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Ren Gunon

Le Roi
du Monde
- 1927 -

Chapitre premier
R
Notions sur l Agarttha en Occident
L ouvrage posthume de Saint-Yves d Alveydre intitul Mission de l Inde, qui
fut publi en 19101, contient la description d un centre initiatique mystrieux dsign
sous le nom d Agarttha ; beaucoup de lecteurs de ce livre durent d ailleurs supposer
que ce n tait l qu un rcit purement imaginaire, une sorte de fiction ne reposant sur
rien de rel. En effet, il y a l-dedans, si l on veut y prendre tout la lettre, des
invraisemblances qui pourraient, au moins pour qui s en tient aux apparences
extrieures, justifier une telle apprciation ; et sans doute Saint-Yves avait-il eu
de
bonnes raisons de ne pas faire paratre lui-mme cet ouvrage, crit depuis fort
longtemps, et qui n tait vraiment pas mis au point. Jusque-l, d un autre ct, il
n avait gure, en Europe, t fait mention de l Agarttha et de son chef, le
Brahmtm, que par un crivain fort peu srieux, Louis Jacolliot2, dont il n est pas
possible d invoquer l autorit ; nous pensons, pour notre part, que celui-ci avait
rellement entendu parler de ces choses au cours de son sjour dans l Inde, mais il le
s
a arranges, comme tout le reste, sa manire minemment fantaisiste. Mais il s est
produit, en 1924, un fait nouveau et quelque peu inattendu : le livre intitul Btes
,
Hommes et Dieux, dans lequel M. Ferdinand Ossendowski raconte les pripties du
voyage mouvement qu il fit en 1920 et 1921 travers l Asie centrale, renferme,
surtout dans sa dernire partie, des rcits presque identiques ceux de Saint-Yves ;
et
le bruit qui a t fait autour de ce livre fournit, croyons-nous, une occasion favor
able
pour rompre enfin le silence sur cette question de l Agarttha.
1 2me d., 1949.
2 Les Fils de Dieu, pp. 236, 263-267, 272 ; Le Spiritisme dans le Monde, pp. 2728.
Naturellement, des esprits sceptiques ou malveillants n ont pas manqu
d accuser M. Ossendowski d avoir purement et simplement plagi Saint-Yves, et de
relever, l appui de cette allgation, tous les passages concordants des deux
ouvrages ; il y en a effectivement un bon nombre qui prsentent, jusque dans les
dtails, une similitude assez tonnante. Il y a d abord ce qui pouvait paratre le plus
invraisemblable chez Saint-Yves lui-mme, nous voulons dire l affirmation de
l existence d un monde souterrain tendant ses ramifications partout, sous les
continents et mme sous les ocans, et par lequel s tablissent d invisibles
communications entre toutes les rgions de la terre ; M. Ossendowski, du reste, ne
prend pas cette affirmation son compte, il dclare mme qu il ne sait qu en penser,
mais il l attribue divers personnages qu il a rencontrs au cours de son voyage. Il y

a aussi, sur des points plus particuliers, le passage o le Roi du Monde est
reprsent devant le tombeau de son prdcesseur, celui o il est question de l origine
des Bohmiens, qui auraient vcu jadis dans l Agarttha3, et bien d autres encore.
Saint-Yves dit qu il est des moments, pendant la clbration souterraine des
Mystres cosmiques , o les voyageurs qui se trouvent dans le dsert s arrtent, o
les animaux eux-mmes demeurent silencieux4 ; M. Ossendowski assure qu il a
assist lui-mme un de ces moments de recueillement gnral. Il y a surtout, comme
concidence trange, l histoire d une le, aujourd hui disparue, o vivaient des
hommes et des animaux extraordinaires : l, Saint-Yves cite le rsum du priple
d Iambule par Diodore de Sicile, tandis que M. Ossendowski parle du voyage d un
ancien bouddhiste du Npal, et cependant leurs descriptions sont fort peu diffrente
s ;
si vraiment il existe de cette histoire deux versions provenant de sources aussi
loignes l une de l autre, il pourrait tre intressant de les retrouver et de les
comparer avec soin.

3 Nous devons dire ce propos que l existence de peuples en tribulation , dont les B
ohmiens sont un des
exemples les plus frappants, est rellement quelque chose de fort mystrieux et qui
demanderait tre examin avec
attention.
4 Le Dr Arturo Reghini nous a fait remarquer que ceci pouvait avoir un certain r
apport avec le timor panicus
des anciens ; ce rapprochement nous parat en effet extrmement vraisemblable.
5 Les adversaires de M. Ossendowski ont voulu expliquer le mme fait en prtendant q
u il avait eu en mains
une traduction russe de la Mission de l Inde, traduction dont l existence est plus q
ue problmatique, puisque les hritiers
mmes de Saint-Yves l ignorent entirement. R On a reproch aussi M. Ossendowski d crire O
alors que SaintYves crit Aum ; or, si Aum est bien la reprsentation du monosyllabe sacr dcompos en s
es lments constitutifs,
c est pourtant Om qui est la transcription correcte et qui correspond la prononcia
tion relle, telle qu elle existe tant
dans l Inde qu au Thibet et en Mongolie ; ce dtail est suffisant pour permettre d apprci
er la comptence de certains
critiques.
Nous avons tenu signaler tous ces rapprochements, mais nous tenons aussi
dire qu ils ne nous convainquent nullement de la ralit du plagiat ; notre intention,
d ailleurs, n est pas d entrer ici dans une discussion qui, au fond, ne nous intresse
que mdiocrement. Indpendamment des tmoignages que M. Ossendowski nous a
indiqus de lui-mme, nous savons, par de tout autres sources, que les rcits du genre
de ceux dont il s agit sont chose courante en Mongolie et dans toute l Asie centrale
;
et nous ajouterons tout de suite qu il existe quelque chose de semblable dans les
traditions de presque tous les peuples. D un autre ct, si M. Ossendowski avait copi
en partie la Mission de l Inde, nous ne voyons pas trop pourquoi il aurait omis
certains passages effet, ni pourquoi il aurait chang la forme de certains mots,
crivant par exemple Agharti au lieu d Agarttha, ce qui s explique au contraire trs
bien s il a eu de source mongole les informations que Saint-Yves avait obtenues de
source hindoue (car nous savons que celui-ci fut en relations avec deux Hindous
au
moins)5 ; nous ne comprenons pas davantage pourquoi il aurait employ, pour
dsigner le chef de la hirarchie initiatique, le titre de Roi du Monde qui ne figur

e
nulle part chez Saint-Yves. Mme si l on devait admettre certains emprunts, il n en
resterait pas moins que M. Ossendowski dit parfois des choses qui n ont pas leur
quivalent dans la Mission de l Inde, et qui sont de celles qu il n a certainement pas
pu inventer de toutes pices, d autant plus que, bien plus proccup de politique que

d ides et de doctrines, et ignorant de tout ce qui touche l sotrisme, il a t


manifestement incapable d en saisir lui-mme la porte exacte. Telle est, par
exemple, l histoire d une pierre noire envoye jadis par le Roi du Monde au
Dala-Lama, puis transporte Ourga, en Mongolie, et qui disparut il y a environ
cent ans6 ; or, dans de nombreuses traditions, les pierres noires jouent un rle
important, depuis celle qui tait le symbole de Cyble jusqu celle qui est enchsse
dans la Kaabah de La Mecque7. Voici un autre exemple : le Bogdo-Khan ou
Bouddha vivant , qui rside Ourga, conserve, entre autres choses prcieuses,
l anneau de Gengis-Khan, sur lequel est grav un swastika, et une plaque de cuivre
portant le sceau du Roi du Monde ; il semble que M. Ossendowski n ait pu voir
que le premier de ces deux objets, mais il lui aurait t assez difficile d imaginer
l existence du second : n aurait-il pas d lui venir naturellement l esprit de parler ic
i
d une plaque d or ?
6 M. Ossendowski, qui ne sait pas qu il s agit d un arolithe, cherche expliquer certain
s phnomnes, comme
l apparition de caractres sa surface, en supposant que c tait une sorte d ardoise.
7 Il y aurait aussi un rapprochement curieux faire avec le lapsit exillis, pierr
e tombe du ciel et sur laquelle
des inscriptions apparaissaient galement en certaines circonstances, qui est iden
tifie au Graal dans la version de
Wolfram d Eschenbach. Ce qui rend la chose encore plus singulire, c est que, d aprs cett
e mme version, le Graal fut
finalement transport dans le royaume du prtre Jean , que certains ont voulu prcisment
assimiler la Mongolie,
bien que d ailleurs aucune localisation gographique ne puisse ici tre accepte littrale
ment (cf. L sotrisme de
Dante, d. 1957, pp. 35-36, et voir aussi plus loin).
8 Nous avons t fort tonn en apprenant rcemment que certains prtendaient faire passer l
e prsent livre
pour un tmoignage en faveur d un personnage dont l existence mme nous tait totalement
nconnue l poque o
nous l avons crit ; nous opposons le plus formel dmenti toute assertion de ce genre,
de quelque ct qu elle puisse
venir, car il s agit exclusivement pour nous d un expos de donnes appartenant au symbo
lisme traditionnel et n ayant
absolument rien voir avec des personnifications quelconques.
Ces quelques observations prliminaires sont suffisantes pour ce que nous nous
proposons, car nous entendons demeurer absolument tranger toute polmique et
toute question de personnes ; si nous citons M. Ossendowski et mme Saint-Yves,
c est uniquement parce que ce qu ils ont dit peut servir de point de dpart des
considrations qui n ont rien voir avec ce qu on pourra penser de l un et de l autre,
et dont la porte dpasse singulirement leurs individualits, aussi bien que la ntre,
qui, en ce domaine, ne doit pas compter davantage. Nous ne voulons point nous
livrer, propos de leurs ouvrages, une critique de textes plus ou moins vaine,
mais bien apporter des indications qui n ont encore t donnes nulle part, notre
connaissance tout au moins, et qui sont susceptibles d aider dans une certaine mes
ure
lucider ce que M. Ossendowski appelle le mystre des mystres 8.

Chapitre II
R
Royaut et Pontificat
Le titre de Roi du Monde , pris dans son acception la plus leve, la plus
complte et en mme temps la plus rigoureuse, s applique proprement Manu, le
Lgislateur primordial et universel, dont le nom se retrouve, sous des formes
diverses, chez un grand nombre de peuples anciens ; rappelons seulement, cet
gard, le Mina ou Mns des gyptiens, le Menw des Celtes et le Minos des Grecs1.
Ce nom, d ailleurs, ne dsigne nullement un personnage historique ou plus ou moins
lgendaire ; ce qu il dsigne en ralit, c est un principe, l Intelligence cosmique qui
rflchit la Lumire spirituelle pure et formule la Loi (Dharma) propre aux
conditions de notre monde ou de notre cycle d existence ; et il est en mme temps
l archtype de l homme considr spcialement en tant qu tre pensant (en sanscrit
mnava).
1 Chez les Grecs, Minos tait la fois le Lgislateur des vivants et le Juge des mort
s ; dans la tradition hindoue,
ces deux fonctions appartiennent respectivement Manu et Yama, mais ceux-ci sont
d ailleurs reprsents comme
frres jumeaux, ce qui indique qu il s agit du ddoublement d un principe unique, envisag s
ous deux aspects diffrents.
2 Ce sige de la dynastie solaire , si on l envisage symboliquement, peut-tre rapproch
de la Citadelle
solaire des Rose-Croix, et sans doute aussi de la Cit du Soleil de Campanella.
3 Cette dnomination d glise brhmanique , en fait, n a jamais t employe dans l Inde,
a secte
htrodoxe et toute moderne du Brahma-Samj, ne au dbut du XIXe sicle sous des influences
europennes et
D autre part, ce qu il importe essentiellement de remarquer ici, c est que ce
principe peut tre manifest par un centre spirituel tabli dans le monde terrestre, p
ar
une organisation charge de conserver intgralement le dpt de la tradition sacre,
d origine non humaine (apaurushya), par laquelle la Sagesse primordiale se
communique travers les ges ceux qui sont capables de la recevoir. Le chef d une
telle organisation, reprsentant en quelque sorte Manu lui-mme, pourra lgitimement
en porter le titre et les attributs ; et mme, par le degr de connaissance qu il doit
avoir atteint pour pouvoir exercer sa fonction, il s identifie rellement au princip
e
dont il est comme l expression humaine, et devant lequel son individualit disparat.
Tel est bien le cas de l Agarttha, si ce centre a recueilli, comme l indique Saint-Y
ves,
l hritage de l antique dynastie solaire (Srya-vansha) qui rsidait jadis
Ayodhy2, et qui faisait remonter son origine Vaivaswata, le Manu du cycle actuel.
Saint-Yves, comme nous l avons dj dit, n envisage pourtant pas le chef
suprme de l Agarttha comme Roi du Monde ; il le prsente comme Souverain
Pontife , et, en outre, il le place la tte d une glise brhmanique , dsignation
qui procde d une conception un peu trop occidentalise3. Cette dernire rserve

spcialement protestantes, bientt divise en de multiples branches rivales, et aujour


d hui peu prs compltement
teinte ; il est curieux de noter qu un des fondateurs de cette secte fut le grand-pr
e du pote Rabindranath Tagore.
4 Saint Bernard dit que le Pontife, comme l indique l tymologie de son nom, est une s
orte de pont entre Dieu
et l homme (Tractatus de Moribus et Officio episcoporum, III, 9). R Il y a dans l In
de un terme qui est propre aux
Jainas, et qui est le strict quivalent du Pontifex latin : c est le mot Trthamkara,
littralement celui qui fait un gu ou
un passage ; le passage dont il s agit, c est le chemin de la Dlivrance (Moksha). Les
Trthamkaras sont au nombre de
vingt-quatre, comme les vieillards de l Apocalypse, qui, d ailleurs, constituent aus
si un Collge pontifical.
5 un autre point de vue, ces clefs sont respectivement celle des grands Mystres e
t celle des petits
Mystres . R Dans certaines reprsentations de Janus, les deux pouvoirs sont aussi sy
mboliss par une clef et un
sceptre.
6 Remarquons ce propos que l organisation sociale du moyen ge occidental semble avo
ir t, en principe,
calque sur l institution des castes : le clerg correspondait aux Brhmanes, la nobless
e aux Kshatriyas, le tiers tat aux
Vaishyas, et les serfs aux Shdras.
7 Il est notamment question du prtre Jean , vers l poque de saint Louis, dans les voy
ages de Carpin et de
Rubruquis. Ce qui complique les choses, c est que, d aprs certains, il y aurait eu ju
squ quatre personnages portant ce
part, ce qu il dit complte, cet gard, ce que dit de son ct M. Ossendowski ; il
semble que chacun d eux n ait vu que l aspect qui rpondait le plus directement ses
tendances et ses proccupations dominantes, car, la vrit, il s agit ici d un double
pouvoir, la fois sacerdotal et royal. Le caractre pontifical , au sens le plus vra
i
de ce mot, appartient bien rellement, et par excellence, au chef de la hirarchie
initiatique, et ceci appelle une explication : littralement, le Pontifex est un
constructeur de ponts , et ce titre romain est en quelque sorte, par son origine,
un
titre maonnique ; mais, symboliquement, c est celui qui remplit la fonction de
mdiateur, tablissant la communication entre ce monde et les mondes suprieurs4.
ce titre, l arc-en-ciel, le pont cleste , est un symbole naturel du pontificat ; et
toutes les traditions lui donnent des significations parfaitement concordantes :
ainsi,
chez les Hbreux, c est le gage de l alliance de Dieu avec son peuple ; en Chine, c est
le signe de l union du Ciel et de la Terre ; en Grce, il reprsente Iris, la messagre
des Dieux ; un peu partout, chez les Scandinaves aussi bien que chez les Perses
et
les Arabes, en Afrique centrale et jusque chez certains peuples de l Amrique du
Nord, c est le pont qui relie le monde sensible au suprasensible.
D autre part, l union des deux pouvoirs sacerdotal et royal tait reprsente,
chez les Latins, par un certain aspect du symbolisme de Janus, symbolisme
extrmement complexe et significations multiples ; les clefs d or et d argent
figuraient, sous le mme rapport, les deux initiations correspondantes5. Il s agit,
pour
employer la terminologie hindoue, de la voie des Brhmanes et de celle des
Kshatriyas ; mais, au sommet de la hirarchie, on est au principe commun d o les
uns et les autres tirent leurs attributions respectives, donc au-del de leur dist

inction,
puisque l est la source de toute autorit lgitime, dans quelque domaine qu elle
s exerce ; et les initis de l Agarttha sont ativarna, c est--dire au-del des
castes 6.
Il y avait au moyen ge une expression dans laquelle les deux aspects
complmentaires de l autorit se trouvaient runis d une faon qui est bien digne de
remarque : on parlait souvent, cette poque, d une contre mystrieuse qu on
appelait le royaume du prtre Jean7 . C tait le temps o ce qu on pourrait dsigner

titre : au Thibet (ou sur le Pamir), en Mongolie, dans l Inde, et en thiopie (ce de
rnier mot ayant d ailleurs un sens fort
vague) ; mais il est probable qu il ne s agit l que de diffrents reprsentants d un mme po
voir. On dit aussi que
Gengis-Khan voulut attaquer le royaume du prtre Jean, mais que celui-ci le repous
sa en dchanant la foudre contre ses
armes. Enfin, depuis l poque des invasions musulmanes, le prtre Jean aurait cess de se
manifester, et il serait
reprsent extrieurement par le Dala-Lama.
8 On a trouv dans l Asie centrale, et particulirement dans la rgion du Turkestan, des
croix nestoriennes qui
sont exactement semblables comme forme aux croix de chevalerie, et dont certaine
s, en outre, portent en leur centre la
figure du swastika. R D autre part, il est noter que les Nestoriens, dont les rela
tions avec le Lamasme semblent
incontestables, eurent une action importante, bien qu assez nigmatique, dans les dbu
ts de l Islam. Les Sabens, de
leur ct, exercrent une grande influence sur le monde arabe au temps des Khalifes de
Baghdad ; on prtend aussi que
c est chez eux que s taient rfugis, aprs un sjour en Perse, les derniers des no-platoni
ns.
9 Nous avons dj signal cette particularit dans notre tude sur L sotrisme de Dante.
10 Dans l ancienne Rome, par contre, l Imperator tait en mme temps Pontifex Maximus. R
La thorie
musulmane du Khalifat unit aussi les deux pouvoirs, au moins dans une certaine m
esure, ainsi que la conception
extrme-orientale du Wang (voir La Grande Triade, ch. XVII).
comme la couverture extrieure du centre en question se trouvait form, pour une
bonne part, par les Nestoriens (ou ce qu on est convenu d appeler ainsi tort ou
raison) et les Sabens8 ; et, prcisment, ces derniers se donnaient eux-mmes le
nom de Mendayyeh de Yahia, c est--dire disciples de Jean . ce propos, nous
pouvons faire tout de suite une autre remarque : il est au moins curieux que bea
ucoup
de groupes orientaux d un caractre trs ferm, des Ismaliens ou disciples du
Vieux de la Montagne aux Druses du Liban, aient pris uniformment, tout comme
les Ordres de chevalerie occidentaux, le titre de gardiens de la Terre Sainte . L
a
suite fera sans doute mieux comprendre ce que cela peut signifier ; il semble qu
e
Saint-Yves ait trouv un mot trs juste, peut-tre plus encore qu il ne le pensait luimme, quand il parle des Templiers de l Agarttha . Pour qu on ne s tonne pas de
l expression de couverture extrieure que nous venons d employer, nous
ajouterons qu il faut bien prendre garde ce fait que l initiation chevaleresque tait
essentiellement une initiation de Kshatriyas ; c est ce qui explique, entre autres
choses, le rle prpondrant qu y joue le symbolisme de l Amour9.
Quoi qu il en soit de ces dernires considrations, l ide d un personnage qui
est prtre et roi tout ensemble n est pas une ide trs courante en Occident, bien
qu elle se trouve, l origine mme du Christianisme, reprsente d une faon
frappante par les Roi-Mages ; mme au moyen ge, le pouvoir suprme (selon les
apparences extrieures tout au moins) y tait divis entre la Papaut et
l Empire10.Une telle sparation peut tre considre comme la marque d une
organisation incomplte par en haut, si l on peut s exprimer ainsi, puisqu on n y voit
pas apparatre le principe commun dont procdent et dpendent rgulirement les
deux pouvoirs ; le vritable pouvoir suprme devait donc se trouver ailleurs. En
Orient, le maintien d une telle sparation au sommet mme de la hirarchie est, au
contraire, assez exceptionnel, et ce n est gure que dans certaines conceptions

bouddhiques que l on rencontre quelque chose de ce genre ; nous voulons faire


allusion l incompatibilit affirme entre la fonction de Buddha et celle de

Chakravart ou monarque universel 11, lorsqu il est dit que Shkya-Muni eut, un
certain moment, choisir entre l une et l autre.
C:\Users\Luc\Desktop\numrisation de livres\livres\de texte texte\Ren Gunon - 1927 Le Roi du Monde\AVM.emf
11 Nous avons not ailleurs l analogie qui existe entre la conception du Chakravart e
t l ide de l Empire chez
Dante, dont il convient de mentionner ici, cet gard, le trait De Monarchia.
12 La tradition chinoise emploie, en un sens tout fait comparable, l expression d In
variable Milieu . R Il est
remarquer que, suivant le symbolisme maonnique, les Matres se runissent dans la Cha
mbre du Milieu .
13 Le symbole celtique de la roue s est conserv au moyen ge ; on peut en trouver de
nombreux exemples sur
les glises romanes, et la rosace gothique elle-mme semble bien en tre drive, car il y
a une relation certaine entre la
roue et les fleurs emblmatiques telles que la rose en Occident et le lotus en Ori
ent.
14 Ce mme signe n a pas t tranger l hermtisme chrtien : nous avons vu, dans l ancien
des
Carmes de Loudun, des symboles fort curieux, datant vraisemblablement de la seco
nde moiti du XVe sicle, et dans
lesquels le swastika occupe, avec le signe dont nous parlerons plus loin, une de
s places les plus importantes. Il est
bon de noter, cette occasion, que les Carmes, qui sont venus d Orient, rattachent
la fondation de leur Ordre lie et
Pythagore (comme la Maonnerie, de son ct, se rattache la fois Salomon et au mme Pyth
agore, ce qui constitue
une similitude assez remarquable), et que, d autre part, certains prtendent qu ils av
aient au moyen ge une initiation
trs voisine de celle des Templiers, ainsi que les religieux de la Mercy ; on sait
que ce dernier Ordre a donn son nom
un grade de la Maonnerie cossaise, dont nous avons parl assez longuement dans L sotrism
e de Dante.
15 La mme remarque s applique notamment la roue, dont nous venons d indiquer galement
la vraie
signification.
Il convient d ajouter que le terme Chakravart, qui n a rien de spcialement
bouddhique, s applique fort bien, suivant les donnes de la tradition hindoue, la
fonction du Manu ou de ses reprsentants : c est, littralement, celui qui fait tourne
r
la roue , c est--dire celui qui, plac au centre de toutes choses, en dirige le
mouvement sans y participer lui-mme, ou qui en est, suivant l expression d Aristote,
le moteur immobile 12.
Nous appelons tout particulirement l attention sur ceci : le centre dont il s agit
est le point fixe que toutes les traditions s accordent dsigner symboliquement
comme le Ple , puisque c est autour de lui que s effectue la rotation du monde,
reprsent gnralement par la roue, chez les Celtes aussi bien que chez les
Chaldens et chez les Hindous13. Telle est la vritable signification du swastika, c
e
signe que l on trouve rpandu partout, de l Extrme-Orient l Extrme-Occident14, et
qui est essentiellement le signe du Ple ; c est sans doute ici la premire fois, dans
l Europe moderne, qu on en fait connatre le sens rel. Les savants contemporains, en
effet, ont vainement cherch expliquer ce symbole par les thories les plus
fantaisistes ; la plupart d entre eux, hants par une sorte d ide fixe, ont voulu voir,

l
comme presque partout ailleurs, un signe exclusivement solaire 15, alors que, s il
l est devenu parfois, ce n a pu tre qu accidentellement et d une faon dtourne.
D autres ont t plus prs de la vrit en regardant le swastika comme le symbole du
mouvement ; mais cette interprtation, sans tre fausse, est fort insuffisante, car
il ne
s agit pas d un mouvement quelconque, mais d un mouvement de rotation qui
s accomplit autour d un centre ou d un axe immuable ; et c est le point fixe qui est,

nous le rptons, l lment essentiel auquel se rapporte directement le symbole en


question16.

