de 1834,17 los colonos empezaron a recurrir a guas aborgenes para
explorar y orientarse en el interior de Australia. Se les utilizaba tambin para rastrear
a los numerosos bandidos, llamados bushrangers, que escapaban a la justicia
refugindose en el interior de las tierras.

Trabajadores de una granja del Protectorado de Victoria, en 1858.

En 1838, a consecuencias de un informe elaborado a peticin de la Cmara de los


Comunes sobre la grave situacin de los aborgenes, el Secretario britnico a la
Guerra y las Colonias recomend el nombramiento de "Protectores de los
Aborgenes" (Protector of Aborigines), que gobernaran unas zonas llamadas
Protectorados. El primer Jefe Protector de los aborgenes fue George Augustus
Robinson. Los Protectores tenan que aprender el idioma de los aborgenes viviendo
en su Protectorado, y deban velar por que no se violasen sus pocos derechos ni se
les expoliase. Desempeaban tambin un papel crucial en la integracin de los
aborgenes en la sociedad colonial. Esta figura, que existi hasta 1970, ha sido muy
controvertida debido al excesivo control que han ejercido sobre los aborgenes y sus
bienes, y debido a su poca efectividad.
A partir de la dcada de 1860, con el auge de los estudios antropolgicos, se dieron
muchos casos de investigadores internacionales que desenterraron crneos y
esqueletos aborgenes, particularmente en la isla de Tasmania, para su estudio y
posterior exhibicin en museos europeos. Desde finales del siglo XX, se estn
llevando a cabo campaas reclamando la devolucin de esos cuerpos a su lugar de
origen para darles una sepultura digna.

El primer equipo de crquet australiano que viaj al extranjero era exclusivamente aborigen. Aqu
en 1867.

Los pueblos aborgenes se vieron relegados a los lugares ms inhspitos del pas,
viviendo en reservas o refugiados en misiones donde se les proporcionaba comida y
ropa. Algunas misiones abrieron escuelas para indgenas y orfanatos. La
implantacin de nuevas granjas ganaderas y zonas de pastos fue en un principio
motivo de ataques y de conflictos, hasta que con el tiempo los ganaderos
empezaron a emplear a los aborgenes como pastores y vigilantes del ganado.
Privados de sus medios tradicionales de subsistencia, los aborgenes tuvieron que
depender cada vez ms de los colonos.
En aquella poca, los trabajadores aborgenes de las granjas empezaron a practicar
el crquet, deporte en el que destacaban por sus habilidades fsicas. En una poca
en la que casi no haba encuentros deportivos internacionales, el primer equipo
australiano de crquet en viajar a Inglaterra fue un equipo enteramente compuesto
de jugadores aborgenes, en 1868.
A partir de 1850, las colonias australianas fueron adquiriendo palautinamente un
sistema de auto gobierno, y los estados de Australia del Sur, Nueva Gales del Sur,
Victoria y Tasmania concedieron el derecho a voto a todos los hombres de ms de
21 aos, incluyendo a los aborgenes, aunque no se les animaba a inscribirse en las
listas electorales. En los Territorios del Norte, Queensland y Australia Occidental, se
les neg el derecho de voto.18

Siglo XX[editar]
A principios de la dcada de 1920, se estima que la poblacin aborigen australiana
se haba reducido a entre 50.000 y 90.000 personas, y el sentir general entre la
poblacin europea era que estaban abocados a desaparecer. A pesar del impacto
de los asentamientos y del modo de vida europeos, algunas comunidades
aborgenes que permanecan aisladas en regiones remotas sobrevivieron
manteniendo su forma tradicional de vida hasta muy entrado el siglo XX. Por otro
lado, su inmunidad frente a las enfermedades haba mejorado, por lo que la tasa de
natalidad aborigen empez a volver a subir a partir de los aos 1930.
Al iniciarse el siglo XX, la mayora de los aborgenes vivan en reservas y en zonas
controladas, y sus desplazamientos estaban limitados por ley. Tenan pocas
posibilidades laborales y seguan emplendose en las explotaciones agrcolas
donde no perciban sueldo (en algunos casos se les daba una pequea
compensacin) y reciban comida, ropa y alojamiento a cambio de su trabajo.
En 1901, Australia se constituy en federacin y la Constitucin
del Commonwealth entr en vigor. El Commonwealth Franchise Act, aprobado
en 1902, neg el derecho de voto a los aborgenes a no ser que hubiesen estado
inscritos en las listas electorales de un estado antes de 1901, lo que dejaba fuera a
la inmensa mayora. A partir de 1915 se les permiti votar con limitaciones en
algunos estados, pero sus pocos derechos civiles varan mucho de un estado a otro.
En los aos 1932-1934, una serie de asesinatos en legitima defensa perpetrados
por aborgenes del Territorio del Norte, as como sus juicios correspondientes,
marcaron un giro en las relaciones entre aborgenes y no aborgenes. Conocidos
como Crisis de Caledon Bay, esos acontecimientos y sobre todo su desenlace
supusieron un alivio pasajero en las tensas relaciones entre ambas comunidades.

