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REN GUNON

L ERREUR
SPIRITE
- 1923 dition 1977

AVANT-PROPOS
En abordant la question du spiritisme, nous tenons dire tout de suite, aussi
nettement que possible, dans quel esprit nous entendons la traiter. Une foule
d ouvrages ont dj t consacrs cette question, et, dans ces derniers temps, ils
sont devenus plus nombreux que jamais ; pourtant, nous ne pensons pas qu on ait
encore dit l-dessus tout ce qu il y avait dire, ni que le prsent travail risque de f
aire
double emploi avec aucun autre. Nous ne nous proposons pas, d ailleurs, de faire u
n
expos complet du sujet sous tous ses aspects, ce qui nous obligerait reproduire t
rop
de choses qu on peut trouver facilement dans d autres ouvrages, et ce qui serait, pa
r
consquent, une tche aussi norme que peu utile. Nous croyons prfrable de nous
borner aux points qui ont t traits jusqu ici de la faon la plus insuffisante : c'est
pourquoi nous nous attacherons tout d abord dissiper les confusions et les mprises
que nous avons eu frquemment l occasion de constater en cet ordre d ides, et
ensuite nous montrerons surtout les erreurs qui forment le fond de la doctrine s
pirite,
si tant est que l on puisse consentir appeler cela une doctrine.
Nous pensons qu il serait difficile, et d ailleurs peu intressant, d envisager la
question, dans son ensemble, au point de vue historique ; en effet, on peut fair
e
l histoire d une secte bien dfinie, formant un tout nettement organis, ou possdant
au moins une certaine cohsion ; mais ce n est pas ainsi que se prsente le spiritisme
.
Il est ncessaire de faire remarquer que les spirites ont t, ds l origine, diviss en
plusieurs coles, qui se sont encore multiplies par la suite, et qu ils ont toujours
constitu d innombrables groupements indpendants et parfois rivaux les uns des
autres ; si mme il tait possible de dresser une liste complte de toutes ces coles et
de tous ces groupements, la fastidieuse monotonie d une telle numration ne serait
certes pas compense par le profit qu on en pourrait retirer. Et encore faut-il ajou
ter
que, pour pouvoir se dire spirite, il n est nullement indispensable d appartenir une
association quelconque ; il suffit d admettre certaines thories, qui s accompagnent
ordinairement de pratiques correspondantes ; bien des gens peuvent faire du
spiritisme isolment, ou en petits groupes, sans se rattacher aucune organisation,
et
il y a l un lment que l historien ne saurait atteindre. En cela, le spiritisme se
comporte tout autrement que le thosophisme et la plupart des coles occultistes ; c
e
point est loin d tre le plus important parmi tous ceux qui l en distinguent, mais il
est
la consquence de certaines autres diffrences moins extrieures, sur lesquelles nous
aurons l occasion de nous expliquer. Nous pensons que ce que nous venons de dire
fait assez comprendre pourquoi nous n introduirons ici les considrations historique
s

que dans la mesure o elles nous paratront susceptibles d clairer notre expos, et
sans en faire l objet d une partie spciale.
Un autre point que nous n entendons pas davantage traiter d une faon
complte, c est l examen des phnomnes que les spirites invoquent l appui de
leurs thories, et que d autres, tout en en admettant galement la ralit, interprtent
d ailleurs d une faon entirement diffrente. Nous en dirons assez pour indiquer ce
que nous pensons cet gard, mais la description plus ou moins dtaille de ces
phnomnes a t si souvent donne par les exprimentateurs qu il serait tout fait
superflu d y revenir ; du reste, ce n est pas l ce qui nous intresse particulirement,
et nous prfrons, ce propos, signaler la possibilit de certaines explications que le
s
exprimentateurs dont il s agit, spirites ou non, ne souponnent certainement pas.
Sans doute, il convient de remarquer que, dans le spiritisme, les thories ne sont
jamais spares de l exprimentation, et nous n entendons pas non plus les en sparer
entirement dans notre expos ; mais ce que nous prtendons, c est que les
phnomnes ne fournissent qu une base purement illusoire aux thories spirites, et
aussi que, sans ces dernires, ce n est plus du tout au spiritisme que l on aurait
affaire. D ailleurs, cela ne nous empche pas de reconnatre que, si le spiritisme tait
uniquement thorique, il serait beaucoup moins dangereux qu il ne l est et
n exercerait pas le mme attrait sur bien des gens ; et nous insisterons d autant plus
sur ce danger qu il constitue le plus pressant des motifs qui nous ont dtermin
crire ce livre.
Nous avons dj dit ailleurs combien est nfaste, notre avis, l expansion de
ces thories diverses qui ont vu le jour depuis moins d un sicle, et que l on peut
dsigner, d une faon gnrale, sous le nom de no-spiritualisme . Assurment, il
y a, notre poque, bien d autres contrevrits , qu il est bon de combattre
galement ; mais celles-l ont un caractre tout spcial, qui les rend plus nuisibles
peut-tre, et en tout cas d une autre manire, que celles qui se prsentent sous une
forme simplement philosophique ou scientifique. Tout cela, en effet, est plus ou
moins de la pseudo-religion ; cette expression, que nous avons applique au
thosophisme, nous pourrions aussi l appliquer au spiritisme ; bien que ce dernier
affiche souvent des prtentions scientifiques en raison du ct exprimental dans
lequel il croit trouver, non seulement la base, mais la source mme de sa doctrine
, il
n est au fond qu une dviation de l esprit religieux, conforme cette mentalit
scientiste qui est celle de beaucoup de nos contemporains. De plus, parmi toutes
les doctrines no-spiritualistes , le spiritisme est certainement la plus rpandue et
la plus populaire, et cela se comprend sans peine, car il en est la forme la plu
s
simpliste , nous dirions mme volontiers la plus grossire ; il est la porte de
toutes les intelligences, si mdiocres soient-elles, et les phnomnes sur lesquels il
s appuie, ou du moins les plus ordinaires d entre eux, peuvent aussi tre facilement
obtenus par n importe qui. C est donc le spiritisme qui fait le plus grand nombre de
victimes, et ses ravages se sont encore accrus en ces dernires annes, dans des
proportions inattendues, par un effet du trouble que les rcents vnements ont
apport dans les esprits. Quand nous parlons ici de ravages et de victimes, ce ne
sont
point de simples mtaphores : toutes les choses de ce genre, et le spiritisme plus

encore que les autres, ont pour rsultat de dsquilibrer et de dtraquer


irrmdiablement une foule de malheureux qui, s ils ne les avaient rencontres sur
leur chemin, auraient pu continuer vivre d une vie normale. Il y a l un pril qui ne
saurait tre tenu pour ngligeable, et que, dans les circonstances actuelles surtout
, il
est particulirement ncessaire et opportun de dnoncer avec insistance ; et ces
considrations viennent, pour nous, renforcer la proccupation, d ordre plus gnral,
de sauvegarder les droits de la vrit contre toutes les formes de l erreur.
Nous devons ajouter que notre intention n est pas de nous en tenir une
critique purement ngative ; il faut que la critique, justifie par les raisons que
nous
venons de dire, nous soit une occasion d exposer en mme temps certaines vrits.
Alors mme que, sur bien des points, nous serons oblig de nous borner des
indications assez sommaires pour rester dans les limites que nous entendons nous
imposer, nous n en pensons pas moins qu il nous sera possible de faire entrevoir ain
si
bien des questions ignores, susceptibles d ouvrir de nouvelles voies de recherches
ceux qui sauront en apprcier la porte. Nous tenons d ailleurs prvenir que notre
point de vue est fort diffrent, sous bien des rapports, de celui de la plupart de
s
auteurs qui ont parl du spiritisme, pour le combattre aussi bien que pour le
dfendre ; nous nous inspirons toujours, avant tout, des donnes de la mtaphysique
pure, telle que les doctrines orientales nous l ont fait connatre ; nous estimons q
ue
c est seulement ainsi qu on peut rfuter pleinement certaines erreurs, et non en se
plaant sur leur propre terrain. Nous savons trop bien aussi que, au point de vue
philosophique, et mme au point de vue scientifique, on peut discuter indfiniment
sans en tre plus avanc, et que se prter de telles controverses, c est souvent faire
le jeu de son adversaire, pour peu que celui-ci ait quelque habilet faire dvier la
discussion. Nous sommes donc plus persuad que quiconque de la ncessit d une
direction doctrinale dont on ne doit jamais s carter, et qui seule permet de touche
r
impunment certaines choses ; et, d autre part, comme nous voulons ne fermer la
porte aucune possibilit, et ne nous lever que contre ce que nous savons tre faux,
cette direction ne peut tre, pour nous, que de l ordre mtaphysique, dans le sens o
nous avons dit ailleurs que l on devait entendre ce mot. Il va de soi qu un ouvrage
comme celui-ci ne doit pas pour cela tre regard comme proprement mtaphysique
dans toutes ses parties ; mais nous ne craignons pas d affirmer qu il y a, dans son
inspiration, plus de mtaphysique vraie que dans tout ce quoi les philosophes
donnent ce nom indment. Et que personne ne s effraie de cette dclaration : cette
mtaphysique vraie laquelle nous faisons allusion n a rien de commun avec les
subtilits rebutantes de la philosophie, ni avec toutes les confusions que celle-c
i cre
et entretient plaisir , et, de plus, la prsente tude, dans son ensemble, n aura rien
de
la rigueur d un expos exclusivement doctrinal. Ce que nous voulons dire, c est que
nous sommes guid constamment par des principes qui, pour quiconque les a
compris, sont d une absolue certitude, et sans lesquels on risque fort de s garer dan
s
les tnbreux labyrinthes du monde infrieur , ainsi que trop d explorateurs
tmraires, malgr tous leurs titres scientifiques ou philosophiques, nous en ont
donn le triste exemple.

Tout cela ne signifie point que nous mprisions les efforts de ceux qui se sont
placs des points de vue diffrents du ntre ; bien au contraire, nous estimons que
tous ces points de vue, pour autant qu ils sont lgitimes et valables, ne peuvent qu
e
s harmoniser et se complter. Mais il y a des distinctions faire et une hirarchie
observer : un point de vue particulier ne vaut que dans un certain domaine, et i
l faut
prendre garde aux limites au del desquelles il cesse d tre applicable ; c est ce
qu oublient trop souvent les spcialistes des sciences exprimentales. D un autre
ct, ceux qui se placent au point de vue religieux ont l inapprciable avantage d une
direction doctrinale comme celle dont nous avons parl, mais qui, en raison de la
forme qu elle revt, n est pas universellement acceptable, et qui d ailleurs suffit les
empcher de se perdre, mais non leur fournir des solutions adquates toutes les
questions. Quoi qu il en soit, en prsence des vnements actuels, nous sommes
persuad qu on ne fera jamais trop pour s opposer certaines activits malfaisantes,
et que tout effort accompli dans ce sens, pourvu qu il soit bien dirig, aura son ut
ilit,
tant peut-tre mieux adapt qu un autre pour porter sur tel ou tel point dtermin ;
et, pour parler un langage que quelques-uns comprendront, nous dirons encore qu il
n y aura jamais trop de lumire rpandue pour dissiper toutes les manations du
Satellite sombre .

PREMIRE PARTIE
R
DISTINCTIONS ET
PRCISIONS NCESSAIRES

CHAPITRE PREMIER
R
DFINITION DU SPIRITISME
Puisque nous nous proposons de distinguer tout d abord le spiritisme de
diverses autres choses que l on confond trop souvent avec lui, et qui en sont pour
tant
fort diffrentes, il est indispensable de commencer par le dfinir avec prcision. A
premire vue, il semble que l on puisse dire ceci : le spiritisme consiste
essentiellement admettre la possibilit de communiquer avec les morts : c est l ce
qui le constitue proprement, ce sur quoi toutes les coles spirites sont ncessairem
ent
d accord, quelles que soient leurs divergences thoriques sur d autres points plus ou
moins importants, qu elles regardent toujours comme secondaires par rapport celuil. Mais ce n est pas suffisant : le postulat fondamental du spiritisme, c est que la
communication avec les morts est, non seulement une possibilit, mais un fait ; si
on
l admet uniquement titre de possibilit, on n est pas vraiment spirite par l mme. Il
est vrai que, dans ce dernier cas, on s interdit de rfuter d une faon absolue la
doctrine des spirites, ce qui est dj grave ; comme nous aurons le montrer par la
suite, la communication avec les morts, telle qu ils l entendent, est une impossibil
it
pure et simple, et ce n est qu ainsi que l on peut couper court toutes leurs
prtentions d une manire complte et dfinitive. En dehors de cette attitude, il ne
saurait y avoir que des compromissions plus ou moins fcheuses, et, quand on
s engage dans la voie des concessions et des accommodements, il est difficile de
savoir o l on s arrtera. Nous en avons la preuve dans ce qui est arriv certains,
thosophistes et occultistes notamment, qui protesteraient nergiquement, et avec
raison d ailleurs, si on les traitait de spirites, mais qui, pour des raisons dive
rses, ont
admis que la communication avec les morts pouvait avoir lieu rellement dans des
cas plus ou moins rares et exceptionnels. Reconnatre cela, c est en somme accorder
aux spirites la vrit de leur hypothse ; mais ceux-ci ne s en contentent pas, et ce
qu ils prtendent, c est que cette communication se produit d une faon courante en
quelque sorte, dans toutes leurs sances, et non pas seulement une fois sur cent o
u sur
mille. Donc, pour les spirites, il suffit de se placer dans certaines conditions
pour que
s tablisse la communication, qu ils regardent ainsi, non comme un fait
extraordinaire, mais comme un fait normal et habituel ; et c est l une prcision qu il
convient de faire entrer dans la dfinition mme du spiritisme.
Il y a encore autre chose : jusqu ici, nous avons parl de communication avec
les morts d une faon trs vague ; mais, maintenant, il importe de prciser que, pour
les spirites, cette communication s effectue par des moyens matriels. C est l encore
un lment qui est tout fait essentiel pour distinguer le spiritisme de certaines au
tres

conceptions, dans lesquelles on admet seulement des communications mentales,


intuitives, une sorte d inspiration ; les spirites les admettent bien aussi, sans
doute,
mais ce n est pas celles-l qu ils accordent le plus d importance. Nous discuterons
ce point plus tard, et nous pouvons dire tout de suite que la vritable inspiratio
n, que
nous sommes fort loin de nier, a en ralit une tout autre source ; mais de telles
conceptions sont certainement moins grossires que les conceptions proprement
spirites, et les objections auxquelles elles donnent lieu sont d un ordre quelque
peu
diffrent. Ce que nous regardons comme proprement spirite, c est l ide que les
esprits agissent sur la matire, qu ils produisent des phnomnes physiques,
comme des dplacements d objets, des coups frapps ou d autres bruits varis, et
ainsi de suite ; nous ne rappelons ici que les exemples les plus simples et les
plus
communs, qui sont aussi les plus caractristiques. D ailleurs, il convient d ajouter q
ue
cette action sur la matire est suppose s exercer, non pas directement, mais par
l intermdiaire d un tre humain vivant, possdant des facults spciales, et qui, en
raison de ce rle d intermdiaire, est appel mdium . Il est difficile de dfinir
exactement la nature du pouvoir mdiumnique ou mdianimique , et, ldessus, les opinions varient ; il semble qu on le regarde le plus ordinairement co
mme
tant d ordre physiologique, ou, si l on veut, psycho-physiologique. Remarquons ds
maintenant que l introduction de cet intermdiaire ne supprime pas les difficults : i
l
ne semble pas, au premier abord, qu il soit plus facile un esprit d agir
immdiatement sur l organisme d un tre vivant que sur un corps inanim
quelconque ; mais ici interviennent des considrations un peu plus complexes.
Les esprits , en dpit de l appellation qu on leur donne, ne sont pas regards
comme des tres purement immatriels ; on prtend au contraire qu ils sont revtus
d une sorte d enveloppe qui, tout en tant trop subtile pour tre normalement perue
par les sens, n en est pas moins un organisme matriel, un vritable corps, et que l on
dsigne sous le nom plutt barbare de prisprit . S il en est ainsi, on peut se
demander pourquoi cet organisme ne permet pas aux esprits d agir directement
sur n importe quelle matire, et pourquoi il leur est ncessaire de recourir un
mdium ; cela, vrai dire, semble peu logique ; ou bien, si le prisprit est par luimme incapable d agir sur la matire sensible, il doit en tre de mme de l lment
correspondant qui existe dans le mdium ou dans tout autre tre vivant, et alors cet
lment ne sert rien dans la production des phnomnes qu il s agit d expliquer.
Naturellement, nous nous contentons de signaler en passant ces difficults, qu il
appartient aux spirites de rsoudre s ils le peuvent ; il serait sans intrt de poursui
vre
une discussion sur ces points spciaux, parce qu il y a beaucoup mieux dire contre
le spiritisme ; et, pour nous, ce n est pas de cette faon que la question doit tre
pose. Cependant, nous croyons utile d insister un peu sur la manire dont les spirite
s
envisagent gnralement la constitution de l tre humain, et de dire tout de suite, de
faon carter toute quivoque, ce que nous reprochons cette conception.
Les Occidentaux modernes ont l habitude de concevoir le compos humain
sous une forme aussi simplifie et aussi rduite que possible, puisqu ils ne le font
consister qu en deux lments, dont l un est le corps, et dont l autre est appel
indiffremment me ou esprit ; nous disons les Occidentaux modernes, parce que, la

vrit, cette thorie dualiste ne s est dfinitivement implante que depuis Descartes.
Nous ne pouvons entreprendre de faire ici un historique, mme succinct, de la
question ; nous dirons seulement que, antrieurement, l ide qu on se faisait de l me
et du corps ne comportait point cette complte opposition de nature qui rend leur
union vraiment inexplicable, et aussi qu il y avait, mme en Occident, des
conceptions moins simplistes , et plus rapproches de celles des Orientaux, pour
qui l tre humain est un ensemble beaucoup plus complexe. A plus forte raison taiton loin de songer alors ce dernier degr de simplification que reprsentent les
thories matrialistes, plus rcentes encore que toutes les autres, et d aprs lesquelles
l homme n est mme plus du tout un compos, puisqu il se rduit un lment
unique, le corps. Parmi les anciennes conceptions auxquelles nous venons de fair
e
allusion, on en trouverait beaucoup, sans remonter l antiquit, et en allant seuleme
nt
jusqu au moyen ge, qui envisagent dans l homme trois lments, en distinguant
l me et l esprit ; il y a d ailleurs un certain flottement dans l emploi de ces deux
termes, mais l me est le plus souvent l lment moyen, auquel correspond en partie
ce que quelques modernes ont appel le principe vital , tandis que l esprit seul est
alors l tre vritable, permanent et imprissable. C est cette conception ternaire que
les occultistes, ou du moins la plupart d entre eux, ont voulu rnover, en y
introduisant d ailleurs une terminologie spciale ; mais ils n en ont point compris le
vrai sens, et ils lui ont enlev toute porte par la manire fantaisiste dont ils se
reprsentent les lments de l tre humain : ainsi, ils font de l lment moyen un
corps, le corps astral , qui ressemble singulirement au prisprit des spirites.
Toutes les thories de ce genre ont le tort de n tre au fond qu une sorte de
transposition des conceptions matrialistes ; ce no-spiritualisme nous apparat
plutt comme un matrialisme largi, et encore cet largissement mme est-il quelque
peu illusoire. Ce dont ces thories se rapprochent le plus, et o il faut probableme
nt
en chercher l origine, ce sont les conceptions vitalistes , qui rduisent l lment
moyen du compos humain au seul rle de principe vital , et qui semblent ne
l admettre gure que pour expliquer que l esprit puisse mouvoir le corps, problme
insoluble dans l hypothse cartsienne. Le vitalisme, parce qu il pose mal la question,
et parce que, n tant en somme qu une thorie de physiologistes, il se place un point
de vue fort spcial, donne prise une objection des plus simples : ou l on admet,
comme Descartes, que la nature de l esprit et celle du corps n ont pas le moindre
point de contact, et alors il n est pas possible qu il y ait entre eux un intermdiair
e ou
un moyen terme ; ou l on admet au contraire, comme les anciens, qu ils ont une
certaine affinit de nature, et alors l intermdiaire devient inutile, car cette affin
it
suffit expliquer que l un puisse agir sur l autre. Cette objection vaut contre le
vitalisme, et aussi contre les conceptions no-spiritualistes en tant qu elles en
procdent et qu elles adoptent son point de vue ; mais, bien entendu, elle ne peut r
ien
contre des conceptions qui envisagent les choses sous de tout autres rapports, q
ui sont
fort antrieures au dualisme cartsien, donc entirement trangres aux
proccupations que celui-ci a cres, et qui regardent l homme comme un tre
complexe pour rpondre aussi exactement que possible la ralit, non pour apporter
une solution hypothtique un problme artificiel. On peut d ailleurs, des points de
vue divers, tablir dans l tre humain un nombre plus ou moins grand de divisions et
de subdivisions, sans que de semblables conceptions cessent pour cela d tre

conciliables ; l essentiel est qu on ne coupe pas cet tre humain en deux moitis qui
semblent n avoir aucun rapport entre elles, et qu on ne cherche pas non plus runir
aprs coup ces deux moitis par un troisime terme dont la nature, dans ces
conditions, n est mme pas concevable.
Nous pouvons maintenant revenir la conception spirite, qui est ternaire,
puisqu elle distingue l esprit, le prisprit et le corps ; en un sens, elle peut sembl
er
suprieure celle des philosophes modernes, en ce qu elle admet un lment de plus,
mais cette supriorit n est qu apparente, parce que la faon dont cet lment est
envisag ne correspond pas la ralit. Nous reviendrons l-dessus par la suite, mais
il est un autre point sur lequel, sans pouvoir le traiter compltement pour le mom
ent,
nous tenons appeler ds maintenant l attention, et ce point est celui-ci : si la thor
ie
spirite est dj fort inexacte en ce qui concerne la constitution de l homme pendant l
a
vie, elle est entirement fausse lorsqu il s agit de l tat de ce mme homme aprs la
mort. Nous touchons ici au fond mme de la question, que nous entendons rserver
pour plus tard ; mais nous pouvons, en deux mots, dire que l erreur consiste surto
ut
en ceci : d aprs le spiritisme, il n y aurait rien de chang par la mort, si ce n est que
le corps a disparu, ou plutt a t spar des deux autres lments, qui restent unis
l un l autre comme prcdemment ; en d autres termes, le mort ne diffrerait du
vivant qu en ce qu il aurait un lment de moins, le corps. On comprendra sans peine
qu une telle conception soit ncessaire pour qu on puisse admettre la communication
entre les morts et les vivants, et aussi que la persistance du prisprit , lment
matriel, soit non moins ncessaire pour que cette communication puisse avoir lieu
par des moyens galement matriels ; il y a, entre ces divers points de la thorie, un
certain enchanement ; mais ce que l on comprend beaucoup moins bien, c est que la
prsence d un mdium constitue, aux yeux des spirites, une condition indispensable
pour la production des phnomnes. Nous ne voyons pas, nous le rptons, pourquoi,
l hypothse spirite tant admise, un esprit agirait autrement au moyen d un
prisprit tranger qu au moyen du sien propre ; ou bien, si la mort modifie le
prisprit de faon lui enlever certaines possibilits d action, la communication
parat bien compromise. Quoi qu il en soit, les spirites insistent tellement sur le
rle
du mdium et y attachent une telle importance, qu on peut dire sans exagration
qu ils en font un des points fondamentaux de leur doctrine.
Nous ne contestons nullement la ralit des facults dites mdiumniques , et
notre critique ne porte que sur l interprtation qu en donnent les spirites ; d ailleurs
,
des exprimentateurs qui ne sont point spirites ne voient aucun inconvnient
employer le mot de mdiumnit , simplement pour se faire comprendre en se
conformant l habitude reue, et bien que ce mot n ait plus alors sa raison d tre
primitive ; nous continuerons donc faire de mme. D un autre ct, quand nous
disons que nous ne comprenons pas bien le rle attribu au mdium, nous voulons
dire que c est en nous plaant au point de vue des spirites que nous ne le comprenon
s
pas, du moins en dehors de certains cas dtermins : sans doute, si un esprit veut
accomplir telles actions particulires, s il veut parler par exemple, il ne pourra l
e faire
qu en s emparant des organes d un homme vivant ; mais ce n est plus la mme chose
lorsque le mdium ne fait que prter l esprit une certaine force plus ou moins

difficile dfinir, et laquelle on a donn des dnominations varies : force neurique,


odique, ectnique, et bien d autres encore. Pour chapper aux objections que nous
avons souleves prcdemment, il faut admettre que cette force ne fait pas partie
intgrante du prisprit , et que, n existant que dans l tre vivant, elle est plutt de
nature physiologique ; nous n y contredisons pas, mais le prisprit , si prisprit
il y a, doit se servir de cette force pour agir sur la matire sensible, et alors
on peut se
demander quelle est son utilit propre, sans compter que l introduction de ce nouvel
intermdiaire est loin de simplifier la question. Enfin, il semble bien qu il faille
, ou
distinguer essentiellement le prisprit et la force neurique, ou nier purement et
simplement le premier pour ne conserver que la seconde, ou renoncer toute
explication intelligible. De plus, si la force neurique suffit rendre compte de
tout, ce
qui s accorde mieux que toute autre supposition avec la thorie mdiumnique,
l existence du prisprit n apparat plus que comme une hypothse toute gratuite ;
mais aucun spirite n acceptera cette conclusion, d autant plus que, dfaut de toute
autre considration, elle rend dj bien douteuse l intervention des morts dans les
phnomnes, qu il parat possible d expliquer plus simplement par certaines
proprits plus ou moins exceptionnelles de l tre vivant. Du reste, au dire des
spirites, ces proprits n ont rien d anormal : elles existent chez tout tre humain, au
moins l tat latent ; ce qui est rare, c est qu elles atteignent un degr suffisant pour
produire des phnomnes vidents, et les mdiums proprement dits sont les individus
qui se trouvent dans ce dernier cas, que leurs facults se soient dveloppes
spontanment ou par l effet d un entranement spcial ; encore cette raret n est-elle
que relative.
Maintenant, il est encore un dernier point sur lequel nous jugeons utile
d insister : lorsqu on parle de communiquer avec les morts , on emploie une
expression dont bien des gens, commencer par les spirites eux-mmes, ne
souponnent certainement pas l ambigut ; si l on entre rellement en
communication avec quelque chose, quelle en est exactement la nature ? Pour les
spirites, la rponse est extrmement simple : ce avec quoi l on communique, c est ce
qu ils appellent improprement des esprits ; nous disons improprement cause de
la prsence suppose du prisprit ; un tel esprit est identiquement le mme
individu humain qui a vcu antrieurement sur la terre, et, cela prs qu il est
maintenant dsincarn , c est--dire dpouill de son corps visible et tangible, il
est demeur absolument tel qu il tait durant sa vie terrestre, ou plutt il est tel qu il
serait si cette vie s tait continue jusqu maintenant ; c est, en un mot, l homme
vritable qui survit et qui se manifeste dans les phnomnes du spiritisme. Mais
nous tonnerons fort les spirites, et sans doute aussi la plupart de leurs adversa
ires, en
disant que la simplicit mme de cette rponse n a rien de satisfaisant ; quant ceux
qui auront compris ce que nous avons dj dit propos de la constitution de l tre
humain et de sa complexit, ils comprendront aussi la corrlation qui existe entre l
es
deux questions. La prtention de communiquer avec les morts dans le sens que nous
venons de dire est quelque chose de trs nouveau, et elle est un des lments qui
donnent au spiritisme un caractre spcifiquement moderne ; autrefois, s il arrivait
qu on parlt aussi de communiquer avec les morts, c est d une tout autre faon qu on
l entendait ; nous savons bien que cela paratra fort extraordinaire la grande

majorit de nos contemporains, mais pourtant c est ainsi. Nous expliquerons cette
affirmation par la suite, mais nous avons tenu la formuler avant d aller plus loin
,
d abord parce que, sans cela, la dfinition du spiritisme demeurerait vague et
incomplte, encore que beaucoup puissent ne pas s en apercevoir, et aussi parce que
c est surtout l ignorance de cette question qui fait prendre le spiritisme pour autr
e
chose que la doctrine d invention toute rcente qu il est en ralit.

CHAPITRE II
R
LES ORIGINES DU SPIRITISME
Le spiritisme date exactement de 1848 ; il importe de remarquer cette date,
parce que diverses particularits des thories spirites refltent la mentalit spciale de
leur poque d origine, et parce que c est dans les priodes troubles, comme le fut
celle-l, que les choses de ce genre, grce au dsquilibre des esprits, naissent et se
dveloppent de prfrence. Les circonstances qui entourrent les dbuts du spiritisme
sont assez connues et ont t maintes fois relates ; il nous suffira donc de les
rappeler brivement, en insistant seulement sur les points qui sont plus
particulirement instructifs, et qui sont peut-tre ceux qu on a le moins remarqus.
On sait que c est en Amrique que le spiritisme, comme beaucoup d autres
mouvements analogues, eut son point de dpart : les premiers phnomnes se
produisirent en dcembre 1847 Hydesville, dans l Etat de New-York, dans une
maison o venait de s installer la famille Fox, qui tait d origine allemande, et dont l
e
nom tait primitivement Voss. Si nous mentionnons cette origine allemande, c est
que, si l on veut un jour tablir compltement les causes relles du mouvement
spirite, on ne devra pas ngliger de diriger certaines recherches du ct de
l Allemagne ; nous dirons pourquoi tout l heure. Il semble bien, d ailleurs, que la
famille Fox n ait jou l-dedans, au dbut du moins, qu un rle tout involontaire, et
que, mme par la suite, ses membres n aient t que des instruments passifs d une
force quelconque, comme le sont tous les mdiums. Quoi qu il en soit, les
phnomnes en question, qui consistaient en bruits divers et en dplacements
d objets, n avaient en somme rien de nouveau ni d inusit ; ils taient semblables
ceux que l on a observs de tout temps dans ce qu on appelle les maisons
hantes ; ce qu il y eut de nouveau, c est le parti qu on en tira ultrieurement. Au
bout de quelques mois, on eut l ide de poser au frappeur mystrieux quelques
questions auxquelles il rpondit correctement ; pour commencer, on ne lui demandai
t
que des nombres, qu il indiquait par des sries de coups rguliers ; ce fut un Quaker
nomm Isaac Post qui s avisa de nommer les lettres de l alphabet en invitant
l esprit dsigner par un coup celles qui composaient les mots qu il voulait faire
entendre, et qui inventa ainsi le moyen de communication qu on appela spiritual
telegraph. L esprit dclara qu il tait un certain Charles B. Rosna, colporteur de
son vivant, qui avait t assassin dans cette maison et enterr dans le cellier, o l on
trouva effectivement quelques dbris d ossements. D autre part, on remarqua que les
phnomnes se produisaient surtout en prsence des demoiselles Fox, et c est de l
que rsulta la dcouverte de la mdiumnit ; parmi les visiteurs qui accouraient de

plus en plus nombreux, il y en eut qui crurent, tort ou raison, constater qu ils
taient dous du mme pouvoir. Ds lors, le modern spiritualism, comme on l appela
tout d abord, tait fond ; sa premire dnomination tait en somme la plus exacte,
mais, sans doute pour abrger, on en est arriv, dans les pays anglo-saxons,
employer le plus souvent le mot spiritualism sans pithte ; quant au nom de
spiritisme , c est en France qu il fut invent un peu plus tard.
Il se constitua bientt des runions ou spiritual circles, o de nouveaux
mdiums se rvlrent en grand nombre ; d aprs les communications ou
messages qu on y reut, ce mouvement spirite, ayant pour but l tablissement de
relations rgulires entre les habitants des deux mondes, avait t prpar par des
esprits scientifiques et philosophiques qui, pendant leur existence terrestre,
s taient occups spcialement de recherches sur l lectricit et sur divers autres
fluides impondrables. En tte de ces esprits se trouvait Benjamin Franklin, que
l on prtend avoir donn souvent des indications sur la manire de dvelopper et de
perfectionner les voies de communications entre les vivants et les morts. Ds les
premiers temps, en effet, on s ingnia trouver, avec le concours des esprits , des
moyens plus commodes et plus rapides : de l les tables tournantes et frappantes,
puis
les cadrans alphabtiques, les crayons attachs des corbeilles ou des planchettes
mobiles, et autres instruments analogues. L emploi du nom de Benjamin Franklin,
outre qu il tait assez naturel dans un milieu amricain, est bien caractristique de
quelques-unes des tendances qui devaient s affirmer dans le spiritisme ; lui-mme
n tait assurment pour rien dans cette affaire, mais les adhrents du nouveau
mouvement ne pouvaient vraiment faire mieux que de se placer sous le patronage d
e
ce moraliste de la plus incroyable platitude. Et, ce sujet, il convient de faire
une
autre rflexion : les spirites ont conserv quelque chose de certaines thories qui
avaient cours vers la fin du XVIIIe sicle, poque o l on avait la manie de parler de
fluides tout propos ; l hypothse du fluide lectrique , aujourd hui
abandonne depuis longtemps, servit de type bien d autres conceptions, et le
fluide des spirites ressemble tellement celui des magntiseurs, que le
mesmrisme, tout en tant fort loign du spiritisme, peut tre regard en un sens
comme un de ses prcurseurs et comme ayant contribu dans une certaine mesure
en prparer l apparition.
La famille Fox, qui se considrait maintenant comme charge tout
spcialement de la mission de rpandre la connaissance des phnomnes
spiritualistes , fut chasse de l Eglise piscopale mthodiste laquelle elle
appartenait. Par la suite, elle alla s tablir Rochester, o les phnomnes
continurent, et o elle fut d abord en butte l hostilit d une grande partie de la
population ; il y eut mme une vritable meute dans laquelle elle faillit tre
massacre, et elle ne dut son salut qu l intervention d un Quaker nomm George
Willets. C est la seconde fois que nous voyons un Quaker jouer un rle dans cette
histoire, et cela s explique sans doute par quelques affinits que cette secte prsent
e
incontestablement avec le spiritisme : nous ne faisons pas seulement allusion au
x
tendances humanitaires , mais aussi l trange inspiration qui se manifeste
dans les assembles des Quakers, et qui s annonce par le tremblement auquel ils

doivent leur nom ; il y a l quelque chose qui ressemble singulirement certains


phnomnes mdiumniques, bien que l interprtation diffre naturellement. En tout
cas, on conoit que l existence d une secte comme celle des Quakers ait pu contribuer
faire accepter les premires manifestations spiritualistes 1 ; peut-tre y eut-il
aussi, au XVIIIe sicle, une relation analogue entre les exploits des convulsionna
ires
jansnistes et le succs du magntisme animal 2.
1 R Par une concidence assez curieuse, le fondateur de la secte des Quakers, au X
VIIe sicle, s appelait George
Fox ; on prtend qu il avait, ainsi que quelques-uns de ses disciples immdiats, le po
uvoir de gurir les maladies.
2 R Pour expliquer le cas des convulsionnaires, Allan Kardec fait intervenir, ou
tre le magntisme, des esprits
d une nature peu leve (Le Livre des Esprits, pp, 210-212).
3 R History of modem american spiritualism.
L essentiel de ce qui prcde est emprunt au rcit d un auteur amricain, rcit
que tous les autres se sont ensuite contents de reproduire plus ou moins fidlement
;
or il est curieux que cet auteur, qui s est fait l historien des dbuts du modern
spiritualism3, soit Mme Emma Hardinge-Britten, qui tait membre de la socit secrte
dsigne par les initiales H. B. of L. (Hermetic Brotherhood of Luxor), dont nous
avons dj parl ailleurs propos des origines de la Socit Thosophique. Nous
disons que ce fait est curieux, parce que la H. B. of L., tout en tant nettement
oppose aux thories du spiritisme, n en prtendait pas moins avoir t mle d une
faon fort directe la production de ce mouvement. En effet, d aprs les
enseignements de la H. B. of L., les premiers phnomnes spiritualistes ont t
provoqus, non point par les esprits des morts, mais bien par des hommes vivants
agissant distance, par des moyens connus seulement de quelques initis ; et ces
initis auraient t, prcisment, les membres du cercle intrieur de la H. B. of L.
Malheureusement, il est difficile de remonter, dans l histoire de cette associatio
n,
plus haut que 1870, c est--dire que l anne mme o Mme Hardinge-Britten publia le
livre dont nous venons de parler (livre o il n est d ailleurs fait, bien entendu, auc
une
allusion ce dont il s agit maintenant) ; aussi certains ont-ils cru pouvoir dire q
ue,
malgr ses prtentions une grande anciennet, elle ne datait gure que de cette
poque. Mais, mme si cela tait vrai, ce ne le serait que pour la forme que la H. B.
of
L. avait revtue en dernier lieu ; en tout cas, elle avait recueilli l hritage de div
erses
autres organisations qui, elles, existaient trs certainement avant le milieu du X
IXe
sicle, comme la Fraternit d Eulis , qui tait dirige, au moins extrieurement, par
Paschal Beverly Randolph, personnage fort nigmatique qui mourut en 1875. Au
fond, peu importent le nom et la forme de l organisation qui serait effectivement
intervenue dans les vnements que nous venons de rappeler ; et nous devons dire
que la thse de la H. B. of L., en elle-mme et indpendamment de ces contingences,
nous apparat au moins comme fort plausible ; nous allons essayer d en expliquer les
raisons.
A cet effet, il ne nous parat pas inopportun de
gnrales sur les maisons hantes , ou sur ce
des lieux fatidiques ; les faits de ce genre
connus de tout temps ; on en trouve des exemples

formuler quelques observations


que certains ont propos d appeler
sont loin d tre rares, et ils ont t
dans l antiquit aussi bien qu au

moyen ge et dans les temps modernes, comme le prouve notamment ce qui est
rapport dans une lettre de Pline le Jeune. Or les phnomnes qui se produisent en
pareil cas offrent une constance tout fait remarquable ; ils peuvent tre plus ou
moins intenses, plus ou moins complexes, mais ils ont certains traits caractristi
ques
qui se retrouvent toujours et partout ; d ailleurs, le fait de Hydesville ne doit
certainement pas tre compt parmi les plus remarquables, car on n y constata que les
plus lmentaires de ces phnomnes. Il convient de distinguer au moins deux cas
principaux : dans le premier, qui serait celui de Hydesville si ce que nous avon
s
rapport est bien exact, il s agit d un lieu o quelqu un a pri de mort violente, et o,
de plus, le corps de la victime est demeur cach. Si nous indiquons la runion de ces
deux conditions, c est que, pour les anciens, la production des phnomnes tait lie
au fait que la victime n avait pas reu la spulture rgulire, accompagne de certains
rites, et que c est seulement en accomplissant ces rites, aprs avoir retrouv le corp
s,
qu on pouvait les faire cesser ; c est ce qu on voit dans le rcit de Pline le Jeune, et
il
y a l quelque chose qui mriterait de retenir l attention. A ce propos, il serait trs
important de dterminer exactement ce qu taient les mnes pour les anciens, et
aussi ce que ceux-ci entendaient par divers autres termes qui n taient nullement
synonymes, quoique les modernes ne sachent plus gure en faire la distinction ; le
s
recherches de cet ordre pourraient clairer d une faon bien inattendue la question
des vocations, sur laquelle nous reviendrons plus loin. Dans le second cas, il ne
s agit plus de manifestations d un mort, ou plutt, pour rester dans le vague qui
convient ici jusqu nouvel ordre, de quelque chose qui provient d un mort ; on y
saisit au contraire sur le fait l action d un homme vivant : il en est, dans les tem
ps
modernes, des exemples typiques, qui ont t soigneusement constats dans tous leurs
dtails, et celui qui est le plus souvent cit, qui est devenu classique en quelque
sorte,
est constitu par les faits qui se produisirent au presbytre de Cideville, en
Normandie, de 1849 1851, c est--dire fort peu de temps aprs les vnements de
Hydesville, et alors que ceux-ci taient encore peu prs inconnus en France1. Ce
sont l, disons-le nettement, des faits de sorcellerie bien caractriss, qui ne peuve
nt
intresser en rien les spirites, sauf en ce qu ils paraissent fournir une confirmati
on la
thorie de la mdiumnit entendue dans un sens assez large : il faut que le sorcier qu
i
veut se venger des habitants d une maison arrive toucher l un deux, qui deviendra
ds lors son instrument inconscient et involontaire, et qui servira pour ainsi dir
e de
support une action qui pourra dsormais s exercer distance, mais seulement
lorsque ce sujet passif sera prsent. Ce n est pas un mdium au sens o les spirites
l entendent, puisque l action dont il est le moyen n a pas la mme origine, mais c est
quelque chose d analogue, et l on peut supposer tout au moins, sans prciser
autrement, que des forces du mme ordre sont mises en jeu dans tous les cas ; c est
ce
que prtendent les occultistes contemporains qui ont tudi ces faits, et qui, il faut
le
dire, ont tous t plus ou moins influencs par la thorie spirite, En effet, depuis que
le spiritisme existe, lorsqu une maison hante est signale quelque part, on
1 R Les faits de Cideville ont t rapports ds 1853 par Eudes de Mirville, qui en avai

t t le tmoin oculaire,
dans un livre intitul Des esprits et de leurs manifestations fluidiques, o se trou
ve aussi l indication de plusieurs faits
analogues, et qui fut suivi de cinq autres volumes traitant du mme ordre de quest
ions.

commence, en vertu d une ide prconue, par chercher le mdium, et, avec un peu
de bonne volont, on arrive toujours en dcouvrir un ou mme plusieurs ; nous ne
voulons pas dire qu on ait toujours tort ; mais il y a eu aussi bien des exemples
de
lieux entirement dserts, de demeures abandonnes, o des phnomnes de hantise
se produisaient en l absence de tout tre humain, et l on ne peut prtendre que des
tmoins accidentels, qui souvent ne les observaient que de loin, y aient jou le rle
de
mdiums. Il est peu vraisemblable que les lois suivant lesquelles agissent certain
es
forces, quelles qu elles soient, aient t changes ; nous maintiendrons donc, contre
les occultistes, que la prsence d un mdium n est pas toujours une condition
ncessaire, et qu il faut, ici comme ailleurs, se dfier des prjugs qui risquent de
fausser le rsultat d une observation. Nous ajouterons que la hantise sans mdium
appartient au premier des deux cas que nous avons distingus ; un sorcier n aurait
aucune raison de s en prendre un lieu inhabit, et d ailleurs il se peut qu il ait
besoin, pour agir, de conditions qui ne sont point requises pour des phnomnes qui
se produisent spontanment, alors mme que ces phnomnes prsentent des
apparences peu prs similaires de part et d autre. Dans le premier cas, qui est la
vritable hantise, la production des phnomnes est attache au lieu mme qui a t le
thtre d un crime ou d un accident, et o certaines forces se trouvent condenses
d une faon permanente ; c est donc sur le lieu que les observateurs devraient alors
porter principalement leur attention ; maintenant, que l action des forces en ques
tion
soit parfois intensifie par la prsence de personnes doues de certaines proprits,
cela n a rien d impossible, et c est peut-tre ainsi que les choses se sont passes
Hydesville, en admettant toujours que les faits aient t rapports exactement, ce que
nous n avons d ailleurs aucune raison spciale de mettre en doute.
Dans ce cas qui semble explicable par quelque chose que nous n avons pas
dfini, qui provient d un mort, mais qui n est certainement pas son esprit, si par esp
rit
on entend la partie suprieure de l tre, cette explication doit-elle exclure toute
possibilit d intervention d hommes vivants ? Nous le croyons pas ncessairement, et
nous ne voyons pas pourquoi une force prexistante ne pourrait pas tre dirige et
utilise par certains hommes qui en connaissent les lois ; il semble plutt que cela
doive tre relativement plus facile que d agir l o aucune force de ce genre n existait
antrieurement, ce que fait pourtant un simple sorcier. Naturellement, on doit
supposer que des adeptes , pour employer un terme rosicrucien dont l usage est
devenu assez courant, ou des initis d un rang lev, ont des moyens d action
suprieurs ceux des sorciers, et d ailleurs trs diffrents, non moins que le but qu ils
se proposent ; sous ce dernier rapport, il faudrait remarquer aussi qu il peut y a
voir
des initis de bien des sortes, mais, pour le moment, nous envisageons la chose d un
e
faon tout fait gnrale. Dans l trange discours qu elle pronona en 1898 devant
une assemble de spirites, et que nous avons cit longuement dans notre histoire du
thosophisme1, Mme Annie Besant prtendit que les adeptes qui avaient provoqu
le mouvement spiritualiste s taient servis des mes des morts ; comme elle se
1 R Discours prononc l Alliance Spiritualiste de Londres, le 7 avril 1898 : Le Thoso
phisme, pp. 133-137.

proposait de tenter un rapprochement avec les spirites, elle sembla, avec plus o
u
moins de sincrit, prendre cette expression d mes des morts dans le sens que
ceux-ci lui donnent ; mais nous qui n avons aucune arrire-pense politique , nous
pouvons fort bien l entendre d une tout autre faon, comme dsignant simplement ce
quelque chose dont nous avons parl. Il nous semble que cette interprtation
s accorde beaucoup mieux que toute autre avec la thse de la H. B. of L. ;
assurment, ce n est pas l ce qui nous importe le plus, mais cette constatation nous
donne penser que les membres de l organisation dont il s agit, ou tout au moins ses
dirigeants, savaient vraiment quoi s en tenir sur la question ; en tout cas, ils l
e
savaient certainement mieux que Mme Besant, dont la thse, malgr le correctif
qu elle y apportait, n tait pas beaucoup plus acceptable pour les spirites. Nous
croyons d ailleurs qu il est exagr, en la circonstance, de vouloir faire intervenir de
s
adeptes au sens strict de ce mot ; mais nous rptons qu il se peut que des initis,
quels qu ils soient, aient provoqu les phnomnes de Hydesville, en se servant des
conditions favorables qu ils y rencontraient, ou qu ils aient tout le moins imprim
une certaine direction dtermine ces phnomnes alors qu ils avaient dj
commenc se produire. Nous n affirmons rien cet gard, nous disons seulement
que la chose n a rien d impossible, quoi que certains puissent en penser ; nous
ajouterons cependant qu il y a encore une autre hypothse qui peut paratre plus
simple, ce qui ne veut pas dire forcment qu elle soit plus vraie : c est que les agen
ts
de l organisation en cause, que ce soit la H. B. of L. ou toute autre, se soient
contents de profiter de ce qui se passait pour crer le mouvement spiritualiste , en
agissant par une sorte de suggestion sur les habitants et les visiteurs de Hydes
ville.
Cette dernire hypothse reprsente pour nous un minimum d intervention, et il faut
bien accepter au moins ce minimum, car, sans cela, il n y aurait aucune raison
plausible pour que le fait de Hydesville ait eu des consquences que n avaient jamai
s
eues les autres faits analogues qui s taient prsents antrieurement ; si un tel fait
tait, par lui-mme, la condition suffisante de la naissance du spiritisme, celui-ci
serait certainement apparu une poque beaucoup plus recule. Du reste, nous ne
croyons gure aux mouvements spontans, que ce soit dans l ordre politique, ou dans
l ordre religieux, ou dans ce domaine assez mal dfini dont nous nous occupons
prsentement ; il faut toujours une impulsion, encore que les gens qui deviennent
ensuite les chefs apparents du mouvement puissent souvent en ignorer la provenan
ce
tout autant que les autres ; mais il est bien difficile de dire exactement comme
nt les
choses se sont passes dans un cas de ce genre, car il est vident que ce ct des
vnements ne se trouve consign dans aucun procs-verbal, et c est pourquoi les
historiens qui veulent toute force ne s appuyer que sur les seuls documents crits
n en tiennent aucun compte et prfrent le nier purement et simplement, alors que
c est peut-tre ce qu il y a de plus essentiel. Ces dernires rflexions ont, dans notre
pense, une porte trs gnrale ; nous les bornerons l pour ne pas nous lancer dans
une trop longue digression, et nous reviendrons sans plus tarder ce qui concerne
spcialement l origine du spiritisme.
Nous avons dit qu il y avait eu des cas similaires celui de Hydesville, et plus
anciens ; le plus semblable de tous, c est ce qui se passa en 1762 Dibbelsdorf, en
Saxe, o le spectre frappeur rpondit exactement de la mme faon aux questions

qu on lui posait1 ; si donc il n avait pas fallu autre chose, le spiritisme aurait f
ort bien
pu natre en cette circonstance, d autant plus que l vnement eut assez de
retentissement pour attirer l attention des autorits et celle des savants. D autre pa
rt,
quelques annes avant les dbuts du spiritisme, le Dr Kerner avait publie un livre s
ur
le cas de la voyante de Prevorst , Mme Hauffe, autour de laquelle se produisaient
de nombreux phnomnes du mme ordre ; on remarquera que ce cas, comme le
prcdent, a eu lieu en Allemagne, et, bien qu il y en ait eu aussi en France et aille
urs,
c est une des raisons pour lesquelles nous avons not l origine allemande de la
famille Fox. Il est intressant, ce propos, d indiquer d autres rapprochements ; dans
la seconde moiti du XVIIIe sicle, certaines branches de la haute Maonnerie
allemande s occuprent particulirement d vocations ; l histoire la plus connue dans
ce domaine est celle de Schroepfer, qui se suicida en 1774. Ce n tait pas de
spiritisme qu il s agissait alors, mais de magie, ce qui est extrmement diffrent,
comme nous l expliquerons par la suite ; mais il n en est pas moins vrai que des
pratiques de ce genre, si elles avaient t vulgarises, auraient pu dterminer un
mouvement tel que le spiritisme, par suite des ides fausses que le grand public s
e
serait faites invitablement leur sujet. Il y eut certainement aussi en Allemagne,
depuis le dbut du XIXe sicle, d autres socits secrtes qui n avaient pas le
caractre maonnique, et qui s occupaient galement de magie et d vocations, en
mme temps que de magntisme ; or la H. B. of L., ou ce dont elle prit la suite, fut
prcisment en rapport avec certaines de ces organisations. Sur ce dernier point, on
peut trouver des indications dans un ouvrage anonyme intitul Ghostland2, qui fut
publi sous les auspices de la H. B. of L., et que quelques-uns ont mme cru pouvoir
attribuer Mme Hardinge-Britten ; pour notre part, nous ne croyons pas que celleci
en ait t rellement l auteur, mais il est au moins probable que c est elle qui
s occupa de l diter3. Nous pensons qu il y aurait lieu de diriger de ce ct des
investigations dont le rsultat pourrait tre fort important pour dissiper certaines
obscurits ; si pourtant le mouvement spirite ne fut pas suscit tout d abord en
Allemagne, mais en Amrique, c est qu il devait trouver dans cette dernire contre
un milieu plus favorable que partout ailleurs, comme le prouve du reste la
prodigieuse closion de sectes et d coles no-spiritualistes qu on a pu y constater
depuis lors, et qui se continue actuellement plus que jamais.
1 R Une relation de ce fait, d aprs les documents contemporains, a t publie dans la Re
vue Spirite en 1858.
2 R Cet ouvrage a t traduit en franais, mais assez mal, et seulement en partie, sou
s ce titre : Au Pays des
Esprits, qui est fort quivoque et ne rend pas le sens rel du titre anglais.
3 R D autres ont cru que l auteur de Ghostland et d Art Magic tait le mme que celui de L
ight of Egypt, de
Celestial Dynamics et de Language of the Stars (Sdir, Histoire des Rose-Croix, p.
122) ; mais nous pouvons affirmer
que c est l une erreur. L auteur des trois
derniers ouvrages, galement anonymes, est T. H. Burgoyne, qui fut secrtaire de la
H. B. of L. ; les deux
premiers sont de beaucoup antrieurs.

Il nous reste poser ici une dernire question : quel but se proposaient les
inspirateurs du modem spiritualism ses dbuts ? Il semble que le nom mme qui fut
alors donn ce mouvement l indique d une faon assez claire : il s agissait de lutter
contre l envahissement du matrialisme, qui atteignit effectivement cette poque sa

plus grande extension, et auquel on voulait opposer ainsi une sorte de contrepoi
ds ;
et, en appelant l attention sur des phnomnes pour lesquels le matrialisme, du
moins le matrialisme ordinaire, tait incapable de fournir une explication
satisfaisante, on le combattait en quelque sorte sur son propre terrain, ce qui
ne
pouvait avoir de raison d tre qu l poque moderne, car le matrialisme proprement
dit est d origine fort rcente, aussi bien que l tat d esprit qui accorde aux
phnomnes et leur observation une importance presque exclusive. Si le but fut bien
celui que nous venons de dfinir, en nous rfrant d ailleurs aux affirmations de la H.
B. of L., c est maintenant le moment de rappeler ce que nous avons dit plus haut e
n
passant, qu il y a des initis de sortes trs diffrentes, et qui peuvent se trouver
souvent en opposition entre eux ; ainsi, parmi les socits secrtes allemandes
auxquelles nous avons fait allusion, il en est qui professaient au contraire des
thories
absolument matrialistes, quoique d un matrialisme singulirement plus tendu que
celui de la science officielle. Bien entendu, quand nous parlons d initis comme nou
s
le faisons en ce moment, nous ne prenons pas ce mot dans son acception la plus
leve, mais nous voulons simplement dsigner par l des hommes possdant
certaines connaissances qui ne sont pas dans le domaine public ; c est pourquoi no
us
avons eu soin de prciser qu il devait y avoir erreur supposer que des adeptes
aient pu tre intresss, au moins directement, la cration du mouvement spirite.
Cette remarque permet de s expliquer qu il existe des contradictions et des
oppositions entre des coles diffrentes ; nous ne parlons naturellement que des
coles qui ont des connaissances relles et srieuses, bien que d un ordre relativement
infrieur, et qui ne ressemblent en rien aux multiples formes du nospiritualisme ; ces dernires en seraient plutt des contrefaons. Maintenant, une
autre question se prsente encore : susciter le spiritisme pour lutter contre le
matrialisme, c tait en somme combattre une erreur par une autre erreur ; pourquoi
donc agir ainsi ? Il se peut, vrai dire, que le mouvement ait promptement dvi en
s tendant et se popularisant, qu il ait chapp au contrle de ses inspirateurs, et que
le spiritisme ait pris ds lors un caractre qui ne rpondait gure leurs intentions ;
quand on veut faire oeuvre de vulgarisation, on doit s attendre des accidents de c
e
genre, qui sont peu prs invitables, car il est des choses qu on ne met pas
impunment la porte du premier venu, et cette vulgarisation risque d avoir des
consquences qu il est presque impossible de prvoir ; et, dans le cas qui nous
occupe, si mme les promoteurs avaient prvu ces consquences dans une certaine
mesure, ils pouvaient encore penser, tort et raison, que c tait l un moindre mal
en comparaison de celui qu il s agissait d empcher. Nous ne croyons pas, quant
nous que le spiritisme soit moins pernicieux que le matrialisme, quoique ses dang
ers
soient tout diffrents ; mais d autres peuvent juger les choses autrement, et estime
r
aussi que la coexistence de deux erreurs opposes, se limitant pour ainsi dire l une
l autre, soit prfrable la libre expansion d une seule de ces erreurs. Il se peut mme
que bien des courants d ides, aussi divergents que possible, aient eu une origine
analogue, et aient t destins servir une sorte de jeu d quilibre qui caractrise
une politique trs spciale ; en cet ordre de choses, on aurait le plus grand tort d
e s en
tenir aux apparences extrieures. Enfin, si une action publique de quelque tendue n
e
peut s oprer qu au dtriment de la vrit, certains en prennent assez facilement leur
parti, trop facilement peut-tre ; on connait l adage : vulgus vult decipi, que quel
ques-

uns compltent ainsi : ergo decipiatur ; et c est l encore un trait, plus frquent qu on
ne le croirait, de cette politique laquelle nous faisons allusion. On peut ainsi
garder
la vrit pour soi et rpandre en mme temps des erreurs qu on sait tre telles, mais
qu on juge opportunes ; ajoutons qu il peut y avoir aussi une tout autre attitude,
consistant dire la vrit pour ceux qui sont capables de la comprendre, sans trop se
proccuper des autres ; ces attitudes contraires ont peut-tre toutes deux leur
justification, suivant les cas, et il est probable que la premire seule permet un
e action
trs gnrale ; mais c est l un rsultat auquel tous ne s intressent pas galement, et
la seconde rpond des proccupations d un ordre plus purement intellectuel. Quoi
qu il en soit, nous n apprcions pas, nous exprimons seulement, titre de possibilits,
les conclusions auxquelles conduisent certaines dductions que nous ne pouvons
songer exposer entirement ici ; cela nous entranerait fort loin, et le spiritisme
n apparatrait plus l-dedans que comme un incident tout fait secondaire. Du reste,
nous n avons pas la prtention de rsoudre compltement toutes les questions que
nous sommes amen soulever ; nous pouvons cependant affirmer que, sur le sujet
que nous avons trait dans ce chapitre, nous en avons dit certainement beaucoup pl
us
qu il n en avait jamais t dit jusqu ici.

CHAPITRE III
R
DBUTS DU SPIRITISME EN FRANCE
Ds 1850, le modern spiritualism tait rpandu partout aux Etats-Unis, grce
une propagande dans laquelle, fait noter, les journaux socialistes se signalrent
tout
particulirement ; et, en 1852, les spiritualistes tinrent Cleveland leur premier
congrs gnral. C est aussi en 1852 que la nouvelle croyance fit son apparition en
Europe : elle fut importe d abord en Angleterre par des mdiums amricains ; de l,
l anne suivante, elle gagna l Allemagne, puis la France. Toutefois, il n y eut alors
dans ces divers pays rien de comparable l agitation cause en Amrique, o,
pendant une dizaine d annes surtout, phnomnes et thories furent l objet des
discussions les plus violentes et les plus passionnes.
C est en France, comme nous l avons dit, qu on employa pour la premire fois
la dnomination de spiritisme ; et ce mot nouveau servit dsigner quelque chose
qui, tout en se basant sur les mmes phnomnes, tait effectivement assez diffrent,
quant aux thories, de ce qu avait t jusqu alors le modern spiritualism des
Amricains et des Anglais. On a souvent remarqu, en effet, que les thories
exposes dans les communications dictes par les prtendus esprits sont
gnralement en rapport avec les opinions du milieu o elles sont produites, et o,
naturellement, elles n en sont acceptes qu avec plus d empressement ; cette
observation peut permettre de se rendre compte, au moins en partie, de leur orig
ine
relle. Les enseignements des esprits , en France, furent donc en dsaccord avec ce
qu ils taient dans les pays anglo-saxons sur nombre de points qui, pour n tre pas de
ceux que nous avons fait entrer dans la dfinition gnrale du spiritisme, n en sont
pas moins importants ; ce qui fit la plus grande diffrence, ce fut l introduction d
e
l ide de rincarnation, dont les spirites franais firent un vritable dogme, alors que
les autres refusrent presque tous de l admettre. Ajoutons d ailleurs que c est surtout
en France qu on parat avoir prouv, presque ds le dbut, le besoin de rassembler
les communications obtenues de faon en former un corps de doctrine ; c est ce
qui fait qu il y eut une cole spirite franaise possdant une certaine unit, du moins
l origine, car cette unit tait videmment difficile maintenir, et il se produisit par
la
suite diverses scissions qui donnrent naissance autant d coles nouvelles.
Le fondateur de l cole spirite franaise, ou du moins celui que ses adhrents
s accordent regarder comme tel, fut Hippolyte Rivail : c tait un ancien instituteur
de Lyon, disciple du pdagogue suisse Pestalozzi, qui avait abandonn
l enseignement pour venir Paris, o il avait dirig pendant quelque temps le thtre

des Folies-Marigny. Sur le conseil des esprits , Rivail prit le nom celtique d Alla
n
Kardec, qui tait cens avoir t le sien dans une existence antrieure ; c est sous ce
nom qu il publia les divers ouvrages qui furent, pour les spirites franais, le
fondement mme de leur doctrine, et qui le sont toujours rests pour la plupart d entr
e
eux1. Nous disons que Rivail publia ces ouvrages, mais non qu il les crivit lui
seul ; en effet, leur rdaction, et par suite la fondation du spiritisme franais, f
urent en
ralit l oeuvre de tout un groupe, dont il n tait en somme que le porte-parole. Les
livres d Allan Kardec sont une sorte d oeuvre collective, le produit d une
collaboration ; et, par l, nous entendons autre chose que la collaboration des
esprits , proclame par Allan Kardec lui-mme, qui dclare les avoir composs
l aide des communications que lui et d autres avaient reues, et qu il avait
d ailleurs fait contrler, revoir et corriger par des esprits suprieurs . En effet, po
ur
les spirites, puisque l homme est fort peu chang par la mort, on ne peut se fier ce
que disent tous les esprits : il en est qui peuvent nous tromper, soit par malic
e,
soit par simple ignorance, et c est ainsi qu on prtend expliquer les
communications contradictoires ; seulement, il est permis de se demander
comment les esprits suprieurs peuvent tre distingus des autres. Quoi qu il en
soit, il est une opinion qui est assez rpandue, mme parmi les spirites, et qui est
entirement errone : c est celle d aprs laquelle Allan Kardec aurait crit ses livres
sous une sorte d inspiration ; la vrit est qu il ne fut jamais mdium, que c tait au
contraire un magntiseur (nous disons au contraire parce que ces deux qualits
semblent incompatibles), et que c est au moyen de ses sujets qu il obtenait des
communications . Quant aux esprits suprieurs par qui celles-ci furent
corriges et coordonnes, ils n taient pas tous dsincarns ; Rivail lui-mme ne
fut pas tranger ce travail, mais il ne semble pas y avoir eu la plus grande part
;
nous croyons que l arrangement des documents d outre-tombe , comme on disait,
doit tre attribu surtout divers membres du groupe qui s tait form autour de lui.
Seulement, il est probable que la plupart d entre eux, pour des raisons diverses,
prfraient que cette collaboration demeurt ignore du public ; et d ailleurs, si on
avait su qu il y avait l des crivains de profession, cela et peut-tre fait douter un
peu de l authenticit des communications , ou tout au moins de l exactitude avec
laquelle elles taient reproduites, bien que leur style, du reste, ft loin d tre
remarquable.
1 R Les principaux ouvrages d Allan Kardec sont les suivants : Le Livre des Esprit
s ; Le Livre des Mdiums ;
La Gense, les miracles et les prdictions selon le spiritisme ; Le Ciel et l Enfer ou
la Justice divine selon le spiritisme ;
L Evangile selon le spiritisme ; Le Spiritisme sa plus simple expression ; Caractre
s de la rvlation spirite, etc.
Nous pensons qu il est bon de rapporter ici, sur Allan Kardec et sur la faon
dont fut compose sa doctrine, ce qui a t crit par le fameux mdium anglais
Dunglas Home, qui se montra souvent plus sens que bien d autres spirites : Je
classe la doctrine d Allan Kardec parmi les illusions de ce monde, et j ai de bonnes
raisons pour cela Je ne mets nullement en doute sa parfaite bonne foi Sa
sincrit se projeta, nuage magntique, sur l esprit sensitif de ceux qu il appelait ses
mdiums. Leurs doigts confiaient au papier les ides qui s imposaient ainsi forcment

eux, et Allan Kardec recevait ses propres doctrines comme des messages envoys
du monde des esprits. Si les enseignements fournis de cette manire manaient
rellement des grandes intelligences qui, selon lui, en taient les auteurs, auraien
t-ils
pris la forme que nous leur voyons ? O donc Jamblique apprit-il si bien le franais
d aujourd hui ? Et comment Pythagore a-t-il pu si compltement oublier le grec, sa
langue natale ? Je n ai jamais rencontr un seul cas de clairvoyance magntique o
le sujet ne refltt directement ou indirectement les ides du magntiseur. Ceci est
dmontr d une manire frappante par Allan Kardec lui-mme. Sous l empire de sa
volont nergique, ses mdiums taient autant de machines crire, qui
reproduisaient servilement ses propres penses. Si parfois les doctrines publies
n taient pas conformes ses dsirs, il les corrigeait souhait. On sait qu Allan
Kardec n tait pas mdium. Il ne faisait que magntiser ou psychologiser (qu on
nous pardonne ce nologisme) des personnes plus impressionnables que lui 1. Cela
est tout fait exact, sauf que la correction des enseignements ne doit pas tre
attribue au seul Allan Kardec, mais son groupe tout entier ; et, de plus, la tene
ur
mme des communications pouvait dj tre influence par les autres personnes
qui assistaient aux sances, ainsi que nous l expliquerons plus loin.
1 R Les Lumires et les Ombres du Spiritualisme, pp. 112-114.
2 R La Doctrine spirite, par le Dr Dechambre : Gazette hebdomadaire de mdecine et
de chirurgie, 1859.
Parmi les collaborateurs d
quelques-uns taient dous
particulier, qui possdait
trouv ce sujet, dans un

Allan Kardec qui n taient pas de simples


de facults mdiumniques diverses ; il en
un curieux talent de mdium dessinateur
article qui parut en 1859, deux ans aprs

sujets ,
est un, en
. Nous avons
la publication du

Livre des Esprits, un passage que nous croyons intressant de reproduire, tant
donne la personnalit dont il s agit : Il y a quelques mois, une quinzaine de
personnes appartenant la socit polie et instruite, dont quelques-unes ont mme un
nom dans la littrature, taient runies dans un salon du faubourg Saint-Germain pour
contempler des dessins la plume excuts manuellement par un mdium prsent la
sance, mais inspirs et dicts par Bernard Palissy. Je dis bien : M. S , une plume
la main, une feuille de papier blanche devant lui, mais sans l ide d aucun sujet
d art, avait voqu le clbre potier. Celui-ci tait venu et avait imprim ses doigts
la suite de mouvements ncessaires pour excuter sur le papier des dessins d un got
exquis, d une grande richesse d ornementation, d une excution trs dlicate et trs
fine, dont un reprsente, si l on veut bien le permettre, la maison habite par Mozart
dans la plante Jupiter ! Il faut ajouter, pour prvenir toute stupfaction, que Palis
sy
se trouve tre le voisin de Mozart dans ce lieu retir, ainsi qu il l a trs positivement
indiqu au mdium. Il n est pas douteux, d ailleurs, que cette maison ne soit celle
d un grand musicien, car elle est toute dcore de croches et de clefs Les autres
dessins reprsentent galement des constructions leves dans diverses plantes ;
l une d elles est celle du grand-pre de M. S Celui-ci parle de les runir toutes dans
un album ; ce sera littralement un album de l autre monde 2. Ce M. S , qui, en
dehors de ses singulires productions artistiques, fut un des collaborateurs les p
lus
constants d Allan Kardec, n est autre que le clbre dramaturge Victorien Sardou. Au

mme groupe appartenait un autre auteur dramatique, beaucoup moins connu


aujourd hui, Eugne Nus ; mais celui-ci, par la suite, se spara du spiritisme dans un
e
certaine mesure1, et il fut un des premiers adhrents franais de la Socit
Thosophique. Nous mentionnerons encore, d autant plus qu il est probablement un
des derniers survivants de la premire organisation intitule Socit parisienne
d tudes spirites , M. Camille Flammarion ; il est vrai qu il n y vint qu un peu plus
tard, et qu il tait fort jeune alors ; mais il est difficile de contester que les s
pirites
l aient regard comme un des leurs, car, en 1869, il pronona un discours aux
obsques d Allan Kardec. Pourtant, M. Flammarion a parfois protest qu il n tait
point spirite, mais d une faon quelque peu embarrasse ; ses ouvrages n en montrent
pas moins assez clairement ses tendances et ses sympathies ; et nous voulons par
ler
ici de ses ouvrages en gnral, et non pas seulement de ceux qu il a consacrs
spcialement l tude des phnomnes dits psychiques ; ces derniers sont surtout
des recueils d observations, o l auteur, malgr ses prtentions scientifiques , a
d ailleurs fait entrer bien des faits qui n ont point t srieusement contrls.
Ajoutons que son spiritisme, avou ou non, n empcha pas M. Flammarion d tre
nomm membre honoraire de la Socit Thosophique lorsque celle-ci fut introduite
en France2.
1 R Voir les ouvrages d Eugne Nus intituls Choses de l autre monde, Les Grands Mystres
et A la recherche
des destines.
2 R Le Lotus, avril 1887, p. 125.
3 R Voir le rcit donn par Auguste Vacquerie dans ses Miettes de l histoire.
S il y a dans les milieux spirites un certain lment intellectuel , ne fut-il
qu une petite minorit, on peut se demander comment il se fait que tous les livres
spirites, commencer par ceux d Allan Kardec, soient manifestement d un niveau si
bas. Il est bon de rappeler, cet gard, que toute oeuvre collective reflte surtout
la
mentalit des lments les plus infrieurs du groupe qui l a produite ; si trange que
cela paraisse, c est pourtant une remarque qui est familire tous ceux qui ont
quelque peu tudi la psychologie des foules ; et c est sans doute l une des
raisons pour lesquelles les prtendues rvlations d outre-tombe ne sont
gnralement qu un tissu de banalits, car elles sont effectivement, dans bien des cas,
une oeuvre collective, et, comme elles sont la base de tout le reste, ce caractre
doit
naturellement se retrouver dans toutes les productions spirites. De plus, les
intellectuels du spiritisme sont surtout des littrateurs ; nous pouvons noter ici
l exemple de Victor Hugo, qui, pendant son sjour Jersey, fut converti au spiritisme
par Mme de Girardin3 ; chez les littrateurs, le sentiment prdomine le plus souvent
sur l intelligence, et le spiritisme est surtout chose sentimentale. Quant aux sav
ants
qui, ayant abord l tude des phnomnes sans ide prconue, ont t amens, d une
faon plus ou moins dtourne et dissimule, entrer dans les vues des spirites (et
nous ne parlons pas de M. Flammarion, qui est plutt un vulgarisateur, mais de
savants jouissant d une rputation plus srieuse et mieux tablie), nous aurons
l occasion de revenir sur leur cas ; mais nous pouvons dire tout de suite que, en
raison
de leur spcialisation, la comptence de ces savants se trouve limite un domaine

restreint, et que, hors de ce domaine, leur opinion n a pas plus de valeur que cel
le du
premier venu ; et d ailleurs l intellectualit proprement dite a fort peu de rapports
avec les qualits requises pour russir dans les sciences exprimentales telles que le
s
modernes les conoivent et les pratiquent.
Mais revenons aux origines du spiritisme franais : on peut y vrifier ce que
nous avons affirm prcdemment, que les communications sont en harmonie
avec les opinions du milieu. En effet, le milieu o se recrutrent surtout les premi
ers
adhrents de la nouvelle croyance, ce fut celui des socialistes de 1848 ; on sait
que
ceux-ci taient, pour la plupart, des mystiques dans le plus mauvais sens du mot,
ou, si l on veut, des pseudo-mystiques ; il tait donc tout naturel qu ils vinssent au
spiritisme, avant mme que la doctrine n en et t labore, et, comme ils influrent
sur cette laboration, ils y retrouvrent ensuite non moins naturellement leurs prop
res
ides, rflchies par ces vritables miroirs psychiques que sont les mdiums.
Rivail, qui appartenait la Maonnerie, avait pu y frquenter beaucoup des chefs
d coles socialistes, et il avait probablement lu les ouvrages de ceux qu il ne
connaissait pas personnellement ; c est de l que proviennent la plupart des ides qui
furent exprimes par lui et par son groupe, et notamment, comme nous avons eu dj
l occasion de le dire ailleurs, l ide de rincarnation ; nous avons signal, sous ce
rapport, l influence certaine de Fourier et de Pierre Leroux1. Certains contempora
ins
n avaient pas manqu de faire le rapprochement, et parmi eux le Dr Dechambre, dans
l article dont nous avons dj cit un extrait un peu plus haut ; propos de la faon
dont les spirites envisagent la hirarchie des tres suprieurs, et aprs avoir rappel
les ides des no-platoniciens (qui en taient d ailleurs beaucoup plus loignes qu il
ne semble le croire), il ajoute ceci : Les instructeurs invisibles de M. Allan K
ardec
n auraient pas eu besoin de converser dans les airs avec l esprit de Porphyre pour e
n
savoir si long ; ils n avaient qu causer quelques instants avec M. Pierre Leroux,
plus facile probablement rencontrer, ou encore avec Fourier2. L inventeur du
Phalanstre aurait t flatt de leur apprendre que notre me revtira un corps de plus
en plus thr mesure qu elle traversera les huit cents existences (en chiffre rond)
auxquelles elle est destine. Ensuite, parlant de la conception progressiste , ou,
comme on dirait plutt aujourd hui, volutionniste , laquelle l ide de la
rincarnation est troitement lie, le mme auteur dit encore : Ce dogme ressemble
fort celui de M. Pierre Leroux, pour qui les manifestations de la vie universell
e,
auxquelles il ramne la vie de l individu, ne sont chaque nouvelle existence qu une
tape de plus vers le progrs 3. Cette conception avait une telle importance pour
Allan Kardec, qu il l avait exprime dans une formule dont il avait fait en quelque
sorte sa devise : Natre, mourir, renatre encore et progresser sans cesse, telle es
t la
loi. Il serait facile de trouver bien d autres similitudes portant sur des points
secondaires ; mais il ne s agit pas, pour le moment, de poursuivre un examen dtaill
des thories spirites, et ce que nous venons de dire suffit pour montrer que, si l
e
1 R Le Thosophisme, p. 116.
2 R Voir surtout, ce sujet, la Thorie des quatre mouvements de Fourier.
3 R La Doctrine spirite, par le Dr Dechambre.

mouvement spiritualiste amricain fut en ralit provoqu par des hommes


vivants, c est des esprits galement incarns qu on doit la constitution de la
doctrine spirite franaise, directement pour ce qui est d Allan Kardec et de ses
collaborateurs, et indirectement quant aux influences plus ou moins
philosophiques qui s exercrent sur eux ; mais, cette fois, ceux qui intervinrent
ainsi n taient plus du tout des initis, mme d un ordre infrieur. Nous n entendons
pas, pour les raisons que nous avons dites, continuer suivre le spiritisme dans
toutes
les tapes de son dveloppement ; mais les considrations historiques qui prcdent,
ainsi que les explications dont elles ont t l occasion, taient indispensables pour
permettre de comprendre ce qui va suivre.

CHAPITRE IV
R
CARACTRE MODERNE
DU SPIRITISME
Ce qu il y a de nouveau dans le spiritisme, compar tout ce qui avait exist
antrieurement, ce ne sont pas les phnomnes, qui ont t connus de tout temps,
ainsi que nous l avons dj fait remarquer propos des maisons hantes ; et il
serait d ailleurs bien tonnant que ces phnomnes, s ils sont rels, aient attendu
jusqu notre poque pour se manifester, ou que du moins personne ne s en soit
aperu jusque l. Ce qu il y a de nouveau, ce qui est spcialement moderne, c est
l interprtation que les spirites donnent des phnomnes dont ils s occupent, la
thorie par laquelle ils prtendent les expliquer ; mais c est justement cette thorie q
ui
constitue proprement le spiritisme, comme nous avons eu soin d en avertir ds le
dbut ; sans elle, il n y aurait pas de spiritisme, mais il y aurait quelque chose d a
utre,
et quelque chose qui pourrait mme tre totalement diffrent. Il est tout fait
essentiel d insister l-dessus, d abord parce que ceux qui sont insuffisamment au
courant de ces questions ne savent pas faire les distinctions ncessaires, et ensu
ite
parce que les confusions sont entretenues par les spirites eux-mmes, qui se plais
ent
affirmer que leur doctrine est vieille comme le monde. C est l, d ailleurs, une
attitude singulirement illogique chez des gens qui font profession de croire au
progrs ; les spirites ne vont pas jusqu se recommander d une tradition imaginaire,
comme le font les thosophistes contre qui nous avons formul ailleurs la mme
objection1, mais ils semblent voir du moins, dans l anciennet qu ils attribuent
faussement leur croyance (et beaucoup le font certainement de trs bonne foi), une
raison susceptible de la fortifier dans une certaine mesure. Au fond, tous ces g
ens
n en sont pas une contradiction prs, et s ils ne s aperoivent mme pas de la
contradiction, c est parce que l intelligence entre pour fort peu de chose dans leur
conviction ; c est pourquoi leurs thories, tant surtout d origine et d essence
sentimentales, ne mritent pas vraiment le nom de doctrine, et, s ils y sont attachs,
c est presque uniquement parce qu ils les trouvent consolantes et propres
satisfaire les aspirations d une vague religiosit.
1 R Le Thosophisme, p. 108.

La croyance mme au progrs, qui joue un rle si important dans le spiritisme,


montre dj que celui-ci est chose essentiellement moderne, puisqu elle est ellemme toute rcente et ne remonte gure au del de la seconde moiti du XVIIIe
sicle, poque dont les conceptions, nous l avons vu, ont laiss des traces dans la
terminologie spirite, de mme qu elles ont inspir toutes ces thories socialistes et
humanitaires qui ont, d une faon plus immdiate, fourni les lments doctrinaux du
spiritisme, parmi lesquels il faut noter tout spcialement l ide de la rincarnation.
Cette ide, en effet, est extrmement rcente aussi, malgr des assertions contraires
maintes fois rptes, et qui ne reposent que sur des assimilations entirement
errones ; c est galement vers la fin du XVIIIe sicle que Leasing la formula pour la
premire fois, notre connaissance du moins, et cette constatation reporte notre
attention vers la Maonnerie allemande, laquelle cet auteur appartenait, sans
compter qu il fut vraisemblablement en rapport avec d autres socits secrtes du
genre de celles dont nous avons parl prcdemment ; il serait curieux que ce qui
souleva tant de protestations de la part des spiritualistes amricains ait eu des
origines apparentes celles de leur propre mouvement. Il y aurait lieu de se
demander si ce n est pas par cette voie que la conception exprime par Lessing a pu
se transmettre un peu plus tard certains socialistes franais ; mais nous ne pouvo
ns
rien assurer cet gard, car il n est pas prouv que Fourier et Pierre Leroux en aient
eu rellement connaissance, et il peut se faire, aprs tout, que la mme ide leur soit
venue d une faon indpendante, pour rsoudre une question qui les proccupait
fortement, et qui tait tout simplement celle de l ingalit des conditions sociales.
Quoi qu il en soit, ce sont eux qui ont t vraiment les promoteurs de la thorie
rincarnationniste, popularise par le spiritisme qui la leur a emprunte, et o d autres
sont ensuite venus la chercher leur tour. Nous renverrons la seconde partie de
cette tude l examen approfondi de cette conception, qui, si grossire qu elle soit, a
acquis de nos jours une vritable importance en raison de l tonnante fortune que le
spiritisme franais lui a faite : non seulement elle a t adopte par la plupart des
coles no-spiritualistes qui ont t cres ultrieurement, et dont certaines,
comme le thosophisme en particulier, sont arrives la faire pntrer dans les
milieux, jusqu alors rfractaires, du spiritisme anglo-saxon ; mais encore on voit d
es
gens qui l acceptent sans tre rattachs de prs ou de loin aucune de ces coles, et
qui ne se doutent pas qu ils subissent en cela l influence de certains courants ment
aux
dont ils ignorent peu prs tout, dont peut-tre ils connaissent peine l existence.
Pour le moment, nous nous bornerons dire, en nous rservant de l expliquer par la
suite, que la rincarnation n a absolument rien de commun avec des conceptions
anciennes comme celles de la mtempsychose et de la transmigration ,
auxquelles les nospiritualistes veulent l identifier abusivement ; et l on peut au
moins pressentir, parce que nous avons dit en cherchant dfinir le spiritisme, que
l explication des diffrences capitales qu ils mconnaissent se trouve dans ce qui se
rapporte la constitution de l tre humain, aussi bien pour cette question que pour
celle de la communication avec les morts, sur laquelle nous allons ds maintenant
nous arrter plus longuement.
Il est une erreur assez rpandue, qui consiste vouloir rattacher le spiritisme au
culte des morts, tel qu il existe plus ou moins dans toutes les religions, et auss
i dans

diverses doctrines traditionnelles qui n ont aucun caractre religieux ; en ralit, ce


culte, sous quelque forme qu il se prsente, n implique nullement une communication
effective avec les morts ; tout au plus pourrait-on parler peut-tre, dans certain
s cas,
d une sorte de communication idale, mais jamais de cette communication par des
moyens matriels dont l affirmation constitue le postulat fondamental du spiritisme.
En particulier, ce qu on appelle le culte des anctres , tabli en Chine
conformment aux rites confucianistes (qui, il ne faut pas l oublier, sont purement
sociaux et non point religieux), n a absolument rien voir avec des pratiques
vocatoires quelconques ; et cet exemple est pourtant un de ceux auxquels ont reco
urs
le plus frquemment les partisans de l antiquit et de l universalit du spiritisme, qui
prcisent mme que les vocations se font souvent, chez les Chinois, par des procds
tout fait semblables aux leurs. Voici quoi est due cette confusion : il y a
effectivement, en Chine, des gens qui font usage d instruments assez analogues aux
tables tournantes ; mais ce sont l des pratiques divinatoires qui sont du domaine
de la magie et qui sont tout fait trangres aux rites confucianistes. D ailleurs, ceu
x
qui font de la magie une profession sont profondment mpriss, l aussi bien que
dans l Inde, et l emploi de ces procds est regard comme blmable, en dehors de
certains cas dtermins dont nous n avons pas nous occuper ici, et qui n ont qu une
similitude tout extrieure avec les cas ordinaires ; l essentiel, en effet, n est pas
le
phnomne provoqu, mais le but pour lequel on le provoque, et aussi la faon dont il
est produit. Ainsi, la premire distinction qu il y a lieu de faire est entre la mag
ie et le
culte des anctres , et c est mme plus qu une distinction, puisque c est, en fait
aussi bien qu en droit, une sparation absolue ; mais il y a encore autre chose : c es
t
que la magie n est point le spiritisme, qu elle en diffre thoriquement du tout au
tout, et pratiquement dans une trs large mesure. D abord, nous devons faire
remarquer que le magicien est tout le contraire d un mdium ; il joue dans la
production des phnomnes un rle essentiellement actif, tandis que le mdium est,
par dfinition, un instrument purement passif ; le magicien aurait, sous ce rappor
t,
plus d analogie avec le magntiseur, et le mdium avec le sujet de celui-ci ; mais
il faut ajouter que le magicien n opre pas ncessairement au moyen d un sujet ,
que cela est mme fort rare, et que le domaine o s exerce son action est autrement
tendu et complexe que celui o opre le magntiseur. En second lieu, la magie
n implique point que les forces qu elle met en jeu soient des esprits ou quelque
chose d analogue, et, l mme o elle prsente des phnomnes comparables ceux
du spiritisme, elle en fournit une tout autre explication ; on peut fort bien, p
ar
exemple, employer un procd de divination quelconque sans admettre que les
mes des morts soient pour quoi que ce soit dans les rponses obtenues. Ce que
nous venons de dire a d ailleurs une porte tout fait gnrale : les procds que les
spirites se flicitent de rencontrer en Chine existaient aussi dans l antiquit grcoromaine ; ainsi, Tertullien parle de la divination qui se faisait par le moyen d
es
chvres et des tables , et d autres auteurs, comme Thocrite et Lucien, parlent aussi
de vases et de cribles qu on faisait tourner ; mais, en tout cela, c est exclusiveme
nt de
divination qu il s agit. Du reste, mme si les mes des morts peuvent, dans
certains cas, tre mles des pratiques de ce genre (ce que semble indiquer le texte
de Tertullien), ou, en d autres termes, si l vocation vient, plus ou moins
exceptionnellement, s y joindre la divination pure et simple, c est que les mes

dont il s agit sont autre chose que ce que les spirites appellent des esprits ; el
les
sont seulement ce quelque chose quoi nous avons fait allusion plus haut pour
expliquer certains phnomnes, mais dont nous n avons pas encore prcis la nature.
Nous y reviendrons plus loisir dans un instant, et nous achverons ainsi de montre
r
que le spiritisme n a aucun droit se recommander de la magie, mme envisage
dans cette branche spciale qui concerne les vocations, si tant est que ce puisse tr
e
l une recommandation ; mais, de la Chine, propos de laquelle nous avons t
conduit ces considrations, il nous faut auparavant passer l Inde, propos de
laquelle il a t commis d autres erreurs du mme ordre que nous tenons relever
galement en particulier.
Nous avons trouv, cet gard, des choses tonnantes dans un livre qui a
pourtant une apparence srieuse, ce qui est d ailleurs la raison pour laquelle nous
croyons devoir le mentionner ici spcialement : ce livre, assez connu, est celui d
u Dr
Paul Gibier1, qui n tait nullement un spirite ; il veut avoir une attitude
scientifiquement impartiale, et toute la partie exprimentale semble fort
consciencieusement faite. Seulement, on peut se demander comment il se fait que
presque tous ceux qui se sont occups de ces choses, mme en prtendant s en tenir
un point de vue strictement scientifique et en s abstenant de conclure en faveur d
e
l hypothse spirite, aient cru ncessaire d afficher des opinions anticatholiques qui ne
paraissent pas avoir un rapport bien direct avec ce dont il s agit ; il y a l quelq
ue
chose qui est vraiment trange ; et le livre du Dr Gibier contient, dans ce genre,
des
passages capables de rendre jaloux M. Flammarion lui-mme, qui aime tant
introduire des dclamations de cette sorte jusque dans ses ouvrages de vulgarisati
on
astronomique. Mais ce n est pas cela que nous voulons nous arrter pour le
moment ; il y a autre chose sur quoi il est plus important d insister, parce que
beaucoup de gens peuvent ne pas s en apercevoir : c est que ce mme livre contient,
en ce qui concerne l Inde, de vritables normits. La provenance, d ailleurs, en est
facile indiquer : l auteur a eu le tort trs grave d ajouter foi, d une part, aux rcits
fantaisistes de Louis Jacolliot2, et, d autre part, aux documents non moins fantai
sistes
qui lui avaient t communiqus par une certaine Socit Atmique qui existait
alors Paris (c tait en 1886), et qui d ailleurs n tait gure reprsente que par son
seul fondateur, l ingnieur Tremeschini. Nous ne nous arrterons pas sur les erreurs
de dtail, comme celle qui consiste prendre le titre d un trait astronomique pour le
nom d un homme3 ; elles ne sont intressantes qu en ce qu elles montrent dj le peu
de srieux des renseignements utiliss. Nous avons parl d normits ; nous ne
croyons pas que le mot soit trop fort pour qualifier des choses comme celles-ci
: La
doctrine spirite moderne se trouve presque compltement d accord avec la religion
sotrique actuelle des brahmes. Or celle-ci s enseignait aux initis des degrs
1 R Le Spiritisme ou Fakirisme occidental.
2 R Le Spiritisme dans la Monde ; La Bible dans l Inde ; Les Fils de Dieu ; Christ
na et le Christ ; Histoire des
Vierges ; La Gense de l Humanit, etc.
3 R Srya-Siddhnta (orthographi Souryo-Shiddhanto) ; on prcise mme que cet astronome i
maginaire aurait
vcu il y a cinquantehuit mille ans !

infrieurs dans les temples de l Himlaya, il y a peut-tre plus de cent mille ans ! Le
rapprochement est au moins curieux, et l on peut dire, sans tomber dans le paradox
e,
que le spiritisme n est que le brahmanisme sotrique l air libre 1. D abord, il n y a
pas de Brhmanisme sotrique proprement parler, et, comme nous nous
sommes dj expliqu l-dessus ailleurs2, nous n y reviendrons pas ; mais, y en et-il
un, il ne pourrait pas avoir le moindre rapport avec le spiritisme, parce que ce
serait
contradictoire avec les principes mmes du Brhmanisme en gnral, et aussi parce
que le spiritisme est une des doctrines les plus grossirement exotriques qui aient
jamais exist. Si l on veut faire allusion la thorie de la rincarnation, nous
rpterons qu elle na jamais t enseigne dans l Inde, mme par les Bouddhistes, et
qu elle appartient en propre aux occidentaux modernes ; ceux qui prtendent le
contraire ne savent pas de quoi ils parlent3 ; mais l erreur de notre auteur est e
ncore
plus grave et plus complte, car voici ce que nous lisons plus loin : Chez les
brahmes, la pratique de l vocation des morts est la base fondamentale de la liturgi
e
des temples et le fond de la doctrine religieuse 4. Cette assertion est exactemen
t le
contraire de la vrit : nous pouvons affirmer de la faon la plus catgorique que tous
les Brhmanes sans exception, bien loin de faire de l vocation un lment
fondamental de leur doctrine et de leurs rites, la proscrivent absolument et sou
s toutes
ses formes. Il parait que ce sont les rcits des voyageurs europens , et
probablement surtout ceux de Jacolliot, qui ont appris au Dr Gibier que les
vocations des mes des anctres ne peuvent tre faites que par les brahmes des
divers degrs 5 ; or les pratiques de ce genre, quand elles ne peuvent tre entirement
supprimes, sont du moins abandonnes des hommes des classes les plus
infrieures, souvent mme des chndlas, c est--dire des hommes sans caste (ce
que les Europens appellent des parias), et encore s efforce-t-on de les en dtourner
autant qu il est possible. Jacolliot est manifestement de mauvaise foi dans bien d
es
cas, comme lorsqu il travestit Isha Krishna en Jezeus Christna pour les besoins d un
e
thse antichrtienne ; mais, de plus, lui et ses pareils peuvent fort bien avoir t
parfois mystifis, et, s il leur est arriv, au cours de leur sjour dans l Inde, d tre
tmoins de phnomnes rels, on s est certainement bien gard de leur en faire
connatre la vritable explication. Nous faisons allusion surtout aux phnomnes des
fakirs ; mais, avant d aborder ce point, nous dirons encore ceci : dans l Inde, lors
qu il
arrive que ce que les spirites appellent mdiumnit se manifeste spontanment (nous
disons spontanment parce que nul ne chercherait jamais acqurir ou dvelopper
cette facult), on considre que c est l une vritable calamit pour le mdium et pour
son entourage ; les gens du peuple n hsitent pas attribuer au diable les phnomnes
de cet ordre, et ceux mmes qui y mlent les morts dans une certaine mesure
n envisagent que l intervention des prtas, c est--dire d lments infrieurs qui
1 R Le Spiritisme, p. 76.
2 R Introduction gnrale l tude des doctrines hindoues, pp. 152154.
3 R Le Dr Gibier va jusqu traduire avatars par rincarnations (p. 117) , et il croit
que ce terme s applique
l me humaine.
4 R Le spiritisme, p. 117.
5 R Ibid., p.118.