16 Nous ne citerons que pour mmoire l opinion, encore plus fantaisiste que toutes l
es autres, qui fait du
swastika le schma d un instrument primitif destin la production du feu ; si ce symbo
le a bien parfois un certain
rapport avec le feu, puisqu il est notamment un emblme d Agni, c est pour de tout autre
s raisons.
17 La racine dhri exprime essentiellement l ide de stabilit ; la forme dhru, qui a l
e mme sens, est la racine de
Dhruva, nom sanscrit du Ple, et certains en rapprochent le nom grec du chne, drus
; en latin, d ailleurs, le mme mot
robur signifie la fois chne et force ou fermet. Chez les Druides (dont le nom doit
peut-tre se lire dru-vid, unissant
la force et la sagesse), ainsi qu Dodone, le chne reprsentait l Arbre du Monde , symbo
e de l axe fixe qui joint
les ples.
18 Il faut rappeler ici les textes bibliques dans lesquels la Justice et la Paix
se trouvent troitement rapproches :
Justitia et Pax osculat sunt (Ps., LXXXIV, 11), Pax opus Justiti , etc.
Par ce que nous venons de dire, on peut dj comprendre que le Roi du
Monde doit avoir une fonction essentiellement ordonnatrice et rgulatrice (et l on
remarquera que ce n est pas sans raison que ce dernier mot a la mme racine que rex
et regere), fonction pouvant se rsumer dans un mot comme celui d quilibre ou
d harmonie , ce que rend prcisment en sanscrit le terme Dharma17 : ce que nous
entendons par l, c est le reflet, dans le monde manifest, de l immutabilit du
Principe suprme. On peut comprendre aussi, par les mmes considrations, pourquoi
le Roi du Monde a pour attributs fondamentaux la Justice et la Paix , qui ne
sont que les formes revtues plus spcialement par cet quilibre et cette harmonie
dans le monde de l homme (mnava-loka)18. C est l encore un point de la plus
grande importance ; et, outre sa porte gnrale, nous le signalons ceux qui se
laissent aller certaines craintes chimriques, dont le livre mme de M. Ossendowski
contient comme un cho dans ses dernires lignes.

Chapitre III
R
La Shekinah et Metatron
Certains esprits craintifs, et dont la comprhension se trouve trangement
limite par des ides prconues, ont t effrays par la dsignation mme du Roi
du Monde , qu ils ont aussitt rapproche de celle du Princeps hujus mundi dont il
est question dans l vangile. Il va de soi qu une telle assimilation est compltement
errone et dpourvue de fondement ; nous pourrions, pour l carter, nous borner
faire remarquer simplement que ce titre de Roi du Monde , en hbreu et en arabe,
est appliqu couramment Dieu mme1. Cependant, comme il peut y avoir l
l occasion de quelques observations intressantes, nous envisagerons ce propos les
thories de la Kabbale hbraque concernant les intermdiaires clestes , thories
qui, d ailleurs, ont un rapport trs direct avec le sujet principal de la prsente tude
.
Les intermdiaires clestes dont il s agit sont la Shekinah et Metatron ; et
nous dirons tout d abord que, dans le sens le plus gnral, la Shekinah est la
prsence relle de la Divinit. Il faut noter que les passages de l criture o il en
est fait mention tout spcialement sont surtout ceux o il s agit de l institution d un
centre spirituel : la construction du Tabernacle, l dification des Temples de Salom
on
et de Zorobabel. Un tel centre, constitu dans des conditions rgulirement dfinies,
devait tre en effet le lieu de la manifestation divine, toujours reprsente comme
Lumire ; et il est curieux de remarquer que l expression de lieu trs clair et
trs rgulier , que la Maonnerie a conserve, semble bien tre un souvenir de
l antique science sacerdotale qui prsidait la construction des temples, et qui, du
reste, n tait pas particulire aux Juifs ; nous reviendrons l-dessus plus tard. Nous
n avons pas entrer dans le dveloppement de la thorie des influences
spirituelles (nous prfrons cette expression au mot bndictions pour traduire
l hbreu berakoth, d autant plus que c est l le sens qu a gard trs nettement en
arabe le mot barakah) ; mais, mme en se bornant envisager les choses ce seul
point de vue il serait possible de s expliquer la parole d Elias Levita, que rapport
e M.
Vulliaud dans son ouvrage sur La Kabbale juive : Les Matres de la Kabbale ont
ce sujet de grands secrets.

1 Il y a d ailleurs une grande diffrence de sens entre le Monde et ce monde , tel p


int que, dans
certaines langues, il existe pour les dsigner deux termes entirement distincts ; a
insi, en arabe, le Monde est ellam, tandis que ce monde est ed-duny.

La Shekinah se prsente sous des aspects multiples, parmi lesquels il en est


deux principaux, l un interne et l autre externe ; or il y a d autre part, dans la tra
dition
chrtienne, une phrase qui dsigne aussi clairement que possible ces deux aspects :
Gloria in excelsis Deo, et in terra Pax hominibus bon voluntatis. Les mots
Gloria et Pax se rfrent respectivement l aspect interne, par rapport au Principe, et
l aspect externe, par rapport au monde manifest ; et, si l on considre ainsi ces
paroles, on peut comprendre immdiatement pourquoi elles sont prononces par les
Anges (Malakim) pour annoncer la naissance du Dieu avec nous ou en nous
(Emmanuel). On pourrait aussi, pour le premier aspect, rappeler les thories des
thologiens sur la lumire de gloire dans et par laquelle s opre la vision
batifique (in excelsis) ; et, quant au second, nous retrouvons ici la Paix ,
laquelle nous faisions allusion tout l heure, et qui, en son sens sotrique, est
indique partout comme l un des attributs fondamentaux des centres spirituels tablis
en ce monde (in terra). D ailleurs, le terme arabe Saknah, qui est videmment
identique l hbreu Shekinah, se traduit par Grande Paix , ce qui est l exact
quivalent de la Pax Profunda des Rose-Croix ; et, par l, on pourrait sans doute
expliquer ce que ceux-ci entendaient par le Temple du Saint-Esprit , comme on
pourrait aussi interprter d une faon prcise les nombreux textes vangliques dans
lesquels il est parl de la Paix 2, d autant plus que la tradition secrte concernant
la Shekinah aurait quelque rapport la lumire du Messie . Est-ce sans intention que
M. Vulliaud, lorsqu il donne cette dernire indication3, dit qu il s agit de la traditio
n
rserve ceux qui poursuivaient le chemin qui aboutit au Pardes , c est--dire,
comme nous le verrons plus loin, au centre spirituel suprme ?

2 Il est d ailleurs dclar trs explicitement, dans l vangile mme, que ce dont il s agit n
point la paix au
sens o l entend le monde profane (St Jean, XIV, 27).
3 La Kabbale juive, t. I, p. 503.
4 Ibid., t. I, pp. 506-507.
Ceci amne encore une autre remarque connexe : M. Vulliaud parle ensuite
d un mystre relatif au Jubil 4, ce qui se rattache en un sens l ide de Paix ,
et, ce propos, il cite ce texte du Zohar (III, 52 b) : Le fleuve qui sort de l den
porte le nom de Iobel , ainsi que celui de Jrmie (XVII, 8) : Il tendra ses racines
vers le fleuve , d o il rsulte que l ide centrale du Jubil est la remise de toutes
choses en leur tat primitif . Il est clair qu il s agit de ce retour l tat
primordial qu envisagent toutes les traditions, et sur lequel nous avons eu
l occasion d insister quelque peu dans notre tude sur L sotrisme de Dante ; et,
quand on ajoute que le retour de toutes choses leur premier tat marquera l re
messianique , ceux qui ont lu cette tude pourront se souvenir de ce que nous y
disions sur les rapports du Paradis terrestre et de la Jrusalem cleste .
D ailleurs, vrai dire, ce dont il s agit en tout cela, c est toujours, des phases
diverses de la manifestation cyclique, le Pardes, le centre de ce monde, que le
symbolisme traditionnel de tous les peuples compare au coeur, centre de l tre et
rsidence divine (Brahma-pura dans la doctrine hindoue), comme le Tabernacle

qui en est l image et qui, pour cette raison, est appel en hbreu mishkan ou
habitacle de Dieu , mot dont la racine est la mme que celle de Shekinah.
un autre point de vue, la Shekinah est la synthse des Sephiroth ; or, dans
l arbre sphirothique, la colonne de droite est le ct de la Misricorde, et la
colonne de gauche est le ct de la Rigueur5 ; nous devons donc aussi retrouver
ces deux aspects dans la Shekinah, et nous pouvons remarquer tout de suite, pour
rattacher ceci ce qui prcde, que, sous un certain rapport tout au moins, la Rigueu
r
s identifie la Justice et la Misricorde la Paix6. Si l homme pche et s loigne de
la Shekinah, il tombe sous le pouvoir des puissances (Srim) qui dpendent de la
Rigueur7 , et alors la Shekinah est appele main de rigueur , ce qui rappelle
immdiatement le symbole bien connu de la main de justice ; mais, au contraire,
si l homme se rapproche de la Shekinah, il se libre , et la Shekinah est la main
droite de Dieu, c est--dire que la main de justice devient alors la main
bnissante 8. Ce sont l les mystres de la Maison de Justice (Beith-Din), ce qui
est encore une autre dsignation du centre spirituel suprme9 ; et il est peine beso
in
de faire remarquer que les deux cts que nous venons d envisager sont ceux o se
rpartissent les lus et les damns dans les reprsentations chrtiennes du Jugement
dernier . On pourrait galement tablir un rapprochement avec les deux voies que
les Pythagoriciens figuraient par la lettre Y, et que reprsentait sous une forme
exotrique le mythe d Hercule entre la Vertu et le Vice ; avec les deux portes cleste
et infernale qui, chez les Latins, taient associes au symbolisme de Janus ; avec l
es
deux phases cycliques ascendante et descendante10 qui, chez les Hindous, se
rattachent pareillement au symbolisme de Gansha11. Enfin, il est facile de
comprendre par l ce que veulent dire vritablement des expressions comme celles
d intention droite , que nous retrouverons dans la suite, et de bonne volont
( Pax hominibus bonae voluntatis , et ceux qui ont quelque connaissance des divers
symboles auxquels nous venons de faire allusion verront que ce n est pas sans rais
on

5 Un symbolisme tout fait comparable est exprim par la figure mdivale de l arbre des
vifs et des morts ,
qui a en outre un rapport trs net avec l ide de postrit spirituelle ; il faut remarqu
r que l arbre sphirothique est
aussi considr comme s identifiant l Arbre de Vie .
6 D aprs le Talmud, Dieu a deux siges, celui de la Justice et celui de la Misricorde
; ces deux siges
correspondent aussi au Trne et la Chaise de la tradition islamique. Celle-ci divi
se d autre part les noms divins
iftiyah, c est--dire ceux qui expriment des attributs proprement dits d Allah, en noms
de majest (jalliyah) et
noms de beaut (jamliyah), ce qui rpond encore une distinction du mme ordre.
7 La Kabbale juive, t. I, p. 507.
8 D aprs saint Augustin et divers autres Pres de l glise, la main droite reprsente de mm
la Misricorde
ou la Bont, tandis que la main gauche, en Dieu surtout, est le symbole de la Just
ice. La main de justice est un des
attributs ordinaires de la royaut ; la main bnissante est un signe de l autorit sacer
dotale, et elle a t parfois prise
comme symbole du Christ. R Cette figure de la main bnissante se trouve sur certai
nes monnaies gauloises, de
mme que le swastika, parfois branches courbes.
9 Ce centre, ou l un quelconque de ceux qui sont constitus son image, peut tre dcrit

symboliquement la
fois comme un temple (aspect sacerdotal, correspondant la Paix) et comme un pala
is ou un tribunal (aspect royal,
correspondant la Justice).
10 Il s agit des deux moitis du cycle zodiacal, que l on trouve frquemment reprsent au p
ortail des glises du
moyen ge avec une disposition qui lui donne manifestement la mme signification.
11 Tous les symboles que nous numrons ici demanderaient tre longuement expliqus ; no
us le ferons peuttre quelque jour dans une autre tude.

que la fte de Nol concide avec l poque du solstice d hiver), quand on a soin de
laisser de ct toutes les interprtations extrieures, philosophiques et morales,
auxquelles elles ont donn lieu depuis les Stociens jusqu Kant.
La Kabbale donne la Shekinah un pardre qui porte des noms identiques
aux siens, qui possde par consquent les mmes caractres12 , et qui a
naturellement autant d aspects diffrents que la Shekinah elle-mme ; son nom est
Metatron, et ce nom est numriquement quivalent celui de Shadda13, le ToutPuissant (qu on dit tre le nom du Dieu d Abraham). L tymologie du mot
Metatron est fort incertaine ; parmi les diverses hypothses qui ont t mises ce
sujet, une des plus intressantes est celle qui le fait driver du chaldaque Mitra, q
ui
signifie pluie , et qui a aussi, par sa racine, un certain rapport avec la lumire .
S il en est ainsi, d ailleurs, il ne faudrait pas croire que la similitude avec le M
itra
hindou et zoroastrien constitue une raison suffisante pour admettre qu il y ait l u
n
emprunt du Judasme des doctrines trangres, car ce n est pas de cette faon tout
extrieure qu il convient d envisager les rapports qui existent entre les diffrentes
traditions ; et nous en dirons autant en ce qui concerne le rle attribu la pluie d
ans
presque toutes les traditions, en tant que symbole de la descente des influences
spirituelles du Ciel sur la Terre. ce propos, signalons que la doctrine hbraque
parle d une rose de lumire manant de l Arbre de Vie et par laquelle doit
s oprer la rsurrection des morts, ainsi que d une effusion de rose qui
reprsente l influence cleste se communiquant tous les mondes, ce qui rappelle
singulirement le symbolisme alchimique et rosicrucien.
12 La Kabbale juive, t. I, pp. 497-498.
13 Le nombre de chacun de ces deux noms, obtenu par l addition des valeurs des let
tres hbraques dont il est
form, est 314.
14 La Kabbale juive, t. 1, pp. 492 et 499.
15 Ibid., t. I, pp. 500-501.
Le terme de Metatron comporte toutes les acceptions de gardien, de
Seigneur, d envoy, de mdiateur ; il est l auteur des thophanies dans le monde
sensible14 ; il est l Ange de la Face , et aussi le Prince du Monde (Sr halam), et l on voit par cette dernire dsignation que nous ne nous sommes nullement
loign de notre sujet. Pour employer le symbolisme traditionnel que nous avons dj
expliqu prcdemment, nous dirions volontiers que, comme le chef de la hirarchie
initiatique est le Ple terrestre , Metatron est le Ple cleste ; et celui-ci a son
reflet dans celui-l, avec lequel il est en relation directe suivant l Axe du Monde .
Son nom est Mikal, le Grand Prtre qui est holocauste et oblation devant Dieu. Et
tout ce que font les Isralites sur terre est accompli d aprs les types de ce qui se
passe dans le monde cleste. Le Grand Pontife ici-bas symbolise Mikal, prince de la
Clmence Dans tous les passages o l criture parle de l apparition de Mikal, il
s agit de la gloire de la Shekinah15. Ce qui est dit ici des Isralites peut tre dit
pareillement de tous les peuples possesseurs d une tradition vritablement
orthodoxe ; plus forte raison doit-on le dire des reprsentants de la tradition

primordiale dont toutes les autres drivent et laquelle elles sont toutes
subordonnes ; et ceci est en rapport avec le symbolisme de la Terre Sainte ,
image du monde cleste, auquel nous avons dj fait allusion. D autre part, suivant ce
que nous avons dit plus haut, Metatron n a pas que l aspect de la Clmence, il a aussi
celui de la Justice ; il n est pas seulement le Grand Prtre (Kohen ha-gadol), mais
aussi le Grand Prince (Sr ha-gadol) et le chef des milices clestes , c est-dire qu en lui est le principe du pouvoir royal, aussi bien que du pouvoir sacerdo
tal
ou pontifical auquel correspond proprement la fonction de mdiateur . Il faut
d ailleurs remarquer que Melek, roi , et Maleak, ange ou envoy , ne sont
en ralit que deux formes d un seul et mme mot ; de plus, Malaki, mon envoy
(c est--dire l envoy de Dieu, ou l ange dans lequel est Dieu , Maleak haElohim), est l anagramme de Mikal16.

16 Cette dernire remarque rappelle naturellement ces paroles : Benedictus qui ven
it in nomine Domini ;
celles-ci sont appliques au Christ, que le Pasteur d Hermas assimile prcisment Mikal d
ne faon qui peut
sembler assez trange, mais qui ne doit pas tonner ceux qui comprennent le rapport
qui existe entre le Messie et la
Shekinah. Le Christ est aussi appel Prince de la Paix , et il est en mme temps le J
uge des vivants et des morts .
17 Ce nombre est form notamment par le nom de Sorath, dmon du Soleil, et oppos comm
e tel l ange
Mikal ; nous en verrons plus loin une autre signification.
18 Cit par M. Vulliaud, La Kabbale juive, t. II, p. 373.
19 Les deux aspects opposs sont figurs notamment par les deux serpents du caduce ;
dans l iconographie
chrtienne, ils sont runis dans l amphisbne , le serpent deux ttes, dont l une reprs
Christ et l autre Satan.
20 Signalons encore que le Globe du Monde , insigne du pouvoir imprial ou de la mo
narchie universelle, se
trouve frquemment plac dans la main du Christ, ce qui montre d ailleurs qu il est l emblm
e de l autorit spirituelle
aussi bien que du pouvoir temporel.
Il convient d ajouter que, si Mikal s identifie Metatron comme on vient de le
voir, il n en reprsente cependant qu un aspect ; ct de la face lumineuse, il y a
une face obscure, et celle-ci est reprsente par Samal, qui est galement appel Sr
ha-lam ; nous revenons ici au point de dpart de ces considrations. En effet, c est
ce dernier aspect, et celui-l seulement, qui est le gnie de ce monde en un sens
infrieur, le Princeps hujus mundi dont parle l vangile ; et ses rapports avec
Metatron, dont il est comme l ombre, justifient l emploi d une mme dsignation
dans un double sens, en mme temps qu ils font comprendre pourquoi le nombre
apocalyptique 666, le nombre de la Bte , est aussi un nombre solaire17. Du reste,
suivant saint Hippolyte18, le Messie et l Antchrist ont tous deux pour emblme le
lion , qui est encore un symbole solaire ; et la mme remarque pourrait tre faite
pour le serpent19 et pour beaucoup d autres symboles. Au point de vue kabbalistiqu
e,
c est encore des deux faces opposes de Metatron qu il s agit ici ; nous n avons pas
nous tendre sur les thories qu on pourrait formuler, d une faon gnrale, sur ce
double sens des symboles, mais nous dirons seulement que la confusion entre l aspe
ct
lumineux et l aspect tnbreux constitue proprement le satanisme ; et c est
prcisment cette confusion que commettent, involontairement sans doute et par
simple ignorance (ce qui est une excuse, mais non une justification), ceux qui c
roient
dcouvrir une signification infernale dans la dsignation du Roi du Monde 20.