Es en esa misma dcada que las luchas a favor de los derechos civiles de los
aborgenes empezaron a tomar cierta relevancia. En 1938, con motivo del 150
aniversario del desembarco de la First Fleet, el movimiento Aborigines
Advancement League (AAL) (Liga por el Adelanto de los Aborgenes), fundado por el
futbolista de etnia Yorta Yorta,Douglas Nicholls, organiz una manifestacin para
celebrar lo que llamaron Day of Mourning (Da de Luto), e hizo un llamamiento a
favor de los derechos civiles de los aborgenes. A partir de los aos 1940, el
profesor A. P. Elkin19 y varias asociaciones australianas pro derechos civiles
intensificaron sus campaas para que mejoraran las condiciones de vida de los
aborgenes y consiguieron el derecho al voto en todo el territorio nacional.
En la Primera y la Segunda Guerra Mundial, muchos aborgenes se haban alistado
en el ejrcito a pesar de que existieron limitaciones a su alistamiento hasta 1917. En
1949, se otorg la nacionalidad australiana a los pocos ex combatientes aborgenes,
pero en aquella poca los aborgenes de Queensland, Territorios del Norte y
Australia Occidental seguan sin poder votar.18
De los aos 1960 hacia la reconciliacin[editar]
La dcada de 1960 marca un punto de inflexin en la recuperacin por los
aborgenes australianos de sus derechos civiles ms bsicos. En 1962, la
legislacin de la Commonwealth dio el derecho de voto a los aborgenes, y
en 1967 se aprob por referendum dos enmiendas a la Constitucin australiana por
las que ya no se hacan distinciones entre los aborgenes y la poblacin de otro
origen. El referendum fue aprobado con 90,77% de los votos.20 De ahora en
adelante toda ley aprobada en Australia les concernera a ellos tambin, y se les iba
a tener en cuenta a la hora de establecer el censo electoral.
En 1971 Neville Bonner, elegido por el Estado de Queensland en las filas del partido
liberal, se convirti en el primer senador aborigen. En 1976, Sir Douglas Nicholls fue
nombrado gobernador de Australia del Sur, lo que le convirti en el primer aborigen
en ocupar un cargo gobernativo.
Es en esa dcada que las reinvidicaciones aborgenas empezaron a centrarse en el
tema de las tierras que les fueron arrebatadas en contra de su voluntad. En 1972,
un grupo de activistas plant la tienda de la Embajada aborigen delante del
Parlamento de Canbera, en protesta por la negativa del gobierno del entonces
primer Ministro MacMahon a reconocer los derechos ancestrales de los aborgenes
sobre sus tierras. Esa embajada estuvo instalada de forma intermitente hasta 1992,
fecha a partir de la cual la tienda ha sido montada permanentemente en los jardines
del Parlamento.
En 1992, la Corte Suprema de Australia dict una sentencia de gran relevancia
jurdica en el Caso Mabo, un caso en el que unos isleos del estrecho de
Torres reclamaban la propiedad de sus tierras robadas. La Corte declar como no
vlido el concepto de Terra Nullius aplicado hasta ahora.
Al entrar en el siglo XXI, fueron los propios australianos los que dieron un paso ms
hacia la reconciliacin con los aborgenes. En 2001, el Primer Ministro australiano,
John Howard, propuso una Mocin de Reconciliacin al Parlamento nacional,
describiendo "el maltrato hacia los indigenas australianos como el captulo ms
sombro de la historia de Australia". La mocin fue aprobada recin en 2007, cuando
el gobierno de Kevin Rudd present oficialmente "disculpas nacionales" a los
aborgenes.21 Al ao siguiente, el mismo primer ministro present disculpas a
las Generaciones robadas aborgenes, en nombre del gobierno australiano.

Durante aquel perodo la poblacin aborign tambin empez a crecer y


recuperarse, hacindose insuficientes los escasos recursos y tierras que posean, si
en 1971 eran 115.953 diez aos despus crecieron a 159.897 y en 1996 eran ya
352.763 nativos.22

Los aborgenes australianos en el siglo XXI[editar]

Bandera de los aborgenes australianos (Zoo Bblico, Jerusaln)

Las comunidades indgenas australianas (aborgenes e isleos del estrecho de


Torres) presentan graves deficiencias sanitarias y econmicas, y los indicadores
sociales les colocan en posiciones inferiores en lo que respecta a la salud, la
educacin, el empleo, la pobreza y la delincuencia.
En 2004, el entonces Primer Ministro, John Howard, estableci una serie de
contratos con las comunidades aborgenes en los que se les conceda apoyos
econmicos sustanciales a cambio de una serie de compromisos, como la
escolarizacin de los nios. Estos contratos se conocen como Shared Responsibility
Agreements (Contratos de Responsabilidad Compartida). Marcan un giro en la
poltica aborgena que ha pasado de la "autodeterminacin" sobre los temas de su
comunidad a la "obligacin mutua" con las comunidades no aborgenas. 23 Algunos
sectores han calificado esos acuerdos como "acuerdos paternalistas y
dictatoriales".24 El concepto de "obligacin mutua" ha sido introducido recientemente
y se aplica a todos los australianos beneficiarios de la asistencia social y sanitaria,
sin distincin de sus orgenes, siempre que no sean discapacitados ni ancianos.
Las estadsticas publicadas por el gobierno de Australia renen a los aborgenes y a
los isleos del estrecho de Torres bajo la denominacin "indgenas australianos".
Las cifras se refieren por lo tanto al conjunto de los habitantes autctonos de
Australia, excepto cuando se especifique lo contrario.