demeurent attachs au cadavre, lments rigoureusement identiques aux mnes


des anciens Latins, et qui ne reprsentent aucunement l esprit. Partout, du reste, l
es
mdiums naturels ont toujours t regards comme des possds ou des
obsds , suivant les cas, et on ne s est occup d eux que pour s efforcer de les
dlivrer et de les gurir ; il n y a que les spirites qui aient fait de cette infirmit
un
privilge, qui cherchent l entretenir et la cultiver, voire mme la provoquer
artificiellement, et qui entourent d une incroyable vnration les malheureux qui en
sont affligs, au lieu de les regarder comme un objet de piti ou de rpulsion. Il suf
fit
de n avoir aucun prjug pour voir clairement le danger de cet trange renversement
des choses : le mdium, quelle que soit la nature des influences qui s exercent sur
lui
et par lui, doit tre considr comme un vritable malade, comme un tre anormal et
dsquibr ; ds lors que le spiritisme, bien loin de remdier ce dsquilibre, tend
de toutes ses forces le propager, il doit tre dnonc comme dangereux pour la
salubrit publique ; et d ailleurs, ce n est pas l son unique danger.
Mais revenons l Inde, propos de laquelle il nous reste traiter une dernire
question, afin de dissiper l quivoque qui s exprime dans le titre mme que le Dr
Gibier a donn son livre : qualifier le spiritisme de fakirisme occidental , c est
prouver tout simplement qu on ne connat rien, non du spiritisme sur lequel il est t
rop
facile de se renseigner, mais du fakirisme. Le mot fakir, qui est arabe et signi
fie
proprement un pauvre ou un mendiant , est appliqu dans l Inde une
catgorie d individus qui sont fort peu considrs en gnral, sauf des Europens, et
qu on ne regarde que comme des sortes de jongleurs amusant la foule par leurs tour
s.
En disant cela, nous ne voulons pas dire que l on conteste le moins du monde la
ralit de leurs pouvoirs spciaux ; mais ces pouvoirs, dont l acquisition suppose un
entranement long et pnible, sont d ordre infrieur et, comme tels, jugs peu
dsirables ; les rechercher, c est montrer qu on est incapable d atteindre des rsultats
d un autre ordre, pour lesquels ils ne peuvent tre qu un obstacle ; et nous trouvons
encore ici un exemple du discrdit qui s attache, en Orient, tout ce qui est du
domaine de la magie. En fait, les phnomnes des fakirs sont parfois simuls ; mais
cette simulation mme suppose une puissance de suggestion collective, s exerant sur
tous les assistants, qui n est gure moins tonnante, premire vue, que la production
des phnomnes rels ; cela n a rien de commun avec la prestidigitation (qui est
exclue par les conditions mmes auxquelles se soumettent tous les fakirs), et c est
bien autre chose que l hypnotisme des Occidentaux. Quant aux phnomnes rels,
dont les autres sont une imitation, ils sont, nous l avons dit, du ressort de la m
agie ; le
fakir, toujours actif et conscient dans leur production, est un magicien, et, da
ns l autre
cas, il peut tre assimil un magntiseur ; il ne ressemble donc en rien au mdium,
et mme, si un individu possde la moindre dose de mdiumnit, cela suffit le
rendre incapable d obtenir aucun des phnomnes du fakirisme de la faon qui
caractrise essentiellement celui-ci, car les procds mis en oeuvre sont
diamtralement opposs, et cela mme pour les effets qui prsentent quelque
ressemblance extrieure ; du reste, cette ressemblance n existe que pour les plus
lmentaires des phnomnes prsents par les fakirs. D autre part, aucun fakir n a
jamais prtendu que les esprits ou les mes des morts eussent la moindre part
la production de ces phnomnes ; ou du moins, s il en est qui ont dit quelque chose

de ce genre des Europens tels que Jacolliot, ils n en croyaient absolument rien ;
comme la plupart des Orientaux, ils ne faisaient en cela que rpondre dans le sens
de
l opinion prconue qu ils dcouvraient chez leurs interlocuteurs, qui ils ne
voulaient pas faire connatre la vraie nature des forces qu ils maniaient ; et d'ail
leurs,
dfaut d autres motifs pour agir ainsi, ils devaient juger que toute explication
vritable et t parfaitement inutile, tant donne la mentalit des gens qui ils
avaient affaire. Si peu instruits que soient certains fakirs, ils ont encore que
lques
notions qui paratraient transcendantes la gnralit des Occidentaux actuels ;
et, sur les choses mme qu ils sont incapables d expliquer, ils n ont point ces ides
fausses qui sont tout l essentiel du spiritisme, car ils n ont aucune raison de fair
e des
suppositions qui seraient en complet dsaccord avec toutes les conceptions
traditionnelles hindoues. La magie des fakirs n est point de la magie vocatoire, qu
e
nul n oserait exercer publiquement ; les morts n y sont donc absolument pour rien ;
et, d autre part, la magie vocatoire elle-mme, si l on comprend bien ce qu elle est,
peut plutt contribuer renverser l hypothse spirite qu la confirmer. Nous avons
cru bon de donner tous ces claircissements, au risque de paratre un peu long, parc
e
que, sur cette question du fakirisme et sur celles qui lui sont connexes, l ignora
nce est
gnrale en Europe : les occultistes n en savent gure plus l-dessus que les spirites et
les psychistes 1 ; d un autre ct, certains crivains catholiques qui ont voulu
traiter le mme sujet se sont borns reproduire les erreurs qu ils ont trouves chez
les autres2 ; quant aux savants officiels , ils se contentent naturellement de ni
er ce
qu ils ne peuvent expliquer, moins que, prudemment encore, ils ne prfrent le
passer sous silence.
1 R Pour l interprtation occultiste, voir Le Fakirisme hindou, par Sdir.
2 R Voir Le Fakirisme, par Charles Godard, qui cite Jacolliot comme une autorit,
croit l existence de
l adepte Koot-Hoomi, et va jusqu confondre le fakirisme avec le yoga et avec diverse
s choses d un tout autre
caractre. Cet auteur tait d ailleurs un ancien occultiste, bien qu il l ai ni en des term
es qui nous autorisent suspecter
fortement sa sincrit (L Occultisme contemporain, p. 70) ; maintenant qu il est mort, i
l n y a sans doute aucun
inconvnient pour personne faire connatre qu il collabora longtemps l Initiation sous l
e peudonyme de Saturninus ;
dans l Echo du Merveilleux, il signait Thimothe.
Si les choses sont telles que nous venons de le dire dans les antiques
civilisations qui se sont maintenues jusqu nos jours, comme celles de la Chine et
de
l Inde, il y a dj de fortes prsomptions pour qu il en ait t de mme dans les
civilisations disparues qui, d aprs tout ce qu on en sait, reposaient sur des princip
es
traditionnels analogues. C est ainsi, par exemple, que les anciens Egyptiens
envisageaient la constitution de l tre humain d une faon qui ne s loigne gure des
conceptions hindoues et chinoises ; il semble bien qu il en ait t de mme pour les
Chaldens ; on avait donc d tirer de l des consquences semblables, tant en ce qui
concerne les tats posthumes que pour expliquer spcialement les vocations. Nous
n avons pas entrer ici dans le dtail, mais seulement donner des indications
gnrales ; et il ne faut pas s arrter certaines divergences apparentes, qui ne sont
point des contradictions, mais qui correspondent seulement une diversit de points

de vue ; d une tradition une autre, si la forme diffre, le fond reste identique, et
cela
tout simplement parce que la vrit est une. Cela est tellement vrai que des peuples

comme les Grecs et les Romains, qui avaient dj perdu en grande partie la raison
d tre de leurs rites et de leurs symboles, gardaient cependant encore certaines
donnes qui concordent parfaitement avec tout ce qu on trouve plus compltement
ailleurs, mais que les modernes ne comprennent plus ; et l sotrisme de leurs
mystres comportait probablement beaucoup d enseignements qui, chez les
Orientaux, sont exposs plus ouvertement, sans pourtant tre jamais vulgariss, parce
que leur nature mme s y oppose ; d ailleurs, nous avons bien des raisons de penser
que les mystres eux-mmes avaient une origine tout orientale. Nous pouvons
donc, en parlant de la magie et des vocations, dire que tous les anciens les
comprenaient de la mme faon ; on retrouverait partout les mmes ides, quoique
revtues d expressions diverses, parce que les anciens, comme les Orientaux
d aujourd hui, savaient vraiment quoi s en tenir sur ces choses. Dans tout ce qui
nous est parvenu, on ne trouve pas trace de quoi que ce soit qui ressemble au
spiritisme ; et pour le reste, nous voulons dire pour ce qui est entirement perdu
, il est
trop vident que les spirites ne peuvent l invoquer en leur faveur, et que, si l on pe
ut
en dire quelque chose, c est que des raisons de cohrence et d analogie conduisent
penser qu ils n y trouveraient pas davantage de quoi justifier leurs prtentions.
C est la distinction de la magie et du spiritisme que nous voulons encore
prciser maintenant, de faon complter ce que nous en avons dj dit ; et tout
d abord, pour carter certains malentendus, nous dirons que la magie est proprement
une science exprimentale, qui n a rien voir avec des conceptions religieuses ou
pseudo-religieuses quelconques ; ce n est point ainsi que se comporte le spiritism
e,
dans lequel ces dernires sont prdominantes, et cela mme lorsqu il se prtend
scientifique . Si la magie a toujours t traite plus ou moins comme une science
occulte , rserve un petit nombre, c est en raison des graves dangers qu elle
prsente ; pourtant, sous ce rapport, il y a une diffrence entre celui qui, s entoura
nt
de toutes les prcautions ncessaires, provoque consciemment des phnomnes dont
il a tudi les lois, et celui qui, ignorant tout de ces lois, se met la merci de fo
rces
inconnues en attendant passivement ce qui va se produire ; on voit par l tout
l avantage que le magicien a sur le spirite, mdium ou simple assistant, mme en
admettant que toutes les autres conditions soient comparables. En parlant des
prcautions ncessaires, nous pensons aux rgles prcises et rigoureuses auxquelles
sont soumises les oprations magiques, et qui ont toutes leur raison d tre ; les
spirites ngligent jusqu aux plus lmentaires de ces rgles, ou plutt ils n en ont pas
la moindre ide, et ils agissent comme des enfants qui, inconscients du danger,
joueraient avec les machines les plus redoutables, et dclencheraient ainsi, sans
que
rien puisse les en protger, des forces capables de les foudroyer. Il va sans dire
que
tout cela n est pas pour recommander la magie, bien au contraire, mais uniquement
pour montrer que, si elle est fort dangereuse, le spiritisme l est bien davantage
; et il
l est encore d une autre faon, en ce sens qu il est dans le domaine public, tandis que
la magie fut toujours rserve quelques-uns, d abord parce qu on la tenait
volontairement cache, prcisment parce qu on l estimait redoutable, et ensuite en
raison des connaissances qu elle suppose et de la complexit de ses pratiques.
D ailleurs, il est remarquer que ceux qui ont de ces choses une connaissance
complte et profonde se sont toujours abstenus rigoureusement des pratiques

magiques, part quelques cas tout fait exceptionnels, et o ils agissent d une tout
autre manire que le magicien ordinaire ; celui-ci est donc le plus souvent un
empirique , dans une certaine mesure du moins, non qu il soit dpourvu de toute
connaissance, mais en ce sens qu il ne sait pas toujours les vraies raisons de tou
t ce
qu il fait ; mais, en tout cas, si de tels magiciens s exposent certains dangers,
comme ils ont toujours t peu nombreux (et d autant moins nombreux que ces
pratiques, part celles qui sont relativement inoffensives, sont svrement prohibes,
et juste titre, par la lgislation de tous les peuples qui savent de quoi il s agit)
, le
pril est trs limit, tandis que, avec le spiritisme, il est pour tous sans exception
.
Mais en voil assez sur la magie en gnral ; nous ne considrerons plus maintenant
que la magie vocatoire, branche fort restreinte, et la seule avec laquelle le spi
ritisme
puisse prtendre avoir des rapports ; vrai dire, bien des phnomnes qui se
manifestent dans les sances spirites ne relvent point de ce domaine spcial, et il n y
a alors d vocation que dans l intention des assistants, non dans les rsultats
effectivement obtenus ; mais, sur la nature des forces qui interviennent dans ce
cas,
nous rserverons nos explications pour un autre chapitre. Pour tout ce qui rentre
dans
cette catgorie, mme s il s agit de faits semblables, il est trop vident que
l interprtation magique et l interprtation spirite sont totalement diffrentes ; pour
les vocations, nous allons voir qu elles ne le sont gure moins, en dpit de certaines
apparences trompeuses.
De toutes les pratiques magiques, les pratiques vocatoires sont celles qui, chez
les anciens, furent l objet des interdictions les plus formelles ; et pourtant on
savait
alors que ce qu il pouvait s agir d voquer rellement, ce n taient point des
esprits au sens moderne, que les rsultats auxquels on pouvait prtendre taient en
somme de bien moindre importance ; comment donc eut-on jug le spiritisme,
supposer, ce qui n est pas, que les affirmations de celui-ci rpondissent quelque
possibilit ? On savait bien, disons-nous, que ce qui peut tre voqu ne reprsente
point l tre rel et personnel, dsormais hors d atteinte parce qu il est pass un autre
tat d existence (nous en reparlerons dans la seconde partie de cette tude), que ce
sont uniquement ces lments infrieurs que l tre a en quelque sorte laisss derrire
lui, dans le domaine de l existence terrestre, la suite de cette dissolution du
compos humain que nous appelons la mort. C est l, nous l avons dj dit, ce que les
anciens Latins appelaient les mnes ; c est aussi ce quoi les Hbreux donnaient
le nom d ob, qui est toujours employ dans les textes bibliques quand il est questio
n
d vocations, et que certains prennent tort pour la dsignation d une entit
dmoniaque. En effet, la conception hbraque de la constitution de l homme
concorde parfaitement avec toutes les autres ; et, en nous servant, pour nous fa
ire
mieux comprendre ce sujet, de correspondances empruntes au langage
aristotlicien, nous dirons que non seulement l ob n est point l esprit ou l me
rationnelle (neshamah), mais qu il n est pas davantage l me sensitive (ruahh),
ni mme l me vgtative (nephesh). Sans doute la tradition judaque semble

indiquer, comme une des raisons de la dfense d voquer l ob1, qu un certain rapport
subsiste entre lui et les principes suprieurs, et ce point serait examiner de plu
s prs
en tenant compte de la faon assez particulire dont cette mme tradition envisage les
tats posthumes de l homme ; mais, en tout cas, ce n est pas l esprit que l ob
demeure li directement et immdiatement, c est au contraire au corps, et c est
pourquoi la langue rabbinique l appelle habal de garmin ou souffle des
ossements 2 ; c est prcisment ce qui permet d expliquer les phnomnes que nous
avons signals plus haut. Ainsi, ce dont il s agit ne ressemble en rien au prisprit
des spirites, ni au corps astral des occultistes, qui sont supposs revtir l esprit
mme du mort ; et d ailleurs il y a encore une autre diffrence capitale, car ce n est
nullement un corps : c est, si l on veut, comme une forme subtile, qui peut seulemen
t
prendre une apparence corporelle illusoire en se manifestant dans certaines
conditions, d o le nom de double que lui donnaient alors les Egyptiens. Du reste,
ce n est vritablement qu une apparence sous tous les rapports : spar de l esprit, cet
lment ne peut tre conscient au vrai sens de ce mot ; mais il possde nanmoins un
semblant de conscience, image virtuelle, pour ainsi dire, de ce qu tait la conscien
ce
du vivant ; et le magicien, revivifiant cette apparence en lui prtant ce qui lui
fait
dfaut, donne temporairement sa conscience rflexe une consistance suffisante pour
en obtenir des rponses lorsqu il l interroge, ainsi que cela a lieu notamment quand
l vocation est faite pour un but divinatoire, ce qui constitue proprement la
ncromancie . Nous nous excuserons si ces explications, qui seront d ailleurs
compltes par ce que nous dirons propos de forces d un autre ordre, ne paraissent
pas parfaitement claires ; il est fort difficile de rendre ces choses en langage
ordinaire,
et on est bien forc de se contenter d expressions qui ne reprsentent souvent que des
approximations ou des faons de parler ; la faute en est pour une bonne part la
philosophie moderne, qui, ignorant totalement ces questions, ne peut nous fourni
r une
terminologie adquate pour les traiter. Maintenant, il pourrait encore se produire
,
propos de la thorie que nous venons d esquisser, une quivoque qu il importe de
prvenir : il peut sembler, si l on s en tient une vue superficielle des choses, que
l lment posthume dont il s agit soit assimilable ce que les thosophistes appellent
des coques , qu ils font effectivement intervenir dans l explication de la plupart
des phnomnes du spiritisme ; mais il n en est rien, quoique cette dernire thorie
soit bien probablement drive de l autre, mais par une dformation qui prouve
l incomprhension de ses auteurs. En effet, pour les thosophistes, une coque est
un cadavre astral , c est--dire le reste d un corps en voie de dcomposition ; et,
outre que ce corps est cens n avoir t abandonn par l esprit que plus ou moins
longtemps aprs la mort, au lieu d tre essentiellement li au corps physique , la
conception mme de corps invisibles nous apparat comme grossirement
errone, et elle est une de celles qui nous font qualifier le no-spiritualisme de
matrialisme transpos . Sans doute, la thorie de la lumire astrale de
Paracelse, qui est d ailleurs d une porte beaucoup plus gnrale que ce dont nous
1 R Deutronome, XVIII, 11.
2 R Et non pas corps de la rsurrection , comme l a traduit l occultiste allemand Carl
von Leiningen
(communication faite la Socit Psychologique de Munich, le 5 mars 1887).

nous occupons prsentement, contient au moins une part de vrit ; mais les
occultistes ne l ont gure comprise, et elle a fort peu de rapports avec leur corps
astral ou avec le plan auquel ils donnent le mme nom, conceptions toutes
modernes, en dpit de leurs prtentions, et qui ne s accordent avec aucune tradition
authentique.
Nous joindrons ce que nous venons de dire quelques rflexions qui, pour ne
pas se rapporter directement notre sujet, ne nous en paraissent pas moins
ncessaires, parce qu il faut tenir compte de la mentalit spciale des Occidentaux
actuels. Ceux-ci, en effet, quelles que soient leurs convictions religieuses ou
philosophiques, sont pratiquement positivistes , en grande majorit du moins ; il
semble mme qu ils ne puissent sortir de cette attitude sans verser dans les
extravagances du no-spiritualisme , peut-tre parce qu ils ne connaissent rien
d autre. Cela est un tel point que bien des gens trs sincrement religieux, mais
influencs par le milieu, tout en ne pouvant faire autrement que d admettre certaine
s
possibilits en principe, se refusent nergiquement en accepter les consquences et
en arrivent nier en fait, sinon en droit, tout ce qui ne rentre pas dans l ide qu ils
se
font de ce qu on est convenu d appeler la vie ordinaire ; ceux-l, les
considrations que nous exposons ne paratront sans doute pas moins tranges ni
moins choquantes qu aux scientistes les plus borns. Cela nous importerait assez
peu, vrai dire, si les gens de cette sorte ne se croyaient parfois plus comptents
que
quiconque en fait de religion, et mme qualifis pour porter, au nom de cette religi
on,
un jugement sur des choses qui dpassent leur entendement ; c est pourquoi nous
pensons qu il est bon de leur faire entendre un avertissement, sans trop nous
illusionner pourtant sur les effets qu il produira. Nous rappellerons donc que nou
s
n entendons nullement nous placer ici au point de vue religieux, et que les choses
dont nous parlons appartiennent un domaine entirement distinct de celui de la
religion ; d ailleurs, si nous exprimons certaines conceptions, c est exclusivement
parce que nous savons qu elles sont vraies, donc indpendamment de toute
proccupation trangre la pure intellectualit ; mais nous ajouterons que, malgr
cela, ces conceptions permettent, mieux que beaucoup d autres, de comprendre
certains points concernant la religion elle-mme. Nous demanderons par exemple
ceci : comment peut-on justifier le culte catholique des reliques, ou encore le
plerinage aux tombeaux des saints, si l on n admet pas que quelque chose qui n est
pas matriel demeure, d une manire ou d une autre, attach au corps aprs la mort ?
Cependant, nous ne dissimulerons pas que, en unissant ainsi les deux questions,
nous
prsentons les choses d une faon trop simplifie ; en ralit, les forces dont il s agit
dans ce cas (et nous employons dessein ce mot de forces dans un sens trs
gnral) ne sont point identiques celles dont nous nous sommes occup
prcdemment, quoiqu il y ait un certain rapport ; elles sont d un ordre bien
suprieur, parce qu il intervient autre chose qui est comme surajout, et leur mise en
oeuvre ne relve plus aucunement de la magie, mais plutt de ce que les noplatoniciens appelaient la thurgie : encore une distinction qu il convient de ne
pas oublier. Pour prendre un autre exemple du mme ordre, le culte des images et
l ide que certains lieux jouissent de privilges spciaux sont tout fait inintelligible
s
si l on n admet pas qu il y a l de vritables centres de forces (quelle que soit

d ailleurs la nature de ces forces), et que certains objets peuvent jouer en quelq
ue
sorte un rle de condensateurs : qu on se reporte simplement la Bible et qu on y
voie ce qui est dit de l arche d alliance, ainsi que du temple de Jrusalem, et l on
comprendra peut-tre ce que nous voulons dire. Nous touchons ici la question des
influences spirituelles , sur laquelle nous n avons pas insister, et dont le
dveloppement rencontrerait d ailleurs bien des difficults ; pour l aborder, on doit
faire appel des donnes proprement mtaphysiques, et de l ordre le plus lev. Nous
citerons seulement un dernier cas : dans certaines coles d sotrisme musulman, le
Matre (Sheikh) qui fut leur fondateur, bien que mort depuis des sicles, est
regard comme toujours vivant et agissant par son influence spirituelle
(barakah) ; mais cela ne fait intervenir aucun degr sa personnalit relle, qui est,
non seulement au del de ce monde, mais aussi au del de tous les paradis , c est-dire des tats suprieurs qui ne sont encore que transitoires. On voit assez combien
nous sommes loin ici, non plus seulement du spiritisme, mais mme de la magie ; et
,
si nous en avons parl, c est surtout pour ne pas laisser incomplte l indication des
distinctions ncessaires ; la diffrence qui spare ce dernier ordre de choses de tous
les autres est mme la plus profonde de toutes.
Nous pensons maintenant en avoir dit assez pour montrer que, avant les temps
modernes, il n y eut jamais rien de comparable au spiritisme ; pour l Occident, nous
avons surtout envisag l antiquit, mais tout ce qui se rapporte la magie est
galement valable pour le moyen ge. Si pourtant on voulait toute force trouver
quelque chose quoi l on pt assimiler le spiritisme jusqu un certain point, et la
condition de ne le considrer que dans ses pratiques (puisque ses thories ne se
rencontrent pas ailleurs), ce qu on trouverait serait tout simplement la sorceller
ie. En
effet, les sorciers sont manifestement des empiriques , encore que le plus ignora
nt
d entre eux en sache peut-tre plus long que les spirites plus d un gard ; ils ne
connaissent que les branches les plus basses de la magie, et les forces qu ils met
tent
en jeu, les plus infrieures de toutes, sont celles-l mmes auxquelles les spirites o
nt
ordinairement affaire. Enfin, les cas de possession et d obsession , en
corrlation troite avec les pratiques de la sorcellerie, sont les seules manifestat
ions
authentiques de la mdiumnit que l on ait constates avant l apparition du
spiritisme ; et, depuis lors, les choses ont-elles tellement chang que les mmes mo
ts
ne leur soient plus applicables ? Nous n en croyons rien ; mais vraiment, si les
spirites ne peuvent se recommander que d une parent aussi suspecte et aussi peu
enviable, nous leur conseillerions plutt de renoncer revendiquer pour leur
mouvement une filiation quelconque, et de prendre leur parti d une modernit qui, en
bonne logique, ne devrait point tre une gne pour des partisans du progrs.

CHAPITRE V
R
SPIRITISME ET OCCULTISME
L occultisme est aussi une chose fort rcente, peut-tre mme un peu plus
rcente encore que le spiritisme ; ce terme semble avoir t employ pour la premire
fois par Alphonse-Louis Constant, plus connu sous le pseudonyme d Eliphas Lvi, et
il nous parat bien probable que c est lui qui en fut l inventeur. Si le mot est nouve
au,
c est que ce qu il sert dsigner ne l est pas moins : jusque l, il y avait eu des
sciences occultes , plus ou moins occultes d ailleurs, et aussi plus ou moins
importantes ; la magie tait une de ces sciences, et non leur ensemble comme certa
ins
modernes l ont prtendu1 ; de mme l alchimie, l astrologie et bien d autres encore ;
mais on n avait jamais cherch les runir en un corps de doctrine unique, ce
qu implique essentiellement la dnomination d occultisme . A vrai dire, ce soidisant corps de doctrine est form d lments bien disparates : Eliphas Lvi voulait le
constituer surtout avec la kabbale hbraque, l hermtisme et la magie ; ceux qui
vinrent aprs lui devaient donner l occultisme un caractre assez diffrent. Les
ouvrages d Eliphas Lvi, quoique beaucoup moins profonds qu ils ne veulent en
avoir l air, exercrent une influence extrmement tendue : ils inspirrent les chefs
des coles les plus diverses, comme Mme Blavatsky, la fondatrice de la Socit
Thosophique, surtout l poque o elle publia Isis Dvoile, comme l crivain
maonnique amricain Albert Pike, comme les no-rosicruciens anglais. Les
thosophistes ont d ailleurs continu employer assez volontiers le mot d occultisme
pour qualifier leur propre doctrine, qu on peut bien regarder en effet comme une
varit spciale d occultisme, car rien ne s oppose ce qu on fasse de cette
dsignation le nom gnrique d coles multiples dont chacune a sa conception
particulire ; toutefois, ce n est pas ainsi qu on l entend le plus habituellement.
Eliphas Lvi mourut en 1875, l anne mme o fut fonde la Socit Thosophique ;
en France, il se passa alors quelques annes pendant lesquelles il ne fut plus gure
question d occultisme ; c est vers 1887 que le Dr Grard Encausse, sous le nom de
Papus, reprit cette dnomination, en s efforant de grouper autour de lui tous ceux qu
i
avaient des tendances analogues, et c est surtout partir du moment o il se spara de
la Socit Thosophique, en 1890, qu il prtendit en quelque sorte monopoliser le
titre d occultisme au profit de son cole. Telle est la gense de l occultisme franais ;
on a dit parfois que cet occultisme n tait en somme que du papusisme , et cela est
1 R Papus, Trait mthodique de Science occulte, p. 324.

vrai plus d un gard, car une bonne partie de ses thories ne sont effectivement que
l oeuvre d une fantaisie individuelle ; il en est mme qui s expliquent tout simplement
par le dsir d opposer, la fausse tradition orientale des thosophistes, une
tradition occidentale non moins imaginaire. Nous n avons pas ici faire l histoire
de l occultisme, ni exposer l ensemble de ses doctrines ; mais, avant de parler de
ses rapports avec le spiritisme et de ce qui l en distingue, ces explications somm
aires
taient indispensables, afin que personne ne puisse s tonner de nous voir classer
l occultisme parmi les conceptions no-spiritualistes .
Comme les thosophistes, les occultistes en gnral sont pleins de ddain pour
les spirites, et cela se comprend jusqu un certain point, car le thosophisme et
l occultisme ont tout au moins une apparence superficielle d intellectualit que n a
mme pas le spiritisme, et ils peuvent s adresser des esprits d un niveau un peu
suprieur. Aussi voyons-nous Papus, faisant allusion au fait qu Allan Kardec tait un
ancien instituteur, traiter le spiritisme de philosophie primaire 1 ; et voici co
mment
il apprcie les milieux spirites : Ne recrutant que peu de croyants dans les milie
ux
scientifiques, cette doctrine s est rabattue sur la quantit d adhrents que lui
fournirent les classes moyennes et surtout le peuple. Les groupes d tudes , tous
plus scientifiques les uns que les autres, sont forms de personnes toujours trs
honntes, toujours de grande bonne foi, anciens officiers, petits commerants ou
employs, dont l instruction scientifique et surtout philosophique laisse beaucoup
dsirer. Les instituteurs sont des lumires dans ces groupes 2. Cette mdiocrit
est en effet trs frappante ; mais Papus, qui critique si vivement le dfaut de slect
ion
parmi les adhrents du spiritisme, fut-il lui-mme, pour sa propre cole, toujours
exempt de tout reproche sous ce rapport ? Nous aurons suffisamment rpondu cette
question lorsque nous aurons fait remarquer que son rle fut surtout celui d un
vulgarisateur ; cette attitude, bien diffrente de celle d Eliphas Lvi, est tout fait
incompatible avec des prtentions l sotrisme, et il y a l une contradiction que
nous ne nous chargeons pas d expliquer. En tout cas, ce qu il y a de certain, c`est
que
l occultisme, pas plus que le thosophisme, n a rien de commun avec un sotrisme
vritable, srieux et profond ; il faut n avoir aucune notion de ces choses pour se
laisser sduire par le vain mirage d une science initiatique suppose, qui n est en
ralit qu une rudition toute superficielle et de seconde ou de troisime main. La
contradiction que nous venons de signaler n existe pas dans le spiritisme, qui rej
ette
absolument tout sotrisme, et dont le caractre minemment dmocratique
s accorde parfaitement avec un intense besoin de propagande ; c est plus logique que
l attitude des occultistes, mais les critiques de ceux-ci n en sont pas moins justes
en
elles-mmes, et il nous arrivera de les citer l occasion.
1 R Trait mthodique de Science occulte, p. 324 et 909.
2 R Ibid., p. 331.
3 R Le Thosophisme, pp. 124-129.
Nous ne reviendrons pas, parce que nous en avons dj reproduit ailleurs de
nombreux extraits3, sur les critiques, parfois fort violentes, qu adressrent au

spiritisme les chefs du thosophisme, dont plusieurs avaient pourtant pass par cett
e
cole ; celles des occultistes franais sont, d une faon gnrale, formules en termes
plus modrs. Au dbut, il y eut cependant des attaques assez vives de part et
d autre ; les spirites taient particulirement offenss de se voir traits, en
profanes par des gens parmi lesquels se trouvaient quelques-uns de leurs anciens
frres ; mais on put ensuite remarquer des tendances la conciliation, surtout du
ct des occultistes, que leur clectisme prdisposait des concessions plutt
regrettables. Le premier effet en fut la runion Paris, ds 1889, d un Congrs
spirite et spiritualiste o toutes les coles taient reprsentes ; naturellement, cela
ne fit pas disparatre les dissensions et les rivalits ; mais, peu peu, les occulti
stes en
arrivrent faire, dans leur syncrtisme peu cohrent, une part de plus en plus
large aux thories spirites, assez vainement d ailleurs, car les spirites ne consent
irent
jamais pour cela les regarder comme de vrais croyants . Il y eut pourtant des
exceptions individuelles : tandis que ce glissement se produisait, l occultisme se
vulgarisait de plus en plus, et ses groupements, plus largement ouverts qu
l origine, accueillaient des gens qui, pour y entrer, ne cessaient point d tre spirit
es ;
ceux-l reprsentaient peut-tre une lite dans le spiritisme, mais une lite bien
relative, et le niveau des milieux occultistes alla toujours en s abaissant ; peut
-tre
dcrirons-nous quelque jour cette volution rebours. Nous avons dj parl,
propos du thosophisme, de ces gens qui adhrent simultanment des coles dont
les thories se contredisent, et qui ne s en soucient gure, parce qu ils sont avant tou
t
des sentimentaux ; nous ajouterons que, dans tous ces groupements, l lment
fminin prdomine, et que beaucoup ne s intressrent jamais, dans l occultisme,
qu l tude des arts divinatoires , ce qui donne la juste mesure de leurs capacits
intellectuelles.
Avant d aller plus loin, nous donnerons l explication d un fait que nous avons
signal ds le dbut : il y a, parmi les spirites, nombre d individus et de petits group
es
isols, tandis que les occultistes se rattachent presque toujours quelque organisa
tion,
plus ou moins solide, plus ou moins bien constitue, mais permettant ceux qui en
font partie de se dire initis quelque chose, ou leur donnant l illusion de l tre.
C est que les spirites n ont aucune initiation et ne veulent mme entendre parler de
rien qui y ressemble de prs ou de loin, car un des caractres essentiels de leur
mouvement est d tre ouvert tous sans distinction et de n admettre aucune espce
de hirarchie ; aussi certains de leurs adversaires ont-ils fait compltement fausse
route en croyant pouvoir parler d une initiation spirite , qui est entirement
inexistante ; il faut dire d ailleurs que, de divers cts, on a bien abus de ce mot
d initiation . Les occultistes, au contraire, prtendent se recommander d une
tradition, tort il est vrai, mais enfin ils le prtendent ; c est pourquoi ils pense
nt
qu il leur faut une organisation approprie par laquelle les enseignements puissent
se
transmettre rgulirement ; et, si un occultiste se spare d une telle organisation, c est
ordinairement pour en fonder une autre ct et devenir chef d cole son tour.
A la vrit, les occultistes se trompent lorsqu ils croient que la transmission des
connaissances traditionnelles doit se faire par une organisation revtant la forme

d une socit , au sens nettement dfini o ce mot est pris habituellement par les
modernes ; leurs groupements ne sont qu une caricature des coles vraiment

initiatiques. Pour montrer le peu de srieux de la soi-disant initiation des occul


tistes,
il suffit, sans entrer dans d autres considrations, de mentionner la pratique, cour
ante
chez eux, des initiations par correspondance ; il n est pas difficile de devenir
initi dans ces conditions, et ce n est qu une formalit sans valeur ni porte ; mais
on tient du moins sauvegarder certaines apparences. A ce propos, nous devons dir
e
encore, pour qu on ne se mprenne pas sur nos intentions, que ce que nous
reprochons surtout l occultisme, c est de n tre point ce pour quoi il se donne ; et
notre attitude, cet gard, est trs diffrente de celle de la plupart de ses autres
adversaires, elle est mme inverse en quelque sorte. En effet, les philosophes
universitaires, par exemple, font grief l occultisme de vouloir dpasser les troites
limites dans lesquelles eux-mmes renferment leurs conceptions, tandis que, pour
nous, il a plutt le tort de ne pas les dpasser effectivement, sauf sur quelques po
ints
particuliers o il n a fait que s approprier des conceptions antrieures, et sans
toujours les comprendre trs bien. Ainsi, pour les autres, l occultisme va ou veut a
ller
trop loin ; pour nous, au contraire, il ne va pas assez loin, et de plus, volont
airement
ou non, il trompe ses adhrents sur le caractre et la qualit des connaissances qu il
leur fournit. Les autres se tiennent en de, nous nous plaons au del ; et il en rsulte
cette consquence : aux yeux des occultistes, philosophes universitaires et savant
s
officiels sont de simples profanes , tout aussi bien que les spirites, et ce n est
pas
nous qui y contredirons ; mais, nos yeux, les occultistes galement ne sont que de
s
profanes , et nul ne peut penser autrement parmi ceux qui savent ce que sont les
vraies doctrines traditionnelles.
Cela tant dit, nous pouvons revenir la question des rapports de l occultisme
et du spiritisme ; et nous devons prciser que, dans ce qui suit, il s agira
exclusivement de l occultisme papusien, trs diffrent, nous l avons dit, de celui
d Eliphas Lvi. Ce dernier, en effet, tait formellement antispirite, et, en outre, il
ne
crut jamais la rincarnation ; s il feignit parfois de se considrer lui-mme comme
Rabelais rincarn, ce ne fut de sa part qu une simple plaisanterie : nous avons eu su
r
ce point le tmoignage de quelqu un qui l a connu personnellement, et qui, tant
d ailleurs rincarnationniste, ne peut aucunement tre suspect de partialit en la
circonstance. Or, la thorie de la rincarnation est un des emprunts que l occultisme,
aussi bien que le thosophisme, a faits au spiritisme, car il y a de tels emprunts
, et ces
coles ont bel et bien subi l influence du spiritisme qui leur est antrieur, en dpit d
e
tout le mpris qu elles tmoignent son gard. Pour la rincarnation, la chose est trs
claire : nous avons dit ailleurs comment Mme Blavatsky prit cette ide aux spirite
s
franais et la transplanta dans les milieux anglo-saxons ; d autre part, Papus et
quelques-uns des premiers adhrents de son cole avaient commenc par tre
thosophistes, et presque tous les autres vinrent directement du spiritisme ; il n y
a
donc pas besoin de chercher plus loin. Sur des points moins fondamentaux, nous
avons dj eu un exemple de l influence spirite dans l importance capitale que
l occultisme accorde au rle des mdiums pour la production de certains

phnomnes ; on peut en trouver un autre dans la conception du corps astral , qui


n est pas sans avoir pris bien des particularits du prisprit , mais avec cette
diffrence, pourtant, que l esprit est suppos abandonner le corps astral , plus ou
moins longtemps aprs la mort, de la mme faon qu il a abandonn le corps

physique , tandis que le prisprit est cens persister indfiniment et accompagner


l esprit dans toutes ses rincarnations. Un autre exemple encore, c est ce que les
occultistes appellent l tat de trouble , c est--dire un tat d inconscience dans
lequel l esprit se trouverait plong immdiatement aprs la mort : Pendant les
premiers moments de cette sparation, dit Papus, l esprit ne se rend pas compte du
nouvel tat o il est ; il est dans le trouble, il ne croit pas tre mort, et ce n est q
ue
progressivement, souvent au bout de plusieurs jours et mme de plusieurs mois, qu il
a conscience de son nouvel tat 1. Ce n est l que l expos de la thorie spirite ;
mais, ailleurs, Papus reprend cette thorie son compte et prcise que l tat de
trouble s tend depuis le commencement de l agonie jusqu la libration de l esprit
et la disparition des corces 2, c est--dire des lments les plus infrieurs du corps
astral . Les spirites parlent constamment d hommes qui sont rests plusieurs annes
sans savoir qu ils taient morts, gardant toutes les proccupations de leur existence
terrestre et s imaginant accomplir encore les actions qui leur taient habituelles,
et
certains d entre eux se donnent mme la mission bizarre d clairer les esprits ce
sujet ; Eugne Nus3 et d autres auteurs ont racont des histoires de ce genre
longtemps avant Papus, de sorte que la source o ce dernier a puis son ide de
l tat de trouble n est nullement douteuse. Il convient de mentionner encore ce
qui concerne les consquences attribues aux actions travers la srie des existences
successives, ce que les thosophistes appellent le karma ; occultistes et spirites
rivalisent de dtails invraisemblables sur ces choses, et nous y reviendrons quand
nous reparlerons de la rincarnation ; l encore, les spirites peuvent revendiquer l
a
priorit. En poursuivant cet examen, on trouverait encore bien d autres points o la
similitude ne peut s expliquer que par des emprunts faits au spiritisme, auquel
l occultisme doit ainsi beaucoup plus qu il ne l avoue ; il est vrai que tout ce qu il l
ui
doit ne vaut pas grand-chose ; mais ce qui est le plus important, c est de voir
comment et dans quelle mesure les occultistes admettent l hypothse fondamentale
du spiritisme, c est--dire la communication avec les morts.
1 R Trait mthodique de Science occulte, p. 327.
2 R L tat de trouble et l volution posthume de l tre humain, p. 17.
3 R A la recherche des destines.
On peut constater dans l occultisme une proccupation trs visible de donner
aux thories un aspect scientifique , au sens o les modernes l entendent ; quand
on rcuse, et souvent bon droit, la comptence des savants ordinaires en certains
ordres de questions, il serait peut-tre plus logique de ne pas chercher imiter le
urs
mthodes et de ne pas paratre s inspirer de leur esprit ; mais enfin nous ne faisons
que constater un fait. Il faut d ailleurs noter que les mdecins, chez qui se recrut
ent en
trs grande partie les psychistes dont nous parlerons par la suite, ont fourni aus
si
un important contingent l occultisme, sur lequel les habitudes mentales qu ils
tiennent de leur ducation et de l exercice de leur profession ont manifestement
ragi ; et c est ainsi que l on peut s expliquer la place norme que tiennent,
notamment dans les ouvrages de Papus, des thories que nous pouvons appeler
psychophysiologiques . Ds lors, la part de l exprimentation devait tre

galement considrable, et les occultistes, pour avoir une attitude scientifique ou


rpute comme telle, devaient tourner principalement leur attention du ct des
phnomnes, que les vritables coles initiatiques ont toujours traits au contraire
comme quelque chose de fort ngligeable ; ajoutons que cela ne suffit point
concilier l occultisme la faveur ni mme la sympathie des savants officiels. Du
reste, l attrait des phnomnes ne s exera pas que sur ceux qui taient mus par des
proccupations scientifiques ; il en est qui les cultivrent avec de tout autres
intentions, mais avec non moins d ardeur, car c est ce ct de l occultisme qui, avec
les arts divinatoires , intressait presque uniquement une grande partie de son
public, dans laquelle il faut ranger naturellement tous ceux qui taient plus ou m
oins
spirites. A mesure que ce dernier lment s accrut, on se relcha de plus en plus de la
rigueur scientifique qu on avait affiche au dbut ; mais, indpendamment de
cette dviation, le caractre exprimental et phnomniste de l occultisme le
prdisposait dj entretenir avec le spiritisme des rapports qui, pour n tre pas
toujours agrables et courtois, n en taient pas moins compromettants. Ce que nous y
trouvons redire, ce n est pas que l occultisme ait admis la ralit des phnomnes,
que nous ne contestons point, ni mme qu il les ait tudis spcialement, et nous
reviendrons l-dessus propos du psychisme ; mais c est qu il ait accord cette
tude une importance excessive, tant donnes les prtentions qu il mettait dans un
ordre plus intellectuel, et c est surtout qu il ait cru devoir admettre partiellemen
t
l explication spirite, en cherchant seulement diminuer le nombre des cas auxquels
elle serait applicable. L occultisme, dit Papus, admet comme absolument rels tous
les phnomnes du spiritisme. Cependant, il restreint considrablement l influence
des esprits dans la production de ces phnomnes, et les attribue une foule d autres
influences en action dans le monde invisible 1. Il va sans dire que les spirites
protestent nergiquement contre cette restriction, non moins que contre l affirmatio
n
que l tre humain se scinde en plusieurs entits aprs la mort et que ce qui vient se
communiquer n est pas l tre tout entier, mais un dbris de l tre, une coque
astrale ; et d ailleurs ils ajoutent que, d une faon gnrale, la science occulte est
bien trop difficile comprendre et bien trop complique pour les lecteurs habituels
des livres spirites 2, ce qui ne prouve pas prcisment en faveur de ces derniers. Po
ur
notre part, ds lors qu on admet dans quelque mesure l influence des esprits dans
les phnomnes, nous ne voyons pas trs bien l intrt qui s attache la restreindre,
soit quant au nombre des cas o elle se manifeste, soit quant aux catgories
d esprits qui peuvent tre rellement voques. Sur ce dernier point, en effet,
voici ce que dit encore Papus : Il semble incontestable que les mes des morts
aims puissent tre voques et puissent venir dans certaines conditions. Partant de ce
point vrai, les exprimentateurs imagination active n ont pas t longs prtendre
que les mes de tous les morts, anciens et modernes, taient capables de subir l actio
n
d une vocation mentale 3. Il y a quelque chose de vritablement extraordinaire dans
cette faon de faire une sorte d exception pour les morts aims , comme si des
1 R Trait mthodique de Science occulte, p. 347.
2 R Ibid., p. 344.
3 R Ibid., p. 331.

considrations sentimentales taient capables de faire flchir les lois naturelles ! O


u
l vocation des mes des morts , au sens des spirites, est une possibilit, ou elle
n en est pas une ; dans le premier cas, il est bien arbitraire de prtendre assigner
des
limites cette possibilit, et il serait peut-tre plus normal de se rallier tout
simplement au spiritisme. En tout cas, on est assez mal venu, dans de telles
conditions, reprocher celui-ci ce caractre sentimental auquel il doit certainemen
t
la plus grande part de son succs, et on n a gure le droit de faire des dclarations de
ce genre : La Science doit tre vraie et non sentimentale, aussi n a-t-elle cure de
cet
argument qui veut que la communication avec les morts ne puisse tre discute parce
qu elle constitue une ide trs consolante 1. Cela est d ailleurs parfaitement juste,
mais, pour tre autoris le dire, il faut tre soi-mme indemne de tout
sentimentalisme, et ce n est pas le cas ; sous ce rapport, il n y a au fond qu une
diffrence de degr entre le spiritisme et l occultisme, et, dans ce dernier, les
tendances sentimentales et pseudo-mystiques ne firent qu aller en s accentuant au
cours de cette rapide dchance laquelle nous avons dj fait allusion. Mais, ds les
premiers temps, et sans sortir de la question de la communication avec les morts
, ses
tendances s affirmaient dj trs suffisamment dans des phrases comme celle-ci :
Quand une mre plore voit sa fille se manifester elle, d une manire vidente,
quand une fille reste seule sur terre voit son pre dfunt lui apparatre et lui
promettre son appui, il y a quatre-vingts chances sur cent pour que ces phnomnes
soient bien produits par les esprits , les moi des dfunts 2. La raison pour laquell
e
ce sont l des cas privilgis est, parat-il, que, pour qu un esprit, pour que l tre
lui-mme vienne se communiquer, il faut qu une relation fluidique quelconque existe
entre l vocateur et l voqu . Il faut donc croire que le sentiment doit tre considr
comme quelque chose de fluidique ; n avions-nous pas raison de parler de
matrialisme transpos ? Du reste, toutes ces histoires de fluides viennent des
magntiseurs et des spirites : l encore, dans sa terminologie aussi bien que dans s
es
conceptions, l occultisme a subi l influence de ces coles qu il qualifie
ddaigneusement de primaires .
1 R Ibid., p. 324.
2 R Ibid., p. 847.
Les reprsentants de l occultisme se sont quelquefois dpartis de leur attitude
mprisante l gard des spirites, et les avances qu ils leur tirent en certaines
circonstances ne sont pas sans rappeler un peu le discours dans lequel Mme Annie
Besant, devant l Alliance Spiritualiste de Londres, dclarait en 1898 que les deux
mouvements, spiritualiste et thosophiste, avaient eu la mme origine. Les
occultistes ont mme t plus loin en un sens, puisqu il leur est arriv d affirmer que
leurs thories ne sont pas seulement apparentes celles des spirites, ce qui est
incontestable, mais qu elles leur sont identiques au fond ; Papus l a dit en propres
termes dans la conclusion du rapport qu il prsenta au Congrs spirite et
spiritualiste de 1889 : Comme il est facile de le voir, les thories du spiritisme
sont les mmes que celles de l occultisme, mais en moins dtaill. La porte des
enseignements du spiritisme est par suite plus grande, puisqu il peut tre compris p
ar

un bien plus grand nombre de personnes. Les enseignements, mme thoriques, de


l occultisme sont, de par leur complication mme, rservs aux cerveaux plis
toutes les difficults des conceptions abstraites. Mais au fond c est une doctrine
identique qu enseignent les deux grandes coles 1. Il y a l quelque exagration, et
peut-tre pourrions-nous qualifier cette attitude de politique , sans toutefois prte
r
aux occultistes des intentions comparables celles de Mme Besant ; du reste, les
spirites se mfirent toujours et ne rpondirent gure ces avances, semblant plutt
redouter qu on ne voult les amener tenter une fusion avec d autres mouvements.
Quoi qu il en soit, il est permis de trouver que l clectisme des occultistes
franais est singulirement large, et bien incompatible avec leur prtention de
possder une doctrine srieuse et de s appuyer sur une tradition respectable ; nous
irons mme plus loin, et nous dirons que toute cole qui a quelque chose de commun
avec le spiritisme perd par l mme tout droit prsenter ses thories comme
l expression d un vritable sotrisme.
1 R Ibid., p. 359-360.
Malgr tout, on aurait le plus grand tort de confondre occultisme et spiritisme ;
si cette confusion est faite par des gens mal informs, la faute, il est vrai, n en
est pas
seulement leur ignorance, mais aussi pour une part, comme nous venons de le voir
,
aux imprudences des occultistes eux-mmes. Pourtant, d une faon gnrale, il y a
plutt entre les deux mouvements une sorte d antagonisme, s affirmant plus
violemment du ct des spirites, plus discrtement du ct des occultistes ; il a
d ailleurs suffi, pour heurter les convictions et les susceptibilits des spirites,
que les
occultistes relvent quelques-unes de leurs extravagances, ce qui ne les empche pas
d en commettre eux-mmes l occasion. On peut comprendre maintenant pourquoi
nous avons dit que, pour tre spirite, il ne fallait pas seulement admettre la
communication avec les morts dans des cas plus ou moins exceptionnel ; en outre,
les
spirites ne veulent entendre parler aucun prix des autres lments que les occultist
es
font intervenir dans la production des phnomnes, et sur lesquels nous reviendrons,
si ce n est que quelques-uns d entre eux, un peu moins borns et moins fanatiques
que les autres, acceptent qu il y ait parfois une action inconsciente du mdium et d
es
assistants. Enfin, il y a dans l occultisme une foule de thories auxquelles rien ne
correspond dans le spiritisme ; quelle qu en soit la valeur relle, elles tmoignent t
out
au moins de proccupations moins restreintes, et, en somme, les occultistes se son
t
quelque peu calomnis quand ils ont, avec plus ou moins de sincrit, affect de
traiter les deux coles sur un pied d galit ; il est vrai que, pour tre suprieure au
spiritisme, une doctrine n a pas besoin d tre bien solide ni de faire preuve d une bien
grande lvation intellectuelle.

CHAPITRE VI
R
SPIRITISME ET PSYCHISME
Nous avons dit prcdemment que, si nous nions absolument toutes les thories
du spiritisme, nous ne contestons pas pour cela la ralit des phnomnes que les
spirites invoquent l appui de ces thories ; nous devons maintenant nous expliquer
un peu plus amplement sur ce point. Ce que nous avons voulu dire, c est que nous
n entendons contester a priori la ralit d aucun phnomne, ds lors que ce
phnomne nous apparat comme possible ; et nous devons admettre la possibilit de
tout ce qui n est pas intrinsquement absurde, c est--dire de tout ce qui n implique
pas de contradiction ; en d autres termes, nous admettons en principe tout ce qui
rpond la notion de la possibilit entendue en un sens qui est la fois mtaphysique,
logique et mathmatique. Maintenant, s il s agit de la ralisation d une telle
possibilit dans un cas particulier et dfini, il faut naturellement envisager d autre
s
conditions : dire que nous admettons en principe tous les phnomnes dont il s agit,
ce n est point dire que nous acceptons, sans autre examen, tous les exemples qui e
n
sont rapports avec des garanties plus ou moins srieuses ; mais nous n avons pas
en faire la critique, ce qui est l affaire des exprimentateurs, et, au point de vue
o
nous nous plaons, cela ne nous importe nullement. En effet, ds lors qu un certain
genre de faits est possible, il est sans intrt pour nous que tel ou tel fait parti
culier
qui y est compris soit vrai ou faux ; la seule chose qui puisse nous intresser es
t de
savoir comment les faits de cet ordre peuvent tre expliqus, et, si nous avons une
explication satisfaisante, toute autre discussion nous parat superflue. Nous
comprenons fort bien que telle ne soit pas l attitude du savant qui amasse des fai
ts
pour arriver se faire une conviction, et qui ne compte que sur le rsultat de ses
observations pour difier une thorie ; mais notre point de vue est fort loign de
celui-l, et d ailleurs nous ne pensons pas que les faits seuls puissent vraiment se
rvir
de base une thorie, car ils peuvent presque toujours tre expliqus galement par
plusieurs thories diffrentes. Nous savons que les faits dont il est question sont
possibles, puisque nous pouvons les rattacher certains principes que nous
connaissons ; et, comme cette explication n a rien de commun avec les thories
spirites, nous avons le droit de dire que l existence des phnomnes et leur tude sont
choses absolument indpendantes du spiritisme. De plus, nous savons qu il existe
effectivement de tels phnomnes ; nous avons d ailleurs, cet gard, des
tmoignages qui n ont pu tre influencs en rien par le spiritisme, puisque les uns lui
sont fort antrieurs, et que les autres proviennent de milieux o il n a jamais pntr,
de pays o son nom mme est aussi inconnu que sa doctrine ; les phnomnes,

comme nous l avons dj dit, n ont rien de nouveau ni de spcial au spiritisme. Nous
n avons donc aucune raison pour mettre en doute l existence de ces phnomnes, et
nous en avons au contraire beaucoup pour la regarder comme relle ; mais il est bi
en
entendu qu il s agit toujours en cela de leur existence envisage d une faon gnrale,
et d ailleurs, pour le but que nous nous proposons ici, toute autre considration es
t
parfaitement inutile.
Si nous croyons devoir prendre ces prcautions et formuler ces rserves, c est
parce que, sans parler des rcits qui ont pu tre invents de toutes pices par de
mauvais plaisants ou pour les besoins de la cause, il s est produit d innombrables c
as
de fraude, ainsi que les spirites eux-mmes sont bien forcs de le reconnatre1 ; mais
de l soutenir que tout n est que supercherie, il y a fort loin. Nous ne comprenons
mme pas que les ngateurs de parti pris insistent autant qu ils le font sur les fraud
es
constates et croient y trouver un argument solide en leur faveur ; nous le
comprenons d autant moins que, comme nous l avons dit en une autre occasion2,
toute supercherie est toujours une imitation de la ralit ; cette imitation peut sa
ns
doute tre plus ou moins dforme, mais enfin on ne peut songer simuler que ce qui
existe, et ce serait faire trop grand honneur aux fraudeurs que de les croire ca
pables
de raliser quelque chose d entirement nouveau, ce quoi l imagination humaine ne
parvient d ailleurs jamais. Au surplus, il y a, dans les sances spirites, des fraud
es de
plusieurs catgories : le cas le plus simple, mais non le seul, est celui du mdium
professionnel qui, lorsqu il ne peut produire de phnomnes authentiques pour une
cause ou pour une autre, est pouss par l intrt les simuler ; c est pourquoi tout
mdium rtribu doit tre tenu pour suspect et surveill de trs prs ; et mme,
dfaut de l intrt, la seule vanit peut aussi inciter un mdium frauder. Il est arriv
la plupart des mdiums, mme aux plus rputs, d tre pris en flagrant dlit ; cela
ne prouve point qu ils ne possdent pas des facults trs relles, mais seulement
qu ils ne peuvent pas toujours en faire usage volont ; les spirites, qui sont souve
nt
des impulsifs, ont en de tels cas le tort de passer d un extrme l autre et de regarde
r
comme un faux mdium, d une faon absolue, celui qui pareille msaventure est
advenue, ne ft-ce qu une seule fois. Les mdiums ne sont nullement des saints,
comme voudraient le faire croire certains spirites fanatiques, qui les entourent
d un
vritable culte ; mais ils sont des malades, ce qui est tout autre chose, en dpit d
es
thories saugrenues de quelques psychologues contemporains. Il faut toujours tenir
compte de cet tat anormal, qui permet d expliquer des fraudes d un autre genre : le
mdium, comme l hystrique, prouve cet irrsistible besoin de mentir, mme sans
raison, que tous les hypnotiseurs constatent aussi chez leurs sujets, et il n a en
pareil
cas qu une bien faible responsabilit, si mme il en a une ; de plus, il est minemment
apte, non seulement s autosuggestionner, mais encore subir les suggestions de son
entourage, et agir en consquence sans savoir ce qu il fait : il suffit qu on attende
de
lui la production d un phnomne dtermin pour qu il soit pouss le simuler
1 R Le mdium Dunglas Home s est charg, d une faon assez peu charitable pour ses collgues
, de dnoncer et

d expliquer un grand nombre de fraudes (Les Lumires et les Ombres du Spiritualisme,


pp. 186-235).
2 R Le Thosophisme, pp. 50-52.

automatiquement1. Ainsi, il y a des fraudes qui ne sont que semi-conscientes, et


d autres qui sont totalement inconscientes, et o le mdium fait souvent preuve d une
habilet qu il est bien loin de possder dans son tat ordinaire ; tout cela relve d une
psychologie anormale, qui n a jamais d ailleurs t tudie comme elle devrait l tre ;
bien des gens ne se doutent pas qu il y a, jusque dans ce domaine des simulations,
un
sujet de recherches qui ne seraient point dnues d intrt. Nous laisserons
maintenant de ct cette question de la fraude, mais non sans exprimer le regret que
les conceptions ordinaires des psychologues et leurs moyens d investigation soient
si
troitement limits que des choses comme celles auxquelles nous venons de faire
allusion leur chappent presque compltement, et que, mme quand ils veulent s en
occuper, ils n y comprennent peu prs rien.
1 R Nous rappellerons aussi le cas des faux mdiums qui, consciemment on non, et p
robablement sous
influence au moins partielle d une suggestion, semblent avoir t les instruments d une
action assez mystrieuse ; ce
propos, nous renverrons ce que nous avons dit des manifestations du prtendu John
King en exposant les origines
du thosophisme.
Nous ne sommes pas seul penser que l tude des phnomnes peut tre
entreprise d une faon absolument indpendante des thories spirites ; c est aussi
l avis de ceux qu on appelle psychistes , qui sont ou veulent tre en gnral des
exprimentateurs sans ides prconues (nous disons en gnral, parce que, l aussi,
il y aurait bien quelques distinctions faire), et qui mme s abstiennent souvent de
formuler aucune thorie. Nous conservons les mots de psychisme et de
phnomnes psychiques parce qu ils sont les plus habituellement employs, et
aussi parce que nous n en avons pas de meilleurs notre disposition ; mais ils ne s
ont
pas sans donner prise quelques critiques : ainsi, en toute rigueur, psychique et
psychologique devraient tre parfaitement synonymes, et pourtant ce n est pas de
cette faon qu on l entend. Les phnomnes dits psychiques sont entirement en
dehors du domaine de la psychologie classique, et, si mme on suppose qu ils
peuvent avoir quelques rapports avec celle-ci, ce ne sont en tout cas que des ra
pports
extrmement lointains ; du reste, notre avis, les exprimentateurs s illusionnent
lorsqu ils croient pouvoir faire rentrer tous ces faits indistinctement dans ce qu o
n est
convenu d appeler psycho-physiologie . La vrit est qu il y a l des faits de bien
des sortes, et qui ne peuvent tre ramens une explication unique ; mais la plupart
des savants ne sont point si dpourvus d ides prconues qu ils se l imaginent, et,
surtout lorsqu il s agit de spcialistes , ils ont une tendance involontaire tout
rduire ce qui fait l objet de leurs tudes ordinaires ; c est dire que les conclusions
des psychistes , quand ils en donnent, ne doivent tre acceptes que sous bnfice
d inventaire. Les observations mmes peuvent tre affectes par des prjugs ; les
pratiquants de la science exprimentale ont d ordinaire des ides assez particulires
sur ce qui est possible et ce qui ne l est pas, et, de la meilleure foi du monde,
ils
obligent les faits s accorder avec ces ides ; d autre part, ceux mmes qui sont le
plus opposs aux thories spirites peuvent nanmoins, leur insu et contre leur gr,
subir en quelque faon l influence du spiritisme. Quoi qu il en soit, il est trs certai
n
que les phnomnes dont il s agit peuvent faire l objet d une science exprimentale

comme les autres, diffrente des autres sans doute, mais du mme ordre, et n ayant en
somme ni plus ni moins d importance ou d intrt ; nous ne voyons pas du tout
pourquoi il en est qui se plaisent qualifier ces phnomnes de transcendants ou
de transcendantaux , ce qui est un peu ridicule1. Cette dernire remarque en
appelle une autre : c est que la dnomination de psychisme , malgr ses
inconvnients, est en tout cas bien prfrable celle de mtapsychique , invente
par le Dr Charles Richet, et adopte ensuite par le Dr Gustave Geley et quelques
autres ; mtapsychique , en effet, est un mot videmment calqu sur
mtaphysique , ce qui ne se justifie par aucune analogie2. Quelque opinion que
l on ait sur la nature et la cause des phnomnes en question, on peut les regarder
comme psychiques , d autant plus que ce mot en est arriv avoir pour les
modernes un sens fort vague, et non pas comme tant au del du psychique ;
certains seraient mme plutt en de ; en outre, l tude de n importe quels
phnomnes fait partie de la physique au sens trs gnral o l entendaient les
anciens, c est--dire de la connaissance de la nature, et est sans aucun rapport ave
c la
mtaphysique, ce qui est au del de la nature tant par la mme au del de toute
exprience possible. Il n y a rien qui puisse tre mis en parallle avec la
mtaphysique, et tous ceux qui savent ce qu est vraiment celle-ci ne peuvent protest
er
trop nergiquement contre de pareilles assimilations ; il est vrai que, de nos jou
rs, ni
les savants ni mme les philosophes ne semblent en avoir la moindre notion.

1 R Il existe mme une Socit d tudes de photographie transcendantale , fonde par Emman
Vauchez et
prside par le Dr Foveau de Courmelles, qui a pour but d encourager et de rcompenser l
es photographes des tres et
des radiations de l espace ; il est curieux de voir quel point certains mots peuve
nt tre dtourns de leur sens normal.
2 R Tout rcemment, le Dr Richet, prsentant son Trait de Mtapsychique l Acadmie des Sci
nces, a dclar
textuellement : Comme Aristote, au-dessus de la physique, a introduit la mtaphysi
que, audessus de la psychique, je
prsente la mtapsychique. On ne saurait tre plus modeste !
3 R Un grand nombre de ces faits ont t rassembls par Gurney, Myers et Podmore, memb
res de la Socit des
recherches psychiques de Londres, dans un ouvrage intitul Phantasms of the Living
. Il existe une traduction franaise
de cet ouvrage ; mais le traducteur a cru devoir lui donner ce titre bizarre : L
es Hallucinations tlpathiques, qui est en
complet dsaccord avec l intention des auteurs, puisqu il s agit de phnomnes rels, et qui
rahit curieusement
l troitesse de vues de la science officielle.
Nous venons de dire qu il y a bien des sortes de phnomnes psychiques, et
nous ajouterons tout de suite, cet gard, que le domaine du psychisme nous parat
susceptible de s tendre beaucoup d autres phnomnes que ceux du spiritisme. Il
est vrai que les spirites sont fort envahissants : ils s efforcent d exploiter au pr
ofit de
leurs ides une multitude de faits qui devraient leur rester tout fait trangers, n tan
t
point provoqus par leurs pratiques, et n ayant aucune relation directe ou indirecte
avec leurs thories, puisqu on ne peut videmment songer y faire intervenir les
esprits des morts ; sans parler des phnomnes mystiques , au sens propre et
thologique de cette expression, phnomnes qui chappent d ailleurs totalement la
comptence des savants ordinaires, nous citerons seulement des faits comme ceux
qu on runit sous le nom de tlpathie , et qui sont incontestablement des

manifestations d tres actuellement vivants3. Les incroyables prtentions des spirites


s annexer les choses les plus diverses ne sont pas sans contribuer crer et
entretenir dans le public des confusions regrettables : nous avons eu, maintes

reprises, l occasion de constater qu il est des gens qui vont jusqu confondre le
spiritisme avec le magntisme et mme avec l hypnotisme ; cela ne se produirait
peut-tre pas si frquemment si les spirites ne se mlaient pas de faits qui ne les
regardent en rien. A vrai dire, parmi les phnomnes qui se produisent dans les
sances spirites, il en est qui relvent effectivement du magntisme ou de
l hypnotisme, et dans lesquels le mdium ne se comporte pas autrement qu un sujet
somnambulique ordinaire ; nous faisons notamment allusion au phnomne que les
spirites appellent incarnation , et qui n est pas autre chose au fond qu un cas de
ces tats seconds , dits improprement personnalits multiples , qui se
manifestent frquemment aussi chez des malades et chez des hypnotiss ; mais,
naturellement, l interprtation spirite est toute diffrente. La suggestion joue
galement un grand rle dans tout cela, et tout ce qui est suggestion et transmissio
n
de pense se rattache videmment l hypnotisme ou au magntisme (nous n insistons
pas sur la distinction qu il y a lieu de faire entre ces deux choses, distinction
qui est
assez difficile prciser, et qui n importe pas ici) ; mais, ds lors qu on a fait rentre
r
dans ce domaine un phnomne quelconque, le spiritisme n a plus rien y voir. Par
contre, nous ne voyons aucun inconvnient ce que de tels phnomnes soient
rattachs au psychisme, dont les limites sont fort indcises et mal dfinies ; peut-tre
le point de vue des exprimentateurs
comme une science unique ce qui peut
s
pour ceux qui l tudient d une autre
nettement, savent mieux de quoi il s

modernes ne s oppose-t-il pas ce qu on traite


faire l objet de plusieurs sciences distincte
faon et qui, nous ne craignons pas de le dire
agit en ralit.

Cela nous conduit parler un peu des difficults du psychisme : si les savants
n arrivent pas, dans ce domaine, obtenir des rsultats bien srs et bien satisfaisants
,
ce n est pas seulement parce qu ils ont affaire des forces qu ils connaissent mal,
mais c est surtout parce que ces forces n agissent pas de la mme faon que celles
qu ils ont l habitude de manier, et parce qu elles ne peuvent gure tre soumises aux
mthodes d observation qui russissent pour ces dernires. En effet, les savants ne
peuvent se vanter de connatre srement la vraie nature de l lectricit, par exemple,
et pourtant cela ne les empche pas de l tudier leur point de vue phnomniste ,
ni surtout de l utiliser sous le rapport des applications pratiques ; il faut donc
que,
dans le cas qui nous occupe, il y ait autre chose que cette ignorance laquelle l
es
exprimentateurs se rsignent assez facilement. Ce qu il importe de remarquer, c est
que la comptence d un savant spcialiste est chose fort limite ; en dehors de son
domaine habituel, il ne peut prtendre une autorit plus grande que celle du premier
venu, et, quelle que soit sa valeur, il n aura d autre avantage que celui que peut l
ui
donner l habitude d une certaine prcision dans l observation ; encore cet avantage ne
compenset-il qu imparfaitement certaines dformations professionnelles. C est
pourquoi les expriences psychiques de Crookes, pour prendre un des exemples les
plus connus, n ont point nos yeux l importance exceptionnelle que beaucoup se
croient obligs de leur attribuer ; nous reconnaissons trs volontiers la comptence d
e
Crookes en chimie et en physique, mais nous ne voyons aucune raison de l tendre
un ordre tout diffrent. Les titres scientifiques les plus srieux ne garantissent mm
e
pas les exprimentateurs contre des accidents assez vulgaires, comme de se laisser
tout simplement mystifier par un mdium : cela est peut-tre arriv Crookes ; cela

est srement arriv au Dr Richet, et les trop fameuses histoires de la villa Carmen,

Alger, font mme assez peu d honneur la perspicacit de ce dernier. Du reste, il y a


cela une excuse, car ces choses sont bien propres drouter un physicien ou un
physiologiste, voire mme un psychologue ; et, par un fcheux effet de la
spcialisation, rien n est plus naf et plus dpourvu de tout moyen de dfense que
certains savants ds qu on les sort de leur sphre habituelle : nous ne connaissons pa
s
de plus bel exemple, sous ce rapport, que celui de la fantastique collection
d autographes que le clbre faussaire Vrain-Lucas fit accepter comme authentiques
par le mathmaticien Michel Chasles ; nul psychiste n a encore atteint un semblable
degr d extravagante crdulit1.
1 R Henri Poincar, plus prudent que bien d autres, ou plus conscient de son manque
de prparation, refusa de
tenter une exprience avec Eusapia Paladino, trop certain l avance, crivait-il, qu il s
erait roul (article de M.
Philippe Paguat dans les Entretiens Idalistes, juin 1914, p. 387).
Mais ce n est pas seulement en face de la fraude que les exprimentateurs se
trouvent dsarms, faute de connatre mieux la psychologie spciale des mdiums et
autres sujets auxquels ils ont recours ; ils sont encore exposs bien d autres dange
rs.
D abord, quant la faon de conduire des expriences si diffrentes de celles
auxquelles ils sont accoutums, ces savants se trouvent parfois plongs dans le plus
grand embarras, encore qu ils ne veuillent pas en convenir, ni peut-tre se l avouer
eux-mmes ; ainsi, ils n arrivent pas comprendre qu il y ait des faits qu on ne peut
pas reproduire volont, et que ces faits soient pourtant aussi rels que les autres
; ils
prtendent aussi imposer des conditions arbitraires ou impossibles, comme d exiger
la production en pleine lumire de phnomnes auxquels l obscurit peut tre
indispensable ; ils riraient assurment, et bon droit, de l ignorant qui, dans le
domaine des sciences physico-chimiques, ferait montre d un aussi complet mpris de
toutes les lois et voudrait pourtant toute force observer quelque chose. Ensuite
, un
point de vue plus thorique, ces mmes savants sont ports mconnatre les limites
de l exprimentation et lui demander ce qu elle ne peut donner ; parce qu ils s y
sont consacrs exclusivement, ils s imaginent volontiers qu elle est la source unique
de toute connaissance possible ; et, d ailleurs, un spcialiste est plus mal plac que
quiconque pour apprcier les limites au del desquelles ses mthodes habituelles
cessent d tre valables. Enfin, voici ce qu il y a peut-tre de plus grave : il est
toujours extrmement imprudent, nous l avons dit, de mettre en jeu des forces dont
on ignore tout ; or, cet gard, les psychistes les plus scientifiques n ont pas de
grands avantages sur les vulgaires spirites. Il y a des choses auxquelles on ne
touche
pas impunment, lorsqu on n a pas la direction doctrinale voulue pour tre sr de ne
jamais s garer ; nous ne le rpterons jamais assez, d autant plus que, dans le
domaine dont il s agit, un tel garement est un des effets les plus communs et les p
lus
funestes des forces sur lesquelles on exprimente ; le nombre des gens qui y perde
nt
la raison ne le prouve que trop. Or la science ordinaire est absolument impuissa
nte
donner la moindre direction doctrinale, et il n est pas rare de voir des psychiste
s qui,
sans aller jusqu draisonner proprement parler, s garent cependant d une faon
dplorable : nous comprenons dans ce cas tous ceux qui, aprs avoir dbut avec des

intentions purement scientifiques , ont fini par tre convertis au spiritisme plus
ou moins compltement, et plus ou moins ouvertement. Nous dirons mme plus : il
est dj fcheux, pour des hommes qui devraient savoir rflchir, d admettre la
simple possibilit de l hypothse spirite, et cependant il est des savants (nous
pourrions mme dire que presque tous en sont l) qui ne voient pas pourquoi on ne
peut l admettre, et qui mme, en l cartant a priori , auraient peur de manquer
l impartialit laquelle ils sont tenus ; ils n y croient pas, c est entendu, mais enfin
ils
ne la rejettent pas d une faon absolue, ils se tiennent seulement sur la rserve, dan
s
une attitude de doute pur et simple, aussi loigne de la ngation que de l affirmation.
Malheureusement, il y a de grandes chances pour que celui qui aborde les tudes
psychiques avec de telles dispositions n en reste pas l, et pour qu il glisse
insensiblement du ct spirite plutt que du ct oppos : d abord, sa mentalit a dj
au moins un point commun avec celle des spirites, en ce qu elle est essentiellemen
t
phnomniste (nous ne prenons pas ce mot dans le sens o on l applique une
thorie philosophique, nous dsignons simplement par l cette sorte de superstition
du phnomne qui fait le fond de l esprit scientiste ) ; ensuite, il y a l influence du
milieu spirite lui-mme, avec lequel le psychiste va ncessairement se trouver en
contact au moins indirect, ne serait-ce que par l intermdiaire des mdiums avec
lesquels il travaillera, et ce milieu est un pouvantable foyer de suggestion coll
ective
et rciproque. L exprimentateur suggestionne incontestablement le mdium, ce qui
fausse d ailleurs les rsultats ds qu il a la moindre ide prconue, si obscure soitelle ; mais, sans s en douter, il peut tre son tour suggestionn par lui ; et ce ne
serait rien encore s il n y avait que le mdium, mais il y a aussi toutes les influenc
es
que celui-ci trane avec lui, et dont le moins qu on puisse dire est qu elles sont
minemment malsaines. Le psychiste, dans ces conditions, va se trouver la merci
d un incident quelconque, le plus souvent d ordre tout sentimental : Lombroso,
Eusapia Paladino fait voir le fantme de sa mre ; Sir Oliver Lodge reoit des
communications de son fils tu la guerre ; il n en faut pas davantage pour
dterminer des conversions . Ces cas sont peut-tre encore plus frquents qu on ne
le pense, car il y a certainement des savants qui, par crainte de se mettre en ds
accord
avec leur pass, n oseraient pas avouer leur volution et se dire franchement
spirites, ni mme manifester simplement l gard du spiritisme une sympathie trop
accentue. Il y en a mme qui n aiment pas qu on sache qu ils s occupent d tudes
psychiques, comme si cela devait les dconsidrer aux yeux de leurs confrres et du
public, trop habitus assimiler ces choses au spiritisme ; c est ainsi que Mme Curie
et M. d Arsonval, par exemple, ont cach pendant fort longtemps qu ils se livraient
ce genre d exprimentation. Il est curieux de citer, ce propos, ces quelques lignes
d un article que la Revue Scientifique consacra jadis au livre du Dr Gibier dont n
ous
avons dj parl : M. Gibier appelle de ses voeux la formation d une socit pour
tudier cette nouvelle branche de la physiologie psychologique, et parat croire qu il
est chez nous le seul, sinon le premier, parmi les savants comptents, s intresser
cette question. Que M. Gibier se rassure et soit satisfait. Un certain nombre de

chercheurs trs comptents, ceux mmes qui ont commenc par le commencement et
ont mis un certain ordre dans le fouillis du surnaturel (sic), s occupent de cette
question et continuent leur oeuvre sans en entretenir le public 1. Une semblable
attitude est vraiment tonnante chez des gens qui, d ordinaire, aiment tant la
publicit, et qui proclament sans cesse que tout ce dont ils s occupent peut et doit
tre
divulgu aussi largement que possible. Ajoutons que le directeur de la Revue
Scientifique, cette poque, tait le Dr Richet ; celui-l du moins, sinon les autres,
ne
devait pas toujours s enfermer dans cette prudente rserve.
1 R Revue Scientifique, 13 novembre 1886, pp. 63l-632.
2 R Le Lotus, octobre 1887.
3 R Dans une lettre que nous avons cite ailleurs (Le Thosophisme, p. 74), le Dr Ri
chet dit qu il avait connu
Mme Blavatsky par l entremise de Mme de Barrau ; la mme personne joua aussi un cert
ain rle auprs du Dr Gibier,
comme on le voit par cette note qui vient la suite d un loge du grand et conscienci
eux savant Burnouf : Nous
devons aussi une mention spciale l oeuvre considrable de M. Louis Leblois, de Strasb
ourg, dont nous devons la
connaissance une dame d un grand mrite, Mme Caroline de Barrau, mre d un de nos ancien
s lves, aujourd hui
notre ami, le Dr Emile de Barrau (Le Spiritisme, p, 110). L ouvrage de Leblois, in
titul Les Bibles et les Initiateurs
religieux de l humanit, contribua, aprs ceux de Jacolliot, inculquer au Dr Gibier le
s ides fausses qu il a exprimes
sur l Inde et ses doctrines, ct que nous avons signales prcdemment.
Il est encore une autre remarque qu il est bon de faire : c est que certains
psychistes, sans pouvoir tre souponns de se rallier au spiritisme, ont de singulires
affinits avec le no-spiritualisme en gnral, ou avec l une ou l autre de ses
coles ; les thosophistes, en particulier, se sont vants d en avoir attir beaucoup
dans leurs rangs, et un de leur organes assurait jadis que tous les savants qui
se sont
occups de spiritisme et que l on cite comme des classiques, n ont pas du tout t
amens croire au spiritisme ( part un ou deux), que presque tous ont donn une
interprtation se rapprochant de celle des thosophes, et que les plus clbres sont
membres de la Socit Thosophique 2. Il est certain que les spirites revendiquent
beaucoup trop facilement comme tant des leurs tous ceux qui ont t mls de prs
ou de loin ces tudes et qui ne sont pas leurs adversaires dclars ; mais les
thosophistes, de leur ct, ont peut-tre t un peu trop prompts faire tat de
certaines adhsions qui n avaient rien de dfinitif ; ils devaient pourtant alors avoi
r
prsent la mmoire l exemple de Myers et de divers autres membres de la Socit
des recherches psychiques de Londres, et aussi celui du Dr Richet, qui n avait fai
t que
passer dans leur organisation, et qui n avait pas t parmi les derniers, en France,
faire cho la dnonciation des supercheries de Mme Blavatsky par ladite Socit des
recherches psychiques3. Quoi qu il en soit, la phrase que nous venons de citer
contenait peut-tre une allusion M. Flammarion, qui fut pourtant toujours plus prs
du spiritisme que de toute autre conception ; elle en contenait certainement une

William Crookes, qui avait effectivement adhr la Socit Thosophique en 1883,


et qui fut mme membre du Conseil directeur de la London Lodge. Quant au Dr
Richet, son rle dans le mouvement pacifiste montre qu il a bien gard toujours
quelque chose de commun avec les no-spiritualistes , chez qui les tendances

humanitaires ne s affirment pas moins bruyamment ; pour ceux qui sont au courant
de ces mouvements, des concidences comme celle-l constituent un signe beaucoup
plus net et plus caractristique que d autres ne seraient tents de le croire. Dans le

mme ordre d ides, nous avons dj fait allusion aux tendances anticatholiques de
certains psychistes comme le Dr Gibier ; nous aurions mme pu, en ce qui concerne
celui-ci, parler plus gnralement de tendances antireligieuses, moins pourtant qu il
ne s agisse de religion laque , suivant l expression chre Charles Fauvety, un
des premiers aptres du spiritisme franais ; voici en effet quelques lignes que nou
s
extrayons de sa conclusion, et qui sont un suffisant chantillon de ces dclamations
:
Nous avons foi dans la Science et nous croyons fermement qu elle dbarrassera
tout jamais l humanit du parasitisme de toutes les espces de brahmes (l auteur veut
dire de prtres), et que la religion, ou plutt la morale devenue scientifique, sera
reprsente, un jour, par une section particulire dans les acadmies des sciences de
l avenir 1. Nous nous en voudrions d insister sur de pareilles niaiseries, qui
malheureusement ne sont point inoffensives ; il y aurait pourtant une curieuse tu
de
faire sur la mentalit des gens qui invoquent ainsi la Science tout propos, et qui
prtendent la mler ce qu il y a de plus tranger son domaine ; c est encore l une
des formes que le dsquilibre intellectuel prend volontiers chez nos contemporains,
et qui sont peut-tre moins loignes les unes des autres qu elles ne le semblent ; n y
a-t-il pas un mysticisme scientiste , voire mme un mysticisme matrialiste ,
qui sont, tout aussi bien que les aberrations no-spiritualistes , d videntes
dviations du sentiment religieux2 ?
1 R Le Spiritisme, p. 383.
2 R La religion de l Humanit , invente par Auguste Comte, est un des exemples qui ill
ustrent le mieux ce
que nous voulons dire ici ; mais la dviation peut fort bien exister sans aller ju
squ de telles extravagances.
3 R Le Thosophisme, pp. 35 et 130.
Tout ce que nous avons dit des savants, nous pouvons le dire aussi des
philosophes qui s occupent pareillement de psychisme ; ils sont beaucoup moins
nombreux, mais enfin il y en a aussi quelques-uns. Nous avons eu ailleurs3 l occas
ion
de mentionner incidemment le cas de William James, qui, sur la fin de sa vie,
manifesta des tendances trs prononces vers le spiritisme ; il est ncessaire d y
insister, d autant plus que certains ont trouv un peu gros que nous ayons qualifi
ce philosophe de spirite et surtout de sataniste inconscient . A ce sujet, nous
avertirons d abord nos contradicteurs ventuels, de quelque ct qu ils se trouvent,
que nous tenons en rserve beaucoup de choses autrement grosses encore, ce qui
ne les empche pas d tre rigoureusement vraies ; et d ailleurs, s ils savaient ce que
nous pensons de l immense majorit des philosophes modernes, les admirateurs de ce
qu on est convenu d appeler des grands hommes seraient sans doute pouvants.
Sur ce que nous appelons satanisme inconscient , nous nous expliquerons dans une
autre partie ; mais, pour le spiritisme de William James, il aurait fallu remarq
uer qu il
ne s agissait que de la dernire priode (nous parlions d aboutissement final ), car
les ides de ce philosophe ont prodigieusement vari. Or il est un fait avr : c est que
William James avait promis de faire, aprs sa mort, tout ce qui serait en son pouv
oir
pour communiquer avec ses amis ou avec d autres exprimentateurs ; cette promesse,
faite assurment dans l intrt de la science , n en prouve pas moins qu il

admettait la possibilit de l hypothse spirite1, chose grave pour un philosophe (ou


qui devrait tre grave si la philosophie tait ce qu elle veut tre), et nous avons des
raisons de supposer qu il tait all encore plus loin en ce sens ; il va sans dire, du
reste, qu une foule de mdiums amricains ont enregistr des messages signs de
lui. Cette histoire nous fait souvenir de celle d un autre Amricain non moins illus
tre,
l inventeur Edison, qui prtendit rcemment avoir dcouvert un moyen des
communiquer avec les morts2 ; nous ne savons ce qu il en est advenu, car le silenc
e
s est fait l-dessus, mais nous avons toujours t bien tranquille sur les rsultats ; cet
pisode est instructif en ce qu il montre encore que les savants les plus
incontestables, et ceux qu on pourrait croire les plus positifs , ne sont point l abr
i
de la contagion spirite. Mais revenons aux philosophes ; ct de William James,
nous avions nomm M. Bergson ; pour celui-ci, nous nous contenterons de
reproduire, parce qu elle est assez significative par elle-mme, la phrase que nous
avions dj cite : Ce serait quelque chose, ce serait mme beaucoup que de
pouvoir tablir sur le terrain de l exprience la probabilit de la survivance pour un
temps x 3. Cette dclaration est au moins inquitante, et elle nous prouve que son
auteur, dj si prs des ides no-spiritualistes par plus d un ct, est vraiment
engag sur une voie bien dangereuse, ce que nous regrettons surtout pour ceux qui,
lui accordant leur confiance, risquent d y tre entrans sa suite. Dcidment, pour
prmunir contre les pires absurdits, la philosophie ne vaut pas mieux que la scienc
e,
puisqu elle n est pas mme capable, nous ne disons pas de prouver (nous savons bien
que ce serait trop lui demander), mais de faire comprendre ou seulement pressent
ir, si
confusment que ce soit, que l hypothse spirite n est qu une impossibilit pure et
simple.

1 R Cette attitude tait aussi celle d un philosophe universitaire franais, M. Emile


Boirac, qui, dans un
mmoire intitul L Etude scientifique du spiritisme, prsent au Congrs de psychologie exp
mentale de 1911,
dclara que l hypothse spirite reprsentait une des explications philosophiques possibl
es des faits psychiques , et
qu on ne pouvait la repousser a priori comme antiscientifique ; elle n est peut-tre
as antiscientifique ni
antiphilosophique, mais elle est certainement antimtaphysique, ce qui est beaucou
p plus grave et plus dcisif.
2 R Il y a dj assez longtemps que deux spirites hollandais, MM. Zaalberg van Zelst
et Matla, avaient construit
un dynamistographe ou appareil destin communiquer avec l au-del sans mdium (Le M
Psychique,
mars l912).
3 R L Energie Spirituelle.
Nous aurions pu donner encore bien d autres exemples, tel point que, mme
en laissant de ct ceux qui sont plus ou moins suspects de spiritisme, les psychist
es
qui ont des tendances no-spiritualistes paraissent tre le plus grand nombre ; en
France, c est surtout l occultisme, au sens o nous l avons entendu au chapitre
prcdent, qui a fortement influenc la plupart d entre eux. Ainsi, les thories du Dr
Grasset, pourtant catholique, ne sont pas sans prsenter certains rapports avec ce
lles
des occultistes ; celles du Dr Durand de Gros, du Dr Dupouy, du Dr Baraduc, du

colonel de Rochas, s en rapprochent bien davantage encore. Nous ne citons l que


quelques noms, pris presque au hasard ; quant fournir des textes justificatifs,
ce ne
serait pas bien difficile, mais nous ne pouvons songer le faire ici, parce que c
ela
nous loignerait trop de notre sujet. Nous nous en tiendrons donc ces quelques
constatations, et nous demanderons si tout cela s explique suffisamment par le fai
t

que le psychisme reprsente un domaine mal connu et mal dfini, ou si ce n est pas
plutt, justement parce qu il y a trop de cas concordants, le rsultat invitable
d investigations tmraires entreprises, dans ce domaine plus dangereux que tout
autre, par des gens qui ignorent jusqu aux plus lmentaires des prcautions prendre
pour l aborder avec scurit. Pour conclure, nous ajouterons simplement ceci : en
droit, le psychisme est tout fait indpendant, non seulement du spiritisme, mais
aussi de toute sorte de no-spiritualisme , et mme, s il veut tre purement
exprimental, il peut la rigueur tre indpendant de toute thorie quelconque ; en
fait, les psychistes sont le plus souvent en mme temps des no-spiritualistes plus
ou moins conscients et plus ou moins avous, et cet tat de choses est d autant plus
regrettable qu il est de nature jeter sur ces tudes, aux yeux des gens srieux et
intelligents, un discrdit qui finira par laisser le champ libre entirement aux
charlatans et aux dsquilibrs.

CHAPITRE VII
R
L EXPLICATION DES PHNOMNES
Bien que notre intention ne soit pas d tudier spcialement les phnomnes du
spiritisme, nous devons parler au moins sommairement de leur explication, ne ser
aitce que pour montrer qu on peut fort bien se passer de l hypothse spirite, avant
d apporter contre celle-ci des raisons plus dcisives. Faisons remarquer, d ailleurs,
que ce n est point un ordre logique que nous entendons suivre en cela : il y a, en
dehors de toute considration relative aux phnomnes, des raisons pleinement
suffisantes pour faire rejeter d une faon absolue l hypothse dont il s agit ;
l impossibilit de celle-ci tant tablie, il faut bien, mme si l on n a pas d autre
explication toute prte pour rendre compte des phnomnes, se dcider en chercher
une. Seulement, la mentalit de notre poque, tant surtout tourne du ct
exprimental, sera mieux prpare, dans bien des cas, admettre qu une thorie est
impossible et examiner sans parti pris les preuves qui en sont donnes, si on lui
a
montr tout d abord qu elle est inutile, et qu il existe d autres thories susceptibles de
la remplacer avantageusement. D un autre ct, il importe de dire tout de suite que
beaucoup des faits en question, sinon tous, ne relvent point de la science ordina
ire,
ne sauraient rentrer dans les cadres troits que les modernes ont fixs celle-ci, et
sont, en particulier, tout a fait en dehors du domaine de la physiologie et de c
elui de
la psychologie classique, contrairement ce que pensent certains psychistes qui
s illusionnent grandement cet gard. N prouvant aucun respect pour les prjugs
de la science officielle, nous n estimons point que nous ayons nous excuser de
l apparente tranget de quelques-unes des considrations qui vont suivre ; mais il est
bon de prvenir ceux qui, en raison des habitudes acquises, pourraient les trouver
par
trop extraordinaires. Tout cela, encore une fois, ne veut point dire que nous
accordions aux phnomnes psychiques le moindre caractre transcendant ;
d ailleurs, aucun phnomne, de quelque ordre qu il soit, n a en lui-mme un tel
caractre, mais cela n empche pas qu il y en ait beaucoup qui chappent aux moyens
d action de la science occidentale moderne, qui n est point si avance que le
croient ses admirateurs, ou qui du moins ne l est que sur des points trs particulie
rs.
La magie mme, du fait quelle est une science exprimentale, n a absolument rien de
transcendant ; ce qui peut par contre tre regard comme tel, c est la thurgie ,
dont les effets, mme lorsqu ils ressemblent ceux de la magie, en diffrent
totalement quant leur cause ; et c est prcisment la cause, et non pas le phnomne
qu elle produit, qui est alors d ordre transcendant. Qu il nous soit permis, pour mieu
x
nous faire comprendre, d emprunter ici une analogie la doctrine catholique (nous

parlons seulement d analogie et non d assimilation, ne nous plaant pas au point de


vue thologique) : il y a des phnomnes, tout fait semblables extrieurement, qui
ont t constats chez des saints et chez des sorciers ; or il est bien vident que c est
seulement dans le premier cas qu on peut leur attribuer un caractre miraculeux et
proprement surnaturel ; dans le second cas, ils peuvent tout au plus tre dits
prternaturels ; si pourtant les phnomnes sont les mmes, c est donc que la
diffrence ne rside point dans leur nature, mais uniquement dans leur cause, et ce
n est que du mode et des circonstances que de tels phnomnes tirent leur
caractre surnaturel. Il va sans dire que, lorsqu il s agit du psychisme, nulle cause
transcendante ne saurait intervenir, que l on considre les phnomnes provoqus
ordinairement par les pratiques spirites, ou les phnomnes magntiques et
hypnotiques, ou tous ceux qui leur sont plus ou moins connexes ; nous n avons donc
pas nous proccuper ici des choses d ordre transcendant, et c est dire qu il est des
questions, comme celle des phnomnes mystiques par exemple, qui peuvent
rester entirement en dehors des explications que nous envisagerons, D autre part,
nous n avons pas examiner tous les phnomnes psychiques indistinctement, mais
seulement ceux qui ont quelque rapport avec le spiritisme ; encore pourrions-nou
s,
parmi ces derniers, laisser de ct ceux qui, comme les phnomnes d incarnation
que nous avons dj mentionns, ou comme ceux que produisent les mdiums
gurisseurs , se ramnent en ralit, soit la suggestion, soit au magntisme
proprement dit, puisqu il est manifeste qu ils s expliquent trs suffisamment en
dehors de l hypothse spirite. Nous ne voulons pas dire qu il n y ait aucune difficult
dans l explication des faits de cet ordre, mais les spirites ne peuvent tout de mme
pas prtendre s annexer tout le domaine de l hypnotisme et du magntisme ; du
reste, il est possible que ces faits se trouvent, comme par surcrot, quelque peu
claircis par les indications que nous donnerons propos des autres.
Aprs ces observations gnrales, indispensables pour poser et dlimiter la
question comme elle doit l tre, nous pouvons rappeler les principales thories qui
ont t mises pour expliquer les phnomnes du spiritisme ; il y en a un assez grand
nombre, mais le Dr Gibier a cru pouvoir les ramener quatre types1 ; sa classific
ation
n est pas sans dfauts, loin de l, mais elle peut nous servir de point de dpart. La
premire, qu il appelle thorie de l tre collectif , se dfinirait ainsi : Un fluide
spcial se dgage de la personne du mdium, se combine avec le fluide des personnes
prsentes pour constituer un personnage nouveau, temporaire, indpendant dans une
certaine mesure, et produisant les phnomnes connus. Ensuite vient la thorie
dmoniaque , d aprs laquelle tout est produit par le diable ou ses suppts , et
qui revient en somme assimiler le spiritisme la sorcellerie. En troisime lieu, il
y a
une thorie que le Dr Gibier appelle bizarrement gnmique , selon laquelle il
existe une catgorie d tres, un monde immatriel, vivant ct de nous et
manifestant sa prsence dans certaines conditions : ce sont ces tres qu on a connus
de tout temps sous le nom de gnies, fes, sylvains, lutins, gnmes, farfadets, etc. ;
1 R Le Spiritisme, pp. 310-311.

nous ne savons pourquoi il a choisi les gnmes plutt que d autres pour donner une
dnomination cette thorie, laquelle il rattache celle des thosophistes (en
l attribuant faussement au Bouddhisme), qui met les phnomnes sur le compte des
lmentals . Enfin, il y a la thorie spirite, suivant laquelle toutes ces
manifestations sont dues aux esprits ou mes des morts, qui se mettent en rapport
avec les vivants, en manifestant leurs qualits ou leurs dfauts, leur supriorit ou, a
u
contraire, leur infriorit, tout comme s ils vivaient encore . Chacune de ces
thories, sauf la thorie spirite qui seule est absurde, peut contenir une part de vr
it
et expliquer effectivement, non pas tous les phnomnes, mais certains d entre eux ;
le tort de leurs partisans respectifs est surtout d tre trop exclusifs et de vouloi
r tout
ramener une thorie unique. Quant nous, nous ne pensons mme pas que tous les
phnomnes sans exception doivent ncessairement tre expliqus par l une ou
l autre des thories qui viennent d tre numres, car il y a dans cette liste des
omissions et des confusions ; d ailleurs, nous ne sommes pas de ceux qui croient q
ue
la simplicit d une explication est une sre garantie de sa vrit : on peut assurment
souhaiter qu il en soit ainsi, mais les choses ne sont point obliges de se conforme
r
nos dsirs, et rien ne prouve qu elles doivent tre ordonnes prcisment de la faon
qui serait la plus commode pour nous ou la plus propre faciliter notre
comprhension ; un tel anthropocentrisme , chez nombre de savants et de
philosophes, suppose vraiment de bien naves illusions.
La thorie dmoniaque a le don de mettre spcialement en fureur les
spirites aussi bien que les scientistes , les uns et les autres faisant pareillem
ent
profession de ne pas croire au dmon ; pour les spirites, il semble qu il ne doive p
as y
avoir dans le monde invisible autre chose que des tres humains, ce qui est bien l
a
limitation la plus invraisemblablement arbitraire qui se puisse imaginer. Comme
nous
aurons nous expliquer plus loin sur le satanisme , nous n y insisterons pas pour
le moment ; nous ferons seulement remarquer que l opposition cette thorie, qui
n est gure moindre chez les occultistes que chez les spirites, se comprend beaucoup
moins de leur part, puisqu ils admettent l intervention d tres assez varis, ce qui
prouve que leurs conceptions sont moins bornes. A ce point de vue, la thorie
dmoniaque pourrait s associer d une certaine faon celle que le Dr Gibier
appelle gnmique , puisque, dans l une et dans l autre, il s agit d une action
exerce par des tres non humains ; rien ne s oppose en principe, non seulement ce
qu il y ait de tels tres, mais encore ce qu ils soient aussi diversifis que possible.
Il
est trs certain que, presque chez tous les peuples et toutes les poques, il a t
question d tres tels que ceux dont le Dr Gibier fait mention, et ce ne doit pas tre
sans raison, car, quels que soient les noms qui leur ont t donns, ce qui est dit de
leur faon d agir concorde remarquablement : seulement, nous ne pensons pas qu ils
aient jamais t regardes comme proprement immatriels , et d ailleurs la
question, sous ce rapport, ne se posait pas exactement de la mme manire pour les
anciens que pour les modernes, les notions mmes de matire et d esprit ayant
grandement chang de signification. D autre part, la faon dont ces tres ont t
personnifis se rattache surtout aux conceptions populaires, qui recouvrent une
vrit plutt qu elles ne l expriment, et qui correspondent plutt aux apparences
manifestes qu la ralit profonde ; et c est un semblable anthropomorphisme ,

d origine tout exotrique, que l on peut reprocher aussi la thorie des


lmentals , qui est bien vritablement drive de la prcdente, qui en est, si l on
veut, une forme modernise. En effet, les lmentals , au sens premier de ce mot,
ne sont pas autre chose que les esprits des lments , que l ancienne magie
partageait en quatre catgories : salamandres ou esprits du feu, sylphes ou esprit
s de
l air, ondins ou esprits de l eau, gnmes ou esprits de la terre ; bien entendu, ce mo
t
d esprits n tait point pris l au sens des spirites, mais il dsignait des tres
subtils, dous seulement d une existence temporaire, et n ayant par consquent rien
de spirituel dans l acception philosophique moderne ; encore n est-ce l que
l expression exotrique d une thorie sur le vrai sens de laquelle nous reviendrons
dans la suite. Les thosophistes ont accord une importance considrable aux
lmentals ; nous avons dit ailleurs que Mme Blavatsky en dut vraisemblablement
l ide George H. Felt, membre de la H. B. of L., qui l attribuait d ailleurs tout fait
gratuitement aux anciens Egyptiens. Par la suite, cette thorie fut plus ou moins
tendue et modifie, tant par les thosophistes eux-mmes que par les occultistes
franais, qui la leur empruntrent videmment, tout en prtendant ne rien leur devoir ;
du reste, elle est de celles sur lesquelles les ides de ces coles ne furent jamais
bien
fixes, et nous ne voudrions pas tre charg de concilier tout ce qui a t dit des
lmentals . La masse des thosophistes et des occultistes s en tient la
conception la plus grossirement anthropomorphique ; mais il en est qui ont voulu
donner la thorie une allure plus scientifique , et qui, manquant compltement de
donnes traditionnelles pour lui restituer son sens original et sotrique, l ont tout
simplement accommode aux ides modernes ou aux caprices de leur propre
fantaisie. Ainsi, les uns ont essay d identifier les lmentals aux monades de
Leibnitz1 ; les autres les ont rduits n tre plus que des forces inconscientes ,
comme Papus pour qui ils sont en outre les globules sanguins de l univers 2, ou
mme de simples centres de forces , en mme temps que des potentialits
d tres 3 ; d autres encore out cru y voir des embryons d mes animales ou
humaines 4 ; il en est aussi quelques-uns qui, dans un tout autre sens, ont pouss
la
confusion jusqu les assimiler aux hirarchies spirituelles de la kabbale judaque,
d o il rsulterait qu il faut comprendre sous ce nom d lmentals les anges et les
dmons, auquel on prtend ainsi faire perdre leur caractre fantaisiste 5 ! Ce qui est
surtout fantaisiste, ce sont ces assemblages de conceptions disparates dont les
occultistes sont coutumiers ; celles o il se trouve quelque chose de vrai ne leur
appartiennent pas en propre, mais sont des conceptions anciennes plus ou moins m
al
interprtes, et les occultistes semblent avoir pris tche, sans doute
involontairement, de brouiller toutes les notions plutt que de les claircir ou d y
mettre de l ordre.
1 R Confrence faite l Aryan Theosophical Society de NewYork, dcembre 1886, par C. H.
A. Bjerregaard :
Le Lotus, septembre 1888.
2 R Trait mthodique de Science occulte, p. 373.
3 R Marius Decrespe (Maurice Desprs), Les Microbes de l Astral.
4 R Ibid., p. 39.
5 R Jules Lermina, Magie pratique, pp. 218-220.