Chapitre IV
R
Les trois fonctions suprmes
Suivant Saint-Yves, le chef suprme de l Agarttha porte le titre de Brahtm
(il serait plus correct d crire Brahmtm) support des mes dans l Esprit de
Dieu ; ses deux assesseurs sont le Mahtm, reprsentant l me universelle , et
le Mahnga, symbole de toute l organisation matrielle du Cosmos 1 : c est la
division hirarchique que les doctrines occidentales reprsentent par le ternaire
esprit, me, corps , et qui est applique ici selon l analogie constitutive du
Macrocosme et du Microcosme. Il importe de remarquer que ces termes, en sanscrit
,
dsignent proprement des principes, et qu ils ne peuvent tre appliqus des tres
humains qu en tant que ceux-ci reprsentent ces mmes principes, de sorte que,
mme dans ce cas, ils sont attachs essentiellement des fonctions, et non des
individualits. D aprs M. Ossendowski, le Mahtm connat les vnements, de
l avenir , et le Mahnga dirige les causes de ces vnements ; quant au
Brahtm, il peut parler Dieu face face2 , et il est facile de comprendre ce que
cela veut dire, si l on se souvient qu il occupe le point central o s tablit la
communication directe du monde terrestre avec les tats suprieurs et, travers ceuxci, avec le Principe suprme3. D ailleurs, l expression de Roi du Monde , si on
voulait l entendre dans un sens restreint, et uniquement par rapport au monde
terrestre, serait fort inadquate ; il serait plus exact, certains gards, d appliquer
au
Brahtm celle de Matre des trois mondes4 , car, dans toute hirarchie vritable,
celui qui possde le degr suprieur possde en mme temps et par l mme tous les
degrs subordonns, et ces trois mondes (qui constituent le Tribhuvana de la
tradition hindoue) sont, comme nous l expliquerons un peu plus loin, les domaines
qui correspondent respectivement aux trois fonctions que nous numrions tout
l heure.
1 M. Ossendowski crit Brahytma, Mahytma et Mahynga.
2 On a vu plus haut que Metatron est l Ange de la Face .
3 Suivant la tradition extrme-orientale, l Invariable Milieu est le point o se manif
este l Activit du
Ciel .
4 ceux qui s tonneraient d une telle expression, nous pourrions demander s ils ont jama
is rflchi ce que
signifie le triregnum, la tiare trois couronnes qui est, avec les clefs, un des
principaux insignes de la Papaut.
5 Il est dit aussi que Mose dut alors couvrir son visage d un voile pour parler au
peuple qui ne pouvait en
supporter l clat (Exode, XXIV, 29-35) ; au sens symbolique, ceci indique la ncessit d u
ne adaptation exotrique pour
Quand il sort du temple, dit M. Ossendowski, le Roi du Monde rayonne de la
Lumire divine. La Bible hbraque dit exactement la mme chose de Mose
lorsqu il descendait du Sina5, et il est remarquer, au sujet de ce rapprochement, q
ue

C:\Users\Luc\Desktop\numrisation de livres\livres\de texte texte\Ren Gunon - 1927 Le Roi du Monde\AVM.emf


C:\Users\Luc\Desktop\numrisation de livres\livres\de texte texte\Ren Gunon - 1927 Le Roi du Monde\sceau de Salomon et surface des eaux.emf
la multitude. Rappelons ce propos la double signification du mot rvler , qui peut v
ouloir dire carter le voile ,
mais aussi recouvrir d un voile ; c est ainsi que la parole manifeste et voile tout
la fois la pense qu elle exprime.

6 Ce nom se retrouve mme, d une faon assez tonnante, dans l ancien symbolisme chrtien, o
parmi les
signes qui servirent reprsenter le Christ, on en rencontre un qui a t considr plus ta
rd comme une abrviation
d Ave Maria, mais qui fut primitivement un quivalent de celui qui runit les deux let
tres extrmes de l alphabet grec,
alpha et mga, pour signifier que le Verbe est le principe et la fin de toutes chos
es ; en ralit, il est mme plus
complet, car il signifie le principe, le milieu et la fin. Ce signe se dcompose e
n effet en AVM, c est--dire les trois
lettres latines qui correspondent exactement aux trois lments constitutifs du mono
syllabe Om (la voyelle o, en
sanscrit, tant forme par l union de a et de u). Le rapprochement de ce signe Aum et
du swastika, pris l un et l autre
comme symboles du Christ, nous semble particulirement significatif au point de vu
e o nous nous plaons. D autre
part, il faut encore remarquer que la forme de ce mme signe prsente deux ternaires
disposs en sens inverse l un de
l autre, ce qui en fait, certains gards, un quivalent du sceau de Salomon : si l on c
nsidre celui-ci sous la forme
o le trait horizontal mdian prcise la signification gnrale du symbole en marquant le
plan de rflexion ou
surface des Eaux , on voit que les deux figures comportent le mme nombre de lignes
et ne diffrent en somme que
par la disposition de deux de celles-ci, qui, horizontales dans l une, deviennent
verticales dans l autre.
la tradition islamique regarde Mose comme ayant t le Ple (El-Qutb) de son
poque ; ne serait-ce pas pour cette raison, d ailleurs, que la Kabbale dit qu il fut
instruit par Metatron lui-mme ? Encore conviendrait-il de distinguer ici entre le
centre spirituel principal de notre monde et les centres secondaires qui peuvent
lui
tre subordonns, et qui le reprsentent seulement par rapport des traditions
particulires, adaptes plus spcialement des peuples dtermins. Sans nous tendre
sur ce point, nous ferons remarquer que la fonction de lgislateur (en arabe rasl),
qui est celle de Mose, suppose ncessairement une dlgation du pouvoir que
dsigne le nom de Manu ; et, d autre part, une des significations contenues dans ce
nom de Manu indique prcisment la rflexion de la Lumire divine.
Le Roi du Monde, dit un lama M. Ossendowski, est en rapport avec les
penses de tous ceux qui dirigent la destine de l humanit Il connat leurs
intentions et leurs ides. Si elles plaisent Dieu, le Roi du Monde les favorisera
de
son aide invisible ; si elles dplaisent Dieu, le Roi provoquera leur chec. Ce
pouvoir est donn Agharti par la science mystrieuse d Om, mot par lequel nous
commenons toutes nos prires. Aussitt aprs vient cette phrase, qui, pour tous
ceux qui ont seulement une vague ide de la signification du monosyllabe sacr Om,
doit tre une cause de stupfaction : Om est le nom d un ancien saint, le premier des

Goros (M. Ossendowski crit goro pour guru), qui vcut il y a trois cent mille ans.
Cette phrase, en effet, est absolument inintelligible si l on ne songe ceci : l poque
dont il s agit, et qui ne nous parat d ailleurs indique que d une faon trs vague, est
fort antrieure l re du prsent Manu ; d autre part, l Adi-Manu ou premier Manu de
notre Kalpa (Vaivaswata tant le septime) est appel Swyambhuva, c est--dire issu
de Swayambh, Celui qui subsiste par soi-mme , ou le Logos ternel ; or le
Logos, ou celui qui le reprsente directement, peut vritablement tre dsign comme
le premier des Gurus ou Matres spirituels ; et, effectivement, Om est en ralit un
nom du Logos6.
D autre part, le mot Om donne immdiatement la clef de la rpartition
hirarchique des fonctions entre le Brahtm et ses deux assesseurs, telle que nous
l avons dj indique. En effet, selon la tradition hindoue, les trois lments de ce

monosyllabe sacr symbolisent respectivement les trois mondes auxquels nous


faisions allusion tout l heure, les trois termes du Tribhuvana : la Terre (Bh),
l Atmosphre (Bhuvas), le Ciel (Swar), c est--dire, en d autres termes, le monde de
la manifestation corporelle, le monde de la manifestation subtile ou psychique,
le
monde principiel non manifest7. Ce sont l, en allant de bas en haut, les domaines
propres du Mahnga, du Mahtm et du Brahtm, comme on peut le voir aisment
en se reportant l interprtation de leurs titres qui a t donne plus haut ; et ce sont
les rapports de subordination existant entre ces diffrents domaines qui justifien
t,
pour le Brahtm, l appellation de Matre des trois mondes que nous avons
employe prcdemment8 : Celui-ci est le Seigneur de toutes choses, l omniscient
(qui voit immdiatement tous les effets dans leur causes), l ordonnateur interne (qu
i
rside au centre du monde et le rgit du dedans, dirigeant son mouvement sans y
participer), la source (de tout pouvoir lgitime), l origine et la fin de tous les tr
es (de
la manifestation cyclique dont il reprsente la Loi)9. Pour nous servir encore d un
autre symbolisme, non moins rigoureusement exact, nous dirons que le Mahnga
reprsente la base du triangle initiatique, et le Brahtm son sommet ; entre les deux
,
le Mahtm incarne en quelque sorte un principe mdiateur (la vitalit cosmique,
l Anima Mundi des hermtistes), dont l action se dploie dans l espace
intermdiaire ; et tout cela est figur trs clairement par les caractres
correspondants de l alphabet sacr que Saint-Yves appelle vattan et M. Ossendowski
vatannan, ou, ce qui revient au mme, par les formes gomtriques (ligne droite,
spirale et point) auxquelles se ramnent essentiellement les trois mtrs ou lments
constitutifs du monosyllabe Om.

7 Pour de plus amples dveloppements sur cette conception des trois mondes nous so
mmes oblig de
renvoyer nos prcdents ouvrages, L sotrisme de Dante et L Homme et son devenir selon le
ta. Dans le
premier, nous avons insist surtout sur la correspondance de ces mondes, qui sont
proprement des tats de l tre, avec
les degrs de l initiation. Dans le second, nous avons donn notamment l explication com
plte, au point de vue
purement mtaphysique, du texte de la Mndkya Upanishad, dans lequel est expos entireme
nt le symbolisme dont il
est ici question ; ce que nous avons en vue prsentement en est une application pa
rticulire.
8 Dans l ordre des principes universels, la fonction du Brahtm se rfre shwara, celle d
Mahtm
Hiranyagarbha, et celle du Mahnga Virj ; leurs attributions respectives pourraient
facilement se dduire de cette
correspondance.
9 Mndkya Upanishad, shruti 6.
Expliquons-nous plus nettement encore : au Brahtm appartient la plnitude
des deux pouvoirs sacerdotal et royal, envisags principiellement et en quelque so
rte
l tat indiffrenci ; ces deux pouvoirs se distinguant ensuite pour se manifester, le
Mahtm reprsente plus spcialement le pouvoir sacerdotal, et le Mahnga le
pouvoir royal. Cette distinction correspond celle des Brhmanes et des Kshatriyas
;
mais d ailleurs, tant au-del des castes , le Mahtm et le Mahnga ont en euxmmes, aussi bien que le Brahtm, un caractre la fois sacerdotal et royal. ce
propos, nous prciserons mme un point qui semble n avoir jamais t expliqu d une
faon satisfaisante, et qui est cependant fort important : nous faisions allusion

prcdemment aux Rois-Mages de l vangile, comme unissant en eux les deux


pouvoirs ; nous dirons maintenant que ces personnages mystrieux ne reprsentent en

ralit rien d autre que les trois chefs de l Agarttha10. Le Mahnga offre au Christ
l or et le salue comme Roi ; le Mahtm lui offre l encens et le salue comme
Prtre ; enfin, le Brahtm lui offre la myrrhe (le baume d incorruptibilit, image
de l Amrit11) et le salue comme Prophte ou Matre spirituel par excellence.
L hommage ainsi rendu au Christ naissant, dans les trois mondes qui sont leurs
domaines respectifs, par les reprsentants authentiques de la tradition primordial
e, est
en mme temps, qu on le remarque bien, le gage de la parfaite orthodoxie du
Christianisme l gard de celle-ci.
Naturellement, M. Ossendowski ne pouvait aucunement envisager des
considrations de cet ordre ; mais, s il avait compris certaines choses plus
profondment qu il ne l a fait, il aurait pu du moins remarquer la rigoureuse analogie
qui existe entre le ternaire suprme de l Agarttha et celui du Lamasme tel qu il
l indique : le Dala-Lama, ralisant la saintet (ou la pure spiritualit) de Buddha ,
le Tashi-Lama, ralisant sa science (non magique comme il semble le croire,
mais plutt thurgique ), et le Bogdo-Khan, reprsentant sa force matrielle et
guerrire ; c est exactement la mme rpartition selon les trois mondes . Il aurait
mme pu faire cette remarque d autant plus facilement qu on lui avait indiqu que
la capitale d Agharti rappelle Lhassa o le palais du Dala-Lama, le Potala, se
trouve au sommet d une montagne recouverte de temples et de monastres ; cette
faon d exprimer les choses est d ailleurs fautive en ce qu elle renverse les rapports,
car, en ralit, c est de l image qu on peut dire qu elle rappelle son prototype, et non
le contraire. Or le centre du Lamasme ne peut-tre qu une image du vritable
Centre du Monde ; mais tous les centres de ce genre prsentent, quant aux lieux
o ils sont tablis, certaines particularits topographiques communes, car ces
particularits, bien loin d tre indiffrentes, ont une valeur symbolique incontestable
et, de plus, doivent tre en relation avec les lois suivant lesquelles agissent le
s
influences spirituelles ; c est l une question qui relve proprement de la science
traditionnelle laquelle on peut donner le nom de gographie sacre .
10 Saint-Yves dit bien que les trois Rois-Mages taient venus de l Agarttha, mais sa
ns apporter aucune
prcision cet gard. R Les noms qui leur sont attribus ordinairement sont sans doute
fantaisistes, sauf pourtant celui
de Melki-Or, en hbreu Roi de la Lumire , qui est assez significatif.
11 L Amrit des Hindous ou l Ambroisie des Grecs (deux mots tymologiquement identiques)
, breuvage ou
nourriture d immortalit, tait aussi figure notamment par le Soma vdique ou le Haoma ma
zden. R Les arbres
gommes ou rsines incorruptibles jouent un rle important dans le symbolisme ; en pa
rticulier, ils ont t pris parfois
comme emblmes du Christ.
Il y a encore une autre concordance non moins remarquable : Saint-Yves,
dcrivant les divers degrs ou cercles de la hirarchie initiatique, qui sont en relat
ion
avec certains nombres symboliques, se rfrant notamment aux divisions du temps,
termine en disant que le cercle le plus lev et le plus rapproch du centre
mystrieux se compose de douze membres, qui reprsentent l initiation suprme et
correspondent, entre autres choses, la zone zodiacale . Or, cette constitution se
trouve reproduite dans ce qu on appelle le conseil circulaire du Dala-Lama,
form des douze grands Namshans (ou Nomekhans) ; et on la retrouve aussi,

d ailleurs, jusque dans certaines traditions occidentales, notamment celles qui


concernent les Chevaliers de la Table Ronde . Nous ajouterons encore que les
douze membres du cercle intrieur de l Agarttha, au point de vue de l ordre
cosmique, ne reprsentent pas simplement les douze signes du Zodiaque, mais aussi
(nous serions mme tent de dire plutt , quoique les deux interprtations ne
s excluent pas) les douze dityas, qui sont autant de formes du Soleil, en rapport a
vec
ces mmes signes zodiacaux12 : et naturellement, comme Manu, Vaivaswata est
appel fils du Soleil , le Roi du Monde a aussi le Soleil parmi ses emblmes13.
12 Il est dit que les dityas (issus d Aditi ou l Indivisible ) furent d abord sept avant
d tre douze, et que leur
chef tait alors Varuna. Les douze dityas sont : Dhtri, Mitra, Aryaman, Rudra, Varun
a, Srya, Bhaga, Vivaswat,
Pshan, Savitri, Twashtri, Vishnu. Ce sont autant de manifestations d une essence un
ique et indivisible ; et il est dit
aussi que ces douze Soleils apparatront tous simultanment la fin du cycle, rentran
t alors dans l unit essentielle et
primordiale de leur nature commune. R Chez les Grecs, les douze grands Dieux de
l Olympe sont aussi en
correspondance avec les douze signes du Zodiaque.
13 Le symbole auquel nous faisons allusion est exactement celui que la liturgie
catholique attribue au Christ
quand elle lui applique le titre de Sol Justitiae ; le Verbe est effectivement l
e Soleil spirituel , c est--dire le vritable
Centre du Monde ; et, en outre, cette expression de Sol Justitiae se rfre directem
ent aux attributs de Melki-Tsedeq.
Il est remarquer aussi que le lion, animal solaire, est, dans l antiquit et au moye
n ge, un emblme de la justice en
mme temps que de la puissance ; le signe du Lion est, dans le Zodiaque, le domici
le propre du Soleil. R Le Soleil
douze rayons peut tre considr comme reprsentant les douze dityas ; un autre point de
vue, si le Soleil figure le
Christ, les douze rayons sont les douze Aptres (le mot apostolos signifie envoy , e
t les rayons sont aussi
envoys par le Soleil). On peut d ailleurs voir dans le nombre des douze Aptres une m
arque, parmi beaucoup
d autres, de la parfaite conformit du Christianisme avec la tradition primordiale.
La premire conclusion qui se dgage de tout cela, c est qu il y a vraiment des
liens bien troits entre les descriptions qui, dans tous les pays, se rapportent d
es
centres spirituels plus ou moins cachs, ou tout au moins difficilement accessible
s. La
seule explication plausible qui puisse en tre donne, c est que, si ces descriptions
se
rapportent des centres diffrents, comme il le semble bien en certains cas, ceux-c
i
ne sont pour ainsi dire que des manations d un centre unique et suprme, de mme
que toutes les traditions particulires ne sont en somme que des adaptations de la
grande tradition primordiale.

Chapitre V
R
Le symbolisme du Graal
Nous faisions allusion tout l heure aux Chevaliers de la Table Ronde ; il
ne sera pas hors de propos d indiquer ici ce que signifie la queste du Graal , qui,
dans les lgendes d origine celtique, est prsente comme leur fonction principale.
Dans toutes les traditions, il est fait ainsi allusion quelque chose qui, partir
d une
certaine poque, aurait t perdu ou cach : c est, par exemple, le Soma des Hindous
ou le Haoma des Perses, le breuvage d immortalit , qui, prcisment, a un rapport
fort direct avec le Graal, puisque celui-ci est, dit-on, le vase sacr qui contint
le sang
du Christ, lequel est aussi le breuvage d immortalit . Ailleurs, le symbolisme est
diffrent : ainsi, chez les Juifs, ce qui est perdu, c est la prononciation du grand
Nom
divin1 ; mais l ide fondamentale est toujours la mme, et nous verrons plus loin
quoi elle correspond exactement.
1 Nous rappellerons aussi, cet gard, la Parole perdue de la Maonnerie, qui symboli
se pareillement les
secrets de l initiation vritable ; la recherche de la Parole perdue n est donc qu une a
utre forme de la queste du
Graal . Ceci justifie la relation signale par l historien Henri Martin entre la Mass
enie du Saint-Graal et la
Maonnerie (voir L sotrisme de Dante, d. 1957, pp. 35-36) ; et les explications que nou
s donnons ici permettront de
comprendre ce que nous disions, ce propos, de la connexion trs troite qui existe e
ntre le symbolisme mme du
Graal et le centre commun de toutes les organisations initiatiques.
2 Ce nom de Longin est apparent au nom mme de la lance, en grec logk (qui se pronon
ce lonk) ; le latin
lancea a d ailleurs la mme racine.
3 Ces deux personnages reprsentent ici respectivement le pouvoir royal et le pouv
oir sacerdotal ; il en est de
mme d Arthur et de Merlin dans l institution de la Table Ronde .
4 Nous dirons seulement que le symbolisme de la lance est souvent en rapport ave
c l Axe du Monde ; cet
gard, le sang qui dgoutte de la lance a la mme signification que la rose qui mane de
l Arbre de Vie ; on sait
d ailleurs que toutes les traditions sont unanimes affirmer que le principe vital
est intimement li au sang.
Le Saint-Graal est, dit-on, la coupe qui servit la Cne, et o Joseph
d Arimathie recueillit ensuite le sang et l eau qui s chappaient de la blessure ouverte
au flanc du Christ par la lance du centurion Longin2. Cette coupe aurait t, d aprs la
lgende, transporte en Grande-Bretagne par Joseph d Arimathie lui-mme et
Nicodme3 ; et il faut voir l l indication d un lien tabli entre la tradition celtique e
t
le Christianisme. La coupe, en effet, joue un rle fort important dans la plupart
des
traditions antiques, et sans doute en tait-il ainsi notamment chez les Celtes ; i
l est
mme remarquer qu elle est frquemment associe la lance, ces deux symboles
tant alors en quelque sorte complmentaires l un de l autre ; mais ceci nous
loignerait de notre sujet4.

Ce qui montre peut-tre le plus nettement la signification essentielle du Graal,


c est ce qui est dit de son origine : cette coupe aurait t taille par les Anges dans
une meraude tombe du front de Lucifer lors de sa chute5. Cette meraude rappelle
d une faon trs frappante l urn, la perle frontale qui, dans le symbolisme hindou
(d o elle est passe dans le Bouddhisme), tient souvent la place du troisime oeil de
Shiva, reprsentant ce qu on peut appeler le sens de l ternit , ainsi que nous
l avons dj expliqu ailleurs6. Du reste, il est dit ensuite que le Graal fut confi
Adam dans le Paradis terrestre, mais que, lors de sa chute, Adam le perdit son t
our,
car il ne put l emporter avec lui lorsqu il fut chass de l den ; et, avec la
signification que nous venons d indiquer, cela devient fort clair. En effet, l homme
,
cart de son centre originel, se trouvait ds lors enferm dans la sphre temporelle ;
il ne pouvait plus rejoindre le point unique d o toutes choses sont contemples sous
l aspect de l ternit. En d autres termes, la possession du sens de l ternit est
lie ce que toutes les traditions nomment, comme nous l avons rappel plus haut,
l tat primordial , dont la restauration constitue le premier stade de la vritable
initiation, tant la condition pralable de la conqute effective des tats suprahumains 7. Le Paradis terrestre, d ailleurs, reprsente proprement le Centre du
Monde ; et ce que nous dirons dans la suite, sur le sens originel du mot Paradis
,
pourra le faire mieux comprendre encore.