Demografa[editar]
Reparticin geogrfica[editar]
Un tercio de los indgenas viven en las principales ciudades australianas (32% o
165.800 personas). 45% se reparten entre las regiones continentales y los territorios
insulares, y cerca de 25% viven en las regiones desrticas del interior, llamadas
"remotas" o "muy remotas".25
Nueva Gales del Sur concentra la mayor proporcin de la poblacin indgena
(152.700 personas), seguida de Queensland (144.900 personas). El Territorio de la
Capital Australiana, Camberra y sus alrededores, es el que menos indgenas
alberga (4.300 personas). En el Territorio del Norte, 30% de la poblacin es
indgena.25

Edad media y esperanza de vida[editar]


La poblacin indgena de Australia es mucho ms joven que la poblacin no
indgena, debido a sus mayores tasas de mortalidad y de nacimientos. La edad
media estimada es de 21 aos para los indgenas y de 37 aos para los no
indgenas. Por ese motivo, se introducen a menudo factores correctores (age
standardization) a la hora de comparar estadsticas sobre ambas poblaciones. 25
Resulta tambin difcil cuantificar la esperanza de vida de los indgenas con
precisin, dado que faltan datos acerca del nmero exacto de muertes. La oficina de
estadsticas australianas cambi por ese motivo los mtodos de anlisis de los
datos recogidos, y avisa de que no se pueden comparar las ltimas cifras
publicadas con las publicadas en ediciones anteriores.26 En 2009, la esperanza de
vida se estimaba en 67,2 aos para los hombres (11,5 aos menos que para los
hombres no indgenas) y en 72,9 aos para las mujeres (9,7 aos menos que para
las mujeres no indgenas).27

Salud[editar]
Debido a la falta de acceso a la asistencia sanitaria, los aborgenes estn ms
afectados por problemas de salud. Adems, factores como pobreza, educacin
insuficiente, abuso de drogas, poco acceso a instalaciones sanitarias en zonas
aisladas y presin cultural (que resulta en muy poca comunicacin entre
comunidades indgenas y trabajadores sanitarios) implican una desigualdad con
respecto a la esperanza de vida. Gobiernos federales consecutivos han respondido
a estos problemas con la implementacin de programas como por ejemplo la Oficina
de Salud de Aborgenes y Isleos de Torres Strait (OATSIH), lo que implica ms
asistencia sanitaria entre las comunidades indgenas, pero los problemas todava
estn vigentes.

Criminalidad y encarcelamiento[editar]
La tasa de encarcelamiento entre los aborgenes es 5 veces mayor que la de los
varones negros en Sudfrica durante la apartheid. En 2002, fueron dos veces ms
frecuentemente vctimas de agresiones violentas que los no indgenas. En el ao
2001 un 24% de la poblacin indgena denunci ser vctima de violencia. En junio de
2004 un 21% de los prisioneros eran indgenas. Hay informes frecuentes de
violencia domstica y disturbios en las comunidades.

Abuso de drogas[editar]
Muchas comunidades indgenas sufren gran cantidad de problemas sociales,
sanitarios y legales asociados con el abuso de drogas legales e ilegales.
En 2007 una encuesta de la Estrategia Nacional de Drogas inform de que los
indgenas se abstienen ms de alcohol que los no indgenas (un 23,4% vs. un
16,8%), pero si consumen alcohol estn ms en peligro de beber a nivel muy
elevado (un 27,4% vs. un 20,1%)
Para luchar contra este problema se ha intentado implementar una serie de
programas de prevencin y mitigacin del abuso de alcohol. Muchos de estos
programas han sido iniciados por las comunidades mismas. Las estrategias incluyen
declaraciones de Zonas sin alcohol entre comunidades indgenas, prohibiciones y
restricciones de acceso a puntos de venta y colaboracin ciudadana. Aunque en
algunas comunidades han disminuido los problemas conectados con el alcoholismo,
para otras todava es un problema actual.

Otro problema es la inhalacin de petrleo entre algunas comunidades aisladas.

El conflicto territorial[editar]
El principio racista terra nullius sigui vigente en Australia hasta ser derogado en el
juicio histrico Caso Mabo en 1992.28 Dicho principio, que estableca que la tierra en
Australia estaba desocupada antes de la llegada de los colonizadores britnicos, fue
la herramienta de la que se valieron los sucesivos gobiernos coloniales para
arrebatar a los aborgenes sus territorios ancestrales. La prdida de su tierra tuvo
consecuencias devastadores a nivel social, cultural y psicolgico para los
aborgenes, y a pesar del veredicto favorable a la recuperacin de su propiedad,
siguen sin devolverles gran parte de sus territorios.

Centres d'intérêt liés