Un exemple de ces fausses interprtations nous a dj t fourni par la thorie


des coques astrales , que le Dr Gibier a compltement oublie dans sa
nomenclature, et qui est encore un emprunt fait par l occultisme au thosophisme ;
comme nous avons rtabli plus haut le vrai sens de ce dont elle est une dformation,
nous n y reviendrons pas, mais nous rappellerons que c est seulement de la faon que
nous avons indique alors que l on peut admettre dans certains phnomnes une
intervention des morts, ou plutt un simulacre d intervention des morts, puisque leu
r
tre rel n y est aucunement intress et n est point affect par ces manifestations.
Quant la thorie des lmentaires , sur laquelle l occultisme et le thosophisme
ne se diffrencient pas plus nettement que sur les prcdentes, elle apparat comme
extrmement flottante, se confondant parfois avec celle des coques , et allant
ailleurs, et le plus frquemment, jusqu s identifier l hypothse spirite elle-mme,
laquelle elle apporte seulement certaines restrictions. D une part, Papus a crit ce
ci :
Ce que le spirite appelle un esprit, un moi, l occultiste l appelle un lmentaire, une
coque astrale 1. Nous ne pouvons croire qu il ait t de bonne foi en faisant cette
assimilation, inacceptable pour les spirites ; mais poursuivons : Les principes
infrieurs illumins par l intelligence de l me humaine (avec laquelle ils n ont plus
qu un lien fluidique ) forment ce que les occultistes appellent un lmentaire, et
flottent autour de la terre dans le monde invisible, tandis que les principes su
prieurs
voluent sur un autre plan Dans la plupart des cas, l esprit qui vient dans une
sance est l lmentaire de la personne voque, c est--dire un tre qui ne possde
du dfunt que les instincts et la mmoire des choses terrestres 2. Cela est assez net
,
et, s il y a une diffrence entre une coque proprement dite et un lmentaire ,
c est que la premire est littralement un cadavre astral , tandis que le second est
cens garder encore un lien fluidique avec les principes suprieurs ; remarquons
en passant que cela parat impliquer que tous les lments de l tre humain doivent se
situer quelque part dans l espace ; les occultistes, avec leurs plans , prennent un
e
image assez grossire pour une ralit. Mais, d autre part, les affirmations que nous
venons de reproduire n empchent pas le mme auteur, en d autres endroits du mme
ouvrage, de qualifier les lmentaires d tres conscients et volontaires , de les
prsenter comme les cellules nerveuses de l univers , et d assurer que ce sont
eux qui apparaissent aux malheureuses victimes des hallucinations de la sorcelle
rie
sous la figure du diable, auquel (sic) on fait des pactes 3 ; ce dernier rle, du r
este,
est plus souvent attribu par les occultistes aux lmentals . Ailleurs encore, Papus
prcise que l lmentaire (et l il prtend que ce terme, qui n a pourtant rien
d hbraque, appartient la kabbale) est form par l esprit immortel
suprieurement, par le corps astral (partie suprieure) mdianement, par les corces
infrieurement 4. Ce serait donc, d aprs cette nouvelle version, l tre humain
vritable et complet, tel qu il est constitu pendant le temps plus ou moins long o il
sjourne dans le plan astral ; c est l l opinion qui a prvalu parmi les occultistes,
1
2
3
4

R
R
R
R

Trait
Ibid.,
Ibid.,
L tat

mthodique de Science occulte, p. 347.


p. 351.
pp. 373 et 909-910.
de trouble et l volution posthume de l tre humain, pp. 12-13.

aussi bien que parmi les thosophistes, et les uns et les autres en sont arrivs
admettre assez gnralement que cet tre peut tre voqu tant qu il se trouve dans
cet tat, c est--dire au cours de la priode qui va de la mort physique la mort
astrale . Seulement, on ajoute que les dsincarns qui se manifestent le plus
volontiers dans les sances spirites (exception faite pour les morts aims ) sont les
hommes dont la nature est la plus infrieure, notamment les ivrognes, les sorciers
et
les criminels, et aussi ceux qui ont pri de mort violente, surtout les suicids ; e
t c est
mme ces tres infrieurs, avec lesquels les relations sont rputes fort dangereuses,
que certains thosophistes rservent l appellation d lmentaires . Les spirites, qui
sont absolument opposs toutes les thories dont il a t question jusqu ici ne
semblent pas apprcier beaucoup cette concession, pourtant trs grave, et cela se
comprend en somme : ils reconnaissent bien eux-mmes qu il y a de mauvais
esprits qui se mlent leurs sances, mais, s il n y avait que ceux-l, il n y aurait
qu s abstenir soigneusement des pratiques du spiritisme ; c est en effet ce que
recommandent les dirigeants de l occultisme et surtout du thosophisme, mais sans
pouvoir, sur ce point, se faire couter d une certaine catgorie de leurs adhrents,
pour qui tout ce qui est phnomne , quelle qu en soit la qualit, possde un attrait
irrsistible.
Nous en arrivons maintenant aux thories qui expliquent les phnomnes par
l action des tres humains vivants, et que le Dr Gibier runit assez confusment sous
le nom, impropre pour certaines d entre elles, de thorie de l tre collectif . La
thorie qui mrite vraiment ce nom vient en ralit se greffer sur une autre qui n en
est pas ncessairement solidaire, et que l on appelle quelquefois thorie animiste
ou vitaliste ; sous sa forme la plus commune, celle qui s exprime d ailleurs dans
la dfinition donne par le Dr Gibier, on pourrait encore l appeler thorie
fluidique . Le point de dpart de cette thorie, c est qu il y a dans l homme
quelque chose qui est susceptible de s extrioriser, c est--dire de sortir des limites
du
corps, et bien des constatations tendent prouver qu il en est effectivement ainsi
;
nous rappellerons seulement les expriences du colonel de Rochas et de divers autr
es
psychistes sur l extriorisation de la sensibilit et l extriorisation de la
motricit . Admettre cela n implique videmment l adhsion aucune cole ; mais
certains ont prouv le besoin de se reprsenter ce quelque chose sous l aspect
d un fluide , qu ils nomment tantt fluide nerveux , tantt fluide vital ;
ceux-l sont naturellement des occultistes, qui, l comme partout o il est question d
e
fluides , n ont fait que se mettre la suite des magntiseurs et des spirites. Ce
prtendu fluide , en effet, ne fait qu un avec celui des magntiseurs : c est l od de
Reichenbach, que l on a voulu rapprocher des radiations invisibles de la physique
moderne1 ; c est lui qui se dgagerait du corps humain sous la forme d effluves que
certains croient avoir photographis ; mais ceci est une autre question, qui est t
out
fait ct de notre sujet. Quant aux spirites, nous avons dit qu ils tenaient du
mesmrisme cette ide des fluides , auxquels ils ont galement recours pour
1 R Voir la brochure de Papus intitule Lumire invisible, Mdiumnit et Magie. R Ne pas
confondre cet od trs
moderne avec l ob hbraque.

expliquer la mdiumnit ; ce n est pas l-dessus que portent les divergences, mais
seulement sur ceci, que les spirites veulent qu un esprit vienne se servir du
fluide extrioris du mdium, tandis qu occultistes et simples psychistes
supposent plus raisonnablement que ce dernier, dans nombre de cas, pourrait bien
faire lui seul tous les frais du phnomne. Effectivement, si quelque chose de
l homme s extriorise, il n est point besoin de recourir des facteurs trangers pour
expliquer des phnomnes tels que des coups frapps ou des dplacements d objets
sans contact, qui ne constituent d ailleurs pas pour cela une action distance , car
,
en somme, un tre est partout o il agit : en quelque point que se produise cette
action, c est que le mdium y a projet, sans doute inconsciemment, quelque chose de
lui-mme. Pour nier qu une telle chose soit possible, il ne peut y avoir que ceux qu
i
croient que l homme est absolument limit par son corps, ce qui prouve qu ils ne
connaissent qu une bien faible partie de ses possibilits ; cette supposition, nous
le
savons bien, est la plus habituelle chez les Occidentaux modernes, mais elle ne
se
justifie que par l ignorance commune : elle revient, en d autres termes, soutenir qu
e
le corps est en quelque sorte la mesure de l me, ce qui est, dans l Inde, une des
thses htrodoxes des Jainas (nous n employons les mots de corps et d me que
pour nous faire comprendre plus facilement), et ce qu il est trop ais de rduire
l absurde pour que nous y insistions : conoit-on que l me doive ou mme puisse
suivre les variations quantitatives du corps, et que, par exemple, l amputation d un
membre entrane en elle un amoindrissement proportionnel ? Du reste, on a peine
comprendre que la philosophie moderne ait pos une question aussi dpourvue de
sens que celle du sige de l me , comme s il s agissait de quelque chose de
localisable ; et les occultistes ne sont pas davantage exempts de reproche sous
ce
rapport, puisqu ils ont une tendance localiser, mme aprs la mort, tous les
lments de l tre humain ; pour ce qui est des spirites, ils rptent chaque instant
que les esprits sont dans l espace , ou encore dans ce qu ils nomment
l erraticit . C est prcisment cette mme habitude de tout matrialiser que nous
critiquons aussi dans la thorie fluidique : nous n y trouverions rien redire si, au
lieu de parler de fluides , on parlait simplement de forces , comme le font
d ailleurs des psychistes plus prudents ou moins atteints par le no-spiritualisme ;
ce mot de forces est sans doute bien vague, mais il n en vaut que mieux dans un
cas comme celui-l, car nous ne voyons pas que la science ordinaire soit en tat de
permettre une plus grande prcision.
Mais revenons aux phnomnes que peut expliquer la force extriorise : les
cas que nous avons mentionns sont les plus lmentaires de tous ; en sera-t-il encore
de mme quand on y trouvera la marque d une certaine intelligence, comme, par
exemple, quand la table qui se meut rpond plus ou moins bien aux questions qu on
lui pose ? Nous n hsiterons pas rpondre affirmativement pour un grand nombre
de cas : il est plutt exceptionnel que les rponses ou les communications
obtenues dpassent sensiblement le niveau intellectuel du mdium ou des assistants ;
le spirite qui, possdant quelques facults mdiumniques, s enferme chez lui pour
consulter sa table propos de n importe quoi, ne se doute pas que c est tout
simplement avec lui-mme qu il communique par ce moyen dtourn, et c est
pourtant ce qui lui arrive le plus ordinairement. Dans les sances des groupes, la

prsence d assistants plus ou moins nombreux vient un peu compliquer les choses ; le
mdium n en est plus rduit sa seule pense, mais, dans l tat spcial o il se trouve
et qui le rend minemment accessible la suggestion sous toutes ses formes, il pour
ra
tout aussi bien reflter et exprimer la pense de l un quelconque des assistants.
D ailleurs, dans ce cas comme dans le prcdent, il ne s agit pas forcment d une
pense qui est nettement consciente au moment prsent, et mme une telle pense ne
s exprimera gure que si quelqu un a la volont bien arrte d influencer les
rponses ; habituellement, ce qui se manifeste appartient plutt ce domaine trs
complexe que les psychologues appellent le subconscient . On a parfois abus de
cette dernire dnomination, parce qu il est commode, en maintes circonstances, de
faire appel ce qui est obscur et mal dfini ; il n en est pas moins vrai que le
subconscient correspond une ralit ; seulement, il y a de tout l-dedans, et les
psychologues, dans la limite des moyens dont ils disposent, seraient fort embarr
asss
pour y mettre un peu d ordre. Il y a d abord ce qu on peut appeler la mmoire
latente : rien ne s oublie jamais d une faon absolue, comme le prouvent les cas de
rviviscence anormale qui ont t assez souvent constats ; il suffit donc que
quelque chose ait t connu de l un des assistants, mme s il croit l avoir
compltement oubli, pour qu il n y ait pas lieu de chercher ailleurs si cela vient
s exprimer dans une communication spirite. Il y a aussi toutes les prvisions
et tous les pressentiments , qui arrivent parfois, mme normalement, devenir
assez clairement conscients chez certaines personnes ; c est cet ordre qu il faut
certainement rattacher bien des prdictions spirites qui se ralisent, sans compter
qu il y en a beaucoup d autres, et probablement un plus grand nombre, qui ne se
ralisent pas, et qui reprsentent de vagues penses quelconques prenant corps
comme peut le faire n importe quelle rverie1. Mais nous irons plus loin : une
communication nonant des faits rellement inconnus de tous les assistants peut
cependant provenir du subconscient de l un deux, car, sous ce rapport aussi, on
est fort loin de connatre ordinairement toutes les possibilits de l tre humain :
chacun de nous peut tre en rapport, par cette partie obscure de lui-mme, avec des
tres et des choses dont il n a jamais eu connaissance au sens courant de ce mot, et
il
s tablit l d innombrables ramifications auxquelles il est impossible d assigner des
limites dfinies. Ici, nous sommes bien loin des conceptions de la psychologie
classique ; cela pourra donc sembler fort trange, de mme que le fait que les
communications peuvent tre influences par les penses de personnes non
prsentes ; pourtant, nous ne craignons pas d affirmer qu il n y a tout cela aucune
impossibilit. Nous reviendrons l occasion sur la question du subconscient ;
pour le moment, nous n en parlons que pour montrer que les spirites sont fort
imprudents d invoquer, comme preuves certaines l appui de leur thorie, des faits
du genre de ceux auxquels nous venons de faire allusion.
1 R Il y a aussi des prdictions qui ne se ralisent que parce qu elles ont agi la faon
de suggestions ; nous y
reviendrons quand nous parlerons spcialement des dangers du spiritisme.
Ces dernires considrations permettront de comprendre ce qu est la thorie de
l tre collectif proprement dite et quelle part de vrit elle renferme ; cette

thorie, disons-le tout de suite, a t admise par quelques spirites plus indpendants
que les autres, et qui ne croient pas qu il soit indispensable de faire intervenir
les
esprits dans tous les cas sans exception : tels sont Eugne Nus, qui est sans dout
e
le premier avoir employ cette expression d tre collectif 1, et M. Camille
Flammarion. D aprs cette thorie, l tre collectif serait form par une sorte de
combinaison des prisprits ou des fluides du mdium et des assistants ; et il se
fortifierait chaque sance, pourvu que les assistants soient toujours les mmes ; le
s
occultistes se sont empars de cette conception avec d autant plus d empressement
qu ils pensaient pouvoir la rapprocher des ides d Eliphas Lvi sur les eggrgores2 ou
entits collectives , Il faut cependant remarquer, pour ne pas pousser trop loin
l assimilation, que, chez Eliphas Lvi, il s agissait, beaucoup plus gnralement, de
ce qu on pourrait appeler l me d une collectivit quelconque, comme une nation
par exemple ; le grand tort des occultistes, en des cas comme celui-l, est de pre
ndre
la lettre certaines faons de parler, et de croire qu il s agit vritablement d un tre
comparable un tre vivant, et qu ils situent naturellement sur le plan astral . Pour
en revenir l tre collectif des sances spirites, nous dirons simplement que, en
laissant de ct tout fluide , il ne faut y voir que ces actions et ractions des diver
s
subconscients en prsence, dont nous avons parl tout l heure, l effet des
relations qui s tablissent entre eux d une manire plus ou moins durable, et qui
s amplifient mesure que le groupe se constitue plus solidement. Il y a d ailleurs de
s
cas o le subconscient , individuel ou collectif, explique tout lui seul, sans qu il
y ait la moindre extriorisation de force chez le mdium ou chez les assistants : il
en
est ainsi pour les mdiums incarnations et mme pour les mdiums
crivains ; ces tats, redisons le encore une fois, sont rigoureusement identiques
des tats somnambuliques purs et simples ( moins qu il ne s agisse d une vritable
possession , mais cela n arrive pas si couramment). A ce propos, nous ajouterons
qu il y a de grandes ressemblances entre le mdium, le sujet hypnotique, et aussi le
somnambule naturel ; il y a un certain ensemble de conditions psychophysiologiques qui leur sont communes, et la faon dont ils se comportent est bien
souvent la mme. Nous citerons ici ce que dit Papus sur les rapports de l hypnotisme
et du spiritisme : Une srie d observations rigoureuses nous a conduit cette ide
que le spiritisme et l hypnotisme n taient pas deux champs d tudes diffrents, mais
bien les degrs divers d un mme ordre de phnomnes ; que le mdium prsentait
avec le sujet des points communs nombreux, points qu on n a pas, que je sache, fait
suffisamment ressortir jusqu ici. Mais le spiritisme conduit des rsultats
exprimentaux bien plus complets que l hypnotisme ; le mdium est bien un sujet,
mais un sujet qui pousse les phnomnes au del du domaine actuellement connu en
hypnotisme 3. Sur ce point du moins, nous pouvons tre d accord avec les

1 R Les Grands Mystres.


2 R C est ainsi qu Eliphas Lvi crit ce mot, qu il a tir du Livre d Hnoch, et dont il donn
ne tymologie
latine qui est absurde ; l orthographe correcte serait grgores ; le sens ordinaire e
n grec est veilleurs , mais il est
bien difficile de savoir quoi ce mot s applique exactement dans le texte, qui peut
se prter toutes sortes
d interprtations fantaisistes.
3 R Trait mthodique de Science occulte, p. 874. R Suit un parallle entre le mdium et
le sujet, qu il est inutile

de reproduire ici, puisque notre intention n est pas d entrer dans le dtail des phnomne
s.

occultistes, mais avec quelques rserves : d une part, il est certain que l hypnotisme
peut aller beaucoup plus loin que ce qu ont tudi jusqu ici certains savants, mais
nous ne voyons pourtant aucun avantage tendre cette dnomination de manire y
faire rentrer tous les phnomnes psychiques sans distinction ; d autre part, comme
nous l avons dit plus haut, tout phnomne qui est rattach l hypnotisme chappe
par l mme au spiritisme, et d ailleurs les rsultats exprimentaux obtenus par les
pratiques spirites ne constituent point le spiritisme lui-mme : ce qui est spirit
isme, ce
sont les thories, non les faits, et c est en ce sens que nous disons que le spiriti
sme
n est qu erreur et illusion.
Il est encore certaines catgories de phnomnes dont nous n avons pas parl,
mais qui sont parmi ceux qui supposent videmment une extriorisation ; ce sont les
phnomnes qui sont connus sous les noms d apports et de matrialisations .
Les apports sont en somme des dplacements d objets, mais avec cette
complication que les objets proviennent alors de lieux qui peuvent tre trs loigns,
et qu il semble souvent qu ils aient d passer travers des obstacles matriels. Si le
mdium met, d une faon ou d une autre, des prolongements de lui-mme pour
exercer une action sur les objets, la distance plus ou moins grande ne fait rien

l affaire, elle implique seulement des facults plus ou moins dveloppes, et, si
l intervention des esprits ou d autres entits extra-terrestres n est pas toujours
ncessaire, elle ne l est jamais. La difficult, ici, rside plutt dans le fait du passag
e,
rel ou apparent, travers la matire : pour l expliquer, certains supposent qu il y a
successivement dmatrialisation et rematrialisation de l objet apport ;
d autres construisent des thories plus ou moins compliques, dans lesquelles ils font
jouer le principal rle la quatrime dimension de l espace. Nous n entrerons
point dans la discussion de ces diverses hypothses, mais nous ferons observer qu il
convient de se mfier des fantaisies que l hypergomtrie a inspires aux nospiritualistes de diffrentes coles ; aussi nous semble-t-il prfrable d envisager
simplement, dans le transport de l objet, des changements d tat que nous ne
prciserons pas autrement ; et nous ajouterons qu il se peut, en dpit de la croyance
des physiciens modernes, que l impntrabilit de la matire ne soit que trs relative.
Mais, en tout cas, il nous suffit de signaler que, l encore, l action suppose des
esprits ne rsout absolument rien : ds lors qu on admet le rle du mdium, il
n est que logique de chercher expliquer des faits comme ceux-l par des proprits
de l tre vivant ; d ailleurs, pour les spirites, l tre humain, par la mort, perd certain
es
proprits plutt qu il n en acquiert de nouvelles ; enfin, en se plaant en dehors de
toute thorie particulire, l tre vivant est manifestement, au point de vue d une
action s exerant sur la matire physique, dans des conditions plus favorables qu un
tre dans la constitution duquel n entre aucun lment de cette matire.
Quant aux matrialisations , ce sont peut-tre les phnomnes les plus rares,
mais aussi ceux que les spirites croient les plus probants : comment pourrait-on
douter de l existence et de la prsence d un esprit alors qu il prend une
parfaitement sensible, qu il se revt d une forme qui peut tre vue, touche,
photographie (ce qui exclut l hypothse d une hallucination) ? Pourtant, les
eux-mmes reconnaissent bien que le mdium est pour quelque chose l-dedans :

apparence
et mme
spirites
une

sorte de substance, d abord informe et nbuleuse, semble se dgager de son corps,


puis se condense graduellement ; cela, tout le monde l admet, sauf ceux qui
contestent la ralit mme du phnomne ; mais les spirites ajoutent qu un esprit
vient ensuite modeler cette substance, cet ectoplasme , comme l appellent certains
psychistes, lui donner sa forme, et l animer comme un vritable corps temporaire.
Malheureusement, il y a eu des matrialisations de personnages imaginaires,
comme il y a eu des communications signes par des hros de romans : Eliphas
Lvi assure que des personnes ont fait voquer par Dunglas Home les fantmes de
parents supposs, qui n avaient jamais exist1 ; on a cit aussi des cas o les formes
matrialises reproduisaient tout simplement des portraits, ou mme des figures
fantaisistes empruntes des tableaux ou des dessins que le mdium avait vus ;
Lors du Congrs spirite et spiritualiste de 1889, dit Papus, Donald Mac-Nab nous
montra un clich photographique reprsentant une matrialisation de jeune fille qu il
avait pu toucher ainsi que six de ses amis et qu il avait russi photographier. Le
mdium en lthargie tait visible ct de l apparition. Or cette apparition
matrialise n tait que la reproduction matrielle d un vieux dessin datant de
plusieurs sicles et qui avait beaucoup frapp le mdium alors qu il tait veill 2.
D un autre ct, si la personne voque est reconnue par un des assistants, cela
prouve videmment que cet assistant en avait une image dans sa mmoire, et de l
peut fort bien venir la ressemblance constate ; si au contraire personne n a connu
le
soi-disant dsincarn qui se prsente, son identit ne peut tre vrifie, et
l argument spirite tombe encore. Du reste, M. Flammarion luimme a d reconnatre
que l identit des esprits n a jamais t dmontre, que les cas les plus
remarquables peuvent toujours donner lieu contestation ; et comment pourrait-il
en
tre autrement, si l on songe que, mme pour un homme vivant, il est peu prs
impossible thoriquement, sinon pratiquement, de donner de son identit des preuves
vraiment rigoureuses et irrfutables ? Il faut donc s en tenir la thorie dite de
l idoplastie , d aprs laquelle non seulement le substratum de la
matrialisation est fourni par le mdium, mais encore sa forme mme est due
une ide ou plus exactement une image mentale, soit du mdium galement, soit
d un assistant quelconque, cette image pouvant d ailleurs n tre que
subconsciente ; tous les faits de cet ordre peuvent s expliquer par cette thorie, e
t
certains d entre eux ne peuvent pas s expliquer autrement. Remarquons en passant
que, cela tant admis, il en rsulte qu il n y a pas ncessairement fraude lorsqu il se
prsente des matrialisations dpourvues de relief comme les dessins dans
lesquels on en retrouve le modle ; bien entendu, cela n empche pas que les fraudes
soient trs frquentes en fait, mais des cas comme ceux-l devraient tre examins de
plus prs, au lieu d tre carts de parti pris. On sait d ailleurs qu il y a des
matrialisations plus ou moins compltes ; il y a parfois des formes qui peuvent
tre touches, mais qui n arrivent pas se rendre visibles ; il y a aussi des apparitio
ns
qui ne sont que partielles, et ces dernires sont le plus souvent des formes de ma
ins.
1 R La Clef des Grands Mystres.
2 R Trait mthodique de Science occulte, p. 881.

Ces apparitions de mains isoles mriteraient de retenir l attention : on a cherch les


expliquer en disant que, comme un objet se prend ordinairement avec la main, le
dsir de prendre un objet doit ncessairement veiller l ide de main et par
consquent la reprsentation mentale d une main 1 ; tout en acceptant cette
explication en principe, il est permis de penser qu elle n est peut-tre pas toujours
suffisante, et nous rappellerons ce propos que des manifestations similaires ont
t
constates dans des cas qui sont du domaine de la sorcellerie, comme les faits de
Cideville que nous avons dj mentionns. La thorie de l idoplastie , d ailleurs,
n exclut pas forcment toute intervention trangre, comme pourraient le croire ceux
qui sont trop ports systmatiser ; elle restreint seulement le nombre des cas o il
faut y faire appel ; notamment, elle n exclut pas l action d hommes vivants non
prsents corporellement (c est ainsi qu oprent les sorciers), ni celle de forces
diverses sur lesquelles nous reviendrons.
1 R Etude exprimentale de quelques phnomnes de force psychique, par Donald Mac-Nab
: Le Lotus, mars
1889, p. 729.
Certains disent que ce qui s extriorise est le double du mdium ; cette
expression est impropre, au moins en ce sens que ce prtendu double peut prendre
une apparence fort diffrente de celle du mdium lui-mme. Pour les occultistes, ce
double est videmment identique au corps astral ; il en est qui s exercent
obtenir, d une faon consciente et volontaire, le ddoublement ou la sortie en
astral , c est--dire en somme raliser activement ce que fait passivement le
mdium, tout en avouant que les expriences de ce genre sont extrmement
dangereuses. Quand les rsultats ne sont pas purement illusoires et dus une simple
autosuggestion, ils sont en tout cas mal interprts ; nous avons dj dit qu il n est
pas possible d admettre le corps astral , non plus que les fluides , parce que ce
ne sont l que des reprsentations fort grossires, consistant supposer des tats
matriels qui ne diffrent gure de la matire ordinaire que par une moindre densit.
Quand nous parlons d un tat subtil , c est tout autre chose que nous voulons dire :
ce n est pas un corps de matire rarfie, un arosome , suivant le terme adopt
par quelques occultistes ; c est quelque chose qui est vritablement incorporel ;
nous ne savons d ailleurs si on doit le dire matriel ou immatriel, et peu nous
importe, car ces mots n ont qu une valeur trs relative pour quiconque se place en
dehors des cadres conventionnels de la philosophie moderne, et cet ordre de
considrations demeure compltement tranger aux doctrines orientales, les seules
o, de nos jours, la question dont il s agit soit tudie comme elle doit l tre. Nous
tenons prciser que ce quoi nous faisons allusion prsentement est essentiellement
un tat de l homme vivant, car l tre, la mort, est chang bien autrement que par la
simple perte de son corps, contrairement ce que soutiennent les spirites et mme l
es
occultistes ; aussi ce qui est susceptible de se manifester aprs la mort ne peutil tre
regard que comme une sorte de vestige de cet tat subtil de l tre vivant, et ce n est
pas plus cet tat lui-mme que le cadavre n est l organisme anim. Pendant la vie, le
corps est l expression d un certain tat de l tre, mais celui-ci a galement, et en
mme temps, des tats incorporels, parmi lesquels celui dont nous parlons est

d ailleurs le plus proche de l tat corporel ; cet tat subtil doit se prsenter
l observateur comme une force ou un ensemble de forces plutt que comme un corps,
et l apparence corporelle des matrialisations n est que surajoute
exceptionnellement ses proprits ordinaires. Tout cela a t singulirement
dform par les occultistes, qui disent bien que le plan astral est le monde des
forces , mais que cela n empche point d y placer des corps ; encore convient-il
d ajouter que les forces subtiles sont bien diffrentes, tant par leur nature que pa
r
leur mode d action, des forces qu tudie la physique ordinaire.
Ce qu il y a de curieux noter comme consquence de ces dernires
considrations, c est ceci : ceux mme qui admettent qu il est possible d voquer les
morts (nous voulons dire l tre rel des morts) devraient admettre qu il soit
galement possible, et mme plus facile, d voquer un vivant, puisque le mort n a pas
acquis, leurs yeux, d lments nouveaux, et que d ailleurs, quel que soit l tat dans
lequel on le suppose, cet tat, compar celui des vivants, n offrira jamais une
similitude aussi parfaite que si l on compare des vivants entre eux, d o il suit que
les
possibilits de communication, si elles existent, ne peuvent en tout cas tre
qu amoindries et non pas augmentes. Or il est remarquable que les spirites
s insurgent violemment contre cette possibilit d voquer un vivant, et qu ils
semblent la trouver particulirement redoutable pour leur thorie ; nous qui dnions
tout fondement celle-ci, nous reconnaissons au contraire cette possibilit, et nou
s
allons tcher d en montrer un peu plus clairement les raisons. Le cadavre n a pas de
proprits autres que celles de l organisme anim, il garde seulement certaines des
proprits qu avait celui-ci ; de mme, l ob des Hbreux, ou le prta des Hindous, ne
saurait avoir de proprits nouvelles par rapport l tat dont il n est qu un vestige ; si
donc cet lment peut tre voqu, c est que le vivant peut l tre aussi dans son tat
correspondant. Bien entendu, ce que nous venons de dire suppose seulement une
analogie entre diffrents tats, et non une assimilation avec le corps ; l ob
(conservons-lui ce nom pour plus de simplicit) n est pas un cadavre astral , et ce
n est que l ignorance des occultistes, confondant analogie et identit, qui en a fait
la
coque dont nous avons parl ; les occultistes, disons-le encore une fois, n ont
recueilli que des lambeaux de connaissances incomprises. Que l on veuille bien
remarquer encore que toutes les traditions s accordent reconnatre la ralit de
l vocation magique de l ob, quelque nom qu elles lui donnent ; en particulier, la
Bible hbraque rapporte le cas de l vocation du prophte Samuel1, et d ailleurs, si
ce n tait une ralit, les dfenses qu elle contient ce sujet seraient sans porte et
sans signification. Mais revenons notre question : si un homme vivant peut tre
voqu, il y a, avec le cas du mort, cette diffrence que, le compos qu il est n tant
point dissoci, l vocation affectera ncessairement son tre rel ; elle peut donc
avoir des consquences autrement graves sous ce rapport que celle de l ob, ce qui ne
veut point dire que cette dernire n en ait pas aussi, mais dans un autre ordre. D un
autre ct, la possibilit d vocation doit tre ralisable surtout si l homme est
1 R I Samuel, XXVIII.

endormi, parce qu il se trouve prcisment alors, quant sa conscience actuelle, dans


l tat correspondant ce qui peut tre voqu, moins toutefois qu il ne soit plong
dans le vritable sommeil profond, o rien ne peut l atteindre et o aucune influence
extrieure ne peut plus s exercer sur lui ; cette possibilit se rfre seulement ce que
nous pouvons appeler l tat de rve, intermdiaire entre la veille et le sommeil
profond, et c est galement de ce ct, disons-le en passant, qu il faudrait chercher
effectivement la vritable explication de tous les phnomnes du rve, explication qui
n est pas moins impossible aux psychologues qu aux physiologistes. Il est peine
utile de dire que nous ne conseillerions personne de tenter l vocation d un vivant,
ni surtout de se soumettre volontairement une telle exprience, et qu il serait
extrmement dangereux de donner publiquement la moindre indication pouvant aider
obtenir ce rsultat ; mais le plus fcheux est qu il peut arriver qu on l obtienne
quelquefois sans l avoir cherch, et c est l un des inconvnients accessoires que
prsente la vulgarisation des pratiques empiriques des spirites ; nous ne voulons
pas
exagrer l importance d un tel danger, mais c est dj trop qu il existe, si
exceptionnellement que ce soit. Voici ce que dit ce sujet un psychiste qui s est p
os
en adversaire rsolu de l hypothse spirite, l ingnieur Donald Mac-Nab : Il peut
arriver que dans une sance on matrialise l identit physique d une personne
loigne, en rapport psychique avec le mdium. Alors, si on agit maladroitement, on
peut tuer cette personne. Bien des cas de mort subite peuvent se rapporter cette
cause 1. Ailleurs, le mme auteur envisage aussi, outre l vocation proprement dite,
d autres possibilits du mme ordre : Une personne loigne peut assister
psychiquement la sance, de sorte que l on s explique trs bien que l on puisse
observer le fantme de cette personne ou de toute autre image contenue dans son
inconscient, y compris celles des personnes mortes qu elle a connues. La personne
qui se manifeste ainsi n en a gnralement pas conscience, mais elle prouve une
sorte d absence ou d abstraction. Ce cas est moins rare qu on ne pense 2. Que l on
remplace simplement ici inconscient par subconscient , et l on verra que c est
exactement, au fond, ce que nous avons dit plus haut de ces obscures ramificatio
ns de
l tre humain qui permettent d expliquer tant de choses dans les communications
spirites. Avant d aller plus loin, nous ferons encore remarquer que le mdium
matrialisations est toujours plong dans ce sommeil spcial que les spirites anglosaxons appellent trance, parce que sa vitalit, aussi bien que sa conscience, est
alors
concentre dans l tat subtil ; et mme, vrai dire, cette trance est bien plus
semblable une mort apparente que ne l est le sommeil ordinaire, parce qu il y a
alors, entre cet tat subtil et l tat corporel, une dissociation plus ou moins
complte. C est pourquoi, dans toute exprience de matrialisation , le mdium est
constamment en danger de mort, non moins que l occultiste qui s essaie au
ddoublement ; pour viter ce danger, il faudrait recourir des moyens spciaux
que ni l un ni l autre ne sauraient avoir leur disposition ; malgr toutes leurs
1 R Article dj cit : Le Lotus, mars 1889, p. 732. R La dernire phrase est mme souligne
dans le texte.
2 R Ibid., p. 742.

prtentions, les occultistes pratiquants sont, tout comme les spirites, de simples
empiriques qui ne savent pas mme ce qu ils font.
L tat subtil dont nous parlons, et auquel doivent tre rapportes en
gnral, non seulement les matrialisations , mais aussi toutes les autres
manifestations qui supposent une extriorisation un degr quelconque, cet tat,
disons-nous, porte le nom de taijasa dans la doctrine hindoue, parce que celle-c
i
regarde le principe correspondant comme tant de la nature de l lment ign (tjas),
qui est la fois chaleur et lumire. Cela pourrait tre mieux compris par un expos de
la constitution de l tre humain telle que cette doctrine l envisage ; mais nous ne
pouvons songer l entreprendre ici, car cette question exigerait toute une tude
spciale, que nous avons d ailleurs l intention de faire quelque jour. Pour le moment,
nous devons nous borner signaler trs sommairement quelques-unes des possibilits
de cet tat subtil , possibilits qui dpassent d ailleurs de beaucoup tous les
phnomnes du spiritisme, et auxquelles ceux-ci ne sont mme plus comparables ;
telles sont par exemple les suivantes : possibilit de transfrer dans cet tat
l intgralit de la conscience individuelle, et non plus seulement une portion de
subconscience comme cela a lieu dans le sommeil ordinaire et dans les tats
hypnotiques et mdiumniques ; possibilit de localiser cet tat en un endroit
quelconque, ce qui est l extriorisation proprement dite, et de condenser en cet
endroit, par son moyen, une apparence corporelle qui est analogue la
matrialisation des spirites, mais sans l intervention d aucun mdium ; possibilit
de donner cette apparence, soit la forme mme du corps (et alors elle mriterait
vraiment le nom de double ), soit toute autre forme correspondant une image
mentale quelconque ; enfin, possibilit de transposer dans cet tat, si l on peut
ainsi s exprimer, les lments constitutifs du corps lui-mme, ce qui semblera sans
doute plus extraordinaire encore que tout le reste. On remarquera qu il y a l de qu
oi
expliquer, entre autres choses, les phnomnes de bilocation , qui sont de ceux
auxquels nous faisions allusion lorsque nous disions qu il y a des phnomnes dont
on trouve des exemples, extrieurement semblables, chez des saints et chez des
sorciers ; on y trouve galement l explication de ces histoires, trop rpandues pour
tre sans fondement, de sorciers qui ont t vus errant sous des formes animales, et
l on pourrait encore y voir pourquoi les coups ports ces formes ont leur
rpercussion, en blessures relles, sur le corps mme du sorcier, aussi bien que
lorsque le fantme de celui-ci se montre sous sa forme naturelle, qui peut d ailleur
s
n tre pas visible pour tous les assistants ; sur ce dernier point comme sur bien
d autres, le cas de Cideville est particulirement frappant et instructif. D un autre
ct, c est des ralisations trs incompltes et trs rudimentaires de la dernire des
possibilits que nous avons numres qu il faudrait rattacher les phnomnes de
lvitation , dont nous n avions pas parl prcdemment (et pour lesquels il faudrait
rpter la mme observation que pour la bilocation ), les changements de poids
constats chez les mdiums (et qui ont donn certains psychistes l illusion absurde
de pouvoir peser l me ), et aussi ces changements d tat , ou tout au moins de
modalit, qui doivent se produire dans les apports . Il y a de mme des cas que
l on pourrait regarder comme reprsentant une bilocation incomplte : tels sont
tous les phnomnes de tlpathie , c est--dire les apparitions d tres humains

distance, se produisant pendant leur vie ou au moment mme de leur mort,


apparitions qui peuvent d ailleurs prsenter des degrs de consistance extrmement
variables. Les possibilits dont il s agit, tant bien au del du domaine du psychisme
ordinaire, permettent d expliquer a fortiori beaucoup des phnomnes qu tudie
celui-ci ; mais ces phnomnes, comme on vient de le voir, n en reprsentent que des
cas attnus, rduits aux proportions les plus mdiocres. Nous ne parlons d ailleurs
en tout cela que de possibilits, et nous convenons qu il est des choses sur lesquel
les
il serait assez difficile d insister, tant donne surtout la tournure de la mentalit
dominante notre poque ; qui ferait-on croire, par exemple, qu un tre humain,
dans certaines conditions, peut quitter l existence terrestre sans laisser un cada
vre
derrire lui ? Pourtant, nous en appellerons encore au tmoignage de la Bible :
Hnoch ne parut plus, parce que Dieu l avait pris 1 ; Mose fut enseveli par le
Seigneur, et personne n a connu son spulcre 2 ; Elie monta aux cieux sur un char
de feu 3, qui rappelle trangement le vhicule ign de la tradition hindoue ; et, si
ces exemples impliquent l intervention d une cause d ordre transcendant, il n en est
pas moins vrai que cette intervention mme prsuppose certaines possibilits dans
l tre humain. Quoi qu il en soit, nous n indiquons tout cela que pour donner
rflchir ceux qui en sont capables, et pour leur faire concevoir jusqu un certain
point l tendue de ces possibilits de l tre humain, si compltement insouponnes
du plus grand nombre ; pour ceux-l aussi, nous ajouterons que tout ce qui se
rapporte cet tat subtil touche de trs prs la nature mme de la vie, que des
anciens comme Aristote, d accord en cela avec les Orientaux, assimilaient la
chaleur mme, proprit spcifique de l lment tjas4. En outre, cet lment est en
quelque sorte polaris en chaleur et lumire, d o il rsulte que l tat subtil , est li
l tat corporel de deux faons diffrentes et complmentaires, par le systme
nerveux quant la qualit lumineuse, et par le sang quant la qualit calorique ; il y
a
l les principes de toute une psycho-physiologie qui n a aucun rapport avec celle
des Occidentaux modernes, et dont ceux-ci n ont pas la moindre notion. Ici, il
faudrait encore rappeler le rle du sang dans la production de certains phnomnes,
son emploi dans divers rites magiques et mme religieux, et aussi son interdiction
, en
tant qu aliment, par des lgislations traditionnelles comme celle des Hbreux ; mais
cela pourrait nous entraner bien loin, et d ailleurs ces choses ne sont pas de cell
es
dont il est indiffrent de parler sans rserve. Enfin, l tat subtil ne doit pas tre
envisag seulement dans les tres vivants individuels, et, comme tout autre tat, il a
sa correspondance dans l ordre cosmique ; c est quoi se rfrent les mystres de
l OEuf du Monde , cet antique symbole commun aux Druides et aux Brhmanes.
1 R Gense, V, 24.
2 R Deutronome, XXXIV, 6.
3 R II Rois, II, 11.
4 R Il ne s agit pas pour cela d un principe vital au sens de certaines thories moder
nes, qui ne sont gure
moins dformes que celle du corps astral ; nous ne savons dans quelle mesure le mdia
teur plastique de
Cudworth peut chapper la mme critique.
Il semble que nous soyons bien loin des phnomnes du spiritisme ; cela est
vrai, mais c est pourtant la dernire remarque que nous venons de faire qui va nous
y

ramener, en nous permettant de complter l explication que nous en proposons, et


laquelle il manquait encore quelque chose. L tre vivant, en chacun de ses tats, est
en rapport avec le milieu cosmique correspondant ; cela est vident pour l tat
corporel, et, pour les autres, l analogie doit tre observe ici comme en toutes
choses ; la vritable analogie, correctement applique, ne saurait, cela va sans dir
e,
tre rendue responsable de ces abus de la fausse analogie que l on relve chaque
instant chez les occultistes. Ceux-ci, sous le nom de plan astral , ont dnatur,
caricatur pour ainsi dire, le milieu cosmique qui correspond l tat subtil , milieu
incorporel, dont un champ de forces est la seule image que puisse se faire un
physicien, et encore sous la rserve que ces forces sont tout autres que celles qu i
l est
habitu manier. Voil donc de quoi expliquer les actions trangres qui peuvent,
dans certains cas, venir s adjoindre l action des tres vivants, s y combiner en
quelque sorte pour la production des phnomnes ; et, l encore, ce qu il faut craindre
le plus en formulant des thories, c est de limiter arbitrairement des possibilits qu
e
l on peut dire proprement indfinies (nous ne disons pas infinies). Les forces
susceptibles d entrer en jeu sont diverses et multiples ; qu on doive les regarder
comme provenant d tres spciaux, ou comme de simples forces dans un sens plus
voisin de celui o le physicien entend ce mot, peu importe quand on s en tient aux
gnralits, car l un et l autre peuvent tre vrais suivant les cas. Parmi ces forces, il
en est qui sont, par leur nature, plus rapproches du monde corporel et des forces
physiques, et qui, par consquent, se manifesteront plus aisment en prenant contact
avec le domaine sensible par l intermdiaire d un organisme vivant (celui d un
mdium) ou par tout autre moyen. Or ces forces sont prcisment les plus infrieures
de toutes, donc celles dont les effets peuvent tre les plus funestes et devraient
tre
vits le plus soigneusement ; elles correspondent, dans l ordre cosmique, ce que
sont les plus basses rgions du subconscient dans l tre humain. C est dans cette
catgorie qu il faut ranger toutes les forces auxquelles la tradition extrme-oriental
e
donne la dnomination gnrique d influences errantes , forces dont le maniement
constitue la partie la plus importante de la magie, et dont les manifestations,
parfois
spontanes, donnent lieu tous ces phnomnes dont la hantise est le type le plus
connu ; ce sont, en somme, toutes les nergies non individualises, et il y en a
naturellement de bien des sortes. Certaines de ces forces peuvent tre dites vraim
ent
dmoniaques ou sataniques ; ce sont celles-l, notamment, que met en jeu la
sorcellerie, et les pratiques spirites peuvent aussi les attirer souvent, quoiqu
e
involontairement ; le mdium est un tre que sa malencontreuse constitution met en
rapport avec tout ce qu il y a de moins recommandable en ce monde, et mme dans
les mondes infrieurs. Dans les influences errantes doit tre galement compris
tout ce qui, provenant des morts, est susceptible de donner lieu des manifestati
ons
sensibles, car il s agit l d lments qui ne sont plus individualiss ; tel est l ob luimme, et tels sont plus forte raison tous ces lments psychiques de moindre
importance qui reprsentent le produit de la dsintgration de l inconscient (ou
mieux du subconscient ) d une personne morte 1 ; ajoutons que, dans les cas de
1 R Article dj cit de Donald Mac-Nab : Le Lotus, mars 1889, p. 742.

mort violente, l ob conserve pendant un certain temps un degr tout spcial de


cohsion et de quasi-vitalit, ce qui permet de rendre compte de bon nombre de
phnomnes. Nous ne donnons l que quelques exemples, et d ailleurs, nous le
rptons, il n y a point indiquer une source ncessaire de ces influences ; d o
qu elles viennent, elles peuvent tre captes suivant certaines lois ; mais les savant
s
ordinaires, qui ne connaissent absolument rien de ces lois, ne devraient pas s tonn
er
d avoir quelques dconvenues et de ne pouvoir se faire obir de la force
psychique , qui parat quelquefois se plaire djouer les plus ingnieuses
combinaisons de leur mthode exprimentale ; ce n est pas que cette force (qui
d ailleurs n est pas une) soit plus capricieuse qu une autre, mais encore faut-il
savoir la diriger ; malheureusement, elle a d autres mfaits son actif que les tours
qu elle joue aux savants. Le magicien, qui connat les lois des influences errantes ,
peut les fixer par divers procds, par exemple en prenant pour support certaines
substances ou certains objets agissant la faon de condensateurs ; il va sans dire
qu il n y a qu une ressemblance purement extrieure entre les oprations de ce genre
et l action des influences spirituelles dont il a t question prcdemment.
Inversement, le magicien peut aussi dissoudre les conglomrats de force subtile,
qu ils aient t forms volontairement par lui ou par d autres, ou qu ils se soient
constitus spontanment ; cet gard, le pouvoir des pointes a t connu de tout
temps. Ces deux actions inverses sont analogues ce que l alchimie appelle
coagulation et solution (nous disons analogues et non identiques, car les
forces mises en oeuvre par l alchimie et par la magie ne sont pas exactement du mme
ordre) ; elles constituent l appel et le renvoi par lesquels s ouvre et se ferme
toute opration de la magie crmonielle occidentale ; mais celle-ci est
minemment symbolique, et, en prenant la lettre la faon dont elle personnifie
les forces, on en arriverait aux pires absurdits ; c est d ailleurs ce que font les
occultistes. Ce qu il y a de vrai sous ce symbolisme, c est surtout ceci : les force
s en
question peuvent tre rparties en diffrentes classes, et la classification adopte
dpendra du point de vue o l on se place ; celle de la magie occidentale distribue le
s
forces, suivant leurs affinits, en quatre royaumes lmentaires , et il ne faut pas
chercher d autre origine ni d autre signification relle la thorie moderne des
lmentals 1. D autre part, dans l intervalle compris entre les deux phases inverses
qui sont les deux extrmes de son opration, le magicien peut prter aux forces qu il a
captes une sorte de conscience, reflet ou prolongement de la sienne propre, qui l
eur
constitue comme une individualit temporaire ; et c est cette individualisation fact
ice
qui, ceux que nous appelons des empiriques et qui appliquent des rgles
incomprises, donne l illusion d avoir affaire des tres vritables. Le magicien qui
sait ce qu il fait, s il interroge ces pseudo-individualits qu il a lui-mme suscites
aux dpens de sa propre vitalit, ne peut voir l qu un moyen de faire apparatre, par
un dveloppement artificiel, ce que son subconscient contenait dj l tat
latent ; la mme thorie est d ailleurs applicable, avec les modifications voulues,
1 R La magie utilise aussi, en outre, des classifications base astrologique ; ma
is nous n avons pas nous en
occuper ici.

tous les procds divinatoires quels qu ils soient. C est l aussi que rside, lorsque la
simple extriorisation des vivants n y suffit pas entirement, l explication des
communications spirites, avec cette diffrence que les influences, n tant diriges
dans ce cas par aucune volont, s y expriment de la faon la plus incohrente et la
plus dsordonne ; il y a bien aussi une autre diffrence, qui est dans les procds mis
en oeuvre, car l emploi d un tre humain comme condensateur , antrieurement au
spiritisme, tait l apanage des sorciers de la plus basse classe ; et il y en a mme
encore une troisime, car, nous l avons dj dit, les spirites sont plus ignorants que l
e
dernier des sorciers, et aucun de ceux-ci na jamais pouss l inconscience jusqu
prendre les influences errantes pour les esprits des morts . Avant de quitter ce
sujet, nous tenons ajouter encore que, outre le mode d action dont nous venons de
parler et qui est le seul connu des magiciens ordinaires, du moins en Occident,
il en
est un autre tout diffrent, dont le principe consiste condenser les influences en
soimme, de faon pouvoir s en servir volont et avoir ainsi sa disposition une
possibilit permanente de produire certains phnomnes ; c est ce mode d action
que doivent tre rapports les phnomnes des fakirs ; mais qu on n oublie pas que
ceux-ci ne sont encore que des ignorants relatifs, et que ceux qui connaissent l
e plus
parfaitement les lois de cet ordre de choses sont en mme temps ceux qui se
dsintressent le plus compltement de leur application.
Nous ne prtendons pas que les indications qui prcdent constituent, sous la
forme trs abrge que nous leur avons donne, une explication absolument complte
des phnomnes du spiritisme ; cependant, elles contiennent tout ce qu il faut pour
fournir cette explication, dont nous avons tenu montrer au moins la possibilit av
ant
d apporter les vraies preuves de l inanit des thories spirites. Nous avons d
condenser dans ce chapitre des considrations dont le dveloppement demanderait
plusieurs volumes ; encore y avons-nous insist plus qu il ne nous aurait convenu de
le faire si les circonstances actuelles ne nous avaient prouv la ncessit d opposer
certaines vrits au flot montant des divagations no-spiritualistes . Ces choses, en
effet, ne sont pas de celles sur lesquelles il nous plat de nous arrter, et nous s
ommes
loin d prouver, pour le monde intermdiaire auquel elles se rapportent, l attrait
que tmoignent les amateurs de phnomnes ; aussi ne voudrions-nous pas avoir,
dans ce domaine, aller au del de considrations tout fait gnrales et
synthtiques, les seules d ailleurs dont l expos ne puisse prsenter aucun
inconvnient. Nous avons la conviction que ces explications, telles qu elles sont, v
ont
dj beaucoup plus loin que tout ce qu on pourrait trouver ailleurs sur le mme sujet ;
mais nous tenons avertir expressment qu elles ne sauraient tre d aucune utilit
ceux qui voudraient entreprendre des expriences ou tenter de se livrer des
pratiques quelconques, choses qui, loin de devoir tre favorises si peu que ce soit
, ne
seront jamais dconseilles assez nergiquement.

DEUXIME PARTIE
R
EXAMEN DES
THORIES SPIRITES

CHAPITRE PREMIER
R
DIVERSIT DES COLES SPIRITES
Nous avons dit que la conscience, entendue dans son sens le plus gnral, n est
pas quelque chose qui puisse tre regard comme rigoureusement propre l tre
humain comme tel, comme susceptible de le caractriser l exclusion de tous les
autres ; et il y a en effet, mme dans le domaine de la manifestation corporelle (
qui ne
reprsente qu une portion restreinte du degr de l Existence o se situe l tre
humain), et de cette partie de la manifestation corporelle qui nous environne pl
us
immdiatement et qui constitue l existence terrestre, une multitude d tres qui
n appartiennent pas l espce humaine, mais qui prsentent cependant avec elle
assez de similitude, sous bien des rapports, pour qu il ne soit pas permis de les
supposer dpourvus de la conscience, mme prise simplement dans son sens
psychologique ordinaire. Tel est, un degr ou un autre, le cas de toutes les espces
animales, qui tmoignent d ailleurs manifestement de la possession de la conscience
;
il a fallu tout l aveuglement que peut causer l esprit de systme pour donner
naissance une thorie aussi contraire toute vidence que l est la thorie
cartsienne des animaux-machines . Peut-tre mme faut-il aller plus loin encore,
et, pour les autres rgnes organiques, sinon pour tous les tres du monde corporel,
envisager la possibilit d autres formes de la conscience, qui apparat comme lie
plus spcialement la condition vitale ; mais ceci n importe pas prsentement pour ce
que nous nous proposons d tablir.
Cependant, il est assurment une forme de la conscience, parmi toutes celles
qu elle peut revtir, qui est proprement humaine, et cette forme dtermine (ahankra
ou conscience du moi ) est celle qui est inhrente la facult que nous appelons le
mental , c est--dire prcisment ce sens interne qui est dsign en sanscrit
sous le nom de manas, et qui est vritablement la caractristique de l individualit
humaine1. Cette facult est quelque chose de tout fait spcial, qui, comme nous
l avons expliqu amplement en d autres occasions, doit tre soigneusement distingu

1 Voir L Homme et son devenir selon le Vdnta, ch. VIII. R Nous employons le terme de
mental ,
prfrablement tout autre, parce que sa racine est la mme que celle du sanscrit manas
, qui se retrouve dans le latin
mens, l anglais mind, etc. ; d ailleurs, les nombreux rapprochements linguistiques q
ue l on peut faire aisment au sujet
de cette racine man ou men et des diverses significations des mots qu elle forme m
ontrent bien qu il s agit l d un
lment qui est regard comme essentiellement caractristique de l tre humain, puisque sa d
ignation sert souvent
aussi nommer celui-ci, ce qui implique que cet tre est suffisamment dfini par la p
rsence de l lment en question
(cf. ibid., pp. 23-24).

de l intellect pur, celui-ci devant au contraire, en raison de son universalit, tre


regard comme existant dans tous les tres et dans tous les tats, quelles que puissen
t
tre les modalits travers lesquelles son existence sera manifeste ; et il ne faudrai
t
pas voir dans le mental autre chose que ce qu il est vraiment, c est--dire, pour
employer le langage des logiciens, une diffrence spcifique pure et simple, sans
que sa possession puisse entraner par elle-mme, pour l homme, aucune supriorit
effective sur les autres tres. En effet, il ne saurait tre question de supriorit ou
d infriorit, pour un tre envisag par rapport d autres, que dans ce qu il a de
commun avec ceux-ci et qui implique une diffrence, non de nature, mais seulement
de degrs, tandis que le mental est prcisment ce qu il y a de spcial dans
l homme, ce qui ne lui est pas commun avec les tres non-humains, donc ce l gard
de quoi il ne peut en aucune faon tre compar ceux-ci. L tre humain pourra donc
sans doute, dans une certaine mesure, tre regard comme suprieur ou infrieur
d autres tres tel ou tel autre point de vue (supriorit ou infriorit d ailleurs
toujours relatives, bien entendu) ; mais la considration du mental , ds lors qu on
la fait entrer comme diffrence dans la dfinition de l tre humain, ne pourra
jamais fournir aucun point de comparaison.
Pour exprimer encore la mme chose en d autres termes, nous pouvons
reprendre simplement la dfinition aristotlicienne et scolastique de l homme comme
animal raisonnable : si on le dfinit ainsi, et si l on regarde en mme temps la
raison, ou mieux la rationalit , comme tant proprement ce que les logiciens du
moyen ge appelaient une differentia animalis, il est vident que la prsence de celle
ci ne peut constituer rien de plus qu un simple caractre distinctif. En effet, cett
e
diffrence ne s applique que dans le seul genre animal, pour caractriser l espce
humaine en la distinguant essentiellement de toutes les autres espces de ce mme
genre ; mais elle ne s applique pas aux tres n appartenant pas ce genre, de sorte
que de tels tres (comme les anges par exemple) ne peuvent en aucun cas tre dits
raisonnables , et cette distinction marque seulement que leur nature est diffrente
de celle de l homme, sans impliquer assurment pour eux aucune infriorit par
rapport celui-ci1. D autre part, il est bien entendu que la dfinition que nous veno
ns
de rappeler ne s applique l homme qu en tant qu tre individuel, car c est
seulement comme tel qu il peut tre regard comme appartenant au genre animal2 ; et
c est bien comme tre individuel que l homme est en effet caractris par la raison,
ou mieux par le mental , en faisant rentrer dans ce terme plus tendu la raison
proprement dite, qui en est un des aspects, et sans doute le principal.
1 Nous verrons plus loin que les tats angliques sont proprement les tats supra-indi
viduels de la
manifestation, c est--dire ceux qui appartiennent au domaine de la manifestation in
formelle.
2 Nous rappelons que l espce est essentiellement de l ordre de la manifestation indiv
iduelle, qu elle est
strictement immanente un certain degr dfini de l Existence universelle, et que, par
consquent, l tre ne lui est li
que dans son tat correspondant ce degr.
Quand nous disons, en parlant du mental , ou de la raison, ou, ce qui revient
encore peu prs au mme, de la pense sous son mode humain, que ce sont des
facults individuelles, il va de soi qu il faut entendre par l, non pas des facults qu
i

seraient propres un individu l exclusion des autres, ou qui seraient essentielleme


nt
et radicalement diffrentes chez chaque individu (ce qui serait d ailleurs la mme
chose au fond, car on ne pourrait pas vraiment dire alors que ce sont les mmes
facults, de sorte qu il ne s agirait que d une assimilation purement verbale), mais
des facults qui appartiennent aux individus en tant que tels, et qui n auraient plu
s
aucune raison d tre si on voulait les considrer en dehors d un certain tat individuel
et des conditions particulires qui dfinissent l existence dans cet tat. C est en ce
sens que la raison, par exemple, est proprement une facult individuelle humaine,
car,
s il est vrai qu elle est au fond, dans son essence, commune tous les hommes (sans
quoi elle ne pourrait videmment servir dfinir la nature humaine), et qu elle ne
diffre d un individu un autre que dans son application et dans ses modalits
secondaires, elle n en appartient pas moins aux hommes en tant qu individus, et
seulement en tant qu individus, puisqu elle est justement caractristique de
l individualit humaine ; et il faut bien prendre garde que ce n est que par une
transposition purement analogique qu on peut lgitimement envisager en quelque
faon sa correspondance dans l universel. Donc, et nous y insistons pour carter toute
confusion possible (confusion que les conceptions rationalistes de l Occident
moderne rendent mme des plus faciles), si l on prend le mot raison la fois en
un sens universel et en un sens individuel, on doit toujours avoir soin de remar
quer
que ce double emploi d un mme terme (qu il serait du reste, en toute rigueur,
prfrable d viter) n est que l indication d une simple analogie, exprimant la
rfraction d un principe universel (qui n est autre que Buddhi) dans l ordre mental
humain1. Ce n est qu en vertu de cette analogie, qui n est aucun degr une
identification, que l on peut en un certain sens, et sous la rserve prcdente, appeler
aussi raison ce qui, dans l universel, correspond, par une transposition
convenable, la raison humaine, ou, en d autres termes, ce dont celle-ci est
l expression, comme traduction et manifestation, en mode individualis2. D ailleurs,
les principes fondamentaux de la connaissance, mme si on les regarde comme
l expression d une sorte de raison universelle , entendue au sens du Logos
platonicien et alexandrin, n en dpassent pas moins pour cela, au del de toute
mesure assignable, le domaine particulier de la raison individuelle, qui est
exclusivement une facult de connaissance distinctive et discursive3, et laquelle
ils
1 Dans l ordre cosmique, la rfraction correspondante du mme principe a son expressio
n dans le Manu de la
tradition hindoue (voir Introduction gnrale l tude des doctrines hindoues, 3me partie,
ch. V. et L Homme et son
devenir selon le Vdnta, pp. 58-59).
2 Suivant les philosophes scolastiques, une transposition de ce genre doit tre ef
fectue toutes les fois qu on
passe des attributs des tres crs aux attributs divins, de telle sorte que ce n est qu a
nalogiquement que les mmes
termes peuvent tre appliqus aux uns et aux autres, et simplement pour indiquer qu il
y a en Dieu le principe de toutes
les qualits qui se trouvent dans l homme ou dans tout autre tre, la condition, bien
entendu, qu il s agisse de qualits
rellement positives, et non de celles qui, n tant que la consquence d une privation ou
d une limitation, n ont qu une
existence purement ngative, quelles que soient d ailleurs les apparences, et sont p
ar consquent dpourvues de
principe.
3 Connaissance discursive, s opposant connaissance intuitive, est au fond synonyme

de connaissance
indirecte et mdiate ; ce n est donc qu une connaissance toute relative, et en quelque
sorte par reflet ou par
participation ; en raison de son caractre d extriorit, qui laisse subsister la dualit
du sujet et de l objet, elle ne saurait
trouver en elle-mme la garantie de sa vrit, mais doit la recevoir de principes qui
la dpassent et qui sont de l ordre de
la connaissance intuitive, c est--dire purement intellectuelle.

s imposent comme des donnes d ordre transcendant conditionnant ncessairement


toute activit mentale. Cela est vident, du reste, ds que l on remarque que ces
principes ne prsupposent aucune existence particulire, mais sont au contraire
prsupposs logiquement comme des prmisses, au moins implicites, de toute
affirmation vraie d ordre contingent. On peut mme dire que, en raison de leur
universalit, ces principes, qui dominent toute logique possible, ont en mme temps,
ou plutt avant tout, une porte qui s tend bien au del du domaine de la logique, car
celle-ci, tout au moins dans son acception habituelle et philosophique1, n est et
ne
peut tre qu une application, plus ou moins consciente d ailleurs, des principes
universels aux conditions particulires de l entendement humain individualis2.
Ces quelques prcisions, bien que s cartant un peu du sujet principal de notre
tude, nous ont paru ncessaires pour bien faire comprendre dans quel sens nous
disons que le mental est une facult ou une proprit de l individu comme tel, et
que cette proprit reprsente l lment essentiellement caractristique de l tat
humain. C est dessein, d ailleurs, que, quand il nous arrive de parler de facults ,
nous laissons ce terme une acception assez vague et indtermine ; il est ainsi
susceptible d une application plus gnrale, dans des cas o il n y aurait aucun
avantage le remplacer par quelque autre terme plus spcial parce que plus nettemen
t
dfini.

1 Nous faisons cette restriction parce que la logique, dans des civilisations or
ientales comme celles de l Inde et
de la Chine, prsente un caractre diffrent, qui en fait un point de vue (darshana) d
e la doctrine totale et une
vritable science traditionnelle (voir Introduction gnrale l tude des doctrines hind
s, 3me partie, ch. IX).
2 Cf. Le Symbolisme de la Croix, ch. XVII.
3 Cette intersection est, suivant ce que nous avons expos ailleurs, celle du Rayo
n Cleste avec son plan de
rflexion (ibid., ch. XXIV).
4 Voir L Homme et son devenir selon le Vdnta, ch. VII et VIII.
Pour ce qui est de la distinction essentielle du mental d avec l intellect pur,
nous rappellerons seulement ceci : l intellect, dans le passage de l universel
l individuel, produit la conscience, mais celle-ci, tant de l ordre individuel, n est
aucunement identique au principe intellectuel lui-mme, bien qu elle en procde
immdiatement comme rsultante de l intersection de ce principe avec le domaine
spcial de certaines conditions d existence, par lesquelles est dfinie l individualit
considre3. D autre part, c est la facult mentale, unie directement la conscience,
qu appartient en propre la pense individuelle, qui est d ordre formel (et, suivant ce
qui vient d tre dit, nous y comprenons la raison aussi bien que la mmoire et
l imagination), et qui n est nullement inhrente l intellect transcendant (Buddhi),
dont les attributions sont essentiellement informelles4. Ceci montre clairement
quel
point cette facult mentale est en ralit quelque chose de restreint et de spcialis,
tout en tant cependant susceptible de dvelopper des possibilits indfinies ; elle est
donc la fois beaucoup moins et beaucoup plus que ne le voudraient les conception
s

par trop simplifies, voire mme simplistes , qui ont cours parmi les psychologues
occidentaux1.

1 C est ce que nous avons dj indiqu plus haut au sujet des possibilits du moi et de s
place dans l tre
total.

CHAPITRE II
R
L INFLUENCE DU MILIEU
Bien que les thories spirites soient tires des communications des
prtendus esprits , elles sont toujours en rapport troit avec les ides qui ont cours
dans le milieu o elles s laborent ; cette constatation appuie fortement la thse que
nous avons expose, et d aprs laquelle la principale source relle de ces
communications se trouverait dans le subconscient du mdium et des
assistants. Nous rappelons qu il peut d ailleurs se former une sorte de combinaison
des divers subconscients en prsence, de faon donner tout au moins l illusion
d une entit collective ; nous disons l illusion, parce qu il n y a que les occultistes
qui, avec leur manie de voir en tout et partout des tres vivants (et ils reproche
nt
aux religions leur prtendu anthropomorphisme !), peuvent se laisser prendre aux
apparences jusqu croire qu il s agit l d un tre vritable. Quoi qu il en soit, la
formation de cette entit collective , si l on veut conserver cette faon de parler,
explique le fait, remarqu par tous les spirites, que les communications sont
d autant plus nettes et plus cohrentes que les sances sont tenues plus rgulirement
et toujours avec les mmes assistants ; aussi insistent-ils sur ces conditions, mme
sans en connatre la raison, et hsitent-ils souvent admettre de nouveaux membres
dans des groupes dj constitus, prfrant les engager former d autres groupes ; du
reste, une runion trop nombreuse se prterait mal l tablissement de liens solides et
durables entre ses membres. L influence des assistants peut aller trs loin et se
manifester autrement encore que dans les communications , si l on en croit le
spirite russe Aksakoff, d aprs lequel l aspect des matrialisations se modifierait
chaque fois que de nouveaux assistants sont introduits dans les sances ou elles s
e
produisent, ces matrialisations continuant cependant se prsenter sous la mme
identit ; naturellement, ce fait s explique pour lui par les emprunts que les espri
ts
matrialiss font aux prisprits des vivants, mais nous pouvons, quant et nous, y
voir la ralisation d une sorte d image composite laquelle chacun fournit
quelques traits, une fusion s oprant entre les produits des divers subconscients
individuels.
Bien entendu, nous n excluons pas la possibilit d action d influences
trangres ; mais, d une faon gnrale, ces influences, quelles qu elles soient,
lorsqu elles interviennent, doivent tre en conformit avec les tendances des
groupements o elles se manifestent. En effet, il faut qu elles y soient attires par
certaines affinits ; les spirites, ignorant les lois suivant lesquelles agissent
ces
influences, sont bien forcs d accueillir ce qui se prsente et ne peuvent le dterminer

leur gr. D autre part, nous avons dit que les influences errantes ne peuvent tre
regardes comme proprement conscientes par elles-mmes ; c est l aide des
subconscients humains qu elles se forment une conscience temporaire, de sorte
que, au point de vue des manifestations intelligentes, le rsultat est ici exactem
ent le
mme que lorsqu il n y a que la seule action des forces extriorises des assistants.
La seule exception qu il y ait lieu de faire concerne la conscience rflexe qui peut
demeurer inhrente des lments psychiques ayant appartenu des tres humains et
actuellement en voie de dsagrgation ; mais les rponses qui proviennent de cette
source ont gnralement un caractre fragmentaire et incohrent, de sorte que les
spirites eux-mmes n y font gure attention ; et pourtant c est l tout ce qui provient
authentiquement des morts, encore que l esprit de ceux-ci, ou leur tre rel, n y
soit assurment pour rien.
Il y a encore lieu d envisager autre chose, dont l action peut tre trs
importante : ce sont les lments emprunts, non plus aux assistants immdiats, mais
l ambiance gnrale. L existence de tendances ou de courants mentaux dont la force
est prdominante pour une poque et pour un pays dtermins est assez ordinairement
connue, au moins vaguement, pour qu on puisse comprendre sans peine ce que nous
voulons dire. Ces courants agissent plus ou moins sur tout le monde, mais leur
influence est particulirement forte sur les individus que l on peut appeler
sensitifs , et, chez les mdiums, cette qualit est porte son plus haut degr.
D autre part, chez les individus normaux, c est principalement dans le domaine du
subconscient que s exerce cette mme influence ; elle s affirmera donc plus
nettement quand le contenu de ce subconscient apparatra au dehors, ainsi qu il
arrive prcisment dans les sances spirites, et l on doit rapporter cette origine
beaucoup de ces banalits invraisemblables qui s talent dans les
communications . Il peut mme y avoir, dans cet ordre, des manifestations qui
semblent prsenter un plus grand intrt : il y a des ides dont on dit vulgairement
qu elles sont dans l air , et l on sait que certaines dcouvertes scientifiques ont t
faites simultanment par plusieurs personnes travaillant indpendamment les unes des
autres ; si de tels rsultats n ont jamais t obtenus par les mdiums, c est que, mme
s ils reoivent une ide de ce genre, ils sont bien incapables d en tirer parti, et tout
ce
qu ils feront dans ce cas sera de l exprimer sous une forme plus ou moins ridicule,
quelquefois presque incomprhensible, mais qui fera l admiration des ignorants
parmi lesquels le spiritisme recrute l immense majorit de ses adhrents. Voil de
quoi expliquer les communications allure scientifique ou philosophique, que les
spirites prsentent comme une preuve de la vrit de leur doctrine, lorsque le
mdium, tant trop inintelligent ou illettr, leur semble videmment incapable d avoir
invent de pareilles choses ; et encore devons-nous ajouter que, dans bien des cas
, ces
communications sont tout simplement le reflet de lectures quelconques, peut-tre
incomprises, et qui ne sont pas forcment celles du mdium lui-mme. Les ides ou
les tendances mentales dont nous parlons agissent un peu la faon des influences
errantes , et mme cette dnomination est si comprhensive qu on peut les y faire
rentrer, comme constituant une classe spciale de ces influences : elles ne sont p
as
forcment incorpores au subconscient des individus, elles peuvent aussi
demeurer l tat de courants plus ou moins indtermins (mais qui, cela va sans dire,

n ont rien des courants fluidiques des occultistes), et se manifester nanmoins


dans les sances spirites. En effet, dans ces sances, ce n est pas seulement le
mdium, c est le groupe tout entier qui se met dans un tat de passivit ou, si l on
veut, de rceptivit ; c est ce qui lui permet d attirer les influences errantes en
gnral, puisqu il serait incapable de les capter en exerant sur elles une action
positive comme le fait le magicien. Cette passivit, avec toutes les consquences
qu elle entrane, est le plus grand de tous les dangers du spiritisme ; il faut d aill
eurs
y joindre, sous ce rapport, le dsquilibre et la dissociation partielle que ces pra
tiques
provoquent dans les lments constitutifs de l tre humain, et qui, mme chez ceux
qui ne sont pas mdiums, ne sont point ngligeables : la fatigue prouve par les
simples assistants aprs une sance le montre assez, et, la longue, les effets peuve
nt
tre des plus funestes.
Il est un autre point qui demanderait une attention toute particulire : il existe
des organisations qui sont tout le contraire des groupes spirites, en ce sens qu e
lles
s appliquent provoquer et entretenir, de faon consciente et volontaire, certains
courants mentaux. Si l on considre d une part une telle organisation, et d autre part
un groupe spirite, on voit ce qui pourra se produire : l une mettra un courant, l aut
re
le recevra ; on aura ainsi un ple positif et un ple ngatif entre lesquels s tablira
une sorte de tlgraphie psychique , surtout si l organisation envisage est
capable, non seulement de produire le courant, mais aussi de le diriger. Une
explication de ce genre est d ailleurs applicable aux faits de tlpathie ; mais,
dans ceux-ci, la communication s tablit entre deux individus, et non entre deux
collectivits, et, en outre, elle est le plus souvent tout accidentelle et momenta
ne,
n tant pas plus voulue d un ct que de l autre. On voit que ceci se rattache ce que
nous avons dit des origines relles du spiritisme et du rle qui a pu y tre jou par de
s
hommes vivants, sans que ceux-ci aient sembl y prendre la moindre part : un
mouvement comme celui-l tait minemment propre servir la propagation de
certaines ides, dont la provenance pouvait demeurer entirement ignore de ceux
mmes qui y participeraient ; mais l inconvnient tait que l instrument ainsi cr
pouvait aussi se trouver la merci d autres influences quelconques, peut-tre mme
opposes celles qui taient primitivement en action. Nous ne pouvons insister
davantage l-dessus, ni donner ici une thorie plus complte de ces centres
d mission mentale auxquels nous faisons allusion ; bien que ce soit assez difficile
, il
est possible que nous le fassions en une autre occasion. Nous n ajouterons qu un mot
ce sujet, afin d viter toute fausse interprtation : lorsqu il s agit d expliquer la
tlpathie , les psychistes font volontiers appel quelque chose qui ressemble plus
ou moins aux ondes hertziennes ; il y a l, en effet, une analogie qui peut aider,
sinon comprendre les choses, du moins se les reprsenter dans une certaine
mesure ; mais, si l on dpasse les limites dans lesquelles cette analogie est valabl
e, on
n a plus qu une image presque aussi grossire que celle des fluides , malgr son
apparence plus scientifique ; en ralit, la nature des forces dont il s agit est
essentiellement diffrente de celle des forces physiques.
Mais revenons l influence du milieu considre dans le cas le plus gnral :
que cette influence ait agi pralablement sur les spirites eux-mmes, ou qu elle

prenne corps spcialement l occasion de leurs sances, c est elle qu il faut


rapporter la plupart des variations que subissent les thories du spiritisme. C est
ainsi,
par exemple, que les esprits sont polygamistes chez les Mormons, et que, dans
d autres milieux amricains, ils sont no-malthusiens ; et il est certain que
l attitude des diverses fractions l gard de la rincarnation s explique d une faon
toute semblable. En effet, nous avons vu comment cette ide de la rincarnation avai
t
trouv en France un milieu tout prpar pour la recevoir et la dvelopper ; par contre,
si les spirites anglo-saxons l ont rejete, c est, au dire de certains, en raison de l
eurs
conceptions bibliques . A vrai dire, ce motif n apparat pas comme absolument
suffisant en lui-mme, puisque les spirites franais invoquent le tmoignage de
l Evangile en faveur de la rincarnation ; et, dans un milieu protestant surtout, le
s
interprtations les plus fantaisistes peuvent se donner libre cours. Seulement, si
les
esprits anglais et amricains ont dclar que la rincarnation tait en dsaccord
avec la Bible (qui d ailleurs n en parle pas, pour la bonne raison que c est une ide
toute moderne), c est que telle tait la pense de ceux qui les interrogeaient ; dans
le
cas contraire, ils auraient srement exprim une tout autre opinion, et ils n auraient
mme pas t embarrasss pour apporter des textes l appui, puisque les
rincarnationnistes le font effectivement. Il y a mieux encore : il parat que, en
Amrique particulirement, la rincarnation est repousse parce que la possibilit que
leur esprit revienne animer le corps d un ngre fait horreur aux blancs1 ! Si les
esprits amricains ont mis en avant un pareil motif, ce n est pas seulement,
comme le disent les spirites franais, parce qu ils n taient pas compltement
dgags de leurs prjugs terrestres ; c est parce qu ils n taient que le reflet de la
mentalit de ceux qui recevaient leurs messages , c est-a-dire de la mentalit
vulgaire des Amricains ; et l importance accorde des considrations de cet ordre
montre, en outre, quel point peut tre pouss ce ridicule sentimentalisme qui est
commun tous les spirites. S il est aujourd hui des spirites anglo-saxons qui
admettent la rincarnation, c est sous l influence des ides thosophistes ; le
spiritisme ne fait jamais que suivre les courants mentaux, il ne peut en aucun c
as leur
donner naissance, en raison de cette attitude de passivit que nous avons signale.
Du
reste, les tendances les plus gnrales du spiritisme sont celles de l esprit moderne
lui-mme, comme la croyance au progrs et l volution par exemple ; tout le reste
vient de courants plus particuliers, agissant dans des milieux moins tendus, mais
surtout, la plupart du temps, dans les milieux que l on peut regarder comme
moyens sous le rapport de l intelligence et de l instruction. A ce point de vue, il
y
aurait lieu de remarquer le rle jou par les conceptions que rpandent les ouvrages
de vulgarisation scientifique ; beaucoup de spirites appartiennent la classe laq
uelle
s adressent ces ouvrages, et, s il en est dont le niveau mental est encore infrieur,
les
mmes ides leur parviennent par l intermdiaire des autres, ou bien ils les puisent
tout simplement dans l ambiance. Quant aux ides d un ordre plus lev, comme
elles ne sont point intensifies par une semblable expansion, elles ne viennent ja
mais
se reflter dans les communications spirites, et il y a plutt s en fliciter, car le
1 R Dr Gibier, Le Spiritisme, pp, 138-139.

miroir psychique qu est un mdium ne pourrait que les dformer, et cela sans
profit pour personne, les spirites tant parfaitement incapables d apprcier ce qui
dpasse les conceptions courantes.
Lorsqu une cole spirite est parvenue constituer un semblant de doctrine,
fixer certaines grandes lignes, les variations, l intrieur de cette cole, ne portent
plus que sur des points secondaires, mais, dans ces limites, elles continuent su
ivre
les mmes lois. Il peut cependant arriver que les communications persistent alors
traduire une mentalit qui est plutt celle de l poque o cette cole s est tablie,
parce que cette mentalit est demeure celle de ses adhrents, bien qu elle ne
corresponde plus entirement l ambiance. C est ce qui s est produit pour le
kardcisme, qui a toujours gard quelques traits de ces milieux socialistes de 1848
dans lesquels il a pris naissance ; mais il faut dire aussi que l esprit qui anima
it ces
milieux n a pas entirement disparu, mme en dehors du spiritisme, et qu il leur a
survcu, sous des formes diverses, dans toutes les varits d humanitarisme qui se
sont dveloppes depuis lors ; mais le kardcisme est demeur plus prs des
anciennes formes, tandis que d autres tapes de ce dveloppement se sont en quelque
sorte cristallises dans des mouvements no-spiritualistes de date plus rcente.
Du reste, les tendances dmocratiques sont inhrentes au spiritisme en gnral, et
mme, d une faon plus ou moins accentue, tout le no-spiritualisme ; il en est
ainsi parce que le spiritisme, refltant fidlement l esprit moderne en cela comme en
bien d autres choses, est et ne peut tre qu un produit de la mentalit dmocratique ;
c est, comme on l a dit trs justement, la religion du dmocrate, l hrsie o
pouvait seule aboutir, en religion, la dmocratie 1. Quant aux autres coles
nospiritualistes , elles sont pareillement des crations spcifiquement modernes,
influences d ailleurs, de prs ou de loin, par le spiritisme lui-mme ; mais celles qui
admettent une pseudo-initiation, si illusoire qu elle soit, et par suite une certa
ine
hirarchie, sont moins logiques que le spiritisme, car il y a l, qu on le veuille ou
non,
quelque chose qui est nettement contraire l esprit dmocratique. Sous ce rapport,
mais dans un ordre d ides un peu diffrent, il y aurait un sujet de remarques bien
curieuses dans certaines attitudes contradictoires, comme celle des branches de
la
Maonnerie actuelle (surtout en France et dans les autres pays dits latins) qui, t
out en
affichant les prtentions les plus farouchement dmocratiques, n en conservent pas
moins soigneusement l ancienne hirarchie, sans s apercevoir de l incompatibilit ; et
c est prcisment cette inconscience de la contradiction qui est surtout digne d attirer
l attention de ceux qui veulent tudier les caractres de la mentalit contemporaine ;
mais cette inconscience ne se manifeste peut-tre nulle part avec autant d ampleur,
si
l on peut dire, que chez les spirites et chez ceux qui ont avec eux quelques affin
its.
1 R Les Lettres, dcembre 1921, pp. 913-914.
A certains gards, l observation de ce qui se passe dans les milieux spirites
peut fournir, pour les raisons que nous venons d exposer, des indications assez ne
ttes
sur les tendances qui prdominent un moment donn, par exemple dans le domaine
de la politique. Ainsi, les spirites franais demeurrent longtemps, en grande

majorit, attachs des conceptions socialistes fortement teintes


d internationalisme ; mais, quelques annes avant la guerre, un changement se
produisit : l orientation gnrale fut alors celle d un radicalisme tendances
patriotiques accentues ; il n y eut que l anticlricalisme qui ne varia jamais.
Aujourd hui, l internationalisme a reparu sous des formes diverses : c est
naturellement dans les milieux de ce genre que des ides comme celle de la Socit
des Nations devaient susciter le plus d enthousiasme ; et, d autre part, parmi les
ouvriers qui sont gagns au spiritisme, celui-ci est redevenu socialiste, mais d un
socialisme la mode nouvelle, bien diffrent de celui de 1848, qui tait ce qu on
pourrait appeler un socialisme de petite bourgeoisie . Enfin, nous savons qu on fai
t
actuellement beaucoup de spiritisme dans certains milieux communistes1, et nous
sommes persuad que tous les esprits doivent y prcher le bolchevisme ; sans
cela, d ailleurs, ils ne sauraient y trouver le moindre crdit.
1 R Lnine lui-mme s est dclar spirite dans une conversation avec une institutrice pari
sienne qui eut nagure
des dmls avec la justice ; il est difficile de savoir si cette profession de foi fu
t vraiment sincre, ou s il ne faut voir l
qu un simple acte de politesse l gard d une fervente spirite ; en tout cas, il y a long
temps que le spiritisme svit
furieusement en Russie, dans toutes les classes de la socit.

2 R Signalons ce propos que l Esprit de Vrit (dnomination tire de l Evangile) figur


mi les
signataires du manifeste qui sert de prambule au Livre des Esprits (la prface de l E
vangile selon le Spiritisme porte
cette mme signature), et aussi que Victor Hennequin, un des premiers spirites fra
nais, qui d ailleurs mourut fou, tait
inspir par l me de la terre , qui le persuada qu il tait lev au rang de sous-dieu
ante (voir Eugne
En considrant les communications comme nous venons de le faire, nous
n avons en vue que celles qui sont obtenues en dehors de toute fraude, car les aut
res
n ont videmment aucun intrt ; la plupart des spirites sont certainement de trs
bonne foi, et il n y a que les mdiums professionnels qui puissent tre suspects a
priori , mme lorsqu ils ont donn des preuves manifestes de leurs facults.
D ailleurs, les tendances relles des milieux spirites se montrent mieux dans les pe
tits
groupes privs que dans les sances des mdiums en renom ; encore faut-il savoir
distinguer entre les tendances gnrales et celles qui sont propres tel ou tel group
e.
Ces dernires se traduisent spcialement dans le choix des noms sous lesquels se
prsentent les esprits , surtout ceux qui sont les guides attitrs du groupe ; on
sait que ce sont gnralement des noms de personnages illustres, ce qui ferait croir
e
que ceux-l se manifestent beaucoup plus volontiers que les autres et qu ils ont acq
uis
une espce d ubiquit (nous aurons faire une remarque analogue au sujet de la
rincarnation), mais aussi que les qualits intellectuelles qu ils possdaient sur cette
terre se sont fcheusement amoindries. Dans un groupe o la religiosit tait la note
dominante, les guides taient Bossuet et Pie IX ; dans d autres o l on se pique de
littrature, ce sont de grands crivains, parmi lesquels celui qu on rencontre le plus
souvent est Victor Hugo, sans doute parce qu il fut spirite lui-mme. Seulement, il
y a
ceci de curieux : chez Victor Hugo, n importe qui ou mme n importe quoi

s exprimait en vers d une parfaite correction, ce qui concorde avec notre explicatio
n ;
nous disons n importe quoi, car il recevait parfois des communications d entits
fantaisistes, comme l ombre du spulcre (il n y a qu se reporter ses oeuvres
pour en voir la provenance)2 ; mais, chez le commun des spirites, Victor Hugo a

Nus, Choses de l autre monde, p. 139) ; comment les spirites, qui attribuent tout
aux dsincarns , expliquent-ils ces
bizarreries ?
1 R Le Magntisme humain, l Hypnotisme et le Spititualisme moderne, pp. 370-371.
oubli jusqu aux rgles les plus lmentaires de la prosodie, si ceux qui l interrogent
les ignorent eux-mmes. Il y a pourtant des cas moins dfavorables ; un ancien
officier (il y en a beaucoup parmi les spirites), qui s est fait connatre par des
expriences de photographie de la pense dont les rsultats sont au moins
contestables, est fermement convaincu que sa fille est inspire par Victor Hugo ;
cette
personne possde effectivement une facilit de versification peu commune, et elle
s est mme acquis quelque notorit, ce qui ne prouve rien assurment, moins
d admettre avec certains spirites que toutes les prdispositions naturelles sont due
s
une influence des esprits , et que ceux qui font preuve de certains talents ds leu
r
jeunesse sont tous des mdiums sans le savoir ; d autres spirites, par contre, ne
veulent voir dans les mmes faits qu un argument en faveur de la rincarnation. Mais
revenons aux signatures des communications , et citons ce que dit ce sujet un
psychiste peu suspect de partialit, le Dr L. Moutin : Un homme de science ne sera
point satisfait et sera loin d approuver des communications idiotes d Alexandre le
Grand, de Csar, du Christ, de la Sainte Vierge, de saint Vincent de Paul, de
Napolon Ier, de Victor Hugo, etc., que soutiennent exactes une foule de pseudomdiums. L abus des grands noms est dtestable, car il fait natre le scepticisme.
Nous avons souvent dmontr ces mdiums qu ils se trompaient, en posant, aux soidisant esprits prsents, des questions qu ils devaient connatre, mais que les mdiums
ignoraient. Ainsi, par exemple, Napolon Ier ne se souvenait plus de Waterloo ; sa
int
Vincent de Paul ne savait plus un mot de latin ; le Dante ne comprenait pas l ital
ien ;
Lamartine, Alfred de Musset taient incapables d accoupler deux vers. Prenant ces
esprits en flagrant dlit d ignorance et faisant toucher la vrit du doigt ces
mdiums, pensez-vous que nous branlions leur conviction ? Non, car l esprit-guide
soutenait que nous tions de mauvaise foi et que nous cherchions empcher une
grande mission de s accomplir, mission dvolue son mdium. Nous avons connu
plusieurs de ces grands missionnaires qui ont termin leur mission dans des maison
s
spciales ! 1. Papus, de son ct, dit ceci : Quand saint Jean, la Vierge Marie ou
Jsus Christ viennent se communiquer, cherchez dans l assistance un croyant
catholique, c est de son cerveau et pas d autre chose qu est issue l ide directrice. De
mme quand, ainsi que je l ai vu, d Artagnan se prsente, inutile de voir (sic) qu il
s agit d un fervent d Alexandre Dumas. Nous n avons cela que deux corrections
faire : d une part, il faut remplacer le cerveau par le subconscient (ces nospiritualistes parlent quelquefois comme de purs matrialistes) ; d autre part,
comme les croyants catholiques proprement dits sont plutt rares dans les groupes
spirites, tandis que les communications du Christ ou des saints ne le sont pas d
u
tout, il faudrait parler seulement d une influence d ides catholiques, subsistant
l tat subconscient chez ceux mmes qui s en croient le plus compltement
affranchis ; la nuance est assez importante. Papus poursuit en ces termes :
Quand Victor Hugo vient faire des vers de treize pieds ou donner des conseils
culinaires, quand Mme de Girardin vient dclarer sa flamme posthume un mdium

amricain1, il y a quatre-vingt-dix chances sur cent pour qu il s agisse l d une erreur


d interprtation. Le point de dpart de l ide impulsive doit tre cherch tout prs 2.
Nous dirons plus nettement : dans ces cas et dans tous les autres sans exception
, il y a
toujours une erreur d interprtation de la part des spirites ; mais ces cas sont peu
t-tre
ceux o l on peut dcouvrir le plus facilement l origine vritable des
communications , pour peu qu on se livre une petite enqute sur les lectures, les
gots et les proccupations habituelles des assistants. Bien entendu, les
communications les plus extraordinaires par leur contenu ou par leur provenance
suppose ne sont pas celles que les spirites accueillent avec le moins de respect
et
d empressement ; ces gens sont compltement aveugls par leurs ides prconues, et
leur crdulit semble n avoir pas de bornes, tandis que leur intelligence et leur
discernement en ont de fort resserres ; nous parlons de la masse, car il y a des
degrs
dans l aveuglement, Le fait d accepter les thories spirites peut tre une preuve de
sottise ou seulement d ignorance ; ceux qui sont dans le premier cas sont incurabl
es,
et on ne peut que les plaindre ; quant ceux qui se trouvent dans le second cas,
il
n en est peut-tre pas de mme, et on peut chercher leur faire comprendre leur
erreur, moins qu elle ne soit tellement enracine en eux qu elle leur ait imprim une
dformation mentale irrmdiable.