5 Certains disent une meraude tombe de la couronne de Lucifer, mais il y a l une co


nfusion qui provient de
ce que Lucifer, avant sa chute, tait l Ange de la Couronne (c est--dire de Kether, la
premire Sephirah), en hbreu
Hakathriel, nom qui a d ailleurs pour nombre 666.
6 L Homme et son devenir selon le Vdnta, p. 150.
7 Sur cet tat primordial ou tat dnique , voir L sotrisme de Dante, d. 1957, pp.
8-70 ;
L Homme et son devenir selon le Vdnta, p. 182.
8 Il est dit que Seth demeura quarante ans dans le Paradis terrestre ; ce nombre
40 a aussi un sens de
rconciliation ou de retour au principe . Les priodes mesures par ce nombre se renco
trent trs souvent dans la
tradition judo-chrtienne : rappelons les quarante jours du dluge, les quarante ans
pendant lesquels les Isralites
errrent dans le dsert, les quarante jours que Mose passa sur le Sina, les quarante j
ours de jene du Christ (le Carme
a naturellement la mme signification) ; et sans doute pourrait-on en trouver d autr
es encore.
Ce qui suit peut sembler plus nigmatique : Seth obtint de rentrer dans le
Paradis terrestre et put ainsi recouvrer le prcieux vase ; or le nom de Seth expr
ime
les ides de fondement et de stabilit, et, par suite, il indique en quelque faon la
restauration de l ordre primordial dtruit par la chute de l homme8. On doit donc
comprendre que Seth et ceux qui aprs lui possdrent le Graal purent par l mme
tablir un centre spirituel destin remplacer le Paradis perdu, et qui tait comme une
image de celui-ci ; et alors cette possession du Graal reprsente la conservation
intgrale de la tradition primordiale dans un tel centre spirituel. La lgende,
d ailleurs, ne dit pas o ni par qui le Graal fut conserv jusqu l poque du Christ ;
mais l origine celtique qu on lui reconnat doit sans doute laisser entendre que les
Druides y eurent une part et doivent tre compts parmi les conservateurs rguliers de
la tradition primordiale.

La perte du Graal, ou de quelqu un de ses quivalents symboliques, c est en


somme la perte de la tradition avec tout ce que celle-ci comporte ; vrai dire,

d ailleurs, cette tradition est plutt cache que perdue, ou du moins elle ne peut tre
perdue que pour certains centres secondaires, lorsque ceux-ci cessent d tre en
relation directe avec le centre suprme. Quant ce dernier, il garde toujours intac
t le
dpt de la tradition, et il n est pas affect par les changements qui surviennent dans
le monde extrieur ; c est ainsi que, suivant divers Pres de l glise, et notamment
saint Augustin, le dluge n a pu atteindre le Paradis terrestre, qui est l habitation
d Hnoch et la Terre des Saints9 , et dont le sommet touche la sphre lunaire ,
c est--dire se trouve au-del du domaine du changement (identifi au monde
sublunaire ), au point de communication de la Terre et des Cieux10. Mais, de mme
que le Paradis terrestre est devenu inaccessible, le centre suprme, qui est au fo
nd la
mme chose, peut, au cours d une certaine priode, n tre pas manifest
extrieurement, et alors on peut dire que la tradition est perdue pour l ensemble de
l humanit, car elle n est conserve que dans certains centres rigoureusement ferms,
et la masse des hommes n y participe plus d une faon consciente et effective,
contrairement ce qui avait lieu dans l tat originel11 ; telle est prcisment la
condition de l poque actuelle, dont le dbut remonte d ailleurs bien au-del de ce qui
est accessible l histoire ordinaire et profane . La perte de la tradition peut donc
,
suivant les cas, tre entendue dans ce sens gnral, ou bien tre rapporte
l obscuration du centre spirituel qui rgissait plus ou moins invisiblement les
destines d un peuple particulier ou d une civilisation dtermine ; il faut donc,
chaque fois qu on rencontre un symbolisme qui s y rapporte, examiner s il doit tre
interprt dans l un ou l autre sens.
9 Et Hnoch marcha avec Dieu, et il ne parut plus (dans le monde visible ou extrieu
r), car Dieu le prit
(Gense, V, 24). Il aurait t alors transport au Paradis terrestre ; c est ce que pensen
t aussi certains thologiens
comme Tostat et Cajetan. R Sur la Terre des Saints ou Terre des Vivants , voir ce
qui sera dit plus loin.
10 Ceci est conforme au symbolisme employ par Dante, situant le Paradis terrestre
au sommet de la montagne
du Purgatoire, qui s identifie chez lui la montagne polaire de toutes les traditio
ns.
11 La tradition hindoue enseigne qu il n y avait l origine qu une seule caste, qui tait a
ppele Hamsa ; cela
signifie que tous les hommes possdaient alors normalement et spontanment le degr sp
irituel qui est dsign par ce
nom, et qui est au-del de la distinction des quatre castes actuelles.
D aprs ce que nous venons de dire, le Graal reprsente en mme temps deux
choses qui sont troitement solidaires l une de l autre : celui qui possde
intgralement la tradition primordiale , qui est parvenu au degr de connaissance
effective qu implique essentiellement cette possession, est en effet, par l mme,
rintgr dans la plnitude de l tat primordial . ces deux choses, tat
primordial et tradition primordiale , se rapporte le double sens qui est inhrent
au mot Graal lui-mme, car, par une de ces assimilations verbales qui jouent souve
nt
dans le symbolisme un rle non ngligeable, et qui ont d ailleurs des raisons
beaucoup plus profondes qu on ne se l imaginerait premire vue, le Graal est la
fois un vase (grasale) et un livre (gradale ou graduale) ; ce dernier aspect dsig
ne

manifestement la tradition, tandis que l autre concerne plus directement l tat luimme12.
12 Dans certaines versions de la lgende du Saint-Graal, les deux sens se trouvent
troitement unis, car le livre
devient alors une inscription trace par le Christ ou par un ange sur la coupe ell
e-mme. R Il y aurait l des
rapprochements faciles faire avec le Livre de Vie et avec certains lments du symbo
lisme apocalyptique.
13 Le nom d Arthur a un sens trs remarquable, qui se rattache au symbolisme polaire
, et que nous
expliquerons peut-tre en une autre occasion.
14 Les Chevaliers de la Table Ronde sont parfois au nombre de cinquante (qui tait
, chez les Hbreux, le
nombre du Jubil, et qui se rapporte aussi au rgne du Saint-Esprit ) ; mais, mme alor
s, il y en a toujours douze qui
jouent un rle prpondrant. R Rappelons aussi, ce propos, les douze pairs de Charlema
gne dans d autres rcits
lgendaires du moyen ge.
15 La similitude de Montsalvat avec le Mru nous a t signale par des Hindous, et c est
ce qui nous a amen
examiner de plus prs la signification de la lgende occidentale du Graal.
Nous n avons pas l intention d entrer ici dans les dtails secondaires de la
lgende du Saint-Graal, bien qu ils aient tous aussi une valeur symbolique, ni de
suivre l histoire des Chevaliers de la Table Ronde , et de leurs exploits ; nous
rappellerons seulement que la Table Ronde , construite par le roi Arthur13 sur le
s
plans de Merlin, tait destine recevoir le Graal lorsqu un des Chevaliers serait
parvenu le conqurir et l aurait apport de Grande-Bretagne en Armorique. Cette
table est encore un symbole vraisemblablement trs ancien, un de ceux qui furent
toujours associs l ide des centres spirituels, conservateurs de la tradition ; la
forme circulaire de la table est d ailleurs lie formellement au cycle zodiacal par
la
prsence autour d elle de douze personnages principaux14, particularit qui, comme
nous le disions prcdemment, se retrouve dans la constitution de tous les centres
dont il s agit.
Il y a encore un symbole qui se rattache un autre aspect de la lgende du
Graal, et qui mrite une attention spciale : c est celui de Montsalvat (littralement
Mont du Salut ), le pic situ aux bords lointains dont nul mortel n approche ,
reprsent comme se dressant au milieu de la mer, dans une rgion inaccessible, et
derrire lequel se lve le Soleil. C est la fois l le sacre et la montagne
polaire , deux symboles quivalents dont nous aurons encore reparler dans la suite
de cette tude ; c est la Terre d immortalit , qui s identifie naturellement au
Paradis terrestre15.
Pour en revenir au Graal lui-mme, il est facile de se rendre compte que sa
signification premire est au fond la mme que celle qu a gnralement le vase sacr
partout o il se rencontre, et qu a notamment, en Orient, la coupe sacrificielle
contenant originairement, comme nous l indiquons plus haut, le Soma vdique ou le
Haoma mazden, c est--dire le breuvage d immortalit qui confre ou restitue,
ceux qui le reoivent avec les dispositions requises, le sens de l ternit . Nous ne
pourrions, sans sortir de notre sujet, nous tendre davantage sur le symbolisme de
la
coupe et de ce qu elle contient ; il faudrait, pour le dvelopper convenablement, y
consacrer toute une tude spciale ; mais la remarque que nous venons de faire va

nous conduire d autres considrations qui sont de la plus grande importance pour ce
que nous nous proposons prsentement.

Chapitre VI
R
Melki-Tsedeq
Il est dit dans les traditions orientales que le Soma, une certaine poque,
devint inconnu, de sorte qu il fallut, dans les rites sacrificiels, lui substituer
un autre
breuvage, qui n tait plus qu une figure de ce Soma primitif1 ; ce rle fut jou
principalement par le vin, et c est quoi se rapporte, chez les Grecs, une grande
partie de la lgende de Dionysos2. Or le vin est pris souvent pour reprsenter la vr
aie
tradition initiatique : en hbreu, les mots ian, vin , et sod, mystre , se
substituent l un l autre comme ayant le mme nombre3 ; chez les Sfs, le vin
symbolise la connaissance sotrique, la doctrine rserve l lite et qui ne convient
pas tous les hommes, de mme que tous ne peuvent pas boire le vin impunment. Il
rsulte de l que l emploi du vin dans un rite confre celui-ci un caractre nettement
initiatique ; tel est notamment le cas du sacrifice eucharistique de Melchissdec4
,
et c est l le point essentiel sur lequel nous devons maintenant nous arrter.
1 Suivant la tradition des Perses, il y eut deux sortes de Haoma : le blanc, qui
ne pouvait tre recueilli que sur la
montagne sacre , appele par eux Alborj, et le jaune, qui remplaa le premier lorsque
les anctres des Iraniens
eurent quitt leur habitat primitif, mais qui fut perdu galement par la suite. Il s a
git l des phases successives de
l obscurcissement spirituel qui se produit graduellement travers les diffrents ges d
u cycle humain.
2 Dionysos ou Bacchus a des noms multiples, correspondant autant d aspects diffrent
s ; sous un de ces
aspects au moins, la tradition le fait venir de l Inde. Le rcit suivant lequel il n
aquit de la cuisse de Zeus repose sur une
assimilation verbale des plus curieuses : le mot grec mros, cuisse , a t substitu au
nom du Mru, la montagne
polaire , auquel il est presque identique phontiquement.
3 Le nombre de chacun de ces deux mots est 70.
4 Le sacrifice de Melchissdec est habituellement regard comme une prfiguration de l E
ucharistie ; et le
sacerdoce chrtien s identifie en principe au sacerdoce mme de Melchissdec, suivant l ap
plication faite au Christ de
cette parole des Psaumes : Tu es sacerdos in ternum secundum ordinem Melchissedec
(Ps., CX, 4).
5 ptre aux Hbreux, V, 11.
Le nom de Melchissdec, ou plus exactement Melki-Tsedeq, n est pas autre
chose, en effet, que le nom sous lequel la fonction mme du Roi du Monde se
trouve expressment dsigne dans la tradition judo-chrtienne. Nous avons quelque
peu hsit noncer ce fait, qui comporte l explication d un des passages les plus
nigmatiques de la Bible hbraque, mais, ds lors que nous nous tions dcid
traiter cette question du Roi du Monde , il ne nous tait vritablement pas possible
de le passer sous silence. Nous pourrions reprendre ici la parole prononce ce
propos par saint Paul : Nous avons, ce sujet, beaucoup de choses dire, et des
choses difficiles expliquer, parce que vous tes devenus lents comprendre5.

Voici d abord le texte mme du passage biblique dont il s agit : Et MelkiTsedeq, roi de Salem, fit apporter du pain et du vin ; et il tait prtre du Dieu Trs
Haut (El lion). Et il bnit Abram6, disant : Bni soit Abram du Dieu Trs-Haut,
possesseur des Cieux et de la Terre ; et bni soit le Dieu Trs-Haut, qui a livr tes
ennemis entre tes mains. Et Abram lui donna la dme de tout ce qu il avait pris7.

6 Le nom d Abram n avait pas encore t chang alors en Abraham ; en mme temps (Gense, XVII
, le nom
de son pouse Sara fut chang en Sarah, de sorte que la somme des nombres de ces deux
noms demeura la mme.
7 Gense, XIV, 19-20.
8 Il est remarquer aussi que la mme racine se retrouve encore dans les mots Islam
et moslem (musulman) ; la
soumission la Volont divine (c est le sens propre du mot Islam) est la condition nce
ssaire de la Paix ; l ide
exprime ici est rapprocher de celle du Dharma hindou.
9 ptre aux Hbreux, VII, 1-3.
10 Ibid., VII, 7.
Melki-Tsedeq est donc roi et prtre tout ensemble ; son nom signifie roi de
Justice , et il est en mme temps roi de Salem, c est--dire de la Paix ; nous
retrouvons donc ici, avant tout, la Justice et la Paix , c est--dire prcisment
les deux attributs fondamentaux du Roi du Monde . Il faut remarquer que le mot
Salem, contrairement l opinion commune, n a jamais dsign en ralit une ville,
mais que, si on le prend pour le nom symbolique de la rsidence de Melki-Tsedeq, i
l
peut tre regard comme un quivalent du terme Agarttha. En tout cas, c est une
erreur de voir l le nom primitif de Jrusalem, car ce nom tait Jbus ; au contraire, s
i
le nom de Jrusalem fut donn cette ville lorsqu un centre spirituel y fut tabli par
les Hbreux, c est pour indiquer qu elle tait ds lors comme une image visible de la
vritable Salem ; et il est noter que le Temple fut difi par Salomon, dont le nom
(Shlomoh), driv aussi de Salem, signifie le Pacifique 8.
Voici maintenant en quels termes saint Paul commente ce qui est dit de MelkiTsedeq : Ce Melchissdec, roi de Salem, prtre du Dieu Trs-Haut, qui alla audevant d Abraham lorsqu il revenait de la dfaite des rois, qui le bnit, et qui
Abraham donna la dme de tout le butin ; qui est d abord, selon la signification de
son
nom, roi de Justice, ensuite roi de Salem, c est--dire roi de Paix ; qui est sans pr
e,
sans mre, sans gnalogie, qui n a ni commencement ni fin de sa vie, mais qui est
fait ainsi semblable au Fils de Dieu ; ce Melchissdec demeure prtre perptuit9.

Or, Melki-Tsedeq est reprsent comme suprieur Abraham, puisqu il le


bnit, et, sans contredit, c est l infrieur qui est bni par le suprieur10 ; et, de son
ct, Abraham reconnat cette supriorit, puisqu il lui donne la dme, ce qui est la
marque de sa dpendance. Il y a l une vritable investiture , presque au sens
fodal de ce mot, mais avec cette diffrence qu il s agit d une investiture spirituelle ;
et nous pouvons ajouter que l se trouve le point de jonction de la tradition hbraqu
e
avec la grande tradition primordiale. La bndiction dont il est parl est
proprement la communication d une influence spirituelle , laquelle Abraham va
participer dsormais ; et l on peut remarquer que la formule employe met Abraham
en relation directe avec le Dieu Trs-Haut , que ce mme Abraham invoque

ensuite en l identifiant avec Jehovah11. Si Melki-Tsedeq est ainsi suprieur


Abraham, c est que le Trs-Haut (lion), qui est le Dieu de Melki-Tsedeq, est luimme suprieur au Tout-Puissant (Shadda), qui est le Dieu d Abraham, ou, en
d autres termes, que le premier de ces deux noms reprsente un aspect divin plus
lev que le second. D autre part, ce qui est extrmement important, et ce qui semble
n avoir jamais t signal, c est qu El lion est l quivalent d Emmanuel, ces deux
noms ayant exactement le mme nombre12 ; et ceci rattache directement l histoire de
Melki-Tsedeq celle des Rois-Mages , dont nous avons expliqu prcdemment la
signification. De plus, on peut encore y voir ceci : le sacerdoce de Melki-Tsede
q est le
sacerdoce d El lion : le sacerdoce chrtien est celui d Emmanuel ; si donc El lion
est Emmanuel, ces deux sacerdoces n en sont qu un, et le sacerdoce chrtien, qui
d ailleurs comporte essentiellement l offrande eucharistique du pain et du vin, est
vritablement selon l ordre de Melchissdec 13.

11 Gense, XIV, 22.


12 Le nombre de chacun de ces noms est 197.
13 Ceci est la justification complte de l identit que nous indiquions plus haut ; ma
is il convient d observer que
la participation la tradition peut n tre pas toujours consciente ; en ce cas, elle
n en est pas moins relle comme moyen
de transmission des influences spirituelles , mais elle n implique pas l accession ef
fective un rang quelconque de la
hirarchie initiatique.
14 On peut dire aussi, d aprs ce qui prcde, que cette supriorit correspond celle de la
Nouvelle Alliance
sur l Ancienne Loi (ptre aux Hbreux, VII, 22). Il y aurait lieu d expliquer pourquoi le
Christ est n de la tribu royale
de Juda, et non de la tribu sacerdotale de Lvi (voir ibid., VII, 11-17) ; mais ce
s considrations nous entraneraient trop
loin. R L organisation des douze tribus, descendant des douze fils de Jacob, se ra
ttache naturellement la constitution
duodnaire des centres spirituels.
15 ptre aux Hbreux, VII, 9.
16 Ibid., VII, 8.
17 Dans la Pistis Sophia des Gnostiques alexandrins, Melchissdec est qualifi de Gr
and Receveur de la
Lumire ternelle ; ceci convient encore la fonction de Manu, qui reoit en effet la L
umire intelligible, par un rayon
La tradition judo-chrtienne distingue deux sacerdoces, l un selon l ordre
d Aaron , l autre selon l ordre de Melchissdec ; et celui-ci est suprieur celuil, comme Melchissdec lui-mme est suprieur Abraham, duquel est issue la tribu
de Lvi et, par consquent, la famille d Aaron14. Cette supriorit est nettement
affirme par saint Paul, qui dit : Lvi mme, qui peroit la dme (sur le peuple
d Isral), l a paye, pour ainsi dire, par Abraham15. Nous n avons pas nous
tendre davantage ici sur la signification de ces deux sacerdoces ; mais nous cite
rons
encore cette autre parole de saint Paul : Ici (dans le sacerdoce lvitique), ce so
nt des
hommes mortels qui peroivent les dmes ; mais l, c est un homme dont il est attest
qu il est vivant16. Cet homme vivant qui est Melki-Tsedeq, c est Manu qui
demeure en effet perptuellement (en hbreu le-lam), c est--dire pour toute la
dure de son cycle (Manvantara) ou du monde qu il rgit spcialement. C est
pourquoi il est sans gnalogie , car son origine est non humaine , puisqu il est
lui-mme le prototype de l homme ; et il est bien rellement fait semblable au Fils
de Dieu , puisque, par la Loi qu il formule, il est, pour ce monde, l expression et
l image mme du Verbe divin17.

directement man du Principe, pour la rflchir dans le monde qui est son domaine ; et
c est d ailleurs pourquoi Manu
est dit fils du Soleil .
18 Il existe encore d autres traditions relatives Melki-Tsedeq ; suivant l une d elles
, celui-ci aurait t consacr
dans le Paradis terrestre, par l ange Mikal, l ge de 52 ans. Ce nombre symbolique 52 j
oue, d autre part, un rle
important dans la tradition hindoue, o il est considr comme le nombre total des sen
s inclus dans le Vda ; on dit
mme qu ces sens correspondent autant de prononciations diffrentes du monosyllabe Om.

