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Publicidade e esfera pblica nos escritos polticos de Habermas dos anos 1960: do

princpio ao espao social


Raquel Kritsch*

Pode-se afirmar, sem grandes ressalvas, que conceitos como esfera pblica e
sociedade civil, os quais aparecem com freqncia como um par conceitual em
inmeras teorias contemporneas da poltica, expressam uma viso de sociedade
forjada na modernidade poltica ocidental
Como de domnio pblico, os gregos no diferenciavam o mbito social do poltico.
Para Aristteles (1996: 1252b), por exemplo, o ser humano era um zoon politikon,
isto , um animal naturalmente social e poltico, que tendia vida sob uma polis

Hannah Arendt (1981: 37), num belo texto que integra A condio humana, lembra
que, entre os gregos, a esfera privada era associada famlia e ao reino das
necessidades e das carncias, enquanto a dimenso pblica era vinculada ao modo
de agir especfico da polis, que constitua o mbito da liberdade por excelncia.
Arendt explica que a ascenso de uma esfera social, que no era nem privada nem
pblica no sentido restrito do termo, constitui um fenmeno relativamente novo, cuja
origem coincidiu com o surgimento da era moderna e que encontrou sua forma
poltica no chamado Estado nacional.

Uma das caractersticas mais marcantes da emergncia e consolidao da ideia de


sociedade civil como uma esfera que se diferencia da sociedade poltica estatal
parece ser aquela apontada, entre outros, por Habermas, que a vincula ao
surgimento de uma noo especfica de esfera pblica, que se liga, por sua vez, de
maneira umbilical, formao de uma opinio pblica, tal como apontado pelo
pensador em seus estudos sobre o tema. Em nossos dias, Habermas que se
distancia da abordagem de Arendt, apesar de incorporar alguns de seus elementos,

como a diferenciao das esferas poltica e social parece oferecer uma das mais
explicativas formulaes acerca destas inter-relaes bem como dos termos e dos
conceitos em questo, inicialmente formulados em seu j clssico Mudana
estrutural da esfera pblica (1962), e revistos ao longo das ltimas dcadas.
Em um verbete de 1964, intitulado ffentlichkeit, Habermas oferece uma definio
histrico-terica sucinta: explica que por esfera pblica (ffentlichkeit) deve-se
entender, em primeiro lugar, um mbito da nossa vida social; um mbito no qual uma
opinio pblica (ffentliche Meinung) pode ser formada. Assim, para que isto seja
possvel, o acesso esfera pblica tem de ser, em princpio, aberto a todos os
cidados. Em segundo lugar, uma parte da esfera pblica se constitui em cada
conversao (Gesprch), em que pessoas privadas se juntam para formar um
pblico (Publikum). Nestas conversaes, elas no agem como empresrios nem
como profissionais conduzindo seus assuntos privados, nem tampouco como
jurisconsortes (Rechtsgenossen) obrigados obedincia e submisso aos ditames
da burocracia estatal, e sim agem como pblico.

Deste modo, pode-se dizer que cidados agem como pblico, continua ele, quando
eles lidam com matrias de interesse geral sem ser objeto de coero. Isto ,
cidados agem como pblico quando tm a garantia de que podem associar-se e
reunir-se livremente; e de que podem tambm expressar e publicizar as suas
opinies livremente. Quando o pblico amplo, este tipo de comunicao requer
certos meios de disseminao e de influncia. Hoje, estes meios so constitudos
por jornais, revistas, rdio, televiso, etc. que, juntos, formam as mdias (Medien) da
esfera pblica. (Habermas: 1964, 120).