1 R Il s agit d Henry Lacroix, dont nous parlerons plus loin.


2 R Trait mthodique de Science occulte p, 847 ; cf. ibid., p. 341. R Voici encore
un exemple cit par Dunglas
Home, et qui peut assurment tre compt parmi les plus extravagants : Dans les notes
d une sance tenue Naples,
parmi les esprits qui se prsentrent devant trois personnes, on voit Margherita Pus
terla, Denys de Syracuse, Cloptre,
Richard Coeur-de-Lion, Aladdin, Belcadel, Guerrazzi, Manin et Vico ; puis Abraha
m, Melchisdec, Jacob, Mose,
David, Sennachrib, Elise, Joachim, Judith, Jal, Samuel, Daniel, Marie-Madeleine, sa
int Paul, saint Pierre et saint
Jean, sans compter les autres, car on assure dans ces notes que les esprits de l
a Bible vinrent tous, les uns aprs les
autres, se prsenter devant le Nazaren, prcd par Jean-Baptiste (Les Lumires et les Omb
es du Spiritualisme, pp.
168, 169).

CHAPITRE III
R
IMMORTALIT ET SURVIVANCE
Entre autres prtentions injustifies, les spirites ont celle de fournir la preuve
scientifique ou la dmonstration exprimentale de l immortalit de l me 1 ;
cette affirmation implique un certain nombre d quivoques, qu il importe de dissiper
avant mme de discuter l hypothse fondamentale de la communication avec les
morts. Tout d abord, il peut y avoir une quivoque portant sur le mot mme
d immortalit , car ce mot n a pas le mme sens pour tout le monde : ce que les
Occidentaux appellent ainsi n est pas ce que les Orientaux dsignent par des termes
qui peuvent cependant sembler quivalents, qui le sont mme parfois exactement si
l on s en tient au seul point de vue philologique. Ainsi, le mot sanscrit amrita se
traduit bien littralement par immortalit , mais il s applique exclusivement un
tat qui est suprieur tout changement, car l ide de mort est ici tendue un
changement quelconque. Les Occidentaux, au contraire, ont l habitude de n appeler
mort que la fin de l existence terrestre, et d ailleurs ils ne conoivent gure les
autres changements analogues, car il semble que ce monde soit pour eux la moiti d
e
l Univers, tandis que, pour les Orientaux, il n en reprsente qu une portion
infinitsimale ; nous parlons ici des Occidentaux modernes, car l influence du
dualisme cartsien est bien pour quelque chose dans cette faon si restreinte
d envisager l Univers. Il faut y insister d autant plus que ces choses sont
gnralement ignores, et, en outre, ces considrations faciliteront grandement la
rfutation proprement dite de la thorie spirite : au point de vue de la mtaphysique
pure, qui est le point de vue oriental, il n y a pas en ralit deux mondes, celui-ci
et
l autre , corrlatifs et pour ainsi dire symtriques ou parallles ; il y a une srie
indfinie et hirarchise de mondes, c est--dire d tats d existence (et non pas de
lieux), dans laquelle celui-ci n est qu un lment qui n a ni plus ni moins
d importance ou de valeur que n importe quel autre, qui est simplement la place
qu il doit occuper dans l ensemble, au mme titre que tous les autres. Par suite,
l immortalit, au sens que nous avons indiqu, ne peut pas tre atteinte dans l autre
monde comme le pensent les Occidentaux, mais seulement au del de tous les
mondes, c est--dire de tous les tats conditionns ; notamment, elle est en dehors du
temps et de l espace, et aussi de toutes les conditions analogues celles-l ; tant
absolument indpendante du temps et de tout autre mode possible de la dure, elle
1 R Un ouvrage de M. Gabriel Delanne a pour titre L Ame est immortelle : Dmonstrati
on exprimentale.

s identifie l ternit mme. Cela ne veut point dire que l immortalit telle que la
conoivent les Occidentaux n ait pas aussi une signification relle, mais qui est tout
autre : elle n est en somme qu une prolongation indfinie de la vie, dans des
conditions modifies et transposes, mais qui demeurent toujours comparables
celles de l existence terrestre ; le fait mme qu il s agit d une vie le prouve
suffisamment, et il est remarquer que cette ide de vie est une de celles dont les
Occidentaux s affranchissent le plus difficilement, mme quand ils ne professent pas
son gard le respect superstitieux qui caractrise certains philosophes
contemporains ; il faut ajouter qu ils n chappent gure plus facilement au temps et
l espace, et, si on n y chappe pas, il n y a pas de mtaphysique possible.
L immortalit, au sens occidental, n est pas en dehors du temps, suivant la conception
ordinaire, et, mme suivant une conception moins simpliste , elle n est pas en
dehors d une certaine dure ; c est une dure indfinie, qui peut tre appele
proprement perptuit , mais qui n a aucun rapport avec l ternit, pas plus que
l indfini, qui procde du fini par dveloppement, n en a avec l Infini. Cette
conception correspond effectivement un certain ordre de possibilits ; mais la
tradition extrme-orientale, se refusant la confondre avec celle de l immortalit
vraie, lui accorde seulement le nom de longvit ; au fond, ce n est qu une
extension dont sont susceptibles les possibilits de l ordre humain. On s en aperoit
aisment lorsqu on se demande ce qui est immortel dans l un et l autre cas : au sens
mtaphysique et oriental, c est la personnalit transcendante ; au sens philosophicothologique et occidental, c est l individualit humaine. Nous ne pouvons dvelopper
ici la distinction essentielle de la personnalit et de l individualit ; mais, ne sac
hant
que trop quel est l tat d esprit de bien des gens, nous tenons dire expressment
qu il serait vain de chercher une opposition entre les deux conceptions dont nous
venons de parler, car, tant d ordre totalement diffrent, elles ne s excluent pas plus
qu elles ne se confondent. Dans l Univers, il y a place pour toutes les possibilits,
la
condition qu on sache mettre chacune d elles son rang vritable ; malheureusement,
il n en est point de mme dans les systmes des philosophes, mais c est l une
contingence dont on aurait grand tort de s embarrasser.
Quand il est question de prouver exprimentalement l immortalit , il va de
soi qu il ne saurait en aucune faon s agir de l immortalit mtaphysique : cela est,
par dfinition mme, au del de toute exprience possible ; d ailleurs, les spirites n en
ont videmment pas la moindre ide, de sorte qu il n y a lieu de discuter leur
prtention qu en se plaant uniquement au point de vue de l immortalit entendue au
sens occidental. Mme ce point de vue, la dmonstration exprimentale dont ils
parlent apparat comme une impossibilit, pour peu qu on veuille y rflchir un
instant ; nous n insisterons pas sur l emploi abusif qui est fait du mot
dmonstration ; l exprience est incapable de dmontrer proprement quelque
chose, au sens rigoureux de ce mot, celui qu il a en mathmatiques par exemple ;
mais passons l-dessus, et remarquons seulement que c est une trange illusion,
propre l esprit moderne, que celle qui consiste faire intervenir la science, et
spcialement la science exprimentale, dans des choses o elle n a que faire, et
croire que sa comptence peut s tendre tout. Les modernes, enivrs par le
dveloppement qu ils sont parvenus donner ce domaine trs particulier, et s y

tant d ailleurs appliqus si exclusivement qu ils ne voient plus rien en dehors, en


sont arrivs tout naturellement mconnatre les limites l intrieur desquelles
l exprimentation est valable, et au del desquelles elle ne peut plus donner aucun
rsultat ; nous parlons ici de l exprimentation dans son sens le plus gnral, sans
aucune restriction, et, bien entendu, ces limites seront encore plus troites si l o
n
n envisage que les modalits assez peu nombreuses qui constituent les mthodes
reconnues et mises en usage par les savants ordinaires. Il y a prcisment, dans le
cas
qui nous occupe, une mconnaissance des limites de l exprimentation ; nous en
rencontrerons un autre exemple propos des prtendues preuves de la rincarnation,
exemple plus frappant peut-tre encore, ou du moins d apparence plus singulire, et
qui nous donnera l occasion de complter ces considrations en nous plaant un
point de vue un peu diffrent.
L exprience ne porte jamais que sur des faits particuliers et dtermins, ayant
lieu en un point dfini de l espace et en un moment galement dfini du temps ; du
moins, tels sont tous les phnomnes qui peuvent tre l objet d une constatation
exprimentale dite scientifique (et c est l ce qu entendent aussi les spirites). Cela
est assez ordinairement reconnu, mais on se mprend peut-tre plus aisment sur la
nature et la porte des gnralisations auxquelles l exprience peut lgitimement
donner lieu (et qui la dpassent d ailleurs considrablement) : ces gnralisations ne
peuvent porter que sur des classes ou des ensembles de faits, dont chacun, pris
part,
est tout aussi particulier et aussi dtermin que celui sur lequel on a fait les
constatations dont on gnralise ainsi les rsultats, de sorte que ces ensembles ne so
nt
indfinis que numriquement, en tant qu ensembles, non quant leurs lments. Ce
que nous voulons dire, c est ceci : on n est jamais autoris conclure que ce qu on a
constat en un certain lieu de la surface terrestre se produit semblablement en to
ut
autre lieu de l espace, ni qu un phnomne que l on a observ dans une dure trs
limite est susceptible de se prolonger pendant une dure indfinie ; naturellement,
nous n avons pas ici sortir du temps et de l espace, ni considrer autre chose que
des phnomnes, c est--dire des apparences ou des manifestations extrieures. Il faut
savoir distinguer entre l exprience et son interprtation : les spirites, ainsi que l
es
psychistes, constatent certains phnomnes, et nous n entendons pas discuter la
description qu ils en donnent ; c est l interprtation des spirites, quant la cause
relle de ces phnomnes, qui est radicalement fausse. Admettons pourtant, pour un
instant, que cette interprtation soit correcte, et que ce qui se manifeste soit
vritablement un tre humain dsincarn ; s ensuivra-t-il ncessairement que cet
tre soit immortel, c est--dire que son existence posthume ait une dure rellement
indfinie ? On voit sans peine qu il y a l une extension illgitime de l exprience,
consistant attribuer l indfinit temporelle un fait constat pour un temps dfini ;
et, mme en acceptant l hypothse spirite, cela seul suffirait en rduire l importance
et l intrt d assez modestes proportions. L attitude des spirites qui s imaginent que
leurs expriences tablissent l immortalit n est pas mieux fonde logiquement que
ne le serait celle d un homme qui, n ayant jamais vu mourir un tre vivant,
affirmerait qu un tel tre doit continuer exister indfiniment dans les mmes
conditions, pour la seule raison qu il aurait constat cette existence dans un certa
in
intervalle ; et cela, nous le rptons, sans rien prjuger de la vrit ou de la fausset

du spiritisme mme, puisque notre comparaison, pour tre entirement juste, suppose
mme implicitement sa vrit.
Il y a pourtant des spirites qui se sont aperus plus ou moins clairement de ce
qu il y avait l d illusoire, et qui, pour faire disparatre ce sophisme inconscient, on
t
renonc parler d immortalit pour ne plus parler que de survie ou de
survivance ; ils chappent ainsi, nous le reconnaissons trs volontiers, aux
objections que nous venons de formuler. Nous ne voulons pas dire que ces spirite
s, en
gnral, ne soient pas aussi persuads que les autres de l immortalit, qu ils ne
croient pas comme eux la perptuit de la survivance ; mais cette croyance a
alors le mme caractre que chez les non-spirites, elle ne diffre plus trs
sensiblement de ce qu elle peut tre, par exemple, pour les adhrents d une religion
quelconque, sauf en ce que, pour l appuyer, on ajoute aux raisons ordinaires le
tmoignage des esprits ; mais les affirmations de ceux-ci sont bien sujettes
caution, car, aux yeux des spirites eux-mmes, elles peuvent n tre souvent que le
rsultat des ides qu ils avaient sur cette terre : si un spirite immortaliste expliqu
e
de cette faon les communications qui nient l immortalit (car il y en a), en vertu
de quel principe accordera-t-il plus d autorit celles qui l affirment ? Au fond, c est
tout simplement parce que ces dernires sont en accord avec ses propres conviction
s ;
mais encore faut-il que ces convictions aient une autre base, qu elles soient tabli
es
indpendamment de son exprience, donc fondes sur des raisons qui ne sont plus
spcialement propres au spiritisme. En tout cas, il nous suffit de constater que d
es
spirites sentent la ncessit de renoncer la prtention de prouver
scientifiquement l immortalit : c est dj un point acquis, et mme un point
important pour dterminer exactement la porte de l hypothse spirite.
L attitude que nous venons de dfinir en dernier lieu est aussi celle des
philosophes contemporains qui ont des tendances plus ou moins marques vers le
spiritisme ; la seule diffrence, c est que ces philosophes mettent au conditionnel
ce
que les spirites affirment catgoriquement ; en d autres termes, les uns se contente
nt
de parler de la possibilit de prouver exprimentalement la survivance, tandis que l
es
autres regardent la preuve comme dj faite. M. Bergson, immdiatement avant
d crire la phrase que nous avons reproduite plus haut, et o il envisage prcisment
cette possibilit, reconnat que l immortalit elle-mme ne saurait tre prouve
exprimentalement ; sa position est donc trs nette cet gard ; et, pour ce qui est
de la survivance, il pousse la prudence jusqu parler seulement de probabilit ,
peut-tre parce qu il se rend compte, jusqu un certain point, que l exprimentation
ne donne pas de vritables certitudes. Seulement, tout en rduisant ainsi la valeur
de
la preuve exprimentale, il trouve que ce serait dj quelque chose , que ce serait
mme beaucoup ; aux yeux d un mtaphysicien, au contraire, et mme sans y
apporter tant de restrictions, ce serait fort peu de chose, pour ne pas dire que
ce serait
tout fait ngligeable. En effet, l immortalit au sens occidental est dj chose toute
relative, qui, comme telle, ne se rapporte pas au domaine de la mtaphysique pure
;
que dire d une simple survivance ? Mme en dehors de toute considration
mtaphysique, nous ne voyons pas bien qu il puisse y avoir, pour l homme, un intrt
capital savoir, de faon plus ou moins probable ou mme certaine, qu il peut

compter sur une survivance qui n est peut-tre que pour un temps x ; cela peut-il
avoir pour lui beaucoup plus d importance que de savoir plus ou moins exactement c
e
que durera sa vie terrestre, dont on ne lui prsente ainsi qu une prolongation
indtermine ? On voit combien ceci diffre du point de vue proprement religieux,
qui compterait pour rien une survivance qui ne serait pas assure de la perptuit ; e
t,
dans l appel que le spiritisme fait l exprience en cet ordre de choses, on peut voir,
tant donnes les consquences qui en rsultent, une des raisons (elle est loin d tre la
seule) pour lesquelles il ne sera jamais qu une pseudo-religion.
Nous avons encore signaler un autre ct de la question : pour les spirites,
quel que soit le fondement de leur croyance l immortalit, tout ce qui survit dans
l homme est immortel ; ce qui survit, c est, rappelons-le, l ensemble constitu par
l esprit proprement dit et par le prisprit qui en est insparable. Pour les
occultistes, ce qui survit, c est pareillement l ensemble de l esprit et du corps
astral ; mais, dans cet ensemble, l esprit seul est immortel, et le corps astral
est prissable1 ; et pourtant occultistes et spirites prtendent galement baser leurs
affirmations sur l exprience, qui montrerait ainsi aux uns la dissolution de
l organisme invisible de l homme, tandis que les autres n auraient jamais eu
l occasion de rien constater de semblable. D aprs la thorie occultiste, il y aurait un
e
seconde mort , qui serait sur le plan astral ce que la mort au sens ordinaire est
sur le plan physique ; et les occultistes sont bien forcs de reconnatre que les
phnomnes psychiques ne sauraient en tout cas prouver la survivance au del du
plan astral . Ces divergences montreraient le peu de solidit des prtendues
preuves exprimentales, tout au moins en ce qui concerne l immortalit, s il en tait
encore besoin aprs les autres raisons que nous avons donnes, et qui d ailleurs sont
beaucoup plus dcisives nos yeux, puisqu elles en tablissent la complte inanit ;
malgr tout, il n est pas sans intrt de constater que, deux coles d exprimentateurs
se plaant dans la mme hypothse, ce qui est immortel pour l une ne l est pas pour
l autre. Il faut ajouter, en outre, que la question se trouve encore complique, tan
t
pour les spirites que pour les occultistes, par l introduction de l hypothse de la
rincarnation : la survivance envisage, et dont les conditions sont diversement
dcrites par les diffrentes coles, ne reprsente naturellement que la priode
intermdiaire entre deux vies terrestres successives, puisque, chaque nouvelle
incarnation , les choses doivent videmment se retrouver dans le mme tat qu la
prcdente. C est donc toujours, somme toute, d une survivance provisoire qu il
s agit, et, en dfinitive, la question demeure entire : on ne peut dire, en effet, qu
e
cette alternance rgulire d existences terrestres et ultra-terrestres doive se contin
uer
indfiniment ; les diffrentes coles pourront discuter l-dessus, mais ce n est pas
l exprience qui viendra jamais les dpartager. Ainsi, si la question est recule, elle
n est point pour cela rsolue, et le mme doute subsiste toujours quant la destine
finale de l tre humain ; du moins, c est l ce que devrait avouer un rincarnationniste
qui voudrait rester consquent avec lui-mme, car sa thorie est plus incapable que
1 R Papus, Trait mthodique de Science occulte, p. 371.

toute autre d apporter ici une solution, surtout s il prtend se tenir sur le terrain
de
l exprience ; il en est qui croient en effet avoir trouv des preuves exprimentales de
la rincarnation, mais cela est une autre affaire, que nous examinerons plus loin.
Ce qui est retenir, c est que ce que les spirites disent de la survie ou de la
survivance s applique essentiellement, pour eux, l intervalle compris entre deux
incarnations ; c est l la condition des esprits dont ils croient observer les
manifestations ; c est ce qu ils nomment l erraticit , ou encore la vie dans
l espace , comme si ce n tait pas aussi dans l espace que se droule l existence
terrestre ! Un terme comme celui de survie est trs bien appropri pour dsigner
leur conception, car elle est littralement celle d une vie continue, et dans des
conditions aussi proches que possible de celles de la vie terrestre. Il n y a pas,
chez
eux, cette transposition qui permet d autres de concevoir la vie future et mme
perptuelle d une faon qui rpond une possibilit, quelle que soit d ailleurs la
place que cette possibilit occupe dans l ordre total ; au contraire, la survie , tel
le
qu ils se la reprsentent, n est qu une impossibilit, parce que, transportant telles
quelles dans un tat les conditions d un autre tat, elle implique un ensemble
d lments incompatibles entre eux. Cette supposition impossible est d ailleurs
absolument ncessaire au spiritisme, parce que, sans elle, les communications avec
les morts ne seraient mme pas concevables ; pour pouvoir se manifester comme ils
sont censs le faire, il faut que les dsincarns soient trs prs des vivants sous
tous les rapports, et que l existence des uns ressemble singulirement celle des
autres. Cette similitude est pousse un degr peine croyable, et qui montre jusqu
l vidence que les descriptions de cette survie ne sont qu un simple reflet des
ides terrestres, un produit de l imagination subconsciente des spirites euxmmes ; nous pensons qu il est bon de nous arrter quelques instants sur ce ct du
spiritisme, qui n est pas un des moins ridicules.

CHAPITRE IV
R
LES REPRSENTATIONS
DE LA SURVIE
On raconte que certains sauvages se reprsentent l existence posthume sur le
modle exact de la vie terrestre : le mort continuerait accomplir les mmes actions,
chasser, pcher, faire la guerre, se livrer en un mot
habituelles, sans oublier celles de boire et de manger ; et l
en
entendu, de faire remarquer combien de semblables conceptions
grossires. A vrai dire, il convient de se mfier toujours un

toutes ses occupations


on ne manque pas, bi
sont naves et
peu de ce qu on rapporte

sur les sauvages, et cela pour plusieurs raisons : d abord, les rcits des voyageurs
,
source unique de toutes ces histoires, sont souvent fantaisistes ; ensuite, quel
qu un
qui croit rapporter fidlement ce qu il a vu et entendu peut cependant n y avoir rien
compris et, sans s en apercevoir, substituer aux faits son interprtation personnell
e ;
enfin, il y a des savants, ou soi-disant tels, qui viennent encore superposer to
ut cela
leur propre interprtation, rsultat d ides prconues : ce qu on obtient par cette
dernire laboration, ce n est pas ce que pensent les sauvages, mais ce qu ils doivent
penser conformment telle thorie anthropologique ou sociologique . En
ralit, les choses sont moins simples, ou, si l on prfre, elles sont compliques
d une tout autre faon, parce que les sauvages, tout comme les civiliss, ont des
manires de penser qui leur sont particulires, donc qui sont difficilement accessib
les
aux hommes d une autre race ; et, avec les sauvages, on a fort peu de ressources p
our
les comprendre et pour s assurer qu on les comprend bien, parce que, gnralement,
ils ne savent gure expliquer ce qu ils pensent, en admettant qu eux-mmes s en
rendent bien compte. Pour ce qui est de l assertion que nous rapportions tout
l heure, on prtend l appuyer sur un certain nombre de faits qui ne prouvent
absolument rien, comme les objets qu on dpose auprs des morts, les offrandes
d aliments qu on fait sur les tombeaux ; des rites tout semblables ont exist ou
existent encore chez des peuples qui ne sont nullement des sauvages, et ils n y
correspondent point ces conceptions grossires dont on croit qu ils sont un indice,
parce que leur vraie signification est tout autre que celle que leur attribuent
les
savants europens, et parce que, en ralit, ils concernent uniquement certains
lments infrieurs de l tre humain. Seulement, les sauvages, qui sont pour nous,
non point des primitifs , mais au contraire des dgnrs, peuvent avoir conserv
certains rites sans les comprendre, et cela depuis des temps fort reculs ; la tra
dition,
dont le sens s est perdu, a fait place chez eux la routine, ou la superstition au

sens tymologique du mot. Dans ces conditions, nous ne voyons aucun inconvnient
ce que certaines tribus tout au moins (il ne faut pas trop gnraliser) en soient
arrives concevoir la vie future peu prs comme on le dit ; mais il n y a pas besoin
d aller si loin pour trouver, et d une faon beaucoup plus certaine, des conceptions o
u
plutt des reprsentations qui soient exactement celles-l. D abord, on en trouverait
trs probablement, notre poque autant qu toute autre, dans les classes infrieures
des peuples qui vantent le plus leur civilisation : si l on cherchait des exemples
parmi
les paysans des divers pays d Europe, nous sommes persuad que la rcolte ne
manquerait pas d tre abondante. Mais il y a mieux : dans les mmes pays, les
exemples les plus nets, ceux qui revtent les formes les plus prcises dans leur
grossiret, ne seraient peut-tre pas fournis par des illettrs, mais bien plutt par des
gens qui possdent une certaine instruction, dont quelques-uns sont mme regards
communment comme des intellectuels . Nulle part, en effet, les reprsentations
du genre spcial dont il s agit ne se sont jamais affirmes avec autant de force que
chez les spirites ; il y a l un curieux sujet d tudes, que nous nous permettons de
recommander aux sociologues, qui, l du moins, ne courront pas le risque d une
erreur d interprtation.
Nous ne saurions mieux faire que de citer ici, pour commencer, quelques
extraits d Allan Kardec lui-mme ; et voici tout d abord ce qu il dit au sujet de
l tat de trouble qui suit immdiatement la mort ; Ce trouble prsente des
circonstances particulires, selon le caractre des individus et surtout selon le ge
nre
de mort. Dans les morts violentes, par suicide, supplice, accident, apoplexie,
blessures, etc., l esprit est surpris, tonn, et ne croit pas tre mort ; il le soutien
t avec
opinitret ; pourtant il voit son corps, il sait que ce corps est le sien, et il ne
comprend pas qu il en soit spar ; il va auprs des personnes qu il affectionne, leur
parle, et ne conoit pas pourquoi elles ne l entendent pas. Cette illusion dure jusq
u
l entier dgagement du prisprit ; alors seulement l esprit se reconnat et comprend
qu il ne fait plus partie des vivants. Ce phnomne s explique aisment. Surpris
l improviste par la mort, l esprit est tourdi du brusque changement qui s est opr en
lui ; pour lui, la mort est encore synonyme de destruction, d anantissement ; or,
comme il pense, qu il voit, qu il entend, son sens il n est pas mort ; ce qui augmente
son illusion, c est qu il se voit un corps semblable au prcdent pour la forme, mais
dont il n a pas encore eu le temps d tudier la nature thre ; il le croit solide et
compact comme le premier ; et quand on appelle son attention sur ce point, il
s tonne de ne pas pouvoir se palper Certains esprits prsentent cette particularit
quoique la mort ne soit pas arrive inopinment ; mais elle est toujours plus gnrale
chez ceux qui, quoique malades, ne pensaient pas mourir. On voit alors le singul
ier
spectacle d un esprit assistant son convoi comme celui d un tranger, et en parlant
comme d une chose qui ne le regarde pas, jusqu au moment o il comprend la
vrit Dans les cas de mort collective, il a t observ que tous ceux qui prissent
en mme temps ne se revoient pas toujours immdiatement. Dans le trouble qui suit

la mort, chacun va de son ct, ou ne se proccupe que de ceux qui l intressent 1.


Voici maintenant pour ce qu on pourrait appeler la vie journalire des esprits :
La situation des esprits et leur manire de voir les choses varient l infini en rais
on
du degr de leur dveloppement moral et intellectuel. Les esprits d un ordre lev ne
font gnralement sur la terre que des sjours de courte dure ; tout ce qui s y fait est
si mesquin en comparaison des grandeurs de l infini (sic), les choses auxquelles l
es
hommes attachent le plus d importance sont si puriles leurs yeux, qu ils y trouvent
peu d attraits, moins qu ils n y soient appels en vue de concourir au progrs de
l humanit. Les esprits d un ordre moyen y sjournent plus frquemment, quoiqu ils
considrent les choses d un point de vue plus lev que de leur vivant. Les esprits
vulgaires y sont en quelque sorte sdentaires et constituent la masse de la popula
tion
ambiante du monde invisible ; ils ont conserv peu de chose prs les mmes ides,
les mmes gots et les mmes penchants qu ils avaient sous leur enveloppe
corporelle ; ils se mlent nos runions, nos affaires, nos amusements, auxquels
ils prennent une part plus ou moins active, selon leur caractre. Ne pouvant satis
faire
leurs passions, ils jouissent de ceux qui s y abandonnent et les y excitent. Dans
le
nombre, il en est de plus srieux qui voient et observent pour s instruire et se
perfectionner 2. Il parat en effet que les esprits errants , c est--dire ceux qui
attendent une nouvelle incarnation, s instruisent en voyant et observant ce qui se
passe dans les lieux qu ils parcourent , et aussi en coutant les discours des
hommes clairs et les avis des esprits plus levs qu eux, ce qui leur donne des ides
qu ils n avaient pas 3. Les prgrinations de ces esprits errants , si instructives
qu elles soient, ont l inconvnient d tre presque aussi fatigantes que les voyages
terrestres ; mais il y a des mondes particulirement affects aux tres errants,
mondes dans lesquels ils peuvent habiter temporairement, sortes de bivouacs, de
camps pour se reposer d une trop longue erraticit, tat toujours un peu pnible. Ce
sont des positions intermdiaires parmi les autres mondes, gradues suivant la natur
e
des esprits qui peuvent s y rendre, et ceux-ci jouissent d un bien-tre plus ou moins
grand 4. Tous les esprits ne peuvent pas aller partout indiffremment ; voici
comment ils expliquent eux-mmes les relations qu ils ont entre eux : Les esprits
des diffrents ordres se voient, mais ils se distinguent les uns des autres. Ils s
e fuient
ou se rapprochent, selon l analogie ou l antipathie de leurs sentiments, comme cela
a
lieu parmi vous. C est tout un monde dont le vtre est le reflet obscurci5. Ceux du
mme rang se runissent par une sorte d affinit et forment des groupes ou familles
d esprits unis par la sympathie et le but qu ils se proposent : les bons par le dsir
de
faire le bien, les mauvais par le dsir de faire le mal, la honte de leurs fautes
et le
besoin de se trouver parmi des tres semblables eux. Telle une grande cit o les
hommes de tous rangs et de toutes conditions se voient et se rencontrent sans se
1 R Le Livre des Esprits, pp. 72-73.
2 R Ibid., p. 145.
3 R Ibid., pp. 109-110.
4 R Ibid., p. 111.
5 R Cette phrase est souligne dans le texte ; en renversant le rapport qu elle indi
que, on aurait l exacte
expression de la vrit.

confondre ; o les socits se forment par l analogie des gots ; o le vice et la vertu
se coudoient sans se rien dire Les bons vont partout, et il faut qu il en soit ains
i
pour qu ils puissent exercer leur influence sur les mauvais ; mais les rgions habite
s
par les bons sont interdites aux esprits imparfaits, afin que ceux-ci ne puissen
t y
apporter le trouble des mauvaises passions Les esprits se voient et se
comprennent ; la parole est matrielle : c est le reflet de l esprit. Le fluide univer
sel
tablit entre eux une communication constante ; c est le vhicule de la transmission
de la pense, comme pour vous l air est le vhicule du son ; une sorte de tlgraphe
universel qui relie tous les mondes, et permet aux esprits de correspondre d un mo
nde
l autre Ils constatent leur individualit par le prisprit qui en fait des tres
distincts les uns pour les autres, comme le corps parmi les hommes 1. Il ne serai
t pas
difficile de multiplier ces citations, d y joindre des textes qui montrent les esp
rits
intervenant dans presque tous les vnements de la vie terrestre, et d autres qui
prcisent encore les occupations et missions des esprits ; mais cela deviendrait
vite fastidieux ; il est peu de livres dont la lecture soit aussi insupportable
que celle de
la littrature spirite en gnral. Il nous semble que les extraits prcdents peuvent se
passer de tout commentaire ; nous ferons seulement ressortir, parce qu elle est
particulirement importante et revient chaque instant, l ide que les esprits
conservent toutes les sensations des vivants ; la seule diffrence est qu elles ne l
eur
parviennent plus par des organes spciaux et localiss, mais par le prisprit tout
entier ; et les facults les plus matrielles, les plus videmment dpendantes de
l organisme corporel, comme la perception sensible, sont regardes comme des
attributs de l esprit , qui font partie de son tre 2.
1 R Le Livre des Esprits, pp, 135-137.
2 R Ibid., pp. 116-117.
Aprs Allan Kardec, il est bon de citer le plus reprsentatif de ses disciples
actuels, M. Lon Denis : Les esprits d ordre infrieur, envelopps de fluides pais,
subissent les lois de la gravitation et sont attirs vers la matire Tandis que l me
pure parcourt la vaste et radieuse tendue, sjourne son gr sur les mondes et ne
voit gure de limites son essor, l esprit impur ne peut s loigner du voisinage des
globes matriels La vie de l esprit avanc est essentiellement active, quoique sans
fatigues. Les distances n existent pas pour lui. Il se transporte avec la rapidit d
e la
pense. Son enveloppe, semblable une vapeur lgre, a acquis une telle subtilit
qu elle devient invisible aux esprits infrieurs. Il voit, entend, sent, peroit, non
plus
par les organes matriels qui s interposent entre la nature et nous et interceptent
au
passage la plupart des sensations, mais directement, sans intermdiaire, par toute
s les
parties de son tre. Aussi ses perceptions sontelles autrement claires et multiplie
s
que les ntres. L esprit lev nage en quelque sorte au sein d un ocan de sensations
dlicieuses. Des tableaux changeants se droulent sa vue, des harmonies suaves le
bercent et l enchantent. Pour lui, les couleurs sont des parfums, les parfums sont
des
sons. Mais, si exquises que soient ses impressions, il peut s y soustraire et se r
ecueille

volont, en s enveloppant d un voile fluidique, en s isolant au sein des espaces.


L esprit avanc est affranchi de tous les besoins corporels. La nourriture et le

sommeil n ont pour lui aucune raison d tre Les esprits infrieurs emportent avec
eux, au del de la tombe, leurs habitudes, leurs besoins, leurs proccupations
matrielles. Ne pouvant s lever au-dessus de l atmosphre terrestre, ils reviennent
partager la vie des humains, se mler leurs luttes, leurs travaux, leurs plaisirs
On rencontre dans l erraticit des foules immenses toujours la recherche d un tat
meilleur qui les fuit C est en quelque sorte le vestibule des espaces lumineux, des
mondes meilleurs. Tous y passent, tous y sjournent, mais pour s lever plus haut
Toutes les rgions de l univers sont peuples d esprits affairs. Partout des foules, des
essaims d mes montent, descendent, s agitent au sein de la lumire ou dans les
rgions obscures. Sur un point, des auditoires s assemblent pour recevoir les
instructions d esprits levs. Plus loin, des groupes se forment pour faire fte un
nouvel arrivant. Ailleurs, d autres esprits combinent les fluides, leur prtent mill
e
formes, mille teintes fondues et merveilleuses, les prparent aux subtils usages q
ue
leur destinent les gnies suprieurs. D autres foules se pressent autour des globes et
les suivent dans leurs rvolutions, foules sombres, troubles, qui influent leur ins
u
sur les lments atmosphriques. L esprit, tant fluidique lui-mme, agit sur les
fluides de l espace. Par la puissance de sa volont, il les combine, les dispose sa
guise, leur prte les couleurs et les formes qui rpondent son but. C est par le
moyen de ces fluides que s excutent des oeuvres qui dfient toute comparaison et
toute analyse : tableaux changeants, lumineux ; reproductions de vies humaines,
vies
de foi et de sacrifice, apostolats douloureux, drames de l infini C est dans les
demeures fluidiques que se dploient les pompes des ftes spirituelles. Les esprits
purs, blouissants de lumire, s y groupent par familles. Leur clat, les nuances
varies de leurs enveloppes, permettent de mesurer leur lvation, de dterminer leurs
attributs La supriorit de l esprit se reconnat son vtement fluidique. C est
comme une enveloppe tisse avec les mrites et les qualits acquises dans la
succession de ses existences. Terne et sombre pour l me infrieure, sa blancheur
augmente dans la proportion des progrs raliss et devient de plus en plus pure. Dj
brillante chez l esprit lev, elle donne aux mes suprieures un clat insoutenable 1.
Et qu on n aille pas dire que ce ne sont l que des faons de parler plus ou moins
figures ; tout cela, pour les spirites, doit tre pris rigoureusement la lettre.
1 R Aprs la mort, pp. 270-290.
2 R La Mort et l au-del, p. 85 de la traduction franaise.
Si extravagantes que soient les conceptions des spirites franais au sujet de la
survie , il semble qu elles soient encore dpasses par celles des spirites anglosaxons, et par tout ce que ceux-ci racontent des merveilles du Summerland ou pay
s
d t , comme ils appellent le sjour des esprits . Nous avons dit ailleurs que les
thosophistes critiquent parfois svrement ces sottises, en quoi ils n ont pas tort :
c est ainsi que Mme Besant parle de la plus grossire de toutes les reprsentations,
celle du Summerland moderne, avec ses maris-esprits , ses femmes-esprits , ses
enfants-esprits , allant l cole et l universit et devenant des esprits adultes 2.
Cela est fort juste, assurment, mais on peut se demander si les thosophistes ont b
ien
le droit de se moquer ainsi des spiritualistes ; on en jugera par ces quelques

citations que nous empruntons un autre thosophiste minent, M. Leadbeater :


Aprs la mort, en arrivant sur le plan astral, les gens ne comprennent pas qu ils so
nt
morts, et, mme s ils s en rendent compte, ils ne peroivent pas tout d abord en quoi
ce monde diffre du monde physique Ainsi parfois l on voit des personnes
rcemment dcdes essayer de manger, se prparer des repas compltement
imaginaires, tandis que d autres se construisent des maisons. J ai positivement vu
dans l au-del un homme se btir une maison pierre pierre, et, bien qu il crt
chaque pierre par un effort de sa pense, il n avait pas compris qu il aurait tout aus
si
bien pu construire la maison entire d un seul coup, par le mme procd, sans se
donner plus de mal. Peu peu il fut conduit, en dcouvrant que les pierres n avaient
pas de pesanteur, s apercevoir que les conditions de ce nouveau milieu diffraient
de celles auxquelles il tait accoutum sur terre, ce qui l amena en continuer
l examen. Dans le Summerland1, les hommes s entourent de paysages qu ils se crent
eux-mmes ; d aucuns cependant s vitent cette peine et se contentent de ceux qui ont
dj t imagins par d autres. Les hommes qui vivent sur le sixime sous-plan, c est-dire prs de la terre, sont entours de la contrepartie astrale des montagnes, des
arbres, des lacs physiques, de sorte qu ils ne sont pas tents d en difier eux-mmes ;
ceux qui habitent les sous-plans suprieurs, qui planent au-dessus de la surface
terrestre, se crent tous les paysages qu ils veulent Un matrialiste minent, bien
connu pendant sa vie de l un de nos collgues de la Socit Thosophique, fut
rcemment dcouvert par celui-ci sur la subdivision la plus leve du plan astral ; il
s y tait entour de tous ses livres et y poursuivait ses tudes peu prs comme sur
terre 2. A part la complication des plans et des sous-plans , nous devons
avouer que nous ne voyons pas bien la diffrence ; il est vrai que M. Leadbeater e
st
un ancien spirite, qui peut tre encore influenc par ses ides antrieures, mais
beaucoup de ses collgues sont dans le mme cas ; le thosophisme a vraiment fait
trop d emprunts au spiritisme pour se permettre de le critiquer. Il est bon de
remarquer que les thosophistes attribuent gnralement la clairvoyance les
prtendues constatations de ce genre, tandis que les spirites les admettent sur la
foi de
simples communications ; pourtant, le spiritisme a aussi ses voyants , et ce
qu il y a de fcheux, c est que, l o il y a divergence entre les coles, il y a
pareillement dsaccord entre les visions, celles de chacun tant toujours conformes
ses propres thories ; on ne peut donc pas leur accorder une plus grande valeur
qu aux communications , qui sont dans le mme cas, et la suggestion y joue
manifestement un rle prpondrant.
1 R L auteur thosophiste accepte donc ici jusqu au terme mme qu emploient les spirituali
stes .
2 R L Occultisme dans la Nature, pp. 19-20 et 44.
Mais revenons aux spirites : ce que nous connaissons de plus extraordinaire,
dans l ordre de choses dont il s agit, c est un livre intitul Mes expriences avec les
esprits, crit par un Amricain d origine franaise, nomm Henry Lacroix ; cet
ouvrage, qui fut publi Paris en 1889, prouve que les spirites n ont pas la moindre
conscience du ridicule. Papus lui-mme a trait l auteur de fanatique dangereux et
a crit que la lecture de ce livre suffit loigner jamais du spiritisme tous les

hommes senss 1 ; Donald Mac-Nab dit que les personnes qui ne sont pas
ennemies d une douce gat n ont qu lire cet ouvrage pour se rendre compte de
l extravagance des spirites , et il recommande spcialement ce cas l attention des
alinistes 2. Il faudrait pouvoir reproduire cette lucubration presque en entier pou
r
montrer jusqu o peuvent aller certaines aberrations ; c est vritablement incroyable,
et ce serait certainement faire une excellente propagande antispirite que d en
recommander la lecture ceux que la contagion n a pas encore gagns, mais qui
risquent d en tre atteints. On peut voir l-dedans, entre autres curiosits, la
description et le dessin de la maison fluidique de l auteur (car, l en croire, il
vivait dans les deux mondes la fois), et aussi les portraits de ses enfants-espr
its ,
dessins par lui sous leur contrle mcanique : il s agit de douze enfants (sur
quinze) qu il avait perdus, et qui avaient continu vivre et grandir dans le monde
fluidique ; plusieurs mme s y marirent ! Signalons ce propos que, d aprs le
mme auteur, il y aurait assez frquemment, aux Etats-Unis, des mariages entre les
vivants et les morts ; il cite le cas d un juge nomm Lawrence, qui se fit remarier
avec sa femme dcde par un pasteur de ses amis3 ; si le fait est vrai, il donne une
triste ide de la mentalit des spirites amricains. Ailleurs, on apprend comment les
esprits se nourrissent, s habillent, se construisent des demeures ; mais ce qu il y
a
de mieux, ce sont peut-tre les manifestations posthumes de Mme de Girardin et les
divers pisodes qui s y rattachent ; en voici un chantillon : C tait la nuit, et j tais
occup lire ou crire, quand je vis Delphine (Mme de Girardin) arriver auprs de
moi avec un fardeau dans ses bras, qu elle dposa mes pieds. Je ne vis pas tout de
suite ce que c tait, mais je m aperus bientt que cela avait une forme humaine. Je
compris alors ce qu on voulait de moi. C tait de dmatrialiser cet esprit malheureux
qui portait le nom d Alfred de Musset! Et ce qui confirmait pour moi cette version
,
c est que Delphine s tait sauve avec hte, aprs avoir rempli sa besogne, comme si
elle craignait d assister l opration L opration consistait enlever de la forme
entire de l esprit une sorte d piderme, qui se reliait l intrieur de l organisme par
toute espce de fibres ou d attaches, ou l corcher, enfin, ce que je fis avec sangfroid, en commenant par la tte, malgr les cris perants et les convulsions violentes
du patient, que j entendais et que je voyais assurment, mais sans en tenir aucun
compte Le lendemain, Delphine arriva pour me parler de son protg, et elle
m annona qu aprs avoir prodigu ma victime tous les soins voulus pour la
remettre des effets de la terrible opration que je lui avais fait subir, les amis
avaient
organis un festin de paen pour clbrer sa dlivrance 4, Non moins intressant
est le rcit d une reprsentation thtrale chez les esprits : Tandis que Cleste
(une des filles-esprits de l auteur) m accompagnait un jour dans une de mes
promenades, Delphine arriva inopinment auprs de nous, et elle dit ma fille :
Pourquoi n invites-tu pas ton pre aller t entendre l Opra ? Cleste rpondit :
Mais il faudra que je demande au directeur ! Quelques jours aprs, Cleste vint
1
2
3
4

R
R
R
R

Trait mthodique de Science occulte, p. 34l.


Le Lotus, mars 1889, p. 736.
Mes expriences avec les esprits, p. 174.
Ibid., pp. 22-24.

m annoncer que son directeur m invitait et qu il serait enchant de me recevoir avec


les amis qui m accompagneraient. Je me rendis un soir l Opra avec Delphine et
une dizaine d amis (esprits) La salle immense, en amphithtre, o nous nous
rendmes, regorgeait d assistants. Heureusement, dans nos places choisies, avec nos
amis, nous avions de l espace pour nous mouvoir en toute libert. L auditoire,
compos peu prs de vingt mille personnes, devenait par moments une mer agite,
quand la pice remuait les coeurs du public connaisseur. Aridide, ou les Signes du
Temps, tel est le nom de cet opra, o Cleste, comme premier sujet, a paru
avantageusement, resplendissante, embrase du feu artistique qui l anime. A sa
douzecentime reprsentation, cet effort d une collaboration des ttes les plus en
renom captive encore tellement les esprits, que la foule des curieux, ne trouvan
t pas
de place dans l enceinte, formait de ses corps compresss une vote (ou un toit)
compacte l difice. La troupe active, en relief, sans compter les comparses ni
l orchestre, tait de cent cinquante artistes de premier ordre Cleste est venue
souvent me dire le nom d autres pices o elle figurait. Elle m annona une fois que
Balzac avait compos un bien bel opra ou un drame larges vues, et qui tait en
rptition 1. Malgr ses succs, la pauvre Cleste, quelque temps aprs, se brouilla
avec son directeur et fut congdie ! Une autre fois, l auteur assiste une sance d un
autre genre, dans un beau temple circulaire, ddi la Science ; l, sur l invitation
du prsident, il monte la tribune et prononce un grand discours devant cette docte
assemble de cinq six cents esprits s occupant de science : c tait une de leurs
runions priodiques 2. A quelque temps de l, il entre en relations avec l esprit
du peintre Courbet, le gurit d une ivrognerie posthume , puis le fait nommer
directeur d une grande acadmie de peinture qui jouit d une belle rputation dans la
zone o il se trouvait 3. Voici maintenant la Maonnerie des esprits , qui n est pas
sans prsenter quelques analogies avec la Grande Loge Blanche des
thosophistes : Les grands frres sont des tres qui ont pass par tous les degrs
de la vie spirituelle et de la vie matrielle. Ils forment une socit, diverses class
es,
laquelle socit se trouve tablie (pour me servir d un mot terrestre) sur les confins
du monde fluidique et du monde thr, lequel est le plus haut, le monde parfait .
Cette socit, appele la Grande Frrie, est l avant-garde du monde thr ; c est le
gouvernement administratif des deux sphres, spirituelle et matrielle, ou du monde
fluidique et de la terre. C est cette socit, avec le concours lgislatif du monde
thr proprement dit, qui gouverne les esprits et les mortels , travers toutes leurs
phases d existence 4. En un autre passage, on peut lire le rcit d une initiation
majeure dans la Grande Frrie , celle d un dfunt spirite belge nomm Jobard5 ;
cela ressemble passablement aux initiations maonniques, mais les preuves y
sont plus srieuses et ne sont pas purement symboliques. Cette crmonie fut prside
1 R Ibid., pp. 101-103. R Cela n empche pas les esprits , en dehors de ces reprsentat
ions qui leur sont
spcialement destines, d assister aussi celles qui se donnent dans notre monde (ibid.
, pp. 155-156).
2 R Ibid., pp. 214-215.
3 R Ibid., p. 239.
4 R Ibid., p. 81.
5 R Ibid., pp. 180-183.

par l auteur lui-mme, qui, bien que vivant, avait un des plus hauts grades dans cet
te
trange association ; un autre jour, on le voit se mettre la tte de la troupe du
Tiers-Ordre (sic), compos peu prs de dix mille esprits, masculins et fminins ,
pour aller dans une colonie peuple par des esprits un peu rtrogrades , et
purifier l atmosphre de ce lieu, o se trouvait au del d un million d habitants, par
un procd chimique nous connu, afin de produire un ractif salutaire dans les ides
entretenues parmi ces populations ; il parat que ce pays formait une dpendance
de la France fluidique 1, car, l comme chez les thosophistes, chaque rgion de la
terre a sa contrepartie fluidique . La Grande Frrie est en lutte avec une autre
organisation, galement fluidique , qui est, bien entendu, un Ordre clrical 2 ;
du reste, l auteur, en ce qui le concerne personnellement, dclare expressment que
le principal but de sa mission est de miner et de restreindre l autorit clricale dan
s
l autre monde, et par contrecoup dans celui-ci 3. En voil assez sur ces folies ; mai
s
nous tenions en donner un petit aperu, parce qu elle font apparatre, en quelque
sorte l tat de grossissement, une mentalit qui est aussi, un degr plus ou moins
attnu, celle de beaucoup d autres spirites et no-spiritualistes ; n est-on pas
fond, ds lors, dnoncer ces choses comme un vritable danger public ?
1 R Ibid., pp. 152-154.
2 R Ibid., pp. 170-171.
3 R Ibid., p. 29.
Donnons encore, titre de curiosit, cette description, bien diffrente des
prcdentes, qu un esprit a faite de sa vie dans l au-del : Le plus souvent,
l homme meurt sans avoir conscience de ce qui lui arrive. Il revient la conscience
aprs quelques jours, quelquefois aprs quelques mois. Le rveil est loin d tre
agrable. Il se voit entour d tres qu il ne reconnat pas : la tte de ces tres
ressemble le plus souvent un crne de squelette. La terreur qui s empare de lui lui
fait souvent perdre connaissance une deuxime fois. Peu peu, on s accoutume ces
visions. Le corps des esprits est matriel et se compose d une masse gazeuse ayant
peu prs la pesanteur de l air ; ce corps se compose d une tte et d une poitrine ; il
n a ni bras, ni jambes, ni abdomen. Les esprits se meuvent avec une vitesse qui
dpend de leur volont. Quand ils se meuvent bien vite, leur corps s allonge et
devient cylindrique ; quand ils se meuvent avec la plus grande vitesse possible,
leur
corps prend la forme d une spirale qui compte quatorze tours avec un diamtre de
trente-cinq centimtres. La spire peut avoir un diamtre d environ quatre centimtres.
Dans cette forme, ils obtiennent une vitesse qui gale celle du son Nous nous
trouvons ordinairement dans les demeures des hommes, car la pluie et le vent nou
s
sont trs dsagrables. Nous voyons ordinairement insuffisamment ; il y a trop peu de
lumire pour nous. La lumire que nous prfrons est l actylne ; c est la lumire
idale. En second lieu, les mdiums rpandent une lumire qui nous permet de voir
jusqu une distance d environ un mtre autour d eux ; cette lumire attire les esprits.
Les esprits voient peu des habits de l homme ; les habits ressemblent un nuage ; i
ls
voient mme quelques organes intrieurs du corps humain ; mais ils ne voient pas le
cerveau cause du crne osseux. Mais ils entendent les hommes penser, et

quelquefois ces penses se font entendre bien loin quoique aucune parole n ait t
prononce par la bouche. Dans le monde des esprits rgne la loi du plus fort, c est un
tat d anarchie. Si les sances ne russissent pas, c est qu un esprit malveillant ne
quitte pas la table et se repose dessus d une sance l autre, de sorte que les esprits
qui dsirent entrer en communication srieuse avec les membres du cercle ne peuvent
pas s approcher de la table En moyenne, les esprits vivent de cent cent cinquante
ans. La densit du corps augmente jusqu l ge de cent ans ; aprs cela, la densit et
la force diminuent, et enfin ils se dissolvent, comme tout se dissout dans la na
ture
Nous sommes soumis aux lois de la pression de l air ; nous sommes matriels ; nous
ne nous intressons pas, nous nous ennuyons. Tout ce qui est matire est soumis aux
lois de la matire : la matire se dcompose ; notre vie ne dure pas plus de cent
cinquante ans au plus ; alors nous mourons pour toujours 1. Cet esprit
matrialiste et ngateur de l immortalit doit tre regard par la majorit des spirites
comme passablement htrodoxe et peu clair ; et les exprimentateurs qui ont
reu ces tranges communications assurent en outre que les esprits les plus
intelligents protestent positivement contre l ide de Dieu 2 ; nous avons bien des
raisons de penser qu eux-mmes avaient de fortes prfrences pour l athisme et le
monisme . Quoi qu il en soit, les gens qui ont enregistr srieusement les
divagations dont nous venons de donner un chantillon sont de ceux qui ont la
prtention d tudier les phnomnes scientifiquement : ils s entourent d appareils
impressionnants, et ils s imaginent mme avoir cr une nouvelle science, la
psychologie physique ; n y a-t-il pas l de quoi dgoter de ces tudes les
hommes senss, et n est-on pas tent d excuser ceux qui prfrent tout nier a
priori ? Pourtant, tout ct de l article auquel nous avons emprunt les citations
prcdentes, nous en trouvons un autre dans lequel un psychiste, qui n est d ailleurs
qu un spirite peine dguis, dclare tranquillement que les douteurs, les
contradicteurs et les entts dans l tude des phnomnes psychiques doivent tre
considrs comme des malades , que l esprit scientifique prconis dans ces sortes
d examen peut provoquer, la longue, chez l examinateur une sorte de manie, si l on
peut dire, un dlire chronique, paroxysmes, une sorte de folie lucide , enfin que
le doute s installant sur un terrain prdispos peut voluer jusqu la folie
maniaque 3. Evidemment, les gens qui sont trop bien quilibrs doivent passer pour
des fous aux yeux de ceux qui sont plus ou moins dtraqus ; il n y a l rien que de
trs naturel, mais il est peu rassurant de penser que, si le spiritisme continue g
agner
du terrain, il viendra peut-tre un jour o quiconque se permettra de le critiquer
s exposera tout simplement tre intern dans quelque asile d alins !
1 R Communication reue par MM. Zaalberg van Zelst et Matla, de la Haye : Le Monde
Psychique, mars 1912.
2 R Le Secret de la Mort, par Matla et Zaalberg van Zelst : ibid., avril 1912.
3 R Ibid., mars 1912.
Une question laquelle les spirites attachent une grande importance, mais sur
laquelle ils ne peuvent arriver s entendre, est celle de savoir si les esprits
conservent leur sexe ; elle les intresse surtout par les consquences qu elle peut
avoir au point de vue de la rincarnation : si le sexe est inhrent au prisprit , il

doit demeurer invariable dans toutes les existences. Evidemment, pour ceux qui o
nt
pu assister des mariages d esprits , comme Henry Lacroix, la question est
rsolue affirmativement, ou plutt elle ne se pose mme pas ; mais tous les spirites n
e
jouissent pas de facults aussi exceptionnelles. Allan Kardec, d ailleurs, s tait
prononc nettement pour la ngative : Les esprits n ont point de sexes comme vous
l entendez, car les sexes dpendent de l organisation (il veut sans doute dire de
l organisme). Il y a entre eux amour et sympathie, mais fonds sur la similitude des
sentiments. Et il ajoutait : Les esprits s incarnent hommes ou femmes parce qu ils
n ont pas de sexe ; comme ils doivent progresser en tout, chaque sexe, comme chaqu
e
position sociale, leur offre des preuves et des devoirs spciaux et l occasion
d acqurir de l exprience. Celui qui serait toujours homme ne saurait que ce que
savent les hommes 1. Mais ses disciples n ont point la mme assurance, sans doute
parce qu ils ont reu ce sujet trop de communications contradictoires ; aussi, en
1913, un organe spirite, le Fraterniste, prouva le besoin de poser expressment la
question, et il le fit en ces termes : Comment concevez-vous la vie de l au-del ? E
n
particulier, les esprits ou, plus exactement, les prisprits conservent-ils leur s
exe ou
devient-on neutre en entrant dans le plan astral? Et si l on perd le sexe, comment
expliquer qu en s incarnant nouveau un sexe soit nettement dtermin ? On sait que
beaucoup d occultistes prtendent que le prisprit est le moule sur lequel se forme le
nouveau corps. La dernire phrase contient une erreur en ce qui concerne les
occultistes proprement dits, puisque ceux-ci disent au contraire que le corps
astral , qui est pour eux l quivalent du prisprit , se dissout dans l intervalle de
deux incarnations ; l opinion qu elle exprime est plutt celle de certains spirites ;
mais il y a tant de confusions dans tout cela qu on est assurment excusable de ne p
as
s y reconnatre. M. Lon Denis, aprs avoir demand l avis de ses guides
spirituels , rpondit que le sexe subsiste, mais reste neutre et sans utilit , et que
,
lors de la rincarnation, le prisprit se relie de nouveau la matire et reprend le
sexe qui lui tait habituel , moins toutefois qu un esprit ne dsire changer de
sexe, ce qui lui est accord . M. Gabriel Delanne se montra, sur ce point particuli
er,
plus fidle a l enseignement d Allan Kardec, car il dclara que les esprits sont
asexus, tout simplement parce qu ils n ont pas besoin de se reproduire dans l audel , et que certains faits de rincarnation semblent prouver que les sexes
alternent pour le mme esprit suivant le but auquel (sic) il s est propos ici-bas ;
c est, du moins, ce qui semble ressortir comme enseignement des communications
reues un peu partout depuis un demi-sicle 2. Parmi les rponses qui furent
publies, il y eut aussi celles de plusieurs occultistes, notamment de Papus, qui,
invoquant l autorit de Swedenborg, crivait ceci : Il existe des sexes pour les tres
spirituels, mais ces sexes n ont aucun rapport avec leurs analogues sur la terre.
Il y a
dans le plan invisible des tres sentimentalement fminins et des tres mentalement
masculins. En venant sur terre, chacun de ces tres peut prendre un autre sexe
matriel que le sexe astral qu il possdait. D autre part, un occultiste dissident, M.
1 R Le Livre des Esprits, p. 88.
2 R Le Fraterniste, 13 mars 1914.

Ernest Bosc, avouait franchement concevoir la vie dans l au-del absolument


comme dans ce bas monde, mais avec cette diffrence que, de l autre ct, n ayant
plus nous occuper entirement de nos intrts matriels, il nous reste beaucoup plus
de temps pour travailler mentalement et spirituellement notre volution . Ce
simplisme ne l empchait pas de protester juste titre contre une normit qui
suivait le questionnaire du Fraterniste, et qui tait celle-ci : On comprendra tou
te
l importance de cette question lorsque nous aurons dit que, pour beaucoup de
spiritistes (sic), les esprits sont asexus, cependant que les occultistes croient
aux
incubes et aux succubes, accordant ainsi un sexe nos amis de l Espace. Personne
n avait jamais dit que les incubes et les succubes fussent des humains
dsincarns ; certains occultistes semblent les regarder comme des lmentals ,
mais, avant eux, tous ceux qui y ont cru ont t unanimes les considrer comme des
dmons et rien d autre ; si c est l ce que les spirites appellent leurs amis de
l Espace , c est tout fait difiant !
Nous avons d anticiper un peu sur la question de la rincarnation ; nous
signalerons encore, pour terminer ce chapitre, un autre point qui donne lieu aut
ant
d opinions divergentes que le prcdent : les rincarnations se font-elles toutes sur la
terre, ou peuvent-elles se faire aussi dans d autres plantes ? Allan Kardec enseign
e
que l me peut revivre plusieurs fois sur le mme globe, si elle n est pas assez
avance pour passer dans un monde suprieur 1 ; pour lui, il peut y avoir une
pluralit d existences terrestres, mais il y a aussi des existences sur d autres plante
s,
et c est le degr d volution des esprits qui dtermine leur passage de l une
l autre. Voici les prcisions qu il donne en ce qui concerne les plantes du systme
solaire : Selon les esprits, de tous les globes qui composent notre systme
plantaire, la terre est un de ceux dont les habitants sont le moins avancs
physiquement et moralement ; Mars lui serait encore infrieur et Jupiter de beauco
up
suprieur tous gards. Le soleil ne serait point un monde habit par des tres
corporels, mais un lieu de rendez-vous des esprits suprieurs, qui de l rayonnent p
ar
la pense vers les autres mondes, qu ils dirigent par l entremise d esprits moins
levs auxquels ils se transmettent par l intermdiaire du fluide universel. Comme
constitution physique, le soleil serait un foyer d lectricit. Tous les soleils
sembleraient tre dans une position identique. Le volume et l loignement du soleil
n ont aucun rapport ncessaire avec le degr d avancement des mondes, puisqu il
paratrait que Vnus serait plus avance que la terre, et Saturne moins que Jupiter.
Plusieurs esprits qui ont anim des personnes connues sur la terre ont dit tre
rincarns dans Jupiter, l un des mondes les plus voisins de la perfection, et l on a pu
s tonner de voir, dans ce globe si avanc, des hommes que l opinion ne plaait pas
ici-bas sur la mme ligne. Cela n a rien qui doive surprendre, si l on considre que
certains esprits habitant cette plante ont pu tre envoys sur la terre pour y rempli
r
une mission qui, nos yeux, ne les plaait pas au premier rang ; secondement,
qu entre leur existence terrestre et celle dans Jupiter, ils ont pu en avoir
1 R Le Livre des Esprits, pp. 76-77.

d intermdiaires dans lesquelles ils se sont amliors ; troisimement, enfin, que dans
ce monde, comme dans le ntre, il y a diffrents degrs de dveloppement, et
qu entre ces degrs il peut y avoir la distance qui spare chez nous le sauvage de
l homme civilis. Ainsi, de ce que l on habite Jupiter, il ne s ensuit pas que l on soit
au niveau des tres les plus avancs, pas plus qu on n est au niveau d un savant de
l Institut parce qu on habite Paris 1. Nous avons dj vu l histoire des esprits
habitant Jupiter propos des dessins mdiumniques de Victorien Sardou ; on pourrait
se demander comment il se fait que ces esprits , tout en vivant prsentement sur
une autre plante, peuvent cependant envoyer des messages aux habitants de la
terre ; les spirites croiraient-ils donc avoir rsolu leur faon le problme des
communications interplantaires ? Leur opinion semble tre que ces communications
sont effectivement possibles par leurs procds, mais seulement dans le cas o il
s agit d esprits suprieurs , qui, tout en habitant certains mondes, n y sont pas
confins comme les hommes sur la terre, et peuvent mieux que les autres tre
partout 2. Certains clairvoyants occultistes et thosophistes, comme M.
Leadbeater, prtendent possder le pouvoir de se transporter sur d autres plantes
pour y faire des investigations ; sans doute doivent-ils tre rangs parmi ces
esprits suprieurs dont parlent les spirites ; mais ceux-ci, mme s ils pouvaient
aussi s y transporter en personne, n ont nul besoin de se donner cette peine, puisqu
e
les esprits , incarns ou non, viennent d eux-mmes satisfaire leur curiosit et leur
raconter ce qui se passe dans ces mondes. A vrai dire, ce que racontent ces espr
its
n est pas bien intressant ; dans le livre de Dunglas Home que nous avons dj cit
propos d Allan Kardec, il y a un chapitre intitul Absurdits, dont nous dtachons ce
passage : Les quelques donnes scientifiques que nous soumettons l apprciation
du lecteur nous ont t fournies sous forme de brochure. C est un recueil prcieux qui
ferait les dlices du monde savant. On y voit, par exemple, que le verre joue un g
rand
rle dans la plante Jupiter ; c est une matire indispensable, le complment
ncessaire toute existence aise dans ces parages. Les morts sont mis dans des
caisses en verre, et celles-ci places titre d ornement dans les habitations. Les
maisons aussi sont en verre, de sorte qu il ne fait pas bon lancer des pierres dan
s cette
plante. II y a des ranges de ces palais de cristal qui s appellent Smna. On y
pratique une sorte de crmonie mystique, et cette occasion, c est--dire une fois
tous les sept ans, on promne le saint sacrement par les villes en verre sur un ch
ar en
verre. Les habitants sont de taille gigantine, comme dit Scarron ; ils ont de se
pt huit
pieds de hauteur. Ils ont pour animaux domestiques une race spciale de grands
perroquets. On en trouve invariablement un, lorsqu on entre dans une maison,
derrire la porte, en train de tricoter des bonnets de nuit Si nous en croyons un
autre mdium, non moins bien renseign, c est le riz qui s accommode le mieux au
sol de la plante Mercure, si je ne me trompe. Mais l, il ne pousse pas comme sur l
a
terre sous forme de plante ; grce des influences climatriques et une
manipulation entendue, il s lance dans les airs une hauteur qui dpasse la cime des
1 R Ibid., pp. 81-82.
2 R Ibid., p. 81.

plus grands chnes. Le citoyen mercuriel qui dsire jouir la perfection de l otium
cum dignitate doit, lorsqu il est jeune, mettre tout son avoir dans une rizire. Il
choisit, parmi les plus altires de son domaine, une tige pour y grimper jusqu au
fate ; puis, l exemple du rat dans un fromage, il s introduit l intrieur de l norme
cosse pour en dvorer le fruit dlicieux. Quand il a tout mang, il recommence la
mme besogne sur une autre tige 1. Il est regrettable que Home n ait pas donn de
rfrences prcises, mais nous n avons aucune raison de douter de l authenticit de ce
qu il rapporte, et qui est certainement dpass de beaucoup par les extravagances
d Henry Lacroix ; ces niaiseries, qui sont bien dans le ton ordinaire des
communications spirites, dnotent surtout une grande pauvret d imagination.
Cela est bien loin de valoir les fantaisies des crivains qui ont suppos des voyage
s
dans d autres plantes, et qui, du moins, ne prtendaient pas que leurs inventions
fussent l expression de la ralit ; il est d ailleurs des cas o de tels ouvrages ont
exerc une influence certaine ; nous avons entendu une voyante spirite donner
une description des habitants de Neptune qui tait manifestement inspire des romans
de Wells. Il est remarquer que, mme chez les crivains les mieux dous sous le
rapport de l imagination, les fantaisies de ce genre sont toujours restes bien
terrestres au fond : ils ont constitu les habitants des autres plantes avec des
lments emprunts ceux de la terre et plus ou moins modifis, soit quant leurs
proportions, soit quant leur arrangement ; il ne pouvait en tre autrement, et c est
l
un des meilleurs exemples qu on puisse donner pour montrer que l imagination n est
rien de plus qu une facult d ordre sensible. Cette observation doit faire comprendre
pourquoi nous rapprochons ici ces conceptions de celles qui concernent la survie

proprement dite : c est que, dans les deux cas, la source relle est exactement la
mme ; et le rsultat est ce qu il peut tre quand on a affaire l imagination
subconsciente de gens fort ordinaires et plutt au-dessous de la moyenne. Ce
sujet, comme nous l avons dit, se relie d ailleurs directement la question mme de
la communication avec les morts : ce sont ces reprsentations toutes terrestres qu
i
permettent de croire la possibilit d une telle communication ; et nous sommes ainsi
conduit aborder enfin l examen de l hypothse fondamentale du spiritisme, examen
qui sera grandement facilit et simplifi par tout ce qui prcde.
1 R Les Lumires et les Ombres du Spiritualisme, pp. 179-181.

CHAPITRE V
R
LA COMMUNICATION
AVEC LES MORTS
En discutant la communication avec les morts, ou la rincarnation, ou tout
autre point de la doctrine spirite, il est un genre d arguments dont nous ne tiend
rons
aucun compte : ce sont les arguments d ordre sentimental, que nous regardons
comme absolument nuls, aussi bien dans un sens que dans l autre. On sait que les
spirites ont volontiers recours ces raisons qui n en sont point, qu ils en font le p
lus
grand cas, et qu ils sont sincrement persuads qu elles peuvent rellement justifier
leurs croyances ; cela est tout fait conforme leur mentalit. Les spirites,
assurment, sont loin d avoir le monopole du sentimentalisme, qui est assez
gnralement prdominant chez les Occidentaux modernes ; mais leur
sentimentalisme revt des formes particulirement irritantes pour quiconque est
exempt de leurs prjugs : nous ne connaissons rien de plus sottement puril que ces
invocations adresses aux chers esprits , ces chants par lesquels s ouvrent la
plupart des sances, cet absurde enthousiasme en prsence des communications
les plus banales et des manifestations les plus ridicules. Il n y a rien d tonnant, d
ans
ces conditions, ce que les spirites insistent tout propos sur ce qu il y a de
consolant dans leurs thories ; qu ils les trouvent telles, c est leur affaire, et nou
s
n avons rien y voir ; nous constatons seulement qu il y en a d autres, au moins aussi
nombreux, qui ne partagent point cette apprciation et qui pensent mme exactement
le contraire, ce qui, du reste, ne prouve rien non plus. En gnral, quand deux
adversaires se servent des mmes arguments, il est bien probable que ces arguments
ne valent rien ; et, dans le cas prsent, nous avons toujours t tonn de voir que
certains ne trouvent rien de mieux dire contre le spiritisme que ceci, qu il est p
eu
consolant de se reprsenter les morts venant dbiter des inepties, remuer des
tables, se livrer mille facties plus ou moins grotesques ; certes, nous serions p
lutt
de cet avis que de celui des spirites, qui, eux, trouvent cela trs consolant , mai
s
nous ne pensons pas que ces considrations aient intervenir quand il s agit de se
prononcer sur la vrit ou la fausset d une thorie. D abord, rien n est plus relatif :
chacun trouve consolant ce qui lui plat, ce qui s accorde avec ses propres
dispositions sentimentales, et il n y a pas discuter l-dessus, pas plus que sur tou
t ce
qui n est qu affaire de got ; ce qui est absurde, c est de vouloir persuader aux autres
que telle apprciation vaut mieux que l apprciation contraire. Ensuite, tous n ont pas
un gal besoin de consolations et, par suite, ne sont pas disposs accorder la

mme importance ces considrations ; nos yeux, elles n en ont qu une bien
mdiocre, parce que ce qui nous importe, c est la vrit : les sentimentaux
n envisagent pas les choses ainsi, mais, encore une fois, leur manire de voir ne va
ut
que pour eux, tandis que la vrit doit s imposer galement tous, pour peu qu on
soit capable de la comprendre. Enfin, la vrit n a pas tre consolante ; s il en
est qui, la connaissant, lui trouvent ce caractre, c est tant mieux pour eux, mais
cela
ne vient que de la faon spciale dont leur sentimentalit s en trouve affecte ; ct
de ceux-l, il peut y en avoir d autres sur qui l effet produit sera tout diffrent et
mme oppos, et il est mme certain qu il y en aura toujours, car rien n est plus
variable et plus divers que le sentiment ; mais, dans tous les cas, la vrit n y sera
pour rien.
Cela dit, nous rappellerons que, quand il s agit de communication avec les
morts, cette expression implique que ce avec quoi l on communique est l tre rel du
mort ; c est bien ainsi que l entendent les spirites, et c est l ce que nous avons
considrer exclusivement. Il ne saurait tre question de l intervention d lments
quelconques provenant des morts, lments plus ou moins secondaires et dissocis ;
nous avons dit que cette intervention est parfaitement possible, mais les spirit
es, par
contre, ne veulent pas en entendre parler ; nous n avons donc plus nous en occuper
ici, et nous aurons une observation semblable faire en ce qui concerne la
rincarnation. Ensuite, nous rappellerons galement que, pour les spirites, il s agit
essentiellement de communiquer avec les morts par des moyens matriels ; du moins,
c est en ces termes que nous avons dfini leur prtention au dbut, parce qu ils taient
suffisants pour nous faire comprendre ; mais il y a l une quivoque possible, parce
qu il peut y avoir des conceptions de la matire qui soient extrmement diffrentes, et
que ce qui n est pas matriel pour les uns peut cependant l tre pour les autres sans
compter ceux qui l ide mme de matire est trangre ou parat vide de sens ; nous
dirons donc, pour plus de clart et de prcision, que les spirites envisagent une
communication tablie par des moyens d ordre sensible. C est l, en effet, ce qui
constitue l hypothse fondamentale du spiritisme ; c est prcisment ce dont nous
affirmons l impossibilit absolue, et nous allons avoir maintenant en donner les
raisons. Nous tenons ce que l on comprenne bien notre position cet gard : un
philosophe, tout en se refusant admettre la vrit ou mme la probabilit de la
thorie spirite, peut cependant la regarder comme reprsentant une hypothse comme
une autre, et, mme s il la trouve fort peu plausible, il peut se faire que la
communication avec les morts ou la rincarnation lui apparaissent comme des
problmes , qu il n a peut-tre aucun moyen de rsoudre ; pour nous, au contraire,
il n y a l aucun problme , parce que ce ne sont que des impossibilits pures et
simples. Nous ne prtendons pas que la dmonstration en soit facilement
comprhensible pour tous, parce qu elle fait appel des donnes d ordre
mtaphysique, d ailleurs relativement lmentaires ; nous ne prtendons pas non plus
l exposer ici d une faon absolument complte, parce que tout ce qu elle prsuppose
ne saurait tre dvelopp dans le cadre de cette tude, et il est des points que nous
reprendrons ailleurs. Cependant, cette dmonstration, lorsqu elle est pleinement
comprise, entrane la certitude absolue, comme tout ce qui a un caractre vraiment
mtaphysique ; si donc certains ne la trouvent pas pleinement satisfaisante, la fa
ute

n en sera qu l expression imparfaite que nous lui donnerons, ou la comprhension


galement imparfaite qu ils en auront eux-mmes.
Pour que deux tres puissent communiquer entre eux par des moyens sensibles,
il faut d abord que tous deux possdent des sens, et, de plus, il faut que leurs sen
s
soient les mmes, au moins partiellement ; si l un deux ne peut avoir de sensations,
ou s ils n ont pas de sensations communes, aucune communication de cet ordre n est
possible. Cela peut sembler trs vident, mais ce sont les vrits de ce genre qu on
oublie le plus facilement, ou auxquelles on ne fait pas attention ; et pourtant
elles ont
souvent une porte qu on ne souponne pas. Des deux conditions que nous venons
d noncer, c est la premire qui tablit d une faon absolue l impossibilit de la
communication avec les morts au moyen des pratiques spirites ; quant la seconde,
elle compromet au moins trs gravement la possibilit des communications
interplantaires. Ce dernier point se rattache immdiatement ce que nous avons dit
la fin du chapitre prcdent ; nous allons l examiner en premier lieu, car les
considrations qu il va nous permettre d introduire faciliteront la comprhension de
l autre question, celle qui nous intresse principalement ici.
Si l on admet la thorie qui explique toutes les sensations par des mouvements
vibratoires plus ou moins rapides, et si l on considre le tableau o sont indiqus les
nombres de vibrations par seconde qui correspondent chaque sorte de sensations,
on
est frapp par le fait que les intervalles reprsentant ce que nos sens nous transme
ttent
sont trs petits par rapport l ensemble : ils sont spars par d autres intervalles o il
n y a rien de perceptible pour nous, et, de plus, il n est pas possible d assigner une
limite dtermine la frquence croissante ou dcroissante des vibrations1, de sorte
qu on doit considrer le tableau comme pouvant se prolonger de part et d autre par
des possibilits indfinies de sensations, auxquelles ne correspond pour nous aucune
sensation effective. Mais dire qu il y a des possibilits de sensations, c est dire qu
e
ces sensations peuvent exister chez des tres autres que nous, et qui, par contre,
peuvent n avoir aucune de celles que nous avons ; quand nous disons nous, ici, nou
s
ne voulons pas dire seulement les hommes, mais tous les tres terrestres en gnral,
car il n apparat pas que les sens varient chez eux dans de grandes proportions, et,
mme si leur extension est susceptible de plus ou de moins, ils restent toujours
fondamentalement les mmes. La nature de ces sens semble donc bien tre
dtermine par le milieu terrestre ; elle n est pas une proprit inhrente telle ou
telle espce, mais elle tient ce que les tres considrs vivent sur la terre et non
ailleurs ; sur toute autre plante, analogiquement, les sens doivent tre dtermins de
mme, mais ils peuvent alors ne concider en rien avec ceux que possdent les tres
terrestres, et mme il est extrmement probable que, d une faon gnrale, il doit en
tre ainsi. En effet, toute possibilit de sensation doit pouvoir tre ralise quelque
part dans le monde corporel, car tout ce qui est sensation est essentiellement u
ne
1 R Il est vident que la frquence d une vibration par seconde ne reprsente aucunement
une limite minima, la
seconde tant une unit toute relative, comme l est d ailleurs toute unit de mesure ; l uni
t arithmtique pure est seule
absolument indivisible.

facult corporelle ; ces possibilits tant indfinies, il y a trs peu de chances pour
que les mmes soient ralises deux fois, c est--dire pour que des tres habitant deux
plantes diffrentes possdent des sens qui concident en totalit ou mme en partie.
Si l on suppose cependant que cette concidence puisse se raliser malgr tout, il y a
encore une fois trs peu de chances pour qu elle se ralise prcisment dans des
conditions de proximit temporelle et spatiale telles qu une communication puisse
s tablir ; nous voulons dire que ces chances, qui sont dj infinitsimales pour tout
ensemble du monde corporel, se trouvent indfiniment rduites si l on envisage
seulement les astres qui existent simultanment un moment quelconque, et
indfiniment plus encore si, parmi ces astres, on ne considre que ceux qui sont trs
voisins les uns des autres, comme le sont les diffrentes plantes appartenant un
mme systme ; il doit en tre ainsi, puisque le temps et l espace reprsentent euxmmes des possibilits indfinies. Nous ne disons pas qu une communication
interplantaire soit une impossibilit absolue ; nous disons seulement que ses chanc
es
de possibilit ne peuvent s exprimer que par une quantit infinitsimale plusieurs
degrs, et que, si l on pose la question pour un cas dtermin, comme celui de la terre
et d une autre plante du systme solaire, on ne risque gure de se tromper en les
regardant comme pratiquement nulles ; c est l, en somme, une simple application de
la thorie des probabilits. Ce qu il importe de remarquer, c est que ce qui fait
obstacle une communication interplantaire, ce ne sont pas des difficults du genre
de celles que peuvent prouver par exemple, pour communiquer entre eux, deux
hommes dont chacun ignore totalement le langage de l autre ; ces difficults ne
seraient pas insurmontables, parce que ces deux tres pourraient toujours trouver,
dans les facults qui leur sont communes, un moyen d y remdier dans une certaine
mesure ; mais, l ou les facults communes n existent pas, du moins dans l ordre o
doit s oprer la communication, c est--dire dans l ordre sensible, l obstacle ne peut
tre supprim par aucun moyen, parce qu il tient la diffrence de nature des tres
considrs. Si des tres sont tels que rien de ce qui provoque des sensations en nous
n en provoque en eux, ces tres sont pour nous comme s ils n existaient pas, et
rciproquement ; quand bien mme ils seraient ct de nous, nous n en serions pas
plus avancs, et nous ne nous apercevrions peut-tre mme pas de leur prsence, ou,
en tout cas, nous ne reconnatrions probablement pas que ce sont l des tres vivants.
Cela, disons-le en passant, permettrait mme de supposer qu il n y a rien
d impossible ce qu il existe dans le milieu terrestre des tres entirement diffrents
de tous ceux que nous connaissons, et avec lesquels nous n aurions aucun moyen
d entrer en rapport ; mais nous n insisterons pas l-dessus, d autant plus que, s il y
avait de tels tres, ils n auraient videmment rien de commun avec notre humanit.
Quoi qu il en soit, ce que nous venons de dire montre combien il y a de navet dans
les illusions que se font certains savants l gard des communications
interplantaires ; et ces illusions procdent de l erreur que nous avons signale
prcdemment, et qui consiste transporter partout des reprsentations purement
terrestres. Si l on dit que ces reprsentations sont les seules possibles pour nous,
nous
en convenons, mais il vaut mieux n avoir aucune reprsentation que d en avoir de
fausses ; il est parfaitement vrai que ce dont il s agit n est pas imaginable, mais
il ne
faut pas en conclure que cela n est pas concevable, car cela l est au contraire trs
facilement. Une des grandes erreurs des philosophes modernes consiste confondre

le concevable et l imaginable ; cette erreur est particulirement visible chez Kant,


mais elle ne lui est pas spciale, et elle est mme un trait gnral de la mentalit
occidentale, du moins depuis que celle-ci s est tourne peu prs exclusivement du
ct des choses sensibles ; pour quiconque fait une semblable confusion, il n y a
videmment pas de mtaphysique possible.
Le monde corporel, comportant des possibilits indfinies, doit contenir des
tres dont la diversit est pareillement indfinie ; pourtant, ce monde tout entier ne
reprsente qu un seul tat d existence, dfini par un certain ensemble de conditions
dtermines, qui sont communes tout ce qui s y trouve compris, encore qu elles
puissent s y exprimer de faons extrmement varies. Si l on passe d un tat
d existence un autre, les diffrences seront incomparablement plus grandes,
puisqu il n y aura plus de conditions communes, celles-l tant remplaces par
d autres qui, d une faon analogue, dfinissent cet autre tat ; il n y aura donc plus,
cette fois, aucun point de comparaison avec l ordre corporel et sensible envisag da
ns
son intgralit, et non plus seulement dans telle ou telle de ses modalits spciales,
comme celle qui constitue, par exemple, l existence terrestre. Des conditions comm
e
l espace et le temps ne sont aucunement applicables un autre tat, parce qu elles
sont prcisment de celles qui dfinissent l tat corporel ; si mme il y a ailleurs
quelque chose qui y correspond analogiquement, ce quelque chose ne peut, en
tout cas, donner lieu pour nous aucune reprsentation ; l imagination, facult de
l ordre sensible, ne saurait atteindre des ralits d un autre ordre, pas plus que ne le
peut la sensation elle-mme, qui lui fournit tous les lments de ses constructions.
Donc, ce n est pas dans l ordre sensible que l on pourra jamais trouver un moyen
d entrer en rapport avec ce qui est d un autre ordre ; il y a l une htrognit
radicale, ce qui ne veut pas dire une irrductibilit principielle : s il peut y avoir
communication entre deux tats diffrents, ce ne peut tre que par l intermdiaire
d un principe commun et suprieur ces deux tats, et non directement de l un
l autre ; mais il est bien vident que la possibilit que nous envisageons ici ne
concerne aucun degr le spiritisme. A ne considrer que les deux tats en euxmmes, nous dirons ceci : la possibilit de communication nous apparaissait tout
l heure comme extrmement improbable, alors qu il ne s agissait pourtant encore que
d tres appartenant des modalits diverses d un mme tat ; maintenant qu il s agit
d tres appartenant des tats diffrents, la communication entre eux est une
impossibilit absolue. Nous prcisons qu il est question seulement, pour le moment
tout au moins, d une communication qu on supposerait tablie par les moyens que
chacun de ces tres peut trouver dans les conditions de son propre tat, c est--dire
par les facults qui rsultent en lui de ces conditions mmes, ce qui est le cas des
facults sensibles dans l ordre corporel ; et c est bien, en effet, aux facults sensibl
es
que les spirites ont recours. C est une impossibilit absolue, parce que les facults
dont il s agit sont rigoureusement propres un seul des tats envisags, comme le
sont les conditions dont elles drivent ; si ces conditions taient communes aux deu
x
tats, ceux-ci se confondraient et n en seraient qu un seul, puisque c est par ces

conditions que se dfinit un tat d existence1. L absurdit du spiritisme est ainsi


pleinement dmontre, et nous pourrions nous en tenir l ; pourtant, comme la rigueur
mme de cette dmonstration peut la rendre difficilement saisissable pour ceux qui n
e
sont pas habitus envisager les choses de cette faon, nous y joindrons quelques
observations complmentaires qui, en prsentant la question sous un aspect un peu
diffrent et plus particularis, rendront cette absurdit plus apparente encore.
1 R Il y aurait une rserve faire, en ce sens qu il est, comme nous le dirons plus l
oin, une condition commune
tout tat individuel, l exclusion des tats non-individuels ; mais ceci n affecte en rie
n notre dmonstration, que nous
avons tenu prsenter sous une forme aussi simple que possible, sans pourtant que c
e soit au dtriment de la vrit.
Pour qu un tre puisse se manifester dans le monde corporel, il faut qu il
possde des facults appropries, c est--dire des facults de sensation et d action, et
qu il possde aussi des organes correspondant ces facults ; sans de tels organes, en
effet, ces facults pourraient bien exister, mais seulement a l tat latent et virtuel
,
elles seraient de pures potentialits qui ne s actualiseraient pas, et elles ne serv
iraient
en rien ce dont il s agit. Donc, si mme on suppose que l tre qui a quitt l tat
corporel pour passer un autre tat conserve en lui, d une certaine faon, les facults
de l tat corporel, ce ne peut tre qu titre de potentialits, et ainsi elles ne peuvent
lui tre dsormais d aucun usage pour communiquer avec les tres corporels. Un tre
peut d ailleurs porter en lui des potentialits correspondant tous les tats dont il e
st
susceptible, et mme il le doit en quelque manire, sans quoi ces tats ne seraient pa
s
des possibilits pour lui ; mais nous parlons ici de l tre dans sa ralit totale, et non
pas de cette partie de l tre qui ne renferme que les possibilits d un seul tat, comme
l individualit humaine par exemple. Cela est donc bien au del de tout ce que nous
avons envisager prsentement, et, si nous y avons fait allusion, c est uniquement
pour ne rien ngliger de ce qui pourrait sembler susceptible de donner lieu quelqu
e
objection ; d autre part, pour viter toute quivoque, nous devons ajouter que ce que
reprsente l individualit humaine n est pas prcisment l tat corporel seul, mais
comporte en outre divers prolongements qui, avec cet tat corporel proprement dit,
constituent encore un seul et mme tat ou degr de l existence universelle. Ici, nous
n avons gure nous proccuper de cette dernire complication, puisque, s il est vrai
que l tat corporel n est pas un tat absolument complet, il est pourtant seul en cause
dans toute manifestation sensible ; au fond, sensible et corporel s identifient
compltement. Pour revenir notre point de dpart, nous pouvons donc dire qu une
communication par des moyens sensibles n est possible qu entre des tres qui
possdent un corps ; cela revient en somme dire qu un tre, pour se manifester
corporellement, doit tre lui-mme corporel, et, sous cette dernire forme, la chose
n est que trop vidente. Les spirites eux-mmes ne peuvent aller ouvertement contre
cette vidence ; c est pourquoi, sans trop se rendre compte des raisons qui les y
obligent, ils supposent que leurs esprits conservent toutes les facults de sensat
ion
des tres terrestres, et ils leur attribuent en outre un organisme, une sorte de c
orps qui
n en est pas un, puisqu il aurait des proprits incompatibles avec la notion mme de
corps, et qu il n aurait pas toutes les proprits qui sont essentiellement inhrentes
cette notion : il en garderait bien quelques-unes, comme d tre soumis l espace et

au temps, mais cela est loin d tre suffisant. Il ne saurait y avoir de milieu : ou
un tre
a un corps, ou il n en a pas ; s il est mort au sens ordinaire du mot, ce que les sp
irites
appellent dsincarn , cela veut dire qu il a quitt son corps ; ds lors, il
n appartient plus au monde corporel, d o il suit que toute manifestation sensible lui
est devenue impossible ; nous serions presque tent de nous excuser d avoir insister
sur des choses si simples au fond, mais nous savons que cela est ncessaire. Nous
ferons remarquer encore que cette argumentation ne prjuge rien de l tat posthume
de l tre humain : de quelque faon que l on conoive cet tat, on peut s accorder
reconnatre qu il n est nullement corporel, moins que l on n accepte ces grossires
reprsentations de la survie que nous avons dcrites au chapitre prcdent, avec
tous les lments contradictoires qu elles comportent ; cette dernire opinion n est
pas de celles que l on peut discuter srieusement, et toute autre opinion, quelle
qu elle soit, doit entraner ncessairement la ngation formelle de l hypothse spirite.
Cette remarque est trs importante, parce qu il y a deux cas envisager
effectivement : ou bien l tre, aprs la mort, et du fait mme de ce changement, est
pass dans un tat entirement diffrent et dfini par des conditions tout autres que
celles de son tat prcdent, et alors la rfutation que nous avons expose en premier
lieu s applique immdiatement et sans aucune restriction ; ou bien il demeure encore
dans quelque modalit du mme tat, mais autre que la modalit corporelle, et
caractrise par la disparition de l une au moins des conditions dont la runion est
ncessaire pour constituer la corporit : la condition qui a forcment disparu (ce qui
ne veut pas dire que d autres ne puissent pas avoir disparu aussi), c est la prsence
de
la matire, ou, d une faon plus prcise et plus exacte, de la matire quantifie 1.
Nous pouvons admettre que ces deux cas correspondent l un et l autre des
possibilits : dans le premier, l individualit humaine a fait place un autre tat,
individuel ou non, qui ne peut plus aucunement tre dit humain ; dans le second, a
u
contraire, on peut dire que l individualit humaine subsiste par quelqu un de ces
prolongements auxquels nous avons fait allusion, mais cette individualit est ds lo
rs
incorporelle, donc incapable de manifestation sensible, ce qui suffit pour qu elle
ne
puisse tre absolument pour rien dans les phnomnes du spiritisme. Il est peine
besoin d indiquer que c est au second cas que rpond, entre autres, la conception de
l immortalit entendue au sens religieux et occidental ; en effet, c est bien de
l individualit humaine qu il s agit alors, et d ailleurs le fait qu on y transporte l ide
de vie, si modifie qu on la suppose, implique que cet tat conserve certaines des
conditions de l tat prcdent, car la vie mme, dans toute l extension dont elle est
susceptible, n est qu une de ces conditions et rien de plus. Il y aurait encore un
troisime cas envisager : c est celui de l immortalit entendue au sens
mtaphysique et oriental, c est--dire du cas o l tre est pass, d une faon
immdiate ou diffre (car peu importe, quant au but final, qu il y ait eu ou non des
tats intermdiaires), l tat inconditionn, suprieur tous les tats particuliers dont
il a t question jusqu ici, et en lequel tous ces tats ont leur principe ; mais cette
possibilit est d un ordre trop transcendant pour que nous nous y arrtions
1 R Materia quantitate signata, suivant l expression scolastique.

actuellement, et il va de soi que le spiritisme, avec son point de dpart


phnomnique , n a rien voir avec les choses de cet ordre ; il nous suffira de dire
qu un tel tat est au del, non plus seulement de la manifestation sensible, mais de
toute manifestation sous quelque mode que ce soit.
Nous n avons naturellement envisag, dans tout ce qui prcde, que la
communication avec les morts telle que l admettent les spirites ; on pourrait enco
re se
demander, aprs en avoir tabli l impossibilit, s il n y a pas, par contre, possibilit
de communication d un tout autre genre, se traduisant par une sorte d inspiration ou
d intuition spciale, en l absence de tout phnomne sensible ; sans doute, cela ne
peut gure intresser les spirites, mais cela pourrait en intresser d autres. Il est
difficile de traiter compltement cette question, parce que, si c est l une possibili
t,
les moyens d expression font peu prs entirement dfaut pour en rendre compte ;
d ailleurs, pour que ce soit vraiment une possibilit, cela suppose ralises des
conditions tellement exceptionnelles qu il est presque inutile d en parler. Nous dir
ons
cependant que, d une faon gnrale, pour pouvoir se mettre en rapport avec un tre
qui est dans un autre tat, il faut avoir dvelopp en soi-mme les possibilits de cet
tat, de sorte que, mme si celui qui y parvient est un homme vivant actuellement su
r
la terre, ce n est pourtant pas en tant qu individualit humaine terrestre qu il peut y
parvenir, mais seulement en tant qu il est aussi autre chose en mme temps. Le cas l
e
plus simple, relativement, est celui o l tre avec lequel il s agit de communiquer est
demeur dans un des prolongements de l tat individuel humain ; il suffit alors que le
vivant ait tendu sa propre individualit, dans une direction correspondante, au del
de la modalit corporelle laquelle elle est communment limite en acte, sinon en
puissance (car les possibilits de l individualit intgrale sont videmment les mmes
en tous, mais elles peuvent demeurer purement virtuelles pendant toute l existence
terrestre) ; ce cas peut se trouver ralis dans certains tats mystiques , et cela peu
t
mme se produire alors sans que la volont de celui qui le ralise y soit intervenue
activement. Si nous considrons ensuite le cas o il s agit de communiquer avec un
tre qui est pass un tat entirement diffrent de l tat humain, nous pouvons dire
que c est pratiquement une impossibilit, car la chose ne serait possible que si le
vivant avait atteint un tat suprieur, assez lev pour reprsenter un principe
commun aux deux autres et permettre par l de les unir, comme impliquant
minemment toutes leurs possibilits particulires ; mais alors la question n a plus
aucun intrt, car, tant parvenu un tel tat, il n aura nul besoin de redescendre un
tat infrieur qui ne le concerne pas directement ; enfin, de toute manire, il s agit e
n
cela de tout autre chose que de l individualit humaine1. Quant la communication
avec un tre qui aurait atteint l immortalit absolue, elle supposerait que le vivant
possde lui-mme l tat correspondant, c est--dire qu il ait actuellement et
pleinement ralis sa propre personnalit transcendante ; du reste, on ne peut parler
1 R Nous avons suppos ici que l tre non-humain est dans un tat encore individuel ; s il
tait dans un tat
supra-individuel, bien que toujours conditionn, il suffirait que le vivant atteig
ne le mme tat, mais alors les conditions
seraient telles qu on ne pourrait gure plus parler de communication, dans un sens a
nalogue l acception humaine,
qu on ne le peut quand il s agit de l tat inconditionn.

de cet tat comme analogue un tat particulier et conditionn : il ne saurait plus y


tre question de rien qui ressemble des individualits, et le mot mme de
communication perd sa signification, prcisment parce que toute comparaison avec
l tat humain cesse ici d tre applicable. Ces explications peuvent paratre quelque
peu obscures encore, mais il faudrait, pour les clairer davantage, trop de
dveloppements compltement trangers notre sujet1 ; ces dveloppements
pourront, l occasion, trouver place dans d autres tudes. D ailleurs, la question est
loin d avoir l importance que certains pourraient tre tents de lui attribuer, parce qu
e
la vritable inspiration est tout autre chose que cela en ralit : elle n a point sa
source dans une communication avec d autres tres, quels qu ils soient, mais bien
dans une communication avec les tats suprieurs de son propre tre, ce qui est
totalement diffrent. Aussi pourrions-nous rpter, pour ce genre de choses dont nous
venons de parler, ce que nous avons dit dj propos de la magie, bien qu elles
soient assurment d un ordre plus lev : ceux qui savent vraiment de quoi il s agit et
qui en ont une connaissance profonde se dsintressent entirement de l application ;
quant aux empiriques (dont l action se trouve d ailleurs restreinte ici, par la forc
e
des choses, au seul cas o n intervient qu une extension de l individualit humaine),
on ne peut videmment les empcher d appliquer tort et travers les quelques
connaissances fragmentaires et incoordonnes dont ils ont pu s emparer comme par
surprise, mais il est toujours bon de les avertir qu ils ne sauraient le faire qu le
urs
risques et prils.
1 R Il faudrait aussi, aprs avoir suppos que l initiative vient du vivant, reprendre
la question eu sens inverse,
ce qui entranerait encore d autres complications.