19 Ce nom ou plutt ce titre de Dharma-Rja est appliqu notamment, dans le Mahbhrata, Y


udhishthira ;
mais il l a t tout d abord Yama, le Juge des morts , dont le rapport trs troit avec
a t indiqu
prcdemment.
20 Dans l iconographie chrtienne, l ange Mikal figure avec ces deux attributs dans les
reprsentations du
Jugement dernier .
21 De mme, chez les anciens gyptiens, M ou Mat tait en mme temps la Justice et la
on la
voit figure dans un des plateaux de la balance du Jugement, tandis que dans l autre
est un vase, hiroglyphe du coeur. R
En hbreu, hoq signifie dcret (Ps., II, 7).
22 Ce mot Haq a pour valeur numrique 108, qui est un des nombres cycliques fondam
entaux. R Dans l Inde, le
chapelet shivate est compos de 108 grains ; et la signification premire du chapelet
symbolise la chane des
mondes , c est--dire l enchanement causal des cycles ou des tats d existence.
23 Cette signification pourrait se rsumer dans cette formule : la force au servic
e du droit , si les modernes
n avaient par trop abus de celle-ci en la prenant dans un sens tout extrieur.
Il y a encore d autres remarques faire, et tout d abord celle-ci : dans l histoire
des Rois-Mages , nous voyons trois personnages distincts, qui sont les trois chef
s
de la hirarchie initiatique ; dans celle de Melki-Tsedeq, nous n en voyons qu un seul
,
mais qui peut unir en lui des aspects correspondant aux trois mmes fonctions. C est
ainsi que certains ont distingu Adoni-Tsedeq, le Seigneur de Justice , qui se
ddouble en quelque sorte en Kohen-Tsedeq, le Prtre de Justice , et Melki-Tsedeq,
le Roi de Justice ; ces trois aspects peuvent en effet tre considrs comme se
rapportant respectivement aux fonctions du Brahtm, du Mahtm et du Mahnga18.
Bien que Melki-Tsedeq ne soit alors proprement que le nom du troisime aspect, il
est
appliqu d ordinaire par extension l ensemble des trois, et, s il est ainsi employ de
prfrence aux autres, c est que la fonction qu il exprime est la plus proche du monde
extrieur, donc celle qui est manifeste le plus immdiatement. Du reste, on peut
remarquer que l expression de Roi du Monde , aussi bien que celle de Roi de
Justice , ne fait allusion directement qu au pouvoir royal ; et, d autre part, on tro
uve
aussi dans l Inde la dsignation de Dharma-Rja, qui est littralement quivalente
celle de Melki-Tsedeq19.
Si maintenant nous prenons le nom de Melki-Tsedeq dans son sens le plus
strict, les attributs propres du Roi de Justice sont la balance et l pe ; et ces
attributs sont aussi ceux de Mikal, considr comme l Ange du Jugement 20. Ces
deux emblmes reprsentent respectivement, dans l ordre social, les deux fonctions

administrative et militaire, qui appartiennent en propre aux Kshatriyas, et qui


sont les
deux lments constitutifs du pouvoir royal. Ce sont aussi, hiroglyphiquement, les
deux caractres formant la racine hbraque et arabe Haq, qui signifie la fois
Justice et Vrit 21, et qui, chez divers peuples anciens, a servi prcisment
dsigner la royaut22. Haq est la puissance qui fait rgner la Justice, c est--dire
l quilibre symbolis par la balance, tandis que la puissance elle-mme l est par
l pe23, et c est bien l ce qui caractrise le rle essentiel du pouvoir royal ; et,
d autre part, c est aussi, dans l ordre spirituel, la force de la Vrit. Il faut d ailleurs

ajouter qu il existe aussi une forme adoucie de cette racine Haq, obtenue par la
substitution du signe de la force spirituelle celui de la force matrielle ; et ce
tte
forme Hak dsigne proprement la Sagesse (en hbreu Hokmah), de sorte qu elle
convient plus spcialement l autorit sacerdotale, comme l autre au pouvoir royal.
Ceci est encore confirm par le fait que les deux formes correspondantes se
retrouvent, avec des sens similaires, pour la racine kan, qui, dans des langues
trs
diverses, signifie pouvoir ou puissance , et aussi connaissance 24 : kan est
surtout le pouvoir spirituel ou intellectuel, identique la Sagesse (d o Kohen,
prtre en hbreu), et qan est le pouvoir matriel (d o diffrents mots exprimant
l ide de possession , et notamment le nom de Qan)25. Ces racines et leurs drivs
pourraient sans doute donner lieu encore beaucoup d autres considrations ; mais
nous devons nous borner ce qui se rapporte le plus directement au sujet de la
prsente tude.

24 Voir L sotrisme de Dante, d. 1957, p. 58.


25 Le mot Khan, titre donn aux chefs par les peuples de l Asie centrale, se rattach
e peut-tre la mme racine.
26 Tsedeq est aussi le nom de la plante Jupiter, dont l ange est appel Tsadqiel-Mele
k ; la similitude avec le
nom de Melki-Tsedeq (auquel est seulement ajout El, le nom divin qui forme la ter
minaison commune de tous les noms
angliques) est ici trop vidente pour qu il y ait lieu d y insister. Dans l Inde, la mme p
lante porte le nom de
Brihaspati, qui est galement le Pontife cleste . R Un autre synonyme de Malkuth est
Sabbath, dont le sens de
repos se rfre visiblement l ide de la Paix , d autant plus que cette ide exprime
n l a vu plus haut,
l aspect externe de la Shekinah elle-mme, celui par lequel elle se communique au mo
nde infrieur .
27 P. Vulliaud, La Kabbale juive, t. I, p. 509.
Pour complter ce qui prcde, nous reviendrons ce que la Kabbale hbraque
dit de la Shekinah : celle-ci est reprsente dans le monde infrieur par la dernire
des dix Sephiroth, qui est appele Malkuth, c est--dire le Royaume , dsignation
qui est assez digne de remarque au point de vue o nous nous plaons ici ; mais ce
qui l est plus encore, c est que, parmi les synonymes qui sont parfois donns
Malkuth, on rencontre Tsedeq, le Juste 26. Ce rapprochement de Malkuth et de
Tsedeq, ou de la Royaut (le gouvernement du Monde) et de la Justice, se retrouve
prcisment dans le nom de Melki-Tsedeq. Il s agit ici de la Justice distributive et
proprement quilibrante, dans la colonne du milieu de l arbre sphirothique ; il
faut la distinguer de la Justice oppose la Misricorde et identifie la Rigueur,
dans la colonne de gauche , car ce sont l deux aspects diffrents (et d ailleurs, en
hbreu, il y a deux mots pour les dsigner : la premire est Tsedaqah, et la seconde
est Din). C est le premier de ces aspects qui est la Justice au sens le plus stric
t et le
plus complet la fois, impliquant essentiellement l ide d quilibre ou d harmonie, et
lie indissolublement la Paix.
Malkuth est le rservoir o se runissent les eaux qui viennent du fleuve d en
haut, c est--dire toutes les manations (grces ou influences spirituelles) qu elle
rpand en abondance27 . Ce fleuve d en haut et les eaux qui en descendent
rappellent trangement le rle attribu au fleuve cleste Gang dans la tradition
hindoue : et l on pourrait aussi remarquer que la Shakti, dont Gang est un aspect,
n est pas sans prsenter certaines analogies avec la Shekinah, ne serait-ce qu en

raison de la fonction providentielle qui leur est commune. Le rservoir des eaux
clestes est naturellement identique au centre spirituel de notre monde : de l part
ent
les quatre fleuves du Pardes, se dirigeant vers les quatre points cardinaux. Pou
r les
Juifs, ce centre spirituel s identifie la colline de Sion, laquelle ils appliquent
l appellation de Coeur du Monde , d ailleurs commune toutes les Terres
Saintes , et qui, pour eux, devient ainsi en quelque sorte l quivalent du Mru des
Hindous ou de l Alborj des Perses28. Le Tabernacle de la Saintet de Jehovah, la
rsidence de la Shekinah, est le Saint des Saints qui est le coeur du Temple, qui
est
lui-mme le centre de Sion (Jrusalem), comme la sainte Sion est le centre de la Ter
re
d Isral, comme la Terre d Isral est le centre du monde29. On peut mme pousser
les choses encore plus loin : non seulement tout ce qui est numr ici, en le prenant
dans l ordre inverse, mais aussi, aprs le Tabernacle dans le Temple, l Arche
d Alliance dans le Tabernacle, et, sur l Arche d Alliance elle-mme, le lieu de
manifestation de la Shekinah (entre les deux Kerubim), reprsentent comme autant
d approximations successives du Ple spirituel .

28 Chez les Samaritains, c est le mont Garizim qui joue le mme rle et qui reoit les mm
es appellations : il
est la Montagne bnie , la Colline ternelle , le Mont de l Hritage , la Maison d
le Tabernacle de
ses Anges, la demeure de la Shekinah ; il est mme identifi la Montagne primordiale
(Har Qadim) o fut l den,
et qui ne fut pas submerge par les eaux du dluge.
29 P. Vulliaud, La Kabbale juive, t. I, p. 509.
30 L sotrisme de Dante, d. 1957, p. 64.
31 La Kabbale juive, t. II, p. 116.
C est aussi de cette faon que Dante prsente prcisment Jrusalem comme le
Ple spirituel , ainsi que nous avons eu l occasion de l expliquer ailleurs30 ; mais
ceci, ds qu on sort du point de vue proprement judaque, devient surtout symbolique
et ne constitue plus une localisation au sens strict de ce mot. Tous les centres
spirituels secondaires, constitus en vue d adaptations de la tradition primordiale
des conditions dtermines, sont, comme nous l avons dj montr, des images du
centre suprme ; Sion peut n tre en ralit qu un de ces centres secondaires, et
cependant s identifier symboliquement au centre suprme en vertu de cette
similitude. Jrusalem est effectivement, comme l indique son nom, une image de la
vritable Salem ; ce que nous avons dit et ce que nous dirons encore de la Terre
Sainte , qui n est pas seulement la Terre d Isral, permettra de le comprendre sans
difficult.
ce propos, une autre expression trs remarquable comme synonyme de
Terre Sainte , est celle de Terre des Vivants : elle dsigne manifestement le
sjour d immortalit , de sorte que, dans son sens propre et rigoureux, elle
s applique au Paradis terrestre ou ses quivalents symboliques ; mais cette
appellation a t aussi transporte aux Terres Saintes secondaires, et notamment
la Terre d Isral. Il est dit que la Terre des Vivants comprend sept terres , et M.
Vulliaud note ce sujet que cette terre est Chanaan dans lequel il y avait sept
peuples31 . Sans doute, cela est exact au sens littral ; mais, symboliquement, ces
sept terres pourraient fort bien, comme celles dont il est question d autre part d
ans la

tradition islamique, correspondre aux sept dwpas qui, selon la tradition hindoue,
ont
le Mru pour centre commun, et sur lesquels nous reviendrons plus loin. De mme,
quand les anciens mondes, ou les crations antrieures la ntre, sont figurs par les
sept rois d dom (le nombre septnaire se trouvant ici en rapport avec les sept
jours de la Gense), il y a l une ressemblance, beaucoup trop frappante pour
n tre qu accidentelle, avec les res des sept Manus comptes depuis le dbut du
Kalpa jusqu l poque actuelle32.

32 Un Kalpa comprend quatorze Manvantaras ; Vaivaswata, le prsent Manu, est le se


ptime de ce Kalpa,
appel Shr-Shwta-Varha-Kalpa ou re du Sanglier blanc . R Une autre remarque curieuse e
t celle-ci : les Juifs
donnent Rome l appellation d dom ; or la tradition parle aussi de sept rois de Rome,
et le second de ces rois, Numa,
qui est considr comme le lgislateur de la cit, porte un nom qui est le retournement
syllabique exact de celui de
Manu, et qui peut en mme temps tre rapproch du mot grec nomos, loi . Il y a donc lie
u de penser que ces sept rois
de Rome ne sont pas autre chose, un certain point de vue, qu une reprsentation part
iculire des sept Manus pour une
civilisation dtermine, de mme que les sept sages de la Grce sont d autre part, dans de
s conditions similaires, une
reprsentation des sept Rishis, en qui se synthtise la sagesse du cycle immdiatement
antrieur au ntre.

Chapitre VII
R
Luz ou le sjour d immortalit
Les traditions relatives au monde souterrain se rencontrent chez un grand
nombre de peuples ; nous n avons pas l intention de les rassembler toutes ici,
d autant plus que certaines d entre elles ne semblent pas avoir une relation trs
directe avec la question qui nous occupe. Cependant, on pourrait observer, d une
faon gnrale, que le culte des cavernes est toujours plus ou moins li l ide de
lieu intrieur ou de lieu central , et que, cet gard, le symbole de la caverne et
celui du coeur sont assez proches l un de l autre1. D autre part, il y a trs rellement,
en Asie centrale comme en Amrique et peut-tre ailleurs encore, des cavernes et des
souterrains o certains centres initiatiques ont pu se maintenir depuis des sicles
;
mais, en dehors de ce fait, il y a, dans tout ce qui est rapport ce sujet, une pa
rt de
symbolisme qu il n est pas bien difficile de dgager ; et nous pouvons mme penser
que ce sont prcisment des raisons d ordre symbolique qui ont dtermin le choix de
lieux souterrains pour l tablissement de ces centres initiatiques, beaucoup plus qu
e
des motifs de simple prudence. Saint-Yves aurait peut-tre pu expliquer ce
symbolisme, mais il ne l a pas fait, et c est ce qui donne certaines parties de son
livre une apparence de fantasmagorie2 ; quant M. Ossendowski, il tait srement
incapable d aller au-del de la lettre et de voir dans ce qu on lui disait autre chose
que
le sens le plus immdiat.
1 La caverne ou la grotte reprsente la cavit du coeur, considr comme centre de l tre, e
t aussi l intrieur de
l OEuf du Monde .
2 Nous citerons comme exemple le passage o il est question de la descente aux Enf
ers ; ceux qui en auront
l occasion pourront le comparer avec ce que nous avons dit sur le mme sujet dans L sotr
isme de Dante.
3 Les renseignements que nous utilisons ici sont tirs en partie de la Jewish Ency
clopedia (VIII, 219).
4 Gense, XXVIII, 19.
Parmi les traditions auxquelles nous faisions allusion tout l heure, il en est
une qui prsente un intrt particulier : elle se trouve dans le Judasme et concerne
une ville mystrieuse appele Luz3. Ce nom tait originairement celui du lieu o
Jacob eut le songe la suite duquel il l appela Beith-El, c est--dire maison de
Dieu 4 ; nous reviendrons plus tard sur ce point. Il est dit que l Ange de la Mort
ne peut pntrer dans cette ville et n y a aucun pouvoir ; et, par un rapprochement
assez singulier, mais trs significatif, certains la situent prs de l Alborj, qui est
galement, pour les Perses, le sjour d immortalit .

Prs de Luz, il y a, dit-on, un amandier (appel aussi luz en hbreu) la base


duquel est un creux par lequel on pntre dans un souterrain5 ; et ce souterrain
conduit la ville elle-mme, qui est entirement cache. Le mot Luz, dans ses
diverses acceptions, semble d ailleurs driv d une racine dsignant tout ce qui est
cach, couvert, envelopp, silencieux, secret ; et il est noter que les mots qui
dsignent le Ciel ont primitivement la mme signification. On rapproche
ordinairement coelum du grec koilon, creux (ce qui peut aussi avoir un rapport
avec la caverne, d autant plus que Varron indique ce rapprochement en ces termes :
a
cavo coelum) ; mais il faut remarquer aussi que la forme la plus ancienne et la
plus
correcte semble tre caelum, qui rappelle de trs prs le mot caelare, cacher .
D autre part, en sanscrit, Varuna vient de la racine var, couvrir (ce qui est
galement le sens de la racine kal laquelle se rattachent le latin celare, autre f
orme
de caelare, et son synonyme grec kaluptein)6 ; et le grec Ouranos n est qu une autre
forme du mme nom, var se changeant facilement en ur. Ces mots peuvent donc
signifier ce qui couvre7 , ce qui cache8 , mais aussi ce qui est cach , et ce
dernier sens est double : c est ce qui est cach aux sens, le domaine suprasensible
; et
c est aussi, dans les priodes d occultation ou d obscurcissement, la tradition qui
cesse d tre manifeste extrieurement et ouvertement, le monde cleste devenant
alors le monde souterrain .

5 Dans les traditions de certains peuples de l Amrique du Nord, il est aussi questi
on d un arbre par lequel des
hommes qui vivaient primitivement l intrieur de la terre seraient parvenus sa surfa
ce, tandis que d autres hommes
de la mme race seraient demeurs dans le monde souterrain. Il est vraisemblable que
Bulwer-Lytton s est inspir de
ces traditions dans La Race future (The Coming Race). Une nouvelle dition porte l
e titre : La Race qui nous
exterminera.
6 De la mme racine kal drivent d autres mots latins, comme caligo et peut-tre le comp
os occultus. D un
autre ct, il est possible que la forme caelare provienne originairement d une racine
diffrente caed, ayant le sens de
couper ou diviser (d o aussi caedere), et par suite ceux de sparer et cacher
en tout cas, les ides
exprimes par ces racines sont, comme on le voit, trs proches les unes des autres,
ce qui a pu amener facilement
l assimilation de caelare et celare, mme si ces deux formes sont tymologiquement indp
endantes.
7 Le Toit du Monde , assimilable la Terre cleste ou Terre des Vivants , a, dans
traditions de
l Asie centrale, d troits rapports avec le Ciel Occidental o rgne Avalokitshwara. R
os du sens de
couvrir , il faut rappeler aussi l expression maonnique tre couvert : le plafond
e la Loge reprsente la
vote cleste.
8 C est le voile d Isis ou de Neith chez les gyptiens, le voile bleu de la Mre univers
elle dans la tradition
extrme-orientale (Tao-te-king, ch. VI) ; si l on applique ce sens au ciel visible,
on peut y trouver une allusion au rle
du symbolisme astronomique cachant ou rvlant les vrits suprieures.
9 Le saphir joue un rle important dans le symbolisme biblique ; en particulier, i
l apparat frquemment dans
les visions des prophtes.

Il y a encore, sous un autre rapport, un rapprochement tablir avec le Ciel :


Luz est appele la cit bleue , et cette couleur, qui est celle du saphir9, est la
couleur cleste. Dans l Inde, on dit que la couleur bleue de l atmosphre est produite
par la rflexion de la lumire sur l une des faces du Mru, la face mridionale, qui
regarde le Jambu-dwpa, et qui est faite de saphir ; il est facile de comprendre q
ue
ceci se rfre au mme symbolisme. Le Jambu-dwpa n est pas seulement l Inde
comme on le croit d ordinaire, mais il reprsente en ralit tout l ensemble du monde
terrestre dans son tat actuel ; et ce monde peut, en effet, tre regard comme situ

tout entier au sud du Mru, puisque celui-ci est identifi avec le ple septentrional1
0.
Les sept dwpas (littralement les ou continents ) mergent successivement au
cours de certaines priodes cycliques, de sorte que chacun d eux est le monde
terrestre envisag dans la priode correspondante ; ils forment un lotus dont le cen
tre
est le Mru, par rapport auquel ils sont orients suivant les sept rgions de l espace11
.
Il y a donc une face du Mru qui est tourne vers chacun des sept dwpas ; si chacune
de ces faces a l une des couleurs de l arc-en-ciel12, la synthse de ces sept couleurs
est le blanc, qui est attribu partout l autorit spirituelle suprme13, et qui est la
couleur du Mru considr en lui-mme (nous verrons qu il est effectivement dsign
comme la montagne blanche ), tandis que les autres reprsentent seulement ses
aspects par rapport aux diffrents dwpas. Il semble que, pour la priode de
manifestation de chaque dwpa, il y ait une position diffrente du Mru ; mais, en
ralit, il est immuable, puisqu il est le centre, et c est l orientation du monde
terrestre par rapport lui qui est change d une priode l autre.
10 Le Nord est appel en sanscrit Uttara, c est--dire la rgion la plus leve ; le Sud est
appel Dakshina, la
rgion de la droite, c est--dire celle qu on a sa droite en se tournant vers l Orient. Ut
taryana est la marche
ascendante du Soleil vers le Nord, commenant au solstice d hiver et se terminant au
solstice d t ; dakshinyana est la
marche descendante du Soleil vers le Sud, commenant au solstice d t et se terminant a
u solstice d hiver.
11 Dans le symbolisme hindou (que le Bouddhisme lui-mme a conserv dans la lgende de
s sept pas ), les
sept rgions de l espace sont les quatre points cardinaux, plus le Znith et le Nadir,
et enfin le centre lui-mme ; on peut
remarquer que leur reprsentation forme une croix trois dimensions (six directions
opposes deux deux partir du
centre). De mme, dans le symbolisme kabbalistique, le Saint Palais ou Palais intri
eur est au centre des six
directions, qui forment avec lui le septnaire ; et Clment d Alexandrie dit que de Di
eu, Coeur de l Univers , partent
les tendues indfinies qui se dirigent, l une en haut, l autre en bas, celle-ci droite,
celle-l gauche, l une en avant et
l autre en arrire ; dirigeant son regard vers ces six tendues comme vers un nombre t
oujours gal, il achve le monde ;
il est le commencement et la fin (l alpha et l mga), en lui s achvent les six phases du t
emps, et c est de lui qu elles
reoivent leur extension indfinie ; c est l le secret du nombre 7 (cit par P. Vulliaud,
La Kabbale juive, t. I, pp. 215216). Tout ceci se rapporte au dveloppement du point primordial dans l espace et da
ns le temps ; les six phases du
temps, correspondant respectivement aux six directions de l espace, sont six priode
s cycliques, subdivisions d une
autre priode plus gnrale, et parfois reprsentes symboliquement comme six millnaires ;
elles sont aussi
assimilables aux six premiers jours de la Gense, le septime ou Sabbath tant la phas
e de retour au Principe, c est-dire au centre. On a ainsi sept priodes auxquelles peut tre rapporte la manifestati
on respective des sept dwpas ; si
chacune de ces priodes est un Manvantara, le Kalpa comprend deux sries septnaires c
ompltes ; il est d ailleurs bien
entendu que le mme symbolisme est applicable diffrents degrs, suivant qu on envisage
des priodes cycliques plus

ou moins tendues.
12 Voir ce qui a t dit plus haut sur le symbolisme de l arc-en-ciel. R Il n y a en rali
t que six couleurs,
complmentaires deux deux, et correspondant aux six directions opposes deux deux ;
la septime couleur n est
autre que le blanc lui-mme, comme la septime rgion s identifie avec le centre.
13 Ce n est donc pas sans raison que, dans la hirarchie catholique, le Pape est vtu
de blanc.
14 C est pourquoi l amandier a t pris comme symbole de la Vierge.
Revenons au mot hbraque luz, dont les diverses significations sont trs dignes
d attention : ce mot a ordinairement le sens d amande (et aussi d amandier ,
dsignant par extension l arbre aussi bien que son fruit) ou de noyau ; or le noyau
est ce qu il y a de plus intrieur et de plus cach, et il est entirement ferm, d o
l ide d inviolabilit 14 (que l on retrouve dans le nom de l Agarttha). Le mme
mot luz est aussi le nom donn une particule corporelle indestructible, reprsente
symboliquement comme un os trs dur, et laquelle l me demeurerait lie aprs la

mort et jusqu la rsurrection15. Comme le noyau contient le germe, et comme l os


contient la moelle, ce luz contient les lments virtuels ncessaires la restauration
de l tre ; et cette restauration s oprera sous l influence de la rose cleste ,
revivifiant les ossements desschs ; c est quoi fait allusion, de la faon la plus
nette, cette parole de saint Paul : Sem dans la corruption, il ressuscitera dans
la
gloire16. Ici comme toujours, la gloire se rapporte la Shekinah, envisage dans
le monde suprieur, et avec laquelle la rose cleste a une troite relation, ainsi
qu on a pu s en rendre compte prcdemment. Le Luz, tant imprissable17, est, dans
l tre humain, le noyau d immortalit , comme le lieu qui est dsign par le mme
nom est le sjour d immortalit : l s arrte, dans les deux cas, le pouvoir de
l Ange de la Mort . C est en quelque sorte l oeuf ou l embryon de l Immortel18 ; il
peut tre compar aussi la chrysalide d o doit sortir le papillon19, comparaison qui
traduit exactement son rle par rapport la rsurrection.

15 Il est curieux de noter que cette tradition judaque a trs probablement inspir ce
rtaines thories de Leibnitz
sur l animal (c est--dire l tre vivant) subsistant perptuellement avec un corps, mais
t en petit aprs la
mort.
16 Ire ptre aux Corinthiens, XV, 42. R Il y a dans ces mots une application strict
e de la loi d analogie : Ce
qui est en haut est comme ce qui est en bas, mais en sens inverse.
17 En sanscrit, le mot akshara signifie indissoluble , et par suite imprissable ou
indestructible ; il
dsigne la syllabe, lment premier et germe du langage, et il s applique par excellence
au monosyllabe Om, qui est dit
contenir en lui-mme l essence du triple Vda.
18 On en trouve l quivalent, sous une autre forme, dans les diffrentes traditions, e
t en particulier, avec de trs
importants dveloppements, dans le Taosme. R cet gard, c est l analogue dans l ordre mi
cosmique , de ce
qu est l OEuf du Monde dans l ordre macrocosmique , car il renferme les possibilits d
ycle futur (la vita
venturi sculi du Credo catholique).
19 On peut se reporter ici au symbolisme grec de Psych, qui repose en grande part
ie sur cette similitude (voir
Psych, par F. Pron).
20 Le mot kundal (au fminin kundalin) signifie enroul en forme d anneau ou de spirale
; cet enroulement
symbolise l tat embryonnaire et non dvelopp .
21 cet gard, et sous un certain rapport, sa demeure est aussi identifie la cavit du
coeur ; nous avons dj
fait allusion une relation existant entre la Shakti hindoue et la Shekinah hbraque
.
22 C est le Brahma-randhra ou orifice de Brahma, point de contact de la sushumn ou
artre coronale avec
le rayon solaire ; nous avons expos compltement ce symbolisme dans L Homme et son de
venir selon le Vdnta.
On situe le luz vers l extrmit infrieure de la colonne vertbrale ; ceci peut
sembler assez trange, mais s claire par un rapprochement avec ce que la tradition
hindoue dit de la force appele Kundalin20, qui est une forme de la Shakti considre
comme immanente l tre humain21. Cette force est reprsente sous la figure d un
serpent enroul sur lui-mme, dans une rgion de l organisme subtil correspondant
prcisment aussi l extrmit infrieure de la colonne vertbrale ; il en est du moins
ainsi chez l homme ordinaire ; mais, par l effet de pratiques telles que celles du
Hatha-Yoga, elle s veille, se dploie et s lve travers les roues (chakras) ou
lotus (kamalas) qui rpondent aux divers plexus, pour atteindre la rgion

correspondant au troisime oeil , c est--dire l oeil frontal de Shiva. Ce stade


reprsente la restitution de l tat primordial , o l homme recouvre le sens de
l ternit et, par l, obtient ce que nous avons appel ailleurs l immortalit virtuelle.
Jusque-l, nous sommes encore dans l tat humain ; dans une phase ultrieure,
Kundalin atteint finalement la couronne de la tte22, et cette dernire phase se

rapporte la conqute effective des tats suprieurs de l tre. Ce qui semble rsulter
de ce rapprochement, c est que la localisation du luz dans la partie infrieure de
l organisme se rfre seulement la condition de l homme dchu ; et, pour
l humanit terrestre envisage dans son ensemble, il en est de mme de la localisation
du centre spirituel suprme dans le monde souterrain 23.

23 Tout ceci a un rapport des plus troits avec la signification relle de cette phr
ase hermtique bien connue :
Visita inferiora terr, rectificando invenies occultum lapidem, veram medicinam , q
ui donne par acrostiche le mot
Vitriolum. La pierre philosophale est en mme temps, sous un autre aspect, la vrai
e mdecine , c est--dire
l lixir de longue vie , qui n est pas autre chose que le breuvage d immortalit . R On
parfois interiora au
lieu d inferiora, mais le sens gnral n en est pas modifi, et il y a toujours la mme allu
sion manifeste au monde
souterrain .

Chapitre VIII
R
Le Centre suprme cach
pendant le Kali-Yuga
L Agarttha, dit-on en effet, ne fut pas toujours souterraine, et elle ne le
demeurera pas toujours ; il viendra un temps o, suivant les paroles rapportes par
M.
Ossendowski, les peuples d Agharti sortiront de leurs cavernes et apparatront sur l
a
surface de la terre1 . Avant sa disparition du monde visible, ce centre portait u
n autre
nom, car celui d Agarttha, qui signifie insaisissable ou inaccessible (et aussi
inviolable , car c est le sjour de la Paix , Salem), ne lui aurait pas convenu
alors ; M. Ossendowski prcise qu il est devenu souterrain il y a plus de six mille
ans , et il se trouve que cette date correspond, avec une approximation trs
suffisante, au dbut du Kali-Yuga ou ge noir , l ge de fer des anciens
Occidentaux, la dernire des quatre priodes en lesquelles se divise le Manvantara2
;
sa rapparition doit concider avec la fin de la mme priode.

1 Ces mots sont ceux par lesquels se termine une prophtie que le Roi du Monde aur
ait faite en 1890,
lorsqu il apparut au monastre de Narabanchi.
2 Le Manvantara ou re d un Manu, appel aussi Mah-Yuga, comprend quatre Yugas ou priode
s
secondaires : Krita-Yuga (ou Satya-Yuga), Trt-Yuga, Dwpara-Yuga et Kali-Yuga, qui s i
dentifient respectivement
l ge d or , l ge d argent , l ge d airain et l ge de fer de l antiqui
succession de ces priodes, une sorte de matrialisation progressive, rsultant de l loig
nement du Principe qui
accompagne ncessairement le dveloppement de la manifestation cyclique, dans le mon
de corporel, partir de l tat
primordial .
3 Le dbut de cet ge est reprsent notamment, dans le symbolisme biblique, par la Tour
de Babel et la
confusion des langues . On pourrait penser assez logiquement que la chute et le dl
uge correspondent la fin des
deux premiers ges ; mais, en ralit, le point de dpart de la tradition hbraque ne conci
e pas avec le commencement
du Manvantara. Il ne faut pas oublier que les lois cycliques sont applicables de
s degrs diffrents, pour des priodes
qui n ont pas la mme tendue, et qui parfois empitent les unes sur les autres, d o des co
mplications qui, au premier
abord, peuvent sembler inextricables, et qu il n est effectivement possible de rsoudr
e que par la considration de
l ordre de subordination hirarchique des centres traditionnels correspondants.
Nous avons parl plus haut des allusions faites par toutes les traditions
quelque chose qui est perdu ou cach, et que l on reprsente sous des symboles
divers ; ceci, quand on le prend dans son sens gnral, celui qui concerne tout
l ensemble de l humanit terrestre, se rapporte prcisment aux conditions du KaliYuga. La priode actuelle est donc une priode d obscurcissement et de confusion3 ;
ses conditions sont telles que, tant qu elles persisteront, la connaissance initia
tique
doit ncessairement demeurer cache, d o le caractre des Mystres de
l antiquit dite historique (qui ne remonte pas mme jusqu au dbut de cette

priode)4 et des organisations secrtes de tous les peuples : organisations donnant


une
initiation effective l o subsiste encore une vritable doctrine traditionnelle, mais
qui
n en offrent plus que l ombre quand l esprit de cette doctrine a cess de vivifier les
symboles qui n en sont que la reprsentation extrieure, et cela parce que, pour des
raisons diverses, tout lien conscient avec le centre spirituel du monde a fini p
ar tre
rompu, ce qui est le sens plus particulier de la perte de la tradition, celui qu
i concerne
spcialement tel ou tel centre secondaire, cessant d tre en relation directe et effec
tive
avec le centre suprme.

4 Il ne semble pas qu on ait jamais remarqu comme il convient l impossibilit presque gnr
ale o se trouvent
les historiens d tablir une chronologie certaine pour tout ce qui est antrieur au VI
e sicle avant l re chrtienne.
5 Cette expression est emprunte la doctrine taoste ; d autre part, nous prenons ici
le mot intention dans
un sens qui est trs exactement celui de l arabe niyah, que l on traduit habituellemen
t ainsi, et ce sens est d ailleurs
conforme l tymologie latine (de in-tendere, tendre vers).
6 Ce que nous venons de dire permet d interprter dans un sens trs prcis ces paroles d
e l vangile :
Cherchez et vous trouverez ; demandez et vous recevrez ; frappez et il vous sera
ouvert. R On devra naturellement se
reporter ici aux indications que nous avons dj donnes propos de l intention droite e
de la bonne volont ; et
on pourra sans peine complter par l l explication de cette formule : Pax in terra ho
minibus bonae voluntatis.
7 Dans l Islam, cette orientation (qiblah) est comme la matrialisation, si l on peut
s exprimer ainsi, de
l intention (niyah). L orientation des glises chrtiennes est un autre cas particulier
qui se rapporte essentiellement la
mme ide.
8 Il ne s agit, bien entendu, que d une extriorit relative, puisque ces centres second
aires sont eux-mmes plus
ou moins strictement ferms depuis le dbut du Kali-Yuga.
9 C est la manifestation de la Jrusalem cleste, qui est, par rapport au cycle qui fi
nit, la mme chose que le
Paradis terrestre par rapport au cycle qui commence, ainsi que nous l avons expliq
u dans L sotrisme de Dante.
On doit donc, comme nous le disions dj prcdemment, parler de quelque
chose qui est cach plutt que vritablement perdu, puisqu il n est pas perdu pour
tous et que certains le possdent encore intgralement ; et, s il en est ainsi, d autres
ont toujours la possibilit de le retrouver, pourvu qu ils le cherchent comme il
convient, c est--dire que leur intention soit dirige de telle sorte que, par les
vibrations harmoniques qu elle veille selon la loi des actions et ractions
concordantes5 , elle puisse les mettre en communication spirituelle effective ave
c le
centre suprme6. Cette direction de l intention a d ailleurs, dans toutes les formes
traditionnelles, sa reprsentation symbolique ; nous voulons parler de l orientation
rituelle : celle-ci, en effet, est proprement la direction vers un centre spirit
uel, qui,
quel qu il soit, est toujours une image du vritable Centre du Monde 7. Mais,

mesure qu on avance dans le Kali-Yuga, l union avec ce centre, de plus en plus ferm
et cach, devient plus difficile, en mme temps que deviennent plus rares les centre
s
secondaires qui le reprsentent extrieurement8 ; et pourtant, quand finira cette
priode, la tradition devra tre manifeste de nouveau dans son intgralit, puisque le
commencement de chaque Manvantara, concidant avec la fin du prcdent, implique
ncessairement, pour l humanit terrestre, le retour l tat primordial 9.
En Europe, tout lien tabli consciemment avec le centre par le moyen
d organisations rgulires est actuellement rompu, et il en est ainsi depuis dj
plusieurs sicles ; d ailleurs, cette rupture ne s est pas accomplie d un seul coup, mai
s

en plusieurs phases successives10. La premire de ces phases remonte au dbut du


XIVe sicle ; ce que nous avons dj dit ailleurs des Ordres de chevalerie peut faire
comprendre qu un de leurs rles principaux tait d assurer une communication entre
l Orient et l Occident, communication dont il est possible de saisir la vritable porte
si l on remarque que le centre dont nous parlons ici a toujours t dcrit, au moins en
ce qui concerne les temps historiques , comme situ du ct de l Orient.
Cependant, aprs la destruction de l Ordre du Temple, le Rosicrucianisme, ou ce
quoi l on devait donner ce nom par la suite, continua assurer la mme liaison,
quoique d une faon plus dissimule11. La Renaissance et la Rforme marqurent une
nouvelle phase critique, et enfin, d aprs ce que semble indiquer Saint-Yves, la
rupture complte aurait concid avec les traits de Westphalie qui, en 1648,
terminrent la guerre de Trente Ans. Or il est remarquable que plusieurs auteurs a
ient
affirm prcisment que, peu aprs la guerre de Trente Ans, les vrais Rose-Croix ont
quitt l Europe pour se retirer en Asie ; et nous rappellerons, ce propos, que les
Adeptes rosicruciens taient au nombre de douze, comme les membres du cercle le
plus intrieur de l Agarttha, et conformment la constitution commune tant de
centres spirituels forms l image de ce centre suprme.

10 De mme, un autre point de vue plus tendu, il y a pour l humanit des degrs dans l lo
ement du
centre primordial, et c est ces degrs que correspond la distinction des diffrents Yu
gas.
11 Sur ce point encore, nous sommes oblig de renvoyer notre tude sur L Esotrisme de D
ante, o nous
avons donn toutes les indications permettant de justifier cette assertion.
12 Ceux qui comprendront les considrations que nous exposons ici verront par l mme
pourquoi il nous est
impossible de prendre au srieux les multiples organisations pseudo-initiatiques q
ui ont vu le jour dans l Occident
contemporain : il n en est aucune qui, soumise un examen quelque peu rigoureux, pu
isse fournir la moindre preuve de
rgularit .
partir de cette dernire poque, le dpt de la connaissance initiatique
effective n est plus gard rellement par aucune organisation occidentale ; aussi
Swedenborg dclare-t-il que c est dsormais parmi les Sages du Thibet et de la
Tartarie qu il faut chercher la Parole perdue ; et, de son ct, Anne Catherine
Emmerich a la vision d un lieu mystrieux qu elle appelle la Montagne des
Prophtes , et qu elle situe dans les mmes rgions. Ajoutons que c est des
informations fragmentaires que Mme Blavatsky put recueillir sur ce sujet, sans
d ailleurs en comprendre vraiment la signification, que naquit chez elle l ide de la
Grande Loge Blanche , que nous pourrions appeler, non plus une image, mais tout
simplement une caricature ou une parodie imaginaire de l Agarttha12.

Chapitre IX
R
L Omphalos et les Btyles
D aprs ce que rapporte M. Ossendowski, le Roi du Monde apparut jadis
plusieurs fois, dans l Inde et au Siam, bnissant le peuple avec une pomme d or
surmonte d un agneau ; et ce dtail prend toute son importance lorsqu on le
rapproche de ce que Saint-Yves dit du Cycle de l Agneau et du Blier1 . D un
autre ct, et ceci est encore plus remarquable, il existe dans la symbolique
chrtienne d innombrables reprsentations de l Agneau sur une montagne d o
descendent quatre fleuves, qui sont videmment identiques aux quatre fleuves du
Paradis terrestre2. Or nous avons dit que l Agarttha, antrieurement au dbut du KaliYuga, portait un autre nom, et ce nom tait celui de Paradsha, qui, en sanscrit,
signifie contre suprme , ce qui s applique bien au centre spirituel par excellence,
dsign aussi comme le Coeur du Monde ; c est de ce mot que les Chaldens ont
fait Pardes et les Occidentaux Paradis. Tel est le sens originel de ce dernier m
ot, et
ceci doit achever de faire comprendre pourquoi nous disions prcdemment que ce
dont il s agit est toujours, sous une forme ou sous une autre, la mme chose que le
Pardes de la Kabbale hbraque.

1 Nous rappellerons ici l allusion que nous avons dj faite ailleurs au rapport qui e
xiste entre l Agni vdique et
le symbole de l Agneau (L sotrisme de Dante, d. 1957 pp. 69-70 ; L Homme et son devenir s
elon le Vdnta, p.
43) ; le blier reprsente, dans l Inde, le vhicule d Agni. R D autre part, M. Ossendowski
indique plusieurs reprises
que le culte de Rma existe toujours en Mongolie ; il y a donc l autre chose que du
Bouddhisme, contrairement ce
que prtendent la plupart des orientalistes. On nous a communiqu d un autre ct, sur les
souvenirs du Cycle de
Ram qui subsisteraient encore actuellement au Cambodge, des renseignements qui n
ous ont paru si extraordinaires
que nous avons prfr ne pas en faire tat ; nous ne mentionnons donc ce fait que pour
mmoire.
2 Signalons aussi les reprsentations de l Agneau sur le livre scell de sept sceaux d
ont il est parl dans
l Apocalypse ; le Lamasme thibtain possde galement sept sceaux mystrieux, et nous ne pe
nsons pas que ce
rapprochement soit purement accidentel.
3 Il est dit de la montagne de Qf qu on ne peut l atteindre ni par terre ni par mer (
l bil-barr wa l bilbahr ; cf. ce qui a t dit plus haut de Montsalvat), et elle a parmi ses autres dsig
nations celle de Montagne des
Saints (Jabal el-Awliy), qui est rapprocher de la Montagne des Prophtes d Anne-Cath
rine Emmerich.
D autre part, en se reportant ce que nous avons expliqu sur le symbolisme
du Ple , il est facile de voir aussi que la montagne du Paradis terrestre est
identique la montagne polaire dont il est question, sous des noms divers, dans
presque toutes les traditions : nous avons dj mentionn le Mru des Hindous et
l Alborj des Perses, ainsi que le Montsalvat de la lgende occidentale du Graal ; no
us
citerons aussi la montagne de Qf des Arabes3, et mme l Olympe des Grecs, qui,
bien des gards, a la mme signification. Il s agit toujours d une rgion qui, comme le
Paradis terrestre, est devenue inaccessible l humanit ordinaire, et qui est situe

hors de l atteinte de tous les cataclysmes qui bouleversent le monde humain la fin
de certaines priodes cycliques. Cette rgion est vritablement la contre
suprme ; du reste, d aprs certains textes vdiques et avestiques, sa situation aurait
t primitivement polaire, mme au sens littral de ce mot ; et, quoi qu il en puisse
tre de sa localisation travers les diffrentes phases de l histoire de l humanit
terrestre, elle demeure toujours polaire au sens symbolique, puisqu elle reprsente
essentiellement l axe fixe autour duquel s accomplit la rvolution de toutes choses.
La montagne figure naturellement le Centre du Monde avant le Kali-Yuga,
c est--dire alors qu il existait en quelque sorte ouvertement et n tait pas encore
souterrain ; elle correspond donc ce qu on pourrait appeler sa situation normale,
en
dehors de la priode obscure dont les conditions spciales impliquent une sorte de
renversement de l ordre tabli. Il faut d ailleurs ajouter que, part ces considrations
se rfrant aux lois cycliques, les symboles de la montagne et de la caverne ont l un
et l autre leur raison d tre, et qu il y a entre eux un vritable complmentarisme4 ; en
outre, la caverne peut tre envisage comme situe l intrieur de la montagne ellemme, ou immdiatement au-dessous de celle-ci.
4 Ce complmentarisme est celui des deux triangles, disposs en sens inverse l un de l a
utre, qui forment le
sceau de Salomon ; il est aussi comparable celui de la lance et de la coupe, don
t nous avons parl plus haut, et de
beaucoup d autres symboles quivalents ceux-l.
5 W.-H. Roscher, dans un ouvrage intitul Omphalos, paru en 1913, a rassembl une qu
antit considrable de
documents tablissant ce fait pour les peuples les plus divers ; mais il a le tort
de prtendre que ce symbole est li
l ide que se faisaient ces peuples de la forme de la terre, parce qu il s imagine qu il s a
git de la croyance un centre de
la surface terrestre, au sens le plus grossirement littral ; cette opinion impliqu
e une mconnaissance complte de la
signification profonde du symbolisme. R Nous utiliserons dans ce qui suit un cer
tain nombre de renseignements
contenus dans une tude de M. J. Loth sur L Omphalos chez les Celtes, parue dans la
Revue des tudes anciennes
(juillet-septembre 1915).
6 En allemand, nabe, moyeu, et nabel, ombilic ; de mme, en anglais, nave et navel
, ce dernier mot ayant aussi
le sens gnral de centre ou de milieu. R Le grec omphalos et le latin umbilicus pro
viennent d ailleurs d une simple
modification de la mme racine.
7 Agni, dans le Rig-Vda, est appel nombril de la Terre , ce qui se rattache encore
la mme ide ; le
swastika est souvent, comme nous l avons dj dit, un symbole d Agni.
Il y a encore d autres symboles qui, dans les traditions antiques, reprsentent le
Centre du Monde ; un des plus remarquables est peut-tre celui de l Omphalos,
que l on retrouve galement chez presque tous les peuples5. Le mot grec omphalos
signifie ombilic , mais il dsigne aussi, d une faon gnrale, tout ce qui est
centre, et plus spcialement le moyeu d une roue ; en sanscrit, le mot nbhi a
pareillement ces diffrentes acceptions, et il en est de mme, dans les langues
celtiques et germaniques, des drivs de la mme racine, qui s y trouve sous les
formes nab et nav6. D autre part, en gallois, le mot nav ou naf, qui est videmment
identique ces derniers, a le sens de chef et s applique mme Dieu ; c est donc
l ide du Principe central qui est ici exprime7. Le sens de moyeu a d ailleurs,
cet gard, une importance toute particulire, parce que la roue est partout un symbo
le

du Monde accomplissant sa rotation autour d un point fixe, symbole qui doit donc
tre rapproch de celui du swastika ; mais, dans celui-ci, la circonfrence qui
reprsente la manifestation n est pas trace, de sorte que c est le centre lui-mme qui

est dsign directement : le swastika n est pas une figure du Monde, mais bien de
l action du Principe l gard du Monde.
Le symbole de l Omphalos pouvait tre plac en un lieu qui tait simplement le
centre d une rgion dtermine, centre spirituel, d ailleurs, bien plutt que centre
gographique, quoique les deux aient pu concider en certains cas ; mais, s il en tait
ainsi, c est que ce point tait vritablement, pour le peuple habitant la rgion
considre, l image visible du Centre du Monde , de mme que la tradition propre
ce peuple n tait qu une adaptation de la tradition primordiale sous la forme qui
convenait le mieux sa mentalit et ses conditions d existence. On connat surtout,
d ordinaire, l Omphalos du temple de Delphes ; ce temple tait bien rellement le
centre spirituel de la Grce antique8, et, sans insister sur toutes les raisons qu
i
pourraient justifier cette assertion, nous ferons seulement remarquer que c est l q
ue
s assemblait, deux fois par an, le conseil des Amphictyons, compos des
reprsentants de tous les peuples hellniques, et qui formait d ailleurs le seul lien
effectif entre ces peuples, lien dont la force rsidait prcisment dans son caractre
essentiellement traditionnel.