CHAPITRE VI
R
LA RINCARNATION
Nous ne pouvons songer entreprendre ici une tude absolument complte de
la question de la rincarnation, car il faudrait un volume entier pour l examiner so
us
tous ses aspects ; peut-tre y reviendrons-nous quelque jour ; la chose en vaut la
peine, non pas en elle-mme, car ce n est qu une absurdit pure et simple, mais en
raison de l trange diffusion de cette ide de rincarnation, qui est, notre poque,
une de celles qui contribuent le plus au dtraquement mental d un grand nombre. Ne
pouvant cependant nous dispenser prsentement de traiter ce sujet, nous en dirons
du
moins tout ce qu il y a de plus essentiel en dire ; et notre argumentation vaudra,
non
seulement contre le spiritisme kardciste, mais aussi contre toutes les autres cole
s
no-spiritualistes qui, sa suite, ont adopt cette ide, sauf la modifier dans des
dtails plus ou moins importants. Par contre, cette rfutation ne s adresse pas, comme
la prcdente, au spiritisme envisag dans toute sa gnralit, car la rincarnation
n en est pas un lment absolument essentiel, et on peut tre spirite sans l admettre,
tandis qu on ne peut pas l tre sans admettre la manifestation des morts par des
phnomnes sensibles. En fait, on sait que les spirites amricains et anglais, c est-dire les reprsentants de la plus ancienne forme du spiritisme, furent tout d abord
unanimes s opposer la thorie rincarnationniste, que Dunglas Home, en
particulier, critiqua violemment1 ; il a fallu, pour que certains d entre eux se dc
ident
plus tard l accepter, que cette thorie ait, dans l intervalle, pntr les milieux
anglo-saxons par des voies trangres au spiritisme. En France mme, quelques-uns
des premiers spirites, comme Pirart et Anatole Barthe, se sparrent d Allan Kardec
sur ce point ; mais, aujourd hui, on peut dire que le spiritisme franais tout entie
r a
fait de la rincarnation un vritable dogme ; Allan Kardec lui-mme, d ailleurs,
n avait pas hsit l appeler de ce nom2. C est au spiritisme franais, rappelons-le
encore, que cette thorie fut emprunte par le thosophisme d abord, puis par
l occultisme papusien et diverses autres coles, qui en ont fait galement un de leurs
articles de foi ; ces coles ont beau reprocher aux spirites de concevoir la
rincarnation d une faon peu philosophique , les modifications et les
complications diverses qu elles y ont apportes ne sauraient masquer cet emprunt
initial.
1 R Les Lumires et les Ombres du Spiritualisme, pp. 118-141.
2 R Le Livre des Esprits, pp. 75 et 96.

Nous avons dj not quelques-unes des divergences qui existent, propos de


la rincarnation, soit parmi les spirites, soit entre eux et les autres coles ; l-de
ssus
comme sur tout le reste, les enseignements des esprits sont passablement flottan
ts
et contradictoires, et les prtendues constatations des clairvoyants ne le sont pa
s
moins. Ainsi, nous l avons vu, pour les uns, un tre humain se rincarne constamment
dans le mme sexe ; pour d autres, il se rincarne indiffremment dans un sexe ou
dans l autre, sans qu on puisse fixer aucune loi cet gard ; pour d autres encore, il y
a une alternance plus ou moins rgulire entre les incarnations masculines et
fminines. De mme, les uns disent que l homme se rincarne toujours sur la terre ;
les autres prtendent qu il peut aussi bien se rincarner, soit dans une autre plante d
u
systme solaire, soit mme sur un astre quelconque ; certains admettent qu il y a
gnralement plusieurs incarnations terrestres conscutives avant de passer un autre
sjour, et c est l l opinion d Allan Kardec lui-mme ; pour les thosophistes, il n y a
que des incarnations terrestres pendant toute la dure d un cycle extrmement long,
aprs quoi une race humaine tout entire commence une nouvelle srie d incarnations
dans une autre sphre, et ainsi de suite. Un autre point qui n est pas moins discut,
c est la dure de l intervalle qui doit s couler entre deux incarnations conscutives :
les uns pensent qu on peut se rincarner immdiatement, ou tout au moins au bout
d un temps trs court, tandis que, pour les autres, les vies terrestres doivent tre
spares par de longs intervalles ; nous avons vu ailleurs que les thosophistes, aprs
avoir d abord suppos que ces intervalles taient de douze ou quinze cents ans au
minimum, en sont arrivs les rduire considrablement, et faire cet gard des
distinctions suivant les degrs d volution des individus1. Chez les occultistes
franais, il s est produit galement une variation qu il est assez curieux de signaler :
dans ses premiers ouvrages, Papus, tout en attaquant les thosophistes avec lesque
ls il
venait de rompre, rpte aprs eux que, d aprs la science sotrique, une me ne
peut se rincarner qu au bout de quinze cents ans environ, sauf dans quelques
exceptions trs nettes (mort dans l enfance, mort violente, adeptat) 2, et il affirme
mme, sur la foi de Mme Blavatsky et de Sinnett, que ces chiffres sont tirs de
calculs astronomiques par l sotrisme hindou 3, alors que nulle doctrine
traditionnelle authentique n a jamais parl de la rincarnation, et que celle-ci n est
qu une invention toute moderne et tout occidentale. Plus tard, Papus rejette
entirement la prtendue loi tablie par les thosophistes et dclare qu on n en peut
donner aucune, disant (nous respectons soigneusement son style) qu il serait aussi
absurde de fixer un terme fixe de douze cents ans comme de dix ans au temps qui
spare une incarnation d un retour sur terre, que de fixer pour la vie humaine sur t
erre
une priode galement fixe 4. Tout cela n est gure fait pour inspirer confiance
ceux qui examinent les choses avec impartialit, et, si la rincarnation n a pas t
rvle par les esprits pour la bonne raison que ceux-ci n ont jamais parl
rellement par l intermdiaire des tables ou des mdiums, les quelques remarques que
1
2
3
4

R
R
R
R

Le Thosophisme, pp, 88-90.


Trait mthodique de Science occulte, pp. 296-297.
Ibid., p. 341.
La Rincarnation, pp. 42-43.

nous venons de faire suffisent dj pour montrer qu elle ne peut pas davantage tre
une vraie connaissance sotrique, enseigne par des initis qui, par dfinition,
sauraient quoi s en tenir. Il n y a donc mme pas besoin d aller au fond de la
question pour carter les prtentions des occultistes et des thosophistes ; il reste
que
la rincarnation soit l quivalent d une simple conception philosophique ;
effectivement, elle n est que cela, et elle est mme au niveau des pires conceptions
philosophiques, puisqu elle est absurde au sens propre de ce mot. Il y a bien des
absurdits aussi chez les philosophes, mais du moins ne les prsentent-ils
gnralement que comme des hypothses ; les no-spiritualistes s illusionnent
plus compltement (nous admettons ici leur bonne foi, qui est incontestable pour l
a
masse, mais qui ne l est pas toujours pour les dirigeants), et l assurance mme avec
laquelle ils formulent leurs affirmations est une des raisons qui les rendent pl
us
dangereuses que celles des philosophes.
Nous venons de prononcer le mot de conception philosophique ; celui de
conception sociale serait peut-tre encore plus juste en la circonstance, si l on
considre ce que fut l origine relle de l ide de rincarnation. En effet, pour les
socialistes franais de la premire moiti du XIXe sicle, qui l inculqurent Allan
Kardec, cette ide tait essentiellement destine fournir une explication de
l ingalit des conditions sociales, qui revtait leurs yeux un caractre
particulirement choquant. Les spirites ont conserv ce mme motif parmi ceux qu ils
invoquent le plus volontiers pour justifier leur croyance la rincarnation, et ils
ont
mme voulu tendre l explication toutes les ingalits, tant intellectuelles que
physiques ; voici ce qu en dit Allan Kardec : Ou les mes leur naissance sont
gales, ou elles sont ingales, cela n est pas douteux. Si elles sont gales, pourquoi
ces aptitudes si diverses ?... Si elles sont ingales, c est que Dieu les a cres ainsi
,
mais alors pour cette supriorit inne accorde quelques-unes ? Cette partialit estelle conforme sa justice et l gal amour qu il porte a toutes ses cratures ?
Admettons, au contraire, une succession d existences antrieures progressives, et to
ut
est expliqu. Les hommes apportent en naissant l intuition de ce qu ils ont acquis ; i
ls
sont plus ou moins avancs, selon le nombre d existences qu ils ont parcourues, selon
qu ils sont plus ou moins loigns du point de dpart, absolument comme dans une
runion d individus de tous ges chacun aura un dveloppement proportionn au
nombre d annes qu il aura vcu ; les existences successives seront, pour la vie de
l me, ce que les annes sont pour la vie du corps Dieu, dans sa justice, n a pu
crer des mes plus ou moins parfaites ; mais, avec la pluralit des existences,
l ingalit que nous voyons n a plus rien de contraire l quit la plus rigoureuse 1.
M. Lon Denis dit pareillement : La pluralit des existences peut seule expliquer la
diversit des caractres, la varit des aptitudes, la disproportion des qualits morales,
en un mot toutes les ingalits qui frappent nos regards. En dehors de cette loi, on
se
demanderait en vain pourquoi certains hommes possdent le talent, de nobles
sentiments, des aspirations leves, alors que tant d autres n ont en partage que
1 R Le Livre des Esprits, pp. 102-103.

sottise, passions viles et instincts grossiers. Que penser d un Dieu qui, en nous
assignant une seule vie corporelle, nous aurait fait des parts aussi ingales et,
du
sauvage au civilis, aurait rserv aux hommes des biens si peu assortis et un niveau
moral si diffrent ? Sans la loi des rincarnations, c est l iniquit qui gouverne le
monde Toutes ces obscurits se dissipent devant la doctrine des existences
multiples. Les tres qui se distinguent par leur puissance intellectuelle ou leurs
vertus
ont plus vcu, travaill davantage, acquis une exprience et des aptitudes plus
tendues 1. Des raisons similaires sont allgues mme par les coles dont les
thories sont moins primaires que celles du spiritisme, car la conception
rincarnationniste n a jamais pu perdre entirement la marque de son origine ; les
thosophistes, par exemple, mettent aussi en avant, au moins accessoirement,
l ingalit des conditions sociales. De son ct, Papus fait exactement de mme :
Les hommes recommencent un nouveau parcours dans le monde matriel, riches ou
pauvres, heureux socialement ou malheureux, suivant les rsultats acquis dans les
parcours antrieurs, dans les incarnations prcdentes 2. Ailleurs, il s exprime
encore plus nettement ce sujet : Sans la notion de la rincarnation, la vie social
e
est une iniquit. Pourquoi des tres inintelligents sont-ils gorgs d argent et combls
d honneurs, alors que des tres de valeur se dbattent dans la gne et dans la lutte
quotidienne pour des aliments physiques, moraux ou spirituels ?... On peut dire,
en
gnral, que la vie sociale actuelle est dtermine par l tat antrieur de l esprit et
qu elle dtermine l tat social futur 3.
1 R Aprs la mort, pp. 164-166.
2 R Trait mthodique de Science occulte, p. 167.
3 R La Rincarnation, pp. 113 et 118.
Une telle explication est parfaitement illusoire, et voici pourquoi : d abord, si
le
point de dpart n est pas le mme pour tous, s il est des hommes qui en sont plus ou
moins loigns et qui n ont pas parcouru le mme nombre d existences (c est ce que
dit Allan Kardec), il y a l une ingalit dont ils ne sauraient tre responsables, et q
ue,
par suite, les rincarnationnistes doivent regarder comme une injustice dont leur
thorie est incapable de rendre compte. Ensuite, mme en admettant qu il n y ait pas
de ces diffrences entre les hommes, il faut bien qu il y ait eu, dans leur volution
(nous parlons suivant la manire de voir des spirites), un moment o les ingalits ont
commenc, et il faut aussi qu elles aient une cause ; si l on dit que cette cause, ce
sont
les actes que les hommes avaient dj accomplis antrieurement, il faudra expliquer
comment ces hommes ont pu se comporter diffremment avant que les ingalits se
soient introduites parmi eux. Cela est inexplicable, tout simplement parce qu il y
a l
une contradiction : si les hommes avaient t parfaitement gaux, ils auraient t
semblables sous tous rapports, et, en admettant que cela ft possible, ils n auraien
t
jamais pu cesser de l tre, moins que l on ne conteste la validit du principe de
raison suffisante (et, dans ce cas, il n y aurait plus lieu de chercher ni loi ni
explication quelconque) ; s ils ont pu devenir ingaux, c est videmment que la
possibilit de l ingalit tait en eux, et cette possibilit pralable suffisait les
constituer ingaux ds l origine, au moins potentiellement. Ainsi, on n a fait que

reculer la difficult en croyant la rsoudre, et, finalement, elle subsiste tout ent
ire ;
mais, vrai dire, il n y a pas de difficult, et le problme lui-mme n est pas moins
illusoire que sa solution prtendue. On peut dire de cette question la mme chose qu
e
de beaucoup de questions philosophiques, qu elle n existe que parce qu elle est mal
pose ; et, si on la pose mal, c est surtout, au fond, parce qu on fait intervenir des
considrations morales et sentimentales l o elles n ont que faire : cette attitude est
aussi inintelligente que le serait celle d un homme qui se demanderait, par exempl
e,
pourquoi telle espce animale n est pas l gale de telle autre, ce qui est
manifestement dpourvu de sens. Qu il y ait dans la nature des diffrences qui nous
apparaissent comme des ingalits, tandis qu il y en a d autres qui ne prennent pas cet
aspect, ce n est l qu un point de vue purement humain ; et, si on laisse de ct ce
point de vue minemment relatif, il n y a plus parler de justice ou d injustice dans
cet ordre de choses. En somme, se demander pourquoi un tre n est pas l gal d un
autre, c est se demander pourquoi il est diffrent de cet autre ; mais, s il n en tait
aucunement diffrent, il serait cet autre au lieu d tre lui-mme. Ds lors qu il y a une
multiplicit d tres, il faut ncessairement qu il y ait des diffrences entre eux ; deux
choses identiques sont inconcevables, parce que, si elles sont vraiment identiqu
es, ce
ne sont pas deux choses, mais bien une seule et mme chose ; Leibnitz a entirement
raison sur ce point. Chaque tre se distingue des autres, ds le principe, en ce qu il
porte en lui-mme certaines possibilits qui sont essentiellement inhrentes sa
nature, et qui ne sont les possibilits d aucun autre tre ; la question laquelle les
rincarnationnistes prtendent apporter une rponse revient donc tout simplement se
demander pourquoi un tre est lui-mme et non pas un autre. Si l on veut voir l une
injustice, peu importe, mais, en tous cas, c est une ncessit ; et d ailleurs, au fond,
ce
serait plutt le contraire d une injustice : en effet, la notion de justice, dpouille
de
son caractre sentimental et spcifiquement humain, se rduit celle d quilibre ou
d harmonie ; or, pour qu il y ait harmonie totale dans l Univers, il faut et il suffit
que
chaque tre soit la place qu il doit occuper, comme lment de cet Univers, en
conformit avec sa propre nature. Cela revient prcisment dire que les diffrences
et les ingalits, que l on se plat dnoncer comme des injustices relles ou
apparentes, concourent effectivement et ncessairement, au contraire, cette
harmonie totale ; et celle-ci ne peut pas ne pas tre, car ce serait supposer que
les
choses ne sont pas ce qu elles sont, puisqu il y aurait absurdit supposer qu il peut
arriver un tre quelque chose qui n est point une consquence de sa nature ; ainsi
les partisans de la justice peuvent se trouver satisfaits par surcrot, sans tre ob
ligs
d aller l encontre de la vrit.
Allan Kardec dclare que le dogme de la rincarnation est fond sur la justice
de Dieu et la rvlation 1 ; nous venons de montrer que, de ces deux raisons d y
croire, la premire ne saurait tre invoque valablement ; quant la seconde, comme
il veut videmment parler de la rvlation des esprits , et comme nous avons tabli
prcdemment qu elle est inexistante, nous n avons pas y revenir. Toutefois, ce ne
1 R Le Livre des Esprits, p, 75.

sont l encore que des observations prliminaires, car, de ce qu on ne voit aucune


raison d admettre une chose, il ne s ensuit pas forcment que cette chose soit fausse
;
on pourrait encore, tout au moins, demeurer son gard dans une attitude de doute
pur et simple. Nous devons dire, d ailleurs, que les objections que l on formule
ordinairement contre la thorie rincarnationniste ne sont gure plus fortes que les
raisons que l on invoque d autre part pour l appuyer ; cela tient, en grande partie, c
e
qu adversaires et partisans de la rincarnation se placent galement, le plus souvent,
sur le terrain moral et sentimental, et que les considrations de cet ordre ne sau
raient
rien prouver. Nous pouvons refaire ici la mme observation qu en ce qui concerne la
question de la communication avec les morts : au lieu de se demander si cela est
vrai
ou faux, ce qui seul importe, on discute pour savoir si cela est ou n est pas
consolant , et l on peut discuter ainsi indfiniment sans en tre plus avanc,
puisque c est l un critrium purement subjectif , comme dirait un philosophe.
Heureusement, il y a beaucoup mieux dire contre la rincarnation, puisqu on peut
en tablir l impossibilit absolue ; mais, avant d en arriver l, nous devons encore
traiter une autre question et prciser certaines distinctions, non seulement parce
qu elles sont fort importantes en elles-mmes, mais aussi parce que, sans cela,
certains pourraient s tonner de nous voir affirmer que la rincarnation est une ide
exclusivement moderne. Trop de confusions et de notions fausses ont cours depuis
un
sicle pour que bien des gens, mme en dehors des milieux no-spiritualistes , ne
s en trouvent pas gravement influencs ; cette dformation est mme arrive un tel
point que les orientalistes officiels, par exemple, interprtent couramment dans u
n
sens rincarnationniste des textes o il n y a rien de tel, et qu ils sont devenus
compltement incapables de les comprendre autrement, ce qui revient dire qu ils
n y comprennent absolument rien.
Le terme de rincarnation doit tre distingu de deux autres termes au
moins, qui ont une signification totalement diffrente, et qui sont ceux de
mtempsychose et de transmigration ; il s agit l de choses qui taient fort
bien connues des anciens, comme elles le sont encore des Orientaux, mais que les
Occidentaux modernes, inventeurs de la rincarnation, ignorent absolument1. Il est
bien entendu que, lorsqu on parle de rincarnation, cela veut dire que l tre qui a dj
t incorpor reprend un nouveau corps, c est--dire qu il revient l tat par lequel il
est dj pass ; d autre part, on admet que cela concerne l tre rel et complet, et non
pas simplement des lments plus ou moins importants qui ont pu entrer dans sa
constitution un titre quelconque. En dehors de ces deux conditions, il ne peut
aucunement tre question de rincarnation ; or la premire la distingue
essentiellement de la transmigration, telle qu elle est envisage dans les doctrines
orientales, et la seconde ne la diffrencie pas moins profondment de la
mtempsychose, au sens ou l entendaient notamment les Orphiques et les
1 R Il y aurait lieu de mentionner aussi les conceptions de certains kabbalistes
, que l on dsigne sons les noms
de rvolution des mes et d embryonnat ; mais nous n en parlerons pas ici, parce que
a nous entranerait bien
loin ; d ailleurs, ces conceptions n ont qu une porte assez restreinte, car elles font
intervenir des conditions qui, si
trange que cela puisse sembler, sont tout fait spciales au peuple d Isral.

Pythagoriciens. Les spirites, tout en affirmant faussement l antiquit de la thorie


rincarnationniste, disent bien quelle n est pas identique la mtempsychose ; mais,
suivant eux, elle s en distingue seulement en ce que les existences successives so
nt
toujours progressives , et en ce qu on doit considrer exclusivement les tres
humains : Il y a, dit Allan Kardec, entre la mtempsychose des anciens et la
doctrine moderne de la rincarnation, cette grande diffrence que les esprits rejett
ent
de la manire la plus absolue la transmigration de l homme dans les animaux, et
rciproquement 1. Les anciens, en ralit, n ont jamais envisag une telle
transmigration, pas plus que celle de l homme dans d autres hommes, comme on
pourrait dfinir la rincarnation ; sans doute, il y a des expressions plus ou moins
symboliques qui peuvent donner lieu des malentendus, mais seulement quand on ne
sait pas ce qu elles veulent dire vritablement, et qui est ceci : il y a dans l homme
des lments psychiques qui se dissocient aprs la mort, et qui peuvent alors passer
dans d autres tres vivants, hommes ou animaux, sans que cela ait beaucoup plus
d importance, au fond, que le fait que, aprs la dissolution du corps de ce mme
homme, les lments qui le composaient peuvent servir former d autres corps ; dans
les deux cas, il s agit des lments mortels de l homme, et non point de la partie
imprissable qui est son tre rel, et qui n est nullement affecte par ces mutations
posthumes. A ce propos, Papus a commis une mprise d un autre genre, en parlant
des confusions entre la rincarnation ou retour de l esprit dans un corps matriel,
aprs un stage astral, et la mtempsychose ou traverse par le corps matriel de corps
d animaux et de plantes, avant de revenir dans un nouveau corps matriel 2 ; sans
parler de quelques bizarreries d expression qui peuvent tre des lapsus (les corps
d animaux et de plantes ne sont pas moins matriels que le corps humain, et ils ne
sont pas traverss par celui-ci, mais par des lments qui en proviennent), cela ne
pourrait en aucune faon s appeler mtempsychose , car la formation de ce mot
implique qu il s agit d lments psychiques, et non d lments corporels. Papus a
raison de penser que la mtempsychose ne concerne pas l tre rel de l homme, mais
il se trompe compltement sur sa nature ; et d autre part, pour la rincarnation, quan
d
il dit qu elle a t enseigne comme un mystre sotrique dans toutes les
initiations de l antiquit 3, il la confond purement et simplement avec la
transmigration vritable.

1 R Le Livre des Esprits, p. 96 ; cf. ibid., pp. 262-264.


2 R La Rincarnation, p. 9. R Papus ajoute : Il ne faut jamais confondre la rincarn
ation et la mtempsychose,
l homme ne rtrogradant pas et l esprit ne devenant jamais un esprit d animal, sauf en p
lan astral, l tat gnial, mais
ceci est encore un mystre. Pour nous, ce prtendu mystre n en est pas un : nous pouvon
s dire qu il s agit du gnie
de l espce , c est--dire de l entit qui reprsente l esprit, non pas d une individualit,
espce animale tout
entire ; les occultistes pensent, en effet, que l animal n est pas comme l homme un ind
ividu autonome, et que, aprs la
mort, son me retourne l essence lmentale , proprit indivise de l espce. D aprs la
le Papus
fait allusion en termes nigmatiques, les gnies des espces animales seraient des esp
rits humains parvenus un certain
degr d volution et qui cette fonction aurait t assigne spcialement ; du reste, il y a
s clairvoyants qui
prtendent avoir vu ces gnies sous la forme d hommes ttes d animaux, comme les figures s
ymboliques des anciens
Egyptiens. La thorie en question est entirement errone : le gnie de l espce est bien un
e ralit, mme pour l espce

humaine, mais il n est pas ce que croient les occultistes, et il n a rien de commun
avec les esprits des hommes
individuels ; quant au plan o il se situe, cela ne rentre pas dans les cadres con
ventionnels fixs par l occultisme.
3 R La Rincarnation, p. 6.

La dissociation qui suit la mort ne porte pas seulement sur les lments
corporels, mais aussi sur certains lments que l on peut appeler psychiques ; cela,
nous l avons dj dit en expliquant que de tels lments peuvent intervenir parfois
dans les phnomnes du spiritisme et contribuer donner l illusion d une action
relle des morts ; d une faon analogue, ils peuvent aussi, dans certains cas, donner
l illusion d une rincarnation. Ce qu il importe de retenir, sous ce dernier rapport,
c est que ces lments (qui peuvent, pendant la vie, avoir t proprement conscients
ou seulement subconscients ) comprennent notamment toutes les images mentales
qui, rsultant de l exprience sensible, ont fait partie de ce qu on appelle mmoire et
imagination : ces facults, ou plutt ces ensembles, sont prissables, c est--dire
sujets se dissoudre, parce que, tant d ordre sensible, ils sont littralement des
dpendances de l tat corporel ; d ailleurs, en dehors de la condition temporelle, qui
est une de celles qui dfinissent cet tat, la mmoire n aurait videmment aucune
raison de subsister. Cela est bien loin, assurment, des thories de la psychologie
classique sur le moi et son unit ; ces thories n ont que le dfaut d tre peu prs
aussi dnus de fondement, dans leur genre, que les conceptions des nospiritualistes . Une autre remarque qui n est pas moins importante, c est qu il peut y
avoir transmission d lments psychiques d un tre un autre sans que cela suppose
la mort du premier : en effet, il y a une hrdit psychique aussi bien qu une hrdit
physiologique, cela est assez peu contest, et c est mme un fait d observation
vulgaire ; mais ce dont beaucoup ne se rendent probablement pas compte, c est que
cela suppose au moins que les parents fournissent un germe psychique, au mme titr
e
qu un germe corporel ; et ce germe peut impliquer potentiellement un ensemble fort
complexe d lments appartenant au domaine de la subconscience , en outre des
tendances ou prdispositions proprement dites qui, en se dveloppant, apparatront
d une faon plus manifeste ; ces lments subconscients , au contraire, pourront ne
devenir apparents que dans des cas plutt exceptionnels. C est la double hrdit
psychique et corporelle qu exprime cette formule chinoise : Tu revivras dans tes
milliers de descendants , qu il serait bien difficile, coup sr, d interprter dans un
sens rincarnationniste, quoique les occultistes et mme les orientalistes aient russ
i
bien d autres tours de force comparables celui-l. Les doctrines extrme-orientales
envisagent mme de prfrence le ct psychique de l hrdit, et elles y voient un
vritable prolongement de l individualit humaine ; c est pourquoi, sous le nom de
postrit (qui est d ailleurs susceptible aussi d un sens suprieur et purement
spirituel), elles l associent la longvit , que les Occidentaux appellent
immortalit.
Comme nous le verrons par la suite, certains faits que les rincarnationnistes
croient pouvoir invoquer l appui de leur hypothse s expliquent parfaitement par
l un ou l autre des deux cas que nous venons d envisager, c est--dire, d une part, par
la transmission hrditaire de certains lments psychiques, et, d autre part, par
l assimilation une individualit humaine d autres lments psychiques provenant de
la dsintgration d individualits humaines antrieures, qui n ont pas pour cela le
moindre rapport spirituel avec celle-l. Il y a, en tout ceci, correspondance et a
nalogie
entre l ordre psychique et l ordre corporel ; et cela se comprend, puisque l un et
l autre, nous le rptons, se rfrent exclusivement ce qu on peut appeler les

lments mortels de l tre humain. Il faut encore ajouter que, dans l ordre psychique,
il peut arriver, plus ou moins exceptionnellement, qu un ensemble assez considrable
d lments se conserve sans se dissocier et soit transfr tel quel une nouvelle
individualit ; les faits de ce genre sont, naturellement, ceux qui prsentent le
caractre le plus frappant aux yeux des partisans de la rincarnation, et pourtant c
es
cas ne sont pas moins illusoires que tous les autres1. Tout cela, nous l avons dit
, ne
concerne ni n affecte aucunement l tre rel ; on pourrait, il est vrai, se demander
pourquoi, s il en est ainsi, les anciens semblent avoir attach une assez grande
importance au sort posthume des lments en question. Nous pourrions rpondre en
faisant simplement remarquer qu il y a aussi bien des gens qui se proccupent du
traitement que leur corps pourra subir aprs la mort, sans penser pour cela que le
ur
esprit doive en ressentir le contrecoup ; mais nous ajouterons qu effectivement, e
n
rgle gnrale, ces choses ne sont point absolument indiffrentes ; si elles l taient,
d ailleurs, les rites funraires n auraient aucune raison d tre, tandis qu ils en ont au
contraire une trs profonde. Sans pouvoir insister l-dessus, nous dirons que l action
de ces rites s exerce prcisment sur les
mentionn ce que pensaient les anciens du
accomplissement et certains phnomnes de
parfaitement fonde. Assurment, si on ne
pass un autre tat d existence, il n y
devenir ces lments (sauf peut-tre pour

lments psychiques du dfunt ; nous avons


rapport qui existe entre leur non hantise , et cette opinion tait
considrait que l tre, en tant qu il est
aurait point tenir compte de ce que peuvent
assurer la tranquillit des vivants) ; mais il

en va tout autrement si l on envisage ce que nous avons appel les prolongements de


l individualit humaine. Ce sujet pourrait donner lieu des considrations que leur
complexit et leur tranget mme nous empchent d aborder ici ; nous estimons, du
reste, qu il est de ceux qu il ne serait ni utile ni avantageux de traiter publiquem
ent
d une faon dtaille.

1 R Certains pensent qu un transfert analogue peut s oprer pour des lments corporels pl
us ou moins
subtiliss, et ils envisagent ainsi une mtensomatose ct de la mtempsychose ; on
it tre tent de
supposer, premire vue, qu il y a l une confusion et qu ils attribuent tort la corporit
ux lments psychiques
infrieurs ; cependant, il peut s agir rellement d lments d origine corporelle, mais psy
ss , en quelque sorte,
par cette transposition dans l tat subtil dont nous avons indiqu prcdemment la possib
lit ; l tat corporel et
l tat psychique, simples modalits diffrentes d un mme tat d existence qui est celui de l
vidualit humaine, ne
sauraient tre totalement spars. Nous signalons l attention des occultistes ce que dit
ce sujet un auteur dont ils
parlent volontiers sans le connatre, Keleph ben Nathan (Dutoit-Membrini), dans La
Philosophie Divine, t. I, pp. 62 et
292-293 ; beaucoup de dclamations mystiques assez creuses, cet auteur mle parfois
ainsi des aperus fort
intressants. Nous profiterons de cette occasion pour relever une erreur des occul
tistes, qui prsentent Dutoit-Membrini
comme un disciple de Louis-Claude de Saint-Martin (c est M. Joanny Bricaud qui a f
ait cette dcouverte), alors qu il
s est au contraire exprim sur le compte de celui-ci en termes plutt dfavorables (ibid
., t. I, pp. 245 et 345) ; il y aurait

tout un livre faire, et qui serait bien amusant, sur l rudition des occultistes et
leur faon d crire l histoire.
Aprs avoir dit en quoi consiste vraiment la mtempsychose, nous avons
maintenant dire ce qu est la transmigration proprement dite : cette fois, il s agit
bien
de l tre rel, mais il ne s agit point pour lui d un retour au mme tat d existence,
retour qui, s il pouvait avoir lieu, serait peut-tre une migration si l on veut, mais
non une transmigration . Ce dont il s agit, c est, au contraire, le passage de l tre
d autres tats d existence, qui sont dfinis, comme nous l avons dit, par des
conditions entirement diffrentes de celles auxquelles est soumise l individualit

humaine (avec cette seule restriction que, tant qu il s agit d tats individuels, l tre
est toujours revtu d une forme, mais qui ne saurait donner lieu aucune
reprsentation spatiale ou autre, plus ou moins modele sur celle de la forme
corporelle) ; qui dit transmigration dit essentiellement changement d tat. C est l ce
qu enseignent toutes les doctrines traditionnelles de l Orient, et nous avons de
multiples raisons de penser que cet enseignement tait aussi celui des mystres de
l antiquit ; mme dans des doctrines htrodoxes comme le Bouddhisme, il n est
nullement question d autre chose, en dpit de l interprtation rincarnationniste qui a
cours aujourd hui parmi les Europens. C est prcisment la vraie doctrine de la
transmigration, entendue suivant le sens que lui donne la mtaphysique pure, qui
permet de rfuter d une faon absolue et dfinitive l ide de rincarnation ; et il n y a
mme que sur ce terrain qu une telle rfutation soit possible. Nous sommes donc
amen ainsi montrer que la rincarnation est une impossibilit pure et simple ; il
faut entendre par l qu un mme tre ne peut pas avoir deux existences dans le monde
corporel, ce monde tant considr dans toute son extension : peu importe que ce soit
sur la terre ou sur d autres astres quelconques1 ; peu importe aussi que ce soit e
n tant
qu tre humain ou, suivant les fausses conceptions de la mtempsychose, sous toute
autre forme, animale, vgtale ou mme minrale. Nous ajouterons encore : peu
importe qu il s agisse d existences successives ou simultanes, car il se trouve que
quelques-uns ont fait cette supposition, au moins saugrenue, d une pluralit de vies
se
droulant en mme temps, pour un mme tre, en divers lieux, vraisemblablement sur
des plantes diffrentes ; cela nous reporte encore une fois aux socialistes de 1848
,
car il semble bien que ce soit Blanqui qui ait imagin le premier une rptition
simultane et indfinie, dans l espace, d individus supposs identiques2. Certains
occultistes prtendent aussi que l individu humain peut avoir plusieurs corps
physiques , comme ils disent, vivant en mme temps dans diffrentes plantes ; et ils
vont jusqu affirmer que, s il arrive quelqu un de rver qu il a t tu, c est, dans
bien des cas, que, cet instant mme, il l a t effectivement dans une autre plante !
Cela pourrait sembler incroyable si nous ne l avions entendu nous-mme ; mais on
verra, au chapitre suivant, d autres histoires aussi fortes que celle-l. Nous devon
s
dire aussi que la dmonstration qui vaut contre toutes les thories rincarnationniste
s,
quelque forme qu elles prennent, s applique galement, et au mme titre, certaines
conceptions d allure plus proprement philosophique, comme la conception du
retour ternel de Nietzsche, et en un mot tout ce qui suppose dans l Univers une
rptition quelconque.

1 R L ide de la rincarnation dans diverses plantes n est pas absolument spciale aux no
iritualistes ;
cette conception, chre M. Camille Flammarion, est aussi celle de Louis Figuier (L
e Lendemain de la Mort ou la Vie
future selon la Science) ; il est curieux de voir quelles extravagantes rveries p
eut donner lieu une science aussi
positive que veut l tre l astronomie moderne.
2 R L Eternit par les Astres.
Nous ne pouvons songer exposer ici, avec tous les dveloppements qu elle
comporte, la thorie mtaphysique des tats multiples de l tre ; nous avons
l intention d y consacrer, lorsque nous le pourrons, une ou plusieurs tudes spciales.

Mais nous pouvons du moins indiquer le fondement de cette thorie, qui est en mme
temps le principe de la dmonstration dont il s agit ici, et qui est le suivant : la
Possibilit universelle et totale est ncessairement infinie et ne peut tre conue
autrement, car, comprenant tout et ne laissant rien en dehors d elle, elle ne peut
tre
limite par rien absolument ; une limitation de la Possibilit universelle, devant l
ui
tre extrieure, est proprement et littralement une impossibilit, c est--dire un pur
nant. Or, supposer une rptition au sein de la Possibilit universelle, comme on le
fait en admettant qu il y ait deux possibilits particulires identiques, c est lui
supposer une limitation, car l infinit exclut toute rptition : il n y a qu l intrieur
d un ensemble fini qu on puisse revenir deux fois un mme lment, et encore cet
lment ne serait-il rigoureusement le mme qu la condition que cet ensemble
forme un systme clos, condition qui n est jamais ralise effectivement. Ds lors que
l Univers est vraiment un tout, ou plutt le Tout absolu, il ne peut y avoir nulle p
art
aucun cycle ferm : deux possibilits identiques ne seraient qu une seule et mme
possibilit ; pour qu elles soient vritablement deux, il faut qu elles diffrent par une
condition au moins, et alors elles ne sont pas identiques. Rien ne peut jamais r
evenir
au mme point, et cela mme dans un ensemble qui est seulement indfini (et non
plus infini), comme le monde corporel : pendant qu on trace un cercle, un
dplacement s effectue, et ainsi le cercle ne se ferme que d une faon tout illusoire.
Ce n est l qu une simple analogie, mais elle peut servir pour aider comprendre
que, a fortiori , dans l existence universelle, le retour un mme tat est une
impossibilit : dans la Possibilit totale, ces possibilits particulires que sont les t
ats
d existence conditionns sont ncessairement en multiplicit indfinie ; nier cela,
c est encore vouloir limiter la Possibilit ; il faut donc l admettre, sous peine de
contradiction, et cela suffit pour que nul tre ne puisse repasser deux fois par l
e mme
tat. Comme on le voit, cette dmonstration est extrmement simple en elle-mme, et,
si certains prouvent quelque peine la comprendre, ce ne peut tre que parce que les
connaissances mtaphysiques les plus lmentaires leur font dfaut ; pour ceux-l, un
expos plus dvelopp serait peut-tre ncessaire, mais nous les prierons d attendre,
pour le trouver, que nous ayons l occasion de donner intgralement la thorie des
tats multiples ; ils peuvent tre assurs, en tout cas, que cette dmonstration, telle
que nous venons de la formuler en ce qu elle a d essentiel, ne laisse rien dsirer
sous le rapport de la rigueur. Quant ceux qui s imagineraient que, en rejetant la
rincarnation, nous risquons de limiter d une autre faon la Possibilit universelle,
nous leur rpondrons simplement que nous ne rejetons qu une impossibilit, qui n est
rien, et qui n augmenterait la somme des possibilits que d une faon absolument
illusoire, n tant qu un pur zro ; on ne limite pas la Possibilit en niant une absurdit
quelconque, par exemple en disant qu il ne peut exister un carr rond, ou que, parmi
tous les mondes possibles, il ne peut y en avoir aucun o deux et deux fassent cin
q ;
le cas est exactement le mme. Il y a des gens qui se font, en cet ordre d ides,
d tranges scrupules : ainsi Descartes, lorsqu il attribuait Dieu la libert
d indiffrence , par crainte de limiter la toute-puissance divine (expression
thologique de la Possibilit universelle), et sans s apercevoir que cette libert
d indiffrence , ou le choix en l absence de toute raison, implique des conditions
contradictoires ; nous dirons, pour employer son langage, qu une absurdit n est pas
telle parce que Dieu l a voulu arbitrairement, mais que c est au contraire parce

qu elle est une absurdit que Dieu ne peut pas faire qu elle soit quelque chose, sans
pourtant que cela porte la moindre atteinte sa toute-puissance, absurdit et
impossibilit tant synonymes.
Revenant aux tats multiples de l tre, nous ferons remarquer, car cela est
essentiel, que ces tats peuvent tre conus comme simultans aussi bien que comme
successifs, et que mme, dans l ensemble, on ne peut admettre la succession qu titre
de reprsentation symbolique, puisque le temps n est qu une condition propre un de
ces tats, et que mme la dure, sous un mode quelconque, ne peut tre attribue qu
certains d entre eux ; si l on veut parler de succession, il faut donc avoir soin de
prciser que ce ne peut tre qu au sens logique, et non pas au sens chronologique. Par
cette succession logique, nous entendons qu il y a un enchanement causal entre les
divers tats ; mais la relation mme de causalit, si on la prend suivant sa vritable
signification (et non suivant l acception empiriste de quelques logiciens
modernes), implique prcisment la simultanit ou la coexistence de ses termes. En
outre, il est bon de prciser que mme l tat individuel humain, qui est soumis la
condition temporelle, peut prsenter nanmoins une multiplicit simultane d tats
secondaires : l tre humain ne peut pas avoir plusieurs corps, mais, en dehors de la
modalit corporelle et en mme temps qu elle, il peut possder d autres modalits
dans lesquelles se dveloppent aussi certaines des possibilits qu il comporte. Ceci
nous conduit signaler une conception qui se rattache assez troitement celle de la
rincarnation, et qui compte aussi de nombreux partisans parmi les nospiritualistes : d aprs cette conception, chaque tre devrait, au cours de son
volution (car ceux qui soutiennent de telles ides sont toujours, d une faon ou
d une autre, des volutionnistes), passer successivement par toutes les formes de vi
e,
terrestres et autres. Une telle thorie n exprime qu une impossibilit manifeste, pour
la simple raison qu il existe une indfinit de formes vivantes par lesquelles un tre
quelconque ne pourra jamais passer, ces formes tant toutes celles qui sont occupes
par les autres tres. D ailleurs, quand bien mme un tre aurait parcouru
successivement une indfinit de possibilits particulires, et dans un domaine
autrement tendu que celui des formes de vie , il n en serait pas plus avanc par
rapport au terme final, qui ne saurait tre atteint de cette manire ; nous reviendr
ons
l-dessus en parlant plus spcialement de l volutionnisme spirite. Pour le moment,
nous ferons seulement remarquer ceci : le monde corporel tout entier, dans le
dploiement intgral de toutes les possibilits qu il contient, ne reprsente qu une
partie du domaine de manifestation d un seul tat ; ce mme tat comporte donc, a
fortiori , la potentialit correspondante toutes les modalits de la vie terrestre, q
ui
n est qu une portion trs restreinte du monde corporel. Ceci rend parfaitement inutile
(mme si l impossibilit n en tait prouve par ailleurs) la supposition d une
multiplicit d existences travers lesquelles l tre s lverait progressivement de la
modalit la plus infrieure, celle du minral, jusqu la modalit humaine, considre
comme la plus haute, en passant successivement par le vgtal et l animal, avec toute
la multitude de degrs que comprend chacun de ces rgnes ; il en est, en effet, qui
font de telles hypothses, et qui rejettent seulement la possibilit d un retour en
arrire. En ralit, l individu, dans son extension intgrale, contient simultanment
les possibilits qui correspondent tous les degrs dont il s agit (nous ne disons pas,

qu on le remarque bien, qu il les contient ainsi corporellement) ; cette simultanit ne


se traduit en succession temporelle que dans le dveloppement de son unique
modalit corporelle, au cours duquel, comme le montre l embryologie, il passe
effectivement par tous les stades correspondants, depuis la forme unicellulaire
des
tres organiss les plus rudimentaires, et mme, en remontant plus haut encore,
depuis le cristal, jusqu la forme humaine terrestre. Disons en passant, ds
maintenant, que ce dveloppement embryologique, contrairement l opinion
commune, n est nullement une preuve de la thorie transformiste ; celle-ci n est
pas moins fausse que toutes les autres formes de l volutionnisme, et elle est mme la
plus grossire de toutes ; mais nous aurons l occasion d y revenir plus loin. Ce qu il
faut retenir surtout, c est que le point de vue de la succession est essentielleme
nt
relatif, et d ailleurs, mme dans la mesure restreinte o il est lgitimement applicable
,
il perd presque tout son intrt par cette simple observation que le germe, avant to
ut
dveloppement, contient dj en puissance l tre complet (nous en verrons tout
l heure l importance) ; en tout cas, ce point de vue doit toujours demeurer
subordonn celui de la simultanit, comme l exige le caractre purement
mtaphysique, donc extra-temporel (mais aussi extra-spatial, la coexistence ne
supposant pas ncessairement l espace), de la thorie des tats multiples de l tre1.
1 R Il faudrait pouvoir critiquer ici les dfinitions que Leibnitz donne de l espace
(ordre des coexistences) et du
temps (ordre des successions) ; ne pouvant l entreprendre, nous dirons seulement q
u il tend ainsi le sens de ces notions
d une faon tout fait abusive, comme il le fait aussi, par ailleurs, pour la notion
de corps.
Nous ajouterons encore que, quoi qu en prtendent les spirites et surtout les
occultistes, on ne trouve dans la nature aucune analogie en faveur de la rincarna
tion,
tandis que, en revanche, on en trouve de nombreuses dans le sens contraire. Ce p
oint
a t assez bien mis en lumire dans les enseignements de la H. B, of L., dont il a t
question prcdemment, et qui tait formellement antirincarnationniste ; nous
croyons qu il peut tre intressant de citer ici quelques passages de ces
enseignements, qui montrent que cette cole avait au moins quelque connaissance de
la transmigration vritable, ainsi que de certaines lois cycliques : C est une vrit
absolue qu exprime l adepte auteur de Ghostland, lorsqu il dit que, en tant qu tre
impersonnel, l homme vit dans une indfinit de mondes avant d arriver celui-ci
Lorsque le grand tage de conscience, sommet de la srie des manifestations
matrielles, est atteint, jamais l me ne rentrera dans la matrice de la matire, ne
subira l incarnation matrielle ; dsormais, ses renaissances sont dans le royaume de
l esprit. Ceux qui soutiennent la doctrine trangement illogique de la multiplicit de
s
naissances humaines n ont assurment jamais dvelopp eu eux-mmes l tat lucide
de conscience spirituelle ; sinon, la thorie de la rincarnation, affirme et soutenu
e
aujourd hui par un grand nombre d hommes et de femmes verss dans la sagesse
mondaine , n aurait pas le moindre crdit. Une ducation extrieure est relativement
sans valeur comme moyen d obtenir la connaissance vritable Le gland devient
chne, la noix de coco devient palmier ; mais le chne a beau donner des myriades
d autres glands, il ne devient plus jamais gland lui-mme, ni le palmier ne redevien
t

plus noix. De mme pour l homme : ds que l me s est manifeste sur le plan

humain, et a ainsi atteint la conscience de la vie extrieure, elle ne repasse plu


s jamais
par aucun de ses tats rudimentaires Tous les prtendus rveils de souvenirs
latents, par lesquels certaines personnes assurent se rappeler leurs existences
passes,
peuvent s expliquer, et mme ne peuvent s expliquer que par les simples lois de
l affinit et de la forme. Chaque race d tres humains, considre en soi-mme, est
immortelle ; il en est de mme de chaque cycle : jamais le premier cycle ne devien
t le
second, mais les tres du premier cycle sont (spirituellement) les parents, ou les
gnrateurs1, de ceux du second cycle. Ainsi, chaque cycle comprend une grande
famille constitue par la runion de divers groupements d mes humaines, chaque
condition tant dtermine par les lois de son activit, celles de sa forme et celles de
son affinit : une trinit des lois C est ainsi que l homme peut tre compar au
gland et au chne : l me embryonnaire, non individualise, devient un homme tout
comme le gland devient un chne, et, de mme que le chne donne naissance une
quantit innombrable de glands, de mme l homme fournit son tour une indfinit
d mes les moyens de prendre naissance dans le monde spirituel. Il y a
correspondance complte entre les deux, et c est pour cette raison que les anciens
Druides rendaient de si grands honneurs cet arbre, qui tait honor au del de tous
les autres par les puissants Hirophantes. Il y a l une indication de ce qu est la
postrit entendue au sens purement spirituel ; ce n est pas ici le lieu d en dire
davantage sur ce point, non plus que sur les lois cycliques auxquelles il se rat
tache ;
peut-tre traiterons-nous quelque jour ces questions, si toutefois nous trouvons l
e
moyen de le faire en termes suffisamment intelligibles, car il y a l des difficul
ts qui
sont surtout inhrentes l imperfection des langues occidentales.
1 R Ce sont les pitris de la tradition hindoue.
2 R Il y avait encore un troisime cas d exception, mais d un tout autre ordre : c tait c
elui des incarnations
messianiques volontaires , qui se produiraient tous les six cents ans environ, c es
t--dire la fin de chacun des cycles
que les Chaldens appelaient Naros, mais sans que le mme esprit s incarne jamais ains
i plus d une fois, et sans qu il
n ait conscutivement deux semblables incarnations dans une mme race ; la discussion
et l interprtation de cette
thorie sortiraient entirement du cadre de la prsente tude.
3 R Le Thosophisme, pp. 97-99.
Malheureusement, la H. B. of L. admettait la possibilit de la rincarnation
dans certains cas exceptionnels, comme celui des enfants mort-ns ou morts en bas
ge, et celui des idiots de naissance2 ; nous avons vu ailleurs que Mme Blavatsky
avait
admis cette manire de voir l poque o elle crivit Isis Dvoile3. En ralit, ds
lors qu il s agit d une impossibilit mtaphysique, il ne saurait y avoir la moindre
exception : il suffit qu un tre soit pass par un certain tat, ne ft-ce que sous forme
embryonnaire, ou mme sous forme de simple germe, pour qu il ne puisse en aucun
cas revenir cet tat, dont il a ainsi effectu les possibilits suivant la mesure que
comportait sa propre nature ; si le dveloppement de ces possibilits semble avoir t
arrt pour lui un certain point, c est qu il n avait pas aller plus loin quant sa
modalit corporelle, et c est le fait de n envisager que celle-ci exclusivement qui es
t
ici la cause de l erreur, car on ne tient pas compte de toutes les possibilits qui,
pour

ce mme tre, peuvent se dvelopper dans d autres modalits du mme tat ; si l on


pouvait en tenir compte, on verrait que la rincarnation, mme dans des cas comme

ceux-l, est absolument inutile, ce qu on peut d ailleurs admettre ds lors qu on sait


qu elle est impossible, et que tout ce qui est concourt, quelles que soient les
apparences, l harmonie totale de l Univers. Cette question est tout fait analogue
celle des communications spirites : dans l une et dans l autre, il s agit
d impossibilits ; dire qu il peut y avoir des exceptions serait aussi illogique que d
e
dire, par exemple, qu il peut y avoir un petit nombre de cas o, dans l espace
euclidien, la somme des trois angles d un triangle ne soit pas gale deux droits ; c
e
qui est absurde l est absolument, et non pas seulement en gnral . Du reste, si
l on commence admettre des exceptions, nous ne voyons pas trs bien comment on
pourrait leur assigner une limite prcise : comment pourrait-on dterminer l ge
partir duquel un enfant, s il vient mourir, n aura plus besoin de se rincarner, ou le
degr que doit atteindre la dbilit mentale pour exiger une rincarnation ?
Evidemment, rien ne saurait tre plus arbitraire, et nous pouvons donner raison
Papus lorsqu il dit que, si l on rejette cette thorie, il ne faut pas admettre
d exception, sans quoi on ouvre une brche travers laquelle tout peut passer 1.
1 R La Rincarnation, p. 179 ; d aprs le Dr Rozier : Initiation, avril 1898.
2 R Magie et Religion.
3 R La Rincarnation, p, 171.
Cette observation, dans la pense de son auteur, s adressait surtout quelques
crivains qui ont cru que la rincarnation, dans certains cas particuliers, tait
conciliable avec la doctrine catholique ; le comte de Larmandie, notamment, a
prtendu qu elle pouvait tre admise pour les enfants morts sans baptme2. Il est trs
vrai que certains textes, comme ceux du quatrime concile de Constantinople, qu on
a cru parfois pouvoir invoquer contre la rincarnation, ne s y appliquent pas en
ralit ; mais les occultistes n ont pas en triompher, car, s il en est ainsi, c est tout
simplement parce que, cette poque, la rincarnation n avait pas encore t
imagine. Il s agissait d une opinion d Origne, d aprs laquelle la vie corporelle
serait un chtiment pour des mes qui, prexistant en tant que puissances clestes,
auraient pris satit de la contemplation divine ; comme on le voit, il n est pas
question l-dedans d une autre vie corporelle antrieure, mais d une existence dans le
monde intelligible au sens platonicien, ce qui n a aucun rapport avec la rincarnati
on.
On a peine concevoir comment Papus a pu crire que l avis du concile indique
que la rincarnation faisait partie de l enseignement, et que s il y en avait qui
revenaient volontairement se rincarner, non par dgot du Ciel, mais par amour de
leur prochain, l anathme ne pouvait pas les toucher (il s est imagin que cet
anathme tait port contre celui qui proclamerait tre revenu sur terre par dgot
du Ciel ) ; et il s appuie l-dessus pour affirmer que l ide de la rincarnation fait
partie des enseignements secrets de l Eglise 3. A propos de la doctrine catholique,
nous devons mentionner aussi une assertion des spirites qui est vritablement
extraordinaire : Allan Kardec affirme que le dogme de la rsurrection de la chair
est
la conscration de celui de la rincarnation enseigne par les esprits , et qu ainsi
l Eglise, par le dogme de la rsurrection de la chair, enseigne elle-mme la doctrine
de la rincarnation ; ou plutt il prsente ces propositions sous forme interrogative,

et c est l esprit de saint Louis qui lui rpond que cela est vident , ajoutant
qu avant peu on reconnatra que le spiritisme ressort chaque pas du texte mme
des Ecritures sacres 1 ! Ce qui est plus tonnant encore, c est qu il se soit trouv un
prtre catholique, mme plus ou moins suspect d htrodoxie, pour accepter et
soutenir une pareille opinion ; c est l abb J.-A. Petit, du diocse de Beauvais, ancien
familier de la duchesse de Pomar, qui a crit ces lignes : La rincarnation a t
admise chez la plupart des peuples anciens Le Christ aussi l admettait. Si on ne la
trouve pas expressment enseigne par les aptres, c est que les fidles devaient
runir en eux les qualits morales qui en affranchissent Plus tard, quand les grands
chefs et leurs disciples eurent disparu, et que l enseignement chrtien, sous la
pression des intrts humains, se fut fig en un aride symbole, il ne resta, comme
vestige du pass, que la rsurrection de la chair, ou dans la chair, qui, prise au s
ens
troit du mot, fit croire l erreur gigantesque de la rsurrection des corps morts 2.
Nous ne voulons faire l-dessus aucun commentaire, car de telles interprtations son
t
de celles qu aucun esprit non prvenu ne peut prendre au srieux ; mais la
transformation de la rsurrection de la chair en rsurrection dans la chair est
une de ces petites habilets qui risquent de faire mettre en doute la bonne foi de
leur
auteur.
1 R Le Livre des Esprits, pp. 440-442.
2 R L Alliance Spiritualiste, juillet 1911.
3 R Le Livre des Esprits, pp. 105-107. R Cf. Lon Denis, Christianisme et Spiritis
me, pp. 376-378. Voir aussi
Les messies essniens et l Eglise orthodoxe, pp. 33-35 ; cet ouvrage est une publica
tion de la secte soi-disant
essnienne laquelle nous ferons allusion plus loin.
4 R St Mathieu, XVII, 9-15. R Cf. St Marc, IX, 8-12 ; ce texte ne diffre gure de l a
utre qu en ce que le nom de
Jean-Baptiste n y est pas mentionn.
5 R La Rincarnation, p. 170.
Avant de quitter ce sujet, nous dirons encore quelques mots des textes
vangliques que les spirites et les occultistes invoquent en faveur de la
rincarnation ; Allan Kardec en indique deux3, dont le premier est celui-ci, qui s
uit le
rcit de la transfiguration : Lorsqu ils descendaient de la montagne, Jsus fit ce
commandement et leur dit : Ne parlez personne de ce que vous venez de voir,
jusqu ce que le Fils de l homme soit ressuscit d entre les morts. Ses disciples
l interrogrent alors et lui dirent : Pourquoi donc les scribes disent-ils qu il faut
qu Elie vienne auparavant ? Mais Jsus leur rpondit : Il est vrai qu Elie doit venir et
qu il rtablira toutes choses. Mais je vous dclare qu Elie est dj venu, et ils ne l ont
point connu, mais l ont fait souffrir comme ils ont voulu. C est ainsi qu ils feront
mourir le Fils de l homme. Alors ses disciples comprirent que c tait de Jean-Baptiste
qu il leur avait parl 4. Et Allan Kardec ajoute : Puisque Jean-Baptiste tait Elie, il
y a donc eu rincarnation de l esprit ou de l me d Elie dans le corps de JeanBaptiste. Papus, de son ct, dit galement : Tout d abord, les Evangiles affirment
sans ambages que Jean-Baptiste est Elie rincarn. C tait un mystre. Jean-Baptiste
interrog se tait, mais les autres savent. Il y a aussi cette parabole de l aveugle
de
naissance puni pour ses pchs antrieurs, qui donne beaucoup rflchir 5. En
premier lieu, il n est point dit dans le texte de quelle faon Elie est dj venu ; et,

si l on songe qu Elie n tait point mort au sens ordinaire de ce mot, il peut sembler au
moins difficile que ce soit par rincarnation ; de plus, pourquoi Elie, la
transfiguration, ne s tait-il pas manifest sous les traits de Jean-Baptiste1 ? Ensui
te,
Jean-Baptiste interrog ne se tait point comme le prtend Papus, il nie au contraire
formellement : Ils lui demandrent : Quoi donc ? tes-vous Elie ? Et il leur dit : J
e
ne le suis point 2. Si l on dit que cela prouve seulement qu il n avait pas le souvenir
de sa prcdente existence, nous rpondrons qu il y a un autre texte qui est beaucoup
plus explicite encore ; c est celui o l ange Gabriel, annonant Zacharie la
naissance de son fils, dclare : Il marchera devant le Seigneur dans l esprit et dan
s
la vertu d Elie, pour runir le coeur des pres avec leurs enfants et rappeler les
dsobissants la prudence des justes, pour prparer au Seigneur un peuple parfait 3.
On ne saurait indiquer plus clairement que Jean-Baptiste ne serait point Elie en
personne mais qu il
famille spirituelle
entendre la venue
parle pas, et Papus

appartiendrait seulement, si l on peut s exprimer ainsi, sa


; c est donc de cette faon, et non littralement, qu il fallait
d Elie . Quant l histoire de l aveugle-n, Allan Kardec n en
ne semble gure la connatre, puisqu il prend pour une parabole ce

qui est le rcit d une gurison miraculeuse ; voici le texte exact : Lorsque Jsus
passait, il vit un homme qui tait aveugle ds sa naissance ; et ses disciples lui f
irent
cette demande : Matre, est-ce le pch de cet homme, ou le pch de ceux qui l ont
mis au monde, qui est cause qu il est n aveugle ? Jsus leur rpondit : Ce n est point
qu il ait pch, ni ceux qui l ont mis au monde ; mais c est afin que les oeuvres de la
puissance de Dieu clatent en lui 4. Cet homme n avait donc point t puni pour
ses pchs , mais cela aurait pu tre, la condition qu on veuille bien ne pas torturer
le texte en ajoutant un mot qui ne s y trouve point : pour ses pchs antrieurs ;
sans l ignorance dont Papus fait preuve en l occasion, on pourrait tre tent de
l accuser de mauvaise foi. Ce qui tait possible, c est que l infirmit de cet homme
lui et t inflige comme sanction anticipe en vue des pchs qu il commettrait
ultrieurement ; cette interprtation ne peut tre carte que par ceux qui poussent
l anthropomorphisme jusqu vouloir soumettre Dieu au temps. Enfin, le second texte
cit par Allan Kardec n est autre que l entretien de Jsus avec Nicodme ; pour
rfuter les prtentions des rincarnationnistes cet gard, on peut se contenter d en
reproduire le passage essentiel : Si un homme ne nat de nouveau, il ne peut voir
le
royaume de Dieu En vrit, je vous le dis, si un homme ne renat de l eau et de
l esprit, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu. Ce qui est n de la chair est c
hair,
et ce qui est n de l esprit est esprit. Ne vous tonnez pas de ce que je vous ai dit,
qu il faut que vous naissiez de nouveau 5. Il faut une ignorance aussi prodigieuse
que celle des spirites pour croire qu il peut s agir de la rincarnation alors qu il s agi
t
de la seconde naissance , entendue dans un sens purement spirituel, et qui est

1 R L autre personnage de l Ancien Testament qui s est manifest la transfiguration est


Mose, dont
personne n a connu le spulcre ; Hnoch et Elie, qui doivent revenir la fin des temps
ont t l un et l autre
enlevs aux cieux ; tout cela ne saurait tre invoqu comme des exemples de manifestat
ion des morts.
2 R St Jean, 1, 21.

3 R St Luc, I, 17.
4 R St Jean, IX, 1-3.
5 R Ibid., III, 3-7.

mme nettement oppose ici la naissance corporelle ; cette conception de la


seconde naissance , sur laquelle nous n avons pas insister prsentement, est
d ailleurs de celles qui sont communes toutes les doctrines traditionnelles, parmi
lesquelles il n en est pas une, en dpit des assertions des no-spiritualistes , qui ai
t
jamais enseign quelque chose qui ressemble de prs ou de loin la rincarnation.

CHAPITRE VII
R
EXTRAVAGANCES
RINCARNATIONNISTES
Nous avons dit que l ide de la rincarnation contribue grandement dtraquer
beaucoup de personnes notre poque ; nous allons maintenant le montrer en citant
des exemples des extravagances auxquelles elle donne lieu, et ce sera l, aprs tout
es
les considrations mtaphysiques que nous avons d exposer, une diversion plutt
amusante ; vrai dire, il y a quelque chose d assez triste au fond dans le spectacl
e de
toutes ces folies, mais pourtant il est bien difficile de s empcher d en rire
quelquefois. Sous ce rapport, ce qu on a le plus frquemment l occasion de constater
dans les milieux spirites, c est une mgalomanie d un genre spcial : ces gens
s imaginent presque tous qu ils sont la rincarnation de personnages illustres ; nous
avons fait remarquer que, si l on en juge par les signatures des communications ,
les grands hommes se manifestent beaucoup plus volontiers que les autres ; il fa
ut
croire qu ils se rincarnent aussi beaucoup plus souvent, et mme simultanment de
multiples exemplaires. En somme, ce cas ne diffre de la mgalomanie ordinaire que
sur un point : au lieu de se croire de grands personnages dans le prsent, les spi
rites
reportent leur rve maladif dans le pass ; nous parlons des spirites parce qu ils son
t
le plus grand nombre, mais il est aussi des thosophistes qui ne sont pas moins
atteints (nous avons vu ailleurs M. Leadbeater assurer gravement que le colonel
Olcott tait la rincarnation des rois Gushtasp et Ashoka)1. Il en est aussi chez qu
i le
mme rve se transforme en une esprance pour l avenir, et c est peut-tre une des
raisons pour lesquelles ils trouvent la rincarnation si consolante ; dans la sect
ion
des enseignements de la H. B. of L. dont nous avons reproduit quelques extraits
au
chapitre prcdent, il est fait allusion des gens qui affirment que ceux qui ont
men une vie noble et digne d un roi (ft-ce mme dans le corps d un mendiant),
dans leur dernire existence terrestre, revivront comme nobles, rois, ou autres
personnages de haut rang , et on ajoute trs justement que de telles assertions ne
sont bonnes qu prouver que leurs auteurs ne parlent que sous l inspiration de la
sentimentalit, et que la connaissance leur manque .
1 R Le Thosophisme, p. 105.

Les spirites antirincarnationnistes des pays anglo-saxons ne se sont pas fait


faute de railler ces folles imaginations : Les partisans des rveries d Allan Kardec
,
dit Dunglas Home, se recrutent surtout dans les classes bourgeoises de la socit.
C est leur consolation, ces braves gens qui ne sont rien, de croire qu ils ont t un
grand personnage avant leur naissance et qu ils seront encore une chose importante
aprs leur mort 1. Et ailleurs : Outre la confusion rvoltante laquelle cette
doctrine conduit logiquement (en ce qui concerne les rapports familiaux et socia
ux),
il y a des impossibilits matrielles dont il faut tenir compte, si enthousiaste qu on
soit. Une dame peut croire tant qu elle voudra qu elle a t la compagne d un
empereur ou d un roi dans une existence antrieure. Mais comment concilier les
choses si nous rencontrons, comme il arrive souvent, une bonne demi-douzaine de
dames, galement convaincues, qui soutiennent avoir t chacune la trs chre pouse
du mme auguste personnage ? Pour ma part, j ai eu l honneur de rencontrer au
moins douze Marie-Antoinette, six ou sept Marie Stuart, une foule de saint Louis
et
autres rois, une vingtaine d Alexandre et de Csar, mais jamais un simple JeanJean 2. D autre part, il est aussi, surtout parmi les occultistes, des partisans de
la
rincarnation qui ont cru devoir protester contre ce qu ils regardent comme des
exagrations susceptibles de compromettre leur cause ; ainsi, Papus crit ceci :
On rencontre dans certains milieux spirites de pauvres hres qui prtendent
froidement tre une rincarnation de Molire, de Racine ou de Richelieu, sans
compter les potes anciens, Orphe ou Homre. Nous n avons pas pour l instant
discuter si ces affirmations ont une base solide ou sont du domaine de l alination
mentale au dbut ; mais rappelons-nous que Pythagore, faisant le rcit de ses
incarnations antrieures, ne se vanta pas d avoir t grand homme3, et constatons que
c est une singulire faon de dfendre le progrs incessant des mes dans l infini
(thorie du spiritisme) que celle qui consiste montrer Richelieu ayant perdu toute
trace de gnie et Victor Hugo faisant des vers de quatorze pieds aprs sa mort. Les
spirites srieux et instruits, et il y en a plus qu on ne croit, devraient veiller c
e que
de pareils faits ne se produisent pas 4. Plus loin, il dit encore : Certains spir
ites,
exagrant cette doctrine, se donnent comme la rincarnation de tous les grands
hommes quelque peu connus. Un brave employ est Voltaire rincarn moins
l esprit. Un capitaine en retraite, c est Napolon revenu de Sainte-Hlne, quoique
ayant perdu l art de parvenir depuis. Enfin, il n y a pas de groupe o Marie de
Mdicis, Mme de Maintenon, Marie Stuart ne soient revenues dans des corps de
bonnes bourgeoises souvent enrichies, et o Turenne, Cond, Richelieu, Mazarin,
Molire, Jean-Jacques Rousseau ne dirigent quelque petite sance. L est le danger, l
est la cause relle de l tat stationnaire du spiritisme depuis cinquante ans ; il ne
faut
pas chercher d autre raison que celle-l, ajoute l ignorance et au sectarisme des
chefs de groupe 5. Dans un autre ouvrage beaucoup plus rcent, il revient sur ce
1
2
3
4
5

R
R
R
R
R

Les Lumires et les Ombres du Spiritualisme, p. 111.


Ibid., pp. 124-125.
Ceci n est que la confusion ordinaire entre la mtempsychose et la rincarnation.
Trait mthodique de Science occulte, p. 297.
Ibid., p. 342.

sujet : L tre humain qui a conscience de ce mystre de la rincarnation imagine


tout de suite le personnage qu il a d tre, et, comme par hasard, il se trouve que ce
personnage a toujours t un homme considrable sur la terre, et d une haute
situation. Dans les runions spirites ou thosophiques, on voit trs peu d assassins,
d ivrognes, ou d anciens marchands de lgumes ou valets de chambre (professions en
somme honorables) rincarns ; c est toujours Napolon, une grande princesse, Louis
XIV, le Grand Frdric, quelques Pharaons clbres, qui sont rincarns dans la peau
de trs braves gens qui arrivent se figurer avoir t ces grands personnages qu ils
imaginent. (Ce serait pour lesdits personnages dj une assez forte punition d tre
revenus sur terre dans de pareilles conditions L orgueil est la grande pierre
d achoppement de beaucoup de partisans de la doctrine des rincarnations, l orgueil
joue souvent un rle aussi nfaste que considrable. Si l on garde les grands
personnages de l histoire pour se rincarner soi-mme, il faut reconnatre que les
adeptes de cette doctrine conservent les assassins, les grands criminels et souv
ent les
grands calomnis pour faire rincarner leurs ennemis 1. Pour remdier au mal qu il a
ainsi dnonc, voici ce que Papus a trouv : On peut avoir l intuition qu on a vcu
telle poque, qu on a t dans tel milieu, on peut avoir la rvlation, par le monde des
esprits, qu on a t une grande dame contemporaine du trs grand philosophe
Ablard, si indignement compris par les grossiers contemporains, mais on n a pas la
certitude de l tre exact qu on a t sur la terre 2. Donc, la grande dame en question
ne sera pas ncessairement Hlose, et, si l on croit avoir t tel personnage clbre,
c est simplement qu on aura vcu dans son entourage, peut-tre en qualit de
domestique ; il y a l, pense videmment Papus, de quoi mettre un frein aux
divagations causes par l orgueil ; mais nous doutons que les spirites se laissent s
i
facilement persuader qu ils doivent renoncer leurs illusions. Malheureusement
aussi, il y a d autres genres de divagations qui ne sont gure moins pitoyables ; ce
tte
prudence et cette sagesse, d ailleurs relatives, dont Papus fait preuve, ne l empchen
t
pas d crire lui-mme, et en mme temps, des choses dans le got de celles-ci : Le
Christ a un appartement (sic) renfermant des milliers d esprits. Chaque fois qu un
esprit de l appartement du Christ se rincarne, il obit sur terre la loi suivante : 1
il
est l an de sa famille : 2 son pre s appelle toujours Joseph ; 3 sa mre s appelle
toujours Marie, ou la correspondance numrale de ces noms en d autres langues.
Enfin, il y a dans cette naissance des esprits venant de l appartement du Christ (
et
nous ne disons pas du Christ lui-mme) des aspects plantaires tout a fait particuli
ers
qu il est inutile de rvler ici 3. Nous savons parfaitement qui tout cela veut faire
allusion ; nous pourrions raconter toute l histoire de ce Matre , ou soi-disant tel,
que l on disait tre le plus vieil esprit de la plante , et le chef des Douze qui
passrent par la Porte du Soleil, deux ans aprs le milieu du sicle . Ceux qui
refusaient de reconnatre ce Matre se voyaient menacs d un retard
d volution , devant se traduire par une pnalit de trente-trois incarnations
supplmentaires, pas une de plus ni de moins !
1 R La Rincarnation, pp. 138-139 et 142-143.
2 R Ibid., p. 141.
3 R Ibid., p. 140.

Pourtant, en crivant les lignes que nous avons reproduites en dernier lieu,
Papus avait encore la conviction qu il ne pouvait que contribuer par l modrer
certaines prtentions excessives, puisqu il ajoutait : Ignorant tout cela, une foule
de
visionnaires se sont prtendus la rincarnation du Christ sur la terre et la liste n es
t
pas close. Cette prvision n tait que trop justifie ; nous avons racont ailleurs
l histoire des Messies thosophistes, et il y en a encore bien d autres dans des milie
ux
analogues ; mais le messianisme des no-spiritualistes est capable de revtir les
formes les plus bizarres et les plus diverses, en dehors de ces rincarnations du
Christ dont un des prototypes fut le pasteur Guillaume Monod. Nous ne voyons pas
que, cet gard, la thorie des esprits de l appartement du Christ soit beaucoup
moins extravagante que les autres ; nous savons trop quel rle dplorable elle joua
dans l cole occultiste franaise, et cela continue toujours dans les groupements
divers qui reprsentent aujourd hui les dbris de cette cole. D un autre ct, il est
une voyante spirite, Mlle Marguerite Wolff (nous pouvons la nommer, la chose
tant publique), qui a reu de son guide , en ces derniers temps, la mission
d annoncer la prochaine rincarnation du Christ en France ; elle-mme se croit
Catherine de Mdicis rincarne (sans parler de quelques centaines d autres
existences vcues antrieurement sur la terre et ailleurs, et dont elle aurait retro
uv le
souvenir plus ou moins prcis), et elle a publi une liste de plus de deux cents
rincarnations clbres , dans laquelle elle fait connatre ce que les grands
hommes d aujourd hui ont t autrefois. ; c est l encore un cas pathologique assez
remarquable1. Il est aussi des spirites qui ont des conceptions messianiques d un
genre tout diffrent : nous avons lu jadis, dans une revue spirite trangre (nous
n avons pu retrouver la rfrence exacte), un article dont l auteur critiquait assez
justement ceux qui, annonant pour un temps prochain la seconde venue du
Christ, la prsentent comme devant tre une rincarnation ; mais c tait pour dclarer
ensuite que, s il ne peut admettre cette thse, c est tout simplement parce que le
retour du Christ est dj un fait accompli par le spiritisme ; Il est dj venu,
puisque, dans certains centres, on enregistre ses communications. Vraiment, il f
aut
avoir une foi bien robuste pour pouvoir croire ainsi que le Christ et ses Aptres
se
manifestent dans des sances spirites et parlent par l organe des mdiums, surtout
quand on voit de quelle qualit sont les innombrables communications qui leur
ont t attribues2. Il y eut d autre part, dans quelques cercles amricains, des
messages o Apollonius de Tyane vint dclarer, en se faisant appuyer par divers
tmoins , que c est lui-mme qui fut la fois le Jsus et le saint Paul des
Ecritures chrtiennes , et peut-tre aussi saint Jean, et qui prcha les Evangiles, don
t

1 R Cette quipe a en une triste fin : tombe entre les mains d escrocs qui l exploitrent
odieusement, la
malheureuse est aujourd hui, parat-il, compltement dsabuse sur sa mission .
2 R Une revue spirite assez indpendante qui se publiait Marseille, sous le titre
de La Vie Posthume, a donn
jadis un amusant compte rendu d une sance de spiritisme pitiste o se manifestrent sai
t Jean, Jsus-Christ et
Allan Kardec ; Papus a reproduit ce rcit, non sans quelque malice, dans son Trait
mthodique de Science occulte, pp.
332-339. R Mentionnons aussi, propos, que les prolgomnes du Livre des Esprits port
ent les signatures
suivantes : Saint Jean l Evangliste, saint Augustin, saint Vincent de Paul, saint L
ouis, l Esprit de Vrit, Socrate,
Platon, Fnelon, Franklin, Swedenborg, etc., etc. ; n y a-t il pas l de quoi rendre exc

usables les exagrations de


certains disciples d Allan Kardec?

les originaux lui avaient t donns par les Bouddhistes ; on peut trouver quelquesuns de ces messages la fin du livre d Henry Lacroix1. En dehors du spiritisme, il
y eut aussi une socit secrte anglo-amricaine qui enseigna l identit de saint Paul
et d Apollonius, en prtendant que la preuve s en trouvait dans un petit manuscrit
qui est maintenant conserv dans un monastre du Midi de la France ; il y a bien
des raisons de penser que cette source est purement imaginaire, mais la concorda
nce
de cette histoire avec les communications spirites dont il vient d tre question
rend l origine de celles-ci extrmement suspecte, car elle permet de penser qu il y eu
t
l autre chose qu un produit de la subconscience de deux on trois dsquilibrs2.

1 R Mes expriences avec les esprits, pp. 259-280. R Les tmoins sont Caphe, Ponce-Pi
late, le proconsul
Flix, le gnostique Marcion (soi-disant saint Marc), Lucien (soi-disant saint Luc)
, Damis, biographe d Apollonius, le
pape Grgoire VII, et mme un certain Deva Bodhastuata, personnage imaginaire qui se
prsentait comme le vingtseptime prophte partir de Bouddha ; il parat que plusieurs d entre eux avaient pris p
our interprte l esprit de
Faraday !
2 R La socit secrte dont il s agit se dsignait, faon plutt nigmatique, par la dnomina
d Ordre S. S.
S. et Fraternit Z. Z. R. R. Z. Z. ; elle fut en hostilit dclare avec la H. B. of L.
3 R La Rincarnation, pp. 155-159.
4 R Ibid., p 160.
Il y a encore, chez Papus, d autres histoires qui valent presque celle des
esprits de l appartement du Christ ; citons-en cet exemple : De mme qu il
existe des comtes qui viennent apporter la force au soleil fatigu et qui circulent
entre les divers systmes solaires, il existe aussi des envoys cycliques qui vienne
nt
certaines priodes remuer l humanit engourdie dans les plaisirs ou rendue veule par
une quitude trop prolonge Parmi ces rincarns cycliques, qui viennent toujours
d un mme appartement de l invisible, s ils ne sont pas du mme esprit, nous citerons
la rincarnation qui a frapp tant d historiens : Alexandre, Csar, Napolon. Chaque
fois qu un esprit de ce plan revient, il transforme brusquement toutes les lois de
la
guerre ; quel que soit le peuple qui soit mis sa disposition, il le dynamise et
en fait
un instrument de conqute contre lequel rien ne peut lutter La prochaine fois qu il
viendra, cet esprit trouvera le moyen d empcher la mort de plus des deux tiers de
son effectif dans les combats, par la cration d un systme dfensif qui rvolutionnera
les lois de la guerre 3. La date de cette prochaine venue n est pas indique, mme
approximativement, et c est dommage ; mais peut-tre faut-il louer Papus d avoir t
si prudent en la circonstance, car, chaque fois qu il voulut se mler de faire des
prophties un peu prcises, les vnements, par une incroyable malchance, ne
manqurent jamais de lui donner un dmenti. Mais voici un autre appartement
avec lequel il nous fait faire connaissance : C est encore la France (il vient de
parler
de Napolon) qui eut le grand honneur d incarner plusieurs fois une envoye cleste
de l appartement de la Vierge de Lumire, joignant la faiblesse de la femme la force
de l ange incarn. Sainte Genevive forme le noyau de la nation francaise. Jeanne
d Arc sauve cette nation au moment o, logiquement, il n y avait plus rien faire 4.
Et, propos de Jeanne d Arc, il ne faut pas laisser chapper l occasion d une petite
dclaration anticlricale et dmocratique : L Eglise Romaine est elle-mme hostile
tout envoy cleste, et il a fallu la formidable voix du peuple pour rformer le

jugement des juges ecclsiastiques qui, aveugls par la politique, ont martyris

l envoye du Ciel 1. Si Papus fait venir Jeanne d Arc de l appartement de la


Vierge de Lumire , il y eut jadis en France une secte, surtout spirite au fond, qu
i
s intitulait essnienne (cette dnomination a eu beaucoup de succs dans tous les
milieux de ce genre), qui la regardait comme le Messie fminin , comme l gale
du Christ lui-mme, enfin comme le Consolateur cleste et l Esprit de Vrit
annonc par Jsus 2 ; et il parat que certains spirites ont t jusqu la considrer
comme une rincarnation du Christ en personne3.
1 R Ibid., p, 161.
2 R Il y aurait des choses assez curieuses dire sur cette secte, qui tait d un anti
catholicisme froce ; les
fantaisies pseudo-historiques de Jacolliot y taient fort en honneur, et on y cher
chait surtout naturaliser le
Christianisme ; nous en avons dit quelques mots ailleurs, propos du rle que les t
hosophistes attribuent aux anciens
Essniens (Le Thosophisme, p. 194).
3 Les Messies essniens et l Eglise orthodoxe, p, 319.
Mais passons un autre genre d extravagances auxquelles l ide de la
rincarnation a galement donn lieu : nous voulons parler des rapports que les
spirites et les occultistes supposent entre les existences successives ; pour eu
x, en
effet, les actions accomplies au cours d une vie doivent avoir des consquences dans
les vies suivantes. C est l une causalit d une espce trs particulire ; plus
exactement, c est l ide de sanction morale, mais qui, au lieu d tre applique une
vie future extra-terrestre comme elle l est dans les conceptions religieuses, se
trouve ramene aux vies terrestres en vertu de cette assertion, au moins contestab
le,
que les actions accomplies sur terre doivent avoir des effets sur terre exclusiv
ement ;
le Matre auquel nous avons fait allusion enseignait expressment que c est
dans le monde o l on a contract des dettes que l on vient les payer . C est cette
causalit thique que les thosophistes ont donn le nom de karma (tout fait
improprement, puisque ce mot, en sanscrit, ne signifie pas autre chose qu action )
;
dans les autres coles, si le mot ne se trouve pas (quoique les occultistes franais
,
malgr leur hostilit envers les thosophistes, l emploient assez volontiers), la
conception est la mme au fond, et les variations ne portent que sur des points
secondaires. Quand il s agit d indiquer avec prcision les consquences futures de
telle ou telle action dtermine, les thosophistes se montrent gnralement assez
rservs ; mais spirites et occultistes semblent rivaliser qui donnera cet gard les
dtails les plus minutieux et les plus ridicules : par exemple, s il faut en croire
certains, si quelqu un s est mal conduit envers son pre, il renatra boiteux de la
jambe droite ; si c est envers sa mre, il sera boiteux de la jambe gauche, et ainsi
de
suite. Il en est d autres qui mettent aussi, dans certains cas, les infirmits de ce
genre
sur le compte d accidents arrivs dans des existences antrieures ; nous avons connu
un occultiste qui, tant boiteux, croyait fermement que c tait parce que, dans sa vie
prcdente, il s tait cass la jambe en sautant par une fentre pour s vader des
prisons de l Inquisition. On ne saurait croire jusqu o peut aller le danger de ces
sortes de choses : il arrive journellement, surtout dans les milieux occultistes
, qu on
apprend quelqu un qu il a commis autrefois tel ou tel crime, et qu il doit s attendre
le payer dans sa vie actuelle ; on ajoute encore qu il ne doit rien faire pour

chapper ce chtiment qui l atteindra tt ou tard, et qui sera mme d autant plus

grave que l chance en aura t plus recule. Sous l empire d une telle suggestion, le
malheureux courra vritablement au-devant du soi-disant chtiment et s efforcera
mme de le provoquer ; s il s agit d un fait dont l accomplissement dpend de sa
volont, les choses les plus absurdes ne feront pas hsiter celui qui en est arriv ce
degr de crdulit et de fanatisme. Le Matre (toujours le mme) avait persuad
un de ses disciples que, en raison de nous ne savons trop quelle action commise
dans
une autre incarnation, il devait pouser une femme ampute de la jambe gauche ; le
disciple (c tait d ailleurs un ingnieur, donc un homme devant avoir un certain degr
d intelligence et d instruction) fit paratre des annonces dans divers journaux pour
trouver une personne remplissant la condition requise, et il finit par la trouve
r en
effet. Ce n est l qu un trait parmi bien d autres analogues, et nous le citons parce
qu il est tout fait caractristique de la mentalit des gens dont il s agit ; mais il en
est qui peuvent avoir des rsultats plus tragiques, et nous avons connu un autre
occultiste qui, ne dsirant rien tant qu une mort accidentelle qui devait le librer d u
n
lourd karma, avait tout simplement pris le parti de ne rien faire pour viter les
voitures qu il rencontrerait sur son chemin ; s il n allait pas jusqu se jeter sous leur
s
roues, c est seulement qu il devait mourir par accident, et non par un suicide qui,
au
lieu d acquitter son karma, n et fait au contraire que l aggraver encore. Qu on
n aille pas supposer que nous exagrons le moins du monde ; ces choses-l ne
s inventent pas, et la purilit mme de certains dtails est, pour qui connat ces
milieux, une garantie d authenticit ; du reste, nous pourrions au besoin donner les
noms des diverses personnes auxquelles ces aventures sont arrives. On ne peut que
plaindre ceux qui sont les victimes de semblables suggestions ; mais que faut-il
penser de ceux qui en sont les auteurs responsables ? S ils sont de mauvaise foi,
ils
mriteraient assurment d tre dnoncs comme de vritables malfaiteurs ; s ils sont
sincres, ce qui est possible en bien des cas, on devrait les traiter comme des fo
us
dangereux.
Quand ces choses restent dans le domaine de la simple thorie, elles ne sont
que grotesques : tel est l exemple, bien connu chez les spirites, de la victime qu
i
poursuit jusque dans une autre existence sa vengeance contre son meurtrier ;
l assassin d autrefois deviendra alors assassin son tour, et le meurtrier, devenu
victime, devra se venger son tour dans une autre existence, et ainsi de suite
indfiniment. Un autre exemple du mme genre est celui du cocher qui crase un
piton ; par punition, car la justice posthume des spirites s tend mme
l homicide par imprudence, ce cocher, devenu piton dans sa vie suivante, sera cras
par le piton devenu cocher ; mais, logiquement, celui-ci, dont l acte ne diffre pas
du
premier, devra ensuite subir la mme punition, et toujours du fait de sa victime,
de
sorte que ces deux malheureux individus seront obligs de s craser ainsi
alternativement l un l autre jusqu la fin des sicles, car il n y a videmment aucune
raison pour que cela s arrte ; que l on demande plutt M. Gabriel Delaune ce qu il
pense de ce raisonnement. Sur ce point encore, il est d autres no-spiritualistes
qui ne le cdent en rien aux spirites, et nous avons entendu un occultiste tendanc
es

mystiques raconter l histoire suivante, comme exemple des consquences effrayantes


que peuvent entraner des actes considrs gnralement comme assez indiffrents :
un colier s amuse briser une plume, puis la jette ; les molcules du mtal

garderont, travers toutes les transformations qu elles auront subir, le souvenir d


e
la mchancet dont cet enfant a fait preuve leur gard ; finalement, aprs quelques
sicles, ces molcules passeront dans les organes d une machine quelconque, et, un
jour, un accident se produira, et un ouvrier mourra broy par cette machine ; or i
l se
trouvera justement que cet ouvrier sera l colier dont il a t question, qui se sera
rincarn pour subir le chtiment de son acte antrieur. Il serait assurment difficile
d imaginer quelque chose de plus extravagant que de semblables contes fantastiques
,
qui suffisent pour donner une juste ide de la mentalit de ceux qui les inventent,
et
surtout de ceux qui y croient.
Dans ces histoires, comme on le voit, il est le plus souvent question de
chtiments ; cela peut sembler tonnant chez des gens qui se vantent d avoir une
doctrine consolante avant tout, mais c est sans doute ce qui est le plus propre
frapper les imaginations. De plus, comme nous l avons dit, on fait bien esprer des
rcompenses pour l avenir ; mais, quant faire connatre ce qui, dans la vie prsente,
est la rcompense de telle ou telle bonne action accomplie dans le pass, il parat qu
e
cela aurait l inconvnient de pouvoir donner naissance des sentiments d orgueil ; ce
serait peuttre encore moins funeste, aprs tout, que de terroriser de pauvres gens
avec le paiement de leurs dettes imaginaires. Ajoutons qu on envisage aussi
quelquefois des consquences d un caractre plus inoffensif : c est ainsi que Papus
assure qu il est rare qu un tre spirituel rincarn sur terre ne soit pas amen, par
des circonstances en apparence fortuites, parler, outre sa langue actuelle, la l
angue
du pays de sa dernire incarnation antrieure 1 ; il ajoute que c est une remarque
intressante contrler , mais, malheureusement, il oublie d indiquer par quel
moyen on pourrait y parvenir. Puisque nous citons encore une fois Papus, n oublion
s
pas, car c est une curiosit digne d tre note, de dire qu il enseignait (mais nous ne
croyons pas qu il ait os l crire) que l on peut parfois se rincarner avant d tre
mort ; il reconnaissait que ce devait tre un cas exceptionnel, mais enfin il prsen
tait
volontiers le tableau d un grand-pre et de son petit-fils n ayant qu un seul et mme
esprit, qui s incarnerait progressivement dans l enfant (telle est en effet la thorie
des
occultistes, qui prcisent que l incarnation n est complte qu au bout de sept ans)
mesure que le vieillard irait en s affaiblissant. Du reste, l ide qu on peut se
rincarner dans sa propre descendance lui tait particulirement chre, parce qu il y
voyait un moyen de justifier, son point de vue, les paroles par lesquelles le Ch
rist
proclame que le pch peut tre puni jusqu la septime gnration 2 ; la conception
de ce qu on pourrait appeler une responsabilit hrditaire semblait lui chapper
entirement, et pourtant, mme physiologiquement, il y a l un fait qui n est gure
contestable. Ds lors que l individu humain tient de ses parents certains lments
corporels et psychiques, il les prolonge en quelque sorte partiellement sous ce
double
rapport, il est vritablement quelque chose, deux tout en tant luimme, et ainsi les
consquences de leurs actions peuvent s tendre jusqu lui ; c est de cette faon, du
1 R La Rincarnation, p. 135.
2 R Ibid., p, 35. Cette phrase parat n avoir aucun rapport avec le reste du passage
dans lequel elle se trouve
intercale, mais nous savons qu elle tait la pense de Papus sur ce point (cf. ibid., p
p. 103-105).

moins, que l on peut exprimer les choses en les dpouillant de tout caractre
spcifiquement moral. Inversement, on peut dire encore que l enfant, et mme tous
les descendants, sont potentiellement inclus ds l origine dans l individualit des
parents, toujours sous le double rapport corporel et psychique, c est--dire, non pa
s
en ce qui concerne l tre proprement spirituel et personnel, mais en ce qui constitu
e
l individualit humaine comme telle ; et ainsi la descendance peut tre regarde
comme ayant particip, en une certaine manire, aux actions des parents, sans
pourtant exister actuellement l tat individualis. Nous indiquons l les deux
aspects complmentaires de la question ; nous ne nous y arrterons pas davantage,
mais peut-tre cela suffira-t-il pour que quelques-uns entrevoient tout le parti q
u on
en pourrait tirer quant la thorie du pch originel .
Les spirites, prcisment, protestent contre cette ide du pch originel ,
d abord parce qu elle choque leur conception spciale de la justice, et aussi parce
qu elle a des consquences contraires leur thorie progressiste ; Allan Kardec ne
veut y voir qu une expression du fait que l homme est venu sur la terre, portant en
soi le germe de ses passions et les traces de son infriorit primitive , de sorte qu
e,
pour lui, le pch originel tient la nature encore imparfaite de l homme, qui n est
ainsi responsable que de lui-mme et de ses propres fautes, et non de celles de se
s
pres ; tel est du moins, sur cette question, l enseignement qu il attribue
l esprit de saint Louis1. M. Lon Denis s exprime en termes plus prcis, et aussi
plus violents : Le pch originel est le dogme fondamental sur lequel repose tout
l difice des dogmes chrtiens. Ide vraie au fond, mais fausse dans la forme et
dnature par l Eglise. Vraie en ce sens que l homme souffre de l intuition qu il
conserve des fautes commises dans ses vies antrieures, et des consquences qu elles
entranent pour lui. Mais cette souffrance est personnelle et mrite. Nul n est
responsable des fautes d autrui, s il n y a particip. Prsent sous son aspect
dogmatique, le pch originel, qui punit toute la postrit d Adam, c est--dire
l humanit entire, de la dsobissance du premier couple, pour la sauver ensuite par
une iniquit plus grande, l immolation d un juste, est un outrage la raison et la
morale, considrs dans leurs principes essentiels : la bont et la justice ; Il a plu
s fait
pour loigner l homme de la croyance en Dieu que toutes les attaques et toutes les
critiques de la philosophie 2. On pourrait demander l auteur si la transmission
hrditaire d une maladie n est pas galement, suivant sa manire de voir, un
outrage la raison et la morale , ce qui ne l empche pas d tre un fait rel et
frquent3 ; ou pourrait lui demander aussi si la justice, entendue au sens humain
(et
c est bien ainsi qu il l entend, sa conception de Dieu tant tout anthropomorphique et
anthropopathique ), peut consister en autre chose qu compenser une injustice
par une autre injustice , comme le disent les Chinois ; mais, au fond, les

1 R Le Livre des Esprits, pp. 445-447.


2 R Christianisme et Spiritisme, pp. 93-96.
3 R En dpit de M. Lon Denis (ibid., pp. 97-98), il n est pas ncessaire d tre matrialiste
pour admettre
l hrdit ; mais les spirites, pour les besoins de leur thse, n hsitent pas nier l vide
M. Gabriel Delanne,
par contre, admet l hrdit dans une certaine mesure (L Evolution animique, pp.287-301).

dclamations de ce genre ne mritent mme pas la moindre discussion. Ce qui est


plus intressant, c est de noter ici un procd qui est habituel aux spirites, et qui
consiste prtendre que les dogmes de l Eglise, et aussi les diverses doctrines de
l antiquit, sont une dformation de leurs propres thories ; ils oublient seulement que
celles-ci sont d invention toute moderne, et ils ont cela de commun avec les
thosophistes, qui prsentent leur doctrine comme la source de toutes les
religions : M. Lon Denis n a-t-il pas t aussi jusqu dclarer formellement que
toutes les religions, leur origine, reposent sur des faits spirites et n ont pas
d autres sources que le spiritisme 1 ? Dans le cas actuel, l opinion des spirites, c es
t
que la pch originel est une figure des fautes commises dans les vies antrieures,
figure dont le vrai sens ne peut videmment tre compris que par ceux qui, comme
eux, croient la rincarnation ; il est fcheux, pour la solidit de cette thse, qu Allan
Kardec soit quelque peu postrieur Mose !
1 R Discours prononc au Congrs spirite de Genve, en 1913.
2 R D autres occultistes, qui ont des conceptions astronomiques toutes spciales, vo
nt jusqu soutenir que la
terre est, mme matriellement, le centre de l Univers.
Les occultistes donnent du pch originel et de la chute de l homme des
interprtations qui, si elles ne sont pas mieux fondes, sont du moins plus subtiles
en
gnral ; il en est une que nous ne pouvons nous dispenser de signaler ici, car elle
se
rattache trs directement la thorie de la rincarnation. Cette explication appartient
en propre un occultiste franais, tranger l cole papusienne, et qui revendique
pour lui seul le droit la qualification d occultiste chrtien (quoique les autres
aient la prtention d tre chrtiens aussi, moins qu ils ne prfrent se dire
christiques ) ; une de ses particularits est que, se moquant tout propos des
triples et septuples sens des sotristes et des kabbalistes, il veut s en tenir
l interprtation littrale des Ecritures, ce qui ne l empche pas, comme on va le voir,
d accommoder cette interprtation ses conceptions personnelles. Il faut savoir, pour
comprendre sa thorie, que cet occultiste est partisan du systme gocentrique, en ce
sens qu il regarde la terre comme le centre de l Univers, sinon matriellement, du
moins par un certain privilge en ce qui concerne la nature de ses habitants2 : po
ur
lui, la terre est le seul monde o il y ait des tres humains, parce que les conditi
ons de
la vie sur les autres plantes ou dans les autres systmes sont trop diffrentes de ce
lles
de la terre pour qu un homme puisse s y adapter, d o il rsulte manifestement que,
par homme , il entend exclusivement un individu corporel, dou des cinq sens que
nous connaissons, des facults correspondantes, et de tous les organes ncessaires a
ux
diverses fonctions de la vie humaine terrestre. Par suite, les hommes ne peuvent
se
rincarner que sur la terre, puisqu il n y a aucun autre lieu dans l Univers o il leur
soit possible de vivre (il va sans dire qu il ne saurait tre question l-dedans de so
rtir
de la condition spatiale), et que d ailleurs ils demeurent toujours hommes en se
rincarnant ; on ajoute mme qu un changement de sexe leur est tout fait
impossible. A l origine, l homme, sortant des mains du Crateur (les expressions
les plus anthropomorphiques doivent tre prises ici la lettre, et non comme les
symboles qu elles sont en ralit), fut plac sur la terre pour cultiver son jardin ,

c est--dire, ce qu il parat, pour voluer la matire physique , suppose plus


subtile alors qu aujourd hui. Par l homme , il faut entendre la collectivit humaine
tout entire, la totalit du genre humain, regarde comme la somme de tous les
individus (que l on remarque cette confusion de la notion d espce avec celle de
collectivit, qui est trs commune aussi parmi les philosophes modernes), de telle
sorte que tous les hommes , sans aucune exception, et en nombre inconnu, mais
assurment fort grand, furent d abord incarns en mme temps sur la terre. Ce n est
pas l avis des autres coles, qui parlent souvent des diffrences d ge des esprits
humains (surtout ceux qui ont eu le privilge de connatre le plus vieil esprit de l
a
plante ), et mme des moyens de les dterminer, principalement par l examen des
aspects plantaires de l horoscope ; mais passons. Dans les conditions que nous
venons de dire, il ne pouvait videmment se produire aucune naissance, puisqu il n y
avait aucun homme non incarn, et il en fut ainsi tant que l homme ne mourut pas,
c est--dire jusqu la chute, laquelle tous durent ainsi participer en personne (c est
l le point essentiel de la thorie), et que l on considre d ailleurs comme pouvant
reprsenter toute une suite d vnements qui ont d se drouler au cours d une
priode de plusieurs sicles ; mais on vite prudemment de se prononcer sur la
nature exacte de ces vnements. A partir de la chute, la matire physique devint plus
grossire, ses proprits furent modifies, elle fut soumise la corruption, et les
hommes, emprisonns dans cette matire, commencrent mourir, se
dsincarner ; ensuite, ils commencrent galement natre, car ces hommes
dsincarns , rests dans l espace (on voit combien l influence du spiritisme
est grande dans tout cela), ou dans l atmosphre invisible de la terre, tendaient
se rincarner, reprendre la vie physique terrestre dans de nouveaux corps humains,
c est--dire, en somme, revenir leur condition normale. Ainsi, suivant cette
conception, ce sont toujours les mmes tres humains qui doivent renatre
priodiquement du commencement la fin de l humanit terrestre (en admettant que
l humanit terrestre ait une fin, car il est aussi des coles selon lesquelles le but
qu elle doit atteindre est de rentrer en possession de l immortalit physique ou
corporelle, et chacun des individus qui la composent se rincarnera sur la terre
jusqu ce qu il soit finalement parvenu ce rsultat). Assurment, tout ce
raisonnement est fort simple et parfaitement logique, mais la condition d en
admettre d abord le point de dpart, et spcialement d admettre l impossibilit pour
l tre humain d exister dans des modalits autres que la forme corporelle terrestre, ce
qui n est en aucune faon conciliable avec les notions mme les plus lmentaires de
la mtaphysique ; il parat pourtant, du moins au dire de son auteur, que c est l
l argument le plus solide que l on puisse fournir l appui de l hypothse de la
rincarnation1 !
1 R Ceci tait crit lorsque nous avons appris la mort de l occultiste auquel nous fai
sions allusion ; nous
pouvons donc dire maintenant que c est du Dr Rozier qu il s agit dans ce paragraphe.
Nous pouvons nous arrter l, car nous n avons pas la prtention d puiser la
liste de ces excentricits ; nous en avons dit assez pour qu on puisse se rendre com
pte
de tout ce que la diffusion de l ide rincarnationniste a d inquitant pour l tat

mental de nos contemporains. On ne doit pas s tonner que nous ayons pris certains
de nos exemples en dehors du spiritisme, car c est celui-ci que cette ide a t
emprunte par toutes les autres coles qui l enseignent ; c est donc sur le spiritisme
que retombe, au moins indirectement, la responsabilit de cette trange folie. Enfin
,
nous nous excuserons d avoir, dans ce qui prcde, omis l indication de certains
noms ; nous ne voulons pas faire oeuvre de polmique, et, si l on peut assurment
citer sans inconvnient, avec rfrences l appui, tout ce qu un auteur a publi sous
sa propre signature, ou mme sous un pseudonyme quelconque, le cas est un peu
diffrent lorsqu il s agit de choses qui n ont pas t crites ; pourtant, si nous nous
voyons oblig de donner quelque jour des prcisions plus grandes, nous n hsiterons
pas le faire dans l intrt de la vrit, et les circonstances seules dtermineront notre
conduite cet gard.