8 Il y avait en Grce d autres centres spirituels, mais plus particulirement rservs l in


tiation aux Mystres,
comme leusis et Samothrace, tandis que Delphes avait un rle social concernant dire
ctement tout l ensemble de la
collectivit hellnique.
9 Gense, XXVIII, 16-19.
10 On remarquera d ailleurs la similitude phontique de Beith-Lehem avec la forme Be
ith-Elohim, qui figure
aussi dans le texte de la Gense.
11 Et le tentateur, s approchant, dit Jsus : Si tu es le fils de Dieu, commande que
ces pierres deviennent des
pains (St Matthieu, IV, 3 ; cf. St Luc, IV, 3). Ces paroles ont un sens mystrieux
, en rapport avec ce que nous
indiquons ici : le Christ devait bien accomplir une semblable transformation, ma
is spirituellement, et non
matriellement comme le demandait le tentateur ; or l ordre spirituel est analogue l o
rdre matriel, mais en sens
inverse, et la marque du dmon est de prendre toutes choses rebours. C est le Christ
lui-mme qui, comme
manifestation du Verbe, est le pain vivant descendu du Ciel , d o la rponse : L homme
e vit pas seulement de
pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu ; c est ce pain qui devai
t, dans la Nouvelle Alliance , tre
substitu la pierre comme maison de Dieu ; et, ajouterons-nous encore, c est pourquo
i les oracles ont cess.
propos de ce pain qui s identifie la chair du Verbe manifest, il peut tre intressant
de signaler encore que le mot
arabe lahm, qui est le mme que l hbreu lehem, a prcisment la signification de chair a
lieu de celle de pain .
La reprsentation matrielle de l Omphalos tait gnralement une pierre
sacre, ce qu on appelle souvent un btyle ; et ce dernier mot semble n tre pas
autre chose que l hbreu Beith-El, maison de Dieu , le nom mme que Jacob
donna au lieu o le Seigneur s tait manifest lui dans un songe : Et Jacob
s veilla de son sommeil et dit : Srement le Seigneur est en ce lieu, et je ne le sav
ais
pas. Et il fut effray et dit : Que ce lieu est redoutable ! c est la maison de Dieu
et la
porte des Cieux. Et Jacob se leva tt le matin, et il prit la pierre dont il avait

fait son
chevet, la dressa comme un pilier, et versa de l huile sur son sommet (pour la
consacrer). Et il donna ce lieu le nom de Beith-El ; mais le premier nom de cett
e
ville tait Luz9. Nous avons expliqu plus haut la signification de ce mot Luz ;
d autre part il est dit aussi que Beith-El, maison de Dieu devint par la suite Bei
thLehem, maison du pain , la ville o naquit le Christ10 ; la relation symbolique qui
existe entre la pierre et le pain serait d ailleurs trs digne d attention11. Ce qu il f
aut

remarquer encore, c est que le nom de Beith-El ne s applique pas seulement au lieu,
mais la pierre elle-mme : Et cette pierre, que j ai dresse comme un pilier, sera la
maison de Dieu12. C est donc cette pierre qui doit tre proprement l habitacle
divin (mishkan), suivant la dsignation qui sera donne plus tard au Tabernacle,
c est--dire le sige de la Shekinah ; tout ceci se rattache naturellement la question
des influences spirituelles (berakoth), et, quand on parle du culte des pierres ,
qui fut commun tant de peuples anciens, il faut bien comprendre que ce culte ne
s adressait pas aux pierres, mais la Divinit dont elles taient la rsidence.

12 Gense, XXVIII, 22.


13 Parfois, et en particulier sur certains omphaloi grecs, la pierre tait entoure
d un serpent ; on voit aussi ce
serpent enroul la base ou au sommet des bornes chaldennes, qui doivent tre considres
comme de vritables
btyles . D ailleurs, le symbole de la pierre, comme celui de l arbre (autre figure de
l Axe du Monde ), est, d une
faon gnrale, en troite connexion avec celui du serpent ; et il en est de mme de celui
de l oeuf, notamment chez les
Celtes et les gyptiens. R Un exemple remarquable de figuration de l Omphalos est le
btyle de Kermaria, dont la
forme gnrale est celle d un cne irrgulier, arrondi au sommet, et dont une des faces po
rte le signe du swastika. M. J.
Loth, dans l tude que nous avons cite plus haut, a donn des photographies de ce btyle
ainsi que de quelques
autres pierres du mme genre.
14 Le nombre 5 a, dans la tradition chinoise, une importance symbolique toute pa
rticulire.
15 Brehon Laws, cites par J. Loth.
16 On remarquera que la Chine est aussi dsigne sous le nom d Empire du Milieu .
La pierre reprsentant l Omphalos pouvait avoir la forme d un pilier, comme la
pierre de Jacob ; il est trs probable que, chez les peuples celtiques, certains m
enhirs
avaient cette signification ; et les oracles taient rendus auprs de ces pierres, c
omme
Delphes, ce qui s explique aisment, ds lors qu elles taient considres comme la
demeure de la Divinit ; la maison de Dieu , d ailleurs, s identifie tout
naturellement au Centre du Monde . L Omphalos pouvait aussi tre reprsent par
une pierre de forme conique, comme la pierre noire de Cyble, ou ovode ; le cne
rappelait la montagne sacre, symbole du Ple ou de l Axe du Monde ; quant
la forme ovode, elle se rapporte directement un autre symbole fort important,
celui de l OEuf du Monde 13. Il faut encore ajouter que, si l Omphalos tait
reprsent le plus habituellement par une pierre, il a pu l tre aussi parfois par un
tertre, une sorte de tumulus, qui est encore une image de la montagne sacre ; ain
si,
en Chine, au centre de chaque royaume ou tat fodal, on levait autrefois un tertre
en forme de pyramide quadrangulaire, form de la terre des cinq rgions : les
quatre faces correspondaient aux quatre points cardinaux, et le sommet au centre
luimme14. Chose singulire, nous allons retrouver ces cinq rgions en Irlande, o la
pierre debout du chef tait, d une faon semblable, leve au centre de chaque
domaine15.
C est l Irlande, en effet, qui, parmi les pays celtiques, fournit le plus grand
nombre de donnes relatives l Omphalos ; elle tait autrefois divise en cinq
royaumes, dont l un portait le nom de Mide (rest sous la forme anglicise Meath),
qui est l ancien mot celtique medion, milieu , identique au latin medius16. Ce

royaume de Mide, qui avait t form de portions prleves sur les territoires des
quatre autres, tait devenu l apanage propre du roi suprme d Irlande, auquel les

autres rois taient subordonns17. Ushnagh, qui reprsente assez exactement le


centre du pays, tait dresse une pierre gigantesque appele nombril de la Terre ,
et dsigne aussi sous le nom de pierre des portions (ailna-meeran), parce qu elle
marquait l endroit o convergeaient, l intrieur du royaume de Mide, les lignes
sparatives des quatre royaumes primitifs. Il s y tenait annuellement, le premier ma
i,
une assemble gnrale tout fait comparable la runion annuelle des Druides dans
le lieu consacr central (medio-lanon ou medio-nemeton) de la Gaule, au pays des
Carnutes ; et le rapprochement avec l assemble des Amphictyons Delphes
s impose galement.

17 La capitale du royaume de Mide tait Tara ; or, en sanscrit, le mot Tr signifie to


ile et dsigne plus
particulirement l toile polaire.
18 Le nom de saint Patrice, qu on ne connat d ordinaire que sous sa forme latinise, tai
t originairement
Cothraige, qui signifie le serviteur des quatre .
19 L homme vritable , tant plac au centre, ne participe plus au mouvement des choses,
mais, en ralit, il
dirige ce mouvement par sa seule prsence, parce qu en lui se reflte l Activit du Ciel .
20 Tchoang-tseu, ch. Ier ; traduction du P. L. Wieger, p. 213. R L empereur Yao rgn
ait, dit-on, en l an 2356
avant l re chrtienne.
21 On pourrait aussi faire ici un rapprochement avec les quatre Awtd de l sotrisme is
lamique.
22 Dans les figures cruciales, telles que le swastika, cet lment primordial est gal
ement reprsent par le point
central, qui est le Ple ; les quatre autres lments, aussi bien que les quatre point
s cardinaux, correspondent aux quatre
branches de la croix, symbolisant d ailleurs le quaternaire dans toutes ses applic
ations.
Cette division de l Irlande en quatre royaumes, plus la rgion centrale qui tait
la rsidence du chef suprme, se rattache des traditions extrmement anciennes. En
effet, l Irlande fut, pour cette raison, appele l le des quatre Matres18 , mais cette
dnomination, de mme d ailleurs que celle d le verte (Erin), s appliquait
antrieurement une autre terre beaucoup plus septentrionale, aujourd hui inconnue,
disparue peut-tre, Ogygie ou plutt Thul, qui fut un des principaux centres
spirituels, sinon mme le centre suprme d une certaine priode. Le souvenir de cette
le des quatre Matres se retrouve jusque dans la tradition chinoise, ce qui semble
n avoir jamais t remarqu ; voici un texte taoste qui en fait foi : L empereur Yao
se donna beaucoup de peine, et s imagina avoir rgn idalement bien. Aprs qu il
eut visit les quatre Matres, dans la lointaine le de Kou-chee (habite par des
hommes vritables , tchenn-jen, c est--dire des hommes rintgrs dans l tat
primordial ), il reconnut qu il avait tout gt. L idal, c est l indiffrence (ou plutt
le dtachement, dans l activit non agissante ) du sur-homme19, qui laisse tourner
la roue cosmique20. D autre part, les quatre Matres s identifient aux quatre
Mahrjas ou grands rois qui, suivant les traditions de l Inde et du Thibet,
prsident aux quatre points cardinaux21 ; ils correspondent en mme temps aux
lments : le Matre suprme, le cinquime, qui rside au centre, sur la montagne
sacre, reprsente alors l ther (ksha), la quintessence (quinta essentia) des
hermtistes, l lment primordial dont procdent les quatre autres22 ; et des traditions
analogues se trouvent aussi dans l Amrique centrale.

Chapitre X
R
Noms et reprsentations symboliques
des centres spirituels
Nous pourrions citer encore, en ce qui concerne la contre suprme , bien
d autres traditions concordantes ; il est notamment, pour la dsigner, un autre nom,
probablement plus ancien encore que celui de Paradsha : ce nom est celui de Tula,
dont les Grecs firent Thul ; et, comme nous venons de le voir, cette Thul tait
vraisemblablement identique la primitive le des quatre Matres . Il faut observer,
d ailleurs, que le mme nom de Tula a t donn des rgions trs diverses, puisque,
aujourd hui encore, on le retrouve aussi bien en Russie que dans l Amrique
centrale ; sans doute doit-on penser que chacune de ces rgions fut, une poque plus
ou moins lointaine, le sige d un pouvoir spirituel qui tait comme une manation de
celui de la Tula primordiale. On sait que la Tula mexicaine doit son origine aux
Toltques ; ceux-ci, dit-on, venaient d Aztlan, la terre au milieu des eaux , qui,
videmment, n est autre que l Atlantide, et ils avaient apport ce nom de Tula de leur
pays d origine ; le centre auquel ils le donnrent dut probablement remplacer, dans
une certaine mesure, celui du continent disparu1. Mais, d autre part, il faut dist
inguer
la Tula atlante de la Tula hyperborenne, et c est cette dernire qui, en ralit,
reprsente le centre premier et suprme pour l ensemble du Manvantara actuel ; c est
elle qui fut l le sacre par excellence, et, ainsi que nous le disions plus haut, sa
situation tait littralement polaire l origine. Toutes les autres les sacres , qui
sont dsignes partout par des noms de signification identique, ne furent que des
images de celle-l ; et ceci s applique mme au centre spirituel de la tradition atlan
te,
qui ne rgit qu un cycle historique secondaire, subordonn au Manvantara2.
1 Le signe idographique d Aztlan ou de Tula tait le hron blanc ; le hron et la cigogne
jouent en Occident le
mme rle que l ibis en Orient, et ces trois oiseaux figurent parmi les emblmes du Chri
st ; l ibis tait, chez les
gyptiens, un des symboles de Thoth, c est--dire de la Sagesse.
2 Une grande difficult, pour dterminer d une faon prcise le point de jonction de la tr
adition atlante avec la
tradition hyperborenne, provient de certaines substitutions de noms qui peuvent d
onner lieu de multiples confusions ;
mais la question, malgr tout, n est peut-tre pas entirement insoluble.

3 La Grande Ourse aurait mme t appele Balance de jade , le jade tant un symbole de pe
fection. Chez
d autres peuples, la Grande Ourse et la Petite Ourse ont t assimiles aux deux plateau
x d une balance. R Cette balance
symbolique n est pas sans rapport avec celle dont il est question dans le Siphra d
i-Tseniutha (le Livre du Mystre ,
Le mot Tul, en sanscrit, signifie balance , et il dsigne en particulier le
signe zodiacal de ce nom ; mais, d aprs une tradition chinoise, la Balance cleste a
t primitivement la Grande Ourse3. Cette remarque est de la plus grande importance,

section du Zohar) : celle-ci est suspendue dans un lieu qui n est pas , c est--dire da
ns le non-manifest , que le
point polaire reprsente pour notre monde ; on peut d ailleurs dire que c est sur le Pl
e que repose effectivement
l quilibre de ce monde.
4 La Grande Ourse est, dans l Inde, le sapta-riksha, c est--dire la demeure symboliqu
e des sept Rishis ; ceci
est naturellement conforme la tradition hyperborenne, tandis que, dans la traditi
on atlante, la Grande Ourse est
remplace dans ce rle par les Pliades, qui sont galement formes de sept toiles ; on sai
t d ailleurs que, pour les
Grecs, les Pliades taient filles d Atlas et, comme telles, appeles aussi Atlantides.
5 Il est curieux de noter aussi, en connexion avec ce que nous avons dit plus ha
ut de l assimilation phontique
entre Mru et mros, que, chez les anciens gyptiens, la Grande Ourse tait appele la con
stellation de la Cuisse.
6 Le Shwta-dwpa est une des dix-huit subdivisions du Jambu-dwpa.
7 Ceci rappelle galement les Iles Fortunes de l antiquit occidentale ; mais ces les
ent situes
l Ouest (le jardin des Hesprides : hesper en grec, vesper en latin, sont le soir, c e
st--dire l Occident), ce qui
indique une tradition d origine atlante, et ce qui peut aussi, d autre part, faire p
enser au Ciel Occidental de la
tradition thibtaine.
8 Le nom d le des Saints a t appliqu ultrieurement l Irlande, comme celui d le
l Angleterre. R Signalons galement le nom de l le d Hligoland, qui a la mme signification
9 Nous avons dj signal les traditions similaires concernant le Paradis terrestre. R
Dans l sotrisme
islamique, l le verte (el-jezirah el-khadrah) et la montagne blanche (el-jabal el-a
biod) sont bien connues aussi,
quoiqu on en parle fort peu l extrieur.
10 On retrouve ici les trois couleurs hermtiques : vert, blanc, rouge, dont nous
avons parl dans L sotrisme
de Dante.
11 Il est parfois question, d autre part, d une ceinture aux couleurs de l arc-en-ciel
, qui peut tre rapproche de
l charpe d Iris ; Saint-Yves y fait allusion dans sa Mission de l Inde, et la mme chose
se trouve dans les visions
d Anne-Catherine Emmerich. R On se reportera ce que nous avons dit prcdemment sur le
symbolisme de l arc-enciel, ainsi que sur les sept dwpas.
car le symbolisme qui se rattache la Grande Ourse est naturellement li de la faon
la plus troite celui du Ple4 ; nous ne pouvons nous tendre ici sur cette question,
qui demanderait tre traite dans une tude particulire5. Il y aurait lieu d examiner
aussi le rapport qui peut exister entre la Balance polaire et la Balance zodiaca
le ;
celle-ci est d ailleurs regarde comme le signe du Jugement , et ce que nous avons
dit prcdemment de la balance comme attribut de la Justice, propos de MelkiTsedeq, peut faire comprendre que son nom ait t la dsignation du centre spirituel
suprme.
Tula est encore appele l le blanche , et nous avons dit que cette couleur est
celle qui reprsente l autorit spirituelle ; dans les traditions amricaines, Aztlan a
pour symbole une montagne blanche, mais cette figuration s appliquait tout d abord
la Tula hyperborenne et la montagne polaire . Dans l Inde, l le blanche
(Shwta-dwpa), qu on place gnralement dans les rgions lointaines du Nord6, est
regarde comme le sjour des Bienheureux , ce qui l identifie clairement la

Terre des Vivants 7. Il y a cependant une exception apparente : les traditions


celtiques parlent surtout de l le verte comme tant l le des Saints ou le des
Bienheureux 8 ; mais au centre de cette le s lve la montagne blanche , qui
n est, dit-on, submerge par aucun dluge9, et dont le sommet est lui-mme de
couleur pourpre10. Cette montagne du Soleil , ainsi qu elle est appele galement,
est la mme chose que le Mru : celui-ci, qui est aussi la montagne blanche , est
entour d une ceinture verte par le fait qu il est situ au milieu de la mer11, et son
sommet brille le triangle de lumire.

la dsignation de centres spirituels comme l le blanche (dsignation qui,


nous le rappelons encore, a pu s appliquer comme les autres des centres
secondaires, et non pas uniquement au centre suprme auquel elle convenait en
premier lieu), il faut rattacher les noms de lieux, contres ou villes, qui exprim
ent
pareillement l ide de blancheur. Il en existe un assez grand nombre, d Albion
l Albanie en passant par Albe la Longue, la cit mre de Rome, et les autres cits
antiques qui ont pu porter le mme nom12 ; chez les Grecs, le nom de la ville d Argo
s
a la mme signification13 ; et la raison de ces faits apparatra plus nettement par
ce
que nous dirons un peu plus loin.