CHAPITRE VIII
R
LES LIMITES
DE L EXPRIMENTATION
Avant de quitter la question de la rincarnation, il nous reste encore parler
des prtendues preuves exprimentales ; assurment, quand une chose est
dmontre impossible, comme c est le cas, tous les faits qui peuvent tre invoqus en
sa faveur sont parfaitement insignifiants, et l on peut tre assur d avance que ces
faits sont mal interprts ; mais il est parfois intressant et utile de remettre les
choses
au point, et nous allons trouver l un bon exemple des fantaisies pseudo-scientifi
ques
auxquelles se complaisent les spirites et mme certains psychistes qui se laissent
,
souvent leur insu, gagner peu peu par la contagion no-spiritualiste . Tout
d abord, nous rappellerons et nous prciserons ce que nous avons dit prcdemment
en ce qui concerne les cas que l on prsente comme des cas de rincarnation, en
raison d un prtendu rveil de souvenirs se produisant spontanment : lorsqu ils
sont rels (car il en est qui sont au moins fort mal contrls, et que les auteurs qui
traitent de ces sortes de choses rptent l un aprs l autre sans jamais se donner la
peine de les vrifier), ce ne sont l que de simples cas de mtempsychose, au vrai
sens de ce mot, c est--dire de transmission de certains lments psychiques d une
individualit une autre. Il en est mme pour lesquels il n y a peut-tre pas besoin
d aller chercher si loin : ainsi, il arrive parfois qu une personne rve d un lieu qu elle
ne connat pas, et que, par la suite, allant pour la premire fois dans un pays plus
ou
moins loign, elle y retrouve tout ce qu elle avait vu ainsi comme par anticipation ;
si elle n avait pas gard de son rve un souvenir clairement conscient, et si cependan
t
la reconnaissance se produisait, elle pourrait, en admettant qu elle croie la
rincarnation, s imaginer qu il y a l quelque rminiscence d une existence
antrieure ; et c est ainsi que peuvent s expliquer effectivement bien des cas, au
moins parmi ceux o les lieux reconnus n voquent pas l ide d un vnement prcis.
Ces phnomnes, que l on peut rattacher la classe des rves dits prmonitoires ,
sont loin d tre rares, mais ceux qui ils arrivent vitent le plus souvent d en parler
par crainte de passer pour hallucins (encore un mot dont on abuse et qui
n explique jamais rien au fond), et l on pourrait en dire autant des faits de
tlpathie et autres du mme genre ; ils mettent en jeu quelques prolongements
obscurs de l individualit, appartenant au domaine de la subconscience , et dont
l existence s explique plus facilement qu on ne pourrait le croire. En effet, un tre
quelconque doit porter en lui-mme certaines virtualits qui soient comme le germe

de tous les vnements qui lui arriveront, car ces vnements, en tant qu ils
reprsentent des tats secondaires ou des modifications de lui-mme, doivent avoir
dans sa propre nature leur principe ou leur raison d tre ; c est l un point que
Leibnitz, seul parmi tous les philosophes modernes, a assez bien vu, quoique sa
conception se trouve fausse par l ide que l individu est un tre complet et une sorte
de systme clos. On admet assez gnralement l existence, ds l origine, de
tendances ou de prdispositions d ordres divers, tant psychologiques que
physiologiques ; on ne voit pas pourquoi il en serait ainsi pour certaines chose
s
seulement, parmi celles qui se raliseront ou se dvelopperont dans le futur, tandis
que les autres n auraient aucune correspondance dans l tat prsent de l tre ; si l on
dit qu il y a des vnements qui n ont qu un caractre purement accidentel, nous
rpliquerons que cette faon de voir implique la croyance au hasard, qui n est pas
autre chose que la ngation du principe de raison suffisante. On reconnat sans
difficult que tout vnement pass qui a affect un tre si peu que ce soit doit laisser
en lui quelque trace, mme organique (on sait que certains psychologues voudraient
expliquer la mmoire par un soi-disant mcanisme physiologique), mais on a
peine concevoir qu il y ait, sous ce rapport, une sorte de paralllisme entre le pas
s
et le futur ; cela tient tout simplement ce qu on ne se rend pas compte de la
relativit de la condition temporelle. Il y aurait, cet gard, toute une thorie
exposer, et qui pourrait donner lieu de longs dveloppements ; mais il nous suffit
d avoir signal qu il y a l des possibilits qui ne devraient pas tre ngliges, encore
qu on puisse prouver quelque gne les faire rentrer dans les cadres de la science
ordinaire, qui ne s appliquent qu une trs petite portion de l individualit humaine
et du monde o elle se dploie ; que serait-ce s il s agissait de dpasser le domaine de
cette individualit ?
Pour ce qui est des cas qui ne peuvent s expliquer de la faon prcdente, ce
sont surtout ceux o la personne qui reconnat un lieu o elle n tait jamais venue a
en mme temps l ide plus ou moins nette qu elle y a vcu, ou qu il lui est arriv l
tel ou tel vnement, ou encore qu elle y est morte (le plus souvent de mort
violente) ; or, dans les cas o l on a pu procder certaines vrifications, on a t
amen constater que ce que cette personne croit ainsi lui tre arriv elle-mme est
effectivement arriv dans ce lieu un de ses anctres plus ou moins loigns. Il y a l
un exemple trs net de cette transmission hrditaire d lments psychiques dont
nous avons parl ; on pourrait dsigner les faits de ce genre sous le nom de
mmoire ancestrale , et les lments qui se transmettent ainsi sont en effet, pour
une bonne part, de l ordre de la mmoire. Ce qui est singulier premire vue, c est
que cette mmoire peut ne se manifester qu aprs plusieurs gnrations ; mais on sait
qu il en est exactement de mme pour les ressemblances corporelles, et aussi pour
certaines maladies hrditaires. On peut fort bien admettre que, pendant tout
l intervalle, le souvenir en question est demeur l tat latent et subconscient ,
attendant une occasion favorable pour se manifester ; si la personne chez laquel
le le
phnomne se produit n tait pas alle dans le lieu voulu, ce souvenir aurait continu
plus longtemps encore se conserver comme il l avait fait jusque l, sans pouvoir
devenir clairement conscient. D ailleurs, il en est exactement de mme pour ce qui,
dans la mmoire, appartient en propre l individu : tout se conserve, puisque tout a,

d une faon permanente, la possibilit de reparatre, mme ce qui semble le plus


compltement oubli et ce qui est le plus insignifiant en apparence, comme on le voi
t
dans certains cas plus ou moins anormaux ; mais, pour que tel souvenir dtermin
reparaisse, il faut que les circonstances s y prtent, de sorte que, en fait, il y e
n a
beaucoup qui ne reviennent jamais dans le champ de la conscience claire et disti
ncte.
Ce qui se passe dans le domaine des prdispositions organiques est exactement
analogue : un individu peut porter en lui, l tat latent, telle ou telle maladie, le
cancer par exemple, mais cette maladie ne se dveloppera que sous l action d un choc
ou de quelque cause d affaiblissement de l organisme ; si de telles circonstances ne
se
rencontrent pas, la maladie ne se dveloppera jamais, mais son germe n en existe pas
moins rellement et prsentement dans l organisme, de mme qu une tendance
psychologique qui ne se manifeste par aucun acte extrieur n en est pas moins relle
pour cela en elle-mme. Maintenant, nous devons ajouter que, puisqu il ne saurait y
avoir de circonstances fortuites, et qu une semblable supposition est mme dpourvue
de sens (ce n est pas parce que nous ignorons la cause d une chose que cette cause
n existe pas), il doit y avoir une raison pour que la mmoire ancestrale se
manifeste chez tel individu plutt que chez tout autre membre de la mme famille, de
mme qu il doit y en avoir une pour qu une personne ressemble physiquement tel
de ses anctres plutt qu tel autre et qu ses parents immdiats. C est ici qu il
faudrait faire intervenir ces lois de l affinit auxquelles il a t fait allusion plus
haut ; mais nous risquerions d tre entran bien loin s il fallait expliquer comment
une individualit peut tre lie plus particulirement une autre, d autant plus que les
liens de ce genre ne sont pas forcment hrditaires dans tous les cas, et que, si
trange que cela paraisse, il peut mme en exister entre un tre humain et des tres
non humains ; et encore, outre les liens naturels, il peut en tre cr artificielleme
nt
par certains procds qui sont du domaine de la magie, et mme d une magie assez
infrieure. Sur ce point comme sur tant d autres, les occultistes ont donn des
explications minemment fantaisistes ; c est ainsi que Papus a crit ceci : Le corps
physique appartient une famille animale dont sont parvenues (sic) la plupart de
ses
cellules, aprs une volution astrale. La transformation volutive des corps se fait e
n
plan astral ; il y a donc des corps humains qui se rattachent par leur forme
physiognomonique, soit au chien, soit au singe, soit au loup, soit mme aux oiseau
x
ou aux poissons. C est l l origine secrte des totems de la race rouge et de la race
noire 1. Nous avouons ne pas comprendre ce que peut tre une volution astrale
d lments corporels ; mais, aprs tout, cette explication vaut bien celle des
sociologues, qui s imaginent que le totem animal ou mme vgtal est regard,
littralement et matriellement, comme l anctre de la tribu, sans paratre se douter
que le transformisme est d invention toute rcente. En ralit, ce n est pas
d lments corporels qu il s agit dans tout cela, mais d lments psychiques (nous
avons dj vu que Papus faisait cette confusion sur la nature de la mtempsychose) ;
et il est videmment peu raisonnable de supposer que la majorit des cellules d un
corps humain, ou plutt de leurs lments constituants, aient une provenance
1 R La Rincarnation, pp. 11-12.

identique, tandis que, dans l ordre psychique, il peut y avoir, comme nous l avons d
it,
conservation d un ensemble plus ou moins considrable d lments demeurant
associs, Quant l origine secrte des totems , nous pouvons affirmer qu elle est
reste vraiment secrte en effet pour les occultistes, tout aussi bien que pour les
sociologues ; du reste, il vaut peut-tre mieux qu il en soit ainsi, car ces choses
ne
sont pas de celles sur lesquelles il est facile de s expliquer sans rserves, cause
des
consquences et des applications pratiques que certains ne manqueraient pas de
vouloir en tirer ; il y en a dj bien assez d autres, passablement dangereuses aussi,
dont on ne peut que regretter qu elles soient la disposition du premier
exprimentateur venu.
Nous venons de parler des cas de transmission non hrditaire ; quand cette
transmission ne porte que sur des lments peu importants, on ne la remarque gure,
et mme il est peu prs impossible de la constater nettement. Il y a certainement, e
n
chacun de nous, de ces lments qui proviennent de la dsagrgation des
individualits qui nous ont prcds (il ne s agit naturellement ici que de la partie
mortelle de l tre humain) ; si certains d entre eux, ordinairement subconscients ,
apparaissent la conscience claire et distincte, on s aperoit bien qu on porte en soimme quelque chose dont on ne s explique pas l origine, mais on n y prte
gnralement que peu d attention, d autant plus que ces lments semblent
incohrents et dpourvus de liaison avec le contenu habituel de la conscience. C est
surtout dans les cas anormaux, comme chez les mdiums et les sujets hypnotiques,
que les phnomnes de ce genre ont le plus de chances de se produire avec quelque
ampleur ; et, chez eux aussi, il peut y avoir manifestation d lments de provenance
analogue, mais adventices , qui ne s agrgent que passagrement leur
individualit, au lieu d en tre partie intgrante ; mais il peut arriver encore que ces
derniers lments, une fois qu ils ont pntr en eux, s y fixent d une faon
permanente, et ce n est pas l un des moindres dangers de cette sorte d expriences.
Pour revenir au cas o il s agit d une transmission s oprant spontanment, l illusion
de la rincarnation ne peut gure avoir lieu que par la prsence d un ensemble notable
d lments psychiques de mme provenance, suffisant pour reprsenter peu prs
l quivalent d une mmoire individuelle plus ou moins complte ; cela est plutt rare,
mais il semble bien qu on en ait constat au moins quelques exemples. C est
vraisemblablement l ce qui se produit lorsque, un enfant tant mort dans une famill
e,
il nat ensuite un autre enfant qui possde, au moins partiellement, la mmoire du
premier ; il serait difficile, en effet, d expliquer de tels faits par une simple
suggestion, ce qui ne veut pourtant pas dire que les parents n aient pas jou un rle
inconscient dans le transfert rel, que la sentimentalit ne contribuera pas peu
interprter dans un sens rincarnationniste. Il est arriv aussi que le transfert de l
a
mmoire s est opr chez un enfant appartenant une autre famille et un autre
milieu, ce qui va l encontre de l hypothse de la suggestion ; en tout cas, lorsqu il y
a eu mort prmature, les lments psychiques persistent plus facilement sans se
dissoudre, et c est pourquoi la plupart des exemples que l on rapporte concernent de
s
enfants. On en cite pourtant aussi quelques-uns o il s agit de personnes ayant
manifest, dans leur jeune ge, la mmoire d individus adultes ; mais il en est qui
sont plus douteux que les prcdents, et o tout pourrait fort bien se rduire une

suggestion ou une transmission de pense ; naturellement, si les faits se sont


produits dans un milieu ayant subi l influence des ides spirites, ils doivent tre te
nus
pour extrmement suspects, sans que la bonne foi de ceux qui les ont constats soit
pour cela en cause le moins du monde, pas plus que ne l est celle des
exprimentateurs qui dterminent involontairement la conduite de leurs sujets en
conformit avec leurs propres thories. Toutefois, il n y a rien d impossible a
priori dans tous ces faits, si ce n est l interprtation rincarnationniste ; il en est
encore d autres o certains ont voulu voir des preuves de la rincarnation, comme le
cas des enfants prodiges 1, qui s expliquent d une faon trs satisfaisante par la
prsence d lments psychiques pralablement labors et dvelopps par d autres
individualits. Ajoutons aussi qu il est possible que la dsintgration psychique,
mme en dehors des cas de mort prmature, soit parfois empche ou tout au moins
retarde artificiellement ; mais c est encore l un sujet sur lequel il est prfrable de
ne pas insister. Quant aux vritables cas de postrit spirituelle , dans le sens que
nous avons indiqu prcdemment, nous n avons pas en parler ici, car ces cas, par
leur nature mme, chappent forcment aux moyens d investigation trs restreints
dont disposent les exprimentateurs.
Nous avons dj dit que la mmoire est soumise la dsagrgation posthume,
parce qu elle est une facult de l ordre sensible ; il convient d ajouter qu elle peut
aussi subir, du vivant mme de l individu, une sorte de dissociation partielle. Les
multiples maladies de la mmoire, tudies par les psycho-physiologistes, ne sont pas
autre chose au fond ; et c est ainsi qu on doit expliquer, en particulier, les soi-d
isant
ddoublements de la personnalit , o il y a comme un fractionnement en deux ou
plusieurs mmoires diffrentes, qui occupent alternativement le champ de la
conscience claire et distincte ; ces mmoires fragmentaires doivent naturellement
coexister, mais, une seule d entre elles pouvant tre pleinement consciente un
moment donn, les autres se trouvent alors refoules dans les domaines de la
subconscience ; d ailleurs, il y a parfois communication entre elles dans une
certaine mesure. De tels faits se produisent spontanment chez certains malades, a
insi
que dans le somnambulisme naturel ; ils peuvent aussi tre raliss
exprimentalement dans les tats seconds des sujets hypnotiques, auxquels les
phnomnes d incarnation spirite doivent tre assimils dans la plupart des cas.
Sujets et mdiums diffrent surtout des hommes normaux par une certaine
dissociation de leurs lments psychiques, qui va du reste en s accentuant avec
l entranement qu ils subissent ; c est cette dissociation qui rend possibles les
phnomnes dont il s agit, et qui permet galement que des lments htroclites
viennent en quelque sorte s intercaler dans leur individualit.
1 R Allan Kardec, Le Livre des Esprits, p. 101 ; Lon Denis, Aprs la mort, p. 166 ;
Christianisme et Spiritisme,
p. 296 ; Gabriel Delanne, L Evolution animique, p. 282, etc.
Le fait que la mmoire ne constitue pas un principe vraiment permanent de
l tre humain, sans parler des conditions organiques auxquelles elle est plus ou moi
ns
troitement lie (au moins quant ses manifestations extrieures), doit faire

comprendre pourquoi nous n avons pas fait tat d une objection que l on oppose
souvent la thse rincarnationniste, et que les dfenseurs de celle-ci estiment
pourtant considrable : c est l objection tire de l oubli, pendant une existence,
des existences antrieures. La rponse qu y fait Papus est assurment encore plus
faible que l objection elle-mme : Cet oubli, dit-il, est une ncessit inluctable
pour viter le suicide. Avant de revenir sur terre ou dans le plan physique, tout
esprit
voit les preuves qu il aura subir, il ne revient qu aprs acceptation consciente de
toutes ces preuves. Or, si l esprit savait, une fois incarn, tout ce qu il aura
supporter, sa raison sombrerait, son courage se perdrait, et le suicide conscien
t serait
l aboutissant d une vision claire Il faudrait enlever la facult de suicide l homme
si l on voulait qu il gardt avec certitude le souvenir des existences antrieures 1. On
ne voit pas qu il y ait un rapport ncessaire entre le souvenir des existences
antrieures et la prvision de l existence prsente ; si cette prvision n a t imagine
que pour rpondre l objection de l oubli, ce n tait vraiment pas la peine ; mais il
faut dire aussi que la conception toute sentimentale des preuves joue un trs
grand rle chez les occultistes. Sans en chercher aussi long, les spirites sont
quelquefois plus logiques ; c est ainsi que M. Lon Denis, tout en dclarant d ailleurs
que l oubli du pass est, pour l homme, la condition indispensable de toute preuve
et de tout progrs terrestre , et en y joignant encore quelques autres considrations
non moins sentimentales, dit simplement ceci : Le cerveau ne peut recevoir et
emmagasiner que les impressions communiques par l me l tat de captivit dans
la matire. La mmoire ne saurait reproduire que ce qu elle a enregistr. A chaque
renaissance, l organisme crbral constitue, pour nous, comme un livre neuf sur
lequel se gravent les sensations et les images 2. C est peut-tre un peu rudimentaire
,
parce que la mmoire, malgr tout, n est pas de nature corporelle ; mais enfin c est
assez plausible, d autant plus qu on ne manque pas de faire remarquer qu il y a bien
des parties de notre existence actuelle dont nous semblons n avoir aucun souvenir.
Encore une fois, l objection n est pas si grave qu on veut bien le dire, encore qu elle
ait une apparence plus srieuse que celles qui ne se fondent que sur le sentiment
;
peut-tre mme est-elle ce que peuvent prsenter de mieux ceux qui ignorent tout de
la mtaphysique ; mais, quant nous, nous n avons nullement besoin de recourir
des arguments si contestables.
1 R La Rincarnation, pp. 136-137.
2 R Aprs la mort, p. 180.
Jusqu ici, nous n avons pas encore abord les preuves exprimentales
proprement dites ; on dsigne bien sous ce nom les divers cas dont il vient d tre
question ; mais il y a encore autre chose, qui relve de l exprimentation entendue
dans son sens le plus strict. C est ici surtout que les psychistes ne paraissent p
as se
rendre compte des limites dans lesquelles leurs mthodes peuvent tre applicables ;
ceux qui auront compris ce qui prcde doivent voir dj que les exprimentateurs,
suivant les ides admises par la science moderne (mme lorsqu ils sont plus ou
moins tenus l cart par ses reprsentants officiels ), sont loin de pouvoir fournir
des explications valables pour tout ce dont il s agissait : comment les faits de

mtempsychose, par exemple, pourraient-ils bien donner prise leurs investigations


?
Nous avons signal une singulire mconnaissance des limites de l exprimentation
chez les spirites qui ont la prtention de prouver scientifiquement l immortalit ;
nous allons en trouver une autre qui n est pas moins tonnante pour quiconque est
indemne du prjug scientiste , et, cette fois, ce ne sera plus mme chez les
spirites, mais bien chez les psychistes. D ailleurs, entre spirites et psychistes,
il est
parfois difficile en fait de tracer une ligne de dmarcation trs nette, comme il de
vrait
en exister une en principe, et il semble qu il y ait des gens qui ne s intitulent
psychistes que parce qu ils n osent pas se dire franchement spirites, cette dernire
dnomination ayant trop peu de prestige aux yeux de beaucoup ; il en est d autres qu
i
se laissent influencer sans le vouloir, et qui seraient fort tonns si on leur disa
it
qu un parti pris inconscient fausse le rsultat de leurs expriences ; pour tudier
vraiment les phnomnes psychiques sans ide prconue, les exprimentateurs
devraient ignorer jusqu l existence mme du spiritisme, ce qui est videmment
impossible. S il en tait ainsi, on n aurait pas song instituer des expriences
destines vrifier l hypothse de la rincarnation ; et, si l on n avait pas eu tout
d abord l ide de vrifier cette hypothse, on n aurait jamais constat de faits comme
ceux dont nous allons parler, car les sujets hypnotiques, qui sont employs dans c
es
expriences, ne font rien d autre que de reflter toutes les ides qui leur sont
suggres volontairement ou involontairement. Il suffit que l exprimentateur pense
une thorie, qu il l envisage comme simplement possible, tort ou raison, pour que
cette thorie devienne, chez le sujet, le point de dpart de divagations interminabl
es ;
et l exprimentateur accueillera navement comme une confirmation ce qui n est que
l effet de sa propre pense agissant sur l imagination subconsciente du sujet, tant
il est vrai que les intentions les plus scientifiques n ont jamais garanti personn
e
contre certaines causes d erreur.
Les premires histoires de ce genre o il ait t question de rincarnation sont
celles que firent connatre les travaux d un psychiste genevois, le professeur
Flournoy, qui prit la peine de runir en un volume1 tout ce qu un de ses sujets lui
avait racont sur les diverses existences qu il prtendait avoir vcues sur terre et
mme ailleurs ; et ce qu il y a de plus remarquable, c est qu il n ait pas mme song
s tonner que ce qui se passe sur la plante Mars ft si facilement exprimable en
langage terrestre ! Cela valait tout juste le rcit d un rve quelconque, et on aurait
pu
effectivement l tudier au point de vue de la psychologie du rve provoqu dans les
tats hypnotiques ; mais il est peine croyable qu on ait voulu y voir quelque chose
de plus, et pourtant c est ce qui eut lieu. Un peu plus tard, un autre psychiste v
oulut
reprendre la question d une faon plus mthodique : c tait le colonel de Rochas,
rput gnralement comme un exprimentateur srieux, mais qui il manquait trs
certainement l intelligence ncessaire pour savoir quoi il avait affaire au juste da
ns
cet ordre de choses et pour viter certains dangers ; aussi, parti de l hypnotisme p
ur et
simple, il fit comme bien d autres et, insensiblement, finit par se convertir peu
prs
1 R Des Indes la plante Mars.

entirement aux thories spirites1. Un de ses derniers ouvrages2 fut consacr l tude
exprimentale de la rincarnation : c tait l expos de ses recherches sur les
prtendues vies successives au moyen de ce qu il appelait les phnomnes de
rgression de la mmoire . Au moment o parut cet ouvrage (c tait en 1911), il
venait d tre fond Paris un Institut de recherches psychiques , plac
prcisment sous le patronage de M. de Rochas, et dirig par MM. L. Lefranc et
Charles Lancelin ; il est bon de dire que ce dernier, qui se qualifie peu prs
indiffremment de psychiste et d occultiste, n est gure au fond autre chose qu un
spirite, et qu il tait dj bien connu comme tel. M. Lefranc, dont les tendances
taient les mmes, voulut reprendre les expriences de M. de Rochas, et,
naturellement, il arriva des rsultats qui concordaient parfaitement avec ceux
qu avait obtenus celui-ci ; le contraire et t bien surprenant, puisqu il partait d une
hypothse prconue, d une thorie dj formule, et qu il n avait rien trouv de
mieux que de travailler avec d anciens sujets de M. de Rochas lui-mme. La chose
est aujourd hui devenue courante : il y a un certain nombre de psychistes qui croi
ent
trs fermement la rincarnation, tout simplement parce qu ils ont des sujets qui leur
ont racont leurs existences antrieures ; il faut convenir qu ils sont peu difficiles
en
fait de preuves, et c est l un nouveau chapitre ajouter l histoire de ce qu on
pourrait appeler la crdulit scientifique . Sachant ce que sont les sujets
hypnotiques, et aussi comment ils passent indiffremment d un exprimentateur un
autre, colportant ainsi le produit des suggestions varies qu ils ont dj reues, il n est
pas douteux qu ils se fassent, dans tous les milieux psychistes, les propagateurs
d une
vritable pidmie rincarnationniste ; il n est donc pas inutile de montrer avec
quelque prcision ce qu il y a au fond de toutes ces histoires3.

1 R En 1914, le colonel de Rochas accepta, de mme que M. Camille Flammarion, le t


itre de membre
d honneur de l Association des Etudes spirites (doctrine Allan Kardec), fonde par M.
Puvis (Algol), avec MM.
Lon Denis et Gabriel Delanne comme prsidents d honneur (Revue Spirite, mars 1914, p.
140).
2 R Les Vies successives.
3 R Nous ne rappellerons que pour mmoire les investigations dans le pass auxquelle
s se livrent les
clairvoyants de la Socit Thosophique ; ce cas est tout fait analogue l autre, sauf
ce que la suggestion
hypnotique y est remplace par l autosuggestion.
4 R Le Monde Psychique, janvier 1912.
M. de Rochas a cru constater chez certains sujets une rgression de la
mmoire ; nous disons qu il a cru la constater, car, si sa bonne foi est incontestab
le,
il n en est pas moins vrai que les faits qu il interprte ainsi, en vertu d une pure
hypothse, s expliquent en ralit d une faon tout autre et beaucoup plus simple. En
somme, ces faits se rsument en ceci : le sujet, tant dans un certain tat de sommeil
,
peut tre replac mentalement dans les conditions o il se trouvait une poque
passe, et tre situ ainsi un ge quelconque, dont il parle alors comme du
prsent, d o l on conclut que, dans ce cas, il n y a pas souvenir , mais
rgression de la mmoire : Le sujet ne se rappelle pas, dclare catgoriquement
M. Lancelin, mais il est replac l poque indique ; et il ajoute avec un vritable
enthousiasme que cette simple remarque a t, pour le colonel de Rochas, le point
de dpart d une dcouverte absolument suprieure 4. Malheureusement, cette

simple remarque contient une contradiction dans les termes, car il ne peut
videmment tre question de mmoire l o il n y a pas de souvenir ; c est mme si
vident qu il est difficile de comprendre qu on ne s en soit pas aperu, et cela donne
dj penser qu il ne s agit que d une erreur d interprtation. Cette observation
part, il faut se demander avant tout si la possibilit du souvenir pur et simple e
st
vritablement exclue par la seule raison que le sujet parle du pass comme s il lui
tait redevenu prsent, que, par exemple, quand on lui demande ce qu il faisait tel
jour et telle heure, il ne rpond pas : Je faisais ceci , mais : Je fais ceci . A
cela, on peut rpondre immdiatement que les souvenirs, en tant que tels, sont
toujours mentalement prsents ; que ces souvenirs se trouvent d ailleurs actuellemen
t
dans le champ de la conscience claire et distincte ou dans celui de la
subconscience , peu importe, puisque, comme nous l avons dit, ils ont toujours la
possibilit de passer de l un l autre, ce qui montre qu il ne s agit l que d une
simple diffrence de degr. Ce qui, pour notre conscience actuelle, caractrise
effectivement ces lments comme souvenirs d vnements passs, c est leur
comparaison avec nos perceptions prsentes (nous entendons prsentes en tant que
perceptions), comparaison qui permet seule de distinguer les uns des autres en
tablissant un rapport temporel, c est--dire un rapport de succession, entre les
vnements extrieurs dont ils sont pour nous les traductions mentales respectives ;
cette distinction du souvenir et de la perception ne relve d ailleurs que de la
psychologie la plus lmentaire, Si la comparaison vient tre rendue impossible
pour une raison quelconque, soit par la suppression momentane de toute impression
extrieure, soit d une autre faon, le souvenir, n tant plus localis dans le temps par
rapport d autres lments psychologiques prsentement diffrents, perd son
caractre reprsentatif du pass, pour ne plus conserver que sa qualit actuelle de
prsent. Or c est prcisment l ce qui se produit dans le cas dont nous parlons : l tat
dans lequel est plac le sujet correspond une modification de sa conscience actuel
le,
impliquant une extension, dans un certain sens, de ses facults individuelles, mai
s au
dtriment momentan du dveloppement dans un autre sens que ces mmes facults
possdent dans l tat normal. Si donc, dans un tel tat, on empche le sujet d tre
affect par les perceptions prsentes, et si, en outre, on carte en mme temps de sa
conscience tous les vnements postrieurs un certain moment dtermin,
conditions qui sont parfaitement ralisables l aide de la suggestion, voici ce qui
arrive : lorsque les souvenirs se rapportant ce mme moment se prsentent
distinctement cette conscience ainsi modifie quant son tendue, et qui est alors
pour le sujet la conscience actuelle, ils ne peuvent aucunement tre situs dans le
pass, ni mme simplement envisags sous cet aspect de pass, puisqu il n y a plus
actuellement dans le champ de la conscience (nous parlons de la seule conscience
claire et distincte) aucun lment avec lequel ils puissent tre mis dans un rapport
d antriorit temporelle.
En tout cela, il ne s agit de rien de plus que d un tat mental impliquant une
modification de la conception du temps, ou mieux de sa comprhension, par rapport
l tat normal ; et, d ailleurs, ces deux tats ne sont l un et l autre que des modalits
diffrentes de la mme individualit, comme le sont galement les divers tats,
spontans ou provoqus, qui correspondent toutes les altrations possibles de la

conscience individuelle, y compris ceux que l on range ordinairement sous la


dnomination impropre et fautive de personnalits multiples . En effet, il ne peut
tre question ici d tats suprieurs et extra-individuels dans lesquels l tre serait
affranchi de la condition temporelle, ni mme d une extension de l individualit
impliquant ce mme affranchissement partiel, puisqu on place au contraire le sujet
dans un instant dtermin, ce qui suppose essentiellement que son tat actuel est
conditionn par le temps. En outre, d une part, des tats tels que ceux auxquels nous
venons de faire allusion ne peuvent videmment tre atteints par des moyens qui sont
entirement du domaine de l individualit actuelle, et mme envisage exclusivement
dans une portion fort restreinte de ses possibilits, ce qui est ncessairement le c
as de
tout procd exprimental ; et, d autre part, mme si de tels tats taient atteints
d une faon quelconque, ils ne sauraient en aucune manire tre rendus sensibles
cette individualit, dont les conditions particulires d existence n ont aucun point de
contact avec celles des tats suprieurs de l tre, et qui, en tant qu individualit
spciale, est forcment incapable d assentir, et plus forte raison d exprimer, tout ce
qui est au del des limites de ses propres possibilits. Du reste, dans tous les cas
dont
nous parlons, il ne s agit jamais que d vnements terrestres, ou tout au moins se
rapportant au seul tat corporel ; il n y a l rien qui exige le moins du monde
l intervention d tats suprieurs de l tre, que d ailleurs, bien entendu, les psychistes
ne souponnent mme pas.
Quant retourner effectivement dans le pass, c est l une chose qui est
manifestement aussi impossible l individu humain que de se transporter dans
l avenir ; il est trop vident que cette ide d un transport dans le futur en tant que t
el
ne serait qu une interprtation compltement errone des faits de prvision , mais
cette interprtation ne serait pas plus extravagante que celle dont il s agit ici, e
t elle
pourrait tout aussi bien se produire galement un jour ou l autre. Si nous n avions eu
connaissance des thories des psychistes en question, nous n aurions assurment
jamais pens que la machine explorer le temps de Wells pt tre considre
autrement que comme une conception de pure fantaisie, ni qu on en vint parler
srieusement de la rversibilit du temps . L espace est rversible, c est--dire que
l une quelconque de ses parties, ayant t parcourue dans un certain sens, peut l tre
ensuite en sens inverse, et cela parce qu il est une coordination d lments envisags
en mode simultan et permanent ; mais le temps, tant au contraire une coordination
d lments envisags en mode successif et transitoire, ne peut tre rversible, car une
telle supposition serait la ngation mme du point de vue de la succession, ou, en
d autres termes, elle reviendrait prcisment supprimer la condition temporelle.
Cette suppression de la condition temporelle est d ailleurs parfaitement possible
en
elle-mme, aussi bien que celle de la condition spatiale ; mais elle ne l est pas da
ns
les cas que nous envisageons ici, puisque ces cas supposent toujours le temps ;
du
reste, il faut avoir bien soin de faire remarquer que la conception de l ternel
prsent , qui est la consquence de cette suppression, ne peut rien avoir de commun
avec un retour dans le pass ou un transport dans l avenir, puisqu elle supprime
prcisment le pass et l avenir, en nous affranchissant du point de vue de la
succession, c est--dire de ce qui constitue pour notre tre actuel toute la ralit de la
condition temporelle.

Pourtant, il s est trouv des gens qui ont conu cette ide pour le moins
singulire de la rversibilit du temps , et qui ont mme prtendu l appuyer sur un
soi-disant thorme de mcanique dont nous croyons intressant de reproduire
intgralement l nonc, afin de montrer plus clairement l origine de leur fantastique
hypothse. C est M. Lefranc qui, pour interprter ses expriences, a cru devoir poser
la question en ces termes : La matire et l esprit peuvent-ils remonter le cours du
temps, c est--dire se replacer une poque de vie soi-disant antrieure ? Le temps
pass ne revient plus ; cependant, ne pourrait-il pas revenir ? 1. Pour y rpondre, i
l
est all rechercher un travail sur la rversibilit de tout mouvement purement
matriel , publi jadis par un certain M. Breton2 ; il est bon de dire que cet auteur
n avait prsent la conception dont il s agit que comme une sorte de jeu
mathmatique, aboutissant des consquences qu il considrait luimme comme
absurdes ; il n en est pas moins vrai qu il y avait l un vritable abus du
raisonnement, comme en commettent parfois certains mathmaticiens, surtout ceux
qui ne sont que des spcialistes , et il est remarquer que la mcanique fournit un
terrain particulirement favorable des choses de ce genre. Voici comment dbute
l nonc de M. Breton : Connaissant la srie complte de tous les tats successifs
d un systme de corps, et ces tats se suivant et s engendrant dans un ordre
dtermin, du pass qui fait fonction de cause, l avenir qui a le rang d effet (sic),
considrons un de ces tats successifs, et, sans rien changer aux masses composantes
,
ni aux forces qui agissent entre ces masses3, ni aux lois de ces forces, non plu
s qu aux
situations actuelles des masses dans l espace, remplaons chaque vitesse par une
vitesse gale et contraire Une vitesse contraire une autre, ou bien de direction
diffrente, ne peut, vrai dire, lui tre gale au sens rigoureux du mot, elle peut
seulement lui tre quivalente en quantit ; et, d un autre ct, est-il possible de
considrer ce remplacement comme ne changeant en rien les lois du mouvement
considr, tant donn que, si ces lois avaient continu tre normalement suivies, il
ne se serait pas produit ? Mais voyons la suite : Nous appellerons cela rvertir
toutes les vitesses ; ce changement lui-mme prendra le nom de rversion, et nous
appellerons sa possibilit, rversibilit du mouvement du systme Arrtons-nous
un instant ici, car c est justement cette possibilit que nous ne saurions admettre,
au
point de vue mme du mouvement, qui s effectue ncessairement dans le temps : le
systme considr reprendra en sens inverse, dans une nouvelle srie d tats
successifs, les situations qu il avait prcdemment occupes dans l espace, mais le
temps ne redeviendra jamais le mme pour cela, et il suffit videmment que cette
seule condition soit change pour que les nouveaux tats du systme ne puissent en
aucune faon s identifier aux prcdents. D ailleurs, dans le raisonnement que nous
citons, il est suppos explicitement (encore qu en un franais contestable) que la
relation du pass l avenir est une relation de cause effet, tandis que le vritable
rapport causal, au contraire, implique essentiellement la simultanit de ses deux
termes, d o il rsulte que des tats considrs comme se suivant ne peuvent pas,
1 R Ibid., janvier 1912.
2 R Les Mondes, dcembre 1875.
3 R Sur ces masses aurait peut-tre t plus comprhensible.

sous ce point de vue, s engendrer les uns les autres, puisqu il faudrait alors qu un ta
t
qui n existe plus produisit un autre tat qui n existe pas encore, ce qui est absurde
(et
il rsulte aussi de l que, si le souvenir d une impression quelconque peut tre cause
d autres phnomnes mentaux, quels qu ils soient, c est uniquement en tant que
souvenir prsent, l impression passe ne pouvant actuellement tre cause de rien).
Mais poursuivons encore : Or, quand on aura opr la rversion des vitesses d un
systme de corps ; l auteur du raisonnement a eu la prudence d ajouter ici entre
parenthses : non dans la ralit, mais dans la pense pure ; par l, sans s en
apercevoir, il sort entirement du domaine de la mcanique, et ce dont il parle n a
plus aucun rapport avec un systme de corps (il est vrai que, dans la mcanique
classique, il se trouve aussi bien des suppositions contradictoires, comme celle
d un
corps pesant rduit un point mathmatique, c est--dire d un corps qui n est pas un
corps, puisqu il lui manque l tendue) ; mais il est retenir qu il regarde lui-mme la
prtendue rversion comme irralisable, contrairement l hypothse de ceux qui
ont voulu appliquer son raisonnement la rgression de la mmoire . En
supposant la rversion opre, voici quel sera le problme : Il s agira de trouver,
pour ce systme ainsi rverti, la srie complte de ses tats futurs et passs : cette
recherche sera-telle plus ou moins difficile que le problme correspondant pour le
s
tats successifs du mme systme non rverti ? Ni plus ni moins Evidemment,
puisque, dans l un et l autre cas, il s agit d tudier un mouvement dont tous les
lments sont donns ; mais, pour que cette tude corresponde quelque chose de
rel ou mme de possible, il ne faudrait pas tre dupe d un simple jeu de notation,
comme celui qu indique la suite de la phrase : Et la solution de l un de ces
problmes donnera celle de l autre par un changement trs simple, consistant, en
termes techniques, changer le signe algbrique du temps, crire t au lieu de + t, et
rciproquement En effet, c est trs simple en thorie, mais, faute de se rendre
compte que la notation des nombres ngatifs n est qu un procd tout artificiel de
simplification des calculs (qui n est pas sans inconvnients au point de vue logique
)
et ne correspond aucune espce de ralit, l auteur de ce raisonnement tombe dans
une grave erreur, qui est d ailleurs commune bon nombre de mathmaticiens, et,
pour interprter le changement de signe qu il vient d indiquer, il ajoute aussitt :
C est--dire que les deux sries compltes d tats successifs du mme systme de
corps diffreront seulement en ce que l avenir deviendra pass, et que le pass
deviendra futur Voil, certes, une singulire fantasmagorie, et il faut reconnatre
qu une opration aussi vulgaire qu un simple changement de signe algbrique est
doue d une puissance bien trange et vraiment merveilleuse aux yeux des
mathmaticiens de cette sorte. Ce sera la mme srie d tats successifs parcourue
en sens inverse. La rversion des vitesses une poque quelconque rvertit
simplement le temps ; la srie primitive des tats successifs et la srie rvertie ont,
tous les instants correspondants, les mmes figures du systme avec les mmes
vitesses gales et contraires (sic). Malheureusement, en ralit, la rversion des
vitesses rvertit simplement les situations spatiales, et non pas le temps ; au li
eu
d tre la mme srie d tats successifs parcourue en sens inverse , ce sera une
seconde srie inversement homologue de la premire, quant l espace seulement ; le
pass ne deviendra pas futur pour cela, et l avenir ne deviendra pass qu en vertu de
la loi naturelle et normale de la succession, ainsi que cela se produit chaque i
nstant.

Pour qu il y ait vraiment correspondance entre les deux sries, il faudra qu il n y ait
pas eu, dans le systme considr, de changements autres que de simples
changements de situation ; ceux-l seuls peuvent tre rversibles, parce qu ils ne font
intervenir que la seule considration de l espace, qui est effectivement rversible ;
pour tout autre changement d tat, le raisonnement ne s appliquera plus. Il est donc
absolument illgitime de vouloir tirer de l des consquences du genre de celles-ci :
Dans le rgne vgtal, par exemple, nous verrions, par la rversion, une poire
tombe qui se dpourrit, qui devient fruit mr, qui se recolle son arbre, puis fruit
vert, qui dcrot et redevient fleur fltrie, puis fleur semblable une fleur frachement
close, puis bouton de fleur, puis bourgeon fruit, en mme temps que ses matriaux
repassent, les uns l tat d acide carbonique et de vapeur d eau rpandue dans l air,
les autres l tat de sve, puis celui d humus ou d engrais. Il nous semble que M.
Camille Flammarion a dcrit quelque part des choses peu prs pareilles, mais en
supposant un esprit qui s loigne de la terre avec une vitesse suprieure celle de
la lumire, et qui possde une facult visuelle capable de lui faire distinguer, une
distance quelconque, les moindres dtails des vnements terrestres1 ; c tait l une
hypothse au moins fantaisiste, mais enfin ce n tait pas une vraie rversion du
temps , puisque les vnements eux-mmes n en continuaient pas moins suivre
leur cours ordinaire, et que leur droulement rebours n tait qu une illusion
d optique. Dans les tres vivants, il se produit chaque instant une multitude de
changements qui ne sont point rductibles des changements de situation ; et, mme
dans les corps inorganiques qui paraissent rester le plus compltement semblables
eux-mmes, il s effectue aussi bien des changements irrversibles : la matire
inerte , postule par la mcanique classique, ne se trouve nulle part dans le monde
corporel, pour la simple raison que ce qui est vritablement inerte est ncessaireme
nt
dnu de toute qualit sensible ou autre. Il est vraiment trop facile de montrer les
sophismes inconscients et multiples qui se cachent dans de pareils arguments ; e
t
voil pourtant tout ce qu on trouve nous prsenter pour justifier, devant la science
et la philosophie , une thorie comme celle des prtendues rgressions de la
mmoire !
1 R Lumen.
Nous avons montr qu on peut expliquer trs facilement, et presque sans sortir
du domaine de la psychologie ordinaire, le soi-disant retour dans le pass , c est-dire en ralit, tout simplement, le rappel la conscience claire et distincte de
souvenirs conservs l tat latent dans la mmoire subconsciente du sujet, et se
rapportant telle ou telle priode dtermine de son existence. Pour complter cette
explication, il convient d ajouter que ce rappel est facilit d autre part, au point d
e
vue physiologique, par le fait que toute impression laisse ncessairement une trac
e
sur l organisme qui l a prouve ; nous n avons pas rechercher de quelle faon cette
impression peut tre enregistre par certains centres nerveux, car c est l une tude
qui ne relve que de la science exprimentale pure et simple, ce qui ne veut pas dir
e,
d ailleurs, que celle-ci ait obtenu prsentement des rsultats bien satisfaisants cet

gard. Quoi qu il en soit, l action exerce sur les centres qui correspondent aux
diffrentes modalits de la mmoire, aide du reste par un facteur psychologique qui
est la suggestion, et qui est mme celui qui joue le rle principal (car ce qui est
d ordre physiologique ne concerne que les conditions de manifestation extrieure de
la mmoire), cette action, disons-nous, de quelque manire qu elle s effectue, permet
de placer le sujet dans les conditions voulues pour raliser les expriences dont no
us
parlons, du moins quant leur premire partie, celle qui se rapporte aux vnements
auxquels il a rellement pris part ou assist une poque plus ou moins loigne.
Seulement, ce qui contribue illusionner l exprimentateur, c est que les choses se
compliquent d une sorte de rve en action , du genre de ceux qui ont fait donner
au somnambulisme sa dnomination : pour peu qu il soit suffisamment entran, le
sujet, au lieu de raconter simplement ses souvenirs, en arrivera les mimer, comm
e il
mimera tout aussi bien tout ce qu on voudra lui suggrer, sentiments ou impressions
quelconques. (C est ainsi que M. de Rochas a replac, situ le sujet dix, vingt,
trente ans en arrire ; il en a fait un petit enfant, un bb vagissant ; il devait bi
en
s attendre en effet, des lors qu il suggrait son sujet un retour l tat d enfance, le
voir agir et parler comme un vritable enfant ; mais, s il lui avait suggr de mme
qu il tait un animal quelconque, le sujet n aurait pas manqu, d une faon analogue,
de se comporter comme l animal en question ; en aurait-il donc conclu que le sujet
avait t effectivement cet animal quelque poque antrieure ? Le rve en action
peut avoir pour point de dpart, soit des souvenirs personnels, soit la connaissan
ce de
la faon d agir d un autre tre, et ces deux lments peuvent mme se mlanger plus
ou moins ; ce dernier cas reprsente vraisemblablement ce qui se produit quand on
veut situer le sujet dans l enfance. Il peut aussi arriver qu il s agisse d une
connaissance que le sujet ne possde pas l tat normal, mais qui lui est
communique mentalement par l exprimentateur, sans que celui-ci en ait eu la
moindre intention ; c est probablement ainsi que M. de Rochas a situ le sujet
antrieurement la naissance, en lui faisant remonter sa vie utrine, o il prenait, en
rtrogradant, les positions diverses du foetus . Toutefois, nous ne voulons pas dir
e
que, mme dans ce dernier cas, il n y ait pas dans l individualit du sujet quelques
traces, organiques et mme psychiques, des tats dont il s agit ; il doit au contraire
y
en avoir, et elles peuvent fournir une portion plus ou moins considrable, encore
que
difficile dterminer, de son rve en action . Mais, bien entendu, une
correspondance physiologique quelconque n est possible que pour les impressions
qui ont rellement affect l organisme du sujet ; et de mme, au point de vue
psychologique, la conscience individuelle d un tre quelconque ne peut videmment
contenir que des lments ayant quelque rapport avec l individualit actuelle de cet
tre. Cela devrait suffire montrer qu il est parfaitement inutile et illusoire de
chercher poursuivre les recherches exprimentales au del de certaines limites,
c est--dire, dans le cas actuel, antrieurement la naissance du sujet, ou du moins au
dbut de sa vie embryonnaire ; c est pourtant l ce qu on a prtendu faire, puisqu on
a voulu le situer avant la conception , et que, s appuyant sur l hypothse
prconue de la rincarnation, on a cru pouvoir, en remontant toujours plus loin, lui
faire revivre ses vies antrieures , tout en tudiant galement, dans l intervalle, ce
qui se passe pour l esprit non incarn !

Ici, nous sommes videmment en pleine fantaisie ; et pourtant M. Lancelin


nous affirme que le rsultat acquis peut tre tenu pour norme, non pas seulement
par lui-mme, mais par les voies qu il ouvre l exploration des antriorits de l tre
vivant , qu un grand pas vient d tre fait, par le savant de premier ordre qu est le
colonel de Rochas, dans la voie suivie par lui de la dsoccultation de l occulte (si
c),
et qu un principe nouveau vient d tre pos, dont les consquences sont, ds
prsent, incalculables 1. Comment donc peut-on parler des antriorits de l tre
vivant , lorsqu il s agit d un temps o cet tre vivant n existait pas encore l tat
individualis, et vouloir le reporter au del de son origine, c est--dire dans des
conditions o il ne s est jamais trouv, donc qui ne correspondent pour lui aucune
ralit ? Cela revient crer de toutes pices une ralit artificielle, si l on peut
s exprimer ainsi, c est--dire une ralit mentale actuelle qui n est la reprsentation
d aucune sorte de ralit sensible ; la suggestion donne par l exprimentateur en
fournit le point de dpart, et l imagination du sujet fait le reste. Sans doute, il
peut se
faire quelquefois que le sujet rencontre, soit en lui-mme, soit dans l ambiance
psychique, quelques-uns de ces lments dont nous avons parl, et qui proviennent de
la dsintgration d autres individualits ; cela expliquerait qu il puisse fournir
certains dtails concernant des personnes ayant exist rellement, et, si de tels cas
venaient tre dment constats et vrifis, ils ne prouveraient pas davantage que
tous les autres. D une faon gnrale, tout cela est entirement comparable, part la
suggestion initiale, ce qui se passe dans l tat de rve ordinaire, o, comme
l enseigne la doctrine hindoue, l me individuelle cre un monde qui procde tout
entier d elle-mme, et dont les objets consistent exclusivement dans des conceptions
mentales , pour lesquelles elle utilise naturellement tous les lments de provenance
varie qu elle peut avoir sa disposition. D ailleurs, il n est pas possible
habituellement de distinguer ces conceptions, ou plutt les reprsentations en
lesquelles elles se traduisent, d avec les perceptions d origine extrieure, moins
qu il ne s tablisse une comparaison entre ces deux sortes d lments
psychologiques, ce qui ne peut se faire que par le passage plus ou moins netteme
nt
conscient de l tat de rve l tat de veille ; mais cette comparaison n est jamais
possible dans le cas du rve provoqu par suggestion, puisque le sujet, son rveil,
n en conserve aucun souvenir dans sa conscience normale (ce qui ne veut pas dire
que ce souvenir ne subsiste pas dans la subconscience ). Disons encore que le suj
et
peut, dans certains cas, considrer comme des souvenirs des images mentales qui
n en sont pas rellement, car un rve peut comprendre des souvenirs tout aussi bien
que des impressions actuelles, sans que ces deux sortes d lments soient autre chose
que de pures crations mentales du moment prsent ; ces crations, comme toutes
celles de l imagination, ne sont du reste, en toute rigueur, que des combinaisons
nouvelles formes partir d autres lments prexistants. Nous ne parlons pas ici,
bien entendu, des souvenirs de la veille qui viennent souvent, tout en se modifi
ant et
se dformant plus ou moins, se mler au rve, parce que la sparation des deux tats
de conscience n est jamais complte, du moins quant au sommeil ordinaire ; elle
1 R Le Monde Psychique, janvier 1912.

parat l tre beaucoup plus lorsqu il s agit du sommeil provoqu, et c est ce qui
explique l oubli total, au moins en apparence, qui suit le rveil du sujet. Cependan
t,
cette sparation est toujours relative, puisqu il ne s agit, au fond, que de diverses
parties d une mme conscience individuelle ; ce qui le montre bien, c est qu une
suggestion donne dans le sommeil hypnotique peut produire son effet aprs le rveil
du sujet, alors que celui-ci semble pourtant ne plus s en souvenir. Si l on poussait
l examen des phnomnes du rve plus loin que nous ne pouvons le faire ici, on
verrait que tous les lments qu ils mettent en jeu entrent aussi dans les
manifestations de l tat hypnotique ; ces deux cas ne reprsentent en somme qu un
seul et mme tat de l tre humain ; l unique diffrence, c est que, dans l tat
hypnotique, la conscience du sujet se trouve en communication avec une autre
conscience individuelle, celle de l exprimentateur, et qu elle peut s assimiler les
lments qui sont contenus dans celle-ci, au moins dans une certaine mesure, comme
s ils ne constituaient qu un de ses propres prolongements. C est pourquoi
l hypnotiseur peut fournir au sujet certaines des donnes qu il utilisera dans son rve,
donnes qui peuvent tre des images, des reprsentations plus ou moins complexes,
ainsi que cela a lieu dans les expriences les plus ordinaires, et qui peuvent tre
aussi
des ides, des thories quelconques, telles que l hypothse rincarnationniste, ides
que le sujet s empresse d ailleurs de traduire galement en reprsentations
imaginatives ; et cela sans que l hypnotiseur ait besoin de formuler verbalement c
es
suggestions, sans mme qu elles soient aucunement voulues de sa part. Ainsi donc,
un rve provoqu, tat en tout semblable ceux o l on fait natre chez un sujet, par
des suggestions appropries, des perceptions partiellement ou totalement imaginair
es,
mais avec cette seule diffrence que, ici, l exprimentateur est lui-mme dupe de sa
propre suggestion et prend les crations mentales du sujet pour des rveils de
souvenirs , voire mme pour un retour rel dans le pass, voil quoi se rduit
finalement la prtendue exploration des vies successives , l unique preuve
exprimentale proprement dite que les rincarnationnistes aient pu apporter en
faveur de leur thorie.
L Institut de recherches psychiques de Paris avait comme annexe une
clinique neurologique et pdagogique , o l on essayait, comme on le fait ailleurs,
d appliquer la suggestion la psychothrapie , de s en servir notamment pour
gurir des ivrognes et des maniaques, ou pour dvelopper la mentalit de certains
idiots. Les tentatives de ce genre ne laissent pas que d tre fort louables, et, que
ls que
soient les rsultats obtenus, on n y peut assurment rien trouver redire, du moins
quant aux intentions dont elles s inspirent ; il est vrai que ces pratiques, mme su
r le
terrain strictement mdical, sont parfois plus nuisibles qu utiles, et que les gens
qui
les emploient ne savent gure o ils vont ; mais enfin on ferait mieux de s en tenir l,
et, en tout cas, les psychistes, s ils veulent qu on les prenne au srieux, devraient
bien
cesser d employer la suggestion des fantasmagories comme celles dont nous venons
de parler. Il se rencontre pourtant encore, aprs cela, des gens qui viennent nous
vanter la clart et l vidence du spiritisme , et l opposer l obscurit de la

mtaphysique , qu ils confondent d ailleurs avec la plus vulgaire philosophie1 ;


singulire vidence, moins que ce ne soit celle de l absurdit ! Certains vont mme
jusqu rclamer des expriences mtaphysiques , sans se rendre compte que
l union de ces deux mots constitue un non-sens pur et simple ; leurs conceptions s
ont
tellement bornes au monde des phnomnes, que tout ce qui est au del de
l exprience n existe pas pour eux. Assurment, tout cela ne doit nullement nous
tonner, car il est trop vident que spirites et psychistes de diffrentes catgories
ignorent tous profondment ce que c est que la mtaphysique vritable, qu ils n en
souponnent mme pas l existence ; mais il nous plat de constater, chaque fois que
l occasion s en prsente nous, combien leurs tendances sont celles qui caractrisent
proprement l esprit occidental moderne, exclusivement tourn vers l extrieur, par
une monstrueuse dviation dont on ne trouve l analogue nulle part ailleurs. Les
no-spiritualistes ont beau se quereller avec les positivistes et les savants
officiels , leur mentalit est bien la mme au fond, et les conversions de
quelques savants au spiritisme n impliquent pas chez eux de changements aussi
graves ou aussi profonds qu on se l imagine, ou du moins elles n en impliquent
qu un : c est que leur esprit, tout en demeurant toujours aussi troitement born, a
perdu, au moins sous un certain rapport, l quilibre relatif dans lequel il s tait
maintenu jusque l. On peut tre un savant de premier ordre , d une faon
beaucoup plus incontestable que ne l tait le colonel de Rochas, auquel nous
n entendons point dnier pour cela un certain mrite, on peut mme tre un homme
de gnie , suivant les ides qui ont cours dans le monde profane 2, et n tre point
l abri de tels accidents ; tout cela, encore une fois, prouve simplement qu un savan
t
ou un philosophe, quelle que soit sa valeur comme tel, et quel que soit aussi so
n
domaine spcial, n est pas forcment pour cela, en dehors de ce domaine,
notablement suprieur la grande masse du public ignorant et crdule qui fournit la
majeure partie de la clientle spirito-occultiste.
1 R Ceci se trouve dans un article sign J. Rapicault, qui est galement contenu dan
s le Monde Psychique de
janvier 1912, et qui est tout fait caractristique des tendances propagandistes de
s spirites : la simplicit , c est-dire la mdiocrit intellectuelle, y est ouvertement vante comme une supriorit ; nous y
reviendrons dans la suite.
2 R M. Rapicault va peut-tre un peu loin, tout de mme, en affirmant que beaucoup d
e grands gnies ont t
de fervents adeptes du spiritisme ; c est dj trop qu il y en ait eu quelques-uns, mais
on aurait tort d en tre
impressionn ou d y attacher une grande importance, parce que ce qu on est convenu d app
eler gnie est quelque
chose de fort relatif, et qui vaut incomparablement moins que la moindre parcell
e de la vritable connaissance.

CHAPITRE IX
R
L VOLUTIONNISME SPIRITE
Chez les spirites kardcistes, comme dans toutes les autres coles qui
l admettent, l ide de la rincarnation est troitement lie une conception
progressiste ou, si l on veut, volutionniste ; au dbut, on employait
simplement le mot de progrs ; aujourd hui, on prfre celui d volution :
c est la mme chose au fond, mais cela a l air plus scientifique . On ne saurait
croire quelle sduction exercent, sur des esprits plus ou moins incultes ou
primaires , les grands mots qui ont une fausse apparence d intellectualit ; il y a
une sorte de verbalisme qui donne l illusion de la pense ceux qui sont
incapables de penser vraiment, et une obscurit qui passe pour de la profondeur au
x
yeux du vulgaire. La phrasologie pompeuse et vide qui est en usage dans toutes le
s
coles no-spiritualistes n est certainement pas un de leurs moindres lments de
succs ; la terminologie des spirites est particulirement ridicule, parce qu elle se
compose en grande partie de nologismes fabriqus par des quasi-illettrs en dpit de
toutes les lois de l tymologie. Si l on veut savoir, par exemple, comment le mot
prisprit a t forg par Allan Kardec, c est bien simple : Comme le germe d un
fruit est entour du prisperme, de mme l esprit proprement dit est environn d une
enveloppe que, par comparaison, on peut appeler prisprit 1. Les amateurs de
recherches linguistiques pourraient trouver, dans ces sortes de choses, le sujet
d une
curieuse tude ; contentons-nous de le leur signaler en passant. Souvent aussi, le
s
spirites s emparent de termes philosophiques ou scientifiques qu ils appliquent
comme ils peuvent ; naturellement, ceux qui ont leurs prfrences sont ceux qui ont
t rpandus dans le grand public par des ouvrages de vulgarisation, imbus du plus
dtestable esprit scientiste . Pour ce qui est du mot d volution , qui est de
ceux-l, il faut convenir que ce qu il dsigne est tout fait en harmonie avec
l ensemble des thories spirites : l volutionnisme, depuis un sicle environ, a revtu
bien des formes, mais qui ne sont toutes que des complications diverses de l ide de
progrs , telle qu elle commena se rpandre dans le monde occidental au cours
de la seconde moiti du XVIIIe sicle ; c est une des manifestations les plus
caractristiques d une mentalit spcifiquement moderne, qui est bien celle des
spirites, et mme, plus gnralement, de tous les no-spiritualistes .

1 R Le Livre des Esprits, p. 38. Un psychiste occultisant, le comte de Tromelin,


a invent le mot mansprit pour
dsigner spcialement le prisprit des vivants ; c est le mme auteur qui a imagin aussi
force biolique .

Allan Kardec enseigne que les esprits ne sont pas bons ou mauvais par leur
nature, mais ce sont les mmes esprits qui s amliorent, et qui, en s amliorant,
passent d un ordre infrieur dans un ordre suprieur , que Dieu a donn chacun
des esprits une mission dans le but de les clairer et de les faire arriver
progressivement la perfection par la connaissance de la vrit et pour les rapproche
r
de lui , que tous deviendront parfaits , que l esprit peut rester stationnaire, mais
ne rtrograde pas , que les esprits qui ont suivi la route du mal pourront arriver
au
mme degr de supriorit que les autres, mais les ternits (sic) seront plus longues
pour eux 1. C est par la transmigration progressive que s effectue cette marche
ascendante : La vie de l esprit, dans son ensemble, parcourt les mmes phases que
nous voyons dans la vie corporelle ; il passe graduellement de l tat d embryon
celui de l enfance, pour arriver par une succession de priodes l tat d adulte, qui
est celui de la perfection, avec cette diffrence qu il n a pas de dclin et de
dcrpitude comme dans la vie corporelle ; que sa vie, qui a eu un commencement,
n aura pas de fin ; qu il lui faut un temps immense, notre point de vue, pour passer
de l enfance spirite (sic) un dveloppement complet, et son progrs s accomplit,
non sur une seule sphre, mais en passant par des mondes divers. La vie de l esprit
se
compose ainsi d une srie d existences corporelles dont chacune est pour lui une
occasion de progrs, comme chaque existence corporelle se compose d une srie de
jours chacun desquels l homme acquiert un surcrot d exprience et d instruction.
Mais, de mme que dans la vie de l homme il y a des jours qui ne portent aucun fruit
,
dans celle de l esprit il y a des existences corporelles qui sont sans rsultat, par
ce
qu il n a pas su les mettre profit La marche des esprits est progressive et jamais
rtrograde ; ils s lvent graduellement dans la hirarchie et ne descendent point du
rang auquel ils sont parvenus. Dans leurs diffrentes existences corporelles, ils
peuvent descendre comme hommes (sous le rapport de la position sociale), mais no
n
comme esprits 2. Voici maintenant une description des effets de ce progrs : A
mesure que l esprit se purifie, le corps qu il revt se rapproche galement de la nature
spirite (sic). La matire est moins dense, il ne rampe plus pniblement la surface d
u
sol, les besoins physiques sont moins grossiers, les tres vivants n ont plus besoin
de
s entre-dtruire pour se nourrir. L esprit est plus libre et a pour les choses loignes
des perceptions qui nous sont inconnues ; il voit par les yeux du corps ce que n
ous ne
voyons que par la pense. L puration des esprits amne chez les tres dans lesquels
ils sont incarns le perfectionnement moral. Les passions animales s affaiblissent,
et
l gosme fait place au sentiment fraternel. C est ainsi que, dans les mondes
suprieurs la terre, les guerres sont inconnues ; les haines et les discordes y so
nt
sans objet, parce que nul ne songe faire du tort son semblable. L intuition qu ils
ont de leur avenir, la scurit que leur donne une conscience exempte de remords,
font que la mort ne leur cause aucune apprhension ; ils la voient venir sans crai
nte et
comme une simple transformation. La dure de la vie, dans les diffrents mondes,
parat tre proportionne au degr de supriorit physique et morale de ces mondes,
1 R Ibid.. pp. 49-53.
2 R Ibid., pp. 83-85.

et cela est parfaitement rationnel. Moins le corps est matriel, moins il est suje
t aux
vicissitudes qui le dsorganisent ; plus l esprit est pur, moins il a de passions qu
i le
minent. C est encore l un bienfait de la Providence, qui veut ainsi abrger les
souffrances Ce qui dtermine le monde o l esprit sera rincarn, c est le degr de
son lvation1 Les mondes aussi sont soumis la loi du progrs. Tous ont
commenc par tre dans un tat infrieur, et la terre ellemme subira une
transformation semblable ; elle deviendra un paradis terrestre lorsque les homme
s
seront devenus bons C est ainsi que les races qui peuplent aujourd hui la terre
disparatront un jour et seront remplaces par des tres de plus en plus parfaits ; ce
s
races transformes succderont la race actuelle, comme celle-ci a succd d autres
plus grossires encore 2. Citons encore ce qui concerne spcialement la marche du
progrs sur terre : L homme doit progresser sans cesse, et il ne peut retourner
l tat d enfance. S il progresse, c est que Dieu le veut ainsi ; penser qu il peut
rtrograder vers sa condition primitive serait nier la loi du progrs. C est trop
vident, mais c est prcisment cette prtendue loi que nous nions formellement ;
continuons cependant : Le progrs moral est la consquence du progrs intellectuel,
mais il ne le suit pas toujours immdiatement Le progrs tant une condition de la
nature humaine, il n est au pouvoir de personne de s y opposer. C est une force vive
que de mauvaises lois peuvent retarder, mais non touffer Il y a deux espces de
progrs qui se prtent un mutuel appui, et pourtant ne marchent pas de front, c est le
progrs intellectuel et le progrs moral. Chez les peuples civiliss, le premier reoit,
dans ce sicle-ci, tous les encouragements dsirables ; aussi a-t-il atteint un degr
inconnu jusqu nos jours. Il s en faut que le second soit au mme niveau, et
cependant, si l on compare les moeurs sociales quelques sicles de distance, il
faudrait tre aveugle pour nier le progrs. Pourquoi n y aurait-il pas entre le dixneuvime et le vingt-quatrime sicle autant de diffrence qu entre le quatorzime et
le dix-neuvime ? En douter serait prtendre que l humanit est l apoge de la
perfection, ce qui serait absurde, ou qu elle n est pas perfectible moralement, ce q
ui
est dmenti par l exprience 3. Enfin, voici comment le spiritisme peut contribuer
au progrs : En dtruisant le matrialisme, qui est une des plaies de la socit, il
fait comprendre aux hommes o est leur vritable intrt. La vie future n tant plus
voile par le doute, l homme comprendra mieux qu il peut assurer son avenir par le
prsent. En dtruisant les prjugs de sectes, de castes et de couleurs, il apprend aux
hommes la grande solidarit qui doit les unir comme des frres 4.
1 R Rappelons que ce qu Allan Kardec nomme des mondes, ce ne sont que des plantes d
iffrentes, qui, pour
nous, ne sont que des portions du seul monde corporel.
2 R Le Livre des Esprits, pp. 79-80.
3 R Ibid., pp. 326-329.
4 R Ibid., pp. 336-337.
On voit combien le moralisme spirite s apparente troitement toutes les
utopies socialistes et humanitaires : tous ces gens s accordent situer dans un ave
nir
plus ou moins lointain le paradis terrestre , c est--dire la ralisation de leurs rves
de pacifisme et de fraternit universelle ; seulement, les spirites supposent en

outre qu ils sont dj raliss actuellement dans d autres plantes. Il est peine
besoin de faire remarquer combien leur conception des mondes suprieurs la
terre est nave et grossire ; il n y a pas s en tonner, quand on a vu comment ils
se reprsentent l existence de l esprit dsincarn ; signalons seulement la
prdominance vidente de l lment sentimental dans ce qui constitue pour eux la
supriorit . C est pour la mme raison qu ils mettent le progrs moral audessus du progrs intellectuel ; Allan Kardec crit que la civilisation complte
se reconnat au dveloppement moral , et il ajoute : La civilisation a ses degrs
comme toutes choses. Une civilisation incomplte est un tat de transition qui
engendre des maux spciaux, inconnus l tat primitif ; mais elle n en constitue pas
moins un progrs naturel, ncessaire, qui porte avec soi le remde au mal qu il fait. A
mesure que la civilisation se perfectionne, elle fait cesser quelques-uns des ma
ux
qu elle a engendrs, et ces maux disparatront avec le progrs moral. De deux peuples
arrivs au sommet de l chelle sociale, celui-l seul peut se dire le plus civilis, dans
la vritable acception du mot, chez lequel on trouve le moins d gosme, de cupidit
et d orgueil ; o les habitudes sont plus intellectuelles et morales que matrielles ;
o
l intelligence peut se dvelopper avec le plus de libert ; o il y a le plus de bont, de
bonne foi, de bienveillance et de gnrosit rciproques : o les prjugs de caste et
de naissance sont le moins enracins, car ces prjugs sont incompatibles avec le
vritable amour du prochain ; o les lois ne consacrent aucun privilge, et sont les
mmes pour le dernier comme pour le premier ; o la justice s exerce avec le moins
de partialit ; o le faible trouve toujours appui contre le fort ; o la vie de l homme
,
ses croyances et ses opinions sont le mieux respectes ; o il y a le moins de
malheureux, et enfin, o tout homme de bonne volont est toujours sr de ne point
manquer du ncessaire 1. Dans ce passage s affirment encore les tendances
dmocratiques du spiritisme, qu Allan Kardec dveloppe ensuite longuement dans les
chapitres o il traite de la loi d galit et de la loi de libert ; il suffirait de
ces pages pour se convaincre que le spiritisme est bien un pur produit de l esprit
moderne.
1 R Ibid., pp. 333-334.
Rien n est plus facile que de faire la critique de cet optimisme niais que
reprsente, chez nos contemporains, la croyance au progrs ; nous ne pouvons
nous y tendre outre mesure, car cette discussion nous loignerait beaucoup du
spiritisme, qui ne reprsente ici qu un cas trs particulier ; cette croyance est
rpandue pareillement dans les milieux les plus divers, et, naturellement, chacun
se
figure le progrs conformment ses propres prfrences. L erreur fondamentale,
dont l origine semble devoir tre attribue Turgot et surtout Fourier, consiste
parler de la civilisation , d une faon absolue ; c est l une chose qui n existe pas,
car il y a toujours eu et il y a encore des civilisations , dont chacune a son
dveloppement propre, et de plus, parmi ces civilisations, il en est qui se sont
entirement perdues, dont celles qui sont nes plus tard n ont nullement recueilli
l hritage. On ne saurait contester non plus qu il y ait, au cours d une civilisation, d
es

priodes de dcadence, ni qu un progrs relatif dans un certain domaine puisse tre


compens par une rgression dans d autres domaines ; d ailleurs, il serait bien
difficile la gnralit des hommes d un mme peuple et d une mme poque
d appliquer galement leur activit aux choses des ordres les plus diffrents. La
civilisation occidentale moderne est, coup sr, celle dont le dveloppement se limit
e
au domaine le plus restreint de tous ; il ne faut pas tre bien difficile pour tro
uver que
le progrs intellectuel a atteint un degr inconnu jusqu nos jours , et ceux qui
pensent ainsi montrent qu ils ignorent tout de l intellectualit vritable ; prendre pou
r
un progrs intellectuel ce qui n est qu un dveloppement purement matriel,
born l ordre des sciences exprimentales (ou plutt de quelques-unes d entre elles,
car il en est dont les modernes mconnaissent jusqu l existence), et surtout de leurs
applications industrielles, c est bien l la plus ridicule de toutes les illusions.
Il y a eu
au contraire en Occident, partir de l poque qu on est convenu d appeler la
Renaissance, bien tort selon nous, une formidable rgression intellectuelle, que n
ul
progrs matriel ne saurait compenser ; nous en avons dj parl ailleurs1, et nous y
reviendrons l occasion. Quant au soi-disant progrs moral , c est l affaire de
sentiment, donc d apprciation individuelle pure et simple ; chacun peut se faire, c
e
point de vue, un idal conforme ses gots, et celui des spirites et autres
dmocrates ne convient pas tout le monde ; mais les moralistes , en gnral, ne
l entendent pas ainsi, et, s ils en avaient le pouvoir, ils imposeraient tous leur p
ropre
conception, car rien n est moins tolrant en pratique que les gens qui prouvent le
besoin de prcher la tolrance et la fraternit. Quoi qu il en soit, la perfectibilit
morale de l homme, suivant l ide qu on s en fait le plus couramment, parat tre
dmentie par l exprience bien plutt que son contraire ; trop d vnements
rcents donnent tort ici Allan Kardec et ses pareils pour qu il soit utile d y
insister ; mais les rveurs sont incorrigibles, et, chaque fois qu une guerre clate,
il
s en trouve toujours pour prdire qu elle sera la dernire ; ces gens qui invoquent
l exprience tout propos semblent parfaitement insensibles tous les
dmentis qu elle leur inflige. Pour ce qui est des races futures, ou peut toujours
les imaginer au gr de sa fantaisie ; les spirites ont du moins la prudence de ne
pas
donner, sur ce sujet, de ces prcisions qui sont restes le monopole des
thosophistes ; ils s en tiennent de vagues considrations sentimentales, qui ne
valent peut-tre pas mieux au fond, mais qui ont l avantage d tre moins
prtentieuses. Enfin, il convient de remarquer que la loi du progrs est pour ses
partisans une sorte de postulat ou d article de foi : Allan Kardec affirme que
l homme doit progresser , et il se contente d ajouter que, s il progresse, c est que
Dieu le veut ainsi ; si on lui avait demand comment il le savait, il aurait
probablement rpondu que les esprits le lui avaient dit ; c est faible comme
justification, mais croit-on que ceux qui mettent les mmes affirmations au nom de
la raison aient une position beaucoup plus forte ? Il est un rationalisme qui
n est gure que du sentimentalisme dguis, et d ailleurs il n est pas d absurdits qui
ne trouvent le moyen de se recommander de la raison ; Allan Kardec lui-mme
1 R Voir les premiers chapitres de notre Introduction gnrale l tude des doctrines hin
doues.

proclame aussi que la force du spiritisme est dans sa philosophie, dans l appel qu i
l
fait la raison, au bon sens 1. Assurment, le bon sens vulgaire, dont on a tant
abus depuis que Descartes a cru devoir le flatter d une faon toute dmocratique
dj, est bien incapable de se prononcer en connaissance de cause sur la vrit ou la
fausset d une ide quelconque ; et mme une raison plus philosophique ne
garantit gure mieux les hommes contre l erreur. Que l on rie tant qu on voudra
d Allan Kardec qui se trouve satisfait lorsqu il a affirm que, si l homme progresse,
c est que Dieu le veut ainsi ; mais alors que faudra-t-il penser de tel sociologue
minent, reprsentant trs qualifi de la science officielle , qui dclarait gravement
(nous l avons entendu nous-mme) que, si l humanit progresse, c est parce quelle
a une tendance progresser ? Les solennelles niaiseries de la philosophie
universitaire sont parfois aussi grotesques que les divagations des spirites ; m
ais
celles-ci, comme nous l avons dit, ont des dangers spciaux, qui tiennent notamment
leur caractre pseudo-religieux , et c est pourquoi il est plus urgent de les
dnoncer et d en faire apparatre l inanit.
1 R Le Livre des Esprits, p. 457.
Il nous faut maintenant parler de ce qu Allan Kardec appelle le progrs de
l esprit , et, pour commencer, nous signalerons chez lui un abus de l analogie, dans
la comparaison qu il veut tablir avec la vie corporelle : puisque cette comparaison
,
d aprs lui-mme, n est pas applicable en ce qui concerne la phase de dclin et de
dcrpitude, pourquoi serait-elle plus valable pour la phase de dveloppement ?
D autre part, si ce qu il appelle la perfection , but que tous les esprits doivent
atteindre tt ou tard, est quelque chose de comparable l tat d adulte , c est l
une perfection bien relative ; et il faut qu elle soit toute relative en effet pou
r qu on
puisse y parvenir graduellement , mme si cela doit demander un temps
immense ; nous reviendrons tout l heure sur ce point. Enfin, logi-quement et
surtout mtaphysiquement, ce qui n aura pas de fin ne peut pas avoir eu de
commencement non plus, ou, en d autres termes, tout ce qui est vraiment immortel
(non pas seulement dans le sens relatif de ce mot) est par l mme ternel ; il est vr
ai
qu Allan Kardec, qui parle de la longueur des ternits (au pluriel), ne conoit
manifestement rien de plus ni d autre que la simple perptuit temporelle, et, parce
qu il n en voit pas la fin, il suppose qu elle n en a pas ; mais l indfini est encore du
fini, et toute dure est finie par sa nature mme. Il y a l, d ailleurs, une autre
quivoque dissiper ; ce qu on appelle esprit , et qu on suppose constituer l tre
total et vritable, ce n est en somme que l individualit humaine ; on a beau vouloir
la rpter de multiples exemplaires successifs par la rincarnation, elle n en est pas
moins limite pour cela. En un sens, les spirites limitent mme trop cette
individualit, car ils ne connaissent qu une faible partie de ses possibilits relles,
et
elle n a pas besoin de se rincarner pour tre susceptible de prolongements indfinis ;
mais, en un autre sens, ils lui accordent une importance excessive, car ils la p
rennent
pour l tre dont elle n est, avec tous ses prolongements possibles, qu un lment
infinitsimal. Cette double erreur n est d ailleurs pas particulire aux spirites, elle
est

mme commune presque tout le monde occidental : l individu humain est la fois
beaucoup plus et beaucoup moins qu on ne le croit ; et, si on ne prenait tort cet
individu, ou plutt une portion restreinte de cet individu, pour l tre complet, on
n aurait jamais eu l ide que celui-ci est quelque chose qui volue . On peut dire
que l individu volue , si l on entend simplement par l qu il accomplit un certain
dveloppement cyclique ; mais, de nos jours, qui dit volution veut dire
dveloppement progressif , et cela est contestable, sinon pour certaines portions d
u
cycle, du moins pour son ensemble ; mme dans un domaine relatif comme celui-l,
l ide de progrs n est applicable qu l intrieur de limites fort troites, et encore
n a-t-elle de sens que si l on prcise sous quel rapport on entend l appliquer : cela es
t
vrai des individus aussi bien que des collectivits. Du reste, qui dit progrs dit
forcment succession : pour tout ce qui ne peut tre envisag en mode successif, ce
mot ne signifie donc plus rien ; si l homme lui attribue un sens, c est parce que, e
n
tant qu tre individuel, il est soumis au temps, et, s il tend ce sens de la faon la plu
s
abusive, c est qu il ne conoit pas ce qui est en dehors du temps. Pour tous les tats
de l tre qui ne sont pas conditionns par le temps ni par quelque autre mode de
dure, il ne saurait tre question de rien de semblable, mme titre de relativit ou de
contingence infime, car ce n est pas une possibilit de ces tats ; plus forte raison,
s il s agit de l tre vritablement complet ; totalisant en soi la multiplicit indfinie de
tous les tats, il est absurde de parler, non seulement de progrs ou d volution, mais
d un dveloppement quelconque ; l ternit, excluant toute succession et tout
changement (ou plutt tant sans rapport avec eux), implique ncessairement
l immutabilit absolue.
Avant d achever cette discussion, nous tenons citer encore quelques passages
emprunts des crivains qui jouissent parmi les spirites d une autorit inconteste ;
et, tout d abord, M. Lon Denis parle peu prs comme Allan Kardec : Il s agit de
travailler avec ardeur notre avancement. Le but suprme est la perfection ; la rou
te
qui y conduit, c est le progrs. Cette route est longue et se parcourt pas pas. Le b
ut
lointain semble reculer mesure qu on avance, mais, chaque tape franchie, l tre
recueille le fruit de ses peines ; il enrichit son exprience et dveloppe ses facul
ts
Il n y a entre les mes que des diffrences de degrs, diffrences qu il leur est loisible
de combler dans l avenir 1. Jusque l, il n y a rien de nouveau ; mais le mme
auteur, sur ce qu il appelle l volution prispritale , apporte quelques prcisions
qui sont visiblement inspires de certaines thories scientifiques, ou pseudoscientifiques, dont le succs est un des signes les plus indniables de la faiblesse
intellectuelle de nos contemporains : Les rapports sculaires des hommes et des
esprits2, confirms, expliqus par les expriences rcentes du spiritisme, dmontrent
la survivance de l tre sous une forme fluidique plus parfaite. Cette forme
indestructible, compagne et servante de l me, tmoin de ses luttes et de ses
souffrances, participe ses prgrinations, s lve et se purifi avec elle. Form dans
1 R Aprs la mort, pp. 167-168.
2 R L auteur vient de citer, comme exemples de mdiums en rapports avec les hautes p
ersonnalits de
l espace (sic), les vestales romaines, les sibylles grecques, les druidesses de l le
de Sein , et Jeanne d Arc !

les rgions infrieures, l tre prisprital gravit lentement l chelle des existences. Ce
n est d abord qu un tre rudimentaire, une bauche incomplte. Parvenu
l humanit, il commence reflter des sentiments plus levs ; l esprit rayonne avec
plus de puissance, et le prisprit s claire de nouvelles lueurs. De vies en vies,
mesure que les facults s tendent, que les aspirations s purent, que le champ des
connaissances s agrandit, il s enrichit de sens nouveaux. Chaque fois qu une
incarnation s achve, comme un papillon s lance de sa chrysalide, le corps spirituel
se dgage de ses haillons de chair. L me se retrouve, entire et libre, et, en
considrant ce manteau fluidique qui la recouvre, dans son aspect splendide ou
misrable, elle constate son propre avancement 1. Voil ce qu on peut appeler du
transformisme psychique ; et certains spirites, sinon tous, y joignent la croyan
ce
au transformisme entendu dans son sens le plus ordinaire, encore que cette croya
nce
ne se concilie gure avec la thorie enseigne par Allan Kardec, d aprs qui les
germes de tous les tres vivants, contenus dans la terre, y restrent l tat latent et
inerte jusqu au moment propice pour l closion de chaque espce 2. Quoi qu il en
soit, M. Gabriel Delanne, qui veut tre le plus scientifique des spirites kardciste
s,
admet entirement les thories transformistes ; mais il entend complter l volution
corporelle par l volution animique : C est le mme principe immortel qui
anime toutes les cratures vivantes. D abord ne se manifestant que sous des modes
lmentaires dans les derniers tages de la vie, il va petit petit en se perfectionnan
t,
mesure qu il s lve sur l chelle des tres ; il dveloppe, dans sa longue volution,
les facults qui taient renfermes en lui l tat de germes, et les manifeste d une
manire plus ou moins analogue la ntre, mesure qu il se rapproche de
l humanit Nous ne pouvons concevoir, en effet, pourquoi Dieu crerait des tres
sensibles la souffrance, sans leur accorder en mme temps la facult de bnficier
des efforts qu ils font pour s amliorer. Si le principe intelligent qui les anime tait
condamn occuper ternellement cette position infrieure, Dieu ne serait pas juste
en favorisant l homme aux dpens des autres cratures. Mais la raison nous dit qu il
ne saurait en tre ainsi, et l observation dmontre qu il y a identit substantielle entre
l me des btes et la ntre, que tout s enchane et se lie troitement dans l Univers,
depuis l infime atome jusqu au gigantesque soleil perdu dans la nuit de l espace,
depuis la monre jusqu l esprit suprieur qui plane dans les rgions sereines de
l erraticit 3. L appel la justice divine tait ici invitable ; nous disions plus haut
qu il serait absurde de se demander pourquoi telle espce animale n est pas l gale de
telle autre, mais il faut croire pourtant que cette ingalit, ou plutt cette diversi
t,
heurte la sentimentalit des spirites presque autant que celle des conditions
humaines ; le moralisme est vraiment une chose admirable ! Ce qui est bien
curieux aussi, c est la page suivante, que nous reproduisons intgralement pour
montrer jusqu o peut aller, chez les spirites, l esprit scientiste , avec son
accompagnement habituel, une haine froce pour tout ce qui a un caractre religieux
ou traditionnel : Comment s est accomplie cette gense de l me, par quelles
1 R Aprs la mort, pp. 229-230.
2 R Le Livre des Esprits, p. 18.
3 R L Evolution animique, pp. 102-103.

mtamorphoses a pass le principe intelligent avant d arriver l humanit ? C est ce


que le transformisme nous enseigne avec une lumineuse vidence. Grce au gnie de
Lamarck, de Darwin, de Wallace, d Hckel et de toute une arme de savants
naturalistes, notre pass a t exhum des entrailles du sol. Les archives de la terre
ont conserv les ossements des races disparues, et la science a reconstitu notre
ligne ascendante, depuis l poque actuelle, jusqu aux priodes mille fois sculaires
o la vie est apparue sur notre globe. L esprit humain, affranchi des liens d une
religion ignorante, a pris son libre essor, et, dgag des craintes superstitieuses
qui
entravaient les recherches de nos pres, il a os aborder le problme de nos origines
et en a trouv la solution. C est l un fait capital dont les consquences morales et
philosophiques sont incalculables. La terre n est plus ce monde mystrieux que la
baguette d un enchanteur fait clore un jour, tout peupl d animaux et de plantes, prt
recevoir l homme qui en sera le roi ; la raison claire nous fait comprendre,
aujourd hui, combien ces fables tmoignent d ignorance et d orgueil ! L homme n est
pas un ange dchu, pleurant un imaginaire Paradis perdu, il ne doit pas se courber
servilement sous la frule du reprsentant d un Dieu partial, capricieux et vindicatif
,
il n a aucun pch originel qui le souille ds sa naissance, et son sort ne dpend pas
d autrui. Le jour de la dlivrance intellectuelle est arriv ; l heure de la rnovation a
sonn pour tous les tres que courbait encore sous son joug le despotisme de la peur
et du dogme. Le spiritisme a clair de son flambeau notre avenir, se droulant dans
les cieux infinis ; nous sentons palpiter l me de nos soeurs, les autres humanits
clestes ; nous remontons dans les paisses tnbres du pass pour tudier notre
jeunesse spirituelle, et, nulle part, nous ne rencontrons ce tyran fantasque et
terrible
dont la Bible nous fait une si pouvantable description. Dans toute la cration, rie
n
d arbitraire ou d illogique ne vient dtruire l harmonie grandiose des lois
ternelles 1. Ces dclamations, tout fait semblables celles de M. Camille
Flammarion, ont pour principal intrt de faire ressortir les affinits du spiritisme
avec tout ce qu il y a de plus dtestable dans la pense moderne ; les spirites,
craignant sans doute de ne jamais paratre assez clairs , renchrissent encore sur
les exagrations des savants, ou soi-disant tels, dont ils voudraient bien se conc
ilier
les faveurs, et ils tmoignent d une confiance sans bornes l gard des hypothses
les plus hasardeuses : Si la doctrine volutionniste a rencontr tant d adversaires,
c est que le prjug religieux a laiss des traces profondes dans les esprits,
naturellement rebelles, d ailleurs, toute nouveaut La thorie transformiste nous a
fait comprendre que les animaux actuels ne sont que les derniers produits d une
longue laboration de formes transitoires, lesquelles ont disparu au cours des ges,
pour ne laisser subsister que ceux qui existent actuellement. Les dcouvertes de l
a
palontologie font chaque jour dcouvrir les ossements des animaux prhistoriques,
qui forment les anneaux de cette chane sans fin, dont l origine se confond avec cel
le
de la vie. Et comme s il ne suffisait pas de montrer cette filiation par les fossi
les, la
nature s est charge de nous en fournir un exemple frappant, la naissance de chaque
tre. Tout animal qui vient au monde reproduit, dans les premiers temps de sa vie
1 R Ibid., pp. 107-108.