12 Le latin albus, blanc , est d ailleurs rapprocher de l hbreu laban, qui a le mme se
s, et dont le fminin
Lebanah sert dsigner la Lune ; en latin, Luna peut signifier la fois blanche et l
umineuse , les deux ides tant
d ailleurs connexes.
13 Il n y a, entre l adjectif argos, blanc , et le nom de la ville, qu une simple diffre
nce d accentuation ; le
nom de la ville est neutre, et ce mme nom au masculin est celui d Argus. On peut en
core penser ici au navire Argo
(qu on dit d ailleurs avoir t construit par Argus, et dont le mt tait fait d un chne de
fort de Dodone) ; dans ce
dernier cas, le mot peut galement signifier rapide , la rapidit tant regarde comme un
attribut de la lumire (et
spcialement de l clair), mais le premier sens est blancheur , et par suite luminosit
R Du mme mot drive
encore le nom de l argent, qui est le mtal blanc et qui correspond astrologiquement
la Lune ; le latin argentum et le
grec arguros ont visiblement une racine identique.
14 Le Yog, ayant travers la mer des passions, est uni avec la Tranquillit et possde
le Soi dans sa
plnitude , dit Shankarchrya (tm-Bodha). Les passions sont prises ici pour dsigner tout
s les modifications
contingentes et transitoires qui constituent le courant des formes : c est le doma
ine des eaux infrieures , suivant
le symbolisme commun toutes les traditions. C est pourquoi la conqute de la Grande
Paix est souvent reprsente
sous la figure d une navigation (et c est une des raisons pour lesquelles la barque,
dans le symbolisme catholique,
reprsente l glise) ; elle l est aussi parfois sous celle d une guerre, et la Bhagavad-Gt
eut tre interprte en ce sens,
de mme qu on pourrait dvelopper ce point de vue la thorie de la guerre sainte (jihd
uivant la doctrine
islamique. R Ajoutons que la marche sur les eaux symbolise la domination du mond
e des formes et du changement :
Vishnu est appel Nryana, Celui qui marche sur les eaux ; un rapprochement s impose av
ec l vangile, o l on
voit prcisment le Christ marcher sur les eaux.
Il y a encore une remarque faire sur la reprsentation du centre spirituel
comme une le, qui renferme d ailleurs la montagne sacre , car, en mme temps
qu une telle localisation a pu exister effectivement (quoique toutes les Terres
Saintes ne soient pas des les), elle doit avoir aussi une signification symboliqu
e.
Les faits historiques eux-mmes, et surtout ceux de l histoire sacre, traduisent en
effet leur faon des vrits d ordre suprieur, en raison de la loi de correspondance
qui est le fondement mme du symbolisme, et qui unit tous les mondes dans

l harmonie totale et universelle. L ide qu voque la reprsentation dont il s agit est


essentiellement celle de stabilit , que nous avons prcisment indique comme
caractristique du Ple : l le demeure immuable au milieu de l agitation incessante
des flots, agitation qui est une image de celle du monde extrieur ; et il faut av
oir
travers la mer des passions pour parvenir au Mont du Salut , au Sanctuaire
de la Paix 14.

Chapitre XI
R
Localisation des centres spirituels
Dans ce qui prcde, nous avons peu prs entirement laiss de ct la
question de la localisation effective de la contre suprme , question trs
complexe, et d ailleurs tout fait secondaire au point de vue o nous avons voulu
nous placer. Il semble qu il y ait lieu d envisager plusieurs localisations successi
ves,
correspondant diffrents cycles, subdivisions d un autre cycle plus tendu qui est le
Manvantara ; si d ailleurs on considrait l ensemble de celui-ci en se mettant en
quelque sorte en dehors du temps, il y aurait un ordre hirarchique observer entre
ces localisations, correspondant la constitution de formes traditionnelles qui n
e sont
en somme que des adaptations de la tradition principale et primordiale qui domin
e
tout le Manvantara. D autre part, nous rappellerons encore une fois qu il peut aussi
y
avoir simultanment, outre le centre principal, plusieurs autres centres qui s y
rattachent et qui en sont comme autant d images, ce qui est une source de confusio
ns
assez faciles commettre, d autant plus que ces centres secondaires, tant plus
extrieurs, sont par l mme plus apparents que le centre suprme1.
1 Suivant l expression que Saint-Yves emprunte au symbolisme du Tarot, le centre s
uprme est parmi les autres
centres comme le zro ferm des vingt-deux arcanes .
2 Le Time de Platon parat contenir, sous une forme voile, certaines allusions la sc
ience dont il s agit.
3 On se rappellera ici ce que nous avons dit du titre de Pontifex ; d autre part,
l expression d art royal a t
conserve par la Maonnerie moderne.
4 Chez les Romains, Janus tait la fois le dieu de l initiation aux Mystres et celui
des corporations d artisans
(Collegia fabrorum) ; il y a dans cette double attribution un fait particuliremen
t significatif.
Sur ce dernier point, nous avons dj not en particulier la similitude de
Lhassa, centre du Lamasme, avec l Agarttha ; nous ajouterons maintenant que,
mme en Occident, on connat encore au moins deux villes dont la disposition
topographique elle-mme prsente des particularits qui, l origine, ont eu une
semblable raison d tre : Rome et Jrusalem (et nous avons vu plus haut que cette
dernire tait effectivement une image visible de la mystrieuse Salem de MelkiTsedeq). Il y avait en effet, dans l antiquit, ainsi que nous l avons dj indiqu plus
haut, ce qu on pourrait appeler une gographie sacre, ou sacerdotale, et la position
des cits et des temples n tait pas arbitraire, mais dtermine d aprs des lois trs
prcises2 ; on peut pressentir par l les liens qui unissaient l art sacerdotal et
l art royal l art des constructeurs3, ainsi que les raisons pour lesquelles les
anciennes corporations taient en possession d une vritable tradition initiatique4.
D ailleurs, entre la fondation d une ville et la constitution d une doctrine (ou d une

nouvelle forme traditionnelle, par adaptation des conditions dfinies de temps et


de
lieu), il y avait un rapport tel que la premire tait souvent prise pour symboliser
la
seconde5. Naturellement, on devait recourir des prcautions toutes spciales
lorsqu il s agissait de fixer l emplacement d une cit qui tait destine devenir, sous
un rapport ou sous un autre, la mtropole de toute une partie du monde ; et les no
ms
des villes, aussi bien que ce qu on rapporte des circonstances de leur fondation,
mriteraient d tre examins soigneusement ce point de vue6.

5 Nous citerons comme exemple le symbole d Amphion btissant les murs de Thbes par le
s sons de sa lyre ;
on verra tout l heure ce qu indique le nom de cette ville de Thbes. On sait quelle im
portance avait la lyre dans
l Orphisme et le Pythagorisme ; il est noter que, dans la tradition chinoise, il e
st souvent question d instruments de
musique qui jouent un rle similaire, et il est vident que ce qui en est dit doit a
ussi tre entendu symboliquement.
6 En ce qui concerne les noms, on aura pu trouver quelques exemples dans ce qui
prcde, notamment pour
ceux qui se rattachent l ide de blancheur, et nous allons encore en indiquer quelqu
es autres. Il y aurait aussi beaucoup
dire sur les objets sacrs auxquels taient lies, dans certains cas, la puissance et
la conservation mme de la cit : tel
tait le lgendaire Palladium de Troie ; tels taient aussi, Rome, les boucliers des S
aliens (que l on disait avoir t
taills dans un arolithe au temps de Numa ; le Collge des Saliens se composait de do
uze membres) ; ces objets taient
des supports d influences spirituelles , comme l Arche d Alliance chez les Hbreux.
7 Le nom de Minos est par lui-mme une indication suffisante cet gard, comme celui
de Mns en ce qui
concerne l gypte ; nous renverrons aussi, pour Rome, ce que nous avons dit du nom d
e Numa, et nous rappellerons la
signification de celui de Shlomoh pour Jrusalem. R propos de la Crte, signalons en
passant l usage du Labyrinthe,
comme symbole caractristique, par les constructeurs du moyen ge ; le plus curieux
est que le parcours du Labyrinthe
trac sur le dallage de certaines glises tait considr comme remplaant le plerinage en T
rre Sainte pour ceux qui ne
pouvaient l accomplir.
8 On a vu aussi que Delphes avait jou ce rle pour la Grce ; son nom voque celui du d
auphin, dont le
symbolisme est trs important. R Un autre nom remarquable est celui de Babylone :
Bab-Ilu signifie porte du Ciel ,
ce qui est une des qualifications appliques par Jacob Luz ; d ailleurs, il peut avo
ir aussi le sens de maison de
Dieu , comme Beith-El ; mais il devient synonyme de confusion (Babel) quand la tr
adition est perdue : c est alors
le renversement du symbole, la Janua Inferni prenant la place de la Janua Coeli.
9 Cet tat est assimilable celui que reprsente pour le dbut d un cycle l OEuf du Monde
contenant en
germe toutes les possibilits qui se dvelopperont au cours du cycle ; l Arche contien
t de mme tous les lments qui
serviront la restauration du monde, et qui sont ainsi les germes de son tat futur
.
10 C est encore une des fonctions du Pontificat que d assurer le passage ou la trans
mission traditionnelle

d un cycle l autre ; la construction de l Arche a ici le mme sens que celle d un pont sym
bolique, car tous deux sont
galement destins permettre le passage des eaux , qui a d ailleurs des significations
multiples.
11 On remarquera aussi que No est dsign comme ayant t le premier qui planta la vigne
(Gense, IX, 20),
fait qui est rapprocher de ce que nous avons dit plus haut sur la signification
symbolique du vin et son rle dans les
rites initiatiques, propos du sacrifice de Melchissdec.
Sans nous tendre sur ces considrations qui ne se rapportent qu indirectement
notre sujet, nous dirons encore qu un centre du genre de ceux dont nous venons de
parler existait en Crte l poque prhellnique7, et qu il semble que l gypte en ait
compt plusieurs, probablement fonds des poques successives, comme Memphis
et Thbes8. Le nom de cette dernire ville, qui fut aussi celui d une cit grecque, doit
retenir plus particulirement notre attention, comme dsignation de centres spiritue
ls,
en raison de son identit manifeste avec celui de la Thebah hbraque, c est--dire de
l Arche du dluge. Celle-ci est encore une reprsentation du centre suprme,
considr spcialement en tant qu il assure la conservation de la tradition, l tat
d enveloppement en quelque sorte9, dans la priode transitoire qui est comme
l intervalle de deux cycles et qui est marque par un cataclysme cosmique dtruisant
l tat antrieur du monde pour faire place un tat nouveau10. Le rle du Noah
biblique11 est semblable celui que joue dans la tradition hindoue Satyavrata, qu
i

devient ensuite, sous le nom de Vaivaswata, le Manu actuel ; mais il est remarqu
er
que, tandis que cette dernire tradition se rapporte ainsi au dbut du prsent
Manvantara, le dluge biblique marque seulement le dbut d un autre cycle plus
restreint, compris l intrieur de ce mme Manvantara12 : il ne s agit pas du mme
vnement, mais seulement de deux vnements analogues entre eux13.

12 Une des significations historiques du dluge biblique peut tre rapporte au catacl
ysme o disparut
l Atlantide.
13 La mme remarque s applique naturellement toutes les traditions diluviennes qu on r
encontre chez un trs
grand nombre de peuples ; il en est qui concernent des cycles encore plus partic
uliers, et c est notamment le cas, chez
les Grecs, des dluges de Deucalion et d Ogygs.
14 Gense, IX, 12-17.
15 Ces deux moitis correspondent celles de l OEuf du Monde comme les eaux suprieure
et les
eaux infrieures elles-mmes ; pendant la priode de trouble, la moiti suprieure est de
enue invisible, et c est dans
la moiti infrieure que se produit alors ce que Fabre d Olivet appelle l entassement de
s espces . R Les deux figures
complmentaires dont il s agit peuvent encore, sous un certain point de vue, tre assi
miles deux croissants lunaires
tourns en sens inverse (l un tant comme le reflet de l autre et son symtrique par rappo
rt la ligne de sparation des
eaux), ce qui se rfre au symbolisme de Janus, dont le navire est d ailleurs un des e
mblmes. On remarquera aussi
qu il y a une sorte d quivalence symbolique entre le croissant, la coupe et le navire
, et que le mot vaisseau sert
dsigner la fois ces deux derniers (le Saint Vaissel est une des dnominations les p
lus habituelles du Graal au
moyen ge).
16 Cette sphre est encore l OEuf du Monde ; le Paradis terrestre se trouve dans le
plan qui le partage en ses
deux moitis suprieure et infrieure, c est--dire la limite du Ciel et de la Terre.
17 Les Kabbalistes font correspondre ces quatre fleuves les quatre lettres qui f
orment en hbreu le mot
Pardes ; nous avons signal ailleurs leur rapport analogique avec les quatre fleuv
es des Enfers (L sotrisme de Dante,
d. 1957, p. 63).
18 Ce remplacement correspond celui du symbolisme vgtal par le symbolisme minral, d
ont nous avons
indiqu ailleurs la signification (L sotrisme de Dante, d. 1957, p. 67). R Les douze po
rtes de la Jrusalem cleste
correspondent naturellement aux douze signes du Zodiaque, ainsi qu aux douze tribu
s d Isral ; il s agit donc bien d une
transformation du cycle zodiacal, conscutive l arrt de la rotation du monde et sa fi
xation dans un tat final qui est
la restauration de l tat primordial, lorsque sera acheve la manifestation successive
des possibilits que contenait celuici. R L Arbre de Vie , qui tait au centre du Paradis terrestre, est galement au centr
e de la Jrusalem cleste, et ici il
porte douze fruits ; ceux-ci ne sont pas sans prsenter un certain rapport avec le
s douze dityas, comme l Arbre de
Vie lui-mme en a un avec Aditi, l essence unique et indivisible dont ils sont issus
.
Ce qui est encore trs digne d tre not ici, c est le rapport qui existe entre le

symbolisme de l Arche et celui de l arc-en-ciel, rapport qui est suggr, dans le texte
biblique, par l apparition de ce dernier aprs le dluge, comme signe d alliance entre
Dieu et les cratures terrestres14. L Arche, pendant le cataclysme, flotte sur l Ocan
des eaux infrieures ; l arc-en-ciel, au moment qui marque le rtablissement de
l ordre et la rnovation de toutes choses, parat dans la nue , c est--dire dans la
rgion des eaux suprieures. Il s agit donc d une relation d analogie au sens le plus
strict de ce mot, c est--dire que les deux figures sont inverses et complmentaires
l une de l autre : la convexit de l Arche est tourne vers le bas, celle de l arc-en-ciel
vers le haut, et leur runion forme une figure circulaire ou cyclique complte, dont
ils
sont comme les deux moitis15. Cette figure tait en effet complte au dbut du
cycle : elle est la coupe verticale d une sphre dont la coupe horizontale est
reprsente par l enceinte circulaire du Paradis terrestre16 ; et celle-ci est divise p
ar
une croix que forment les quatre fleuves issus de la montagne polaire 17. La
reconstitution doit s oprer la fin du mme cycle ; mais alors, dans la figure de la
Jrusalem cleste, le cercle est remplac par un carr18, et ceci indique la ralisation

de ce que les hermtistes dsignaient symboliquement comme la quadrature du


cercle : la sphre, qui reprsente le dveloppement des possibilits par l expansion
du point primordial et central, se transforme en un cube lorsque ce dveloppement
est
achev et que l quilibre final est atteint pour le cycle considr19.
19 On pourrait dire que la sphre et le cube correspondent ici respectivement aux
deux points de vue dynamique
et statique ; les six faces du cube sont orientes suivant les trois dimensions de
l espace, comme les six branches de la
croix trace partir du centre de la sphre. R En ce qui concerne le cube, il sera fa
cile de faire un rapprochement avec le
symbole maonnique de la pierre cubique , qui se rapporte galement l ide d achvement
perfection, c est-dire la ralisation de la plnitude des possibilits impliques dans un certain tat.

Chapitre XII
R
Quelques conclusions
Du tmoignage concordant de toutes les traditions, une conclusion se dgage
trs nettement : c est l affirmation qu il existe une Terre Sainte par excellence,
prototype de toutes les autres Terres Saintes , centre spirituel auquel tous les
autres
centres sont subordonns. La Terre Sainte est aussi la Terre des Saints , la
Terre des Bienheureux , la Terre des Vivants , la Terre d immortalit ;
toutes ces expressions sont quivalentes, et il faut y joindre encore celle de Ter
re
Pure1 , que Platon applique prcisment au sjour des Bienheureux 2. On situe
habituellement ce sjour dans un monde invisible ; mais, si l on veut comprendre
ce dont il s agit, il ne faut pas oublier qu il en est de mme des hirarchies
spirituelles dont parlent aussi toutes les traditions, et qui reprsentent en ralit
des
degrs d initiation3.

1 Parmi les coles bouddhiques qui existent au Japon, il en est une, celle de Gi-d,
dont le nom se traduit par
Terre Pure ; ceci rappelle, d autre part, la dnomination islamique des Frres de la P
uret (Ikhwn Es-Saf), sans
parler des Cathares du moyen ge occidental, dont le nom signifie purs . Il est d ail
leurs probable que le mot Sf,
dsignant les initis musulmans (ou plus prcisment ceux qui sont parvenus au but final
de l initiation, comme les
Yogs dans la tradition hindoue), a exactement la mme signification ; en effet, l tymo
logie vulgaire, qui le fait driver
de sf, laine (dont aurait t fait le vtement que portaient les Sfs), est fort peu sa
faisante, et l explication par le
grec sophos, sage , tout en paraissant plus acceptable, a l inconvnient de faire app
el un terme tranger la langue
arabe ; nous pensons donc qu il faut admettre de prfrence l interprtation qui fait veni
r Sf de saf, puret .
2 La description symbolique de cette Terre Pure se trouve vers la fin du Phdon (t
raduction Mario Meunier,
pp. 285-289) ; on a dj remarqu qu on peut tablir une sorte de parallle entre cette desc
ription et celle que fait Dante
du Paradis terrestre (John Stewart, The Myths of Plato, pp. 101-113).
3 D ailleurs, les divers mondes sont proprement des tats, et non pas des lieux, bie
n qu ils puissent tre dcrits
symboliquement comme tels ; le mot sanscrit loka, qui sert les dsigner, et qui es
t identique au latin locus, renferme
en lui-mme l indication de ce symbolisme spatial. Il existe aussi un symbolisme tem
porel, suivant lequel ces mmes
tats sont dcrits sous la forme de cycles successifs, quoique le temps, aussi bien
que l espace, ne soit en ralit qu une
condition propre l un d entre eux, de sorte que la succession n est ici que l image d un e
nchanement causal.
Dans la priode actuelle de notre cycle terrestre, c est--dire dans le Kali-Yuga,
cette Terre Sainte dfendue par des gardiens qui la cachent aux regards
profanes tout en assurant pourtant certaines relations extrieures, est en effet
invisible, inaccessible, mais seulement pour ceux qui ne possdent pas les
qualifications requises pour y pntrer. Maintenant, sa localisation dans une rgion
dtermine doit-elle tre regarde comme littralement effective, ou seulement
comme symbolique, ou est-elle la fois l un et l autre ? cette question, nous
rpondrons simplement que, pour nous, les faits gographiques eux-mmes, et aussi

les faits historiques, ont, comme tous les autres, une valeur symbolique, qui
d ailleurs, videmment, ne leur enlve rien de leur ralit propre en tant que faits,

mais qui leur confre, en outre de cette ralit immdiate, une signification
suprieure4.
4 Ceci peut tre compar la pluralit des sens selon lesquels s interprtent les textes sa
crs, et qui, loin de
s opposer ou de se dtruire, se compltent et s harmonisent au contraire dans la connais
sance synthtique intgrale. R
Au point de vue que nous indiquons ici, les faits historiques correspondent un s
ymbolisme temporel, et les faits
gographiques un symbolisme spatial ; il y a d ailleurs entre les uns et les autres
une liaison ou une corrlation
ncessaire, comme entre le temps et l espace eux-mmes, et c est pourquoi la localisatio
n du centre spirituel peut tre
diffrente suivant les priodes envisages.
5 Soires de Saint-Ptersbourg, 11me entretien. R Il est peine besoin, pour viter tout
e apparence de
contradiction avec la cessation des oracles laquelle nous faisions allusion plus
haut, et que Plutarque avait dj
observe, de faire remarquer que ce mot d oracles est pris par Joseph de Maistre en
un sens trs largi, celui qu on
lui donne souvent dans le langage courant, et non au sens propre et prcis qu il ava
it dans l antiquit.
Nous ne prtendons pas avoir dit tout ce qu il y aurait dire sur le sujet auquel
se rapporte la prsente tude, loin de l, et les rapprochements mmes que nous avons
tablis pourront assurment en suggrer beaucoup d autres ; mais, malgr tout, nous
en avons dit certainement bien plus qu on ne l avait fait jusqu ici, et quelques-uns
seront peut-tre tents de nous le reprocher. Cependant, nous ne pensons pas que ce
soit trop, et nous sommes mme persuad qu il n y a l rien qui ne doive tre dit, bien
que nous soyons moins dispos que quiconque contester qu il y ait lieu d envisager
une question d opportunit lorsqu il s agit d exposer publiquement certaines choses
d un caractre quelque peu inaccoutum. Sur cette question d opportunit, nous
pouvons nous borner une brve observation : c est que, dans les circonstances au
milieu desquelles nous vivons prsentement, les vnements se droulent avec une
telle rapidit que beaucoup de choses dont les raisons n apparaissent pas encore
immdiatement pourraient bien trouver, et plus tt qu on ne serait tent de le croire,
des applications assez imprvues, sinon tout fait imprvisibles. Nous voulons nous
abstenir de tout ce qui, de prs ou de loin, ressemblerait des prophties ; mais
nous tenons pourtant citer ici, pour terminer, cette phrase de Joseph de Maistre
5, qui
est encore plus vraie aujourd hui qu il y a un sicle : Il faut nous tenir prts pour un
vnement immense dans l ordre divin, vers lequel nous marchons avec une vitesse
acclre qui doit frapper tous les observateurs. Des oracles redoutables annoncent
dj que les temps sont arrivs.

TABLE DES MATIRES


Chapitre premier
Notions sur l Agarttha en Occident ..............................
.................................. 1
Chapitre II Royaut et Pontificat ................................................
.................................................. 4
Chapitre III La Shekinah et Metatron ...........................................
................................................ 9
Chapitre IV
Les trois fonctions suprmes .........................................
......................................... 14
Chapitre V Le symbolisme du Graal ..............................................
............................................ 19
Chapitre VI
Melki-Tsedeq .......................................................
..................................................... 24
Chapitre VII Luz ou le sjour d immortalit ..........................................
................................... 31
Chapitre VIII
Le Centre suprme cach pendant le Kali-Yuga .........................
...................... 36
Chapitre IX L Omphalos et les Btyles ..............................................
......................................... 39
Chapitre X Noms et reprsentations symboliques des centres spirituels ............
.................... 44
Chapitre XI
Localisation des centres spirituels ................................
......................................... 47
Chapitre XII Quelques conclusions ..............................................
............................................... 51