foetale, tous les types antrieurs par lesquels la race a pass avant d arriver lui. C e
st
une histoire sommaire et rsume de l volution de ses anctres, elle tablit
irrvocablement la parent animale de l homme, en dpit de toutes les protestations
plus ou moins intresses La descendance animale de l homme s impose avec une
lumineuse vidence tout penseur sans parti pris 1. Et, naturellement, nous voyons
apparatre ensuite cette autre hypothse qui assimile les hommes primitifs aux
sauvages actuels : L me humaine ne saurait faire exception cette loi gnrale et
absolue (de l volution) ; nous constatons sur la terre qu elle passe par des phases q
ui
embrassent les manifestations les plus diverses, depuis les humbles et chtives
conceptions de l tat sauvage, jusqu aux magnifiques efflorescences du gnie dans
les nations civilises 2. Mais voil de suffisants chantillons de cette mentalit
primaire ; ce que nous voulons en retenir surtout, c est l affirmation de l troite
solidarit qui existe, qu on le veuille ou non, entre toutes les formes de
l volutionnisme.
1 R Ibid., pp. 113-115.
2 R Ibid., p. 117.
Bien entendu, ce n est pas ici que nous pouvons faire une critique dtaille du
transformisme, parce que, l encore, nous nous carterions trop de la question du
spiritisme ; mais nous rappellerons du moins ce que nous avons dit plus haut, qu
e la
considration du dveloppement embryologique ne prouve absolument rien. Les gens
qui affirment solennellement que l ontognie est parallle la phylognie n ont
pas l air de se douter qu ils prennent pour une loi ce qui n est que l nonc d une
simple hypothse ; ils commettent une vritable ptition de principe, car il faudrait
d abord prouver qu il y a une phylognie , et, coup sr, ce n est pas
l observation qui leur a jamais montr une espce se changeant en une autre. Le
dveloppement de l individu est seul constatable directement, et, pour nous, les
diverses formes qu il traverse n ont pas d autre raison d tre que celle-ci ; c est que
cet individu doit raliser, selon des modalits conformes sa nature propre, les
diffrentes possibilits de l tat auquel il appartient ; pour cela, il lui suffit d aille
urs
d une seule existence, et il le faut bien, puisqu il ne peut repasser deux fois par
le
mme tat. Du reste, au point de vue mtaphysique, auquel nous devons toujours
revenir, c est la simultanit qui importe, et non la succession, qui ne reprsente
qu un aspect minemment relatif des choses ; on pourrait donc se dsintresser
entirement de la question, si le transformisme, pour qui comprend la vraie nature
de
l espce, n tait une impossibilit, et non pas seulement une inutilit. Quoi qu il en
soit, il n y a pas d autre intrt en jeu l-dedans que celui de la vrit ; ceux qui
parlent de protestations intresses prtent probablement leurs adversaires leurs
propres proccupations, qui relvent surtout de ce sentimentalisme masque
rationnel auquel nous avons fait allusion, et qui ne sont mme pas indpendantes de
certaines machinations politiques de l ordre le plus bas, auxquelles beaucoup d entr
e
eux, d ailleurs, peuvent se prter d une faon fort inconsciente. Aujourd hui, le
transformisme parat avoir fait son temps, et il a dj perdu bien du terrain, au moin
s
dans les milieux scientifiques un peu srieux ; mais il peut encore continuer

contaminer l esprit des masses, moins qu il ne se trouve quelque autre machine de


guerre qui soit capable de le remplacer ; nous ne croyons point, en effet, que l
es
thories de ce genre se rpandent spontanment, ni que ceux qui se chargent de les
propager obissent en cela des proccupations d ordre intellectuel, car ils y mettent
trop de passion et d animosit.
Mais laissons l ces histoires de descendance , qui n ont acquis une telle
importance que parce qu elle sont propres frapper vivement l imagination du
vulgaire, et revenons la prtendue volution d un tre dtermin, qui soulve des
questions plus graves au fond. Nous rappellerons ce que nous avons dit
prcdemment propos de l hypothse d aprs laquelle l tre devrait passer
successivement par toutes les formes de vie : cette hypothse, qui n est pas autre
chose en somme que l volution animique de M. Delanne, est d abord une
impossibilit, comme nous l avons montr ; ensuite, elle est inutile, et elle l est mme
doublement. Elle est inutile, en premier lieu, parce que l tre peut avoir
simultanment en lui l quivalent de toutes ces formes de vie ; et il ne s agit ici que
de l tre individuel, puisque toutes ces formes appartiennent un mme tat
d existence, qui est celui de l individualit humaine ; elles sont donc des possibilits
comprises dans le domaine de celle-ci, la condition qu on l envisage dans son
intgralit. Ce n est que pour l individualit restreinte la seule modalit corporelle,
comme nous l avons dj fait remarquer, que la simultanit est remplace par la
succession, dans le dveloppement embryologique, mais ceci ne concerne qu une
bien faible partie des possibilits en question ; pour l individualit intgrale, le poi
nt
de vue de la succession disparat dj, et pourtant ce n est encore l qu un unique tat
de l tre, parmi la multiplicit indfinie des autres tats ; si l on veut toute force
parler d volution, on voit par l combien sont troites les limites dans lesquelles
cette ide trouvera s appliquer. En second lieu, l hypothse dont nous parlons est
inutile quant au terme final que l tre doit atteindre, quelle que soit d ailleurs la
conception que l on s en fait ; et nous croyons ncessaire de nous expliquer ici sur c
e
mot de perfection , que les spirites emploient d une faon si abusive. Evidemment,
il ne peut s agir pour eux de la Perfection mtaphysique, qui seule mrite vraiment ce
nom, et qui est identique l Infini, c est--dire la Possibilit universelle dans sa
totale plnitude ; cela les dpasse immensment, et ils n en ont aucune ide ; mais
admettons qu on puisse parler, analogiquement, de perfection dans un sens relatif,
pour un tre quelconque : ce sera, pour cet tre, la pleine ralisation de toutes ses
possibilits. Or il suffit que ces possibilits soient indfinies, n importe quel degr,
pour que la perfection ainsi entendue ne puisse tre atteinte graduellement et
progressivement , suivant les expressions d Allan Kardec ; l tre qui aurait
parcouru une une, en mode successif, des possibilits particulires en nombre
quelconque, n en serait pas plus avanc pour cela, Une comparaison mathmatique
peut aider comprendre ce que nous voulons dire : si l on doit faire l addition d une
indfinit d lments, on n y parviendra jamais en prenant ces lments un un ; la
somme ne pourra s obtenir que par une opration unique, qui est l intgration, et ainsi
il faut que tous les lments soient pris simultanment : c est l la rfutation de cette
conception fausse, si rpandue en Occident, selon laquelle on ne pourrait arriver
la
synthse que par l analyse, alors que, au contraire, s il s agit d une vritable synthse,

il est impossible d y arriver de cette faon. On peut encore prsenter les choses ains
i :
si l on a une srie indfinie d lments, le terme final, ou la totalisation de la srie,
n est aucun de ces lments ; il ne peut se trouver dans la srie, de sorte qu on n y
parviendra jamais en la parcourant analytiquement ; par contre, on peut atteindr
e ce
but d un seul coup par l intgration, mais peu importe pour cela qu on ait dj
parcouru la srie jusqu tel ou tel de ses lments, puisqu il n y a aucune commune
mesure entre n importe quel rsultat partiel et le rsultat total. Mme pour l tre
individuel, ce raisonnement est applicable, puisque cet tre comporte des possibil
its
susceptibles d un dveloppement indfini ; il ne sert rien de faire intervenir un
temps immense , car ce dveloppement, si l on veut qu il soit successif, ne
s achvera jamais ; mais, ds lors qu il peut tre simultan, il n y a plus aucune
difficult ; seulement, c est alors la ngation de l volutionnisme. Maintenant, s il
s agit de l tre total, et non plus seulement de l individu, la chose est encore plus
vidente, d abord parce qu il n y a plus aucune place pour la considration du temps
ou de quelque autre condition analogue (la totalit de l tre tant l tat
inconditionn), et ensuite parce qu il y a alors bien autre chose envisager que la
simple indfinit des possibilits de l individu, celles-ci n tant plus, dans leur
intgralit, qu un lment infinitsimal dans la srie indfinie des tats de l tre.
Arriv ce point (mais, bien entendu, ceci ne s adresse plus aux spirites, qui sont p
ar
trop incapables de le concevoir), nous pouvons rintroduire l ide de la Perfection
mtaphysique, et dire ceci : quand bien mme on admettrait qu un tre ait parcouru
distinctement ou analytiquement une indfinit de possibilits, toute cette volution,
si on veut l appeler ainsi, ne pourrait jamais tre que rigoureusement gale zro par
rapport la Perfection, car l indfini, procdant du fini et tant produit par lui
(comme le montre clairement, en particulier, la gnration des nombres), donc y tant
contenu en puissance, n est en somme que le dveloppement des potentialits du fini,
et, par consquent, ne peut avoir aucun rapport avec l Infini, ce qui revient dire q
ue,
considr de l Infini, ou de la Perfection qui lui est identique, il ne peut tre que zro
.
La conception analytique que reprsente l volutionnisme, si on l envisage dans
l universel, revient donc, non plus mme ajouter une une des quantits
infinitsimales, mais rigoureusement ajouter indfiniment zro lui-mme, par une
indfinit d additions distinctes et successives, dont le rsultat final sera toujours
zro ; on ne peut sortir de cette suite strile d oprations analytiques que par
l intgration (qui devrait tre ici une intgration multiple, et mme indfiniment
multiple), et, nous y insistons, celle-ci s effectue d un seul coup, par une synthse
immdiate et transcendante, qui n est logiquement prcde d aucune analyse.
Les volutionnistes, qui n ont aucune ide de l ternit, non plus que de tout ce
qui est de l ordre mtaphysique, appellent volontiers de ce nom une dure indfinie,
c est-dire la perptuit, alors que l ternit est essentiellement la non-dure ;
cette erreur est du mme genre que celle qui consiste croire que l espace est infini
,
et d ailleurs l une ne va gure sans l autre ; la cause en est toujours dans la confusio
n
du concevable et de l imaginable. En ralit, l espace est indfini, mais, comme toute
autre possibilit particulire, il est absolument nul par rapport l Infini ; de mme, la
dure, mme perptuelle, n est rien au regard de l ternit. Mais le plus singulier,
c est ceci : pour ceux qui, tant volutionnistes d une faon ou d une autre, placent

toute ralit dans le devenir, la soi-disant ternit temporelle, qui se compose de


dures successives, et qui est donc divisible, semble se partager en deux moitis,
l une passe et l autre future. Voici, titre d exemple (et l on pourrait en donner bien
d autres), un curieux passage que nous tirons d un ouvrage astronomique de M.
Flammarion : Si les mondes mouraient pour toujours, si les soleils une fois teint
s
ne se rallumaient plus, il est probable qu il n y aurait plus d toiles au ciel. Et
pourquoi ? Parce que la cration est si ancienne, que nous pouvons la considrer
comme ternelle dans le pass. Depuis l poque de leur formation, les innombrables
soleils de l espace ont eu largement le temps de s teindre. Relativement l ternit
passe (sic), il n y a que les nouveaux soleils qui brillent. Les premiers sont teint
s.
L ide de succession s impose donc d elle-mme notre esprit. Quelle que soit la
croyance intime que chacun de nous ait acquise dans sa conscience sur la nature
de
l Univers, il est impossible d admettre l ancienne thorie d une cration faite une fois
pour toutes. L ide de Dieu n est-elle pas, elle-mme, synonyme de l ide de
Crateur ? Aussitt que Dieu existe, il cre ; s il n avait cr qu une fois, il n y aurait
plus de soleils dans l immensit, ni de plantes puisant autour d eux la lumire, la
chaleur, l lectricit et la vie. Il faut, de toute ncessit, que la cration soit
perptuelle. Et, si Dieu n existait pas, l anciennet, l ternit de l Univers
s imposerait avec plus de force encore 1. Il est presque superflu d attirer l attention
sur la quantit de pures hypothses qui sont accumules dans ces quelques lignes, et
qui ne sont mme pas trs cohrentes : il faut qu il y ait de nouveaux soleils parce que
les premiers sont teints, mais les nouveaux ne sont que les anciens qui se sont
rallums ; il faut croire que les possibilits sont vite puises ; et que dire de cette
anciennet qui quivaut approximativement l ternit ? Il serait tout aussi
logique de faire un raisonnement de ce genre : si les hommes une fois morts ne s
e
rincarnaient pas, il est probable qu il n y en aurait plus sur la terre, car, depuis
qu il
y en a, ils ont eu largement le temps de mourir tous ; voil un argument que nous
offrons trs volontiers aux rincarnationnistes, dont il ne fortifiera gure la thse. L
e
mot d volution n est pas dans le passage que nous venons de citer, mais c est
videmment cette conception, exclusivement base sur l ide de succession , qui
doit remplacer l ancienne thorie d une cration faite une fois pour toutes ,
dclare impossible en vertu d une simple croyance (le mot y est). Du reste, pour
l auteur, Dieu lui-mme est soumis la succession ou au temps ; la cration est un
acte temporel : aussitt que Dieu existe, il cre ; c est donc qu il a un
commencement, et probablement doit-il aussi tre situ dans l espace, prtendu infini.
Dire que l ide de Dieu est synonyme de l ide de Crateur , c est mettre une
affirmation plus que contestable : osera-t-on soutenir que tous les peuples qui
n ont
pas l ide de cration, c est--dire en somme tous ceux dont les conceptions ne sont
point de source judaque, n ont par l mme aucune ide qui corresponde celle de la
Divinit ? C est manifestement absurde ; et que l on remarque bien que, quand il
s agit ici de cration, ce qui est ainsi dsign n est jamais que le monde corporel,
c est--dire le contenu de l espace que l astronome a la possibilit d explorer avec
1 R Astronomie populaire, pp. 380-381.

son tlescope ; l Univers est vraiment bien petit pour ces gens qui mettent l infini e
t
l ternit partout o il ne saurait en tre question ! S il a fallu toute l ternit
passe pour arriver produire le monde corporel tel que nous le voyons
aujourd hui, avec des tres comme les individus humains pour reprsenter la plus
haute expression de la vie universelle et ternelle , il faut convenir que c est l un
piteux rsultat1 ; et, assurment, ce ne sera pas trop de toute l ternit future pour
parvenir la perfection , si relative pourtant, dont rvent nos volutionnistes. Cela
nous rappelle la bizarre thorie de nous ne savons plus trop quel philosophe
contemporain (si nos souvenirs sont exacts, ce doit tre Guyau), qui se reprsentait
la
seconde moiti de l ternit comme devant se passer rparer les erreurs
accumules pendant la premire moiti ; et voil les penseurs qui se croient
clairs , et qui se permettent de tourner en drision les conceptions religieuses !
Les volutionnistes, disions-nous tout l heure, placent toute ralit dans le devenir ;
c est pourquoi leur conception est la ngation complte de la mtaphysique, celle-ci
ayant essentiellement pour domaine ce qui est permanent et immuable, c est--dire ce
dont l affirmation est incompatible avec l volutionnisme. L ide mme de Dieu,
dans ces conditions, doit tre soumise au devenir comme tout le reste, et c est l, en
effet, la pense plus ou moins avoue, sinon de tous les volutionnistes, du moins de
ceux qui veulent tre consquents avec eux-mmes. Cette ide d un Dieu qui volue
(et qui, ayant commenc dans le monde, ou tout au moins avec le monde, ne saurait
en tre le principe, et ne reprsente ainsi qu une hypothse parfaitement inutile) n est
point exceptionnelle notre poque ; elle se rencontre, non seulement chez des
philosophes du genre de Renan, mais aussi dans quelques sectes plus ou moins
tranges dont les dbuts, naturellement, ne remontent pas au del du sicle dernier.
Voici, par exemple, ce que les Mormons enseignent au sujet de leur Dieu : Son
origine fut la fusion de deux particules de matire lmentaire, et, par un
dveloppement progressif, il atteignit la forme humaine Dieu, cela va sans dire
(sic), a commenc par tre un homme, et, par une voie de continuelle progression, il
est devenu ce qu il est, et il peut continuer progresser de la mme manire
ternellement et indfiniment. L homme, de mme, peut crotre en connaissance et en
pouvoir, aussi loin qu il lui plaira. Si donc l homme est dou d une progression
ternelle, il viendra certainement un temps o il saura autant que Dieu en sait
maintenant 2. Et encore : Le plus faible enfant de Dieu qui existe maintenant sur
la
terre, possdera en son temps plus de domination, de sujets, de puissance et de gl
oire
que n en possde aujourd hui Jsus-Christ ou son Pre, tandis que le pouvoir et
l lvation de ceux-ci se seront accrus dans la mme proportion 3. Ces absurdits ne
sont pas plus fortes que celles qu on trouve dans le spiritisme, dont nous ne nous
sommes loign qu en apparence, et parce qu il est bon de signaler certains
rapprochements : la progression ternelle de l homme, dont il vient d tre

1 R Mlle Marguerite Wolff, dont nous avons dj parl, assurait que Dieu s tait tromp en
rant le monde,
parce que c tait la premire fois et qu il manquait d exprience ; et elle ajoutait que,
avait recommencer, il
ferait certainement beaucoup mieux !
2 R L Etoile Millnaire, organe du prsident Brigham Young, 1852.
3 R Extrait d un sermon de Joseph Smith, fondateur du Mormonisme.

question, est parfaitement identique la conception des spirites sur le mme sujet
; et,
quant l volution de la Divinit, si tous n en sont pas l, c est pourtant un
aboutissement logique de leurs thories, et il en est effectivement quelques-uns q
ui ne
reculent pas devant de semblables consquences, qui les proclament mme d une
faon aussi explicite qu extravagante. C est ainsi que M. Jean Bziat, chef de la secte
fraterniste , a crit il y a quelques annes un article destin dmontrer que Dieu
est en perptuelle volution , et auquel il a donn ce titre : Dieu n est pas
immuable ; Satan, c est Dieu-Hier ; on en aura une ide suffisante par ces quelques
extraits : Dieu ne nous parat pas tout-puissant dans le moment considr, puisqu il
y a la lutte du mal et du bien, et non bien absolu De mme que le froid n est qu un
degr moindre de chaleur, le mal n est, lui aussi, qu un degr moindre de bien ; et le
diable ou mal qu un degr moindre de Dieu. Il est impossible de rtorquer cette
argumentation. Il n y a donc que vibrations caloriques, que vibrations bnfiques ou
divines plus ou moins actives, tout simplement. Dieu est l Intention volutive en
incessante monte. N en rsulte-t-il pas que Dieu tait hier moins avanc que DieuAujourd hui, et Dieu-Aujourd hui moins avanc que Dieu-Demain ? Ceux qui sont
sortis du sein divin hier sont donc moins divins que ceux sortis du sein du Dieu
actuel, et ainsi de suite. Les issus de Dieu-Hier sont moins bons naturellement
que
ceux mans du Dieu-Moment, et c est par illusion, tout simplement, que l on
nomme Satan ce qui n est encore que Dieu, mais seulement Dieu-Pass et non DieuActuel 1. De pareilles lucubrations, assurment, ne mritent pas qu on s attache
les rfuter en dtail ; mais il convient de souligner leur point de dpart
spcifiquement moraliste , puisqu il n est question l-dedans que de bien et de
mal, et aussi de faire remarquer que M. Bziat argumente contre une conception de
Satan comme littralement oppos Dieu, qui n est autre chose que le dualisme
que l on attribue d ordinaire, et peut-tre tort, aux Manichens ; en tout cas, c est
tout fait gratuitement qu il prte cette conception d autres, qui elle est
totalement trangre. Ceci nous conduit directement la question du satanisme,
question aussi dlicate que complexe, qui est encore de celles que nous ne prtendon
s
pas traiter compltement ici, mais dont nous ne pouvons cependant nous dispenser
d indiquer au moins quelques aspects, bien que ce soit pour nous une tche fort peu
agrable.
1 R Le Fraterniste, 27 mars 1914.

CHAPITRE X
R
LA QUESTION DU SATANISME
Il est convenu qu on ne peut parler du diable sans provoquer, de la part de tous
ceux qui se piquent d tre plus ou moins modernes , c est--dire de l immense
majorit de nos contemporains, des sourires ddaigneux ou des haussements
d paules plus mprisants encore ; et il est des gens qui, tout en ayant certaines
convictions religieuses, ne sont pas les derniers prendre une semblable attitude
,
peut-tre par simple crainte de passer pour arrirs , peut-tre aussi d une faon
plus sincre. Ceux-l, en effet, sont bien obligs d admettre en principe l existence du
dmon, mais ils seraient fort embarrasss d avoir constater son action effective ;
cela drangerait par trop le cercle restreint d ides toutes faites dans lequel ils on
t
coutume de se mouvoir. C est l un exemple de ce positivisme pratique auquel
nous avons fait allusion prcdemment : les conceptions religieuses sont une chose,
la
vie ordinaire en est une autre, et, entre les deux, on a bien soin d tablir une
cloison aussi tanche que possible ; autant dire qu on se comportera en fait comme u
n
vritable incroyant, avec la logique en moins ; mais quel moyen de faire autrement
,
dans une socit aussi claire et aussi tolrante que la ntre, sans se faire
traiter tout le moins d hallucin ? Sans doute, une certaine prudence est souvent
ncessaire, mais prudence ne veut pas dire ngation a priori et sans discernement ;
pourtant, on doit dire, la dcharge de certains milieu catholiques, que le souveni
r de
quelques mystifications trop fameuses, comme celles de Lo Taxil, n est pas tranger
cette ngation : on s est jet d un excs dans l excs contraire ; si c est encore une
ruse du diable que de se faire nier, il faut convenir qu il n y a pas trop mal russi.
Si
nous n abordons pas cette question du satanisme sans quelque rpugnance, ce n est
point pour des raisons du genre de celles que nous venons d indiquer, car un ridic
ule
de cette sorte, si c en est un, nous touche fort peu, et nous prenons assez nettem
ent
position contre l esprit moderne sous toutes ses formes pour n avoir point user de
certains mnagements ; mais on ne peut gure traiter ce sujet sans avoir remuer des
choses qu on aimerait mieux laisser dans l ombre ; il faut pourtant se rsigner le
faire dans une certaine mesure, car un silence total cet gard risquerait d tre fort
mal compris.
Nous ne pensons pas que les satanistes conscients, c est--dire les vrais
adorateurs du diable, aient jamais t trs nombreux ; on cite bien la secte des Yzidis
,
mais c est l un cas exceptionnel, et encore n est-il pas sr qu il soit correctement
interprt ; partout ailleurs, on ne trouverait gure que des isols, qui sont des sorci
ers
de la plus basse catgorie, car il ne faudrait pas croire que mme tous les sorciers
ou

les magiciens noirs plus ou moins caractriss rpondent galement cette


dfinition, et il peut fort bien y en avoir, parmi eux, qui ne croient nullement
l existence du diable. D un autre ct, il y a aussi la question des Lucifriens : il y en
a eu, trs certainement, en dehors des rcits fantastiques de Lo Taxil et de son
collaborateur le Dr Hacks, et peut-tre y en a-t-il encore, en Amrique ou ailleurs
;
s ils ont constitu des organisations, cela pourrait sembler aller contre ce que nou
s
venons de dire ; mais il n en est rien, car, si ces gens invoquent Lucifer et lui
rendent
un culte, c est qu ils ne le considrent point comme le diable, qu il est vraiment
leurs yeux le porte-lumire 1, et nous avons mme entendu dire qu ils allaient
jusqu l appeler la Grande Intelligence Cratrice . Ce sont bien des satanistes de
fait, sans doute, mais, si trange que cela puisse paratre ceux qui ne vont pas au
fond des choses, ce ne sont que des satanistes inconscients, puisqu ils se mprennen
t
sur la nature de l entit laquelle ils adressent leur culte ; et pour ce qui est du
satanisme inconscient, des degrs divers, il est loin d tre rare. A propos des
Lucifriens, nous tenons signaler une singulire erreur : nous avons entendu
affirmer que les premiers spirites amricains reconnaissaient tre en rapport avec l
e
diable, auquel ils donnaient le nom de Lucifer ; en ralit, les Lucifriens ne peuven
t
aucunement tre des spirites, puisque le spiritisme consiste essentiellement se cr
oire
en communication avec des humains dsincarns , et qu il nie mme gnralement
l intervention d autres tres que ceux-l dans la production des phnomnes. Si
mme il est arriv que des Lucifriens emploient des procds analogues ceux du
spiritisme, ils n en sont pas davantage spirites pour cela ; la chose est possible
,
quoique l usage de procds proprement magiques soit plus vraisemblable en gnral.
Si des spirites, de leur ct, reoivent un message sign de Lucifer ou de Satan,
ils n hsitent pas un seul instant le mettre sur le compte de quelque esprit
farceur , puisqu ils font profession de ne pas croire au dmon, et qu ils apportent
mme cette ngation un vritable acharnement ; en leur parlant du diable, on ne
risque pas seulement d veiller chez eux du ddain, mais plutt de la fureur, ce qui
est du reste un assez mauvais signe. Ce que les Lucifriens ont de commun avec les
spirites, c est qu ils sont assez borns intellectuellement, et pareillement ferms
toute vrit d ordre mtaphysique ; mais ils sont borns d une autre faon, et il y a
incompatibilit entre les deux thories ; cela ne veut pas dire, naturellement, que
les
mmes forces ne puissent tre en jeu dans les deux cas, mais l ide qu on s en fait de
part et d autre est tout fait diffrente.
1 R Mme Blavatsky, qui donna ce nom de Lucifer une revue qu elle fonda en Angleter
re vers la fin de sa vie,
affectait de le prendre galement dans ce sens tymologique de porte-lumire , ou, comm
e elle disait, de porteur du
flambeau de la vrit ; mais elle n y voyait qu un pur symbole, tandis que, pour les Luc
ifriens, c est un tre rel.
Il est inutile de reproduire les innombrables dngations des spirites, ainsi que
des occultistes et des thosophistes, relativement l existence du diable ; on en
remplirait facilement tout un volume, qui serait d ailleurs fort peu vari et sans g
rand
intrt. Allan Kardec, nous l avons dj vu, enseigne que les mauvais esprits
s amlioreront progressivement ; pour lui, anges et dmons sont galement des tres

humains, mais qui se trouvent aux deux extrmits de l chelle spirite ; et il ajoute

que Satan n est que la personnification du mal sous une forme allgorique 1. Les
occultistes, de leur ct, font appel un symbolisme qu ils ne comprennent gure et
qu ils accommodent leur fantaisie ; au surplus, ils assimilent gnralement les
dmons des lmentals plutt qu des dsincarns ; ils admettent du moins
des tres qui n appartiennent pas l espce humaine, et c est dj quelque chose.
Mais voici une opinion qui sort un peu de l ordinaire, non quant au fond, mais par
l apparence d rudition dont elle s enveloppe : c est celle de M. Charles Lancelin,
dont nous avons dj parl ; il rsume en ces termes le rsultat de ses recherches
sur la question de l existence du diable, laquelle il a d ailleurs consacr deux
ouvrages spciaux2 : Le diable n est qu un fantme et un symbole du mal. Le
Judasme primitif l a ignor ; d ailleurs, le Jhovah tyrannique et sanguinaire des
Juifs n avait pas besoin de ce repoussoir. La lgende de la chute des anges se trouv
e
dans le Livre d Hnoch, depuis longtemps reconnu apocryphe et crit bien plus tard.
Pendant la grande captivit de Babylone, le Judasme reoit des religions orientales
l impression de divinits mauvaises, mais cette ide reste populaire, sans pntrer
dans les dogmes. Et Lucifer y est encore l toile du matin, et Satan un ange, un enf
ant
de Dieu. Plus tard, si le Christ parle du Mauvais et du dmon, c est par pure
accommodation aux ides populaires de son temps ; mais pour lui, le diable n existe
pas Dans le Christianisme, le Jhovah vindicatif des Juifs devient un Pre de
bont : ds lors, les autres divinits sont, prs de lui, des divinits du mal. En se
dveloppant, le Christianisme entre en contact avec l Hellnisme et en reoit la
conception de Pluton et des Furies, et surtout du Tartare, qu il accommode ses
propres ides en y faisant entrer confusment toutes les divinits mauvaises du
paganisme grco-romain et des diverses religions auxquelles il se heurte. Mais c est
au moyen ge que nat vritablement le diable. Dans cette priode de
bouleversements incessants, sans loi, sans frein, le clerg fut amen, pour mater le
s
puissants, faire du diable le gendarme de la socit ; il reprit l ide du Mauvais et
des divinits du mal, fondit le tout dans la personnalit du diable et en fit
l pouvantail des rois et des peuples. Mais cette ide, dont il tait le reprsentant, lui
donnait un pouvoir incontest ; aussi se prit-il rapidement son propre pige, et ds
lors le diable exista ; dans le courant des temps modernes, sa personnalit s affirm
a,
et au XVIIe sicle il rgnait en matre. Voltaire et les encyclopdistes commencrent
la raction ; l ide du dmon dclina, et aujourd hui beaucoup de prtres clairs la
regardent comme un simple symbole 3. Il va sans dire que ces prtres clairs
sont tout bonnement des modernistes, et l esprit qui les anime est trangement parei
l
celui qui s affirme dans ces lignes ; cette faon plus que fantaisiste d crire
l histoire est assez curieuse, mais elle vaut bien, somme toute, celle des reprsent
ants
officiels de la prtendue science des religions : elle s inspire visiblement des
mmes mthodes critiques , et les rsultats ne diffrent pas sensiblement ; il faut
tre bien naf pour prendre au srieux ces gens qui font dire aux textes tout ce qu ils
1 R Le Livre des Esprits, pp. 54-56. R Sur Satan et l enfer, cf. Lon Denis, Christi
anisme et Spiritisme, pp. 103108 ; Dans l Invisible, pp. 395-405.
2 R Histoire mythique de Shatan et Le Ternaire magique de Shatan.
3 R Le Monde Psychique, fvrier 1912.

veulent, et qui trouvent toujours moyen de les interprter conformment leurs


propres prjugs.
Mais revenons ce que nous appelons le satanisme inconscient, et, pour viter
toute erreur, disons d abord qu un satanisme de ce genre peut tre purement mental et
thorique, sans impliquer aucune tentative d entrer en relation avec des entits
quelconques, dont, dans bien des cas, il n envisage mme pas l existence. C est en ce
sens qu on peut, par exemple, regarder comme satanique, dans une certaine mesure,
toute thorie qui dfigure notablement l ide de la Divinit ; et il faudrait ici placer a
u
premier rang les conceptions d un Dieu qui volue et celles d un Dieu limit ;
d ailleurs, les unes ne sont qu un cas particulier des autres, car, pour supposer qu u
n
tre peut voluer, il faut videmment le concevoir comme limit ; nous disons un
tre, car Dieu, dans ces conditions, n est pas l Etre universel, mais un tre particulie
r
et individuel, et cela ne va gure sans un certain pluralisme o l Etre, au sens
mtaphysique, ne saurait trouver place. Tout immanentisme soumet, plus ou
moins ouvertement, la Divinit au devenir ; cela peut ne pas tre apparent dans les
formes les plus anciennes, comme le panthisme de Spinoza, et peut-tre mme cette
consquence est-elle contraire aux intentions de celui-ci (il n est pas de systme
philosophique qui ne contienne, au moins en germe, quelque contradiction interne
) ;
mais, en tout cas, c est trs net partir de Hegel, c est--dire, en somme, depuis que
l volutionnisme a fait son apparition, et, de nos jours, les conceptions des
modernistes sont particulirement significatives sous ce rapport. Quant l ide d un
Dieu limit, elle a aussi, l poque actuelle, bien des partisans dclars, soit dans des
sectes comme celles dont nous parlions a la fin du chapitre prcdent (les Mormons
vont jusqu soutenir que Dieu est un tre corporel, qui ils assignent pour rsidence
un lieu dfini, une plante imaginaire nomme Colob), soit dans certains courants de
la pense philosophique, depuis le personnalisme de Renouvier jusqu aux
conceptions de William James, que le romancier Wells s efforce de populariser1.
Renouvier niait l Infini mtaphysique parce qu il le confondait avec le pseudo-infini
mathmatique ; pour James, c est tout autre chose, et sa thorie a son point de dpart
dans un moralisme bien anglo-saxon : il est plus avantageux, au point de vue
sentimental, de se reprsenter Dieu la faon d un individu, ayant des qualits (au
sens moral) comparables aux ntres ; c est donc cette conception anthropomorphique
qui doit tre tenue pour vraie, suivant l attitude pragmatiste qui consiste
essentiellement substituer l utilit (morale ou matrielle) la vrit ; et d ailleurs
James, conformment aux tendances de l esprit protestant, confond la religion avec l
a
simple religiosit, c est-a-dire qu il n y voit rien d autre que l lment sentimental.
Mais il y a autre chose de plus grave encore dans le cas de James, et c est ce qui
nous
a fait surtout prononcer son propos ce mot de satanisme inconscient , qui a,
parat-il, si vivement indign quelques-uns de ses admirateurs, particulirement dans
des milieux protestants dont la mentalit est toute dispose recevoir de semblables
1 R Dieu, l Invisible Roi.

conceptions1 : c est sa thorie de l exprience religieuse , qui lui fait voir dans le
subconscient le moyen pour l homme de se mettre en communication effective
avec le Divin ; de l approuver les pratiques du spiritisme, leur confrer un
caractre minemment religieux, et considrer les mdiums comme les instruments
par excellence de cette communication, il n y avait qu un pas, on en conviendra.
Parmi des lments assez divers, le subconscient contient incontestablement tout
ce qui, dans l individualit humaine, constitue des traces ou des vestiges des tats
infrieurs de l tre, et ce avec quoi il met le plus srement l homme en
communication, c est tout ce qui, dans notre monde, reprsente ces mmes tats
infrieurs. Ainsi, prtendre que c est l une communication avec le Divin, c est
vritablement placer Dieu dans les tats infrieurs de l tre, in inferis au sens littral
de cette expression2 ; c est donc l une doctrine proprement infernale , un
renversement de l ordre universel, et c est prcisment ce que nous appelons
satanisme ; mais, comme il est clair que ce n est nullement voulu et que ceux qui
mettent ou qui acceptent de telles thories ne se rendent point compte de leur
normit, ce n est que du satanisme inconscient.

1 R On nous a reproch aussi, du mme ct, ce qu on a cru pouvoir appeler un prjug antip
estant ;
notre attitude cet gard est en ralit tout le contraire d un prjug, puisque nous y somm
s arriv d une faon
parfaitement rflchie, et comme conclusion de maintes considrations que nous avons dj
indiques en divers
passages de notre Introduction gnrale l tude des doctrines hindoues.
2 R L oppos est in excelsis, dans les tats suprieurs de l tre, qui sont reprsents par l
cieux, de mme que
la terre reprsente l tat humain.
3 R Certains ont voulu voir des symboles inverss dans la figure du cep de vigne d
essin par les esprits
qu Allan Kardec a place, sur leur ordre, en tte du Livre des Esprits ; la dispositio
n des dtails est en effet assez
trange pour donner lieu une telle supposition, mais ce n est pas d une nettet suffisan
te pour que nous en fassions
tat, et nous ne signalons ceci qu titre purement documentaire.
Du reste, le satanisme, mme conscient, se caractrise toujours par un
renversement de l ordre normal ; il prend le contrepied des doctrines orthodoxes,
il
invertit de parti pris certains symboles ou certaines formules ; les pratiques d
es
sorciers ne sont, dans bien des cas, que des pratiques religieuses accomplies
rebours. Il y aurait des choses bien curieuses dire sur le renversement des
symboles ; nous ne pouvons traiter cette question prsentement, mais nous tenons
indiquer que c est l un signe qui trompe rarement ; seulement, suivant que le
renversement est intentionnel ou non, le satanisme peut tre conscient ou
inconscient3. Ainsi, dans la secte carmlenne fonde jadis par Vintras, l usage
d une croix renverse est un signe qui apparat premire vue comme minemment
suspect ; il est vrai que ce signe tait interprt comme indiquant que le rgne du
Christ douloureux devait dsormais faire place celui du Christ glorieux ;
aussi est-il fort possible que Vintras lui-mme n ait t qu un sataniste parfaitement
inconscient, en dpit de tous les phnomnes qui s accomplissaient autour de lui et
qui relvent nettement de la mystique diabolique ; mais peut-tre ne pourrait-on
pas en dire autant de certains de ses disciples et de ses successeurs plus ou mo
ins
lgitimes ; cette question, d ailleurs, demanderait une tude spciale, qui contribuerai
t
clairer singulirement une foule de manifestations prternaturelles constates
pendant tout le cours du XIXe sicle. Quoi qu il en soit, il y a certainement plus

qu une nuance entre pseudo-religion et contre-religion 1, et il faut avoir soin de


se garder contre des assimilations injustifies ; mais, de l une l autre, il peut y av
oir
bien des degrs par o le passage s effectue presque insensiblement et sans qu on
s en aperoive : c est l un des dangers spciaux qui sont inhrents tout
empitement, mme involontaire, sur le domaine proprement religieux ; quand on
s engage sur une pente comme celle-l, il n est gure possible de savoir au juste o
l on s arrtera, et il est bien difficile de se ressaisir avant qu il soit trop tard.
1 R Dans la sorcellerie, la contre-religion intentionnelle vient se superposer l
a magie, mais elle doit
toujours tre distingue de celle-ci, qui, mme quand elle est de l ordre le plus infrieu
r, n a pas ce caractre par ellemme ; il n y a aucun rapport direct entre le domaine de la magie et celui de la rel
igion.
2 R Introduction gnrale l tude des doctrines hindoues, pp. 112-115.
Notre explication relative au caractre satanique de certaines conceptions qui
ne passent point habituellement pour telles appelle encore un complment que nous
estimons indispensable, parce que trop de gens ne savent pas faire la distinctio
n entre
des domaines qui, pourtant, sont essentiellement et profondment spars. Il y a
naturellement, dans ce que nous avons dit, une allusion la thorie mtaphysique des
tats multiples de l tre, et ce qui justifie le langage que nous avons employ, c est
ceci : tout ce qui est dit thologiquement des anges et des dmons peut aussi tre dit
mtaphysiquement des tats suprieurs et infrieurs de l tre. Cela est au moins trs
remarquable, et il y a l une clef , comme diraient les occultistes ; mais les arca
nes
qu ouvre cette clef ne sont point leur usage. C est l un exemple de ce que nous
avons dit ailleurs2, que toute vrit thologique peut tre transpose en termes
mtaphysiques, mais sans que la rciproque soit vraie, car il est des vrits
mtaphysiques qui ne sont pas susceptibles d tre traduites en termes thologiques.
D autre part, ce n est jamais l qu une correspondance, et non une identit ni mme
une quivalence ; la diffrence de langage marque une diffrence relle de point de
vue, et, ds lors que les choses ne sont pas envisages sous le mme aspect, elles ne
relvent plus du mme domaine ; l universalit, qui caractrise la mtaphysique
seule, ne se retrouve aucunement dans la thologie. Ce que la mtaphysique a
proprement considrer, ce sont les possibilits de l tre, et de tout tre, dans tous les
tats ; bien entendu, dans les tats suprieurs et infrieurs, aussi bien que dans l tat
actuel, il peut y avoir des tres non humains, ou, plus exactement, des tres dans l
es
possibilits desquels n entre pas l individualit spcifiquement humaine ; mais cela,
qui semble tre ce qui intresse plus particulirement le thologien, n importe pas
galement au mtaphysicien, qui il suffit d admettre qu il doit en tre ainsi, ds lors
que cela est effectivement possible, et parce qu aucune limitation arbitraire n est
compatible avec la mtaphysique. D ailleurs, s il y a une manifestation dont le
principe est dans un certain tat, peu importe que cette manifestation doive tre
rapporte tel tre plutt qu tel autre, parmi ceux qui se situent dans cet tat, et
mme, vrai dire, il peut se faire qu il n y ait lieu de la rapporter spcialement
aucun tre dtermin ; c est l tat seul qu il convient de considrer, dans la mesure o
nous percevons, dans cet autre tat o nous sommes, quelque chose qui en est comme
un reflet ou un vestige, suivant qu il s agit d un tat suprieur ou infrieur par rapport

au ntre. Il importe d insister sur ce point, qu une telle manifestation, de quelque


nature qu elle soit, ne traduit jamais qu indirectement ce qui appartient un autre
tat ; c est pourquoi nous disons qu elle y a son principe plutt que sa cause
immdiate. Ces remarques permettent de comprendre ce que nous avons dit propos
des influences errantes , dont certaines peuvent tre tenues vritablement pour
sataniques ou dmoniaques , qu on les regarde d ailleurs comme des forces
pures et simples ou comme le moyen d action de certains tres proprement dits1 : l un
et l autre peuvent tre vrais suivant les cas, et nous devons laisser le champ ouver
t
toutes les possibilits ; du reste, cela ne change rien la nature intrinsque des
influences en question. On doit voir par l quel point nous entendons rester en
dehors de toute discussion d ordre thologique ; nous nous abstenons volontairement
de nous placer ce point de vue, ce qui ne veut pas dire que nous n en reconnaissio
ns
pleinement la lgitimit ; et, alors mme que nous employons certains termes
emprunts au langage thologique, nous ne faisons en somme que prendre, en nous
basant sur des correspondances relles, les moyens d expression qui sont propres
nous faire comprendre le plus facilement, ce qui est bien notre droit. Cela tant
dit
pour mettre les choses au point et pour prvenir autant que possible les confusion
s
des gens ignorants ou mal intentionns, il n en est pas moins vrai que les thologiens
pourront, s ils le jugent propos, tirer parti, leur point de vue, des considrations
que nous exposons ici ; pour ce qui est des autres, s il en est qui ont peur des m
ots, ils
n auront qu appeler autrement ce que nous continuerons, quant nous, appeler
diable ou dmon, parce que nous n y voyons aucun inconvnient srieux, et aussi
parce que nous serons probablement mieux compris de cette faon que si nous
introduisions une terminologie plus ou moins inusite, qui ne serait qu une
complication parfaitement inutile.
1 R Divers occultistes prtendent que ce qui nous apparat comme des forces, ce sont
en ralit des tres
individuels, plus ou moins comparables aux tres humains ; cette conception anthro
pomorphique est, dans bien des cas,
tout le contraire de la vrit.
Le diable n est pas seulement terrible, il est souvent grotesque ; que chacun
prenne cela comme il l entendra, suivant l ide qu il s en fait ; mais que ceux qui
pourraient tre tents de s tonner ou mme de se scandaliser d une telle affirmation
veuillent bien se reporter aux dtails saugrenus que l on trouve invitablement dans
toute affaire de sorcellerie, et faire ensuite un rapprochement avec toutes ces
manifestations ineptes que les spirites ont l inconscience d attribuer aux
dsincarns . En voici un chantillon pris entre mille : On lit une prire aux
esprits, et tout le monde place ses mains, qui sur la table, qui sur le guridon q
ui lui
fait suite, puis on fait l obscurit La table oscille quelque peu, et Mathurin, par c
e
fait, annonce sa prsence Tout coup, un grattement violent, comme si une griffe
d acier gratignait la table sous nos mains, nous fait tous tressaillir. Dsormais, le
s
phnomnes sont commencs. Des coups violents sont frapps sur le plancher auprs
de la fentre, un endroit inaccessible pour nous, puis un doigt matrialis gratte
fortement mon avant-bras ; une main glace vient successivement toucher mes deux
mains. Cette main devient chaude ; elle tapote ma main droite et essaie de m enlev
er

ma bague, mais n y parvient pas Elle me ravit ma manchette et la jette sur les
genoux de la personne qui est en face de moi ; je ne la retrouverai qu la fin de l
a
sance. Mon poignet est pinc entre le pouce et l index de la main invisible ; mon
veston est tir par le bas, on joue plusieurs reprises du tambour avec les doigts
sur
ma cuisse droite. Un doigt s introduit sous ma main droite qui repose entirement su
r
la table, et trouve moyen, je ne sais comment, de me gratter le creux de la main
A
chacun de ces exploits, Mathurin, qui parat enchant de lui-mme, vient excuter sur
la table, tout contre nos mains, une srie de roulements. A plusieurs reprises, il
demande du chant ; il explique mme, par coups frapps, les morceaux qu il prfre ;
on les chante Un verre d eau, comprenant du sucre, une carafe d eau, un verre, un
carafon de rhum et une petite cuiller, a t plac, avant la sance, sur la table de la
salle manger, prs de la fentre. Nous entendons merveille l entit s en approcher,
mettre de l eau, puis du rhum dans le verre, et ouvrir le sucrier. Avant de mettre
du
sucre dans le grog en prparation, l entit en prend deux morceaux en produisant de
curieuses tincelles, et vient les frotter au milieu de nous. Puis elle retourne a
u grog
aprs avoir jet sur la table les morceaux frotts, et puise dans le sucrier pour mett
re
du sucre dans le verre. Nous entendons tourner la cuiller, et des coups frapps
annoncent que l on va m offrir boire. Pour augmenter la difficult, je dtourne la
tte, en sorte que Mathurin, s il cherche ma bouche, ne rencontrera que mon oreille.
Mais j ai compt sans mon hte : le verre vient chercher ma bouche o elle se trouve
sans une hsitation, et le grog m est envoy d une faon plutt brusque, mais
impeccable, car il ne s en perd pas une seule goutte Tels sont les faits qui, depui
s
bientt quinze ans, se reproduisent tous les samedis avec quelques variations 1. Il
serait difficile d imaginer quelque chose de plus puril ; pour croire que les morts
reviennent pour se livrer ces facties de mauvais got, il faut assurment plus que
de la navet ; et que penser de cette prire aux esprits par laquelle dbute une
telle sance ? Ce caractre grotesque est videmment la marque de quelque chose
d un ordre fort infrieur ; mme lorsque la source en est dans l tre humain (et nous
comprenons dans ce cas les entits formes artificiellement et plus ou moins
persistantes), cela provient assurment des plus basses rgions du subconscient ;
et tout le spiritisme, en y englobant pratiques et thories, est, un degr plus ou
moins accentu, empreint de ce caractre. Nous ne faisons pas d exception pour ce
qu il y a de plus lev , au dire des spirites, dans les communications qu ils
reoivent : celles qui ont des prtentions exprimer des ides sont absurdes, ou
inintelligibles, ou d une banalit que des gens compltement incultes peuvent seuls
ne pas voir ; quant au reste, c est de la sentimentalit la plus ridicule. Assurment,
il
n y a pas besoin de faire intervenir spcialement le diable pour expliquer de
semblables productions, qui sont tout fait la hauteur de la subconscience
humaine ; s il consentait s en mler, il n aurait certes aucune peine faire beaucoup
mieux que cela. On dit mme que le diable, quand il veut, est fort bon thologien ;
il

1 R Le Fraterniste, 26 dcembre 1913 (article de M. Eugne Philippe, avocat la Cour


d appel de Paris, viceprsident de la Socit franaise d tudes des phnomnes psychiques). R Le rcit d une sanc
semblable,
avec les mmes mdiums (Mme et Mlle Valle) et la mme entit (qui y est mme qualifie d

de spirituel ), a
t donn dans L Initiation, octobre 1911.

est vrai, pourtant, qu il ne peut s empcher de laisser chapper toujours quelque


sottise, qui est comme sa signature ; mais nous ajouterons qu il n y a qu un domaine
qui lui soit rigoureusement interdit, et c est celui de la mtaphysique pure ; ce n es
t
pas ici le lieu d en indiquer les raisons, encore que ceux qui auront compris les
explications prcdentes puissent en deviner une partie sans trop de difficult. Mais
revenons aux divagations de la subconscience : il suffit que celle-ci ait en ell
e des
lments dmoniaques , au sens que nous avons dit, et qu elle soit capable de
mettre l homme en relation involontaire avec des influences qui, mme si elles ne
sont que de simples forces inconscientes par elles-mmes, n en sont pas moins
dmoniaques aussi ; cela suffit, disons-nous, pour que le mme caractre
s exprime dans quelques-unes des communications dont il s agit. Ces
communications ne sont pas forcment celles qui, comme il y en a frquemment,
se distinguent par la grossiret de leur langage ; il se peut que ce soient aussi,
parfois, celles devant lesquelles les spirites tombent en admiration. Il y a sou
s ce
rapport, des marques qui sont assez difficiles distinguer premire vue : l aussi, c
e
peut tre une simple signature, pour ainsi dire, constitue par le ton mme de
l ensemble, ou par quelque formule spciale, par une certaine phrasologie ; et il y a
de ces termes et de ces formules, en effet, qui se retrouvent un peu partout, qu
i
dpassent l atmosphre de tel ou tel groupe particulier, et qui semblent tre imposs
par quelque volont exerant une action plus gnrale. Nous constatons simplement,
sans vouloir en tirer une conclusion prcise ; nous prfrons laisser disserter ldessus, avec l illusion que cela confirme leur thse, les partisans de la troisime
mystique , de cette mystique humaine qu imagina le protestant mai converti
qu tait Goerres (nous voulons dire que sa mentalit tait demeure protestante et
rationaliste par certains cts) ; pour nous, si nous avions poser la question sur
le terrain thologique, elle ne se poserait pas tout fait de cette faon, ds lors qu il
s agit d lments qui sont proprement infra-humains , donc reprsentatifs d autres
tats, mme s ils sont inclus dans l tre humain ; mais, encore une fois, ce n est point
l notre affaire.

Les choses auxquelles nous venons de faire allusion se rencontrent surtout dans
les communications qui ont un caractre spcialement moral, ce qui est d ailleurs
le cas du plus grand nombre ; beaucoup de gens ne manqueront pas de s indigner
qu on fasse intervenir le diable l-dedans, si indirectement que ce soit, et qu on pen
se
qu il peut prcher la morale ; c est mme l un argument que les spirites font valoir
souvent contre ceux de leurs adversaires qui soutiennent la thorie dmoniaque .
Voici, par exemple, en quels termes s est exprim ce sujet un spirite qui est en
mme temps un pasteur protestant, et dont les paroles, en raison de cette double
qualit, mritent quelque attention : On dit dans les Eglises : Mais ces esprits qui
se
manifestent, ce sont des dmons, et il est dangereux de se mettre en relation avec
le
diable. Le diable, je n ai pas l honneur de le connatre (sic) ; mais enfin supposons
qu il existe : ce que je sais de lui, c est qu il a une rputation bien tablie, celle d tre
trs intelligent, trs malin, et en mme temps de n tre pas un personnage
essentiellement bon et charitable. Or, si les communications nous viennent du di
able,
comment se fait-il que, trs souvent, elles ont un caractre si lev, si beau, si subli
me
qu elles pourraient trs avantageusement figurer dans les cathdrales et dans la

prdication des orateurs religieux les plus loquents ? Comment se fait-il que ce
diable, qui est si malfaisant et si intelligent, s applique dans tant de circonsta
nces
fournir ceux qui communiquent avec lui les directions les plus consolantes et le
s
plus moralisantes ? Donc je ne puis pas croire que je suis en communication avec
le
diable 1. Cet argument ne fait sur nous aucune impression, d abord parce que, si le
diable peut tre thologien quand il y trouve avantage, il peut aussi, et a fortiori
,
tre moraliste, ce qui ne demande point tant d intelligence ; on pourrait mme
admettre, avec quelque apparence de raison, que c est l un dguisement qu il prend
pour mieux tromper les hommes et leur faire accepter des doctrines fausses. Ensu
ite,
ces choses consolantes et moralisantes sont prcisment, nos yeux, de
l ordre le plus infrieur, et il faut tre aveugl par certains prjugs pour les trouver
leves et sublimes ; mettre la morale au-dessus de tout, comme le font les
protestants et les spirites, c est encore renverser l ordre normal des choses ; cela
mme est donc diabolique , ce qui ne veut pas dire que tous ceux qui pensent ainsi
soient pour cela en communication effective avec le diable.

1 R Discours du pasteur Alfred Bnzech au Congrs spirite de Genve, en 1913.


2 R Notamment dans la Revue Spirite du 17 septembre 1887.
3 R Il s agit d un mdium nomm Jules-Edouard Brel, qui s intitulait modestement le secrt
e de Dieu , et
qui venait de faire paratre un norme volume rempli des pires extravagances. R Un a
utre cas pathologique analogue,
bien qu en dehors du spiritisme proprement dit, est celui d un certain M. Paul Auvar
d, qui a crit, sous la dicte de
Dieu , un livre intitul Le Saint Dictamen, dans lequel il y a de tout, except des c
hoses senses.
ce propos, il y a encore une autre remarque faire : c est que les milieux o
l on prouve le besoin de prcher la morale en toute circonstances sont souvent les
plus immoraux en pratique ; qu on explique cela comme on voudra, mais c est un
fait ; pour nous, l explication toute simple, c est que tout ce qui touche ce domain
e
met en jeu invitablement ce qu il y a de plus bas dans la nature humaine ; ce n est
pas pour rien que les notions morales de bien et de mal sont insparables l une de
l autre et ne peuvent exister que par leur opposition ; Mais que les admirateurs d
e la
morale, s ils n ont pas les yeux ferms par un parti pris par trop incurable, veuillen
t
bien regarder du moins s il n y aurait pas, dans les milieux spirites, bien des chos
es
qui pourraient alimenter cette indignation qu ils manifestent si facilement ; en
croire des gens qui ont frquent ces milieux, il y a l des dessous fort malpropres.
Rpondant des attaques parues dans divers organes spirites2, F.-K. Gaboriau, alors
directeur du Lotus (et qui devait quitter la Socit Thosophique un peu plus tard),
crivait ceci : Les ouvrages spirites enseignent et provoquent fatalement la
passivit, c est--dire l aveuglement, l affaiblissement moral et physique des pauvres
tres dont on ptrit et dchiquette le systme nerveux et psychique dans des sances
o toutes les passions mauvaises et grotesques prennent corps Nous aurions pu par
vengeance, si la vengeance tait admise en thosophie, publier une srie d articles sur
le spiritisme, faisant dfiler dans le Lotus toutes les histoires grotesques ou hi
deuses

que nous connaissons (et n oubliez pas que nous, les phnomnalistes, avons presque
tous t de la maison), montrer tous les mdiums clbres pris la main dans le sac (ce
qui ne leur enlve que la saintet et non l authenticit), analyser cruellement les
publications des Brels3, et ils sont lgion, dire, en l expliquant, tout ce qu il y a d
ans

le livre de Hucher, La Spirite, revenir sur l histoire des dessous du spiritisme,


copier
dans les revues spirites amricaines des rclames spirites de maisons de prostitutio
n,
raconter en dtail les horreurs de tout genre qui se sont passes et se passent enco
re
dans les sances obscures matrialisations, en Amrique, en Angleterre, dans l Inde
et en France, en un mot, faire peut-tre une oeuvre d assainissement utile. Mais nou
s
prfrons nous taire et ne pas mettre le trouble en des esprits dj suffisamment
troubls 1. Voil, malgr cette rserve, un tmoignage trs net et qu on ne peut
suspecter : c est celui d un no-spiritualiste , et qui, tant pass par le spiritisme,
tait bien inform. Nous en avons d autres du mme genre, et plus rcents, comme
celui de M. Jollivet-Castelot, un occultiste qui s est surtout occup d alchimie, mais
aussi de psychisme, et qui s est d ailleurs spar depuis longtemps de l cole
papusienne laquelle il avait appartenu tout d abord. C tait au moment o l on
faisait un certain bruit, dans la presse, autour des fraudes incontestables qui
avaient
t dcouvertes dans les expriences de matrialisation que Mme Juliette AlexandreBisson, la veuve du clbre vaudevilliste, et le Dr von Schrenck-Notzing
poursuivaient avec un mdium qu on ne dsignait que par l appellation mystrieuse
d Eva C ; M. Jollivet-Castelot souleva contre lui la colre des spirites en faisant
connatre, dans une lettre qui fut publie par le Matin, que cette Eva C ou Carrire,
qui s tait aussi fait appeler Rose Dupont, n tait autre en dfinitive que Marthe
Braud, qui avait dj mystifi le Dr Richet la villa Carmen d Alger (et c est encore
avec la mme personne que d autres savants officiels veulent aujourd hui
exprimenter dans un laboratoire de la Sorbonne)2. M. Chevreuil, en particulier,
couvrit d injures M. Jollivet-Castelot3, qui, pouss bout, dvoila assez brutalement
les moeurs inavouables de certains milieux spirites, le sadisme qui se mlange la
fraude, la crdulit, la sottise insondable, chez beaucoup de mdiums et
d exprimentateurs ; il y employa mme des termes trop crus pour que nous les
reproduisions, et nous citerons seulement ces lignes : Il est certain que la sou
rce est
souvent impure. Ces mdiums nus, ces examens de petites cachettes , ces
attouchements minutieux des fantmes matrialiss, traduisent plutt l rotisme
qu un miracle du spiritisme et du psychisme. J ai ide que si des esprits revenaient,
ils s y prendraient d une autre faon ! 4. L-dessus, M. Chevreuil s cria : Je ne
veux plus prononcer le nom de l auteur qui, Psychos par la Haine (sic), vient de se
noyer dans l ordure ; son nom n existe plus pour nous 5. Mais cette indignation,
plutt comique, ne pouvait tenir lieu d une rfutation ; les accusations restent
entires, et nous avons tout lieu de croire qu elles sont fondes. Pendant ce temps, o
n
discutait, chez les spirites, sur la question de savoir si les enfants doivent tr
e admis
aux sances : il parat que, dans le Fraternisme , ils sont exclus des runions o
l on fait des expriences, mais qu on a, en revanche, institu des cours de bont

1 R Le Lotus, octobre 1887.


2 R Ces expriences, termines depuis que ceci a t crit, ont donn un rsultat entirement
tif ; il faut
croire qu on avait pris cette fois des prcautions plus efficaces.
3 R Le Fraterniste, 9 janvier, 1er et 6 fvrier 1914.
4 R Les Nouveaux Horizons de la Science et de la Pense, fvrier 1914, p. 87.
5 R Le Fraterniste, 13 fvrier 1914.

(sic) leur intention1 ; d autre part, dans une confrence faite devant la Socit
franaise d tudes des phnomnes psychiques , M. Paul Bodier dclarait nettement
que rien ne serait peut-tre plus nuisible que de faire assister les enfants aux sa
nces
exprimentales qui se font un peu partout , et que le spiritisme exprimental ne
doit tre abord qu l adolescence 2. Les spirites un peu raisonnables craignent
donc l influence nfaste que leurs pratiques ne pourraient manquer d exercer sur
l esprit des enfants ; mais cet aveu ne constitue-t-il pas une vritable condamnatio
n
de ces pratiques, dont l effet sur les adultes n est gure moins dplorable ? Les
spirites, en effet, insistent toujours pour que l tude des phnomnes, aussi bien que
la thorie par laquelle ils les expliquent, soit mise la porte de tous indistinctem
ent ;
rien n est plus contraire leur pense que de la considrer comme rserve une
certaine lite, qui pourrait tre mieux prmunie contre ses dangers. D un autre ct,
l exclusion des enfants, qui peut tonner ceux qui connaissent les tendances
propagandistes du spiritisme, ne s explique que trop quand on songe toutes ces
choses plus que douteuses qui se passent dans certaines sances, et sur lesquelles
nous venons d apporter des tmoignages indniables.
1 R Ibid., 12 dcembre 1913.
2 R Revue Spirite, mars 1914, p. 178.
3 R Le Fraterniste, 13 mars 1914.
Une autre question qui jetterait un jour trange sur les moeurs de certains
milieux spirites et occultistes, et qui d ailleurs se rattache plus directement ce
lle du
satanisme, c est la question de l incubat et du succubat, laquelle nous avons fait
allusion en parlant d une enqute o on l avait fait intervenir, d une faon plutt
inattendue, propos du sexe des esprits . En publiant la rponse de M. Ernest Bosc
ce sujet, la rdaction du Fraterniste ajoutait en note : M.-Legrand, de l Institut n
4 d Amiens (c est la dsignation d un groupement fraterniste ), nous citait, au
dbut de mars courant (1914), le cas d une jeune fille vierge de dix-huit ans qui,
depuis l ge de douze ans, subit toutes les nuits la passion d un incube. Des
confidences circonstancies et dtailles, stupfiantes, lui ont t faites 3. On ne
nous dit pas, malheureusement, si cette jeune fille avait, contrairement la rgle,
frquent les sances spirites ; en tout cas, elle se trouvait videmment dans un milieu
favorable de telles manifestations ; nous ne dciderons point si ce n est l que
dtraquement et hallucination, ou s il faut y voir autre chose. Mais ce cas n est pas
isol : M. Ernest Bosc, tout en affirmant avec raison qu il ne s agit point l de
dsincarns , assurait que des veuves, ainsi que des jeunes filles, lui avaient fait
des confidences absolument renversantes, lui aussi ; seulement, il ajoutait
prudemment : Mais nous ne saurions en parler ici, car ceci constitue un vritable
secret sotrique non communicable. Cette dernire assertion est tout simplement
monstrueuse : les secrets vraiment incommunicables, ceux qui mritent d tre appels
mystres au sens propre de ce mot, sont d une tout autre nature, et ils ne sont tels
que parce que toute parole est impuissante les exprimer ; et le vritable sotrisme

n a absolument rien voir avec ces choses malpropres1. Il est d autres occultistes qu
i,
cet gard, sont loin d tre aussi rservs que M. Bosc, puisque nous en connaissons
un qui est all jusqu publier, sous forme de brochure, une mthode pratique pour
l incubat et le succubat , o il ne s agit, il est vrai, que d autosuggestion pure et
simple ; nous n insistons pas, mais, si des contradicteurs possibles prtendaient
rclamer de nous des prcisions, nous les prvenons charitablement qu ils ne
pourraient avoir qu s en repentir ; nous en savons trop long sur le compte de
certains personnages qui se posent aujourd hui en grands-matres de telles ou
telles organisations pseudo-initiatiques, et qui feraient beaucoup mieux de rest
er dans
l ombre. Les sujets de cet ordre ne sont pas de ceux sur lesquels on s tend
volontiers, mais nous ne pouvons nous dispenser de constater qu il est des gens qu
i
prouvent le besoin maladif de mlanger ces choses des tudes occultistes et soidisant mystiques ; il est bon de le dire, ne serait-ce que pour faire connatre la
mentalit de ceux-l. Naturellement, il ne faut pas gnraliser, mais ces cas sont
beaucoup trop nombreux dans les milieux no-spiritualistes pour que cela soit
purement accidentel ; c est encore un danger signaler, et il semble vraiment que c
es
milieux soient aptes produire tous les genres de dtraquement ; quand mme il n y
aurait que cela, trouvera-t-on que l pithte de satanique , prise dans un sens
figur si l on veut, soit trop forte pour caractriser quelque chose d aussi malsain ?
1 R Il faudrait parler aussi de certaines affaires de vampirisme , qui relvent de
la plus basse sorcellerie ;
mme s il n intervient l-dedans aucune force extra-humaine, tout cela n en vaut gure mieux
.
2 R Il y a eu dans ce pays d autres choses vraiment extraordinaires en ce genre, c
omme les histoires du Black
Flag par exemple ; celles-l ne se rapportent pas au spiritisme, mais il y a entre
toutes ces sectes plus de ramifications
qu on ne pense.
Il est encore une autre affaire, particulirement grave, dont il est ncessaire de
dire quelques mots : en 1912, le chevalier Le Clment de Saint-Marcq, alors prsiden
t
de la Fdration Spirite Belge et du Bureau international du Spiritisme ,
publia, sous prtexte d tude historique , une ignoble brochure intitule
L Eucharistie, qu il ddia Emmanuel Vauchez, ancien collaborateur de Jean Mac
la Ligue franaise de l Enseignement . Dans une lettre qui fut insre en tte de
cette brochure, Emmanuel Vauchez affirmait, de la part d esprits suprieurs , que
Jsus n est pas du tout fier du rle que les clricaux lui font jouer ; on peut juger
par l de la mentalit spciale de ces gens qui, en mme temps que des spirites
minents, sont des dirigeants des associations de libre-pense. Le pamphlet fut
distribu gratuitement, titre de propagande, des milliers d exemplaires ; l auteur
attribuait au clerg catholique, et mme tous les clergs, des pratiques dont il est
impossible de prciser la nature, et qu il ne prtendait d ailleurs pas blmer, mais
dans lesquelles il voyait un secret de la plus haute importance au point de vue
religieux et mme politique ; cela peut paratre tout fait invraisemblable, mais c est
ainsi. Le scandale fut grand en Belgique2 ; beaucoup de spirites furent eux-mmes
indigns, et de nombreux groupes quittrent la Fdration ; on rclama la dmission
du prsident, mais le comit dclara se solidariser avec lui. En 1913, M. Le Clment
de Saint-Marcq entreprit dans les diffrents centres une tourne de confrences au

cours desquelles il devait expliquer toute sa pense, mais qui ne firent qu envenime
r
les choses ; la question fut soumise au Congrs spirite international de Genve, qui
condamna formellement la brochure et son auteur1. Celui-ci dut donc dmissionner,
et, avec ceux qui le suivirent dans sa retraite, il forma une nouvelle secte dnom
me
Sincrisme , dont il formula le programme en ces termes : La vraie morale est
l art d apaiser les conflits : paix religieuse, par la divulgation des mystres et
l attnuation du caractre dogmatique de l enseignement des Eglises ; paix
internationale, par l union fdrale de toutes les nations civilises du monde en une
monarchie lective ; paix industrielle, par le partage de la direction des entrepr
ises
entre le capital, le travail et les pouvoirs publics ; paix sociale, par le reno
ncement au
luxe et l application de l excdent des revenus des oeuvres de bienfaisance ; paix
individuelle, par la protection de la maternit et la rpression de toute manifestat
ion
d un sentiment de jalousie 2. La brochure sur L Eucharistie avait dj fait voir
suffisamment en quel sens il fallait entendre la divulgation des mystres ; quant
au dernier article du programme, il tait conu en termes volontairement quivoques,
mais que l on peut comprendre sans peine en songeant aux thories des partisans de
l union libre . C est dans le Fraternisme que M. Le Clment de Saint-Marcq
trouva ses plus ardents dfenseurs ; sans oser pourtant aller jusqu approuver ses
ides, un des chefs de cette secte, M. Paul Pillault, plaida l irresponsabilit et tro
uva
cette excuse : Je dois dclarer qu tant psychosiste, je ne crois pas la
responsabilit de M. Le Clment de Saint-Marcq, instrument trs accessible aux
diverses psychoses tout comme un autre humain. Influenc, il dut crire cette
brochure et la publier ; c est ailleurs que dans la partie tangible et visible qu il
faut
rechercher la cause, qu il faut trouver l action productrice du contenu de la brochu
re
incrimine 3. Il faut dire que le Fraternisme , qui n est au fond qu un spiritisme
tendances trs fortement protestantes, donne sa doctrine spciale le nom de
psychosie ou philosophie psychosique : les psychoses sont les influences
invisibles (on emploie mme aussi le mot barbare d influencisme ), il en est de
bonnes et de mauvaises, et toutes les sances dbutent par une invocation la
Bonne Psychose 4 ; cette thorie est pousse si loin qu elle arrive, en fait,
supprimer peu prs compltement le libre arbitre de l homme. Il est certain que la
libert d un tre individuel est chose relative et limite, comme l est cet tre luimme, mais il ne faut tout de mme pas exagrer ; nous admettons trs volontiers,
dans une certaine mesure, et spcialement dans des cas comme celui dont il s agit,
l action d influences qui peuvent tre de bien des sortes, et qui, d ailleurs, ne sont
point ce que pensent les spirites ; mais enfin M. Le Clment de Saint Marcq n est pa
s
mdium. que nous sachions, pour n avoir jou qu un rle d instrument purement
passif et inconscient. Du reste, nous l avons vu, tout le monde, mme parmi les
1 R Discours prononc au Congrs national spirite belge de Namur par M. Fraikin, prsi
dent, le 23 novembre
l913.
2 R Le Fraterniste, 28 novembre 1913.
3 R Ibid., 12 dcembre 1913.
4 R Compte rendu du premier Congrs des Fraternelles, tenu Lille le 25 dcembre 1913
: Le Fraterniste, 9
janvier 1914. Cf. Ibid., 21 novembre 1913.

spirites, ne l excusa pas aussi facilement ; de leur ct, les thosophistes belges, il
faut le dire leur honneur, furent parmi les premiers faire entendre de vhmentes
protestations ; malheureusement, cette attitude n tait pas tout fait dsintresse, car
cela se passait l poque des scandaleux procs de Madras1, et M. Le Clment de
Saint-Marcq avait jug bon d invoquer, comme venant l appui de sa thse, les
thories que l on reprochait M. Leadbeater ; il tait donc urgent de rpudier une
solidarit aussi compromettante. Par contre, un autre thosophiste, M. Theodor
Reuss, Grand-Matre de l Ordre des Templiers Orientaux , crivit M. Le
Clment de Saint-Marcq ces lignes significatives (nous reproduisons
scrupuleusement son jargon) : Je vous adresse deux brochures : Oriflammes2, dans
lesquelles vous trouverez que l Ordre des Templiers Orientaux a la mme
connaissance comme on trouve dans la brochure Eucharistie. Dans l Oriflamme,
nous trouvons effectivement ceci, qui fut publi en 1912, et qui claircit la questi
on :
Notre Ordre possde la clef qui ouvre tous les mystres maonniques et
hermtiques : c est la doctrine de la Magie sexuelle, et cette doctrine explique, sa
ns
rien laisser d obscur, toutes les nigmes de la nature, toute la symbolique
maonnique, tous les systmes religieux. Nous devons dire, ce propos, que M. Le
Clment de Saint-Marcq est un haut dignitaire de la Maonnerie belge ; et un de ses
compatriotes, M. Herman Boulenger, crivait dans un organe catholique : La
Maonnerie s est-elle mue jusqu prsent de possder dans son sein un exgte
aussi extraordinaire ? Je ne sais. Mais comme il dclare que sa doctrine est aussi
le
secret de la secte (et ma foi, si je ne connaissais ses procds de documentation, j
e
pourrais croire qu il est fort bien plac pour le savoir), sa prsence y est terriblem
ent
compromettante, surtout pour ceux de ses membres qui se sont levs publiquement
contre de telles aberrations 3. Il est peine utile de dire qu il n y a absolument rie
n
de fond dans les prtentions de MM. Le Clment de Saint-Marcq et Theodor Reuss ;
il est vraiment fcheux que quelques crivains catholiques aient cru devoir admettre
une thse analogue la leur, soit en ce qui concerne la Maonnerie, soit l gard des
mystres antiques, sans s apercevoir qu ils ne pouvaient ainsi qu affaiblir leur
position (de mme que lorsqu ils acceptent l identification fantaisiste de la magie et
du spiritisme) ; il ne fallait voir l que les divagations de quelques esprits mal
ades, et
peut-tre plus ou moins psychoss , comme disent les Fraternistes , ou
obsds , comme nous dirions plus simplement. Il vient d tre fait allusion aux
procds de documentation de M. Le Clment de Saint-Marcq ; ces procds, o
clate la plus insigne mauvaise foi, lui valurent un certain nombre de dmentis de l
a
part de ceux qu il avait imprudemment mis en cause. C est ainsi qu il s tait prvalu
de l adhsion d un prtre catholique encore en exercice , en citant une phrase qu il
dtachait de son contexte, de faon lui donner une acception toute diffrente de
1 R Voir Le Thosophisme, pp. 207-211.
2 R L Oriflamme, petite revue rdige en allemand, est l organe officiel des divers grou
pements de Maonnerie
irrgulire dirigs par M. Theodor Reuss, et dont nous avons parl en faisant l histoire
u thosophisme (pp. 39 et
243-244).
3 R Le Catholique, dcembre 1913.

celle qu elle comportait, et il appelait cela une confirmation formidable 1 ; le


prtre en question, qui tait l abb J.-A. Petit, dont nous avons parl prcdemment,
s empressa de rectifier, et il le fit en ces termes : La phrase est celle-ci : Vot
re
thse repose sur une vrit primordiale que vous avez t le premier, ma
connaissance, signaler au grand public. Ainsi prsente, la phrase parat
approuver la thse soutenue par M. le chevalier de Saint-Marcq. Il importe
essentiellement que toute quivoque disparaisse. Quelle est cette vrit primordiale ?
Les catholiques prtendent que, dans l Eucharistie, c est le corps mme du Christ, n
de la Vierge Marie et crucifi, qui est prsent sous les apparences du pain et du vi
n.
M. le chevalier de Saint-Marcq dit : Non, et, mon avis, il a raison. Le Christ n
e
pouvait pas prtendre y mettre son corps, crucifi surtout, puisque l institution du
sacrement a prcd le crucifiement. Le Christ est prsent dans l Eucharistie par le
principe vital qui s est incarn dans la Vierge : c est ce que M. le chevalier de Sain
tMarcq a t le premier, ma connaissance, signaler au grand public, et ce que
j appelle une vrit primordiale . Sur ce point, nous sommes d accord ; mais l se
borne la concidence de nos ides. M. de Saint-Marcq fait intervenir un lment
humain, et moi un lment spirituel avec toute la porte que saint Paul attribue ce
mot2, de sorte que nous sommes aux antipodes l un de l autre Je suis son
adversaire dclar, ainsi que le tmoigne la rfutation que j ai faite de sa petite
brochure 3. Les interprtations personnelles de l abb Petit, en l occurrence, ne nous
semblent gure moins htrodoxes que lorsqu il prtend que la rsurrection de la
chair signifie la rincarnation ; et peut-il tre entirement de bonne foi, lui aussi,
en
introduisant le mot crucifi , comme il le fait, propos du corps du Christ prsent
dans l Eucharistie ? En tout cas, il met beaucoup de bonne volont se dclarer
d accord, mme sur un point particulier, avec M. Le Clment de Saint-Marcq, pour
qui Jsus n est qu un homme ; mais sa rponse n en constitue pas moins un dmenti
formel. D autre part, Mgr Ladeuze, recteur de l Universit de Louvain, adressa la
Revue Spirite Belge, le 19 avril 1913, la lettre suivante : On me communique vot
re
numro du 1er mars 1913, o il est fait allusion un passage de la brochure
L Eucharistie lance par M. Le Clment de Saint-Marcq, dans lequel celui-ci cite un
de mes ouvrages pour prouver l existence des pratiques immondes qui constitueraien
t
le sacrement eucharistique. Je ne m abaisserai pas jusqu entrer en discussion avec
M. Le Clment de Saint-Marcq sur un sujet aussi ignoble ; je vous prie seulement d
e
signaler vos lecteurs que, pour interprter mon texte comme il le fait, il faut, ou
bien tre de mauvaise foi, ou bien ignorer la langue latine au point de n en rien
connatre. L auteur me fait dire, par exemple (je choisis cet exemple parce qu il est
possible d en parler sans se salir, l auteur n introduisant pas ici dans mes paroles l
a
thorie nausabonde en question) : Le mensonge ne peut jamais tre permis, si ce
n est pour viter les plus grands maux temporels. J ai dit, en ralit, dans le passage
vis : Le mensonge ne peut jamais tre permis, pas mme pour viter les plus
grands maux temporels. Voici le texte latin : Dicendum est illud nunquam, ne ad
1 R Ibid., octobre 1913.
2 R I Corinthiens, XV, 44.
3 R Le Catholique, dcembre 1913. R La rfutation en question avait paru dans La Vie
Nouvelle, de Beauvais.

maxima quidem temporalia mala vitanda, fieri posse licitum. Un lve de


quatrime latine ne pourrait pas se mprendre sur le sens de ce texte. Aprs cela, la
dnomination de Sincrisme apparat comme plutt ironique, et nous pouvons
terminer l-dessus ce que M. Herman Boulenger a appel une histoire scabreuse o
le lecteur un peu au courant des donnes de la thologie mystique a pu reconnatre,
dans les choses qui lui ont t rvles, les caractres traditionnels de l action
diabolique 1. Nous ajouterons seulement que la brouille survenue dans le spiritis
me
belge l occasion de cette affaire ne fut pas de longue dure : le 26 avril 1914 eut
lieu, Bruxelles, l inauguration de la Maison des Spirites ; la Ligue
Kardciste et la Fdration Sincriste avaient t invites l une et l autre ; deux
discours furent prononcs, le premier par M. Fraikin, le nouveau prsident de la
Fdration Spirite , et le second par M. Le Clment de Saint-Marcq ; la
rconciliation tait donc opre2.

1 R Ibid., dcembre 1913.


2 R M. Le Clment de Saint-Marcq n a jamais renonc pour cela ses ides spciales ; il a m
e publi tout
rcemment une nouvelle brochure, dans laquelle il soutient encore les mmes thories.
Nous n avons voulu qu apporter ici quelques faits, que chacun sera libre
d apprcier son gr ; les thologiens y verront probablement quelque chose de plus
et d autre que ce que pourraient y trouver de simples moralistes . En ce qui nous
concerne, nous ne voulons pas pousser les choses l extrme, et ce n est pas nous
qu il appartient de poser la question d une action directe et personnelle de Satan ;
mais peu nous importe, car, quand nous parlons de satanisme , ce n est pas
ncessairement ainsi que nous l entendons. Au fond, les questions de
personnification , si l on peut s exprimer ainsi, sont parfaitement indiffrentes
notre point de vue ; ce que nous voulons dire en ralit est tout fait indpendant de
cette interprtation particulire aussi bien que de toute autre, et nous n entendons e
n
exclure aucune, sous la seule condition qu elle corresponde une possibilit. En tout
cas, ce que nous voyons dans tout cela, et plus gnralement dans le spiritisme et l
es
autres mouvements analogues, ce sont des influences qui proviennent
incontestablement de ce que certains appellent la sphre de l Antchrist ; cette
dsignation peut encore tre prise symboliquement, mais cela ne change rien la
ralit et ne rend pas ces influences moins nfastes. Assurment, ceux qui participent
de tels mouvements, et mme ceux qui croient les diriger, peuvent ne rien savoir d
e
ces choses ; c est bien l qu est le plus grand danger, car beaucoup d entre eux, trs
certainement, s loigneraient avec horreur s ils pouvaient se rendre compte qu ils se
font les serviteurs des puissances des tnbres ; mais leur aveuglement est
souvent irrmdiable, et leur bonne foi mme contribue attirer d autres victimes ;
cela n autorise-t-il pas dire que la suprme habilet du diable, de quelque faon
qu on le conoive, c est de faire nier son existence?

CHAPITRE XI
R
VOYANTS ET GURISSEURS
On sait que les spirites reconnaissent diffrentes sortes de mdiums, qu ils
classent et dsignent selon la nature spciale de leurs facults et des manifestations
qu ils produisent ; naturellement, les numrations qu ils en donnent sont assez
variables, car on peut diviser et subdiviser presque indfiniment. Voici une de ce
s
numrations, qui est assez complte : Il y a les mdiums effets physiques, qui
provoquent des phnomnes matriels, tels que des bruits ou fragments dans les
murs, des apparitions1, des dplacements d objets sans contact, des apports, etc.2 ;
les
mdiums sensitifs, qui ressentent, par une vague impression, la prsence des esprits
;
les mdiums auditifs, qui entendent les voix des dsincarns , tantt claires,
distinctes, comme celles des personnes vivantes, tantt comme des susurrations
intimes dans leur for intrieur ; les mdiums parlants3 et les mdiums crivains, qui
transmettent, par la parole ou l criture, et toujours avec une passivit complte,
absolue, les communications d outre-tombe ; les mdiums voyants, qui, l tat de
veille, voient les esprits ; les mdiums musiciens, les mdiums dessinateurs, les
mdiums potes, les mdiums gurisseurs, etc., dont les noms dsignent
suffisamment la facult dominante 4. Il faut ajouter que plusieurs genres de
mdiumnit peuvent se trouver runis chez un mme individu, et aussi que la
mdiumnit-type est celle qui est dite effets physiques , avec les diverses
varits qu elle comporte ; presque tout le reste est assimilable de simples tats
hypnotiques, ainsi que nous l avons dj expliqu, mais il est pourtant quelques
catgories dont il convient de parler un peu plus spcialement, d autant plus que
certains leur attribuent une grande importance.
1 R Ce cas, qui est celui des mdiums matrialisations , est souvent spar des autres,
ui sont regards
comme plus communs et n exigeant pas des facults aussi dveloppes.
2 R Il faudrait joindre cette liste les phnomnes de lvitation.
3 R C est ce qu on appelle plus souvent mdiums incarnations .
4 R Flix Fabart, Histoire philosophique et politique de l Occulte, p. 133.
Les mdiums sensitifs, voyants et auditifs, qu on peut runir en un seul groupe,
ne sont appels mdiums par les spirites qu en vertu de leurs ides prconues ; ce
sont des individus que l on suppose dous de certains sens hyper-physiques , pour
prendre une expression qui a t employe par quelques-uns ; il en est qui appellent
cela le sixime sens , sans faire plus de distinctions, tandis que d autres

numrent, comme autant de sens diffrents, la clairvoyance , la clairaudience ,


et ainsi de suite. Il y a des coles qui prtendent que l homme, outre ses cinq sens
externes, possde sept sens internes1 ; vrai dire, ce sont l des extensions quelque
peu abusives du mot sens , et nous ne voyons pas qu on puisse envisager d autre
sens interne que ce qui tait appel autrefois sensorium commune, c est--dire, en
somme, le mental dans sa fonction centralisatrice et coordinatrice des donnes
sensibles. Nous admettons trs volontiers que l individualit humaine possde
certaines facults extra-corporelles, qui sont en tous l tat latent, et qui peuvent tr
e
plus ou moins dveloppes chez quelques-uns ; mais ces facults ne constituent point
vritablement des sens, et, si l on en parle par analogie avec les sens corporels, c e
st
qu il serait peut-tre difficile d en parler autrement ; cette assimilation, lorsqu on l
a
prend la lettre, implique une large part d illusion, provenant de ce que ceux qui
sont
dous de ces facults, pour exprimer ce qu ils peroivent ainsi, sont forcs de se
servir de termes qui sont faits pour dsigner normalement les choses de l ordre
corporel. Mais il est encore une autre cause d illusion plus complte et plus grave
:
c est que, dans les milieux spirites et dans d autres coles no-spiritualistes , on
s exerce volontiers acqurir ou dvelopper des facults de ce genre ; sans parler
des dangers qui sont inhrents ces entranements psychiques , trs propres
dsquilibrer ceux qui s y livrent, il est vident que, dans ces conditions, on est
expos prendre bien souvent pour une clairvoyance relle ce qui n est que
l effet d une suggestion pure et simple. Dans certaines coles, comme le
thosophisme, l acquisition de la clairvoyance semble mme tre considre en
quelque sorte comme le but suprme ; l importance accorde ces choses prouve
encore que les coles en question n ont absolument rien d initiatique , en dpit de
leurs prtentions, car ce ne sont l que des contingences qui apparaissent comme for
t
ngligeables tous ceux qui ont des connaissances d un ordre plus profond ; c est
tout au plus un -ct qu ils se gardent bien de rechercher spcialement, et qui,
dans la plupart des cas, reprsente plutt un obstacle qu un avantage. Les spirites qu
i
cultivent ces facults s imaginent que ce qu ils voient et entendent, ce sont des
esprits , et c est pourquoi ils regardent cela comme une mdiumnit ; dans les
autres coles, on pense le plus souvent voir et entendre des choses toutes diffrent
es,
mais dont le caractre n est gure moins fantaisiste ; en somme, c est toujours une
reprsentation des thories de l cole o ces faits se produisent, et c est l une raison
suffisante pour qu on puisse affirmer, sans crainte de se tromper, que la suggesti
on y
joue un rle prpondrant, sinon exclusif. On peut avoir plus de confiance dans ce
que rapportent les voyants isols et spontans, ceux qui n appartiennent aucune
cole et ne se sont jamais soumis aucun entranement ; mais, ici encore, il y a bien
des causes d erreur : c est d abord l imperfection invitable du mode d expression
qu ils emploient ; ce sont aussi les interprtations qu ils mlangent leurs visions,
1 R Nous faisons allusion ici quelques organisations qui se prtendent rosicrucien
nes , mais qui n ont pas
le moindre rapport historique ou doctrinal avec le Rosicrucianisme authentique ;
comme nous avons eu l occasion de le
faire remarquer ailleurs (Le Thosophisme, pp. 40 et 222), cette dnomination est un
e de celles dont on abuse le plus
notre poque ; les occultistes de toute cole n ont absolument aucun droit se rclamer d
u Rosicrucianisme, non plus

que de tout ce qui prsente, quelque gard que ce soit, un caractre vraiment traditio
nnel, sotrique ou initiatique.

involontairement et sans s en rendre compte, car ils ne sont jamais sans avoir au
moins quelques vagues ides prconues ; et il faut ajouter que ces voyants n ont
gnralement aucune des donnes d ordre thorique et doctrinal qui leur
permettraient de s y reconnatre eux-mmes et les empcheraient de dformer les
choses en y laissant intervenir l imagination, que, malheureusement, ils ont souve
nt
fort dveloppe. Lorsque les voyants sont des mystiques orthodoxes, leurs
tendances naturelles la divagation se trouvent en quelque sorte comprimes et
rduites au minimum ; presque partout ailleurs, elles se donnent libre cours, et l
e
rsultat en est souvent un fouillis peu prs inextricable ; les voyants les plus
incontestables et les plus clbres, comme Swedenborg par exemple, sont loin d tre
exempts de ce dfaut, et l on ne saurait prendre trop de prcautions si l on veut
dgager ce que leurs oeuvres peuvent contenir de rellement intressant ; encore vautil mieux recourir des sources plus pures, car, aprs tout, il n y a rien chez eux qu
i ne
puisse se retrouver ailleurs, dans un tat moins chaotique et sous des formes plus
intelligibles.
Les dfauts que nous venons d indiquer atteignent leur plus haut degr chez
des voyants illettrs et livrs eux-mmes, sans la moindre direction, comme ce
paysan du Var, Louis Michel de Figanires, dont les crits1 font l admiration des
occultistes franais. Ceux-ci y voient les rvlations les plus extraordinaires, et
c est l qu il faut chercher, pour une bonne part, l origine de la science vivante ,
une de leurs principales ides fixes ; or ces prtendues rvlations expriment,
dans un jargon effroyable, les conceptions ou plutt les reprsentations les plus
grossirement anthropomorphiques et matrialises qu on se soit jamais faites de
Dieu, qui y est appel le grand homme infini et le prsident de la vie (sic), et
de l Univers, qu on a jug bon de dnommer omnivers 2 ; il n y est question que
de voiries , de chantiers , de digestions , d armes , de fluides , et
ainsi de suite. Voil ce que les occultistes nous vantent comme une cosmogonie
sublime ; il y a l-dedans, entre autres choses merveilleuses, une histoire de la
formation de la terre que Papus a adopte et rpandue de son mieux ; ne voulant pas
nous attarder sur ce sujet, mais tenant cependant donner une ide de ces
lucubrations, nous citerons seulement le rsum qui en a t fait par le spirite belge
Jobard3, et o le langage spcial de l original a t soigneusement conserv : Notre
globe est relativement tout neuf ; il est construit avec de vieux matriaux ramasss
dans la grande voirie de l omnivers, de vieux dbris de plantes runis par
l attraction, l incrustation, l annexion en un seul tout de quatre satellites d une
plante antrieure qui, tant arrive l tat de maturit, fut cueillie par le grand
Jardinier pour tre conserve dans ses greniers et servir son alimentation matrielle.
Car, ainsi que l homme cueille les fruits mrs de son jardin terrestre, le grand hom
me
infini rcolte les fruits mrs de son jardin omniversel, qui servent galement son
alimentation. C est ce qui explique la disparition d un certain nombre d astres du
1 R Cl de la Vie ; Vie universelle ; Rveil des peuples.
2 R Les diffrentes parties de l omnivers sont appeles univers, binivers, trinivers,
quadrivers , etc.
3 R Ce rsum se trouve dans un des articles qui ont t reproduits en tte de la Cl de la
Vie.

grand parterre des cieux, observe depuis deux sicles. Qu est-ce que la digestion
d un fruit mr dans l estomac du dicule terrestre1, si ce n est le rveil et le dpart des
populations hominiculaires tombes en catalepsie ou extase de bonheur sur les
mondicules qu ils (sic) ont forms et amens en harmonie par leurs travaux
intelligents ?... Revenons la formation de notre plante incrustative par l annexion
simultane des quatre anciens satellites : Asie, Afrique, Europe et Amrique, mis en
catalepsie magntique par l me collective cleste de notre terre charge de cette
opration, aussi difficile que l union de plusieurs petits royaumes en un seul, de
petites exploitations en une grande. Ce ne fut pas sans de longs pourparlers ave
c les
mes collectives spirituelles dchues des quatre satellites en question que la fusio
n
put s accomplir. La lune seule, cinquime satellite et le plus fort comme le plus
mauvais, rsista toutes les sollicitations, et fit ainsi en mme temps son malheur e
t
celui de l agglomration terrestre, o sa place demeura rserve au centre de l Ocan
Pacifique2. Mais les mes d astres, bonnes ou mauvaises, ont comme l unit humaine
leur libre arbitre et disposent de leur destine en bien ou en mal Pour rendre cett
e
sublime et sensible opration de l incrustation moins pnible, l me cleste de la
terre, ou bon germe fluidique de la greffe incrustative, commena, disons-nous, pa
r
cataleptiser magntiquement le mobilier (sic) des quatre anciens satellites de bon
ne
volont. L Asie tait, de cette greffe, le bon plant matriel de beaucoup plus avanc
que les trois autres, puisqu elle avait vcu dj bon nombre de sicles avec son
mobilier tout veill, quand les autres dormaient encore en partie. Les hommes, les
animaux et tous les germes vivants furent mis en tat d anesthsie complte pendant
cette sublime opration de quatre globes confondant sous la pression des mains de
Dieu, de ses Grands Messagers, leurs entrailles, leur crote, leurs faces, leurs e
aux,
leurs atmosphres, leurs mes collectives. Nous pouvons nous arrter l ; mais cette
citation n tait pas inutile pour montrer o les occultistes vont puiser leur pseudotradition et leur sotrisme de pacotille. Ajoutons que Louis Michel ne doit pas tre
rendu seul responsable des divagations qui ont t publies sous son nom : il
n crivait pas, mais dictait ce que lui inspirait un esprit suprieur , et ses
rvlations taient recueillies et arranges par ses disciples, dont le principal tait
un certain Charles Sardou ; naturellement, le milieu o tout cela fut labor tait
fortement imbu de spiritisme3.

1 R C est--dire de l homme : si Dieu est un grand homme , l homme est un dicule ; si


rouve des
expressions du mme genre ailleurs, chez Swedenborg par exemple, elles peuvent du
moins tre entendues
symboliquement, tandis qu ici tout doit tre pris la lettre.
2 R D autres ont encore renchri sur cette histoire en prtendant que la lune, aprs avo
ir d abord occup sa
place comme les autres satellites, s tait enfuie un peu plus tard, mais n avait pu cha
pper compltement l attraction
de la terre, autour de laquelle elle fut condamne tourner en punition de sa rvolte
!
3 R Les rveries de Louis Michel ont t abondamment dveloppes aussi, en de nombreux ouv
rages, par
Arthur d Anglemont.
Les voyants ont souvent une tendance former des coles, ou mme il s en
forme parfois autour d eux sans que leur volont y soit pour rien ; dans ce dernier

cas,
il arrive qu ils soient de vritables victimes de leur entourage, qui les exploite
consciemment ou inconsciemment, comme le font les spirites pour tous ceux en qui

ils dcouvrent quelques facults mdiumniques ; quand nous parlons ici


d exploitation, cela doit s entendre surtout au sens psychique, mais les consquences
n en sont pas moins dsastreuses. Pour que le voyant puisse s instituer chef
d cole en ralit, et non pas seulement en apparence, il ne suffit pas qu il en ait le
dsir ; il faut aussi qu il ait, sur ses disciples , quelque autre supriorit que celle
que lui confrent ses facults anormales ; ce n tait pas le cas de Louis Michel, mais
cela s est vu quelquefois dans le spiritisme. Ainsi, il y eut jadis en France une c
ole
spirite d un caractre assez spcial, qui fut fonde et dirige par une voyante , Mme
Lucie Grange, qu on dsignait sous le nom mystique d Habimlah, ou Hab par
abrviation ; ce nom lui avait t donn, parat-il, par Mose en personne. Dans cette
cole, on avait une vnration particulire pour le fameux Vintras, qui y tait qualifi
de prophte 1 ; et l organe du groupe, La Lumire, qui commena paratre en
1882, compta parmi ses collaborateurs, cachs pour la plupart sous des pseudonymes
,
plus d un personnage suspect. Mme Grange s occupait beaucoup de prophties , et
elle considrait comme telles les communications qu elle recevait ; elle runit en
un volume2 un assez grand nombre de ces productions psychographiques,
psychophoniques et de clairvoyance naturelle , ainsi qu elle les nomme pour
indiquer les divers genres de mdiumnit qu elle possdait (criture, audition et
vision). Ces communications sont signes du Christ, de la Vierge Marie, des
archanges Michel et Gabriel3, des principaux saints de l Ancien et du Nouveau
Testament, d hommes illustres de l histoire ancienne et moderne ; quelques
signatures sont plus curieuses encore, comme celle de la sibylle Pasipe, de la
Grotte du Croissant , ou celle de Rafana, me de la plante Jupiter . Dans une
communication , saint Louis nous apprend qu il fut le roi David rincarn, et que
Jeanne d Arc fut Thamar, fille de David ; et Hab ajoute cette note : Un
rapprochement significatif : David a t la souche d une famille prdestine, et il fut
celle de nos derniers rois. Saint Louis a prsid aux premiers enseignements spirite
s
et s est fait, au nom de Dieu, Pre du Christianisme rgnr, par sa protection
spciale sur Allan Kardec. De tels rapprochements sont surtout significatifs
quant la mentalit de ceux qui les font, mais ils ont un sens assez clair pour qui
connat les dessous politico-religieux de certains milieux : on s y proccupait
beaucoup de la question de la survivance de Louis XVII ; d autre part, on y
annonait, comme plus ou moins imminente, une seconde venue du Christ ; voulaiton donc insinuer que celui-ci se rincarnerait dans la nouvelle race de David , et
que peut-tre il serait le Grand Monarque annonc par la prophtie d Orval et
quelques autres prdictions plus ou moins authentiques ? Nous ne voulons pas dire,
d ailleurs, que ces prdictions soient, en elles-mmes, totalement dnues de valeur ;
mais, comme elles sont formules en termes peu comprhensibles, chacun les
1 R Voir une brochure intitule Le Prophte de Tilly.
2 R Prophtes et Prophties.
3 R Mlle Coudon, la voyante de la rue de Paradis, qui eut son heure de clbrit, se cr
oyait inspire par
l archange Gabriel ; sa facult avait eu pour origine la frquentation de sances spirit
es tenues chez une certaine Mme
Orsat ; naturellement, les purs spirites regardaient le soi-disant archange Gabr
iel comme un simple dsincarn , et
son interprte comme un mdium incarnations .

interprte sa faon, et il y a des choses bien tranges dans le parti que certains
prtendent en tirer. Plus tard, Mme Grange fut guide par un esprit soi-disant
gyptien, qui se prsentait sous le nom composite de Salem-Herms, et qui lui dicta
tout un volume de rvlations ; mais cela est beaucoup moins intressant que les
manifestations. qui ont un lien plus ou moins direct avec l affaire de Louis XVII,
et
dont la liste, commenant ds les premires annes du XIXe sicle, serait fort longue,
mais aussi fort instructive pour ceux qui ont la curiosit bien lgitime de recherch
er
les ralits dissimules sous certaines fantasmagories.
Aprs avoir parl des voyants , nous devons dire aussi quelques mots des
mdiums gurisseurs : s il faut en croire les spirites, c est l une des formes les
plus hautes de la mdiumnit ; voici, par exemple, ce qu crit M. Lon Denis, aprs
avoir affirm que les grands crivains et les grands artistes ont t presque tous des
inspirs et des mdiums auditifs ; Le pouvoir de gurir par le regard,
l attouchement, l imposition des mains, est aussi une des formes par lesquelles
l action spirituelle s exerce sur le monde. Dieu, source de vie, est le principe de
la
sant physique, comme il est celui de la perfection morale et de la suprme beaut.
Certains hommes, par la prire et l lan magntique, attirent eux cet influx, ce
rayonnement de la force divine qui chasse les fluides impurs, causes de tant de
souffrances. L esprit de charit, le dvouement pouss jusqu au sacrifice, l oubli de
soi-mme, sont les conditions ncessaires pour acqurir et conserver ce pouvoir, un
des plus merveilleux que Dieu ait accords l homme Aujourd hui encore, nombre
de gurisseurs, plus ou moins heureux, soignent avec l assistance des esprits Audessus de toutes les Eglises humaines, en dehors de tous les rites, de toutes le
s sectes,
de toutes les formules, il est un foyer suprme que l me peut atteindre par les lans
de la foi En ralit, la gurison magntique n exige ni passes ni formules spciales,
mais seulement le dsir ardent de soulager autrui, l appel sincre et profond de l me
Dieu, principe et source de toutes les forces 1. Cet enthousiasme s explique
aisment si l on songe aux tendances humanitaires des spirites ; et le mme auteur dit
encore : Comme le Christ et les aptres, comme les saints, les prophtes et les
mages, chacun de nous peut imposer les mains et gurir s il a l amour de ses
semblables et l ardente volont de les soulager Recueillez-vous dans le silence,
seul avec le patient ; faites appel aux esprits bienfaisants qui planent sur les
douleurs
humaines. Alors, d en haut, vous sentirez l influx descendre en vous et de l gagner
le sujet. Une onde rgnratrice pntrera d elle-mme jusqu la cause du mal, et, en
prolongeant, en renouvelant votre action, vous aurez contribu allger le fardeau
des terrestres misres 2. On semble assimiler ici l action des mdiums
gurisseurs au magntisme proprement dit ; il y a cependant une diffrence dont il
faut tenir compte : c est que le magntiseur ordinaire agit par sa propre volont, et
sans solliciter aucunement l intervention d un esprit quelconque ; mais les spirites
diront qu il est mdium sans le savoir, et que l intention de gurir quivaut chez lui
une sorte d vocation implicite, mme s il ne croit point aux esprits . En fait, c est
1 R Dans l invisible, pp. 453-455.
2 R Ibid., p. 199.

exactement l inverse qui est vrai : c est le gurisseur spirite qui est un
magntiseur inconscient ; que ses facults lui soient venues spontanment ou qu elles
aient t dveloppes par l exercice, elles ne sont rien d autre que des facults
magntiques ; mais, en vertu de ses conceptions spciales, il s imagine qu il doit faire
appel aux esprits et que ce sont ceux-ci qui agissent par lui, alors que pourtan
t, en
ralit, c est uniquement de lui-mme que proviennent tous les effets produits. Ce
genre de prtendue mdiumnit est moins nuisible que les autres pour ceux qui en
sont dous, parce que, n impliquant pas le mme degr de passivit (et mme la
passivit y est plutt illusoire), il n entrane pas un gal dsquilibre ; cependant, il
serait excessif de croire que la pratique du magntisme, dans ces conditions ou da
ns
les conditions ordinaires (la diffrence est plutt dans l interprtation que dans les
faits), soit exempte de tout danger pour celui qui s y livre, surtout s il le fait d u
ne
faon habituelle, professionnelle en quelque sorte. Pour ce qui est des effets du
magntisme, ils sont trs rels dans certains cas, mais il ne faut pas en exagrer
l efficacit : nous ne pensons pas qu il puisse gurir ni mme soulager toutes les
maladies indistinctement, et il est des tempraments qui y sont compltement
rfractaires ; de plus, certaines gurisons doivent tre mises sur le compte de la
suggestion, ou mme de l autosuggestion, bien plus que sur celui du magntisme.
Quant la valeur relative de telle ou telle faon d oprer, cela peut se discuter (et l
es
diffrentes coles magntiques ne s en privent pas, sans parler des hypnotiseurs qui
ne sont gure mieux d accord)1, mais ce n est peut-tre pas aussi totalement
indiffrent que le prtend M. Lon Denis, moins qu on n ait affaire un
magntiseur possdant des facults particulirement puissantes et qui constituent une
sorte de don naturel ; ce cas, qui donne prcisment l illusion de la mdiumnit (en
supposant que l on connaisse et que l on accepte les thories spirites) parce qu il ne
donne lieu aucun effort volontaire, est probablement celui des gurisseurs les
plus clbres, sauf, bien entendu, quand leur rputation est usurpe et que le
charlatanisme s en mle, car cela s est vu aussi quelquefois. Enfin, quant
l explication des phnomnes magntiques, nous n avons pas nous en occuper ici ;
mais il va de soi que la thorie fluidique , qui est celle de la plupart des
magntiseurs, est inadmissible ; nous avons dj fait remarquer que c est de l qu est
venue, dans le spiritisme, la conception des fluides de toutes sortes : ce n est
qu une image fort grossire, et l intervention des esprits , que les spirites y
ajoutent, est une absurdit.
1 R Nous ne voulons pas aborder la question controverse des rapports de l hypnotism
e et du magntisme :
historiquement, le premier est driv du second, mais les mdecins, qui avaient ni le m
agntisme, ne pouvaient
dcemment l adopter sans lui imposer un nom nouveau ; d autre part, le magntisme est pl
us tendu que l hypnotisme,
en ce sens qu il opre souvent sur des sujets l tat de veille, et il use moins de la su
ggestion. Comme exemples des
discussions auxquelles nous faisons allusion, nous pouvons citer, chez les magnti
seurs, les disputes entre partisans et
adversaires de la polarit ; chez les hypnotiseurs, la querelle des coles de la Sal
ptrire et de Nancy ; de part et
d autre, les rsultats obtenus par les exprimentateurs sur leurs sujets concordent to
ujours avec les thories de chacun,
ce qui prouve que la suggestion y joue un rle capital, encore que souvent involon
taire.
La conception spirite, relativement aux mdiums gurisseurs , est
particulirement nette dans le Fraternisme , o les mdiums de cette catgorie

occupent la premire place ; il semble mme que cette secte leur doive son origine,
si
l on en croit ce qu crivait en 1913 M. Paul Pillault : Il y a cinq ans peine, je
m essayais chez moi, Auby, dans mon petit bureau et quelquefois domicile, sur
les qualits de gurisseur que notre bon frre de l espace (sic), Jules Meudon, m avait
dcouvertes, et qu il m engagea pratiquer. J y russis de trs nombreuses cures des
plus varies, depuis la ccit jusqu au simple mal de dents. Heureux des rsultats
obtenus, je rsolus d en faire profiter le plus grand nombre possible de mes pareils
.
C est alors que notre directeur Jean Bziat s associa moi pour fonder Sin-le-Noble
(prs de Douai) l lnstitut gnral psychosique, duquel sortit l Institut des Forces
psychosiques n 1, et que naquit (en 1910) notre organe Le Fraterniste 1. Sans cess
er
de s occuper de gurisons, on en arriva bientt avoir des proccupations plus
tendues (nous ne disons pas plus leves, car ce n est que du moralisme
humanitaire), comme le montre cette dclaration de M. Bziat : Nous incitons la
science tenter des recherches dans l ordre spirite, et, si nous dterminons enfin la
science s en occuper, elle trouvera. Et quand elle aura trouv et prouv, c est
l Humanit tout entire qui aura rencontr le bonheur. Ainsi le Fraterniste est le
journal non seulement le plus intressant, mais le plus utile du monde. C est de lui
qu il faut attendre la quitude et la joie de l Humanit. Quand on aura dmontr le
bienfond du spiritisme, la question sociale sera peu prs rsolue 2. Si c est
sincre, c est d une inconscience vraiment dconcertante ; mais venons-en la
thorie des gurisons fluidiques psychosiques ; elle fut expose au tribunal de
Bthune, le 17 janvier 1914, l occasion d un procs pour exercice illgal de la
mdecine intent deux gurisseurs de cette cole, MM. Lesage et Lecomte, qui
furent d ailleurs acquitts parce qu ils n ordonnaient pas de mdicaments ; voici
l essentiel de leurs dclarations : Ils soignent les malades par imposition des main
s,
passes, et invocation mentale simultane aux forces bonnes de l astral3. Ils ne donn
ent
aucun remde, ni prescription ; il n y a pas traitement au sens mdical du mot, ni
massage, mais soins au moyen d une force fluidique qui n est pas l emploi du
magntisme ordinaire, mais de ce que l on pourrait appeler magntisme spirite
(psychosisme), c est--dire captation par le gurisseur de forces apportes par les
bons esprits, et transmission de ces forces au malade qui sent une grande
amlioration, ou obtient sa gurison complte, suivant le cas, et dans un laps de temp
s
galement trs variable Au cours des interrogatoires, M. le Prsident demande des
explications au sujet du laboratoire, o se trouvent les cuvettes d eau magntise,
prpare par les gurisseurs L eau magntise n a, au point de vue de la gurison,
qu une valeur relative : ce n est pas elle qui gurit ; elle aide l vacuation des
fluides mauvais, mais ce sont les soins spirites qui chassent le mal 4. On cherch
e
d ailleurs persuader aux mdecins eux-mmes que, s il leur arrive de gurir leurs
1 R Le Fraterniste, 26 dcembre 1913.
2 R Ibid., 19 dcembre 1913. R Signalons que le pacifisme et le fminisme sont spcial
ement inscrits au
programme de ce journal.
3 R On remarquera que les Fraternistes , qui sont assez clectiques , font parfois d
es emprunts la
terminologie occultiste.
4 R Ibid., 23 janvier 1914.

malades, c est aussi aux psychoses qu ils le doivent sans s en douter ; on le leur
dclare solennellement en ces termes : C est la Psychose qui gurit, Messieurs ; le
gurisseur en est simplement l instrument. Vous aussi, vous tes l objet des
psychoses ; seulement, il y a utilit pour vous ce que les bonnes viennent de votr
e
ct, comme elles sont venues du notre 1. Notons encore cette curieuse explication
de M. Bziat : Nous pouvons affirmer qu une maladie, quelle qu elle soit, est une
des nombreuses varits du Mal, avec un M majuscule. Or le gurisseur, par son
fluide, qu il infuse au patient, par ses bonnes intentions, tue ou noie le Mal en
gnral. Il en rsulte donc que, par la mme occasion, il noie la varit, c est--dire la
maladie. Voil tout le secret 2. C est trs simple en effet, au moins en apparence, ou
plutt trs simpliste ; mais il y a d autres gurisseurs qui trouvent plus simple
encore de nier le mal : c est le cas des sectes amricaines telles que les Mental
Scientists et les Christian Scientists , et cette opinion est aussi celle des
Antoinistes, dont nous reparlerons plus loin. Les Fraternistes vont jusqu faire
intervenir la force divine dans leurs gurisons, et c est encore M. Bziat qui
proclame la possibilit de gurir les malades par l emploi des nergies astrales
invisibles, par l appel la Grande Force. Dispensatrice Universelle qui est Dieu 3 ;
s il en est ainsi, on pourrait leur demander pourquoi ils prouvent le besoin de fai
re
appel aux esprits et aux forces de l astral , au lieu de s adresser Dieu
directement et exclusivement. Mais on a vu dj ce qu est le Dieu en volution
auquel croient les Fraternistes ; il est encore, ce propos, une chose bien
significative que nous tenons rapporter : le 9 fvrier 1914, Sbastien Faure fit
Arras la confrence sur les douze preuves de l inexistence de Dieu qu il rptait
un peu partout ; M. Bziat prit la parole aprs lui, dclarant poursuivre le mme but
quant au fond , lui adressant ses plus sincres flicitations , et engageant tous les
assistants s associer sincrement lui dans la ralisation de son programme si
humanitaire . A la suite du compte rendu que son journal donna de cette runion, M.
Bziat ajouta ces rflexions : Ceux qui, comme Sbastien Faure, nient le DieuCrateur de l Eglise, se rapprochent d autant plus, selon nous, du vritable Dieu
qu est la Force Universelle impulsive des mondes Aussi ne craignons-nous pas
d avancer ce paradoxe que si les Sbastien Faure ne croient plus en le Dieu des
clricaux, c est parce qu ils croient davantage que d autres en le Dieu rel. Nous
disons qu en l tat actuel de l volution sociale, ces ngateurs sont plus divins que
d autres, puisqu ils veulent plus de justice et de bonheur pour tous J en conclus
que si Sbastien Faure ne croit plus en Dieu, c est uniquement parce qu il est arriv
le connatre davantage, ou en tout cas le ressentir davantage, puisqu il veut en
pratiquer les vertus 4. Depuis lors, il est arriv a Sbastien Faure des msaventures
qui ne montrent que trop comment il entendait en pratiquer les vertus ; les
Fraternistes , dfenseurs de M. Le Clment de Saint-Marcq, ont dcidment de
singulires amitis.
1
2
3
4

R
R
R
R

Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,

19
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10
20

dcembre 1913.
dcembre 1913.
avril 1914.
fvrier 1914.

Il y a eu bien d autres coles spirites plus ou moins indpendantes, qui furent


fondes ou diriges par des mdiums gurisseurs : nous citerons par exemple M.
A. Bouvier, de Lyon, qui unissait dans ses thories le magntisme et le kardcisme, et
qui avait un organe intitul La Paix Universelle, o fut lanc cet extravagant projet
du
Congrs de l Humanit dont nous avons parl ailleurs1. En tte de cette revue
figuraient les deux maximes suivantes : La connaissance exacte de soi-mme
engendre l amour de son semblable. R Il n y a pas au monde de culte plus lev que
celui de la vrit. Il n est pas sans intrt de faire remarquer que la seconde n est
que la transcription presque textuelle (sauf que le mot religion y est remplac pa
r
culte ) de la devise de la Socit Thosophique. D autre part, M. Bouvier, qui finit
par se rallier au Fraternisme , tait, contrairement ce qui a lieu le plus
ordinairement, en fort bons termes avec les occultistes ; il est vrai que ceux-c
i ont
pour les gurisseurs une vnration au moins aussi excessive que celle des
spirites. Le fameux Matre inconnu de l cole papusienne, auquel nous avons dj
fait allusion, n tait en somme rien d autre qu un gurisseur , et qui n avait aucune
connaissance d ordre doctrinal ; mais celui-l apparat surtout comme une victime du
rle qu on lui imposa : la vrit est que Papus avait besoin d un Matre , non pour
lui, car il n en voulait pas, mais de quelqu un qu il pt prsenter comme tel pour
donner ses organisations l apparence d une base srieuse, pour faire croire qu il
avait derrire lui des puissances suprieures dont il tait le reprsentant autoris ;
toute cette fantastique histoire des envoys du Pre et des esprits de
l appartement du Christ n a jamais eu, au fond, d autre raison d tre, que celle-l.
Dans ces conditions, il n y a rien d tonnant ce que les nafs, qui sont fort
nombreux dans l occultisme, aient cru pouvoir compter, au nombre des douze
Grands-Matres inconnus de la Rose-Croix , d autres gurisseurs aussi
compltement dpourvus d intellectualit que le Pre Antoine et l Alsacien
Francis Schlatter ; nous en avons parl en une autre occasion2. Il en est d autres
encore que, sans les placer aussi haut, on vante beaucoup dans la mme cole ; tel e
st
celui propos duquel Papus a gliss cette note dans un de ses ouvrages : A ct du
spiritisme, nous devons signaler les adeptes de la thurgie et surtout Saltzman co
mme
propagateurs de l ide de rincarnation. Dans son beau livre, Magntisme spirituel,
Saltzman ouvre tout esprit chercheur de magnifiques horizons 3. Saltzman n est en
ralit qu un spirite quelque peu dissident, qui n a rien d un adepte au vrai sens
de ce mot ; et ce qu il appelle thurgie n a pas le moindre point commun avec ce
que les anciens entendaient par le mme terme, et qu il ignore totalement. Cela nous
fait penser un personnage plutt ridicule qui fut jadis une clbrit parisienne, celui
qu on appelait le zouave Jacob : lui aussi avait cru bon de donner ce nom de
1 R Le Thosophisme, pp. 171-173.
2 R Ibid., p. 260.
3 R La Rincarnation, p. 173. R Nous pourrions aussi parler d un groupement institu a
ssez rcemment par un
occultiste qui prtend s enfermer dans un mysticisme christique , comme il dit, et o l
e traitement soi-disant
thurgique des malades semble tre galement une des proccupations dominantes. Il y a e
ncore, dans le mme
ordre d ides, une organisation auxiliaire du Martinisme, cre en Allemagne par le Dr T
heodor Krauss (Saturnus), sous
la dnomination d Ordre thrapeutique, alchimique et philanthropique des Samaritains I
nconnus ; et nous
rappellerons enfin qu il existe un Ordre des Gurisseurs parmi les nombreuses filial
es de la Socit Thosophique.

thurgie un vulgaire mlange de magntisme et de spiritisme. En 1888, il publia


une sorte de revue dont le titre, malgr sa longueur inusite, mrite d tre transcrit
intgralement : Revue thurgique, scientifique, psychologique et philosophique,
traitant spcialement de l hygine et de la gurison par les fluides et des dangers des
pratiques mdicales, clricales, magntiques, hypnotiques, etc., sous la direction du
zouave Jacob ; cela donne dj une ide assez nette de sa mentalit. Au surplus,
nous nous bornerons reproduire, au sujet de ce personnage, l apprciation d un
auteur entirement favorable au spiritisme : Le zouave gurisseur faisait flors.
J entrai en relation avec lui, mais je n eus point lieu de m en fliciter longtemps. Il
prtendait oprer par l influence des esprits, et, quand je risquai quelque objection,
il
s emporta en insultes et en grossirets dignes d un bateleur a quia ; pauvres
arguments dans la bouche d un aptre. J cris aptre , car il se disait l envoy de
Dieu pour gurir les hommes physiquement, comme le Christ avait t envoy pour
les gurir moralement ! Bien des personnes se rappelleront cette phrase typique. J
e
fus, il est vrai, tmoin d amliorations tonnantes survenues instantanment chez
certains malades abandonns des mdecins. J ai vu, entre autres cas, un paralytique
que l on apporta dos de commissionnaire, parce qu il ne pouvait plus remuer ni bras
ni jambes, se mettre marcher tout seul, sans soutien ni bquille, juste le temps de
quitter la chambre du gurisseur, c est--dire tant qu il demeura en sa prsence. La
porte franchie, le malheureux retomba inerte et dut tre remport comme il tait venu.
A entendre dire, aussi bien qu voir, les cures du fameux zouave n taient que des
pseudo-gurisons, et ses clients retrouvaient invariablement, en rentrant chez eux
,
toutes les infirmits dont il les avait dbarrasss chez lui, avec une en plus : le
dcouragement. En tout cas, il ne parvint pas me gurir de ce qu il appelait ma
ccit morale , et, l heure prsente, je persiste croire que le secret de son
influence sur les malades rsidait, non dans l assistance des esprits, comme il le
prtendait, mais dans l ducation dplorable dont il faisait montre. Il pouvantait ses
clients par des regards furibonds, auxquels il adjoignait, l occasion, des pithtes
sales. Il tait dompteur, peut-tre, mais non point thaumaturge 1. En somme, il y
avait l-dedans, avec un certain pouvoir de suggestion, une forte dose de
charlatanisme ; nous trouverons quelque chose d assez analogue dans l histoire de
l Antoinisme, laquelle nous pensons qu il est bon de consacrer un chapitre spcial,
en raison de l tonnante expansion de cette secte, et aussi parce que c est l un cas
vraiment typique, bien propre faire juger de l tat mental de certains de nos
contemporains. Nous ne voulons pas dire que tous les gurisseurs en soient l : il
en est, trs certainement, dont la sincrit est fort respectable, et dont nous ne
contestons pas les facults relles, tout en regrettant que presque tous cherchent l
es
expliquer par des thories plus que suspectes ; il est assez curieux aussi de cons
tater
que ces facults se trouvent surtout dveloppes chez des gens peu intelligents. Enfin
,
ceux qui ne sont que des suggestionneurs peuvent obtenir, dans certains cas, des
rsultats plus durables que les cures du zouave Jacob, et il n est pas jusqu une mise
en scne approprie qui ne soit susceptible d agir effectivement sur certains malades
;
1 R Flix Fabart, Histoire philosophique et politique de l Occulte, pp. 173-174.

on peut mme se demander si les charlatans les plus manifestement tels ne finissen
t
pas par se suggestionner eux-mmes et par croire plus ou moins aux pouvoirs
extraordinaires qu ils s attribuent. Quoi qu il en soit, nous tenons rpter encore
une fois que tout ce qui est phnomne ne prouve absolument rien au point de vue
thorique : il est parfaitement vain d invoquer, en faveur d une doctrine, des
gurisons obtenues par des gens qui la professent, et l on pourrait d ailleurs appuyer
ainsi les opinions les plus contradictoires, ce qui montre assez que ces argumen
ts sont
sans valeur ; quand il s agit de la vrit ou de la fausset des ides, toute
considration extra-intellectuelle doit tre tenue pour nulle et non avenue.

CHAPITRE XII
R
L ANTOINISME
Louis Antoine naquit en 1846 dans la province de Lige, d une famille de
mineurs ; il fut d abord mineur lui-mme, puis se fit ouvrier mtallurgiste ; aprs un
sjour de quelques annes en Allemagne et en Pologne, il revint en Belgique et
s installa Jemeppe-sur-Meuse. Ayant perdu leur fils unique, Antoine et sa femme se
mirent faire du spiritisme ; bientt, l ancien mineur, quoique peu prs illettr, se
trouva la tte d un groupement dit des Vignerons du Seigneur , dans lequel
fonctionnait un vritable bureau de communication avec les morts (nous verrons que
cette institution n est pas unique en son genre) ; il dita aussi une sorte de catchi
sme
spirite, fait d ailleurs entirement d emprunts aux ouvrages d Allan Kardec. Un peu
plus tard, Antoine adjoignit son entreprise, dont le caractre ne semble pas avoir
t
absolument dsintress, un cabinet de consultations pour le soulagement de toutes
les maladies et afflictions morales et physiques , plac sous la direction d un
esprit qui se faisait appeler le Dr Carita. Au bout de quelque temps encore, il
se
dcouvrit des facults de gurisseur qui lui permettaient de supprimer toute
vocation et d oprer directement par lui-mme ; ce changement fut suivi de prs
par une brouille avec les spirites, dont les motifs ne sont pas trs clairs. Toujo
urs estil que c est de ce schisme qu allait sortir l Antoinisme ; au Congrs de Namur, en
novembre 1913, M. Fraikin, prsident de la Fdration Spirite Belge , dclara
textuellement : L Antoinisme, pour des raisons peu avouables, refusa toujours de
marcher avec nous ; il est permis de supposer que ces raisons peu avouables
taient surtout d ordre commercial, si l on peut dire, et qu Antoine trouvait plus
avantageux d agir entirement sa guise, en dehors de tout contrle plus ou moins
gnant. Pour les malades qui ne pouvaient venir le trouver Jemeppe, Antoine
fabriquait un mdicament qu il dsignait sous le nom de liqueur Coune , et auquel
il attribuait le pouvoir de gurir indistinctement toutes les affections ; cela lu
i valut un
procs pour exercice illgal de la mdecine, et il fut condamn une lgre amende ;
il remplaa alors sa liqueur par l eau magntise, qui ne pouvait tre qualifie de
mdicament, puis par le papier magntis, plus facile transporter. Cependant, les
malades qui accouraient Jemeppe devinrent si nombreux qu il fallut renoncer les
traiter individuellement par des passes ou mme par une simple imposition des main
s,
et instituer la pratique des oprations collectives. C est ce moment qu Antoine,
qui n avait jusqu alors parl que de fluides , fit intervenir la foi , comme un
facteur essentiel, dans les gurisons qu il accomplissait, et qu il commena
enseigner que l imagination est l unique cause de tous les maux physiques ; comme

consquence, il interdit ses disciples (car il se posa ds lors en fondateur de sect


e)
de recourir aux soins d un mdecin. Dans le livre qu il a intitul Rvlation, il
suppose qu un disciple lui adresse cette question : Quelqu un qui avait eu la pense
de consulter un mdecin vient chez vous en disant : Si je ne vais pas mieux aprs
cette visite, j irai chez tel mdecin. Vous constatez ses intentions et vous lui
conseillez de suivre sa pense. Pourquoi agissez-vous ainsi ? Jai vu des malades q
ui,
aprs avoir excut ce conseil, ont d revenir chez vous. Antoine rpond en ces
termes : Certains malades, en effet, peuvent avoir eu la pense d aller chez le
mdecin avant de me consulter. Si je sens qu ils ont plus de confiance dans le
mdecin, il est de mon devoir de les y envoyer. S ils n y trouvent pas la gurison,
c est que leur pense de venir chez moi a mis obstacle dans le travail du mdecin,
comme celle d aller chez le mdecin a pu porter obstacle dans le mien. D autres
malades me demandent encore si tel remde ne pourrait les aider. Cette pense
falsifie en un clin d oeil toute mon opration ; elle est la preuve qu ils n ont pas la
foi
suffisante, la certitude que, sans mdicaments, je peux leur donner ce qu ils
rclament Le mdecin ne peut donner que le rsultat de ses tudes, et elles ont pour
base la matire. La cause reste donc, et le mal reparatra, parce que tout ce qui es
t
matire ne pourrait gurir que temporairement. Dans d autres passages, on lit
encore : C est par la foi au gurisseur que le malade trouve sa gurison. Le docteur
peut croire l efficacit des drogues, alors que celles-ci ne servent rien pour celui
qui a la foi La foi est l unique et universel remde, elle pntre celui que l on veut
protger, ft-il loign de milliers de lieues. Toutes les oprations (c est le
terme consacr) se terminent par cette formule : Les personnes qui ont la foi sont
guries ou soulages. Tout cela ressemble fort aux thories de la Christian
Science , fonde en Amrique, ds 1866, par Mme Baker Eddy ; les Antoinistes,
comme les Christian Scientists , ont eu parfois des dmls avec la justice pour
avoir laiss mourir des malades sans rien faire pour les soigner ; Jemeppe mme, la
municipalit refusa plusieurs reprises des permis d inhumer. Les checs ne
dcouragrent pas les Antoinistes et n empchrent pas la secte de prosprer et de
s tendre, non seulement en Belgique, mais aussi dans le Nord de la France. Le
Pre Antoine mourut en 1912, laissant sa succession sa veuve, qu on appelait la
Mre , et un de ses disciples, le Frre Deregnaucourt (qui est mort lui-mme
depuis lors) ; tous deux vinrent Paris, vers la fin de 1913, pour inaugurer un t
emple
antoiniste, et ils allrent ensuite en inaugurer un autre Monaco. Au moment o la
guerre clata, le culte antoiniste tait sur le point d tre reconnu lgalement en
Belgique, ce qui devait avoir pour effet de mettre les traitements de ses minist
res la
charge de l Etat ; la demande qui avait t dpose cet effet tait appuye tout
spcialement par le parti socialiste et par deux des chefs de la Maonnerie belge, l
es
snateurs Charles Maguette et Goblet d Alviella. Il est curieux de noter quels appui
s,
motivs surtout par des raisons politiques, a trouvs l Antoinisme, dont les adhrents
se recrutent presque exclusivement dans les milieux ouvriers ; d autre part, nous
avons cit ailleurs1 une preuve de la sympathie que lui tmoignent les thosophistes,
1 R Le Thosophisme, pp. 259-260.

tandis que les spirites orthodoxes semblent y voir plutt un lment de trouble et
de division. Ajoutons encore que, pendant la guerre, on raconta des choses singu
lires
sur la faon dont les Allemands respectrent les temples antoinistes ; naturellement
,
les membres de la secte attriburent ces faits la protection posthume du Pre ,
d autant plus que celui-ci avait dclar solennellement : La mort, c est la vie ; elle
ne peut m loigner de vous, elle ne m empchera pas d approcher tous ceux qui ont
confiance en moi, au contraire.
Ce qui est remarquable dans le cas d Antoine, ce n est pas sa carrire de
gurisseur , qui prsente plus d une ressemblance avec celle du zouave Jacob : il y
eut peu prs autant de charlatanisme chez l un que chez l autre, et, s ils obtinrent
quelques cures relles, elles furent trs probablement dues la suggestion, bien plutt
qu des facults spciales ; c est sans doute pour cela qu il tait si ncessaire d avoir
la foi . Ce qui est plus digne d attention, c est qu Antoine se soit pos en fondateur
de religion, et qu il ait russi cet gard d une faon vraiment extraordinaire, en
dpit de la nullit de ses enseignements , qui ne sont qu un vague mlange de
thories spirites et de moralisme protestant, et qui sont, de plus, rdigs souvent
en un jargon presque inintelligible. Un des morceaux les plus caractristiques, c es
t
une sorte de dcalogue qui s intitule dix fragments en prose de l enseignement
rvl par Antoine le Gurisseur ; bien qu on prenne soin de nous avertir que ce
texte est en prose , il est dispos comme les vers libres de certains potes
dcadents , et on peut mme y dcouvrir et l quelques rimes ; cela vaut la
peine d tre reproduit1 : Dieu parle : R Premier principe : Si vous m aimez, vous ne
l enseignerez personne, R puisque vous savez que je ne rside R qu au sein de
l homme. R Vous ne pouvez tmoigner qu il existe R une suprme bont R alors que
du prochain vous m isolez. R Deuxime principe : Ne croyez pas en celui qui vous
parle de moi, R dont l intention serait de vous convertir. R Si vous respectez tou
te
croyance R et celui qui n en a pas, R vous savez, malgr votre ignorance ; R plus qu i
l
ne pourrait vous dire. R Troisime principe : Vous ne pouvez faire de la morale
personne, R ce serait prouver R que vous ne faites pas bien, R parce qu elle ne
s enseigne pas par la parole, R mais par l exemple, R et ne voir le mal en rien. R
Quatrime principe : Ne dites jamais que vous faites la charit R quelqu un qui
vous semble dans la misre, R ce serait faire entendre R que je suis sans gards, qu
e je
ne suis pas bon, R que je suis un mauvais pre, R un avare, R laissant avoir faim
son
rejeton. R Si vous agissez envers votre semblable R comme un vritable frre, R vous
ne faites la charit qu vous-mme, R vous devez le savoir. R Puisque rien n est bien
s il n est solidaire, R vous n avez fait envers lui R que remplir votre devoir. R
Cinquime principe : Tchez toujours d aimer celui que vous dites R votre
ennemi : R c est pour vous apprendre vous connatre R que je le place sur votre
chemin. R Mais voyez le mal plutt en vous qu en lui : R il en sera le remde
souverain. R Sixime principe : Quand vous voudrez connatre la cause R de vos
souffrances, R que vous endurez toujours avec raison, R vous la trouverez, dans
1 R Pour viter les alinas, nous indiquons les coupures du texte par de simples tir
ets.

l incompatibilit de R l intelligence avec la conscience, R qui tablit entre elles les


termes de comparaison. R Vous ne pouvez ressentir la moindre souffrance R qu elle
ne soit pour vous faire remarquer R que l intelligence est oppose la conscience ; R
c est ce qu il ne faut pas ignorer. R Septime principe : Tchez de vous en pntrer, R
car la moindre souffrance est due votre R intelligence qui veut toujours plus
possder ; R elle se fait un pidestal de la clmence, R voulant que tout lui soit
subordonn. R Huitime principe : Ne vous laissez pas matriser par votre intelligence
R qui ne cherche qu s lever toujours R de plus en plus ; R elle foule aux pieds la
conscience, R soutenant que c est la matire qui donne R les vertus, R tandis qu elle
ne
renferme que la misre R des mes que vous dites abandonnes , R qui ont agi
seulement pour satisfaire R leur intelligence qui les a gares. Neuvime principe :
Tout ce qui vous est utile, pour le prsent R comme pour l avenir, R si vous ne dout
ez
en rien, R vous sera donn par surcrot. R Cultivez-vous, vous vous rappellerez le
pass, R vous aurez le souvenir R qu il vous a t dit : Frappez, je vous ouvrirai. R
Je suis dans le connais-toi Dixime principe : Ne pensez pas faire toujours un
bien R lorsqu un frre vous portez assistance ; R vous pourriez faire le contraire,
R
entraver son progrs. R Sachez qu une grande preuve R en sera votre rcompense, R
si vous l humiliez et lui imposez le respect. R Quand vous voulez agir, R ne vous
appuyez jamais sur votre croyance, R parce qu elle peut encore vous garer ; R basez
vous toujours sur la conscience R qui veut vous diriger, elle ne peut vous tromp
er.
Ces prtendues rvlations ressemblent tout fait aux communications
spirites, tant par le style que par le contenu ; il est assurment inutile de cher
cher en
donner un commentaire suivi ou une explication dtaille ; il n est mme pas bien sr
que le Pre Antoine se soit toujours compris lui-mme, et son obscurit est peuttre une des raisons de son succs. Ce qu il convient de remarquer surtout, c est
l opposition qu il veut tablir entre l intelligence et la conscience (ce dernier terme
doit vraisemblablement tre pris au sens moral), et la faon dont il prtend associer
l intelligence la matire ; il y aurait l de quoi rjouir les partisans de M. Bergson,
encore qu un tel rapprochement soit assez peu flatteur au fond. Quoi qu il en soit,
on
comprend assez bien que l Antoinisme fasse profession de mpriser l intelligence, et
qu il la dnonce mme comme la cause de tous les maux : elle reprsente le dmon
dans l homme, comme la conscience y reprsente Dieu ; mais, grce l volution,
tout finira par s arranger : Par notre progrs, nous retrouverons dans le dmon le
vrai Dieu, et dans l intelligence la lucidit de la conscience. En effet, le mal
n existe pas rellement ; ce qui existe, c est seulement la vue du mal , c est--dire
que c est l intelligence qui cre le mal l o elle le voit ; l unique symbole du culte
antoiniste est une sorte d arbre qu on appelle l arbre de la science de la vue du
mal . Voil pourquoi il faut ne voir le mal en rien , puisqu il cesse ds lors
d exister ; en particulier, on ne doit pas le voir dans la conduite de son prochai
n, et
c est ainsi qu il faut entendre la dfense de faire de la morale personne , en
prenant cette expression dans son sens tout fait populaire ; il est vident qu Antoi
ne
ne pouvait interdire de prcher la morale, puisque lui-mme ne fit gure autre chose.
Il y joignait des prceptes d hygine, ce qui tait d ailleurs dans son rle de
gurisseur ; rappelons ce propos que les Antoinistes sont vgtariens, comme
les thosophistes et les membres de diverses autres sectes tendances humanitaires
;
ils ne peuvent cependant tre considrs comme zoophiles , car il leur est

svrement interdit d avoir des animaux chez eux ; Nous devons savoir que
l animal n existe qu en apparence ; il n est que l excrment de notre imperfection
(sic) Combien nous sommes dans l erreur en nous attachant l animal ; c est un
grand pch (dans le patois wallon qu il parlait habituellement, Antoine disait un
doute ), parce que l animal n est pas digne d avoir sa demeure ou rsident les
humains. La matire elle-mme n existe aussi qu en apparence, elle n est qu une
illusion produite par l intelligence : Nous disons que la matire n existe pas parce
que nous en avons surmont l imagination ; elle s identifie ainsi au mal : Un
atome de matire nous est une souffrance ; et Antoine va jusqu dclarer : Si la
matire existe, Dieu ne peut exister. Voici comment il explique la cration de la
terre : Nulle autre que l individualit d Adam a cr ce monde (sic). Adam a t
port se constituer une atmosphre et construire son habitation, le globe, tel qu il
voulait l avoir. Citons encore quelques aphorismes relatifs l intelligence : Les
connaissances ne sont pas du savoir, elles ne raisonnent que la matire
L intelligence, considre par l humanit comme la facult la plus enviable tous les
points de vue, n est que le sige de notre imperfection Je vous ai rvl qu il y a en
nous deux individualits, le moi conscient et le moi intelligent ; l une relle, l autre
apparente L intelligence n est autre que le faisceau de molcules que nous
appelons cerveau A mesure que nous progressons, nous dmolissons du moi
intelligent pour reconstruire sur du moi conscient. Tout cela est passablement
incohrent ; la seule ide qui s en dgage, si tant est qu on puisse appeler cela une
ide, pourrait se formuler ainsi : il faut liminer l intelligence au profit de la
conscience , c est--dire de la sentimentalit. Les occultistes franais, dans la
dernire priode, en sont arrivs une attitude peu prs semblable ; encore
n avaient-ils pas, pour la plupart, l excuse d tre des illettrs, mais il convient de
noter que l influence d un autre gurisseur y fut bien pour quelque chose.
Pour tre consquent avec lui-mme, Antoine aurait d s en tenir l nonc de
prceptes moraux du genre de ceux-ci, qui sont inscrits dans ses temples : Un seul
remde peut gurir l humanit : la foi. C est de la foi que nat l amour : l amour qui
nous montre dans nos ennemis Dieu lui-mme. Ne pas aimer ses ennemis, c est ne
pas aimer Dieu, car c est l amour que nous avons pour nos ennemis qui nous rend
dignes de le servir ; c est le seul amour qui nous fait vraiment aimer, parce qu il
est
pur et de vrit. C est l, parat-il, l essentiel de la morale antoiniste ; pour le
surplus, elle semble plutt lastique : Vous tes libres, agissez comme bon vous
semble, celui qui fait bien trouvera bien. En effet, nous jouissons un tel point
de
notre libre arbitre, que Dieu nous laisse faire de lui ce que nous voulons. Mais
Antoine a cru devoir formuler aussi quelques thories d un autre ordre, et c est l
surtout qu il atteint le comble du ridicule ; en voici un exemple, tir d une brochure
intitule L Aurole de la Conscience : Je vais vous dire comment nous devons
comprendre les lois divines et de quelle faon elles peuvent agir sur nous. Vous s
avez
qu il est reconnu que la vie est partout ; si le vide existait, le nant aurait auss
i sa
raison d tre. Une chose que je puis encore affirmer, c est que l amour existe aussi
partout, et de mme qu il y a amour, il y a intelligence et conscience. Amour,
intelligence et conscience runis constituent une unit, le grand mystre, Dieu. Pour
vous faire comprendre ce que sont les lois, je dois revenir ce que je vous ai dj

rpt concernant les fluides : il en existe autant que de penses ; nous avons la
facult de les manier et d en tablir des lois, par la pense, suivant notre dsir d agir.
Celles que nous imposons nos semblables nous imposent de mme. Telles sont les
lois d intrieur, appeles ordinairement lois de Dieu. Quant aux lois d extrieur, dites
lois de la nature, elles sont l instinct de la vie qui se manifeste dans la matire,
se
revt de toutes les nuances, prend des formes nombreuses, incalculables, suivant l
a
nature du germe des fluides ambiants. Il en est ainsi de toutes choses, toutes o
nt leur
instinct, les astres mme qui planent dans l espace infini se dirigent par le contac
t des
fluides et dcrivent instinctivement leur orbite. Si Dieu avait tabli des lois pour
aller
lui, elles seraient une entrave notre libre arbitre ; fussent-elles relatives ou
absolues, elles seraient obligatoires, puisque nous ne pourrions nous en dispens
er
pour atteindre au but. Mais Dieu laisse chacun la facult d tablir ses lois, suivant
la
ncessit ; c est encore une preuve de son amour. Toute loi ne doit avoir que la
conscience pour base. Ne disons donc pas lois de Dieu , mais plutt lois de la
conscience . Cette rvlation ressort des principes mmes de l amour, de cet amour
qui dborde de toutes parts, qui se retrouve au centre des astres comme au fond de
s
ocans, de cet amour dont le parfum se manifeste partout, qui alimente tous les
rgnes de la nature et qui maintient l quilibre et l harmonie dans tout l univers. A
cette question : D o vient la vie ? , Antoine rpond ensuite : La vie est
ternelle, elle est partout. Les fluides existent aussi l infini et de toute ternit. N
ous
baignons dans la vie et dans les fluides comme le poisson dans l eau. Les fluides
s enchanent et sont de plus en plus thrs ; ils se distinguent par l amour ; partout
o celui-ci existe, il y a de la vie, car sans la vie l amour n a plus sa raison d tre. I
l
suffit que deux fluides soient en contact par un certain degr de chaleur solaire,
pour
que leurs deux germes de vie se disposent entrer en rapport. C est ainsi que la vi
e se
cre une individualit et devient agissante. Si l on avait demand l auteur de ces
lucubrations de s expliquer d une faon un peu plus intelligible, il aurait sans doute
rpondu par cette phrase qu il rptait tout propos : Vous ne voyez que l effet,
cherchez la cause. N oublions pas d ajouter qu Antoine avait soigneusement
conserv, du spiritisme kardciste par lequel il avait dbut, non seulement cette
thorie des fluides que nous venons de le voir exprimer sa faon, mais aussi,
avec l ide du progrs, celle de la rincarnation : L me imparfaite reste incarne
jusqu ce qu elle ait surmont son imperfection Avant de quitter le corps qui se
meurt, l me s en est prpar un autre pour se rincarner Nos tres chris soi-disant
disparus ne le sont qu en apparence, nous ne cessons pas un instant de les voir et
de
nous entretenir avec eux. La vie corporelle n est qu une illusion.
Aux yeux des Antoinistes, ce qui importe le plus dans l enseignement de
leur Pre , c est le ct moraliste ; tout le reste n est qu accessoire. Nous en
avons la preuve dans une feuille de propagande qui porte ce titre : Rvlation par l
e
Pre Antoine, le grand gurisseur de l Humanit, pour celui qui a la foi , et que nous
transcrivons textuellement : L Enseignement du Pre a pour base l amour, il rvle
la loi morale, la conscience de l humanit ; il rappelle l homme les devoirs qu il a
remplir envers ses semblables ; ft-il arrir mme jusqu ne pouvoir le comprendre,

il pourra, au contact de ceux qui le rpandent, se pntrer de l amour qui en dcoule ;


celui-ci lui inspirera de meilleures intentions et fera germer en lui des sentim
ents plus

nobles. La religion, dit le Pre, est l expression de l amour puis au sein de Dieu, qui
nous fait aimer tout le monde indistinctement. Ne perdons jamais de vue la loi
morale, car c est par elle que nous pressentons la ncessit de nous amliorer. Nous
ne sommes pas arrivs tous au mme degr de dveloppement intellectuel et moral, et
Dieu place toujours les faibles sur notre chemin pour nous donner l occasion de no
us
rapprocher de Lui. Il se trouve parmi nous des tres qui sont dpourvus de toute
facult et qui ont besoin de notre appui ; le devoir nous impose de leur venir en
aide
dans la mesure o nous croyons en un Dieu bon et misricordieux. Leur
dveloppement ne leur permet pas de pratiquer une religion dont l enseignement est
au-dessus de la porte de leur comprhension, mais notre manire d agir leur gard
les rappellera au respect qui lui est d et les amnera chercher le milieu le plus
avantageux leur progrs. Si nous voulons les attirer nous par une morale qui
repose sur des lois inaccessibles leur entendement, nous les troublerons, nous l
es
dmoraliserons, et la moindre instruction sur celle-ci leur sera insupportable ; i
ls
finiront par ne plus rien comprendre ; doutant ainsi de la religion, alors ils r
ecourront
au matrialisme. Voil la raison pour laquelle notre humanit perd tous les jours de l
a
vraie croyance en Dieu en faveur de la matire. Le Pre a rvl qu il tait autrefois
aussi rare de rencontrer un matrialiste qu aujourd hui un vrai croyant1. Aussi
longtemps que nous ignorerons la loi morale, par laquelle nous nous dirigeons, n
ous
la transgresserons. L Enseignement du Pre raisonne cette loi morale, inspiratrice d
e
tous les coeurs dvous rgnrer l Humanit ; il n intresse pas seulement ceux qui
ont foi en Dieu, mais tous les hommes indistinctement, croyants et non-croyants,

quelque chelon que l on appartienne. Ne croyez pas que le Pre demande


l tablissement d une religion qui restreigne ses adeptes dans un cercle, les oblige
pratiquer sa doctrine, observer certain rite, respecter certaine forme, suivre u
ne
opinion quelconque, quitter leur religion pour venir Lui. Non, il n en est pas
ainsi : nous instruisons ceux qui s adressent nous de ce que nous avons compris de
l Enseignement du Pre et les exhortons la pratique sincre de la religion dans
laquelle ils ont foi, afin qu ils puissent acqurir les lments moraux en rapport avec
leur comprhension. Nous savons que la croyance ne peut tre base que sur
l amour ; mais nous devons toujours nous efforcer d aimer et non de nous faire aimer
,
car ceci est le plus grand des flaux. Quand nous serons pntrs de l Enseignement
du Pre, il n y aura plus de dissension entre les religions parce qu il n y aura plus
d indiffrence, nous nous aimerons tous parce que nous aurons enfin compris la loi
du progrs, nous aurons les mmes gards pour toutes les religions et mme pour
l incroyance, persuads que nul ne pourrait nous faire le moindre mal et que, si nou
s
voulons tre utiles nos semblables, nous devons leur dmontrer que nous professons
une bonne religion en respectant la leur et en leur voulant du bien. Nous serons
alors
convaincus que l amour nat de la foi qui est la vrit ; mais nous ne la possderons
que lorsque nous ne prtendrons pas l avoir. Et ce document se termine par cette
phrase imprime en gros caractres : L Enseignement du Pre, c est
1 R Il n y avait vraiment pas besoin d une rvlation pour cela ; mais les Antoinistes i
gnorent naturellement

que le matrialisme ne date que du XVIIIe sicle.

l Enseignement du Christ rvl cette poque par la foi. C est aussi par cette
assimilation incroyable que finissait l article, tir d un organe thosophiste, que nous
avons cit ailleurs : Le Pre ne prtend que rnover l enseignement de Jsus de
Nazareth, trop matrialis notre poque par les religions qui se rclament de ce
grand Etre 1. Cette prtention est d une audace que l inconscience seule peut
excuser ; tant donn l tat d esprit qu elle trahit chez les Antoinistes, il n y a pas lieu
de s tonner outre mesure qu ils en soient arrivs une vritable dification de leur
fondateur, et cela de son vivant mme ; nous n exagrons rien, et nous en avons le
tmoignage dans cet extrait d une de leurs publications : Faire de M. Antoine un
grand seigneur, ne serait-ce pas plutt le rabaisser ? Vous admettrez, je suppose,
que
nous, ses adeptes, qui sommes au courant de son travail, ayons son gard de tout
autres penses. Vous interprtez trop intellectuellement, c est--dire trop
matriellement, notre manire de voir, et, jugeant ainsi sans connaissance de cause,
vous ne pouvez comprendre le sentiment qui nous anime. Mais quiconque a foi en
notre bon Pre apprcie ce qu Il est sa juste valeur parce qu il l envisage
moralement. Nous pouvons Lui demander tout ce que nous voulons, Il nous le donne
avec dsintressement. Nanmoins, il nous est loisible d agir notre guise, sans
aucunement recourir Lui, car Il a le plus grand respect du libre arbitre ; jamai
s Il ne
nous impose quoi que ce soit. Si nous tenons Lui demander conseil, c est parce que
nous sommes convaincus qu Il sait tout ce dont nous avons besoin, et que nous, nou
s
l ignorons. Ne serait-il pas infiniment prfrable de se rendre compte de son pouvoir
avant de vouloir discrditer notre manire d agir son gard ? Comme un bon pre, Il
veille sur nous. Lorsque, affaiblis par la maladie, nous allons Lui, pleins de
confiance, Il nous soulage, nous gurit. Sommes-nous anantis sous le coup des plus
terribles peines morales, Il nous relve et ramne l espoir dans nos coeurs endoloris.
La perte d un tre cher laisse-t-elle dans nos mes un vide immense, son amour le
remplit et nous rappelle au devoir. Il possde le baume par excellence, l amour vrai
qui aplanit toute difficult, qui surmonte tout obstacle, qui gurit toute plaie, et
Il le
prodigue toute l humanit, car Il est plutt mdecin de l me que du corps. Non,
nous ne voulons pas faire d Antoine le Gurisseur un grand seigneur, nous faisons de
Lui notre sauveur. Il est plutt notre Dieu, parce qu Il ne veut tre que notre
serviteur.
1 R Le Thosophe, 1er dcembre 1913.
En voil assez sur un sujet aussi totalement dnu d intrt en lui-mme ; mais
ce qui est terrible, c est la facilit avec laquelle ces insanits se rpandent notre
poque : en quelques annes, l Antoinisme a rassemble des adhrents par milliers. Au
fond, la raison de ce succs, comme de celui de toutes les choses similaires, c est
qu elles correspondent quelques-unes des tendances qui sont le propre de l esprit
moderne ; mais ce sont prcisment ces tendances qui sont inquitantes, parce
qu elles sont la ngation mme de toute intellectualit, et l on ne peut se dissimuler
qu elles gagnent du terrain actuellement. Le cas de l Antoinisme, nous l avons dit, es
t
tout fait typique ; parmi les multiples sectes pseudo-religieuses qui se sont fo
rmes

depuis un demi-sicle environ, il en est d analogues, mais celle-l prsente la


particularit d avoir pris naissance en Europe, tandis que la plupart des autres, de
celles du moins qui ont russi, sont originaires d Amrique. Il en est d ailleurs,
comme la Christian Science , qui sont parvenues s implanter en Europe, et
mme en France dans ces dernires annes1 ; c est encore l un symptme
d aggravation du dsquilibre mental dont l apparition du spiritisme marque en
quelque sorte le point de dpart ; et, alors mme que ces sectes ne sont pas
directement drives du spiritisme comme l est l Antoinisme, les tendances qui s y
manifestent sont assurment les mmes dans une large mesure.
1 R Cf. Le Thosophisme, p.259.

CHAPITRE XIII
R
LA PROPAGANDE SPIRITE
Nous avons dj signal les tendances propagandistes des spirites ; il est inutile
d en apporter des preuves, car ces tendances, toujours intimement lies aux
proccupations moralistes , s talent dans toutes leurs publications. Du reste, nous
l avons dit, cette attitude se comprend beaucoup mieux chez les spirites que dans
les
autres coles no-spiritualistes qui ont des prtentions l sotrisme :
proslytisme et sotrisme sont videmment contradictoires ; mais les spirites, qui
sont imbus du plus pur esprit dmocratique, sont beaucoup plus logiques en cela.
Nous ne voulons pas revenir encore l-dessus ; mais il est bon de noter quelques
caractres spciaux de la propagande spirite, et de montrer que cette propagande sai
t,
l occasion, se faire aussi insinuante que celle des sectes d inspiration protestante
plus ou moins directe : au fond, tout cela procde d une mme mentalit.
Les spirites croient pouvoir invoquer l expansion de leur doctrine comme une
preuve de sa vrit ; Allan Kardec crivait dj : Ceux qui disent que les croyances
spirites menacent d envahir le monde, en proclament par cela mme la puissance, car
une ide sans fondement et dnue de logique ne saurait devenir universelle ; si donc
le spiritisme s implante partout, s il se recrute surtout dans les classes claires, ai
nsi
que chacun le reconnait, c est qu il a un fond de vrit 1. C est l un argument cher
certains philosophes modernes, l appel un prtendu consentement universel
pour prouver la vrit d une ide ; rien ne saurait tre plus insignifiant : d abord,
l unanimit n est sans doute jamais ralise, et, le ft-elle, on n aurait aucun moyen
de le constater ; cela revient donc simplement, en fait, prtendre que la majorit d
oit
avoir raison ; or, dans l ordre intellectuel, il y a bien des chances pour que ce
soit
prcisment le contraire qui ait lieu le plus souvent, car les hommes d intelligence
mdiocre sont assurment les plus nombreux, et d ailleurs, sur n importe quelle
question, les incomptents forment l immense majorit. Craindre l envahissement du
spiritisme, ce n est donc pas lui reconnatre d autre puissance que celle de la
multitude, c est--dire d une force aveugle et brutale ; pour que des ides se
rpandent si facilement, il faut qu elles soient d une qualit fort infrieure, et, si ell
es
se font accepter, ce n est pas qu elles aient la moindre force logique, c est
uniquement parce qu on y attache quelque intrt sentimental. Quant prtendre que
1 R Le Livre des Esprits, p. 454.

le spiritisme se recrute surtout dans les classes claires , cela est certainement
faux ; il est vrai qu il faudrait savoir au juste ce qu on entend par l, et que les g
ens
dits clairs peuvent ne l tre que d une faon toute relative ; rien n est plus
lamentable que les rsultats d une demi-instruction. Du reste, nous avons dj dit que
l adhsion mme de certains savants plus ou moins spcialistes ne prouve pas
davantage nos yeux, parce que, dans les choses o la comptence leur fait dfaut, ils
peuvent se trouver exactement sur le mme plan que le vulgaire ; et encore ce ne s
ont
l que des cas exceptionnels, la trs grande majorit de la clientle spirite tant
incontestablement d un niveau mental extrmement bas. Certes, les thories du
spiritisme sont la porte de tout le monde, et il en est qui veulent voir dans ce
caractre une marque de supriorit ; voici, par exemple, ce que nous lisons dans un
article auquel nous avons fait allusion prcdemment : Posez devant un ouvrier qui
n a pas eu le bonheur de faire des tudes approfondies un chapitre d un trait
mtaphysique sur l existence de Dieu, avec tout le cortge des preuves ontologiques,
physiques, morales, esthtiques1. Qu y comprendra-t-il ? Rien du tout. Avec de
semblables renseignements, il sera condamn sans rmission rester dans l ignorance
la plus complte Au contraire, si on le fait assister une sance de spiritisme, si
mme on lui raconte, s il lit dans une revue ce qui s y passe, il saisira de suite, sa
ns
aucune difficult, sans besoin d explication Grce sa simplicit lui permettant de
s tendre partout, le spiritisme recueillera des admirateurs nombreux Le bien
progressera toujours, si tout le monde comprend la vracit de la doctrine spirite 2.
Cette simplicit qu on nous vante et qu on trouve admirable, nous l appelons,
pour notre part, mdiocrit et indigence intellectuelle ; quant l ouvrier qu on juge
bon de mettre en scne, dfaut d une instruction religieuse lmentaire dont on se
garde prudemment d envisager la possibilit, nous pensons que mme l ignorance
la plus complte vaudrait encore beaucoup mieux pour lui que les illusions et les
folies du spiritisme : celui qui ne sait rien d une question et celui qui n a que de
s
ides fausses sont pareillement ignorants, mais la situation du premier est encore
prfrable celle du second, mme sans parler des dangers spciaux au cas dont il
s agit.
1 R Tout cela, naturellement, n a pas le moindre rapport avec la mtaphysique vraie
; ce que l auteur appelle de
ce nom, ce ne sont que les banalits de la philosophie universitaire, et il est fa
cile de voir jusqu o vont pour lui des
tudes approfondies : un manuel de baccalaurat reprsente ses yeux la plus haute inte
llectualit concevable !
2 R Spiritisme et Mtaphysique, par J, Rapicault : Le Monde Psychique, janvier 191
2.
3 R Christianisme et Spiritisme, pp. 277-278.
Les spirites, dans leur dlire de proslytisme, mettent parfois des prtentions
absolument stupfiantes : La rvlation nouvelle, s crie M. Lon Denis, se
manifeste en dehors et au-dessus des Eglises. Son enseignement s adresse toutes le
s
races de la terre. Partout, les esprits proclament les principes sur lesquels il
s appuie.
Sur toutes les rgions du globe passe la grande voix qui rappelle l homme la pense
de Dieu et de la vie future 3. Que les spirites aillent donc prcher leurs thories a
ux
Orientaux : ils verront comment elles seront accueillies ! La vrit est que le
spiritisme s adresse exclusivement aux Occidentaux modernes, qu il n y a que parmi

eux qu il puisse se faire accepter, parce qu il est un produit de leur mentalit, et q


ue
les tendances qu il traduit sont prcisment celles par o cette mentalit se diffrencie
de toute autre : recherche du phnomne , croyance au progrs, sentimentalisme et
moralisme humanitaire, absence de toute intellectualit vritable ; l est toute la
raison de son succs, et c est sa sottise mme qui fait sa plus grande force (au sens
de
cette force brutale dont nous parlions tout l heure) et qui lui acquiert un si gra
nd
nombre d adhrents. D ailleurs, les aptres de la rvlation nouvelle insistent
surtout sur son caractre sentimental, consolant , et moralisateur : Cet
enseignement peut donner satisfaction tous, dit M. Lon Denis, aux esprits les plu
s
raffins comme aux plus modestes, mais il s adresse surtout ceux qui souffrent,
ceux qui ploient sous une lourde tche ou de pnibles preuves, tous ceux qui ont
besoin d une foi virile qui les soutienne dans leur marche, dans leurs travaux, da
ns
leurs douleurs. Il s adresse la foule des humains. La foule est devenue incrdule et
mfiante l gard de tout dogme, de toute croyance religieuse, car elle sent qu elle a
t abuse pendant des sicles. Cependant, il subsiste toujours en elle des aspirations
confuses vers le bien, un besoin inn de progrs, de libert et de lumire, qui
facilitera l closion de l ide nouvelle et son action rgnratrice 1. Les esprits soidisant raffins que peut satisfaire le spiritisme ne sont vraiment pas bien
difficiles ; mais retenons que c est surtout la foule qu il entend s adresser, et noto
ns
aussi au passage cette phrasologie pompeuse : progrs, libert, lumire , qui est
commune toutes les sectes du mme genre, et qui est en quelque sorte une de ces
signatures suspectes dont nous avons parl. Citons encore cet autre passage du
mme auteur : Le spiritisme nous rvle la loi morale, trace notre ligne de conduite
et tend rapprocher les hommes par la fraternit, la solidarit et la communaut de
vues. Il indique tous un but plus digne et plus lev que celui poursuivi jusqu alors.
Il apporte avec lui un sentiment nouveau de la prire, un besoin d aimer, de travail
ler
pour les autres, d enrichir notre intelligence et notre coeur Venez vous dsaltrer
cette source cleste, vous tous qui souffrez, vous tous qui avez soif de vrit. Elle
fera
couler dans vos mes une onde rafrachissante et rgnratrice. Vivifis par elle, vous
soutiendrez plus allgrement les combats de l existence ; vous saurez vivre et mouri
r
dignement 2. Non, ce n est pas de vrit qu ont soif les gens qui s adressent des
appels comme ceux-l, c est de consolations ; s ils trouvent que quelque chose est
consolant , ou si on le leur persuade, ils s empressent d y croire, et leur
intelligence n y a pas la moindre part ; le spiritisme exploite la faiblesse humai
ne,
profite de ce qu elle se trouve trop souvent, notre poque, prive de toute direction
suprieure, et fonde ses conqutes sur la pire de toutes les dchances. Dans ces
conditions, nous ne voyons pas trs bien ce qui autorise les spirites dclamer,
comme ils le font si volontiers, contre des choses telles que l alcoolisme par
exemple ; il y a aussi des gens qui trouvent dans l ivresse le soulagement ou l oubl
i
de leurs souffrances ; si les moralistes , avec leurs grandes phrases creuses sur
la
dignit humaine , s indignent d une telle comparaison, nous les engagerons faire
1 R Ibid., pp. 319-320.
2 R Aprs la mort, pp. 417-420.

le recensement des cas de folie dus l alcoolisme d une part et au spiritisme de


l autre ; en tenant compte du nombre total respectif des alcooliques et des spirit
es et
en tablissant la proportion, nous ne savons pas trop de quel ct sera l avantage.
Le caractre dmocratique du spiritisme s affirme par sa propagande dans les
milieux ouvriers, que sa simplicit lui rend particulirement accessibles : c est l
que des sectes telles que le Fraternisme recrutent presque tous leurs adhrents, e
t
le cas de l Antoinisme est fort remarquable aussi sous ce rapport. Il faut croire,
d ailleurs, que les mineurs de la Belgique et du Nord de la France constituent un
terrain plus favorable qu aucun autre ; nous reproduirons encore, ce propos, le rci
t
suivant que nous trouvons dans un ouvrage de M. Lon Denis : C est un spectacle
rconfortant que de voir tous les dimanches affluer Jumet (Belgique), de tous les
points du bassin de Charleroi, de nombreuses familles de mineurs spirites. Elles
se
groupent dans une vaste salle o, aprs les prliminaires d usage, elles coutent avec
recueillement les instructions que leurs guides invisibles leur font entendre pa
r la
bouche des mdiums endormis. C est par l un deux, simple ouvrier mineur, peu
lettr, s exprimant habituellement en patois wallon, que se manifeste l esprit du
chanoine Xavier Mouls, prtre de grande valeur et de haute vertu, qui on doit la
vulgarisation du magntisme et du spiritisme dans les corons du bassin. Mouls,
aprs de cruelles preuves et de dures perscutions, a quitt la terre, mais son esprit
veille toujours sur ses chers mineurs. Tous les dimanches, il prend possession d
es
organes de son mdium favori et, aprs une citation des textes sacrs, avec une
loquence toute sacerdotale, il dveloppe devant eux, en pur franais, durant une
heure, le sujet choisi, parlant au coeur et l intelligence de ses auditeurs, les e
xhortant
au devoir, la soumission aux lois divines. Aussi l impression produite sur ces bra
ves
gens est grande ; il en est de mme dans tous les milieux o le spiritisme est prati
qu
d une manire srieuse par les humbles de ce monde 1. Il serait sans intrt de
poursuivre cette citation, propos de laquelle nous ne ferons qu une simple
remarque : on sait combien est violent l anticlricalisme des spirites ; mais il suf
fit
qu un prtre soit en rvolte plus ou moins ouverte contre l autorit ecclsiastique
pour qu ils s empressent de clbrer sa grande valeur , sa haute vertu , et ainsi
de suite. C est ainsi que M. Jean Bziat prit jadis la dfense de l abb Lemire2 ; et il y
aurait de curieuses recherches faire sur les relations plus que cordiales que to
us les
entrepreneurs de schismes contemporains ont entretenues avec les nospiritualistes de diverses coles.
1 R Christianisme et Spiritisme, pp. 329-330.
2 R Le Fraterniste, 8 mai 1914.
D un autre ct, les spirites, comme les thosophistes, cherchent tendre leur
propagande jusqu l enfance ; sans doute, comme nous l avons vu, beaucoup d entre
eux n osent pas aller jusqu admettre les enfants aux sances exprimentales, mais
ils ne s en efforcent pas moins de leur inculquer les thories, qui sont, en somme,
ce
qui constitue le spiritisme mme. Nous avons dj signal les cours de bont
institus par les Fraternistes ; ce titre sent incontestablement l humanitarisme

protestant1 ; dans l organe de la mme secte, nous lisons encore ce qui suit : Nous
savons que l ide des sections enfantines fait du chemin, et nous n avons pas nglig
l ducation fraterniste des enfants. Eduquer l enfant, comme on l a si souvent dit et
crit, c est prparer le Fraternisme de demain. L enfant lui-mme se montre un
excellent propagandiste l cole et dans son milieu, il peut beaucoup pour notre
oeuvre. Sachons donc le diriger dans cette bonne voie et encourageons ses bonnes
dispositions 2. Rapprochons de ces paroles celles qui ont t prononces en une autre
circonstance par le directeur du mme journal, M. Jean Bziat : N est-il pas
intolrable de voir de nos jours inculquer des enfants des conceptions religieuses
, et
surtout, ce qui est bien plus grave, leur imposer l accomplissement d actes religieu
x
avant qu ils n aient entire conscience de ce qu ils font, actes qu ils regretteront
profondment plus tard? 3. Ainsi, il ne faut pas donner d instruction religieuse aux
enfants, mais il faut leur donner une instruction spirite : l esprit de concurrenc
e qui
anime ces sectes pseudo-religieuses ne saurait se manifester d une faon plus
vidente. En outre, nous savons qu il est des spirites qui, malgr les avis qui leur s
ont
donns, font participer des enfants leurs expriences, et qui, non contents de cela,
vont mme jusqu dvelopper chez eux la mdiumnit et surtout la voyance ; on
devine sans peine quels peuvent tre les effets de semblables pratiques. D ailleurs,
les
coles de mdiums , mme pour les adultes, constituent un vritable danger
public ; ces institutions, qui fonctionnent souvent sous le couvert de socits
d tudes , ne sont pas aussi rares qu on pourrait le croire, et, si le spiritisme conti
nue
tendre ses ravages, on nous fait entrevoir cet gard des perspectives peu
rassurantes : Une organisation pratique du spiritisme, dit M. Lon Denis,
comportera dans l avenir la cration d asiles spciaux, o les mdiums trouveront
runis, avec les moyens matriels d existence, les satisfactions de l esprit et du coeur
,
les inspirations de l art et de la nature, tout ce qui peut imprimer leurs facults
un
caractre de puret, d lvation, en faisant rgner autour d eux une atmosphre de
paix et de confiance 4. Nous ne savons que trop ce que les spirites entendent par
puret et par lvation , et ces asiles spciaux risquent fort de ressembler
des asiles d alins ; malheureusement, leurs pensionnaires n y resteront pas
indfiniment enferms, et, tt ou tard, ils s en iront rpandre au dehors leur folie
minemment contagieuse. De telles entreprises de dtraquement collectif ont dj t
ralises en Amrique5, et il en existe depuis peu en Allemagne ; en France, il n y a
eu encore que des essais de proportions plus modestes, mais cela viendra aussi s
i l on
n y veille soigneusement.

1 R Nous avons mentionn ailleurs (Le Thosophisme, p. 230) les Ligues de Bont , qui s
ont d inspiration
nettement protestante, et que les thosophistes appuient chaleureusement.
2 R Le Fraterniste, 19 juin 1914, (discours du dlgu du groupe d Anzin l assemble gnra
s
Fraternelles, le 21 mai 1914).
3 R Ibid., 27 mars 1914 (confrence donne Sallaumines, le 15 mars 1914).
4 R Dans l Invisible, p. 59.
5 R Nous ne parlons pas seulement des Etats-Unis, mais aussi du Brsil, o une cole d
e mdiums a t
fonde en 1902.

Nous avons dit que le spiritisme exploite toutes les souffrances et en tire prof
it
pour gagner des adhrents ses doctrines ; cela est vrai mme pour la souffrance
physique, grce aux exploits des gurisseurs : les Fraternistes , notamment,
estiment que les gurisons sont un puissant moyen de propagande 1. On voit
comment cela peut se produire : un malade, ne sachant plus qui s adresser, va
trouver un gurisseur spirite ; l tat d esprit dans lequel il est alors le prdispose
naturellement recevoir sans rsistance les enseignements dont on ne manquera
pas de le gratifier, et qu on lui prsentera, au besoin, comme propres faciliter sa
gurison. En effet, au procs de Bthune, dont nous avons parl, il fut dclar ceci :
Quoique facilitant considrablement les gurisons, parce que cela leur en fait
comprendre le mcanisme, les malades ne sont pas obligs de s abonner au journal Le
Fraterniste 2 ; mais, si on ne les y oblige pas, on peut du moins leur en donner
le
conseil, et d ailleurs la propagande orale est encore plus efficace. Si aucune
amlioration ne se produit, on engagera le malade revenir, et on parviendra le
persuader que, s il en est ainsi, c est parce qu il n a pas la foi ; peut-tre arriverat-il se convertir par simple dsir de gurir, et il y arrivera plus srement encore
s il prouve le moindre soulagement qui lui semble, tort ou raison, devoir tre
attribu l action du gurisseur . En publiant les gurisons obtenues (et, il s en
trouve toujours quelques-unes, d autant plus qu on est peu exigeant en fait de
contrle), on attire d autres malades, et mme, parmi les gens qui sont en bonne
sant, il en est qui sont impressionns par de semblables rcits, et qui, pour peu qu il
s
aient dj quelque sympathie pour le spiritisme, croient y trouver une preuve de sa
vrit. C est l l effet d une trange confusion : en supposant un homme qui possde
des facults de gurisseur aussi incontestables et aussi puissantes qu on voudra,
cela n a aucun rapport avec les ides que professe cet homme, et l explication qu il
donne lui-mme de ses propres facults peut tre compltement errone ; pour qu on
soit oblig d insister sur des choses aussi videntes, il faut la singulire mentalit de
notre poque, qui, uniquement porte vers l extrieur, voudrait trouver dans les
manifestations sensibles le critrium de toute vrit.
1 R Le Fraterniste, 22 mai 1914.
2 R Ibid., 23 janvier 1914.
Mais ce qui attire le plus de gens au spiritisme, et d une faon plus directe,
c est la douleur cause par la perte d un parent ou d un ami : combien se laissent
ainsi sduire par l ide qu ils pourront communiquer avec les disparus ? Nous
rappellerons les cas, dj cits, de deux individualits aussi diffrentes que possible
sous tout autre rapport, Sir Oliver Lodge et le Pre Antoine : c est aprs avoir
perdu un fils que l un et l autre devinrent spirites ; malgr les apparences, la
sentimentalit tait donc prdominante chez le savant aussi bien que chez l ignorant,
comme elle l est chez la grande majorit des Occidentaux actuels. Du reste,
l incapacit de se rendre compte de l absurdit de la thorie spirite prouve
suffisamment que l intellectualit du savant n est qu une pseudo-intellectualit ; nous
nous excusons de revenir si souvent l-dessus, mais cette insistance est ncessaire
pour ragir contre la superstition de la science. Maintenant, qu on ne vienne pas no
us

vanter les bienfaits de la prtendue communication avec les morts : d abord, nous
nous refusons admettre qu une illusion quelconque soit, en elle-mme, prfrable
la vrit ; ensuite, si cette illusion vient tre dtruite, ce qui est toujours possible
,
elle risque de ne laisser place chez certains qu un vritable dsespoir ; enfin, avant
que le spiritisme existe, les aspirations sentimentales trouvaient de quoi se sa
tisfaire
dans une esprance drive des conceptions religieuses, et, cet gard, il n y avait
nul besoin d imaginer autre chose. L ide d entrer en relation avec les dfunts,
surtout par des procds comme ceux qu emploient les spirites, n est aucunement
naturelle l homme ; elle ne peut venir qu ceux qui subissent l influence du
spiritisme, dont les adhrents ne se font pas faute d exercer en ce sens, par l clair e
t
par la parole, la propagande la plus indiscrte. L exemple le plus typique de
l ingniosit spciale que dploient les spirites, c est l institution de ces bureaux de
communication o chacun peut s adresser pour obtenir des nouvelles des morts
auxquels il s intresse : nous avons parl de celui des Vignerons du Seigneur , qui
fut le point de dpart du mouvement antoiniste, mais il en est un autre beaucoup p
lus
connu, celui qui fonctionna Londres, pendant trois ans, sous le nom de Bureau
Julia . Le fondateur de ce dernier fut le journaliste anglais W. T. Stead, ancien
directeur de la Pall Mall Gazette et de la Review of Reviews, qui devait prir en
1912
dans le naufrage du Titanic ; mais, d aprs lui, l ide de cette cration venait d un
esprit appel Julia. Voici les renseignements que nous trouvons dans un organe
qui se prtend psychique , mais qui est surtout spirite au fond : Julia tait le
prnom de Miss Julia A. Ames ; elle avait fait partie de la rdaction de l Union Signa
l
de Chicago, organe de la Women s Christian Temperance Union, socit de
temprance chrtienne (c est--dire protestante) et fminine. Ne dans l Illinois en
1861, elle tait de pure souche anglo-amricaine, En 1890, au cours d un voyage en
Europe, elle alla voir M. Stead ; ils devinrent d excellents amis. L automne de
l anne suivante, elle retourna en Amrique, tomba malade Boston et mourut
l hpital de cette ville. Comme beaucoup d autres mes pieuses, Miss Ames avait fait
un pacte avec sa meilleure amie, qui fut pour elle une soeur pendant des annes. I
l fut
convenu qu elle reviendrait de l au-del et se ferait voir pour donner une preuve de l
a
survie de l me aprs la mort, et de la possibilit pour les dfunts de communiquer
avec les survivants. Beaucoup ont pris cet engagement, bien peu l ont tenu ; Miss
Ames, de l avis de M. Stead, fut l une de ces dernires1. C est peu de temps aprs la
mort de Miss Ames que la personnalit de Julia proposa d ouvrir un Bureau de
communication entre ce monde o nous sommes et l autre Pendant douze ans et
plus, M. Stead se trouva tout fait incapable de mettre excution cette
suggestion 2. Il parat que ce sont surtout les messages de son fils mort qui le
dterminrent ouvrir enfin le Bureau Julia , en avril 1909, avec l aide de
quelques personnes parmi lesquelles nous citerons seulement le thosophiste Robert
King, qui est aujourd hui la tte de la branche cossaise de l Eglise vieille1 R Rappelons ce propos la promesse analogue faite par William James ; quant Ste
ad lui-mme, peine futil mort que divers mdiums commencrent recevoir ses communications (Le Monde Psychi
que, juin 1912).
2 R Le Monde Psychique, fvrier 1912.

catholique 1. Nous empruntons un autre organe spirite ces quelques dtails, qui
montrent le caractre purement protestant du crmonial dont les sances taient
entoures : D aprs les arrangements que Julia elle-mme avait faits, chacun prenait
tour de rle le service , qui consistait en prires d abord, suivies de la lecture du
procs-verbal de la veille, puis des demandes adresses au Bureau, qui affluaient de
tous les points du globe. Aprs une semaine ou deux de fonctionnement, Julia
demanda que la prire, au commencement des sances, ft suivie d une courte lecture
biblique. M. Stead lisait quelques paragraphes de l Ancien ou du Nouveau
Testament. D autres s inspiraient des communications de Julia ou de Stainton
Moses2, d autres encore de Fnelon ou autres auteurs Les sances du matin taient
exclusivement rserves au petit cercle formant le Bureau. Les trangers n y taient
pas admis, except dans des cas trs rares, Le but tait de former un cnacle qui, ainsi
que l expliquait Julia, tant compos d un groupe de personnes sympathisant les unes
avec les autres, choisies par elle-mme, devait produire un foyer dont la force
psychique irait toujours en grandissant. Il devait, disait-elle, former un calic
e ou une
coupe d inspiration (sic), une pure lumire, vibrant parmi les sept rayons (faisant
allusion aux sept personnes qui le composaient) qui formaient les runions
mystiques 3. Et voici encore autre chose qui est trs significatif quant au caractre
pseudo-religieux de ces manifestations : Dans ses lettres, Julia recommande l usag
e
du Rosaire, mais du Rosaire modernis. Voici comment elle l entend. Notez les noms
de tous ceux, morts ou vivants, avec lesquels vous avez t en relation. Chacun de c
es
noms reprsente un grain du Rosaire. Parcourez-les tous les jours, envoyant chacun
des noms une pense affectueuse. Ce rayonnement rpandrait un courant considrable
de sympathie et d amour, qui sont comme l essence divine de l humanit, comme les
pulsations de la vie, et une pense d amour est comme un ange de Dieu apportant aux
mes une bndiction 4. Reprenons maintenant la suite de notre premire citation :
M. Stead dclare que Julia elle-mme a entrepris d en diriger les oprations au jour
le jour : c est elle qui aura l invisible direction du Bureau Quiconque aura perdu un
ami, un parent aim, pourra recourir au Bureau, qui lui fera savoir dans quelles
conditions seulement pourra se faire la tentative de communication. En cas
d adhsion, le consentement de la direction (Julia) devra tre obtenu. Ce
consentement sera refus tous ceux qui ne viennent point pour entendre les tres
aims et perdus. Sur ce point, Julia s explique trs positivement Le Bureau de
Julia, comme elle-mme ne se lasse jamais de le rpter, doit s en tenir son objet
propre, qui est de mettre en communication des personnes chres aprs qu elles ont
t spares par le changement appel mort. Et l on reproduit les explications
donnes par Julia sur le but de sa fondation : L objet du Bureau, dit-elle, est de
venir en aide ceux qui veulent se retrouver aprs le changement qu on appelle la
mort. C est une espce de bureau postal de lettres en souffrance, o l on trie, avec un
1 R Voir Le Thosophisme, pp. 237-238.
2 R Nous avons dj parl ailleurs du Rv. Stainton Moses, connu aussi sous le pseudonym
e de M. A. Oxon, et
de ses relations avec les fondateurs de la Socit Thosophique.
3 R Echo de la Doctrine spirite (organe de l Association des Etudes spirites), nov
embre 1916.
4 R Ibid., janvier-fvrier: 1917.

nouvel examen, les correspondances, pour en faire la redistribution. L o il n y a


point de messages d amiti, ni de dsir, d une ou d autre part, de correspondre, il n y
a pas lieu de s adresser au Bureau. L employ charg du travail peut se comparer
un brave sergent de ville qui met tout en oeuvre pour retrouver un enfant perdu
dans
la foule et le rend sa mre en pleurs. Une fois qu il les a runis, sa tche est
termine, On sera, il est vrai, constamment tent d aller plus loin et de faire du
Bureau un centre d exploration de l au-del. Mais cder cette tentation ne pourrait
tre que prmatur. Non que j aie quelque objection opposer cette exploration.
C est une consquence toute naturelle, ncessaire et des plus importantes, de votre
travail. Mais le Bureau, mon Bureau, ne doit pas s en charger. Il doit se borner s
on
premier devoir, qui est de jeter le pont, de renouer les liens briss, de rtablir l
a
communication entre ceux qui en sont privs 1. C est bien l du spiritisme
exclusivement sentimental et pitiste ; mais est-il si facile que cela d tablir
nettement une ligne de dmarcation entre celui-l et le spiritisme prtentions
scientifiques , ou, comme disent certains, entre le spiritisme-religion et le
spiritisme-science , et le second n est-il pas souvent un simple masque du
premier ? Au dbut de 1912, l Institut de recherches psychiques dirig par MM.
Lefranc et Lancelin, et dont l organe nous a fourni la plus grande partie des
indications prcdentes, voulut constituer Paris un Bureau Julia (cela devenait
une dnomination gnrique), mais organis sur des bases plus scientifiques que
celui de Londres ; cet effet, on fit un choix dfinitif de procds d identification
spirite , parmi lesquels figurait, en premier lieu, l anthropomtrie digitale de la
matrialisation partielle du dcd , et on alla mme jusqu donner un modle de
fiche signaltique , avec des cadres rservs aux photographies et aux empreintes
des esprits 2 : les spirites qui veulent jouer aux savants ne sont-ils pas au moi
ns
aussi ridicules que les autres ? En mme temps, on ouvrait une cole de mdiums
ayant pour but : l d instruire et diriger dans la pratique les mdiums des deux sexes
;
2 de dvelopper les facults spciales des sujets les mieux dous dans le but d aider
les recherches d identifications spirites du Bureau Julia de Paris ; et l on
ajoutait : Chaque sujet recevra les instructions thoriques et pratiques ncessaires
au dveloppement de sa mdiumnit particulire. Les sujets seront runis deux fois
par semaine des heures dtermines, pour leur dveloppement. Ces cours sont
gratuits 3. C tait vraiment une de ces entreprises de dtraquement collectif dont
nous avons parl plus haut ; nous ne croyons pas qu elle ait eu beaucoup de succs,
mais il faut dire que le spiritisme, en France, n avait pas alors l importance qu il a
prise en ces dernires annes4.
1 R Le Monde Psychique, fvrier 1912. R Cf. L Initiation, octobre 1909 et mars 1910.

2 R Ibid., mais 1912.


3 R Ibid., fvrier 1912.
4 R Papus eut aussi l ide d organiser de son ct un autre Bureau Julia , mais il ne parv
nt pas la mettre
excution.
Ces derniers faits appellent quelques commentaires : il n y a pas en ralit deux
spiritismes, il n y en a qu un ; mais ce spiritisme a deux aspects, l un pseudo-

religieux et l autre pseudo-scientifique, et, suivant le temprament des gens qui l on


s adressera, on pourra insister de prfrence sur l un ou sur l autre. Dans les pays
anglo-saxons, le ct pseudo-religieux parat tre plus dvelopp que partout
ailleurs ; dans les pays latins, il semble parfois que le ct pseudo-scientifique
russisse mieux ; cela n est vrai, d ailleurs, que d une faon gnrale, et l habilet des
spirites consiste surtout adapter leur propagande aux divers milieux qu ils veulen
t
atteindre ; du reste, chacun trouve ainsi s y employer suivant ses prfrences
personnelles, et les divergences sont beaucoup plus apparentes que relles ; tout
se
rduit, en somme, une question d opportunit. C est ainsi que certains spirites
peuvent, l occasion, se dguiser en psychistes, et nous ne pensons pas qu il faille
voir autre chose dans cet Institut de recherches psychiques dont nous avons
retrac les agissements ; ce qui est bien fait pour encourager cette tactique, c est
que
les savants qui sont venus au spiritisme ont commenc par le psychisme ; ce dernie
r
est donc susceptible de constituer un moyen de propagande qu il est bon d exploiter.
Ce ne sont pas l, de notre part, de simples suppositions : nous avons, comme preu
ve
l appui, les conseils adresss aux spirites par M. Albert Jounet ; celui-ci est un
occultiste, mais d un clectisme invraisemblable, qui cra, en 1910, une
Alliance Spiritualiste dans laquelle il rvait d unir toutes les coles nospiritualistes sans exception1. En cette mme anne 1910, M. Jounet assista au
Congrs spirite international de Bruxelles, et il y pronona un discours dont nous
extrayons ce qui suit : Faute d organisation, le spiritisme n a point, sur le monde,
l influence qu il mrite Cette organisation qui manque, essayons-la. Elle doit tre
doctrinale et sociale. Il faut que les vrits spirites se groupent et se prsentent d
e
manire devenir plus admissibles pour la pense. Et il faut que les spirites euxmmes se groupent et se prsentent de manire devenir plus invincibles dans
l humanit Il est, pour les spirites, amer, humiliant, je l avoue, lorsque des vrits
furent dceles et propages par le spiritisme, de ne les voir bien reues des milieux
officiels et du public bourgeois que reprises par le psychisme. Cependant, si le
s
spirites acceptaient cette humiliation, elle assurerait leur exaltation. Ce recu
l apparent
dclencherait le triomphe ; Mais alors, vous indignez-vous, faut-il changer de nom
,
cesser d tre spirites, nous dguiser en psychistes, abandonner nos matres, ceux qui,
l origine du mouvement, ont souffert et dcouvert ? Ce n est pas du tout cela que je
vous conseille. L humilit n est point la lchet. Je ne vous invite aucunement
changer de nom. Je ne vous dis pas : Dlaissez le spiritisme pour le psychisme. Il
ne s agit pas d une substitution, mais d un ordre de prsentation. Je vous dis :
Prsentez le psychisme avant le spiritisme. Vous avez support le plus dur de la
campagne et de la lutte. Il n y a maintenant qu terminer la conqute. Je vous
conseille d envoyer en avant, pour la terminer plus vite, certains habitants du pa
ys
rallis vous, mais qui parlent la langue du pays. La manoeuvre est fort simple et
capitale. Dans la propagande et la polmique, dans les discussions avec les incrdul
es
et les adversaires, au lieu de dclarer que, depuis longtemps, les spirites enseig
nent

1 R Prcdemment, M. P.-E. Heidet (Paul Nord) avait dj eu l ide d une Socit Eclectique

saliste ,
qui n eut gure d existence effective, et qui finit par fusionner avec le Fraternisme .

telle vrit et qu aujourd hui enfin des savants psychistes la confirment, dclarez que
des savants psychistes prouvent telle vrit et montrez, seulement ensuite, que, dep
uis
longtemps, les spirites l ont dgage et l enseignent. Donc, la formule dominante de
l organisation doctrinale, c est : d abord le psychisme, et, aprs, le spiritisme. Aprs
tre entr dans le dtail de l ordre de prsentation qu il proposait pour les
diffrentes classes de phnomnes, l orateur continua en ces termes : Une telle
organisation serait capable de confrer la survie exprimentale (sic) toute l intensit
d envahissement qu une certitude aussi passionnante, et d aussi formidables
consquences, devrait avoir. Classes et offertes de la sorte, les vrits spirites se
feront jour travers les paisseurs des prjugs, la rsistance des vieilles mentalits.
Ce sera une transformation colossale de la pense humaine. Les plus grands
bouleversements de l histoire, peuples engloutis par d autres peuples, migration de
races, avnement des religions, titanesque dbordement des liberts, sembleront peu
de chose auprs de cette prise de possession des hommes par l me (sic). A
l organisation doctrinale s adjoindra l organisation sociale. Car, autant que les vrits
spirites, il est urgent de classer et grouper les spirites eux-mmes. L encore, je
ferai
intervenir la formule : psychisme d abord, spiritisme aprs. Vous laborez une
Fdration spirite universelle. J approuve entirement cette oeuvre. Mais je dsirerais
que la Fdration spirite et une section psychiste o l on pourrait entrer d abord.
Elle servirait d antichambre. Ne vous mprenez pas sur mon projet. Le titre de la
socit elle-mme ne changerait pas. Elle demeurerait Fdration spirite. Mais il y
aurait une section psychiste, la fois annexe et prliminaire. J estime que, dans le
domaine social, non moins que dans le doctrinal, cette disposition contribuerait
la
victoire. Un arrangement analogue se rpterait chez les Socits ou Fdrations
nationales, membres de la Fdration spirite universelle 1. On comprendra toute
l importance de ce texte, qui est le seul, notre connaissance, o l on ait os
prconiser aussi ouvertement une semblable manoeuvre (le mot est de M. Jounet
lui-mme) ; il y a l une tactique qu il est indispensable de dnoncer, car elle est loi
n
d tre inoffensive, et elle peut permettre aux spirites de s annexer, sans qu ils s en
aperoivent, tous ceux que l attrait des phnomnes rapproche d eux, et qui
rpugneraient cependant se dire spirites eux-mmes : sans leur faire aucune
concession relle, on fera en sorte de ne pas les effaroucher, et, par la suite, o
n
s efforcera de les gagner insensiblement la cause , comme on dit dans ces
milieux. Ce qui fait surtout le danger d une tentative de ce genre, c est la puissan
ce
de l esprit scientiste notre poque : c est cet esprit qu on entend faire appel ;
dans ce mme discours, qui fut chaleureusement applaudi par tous les membres du
Congrs, M. Jounet dit encore : La proclamation de l immortalit, dans ces
conditions (c est--dire comme consquence des travaux des psychistes), est un fait
rvolutionnaire, un de ces coups puissants qui contraignent changer de voie le gen
re
humain. Pourquoi ? Parce qu ici l immortalit de l me est tablie non par la foi ou le
raisonnement abstrait, mais par l exprience et l observation, la science. Et la scien
ce
manie non par des spirites, mais par des savants de profession Nous pouvons crier
1 R L Alliance Spiritualiste, novembre 1910.

aux incrdules : Vous ne voulez pas de foi, vous ne voulez pas de philosophie
abstraite. Voici de l exprience et de l observation rigoureuses, de la science. Et
nous pouvons leur crier encore : Vous ne voulez pas de spirites. Voici des
savants. Les incrdules seront bien empchs de rpondre. L oeuvre de Myers et de
son cole (la Socit des recherches psychiques de Londres), c est l immortalit
entrant au coeur de ce qu il existe de plus moderne en le monde moderne, au plus
positif du positif. C est l me ancre dans la mthode de la science officielle et dans
le savant de profession. C est le spiritisme vainqueur et matre, mme hors du
spiritisme. Reconnaissez qu il n est pas d une mauvaise tactique de prsenter d abord
le psychisme. Nous avons vu ce qu il faut penser d une prtendue dmonstration
exprimentale de l immortalit, mais les incrdules dont parle M. Jounet ne sont pas
bien difficiles convaincre ; il suffit d invoquer la science et l exprience
pour qu ils soient bien empchs de rpondre ! Le spiritisme rcoltant les fruits
du positivisme, voil une chose qu Auguste Comte n avait certes pas prvue ; et
pourtant, aprs tout, on voit assez bien les gurisseurs et autres mdiums formant
le sacerdoce de la religion de l Humanit Nous rpterons ici une fois de plus
ce que nous avons dj dit : le psychisme, s il tait bien compris, devrait tre
totalement indpendant du spiritisme ; mais les spirites tirent parti des tendance
s que
certains psychistes ont en commun avec eux, et aussi des confusions qui ont cour
s
dans le grand public. Souhaitons que les psychistes srieux comprennent enfin tout
le
tort que leur font de tels rapprochements, et qu ils trouvent le moyen de ragir
efficacement ; pour cela, il ne leur suffit pas de protester qu ils ne sont pas sp
irites, il
faut qu ils se rendent compte de l absurdit du spiritisme, et qu ils osent le dire.
Qu on n aille pas nous objecter qu il convient de garder cet gard une impartialit
prtendue scientifique : hsiter rejeter une hypothse quand on a la certitude qu elle
est fausse, c est l une attitude qui n a rien de scientifique au vrai sens de ce mot
; et
il arrive aux savants, en bien d autres circonstances, d carter ou de nier des thories
qui, cependant, sont au moins possibles, tandis que celle-l ne l est pas. Si les
psychistes ne le comprennent pas, tant pis pour eux ; la neutralit, vis--vis de
certaines erreurs, est bien prs de la complicit ; et, s ils entendent se solidariser
le
moins du monde avec les spirites, il serait plus loyal qu ils le reconnaissent, mme
en
y apportant toutes les rserves qu il leur plaira ; on saurait du moins qui l on a
affaire. De toutes faons, nous prendrions assez volontiers notre parti, quant nou
s,
d un discrdit atteignant les recherches psychiques, car leur vulgarisation est
probablement plus dangereuse qu utile ; si pourtant il en est qui veulent les repr
endre
sur des bases plus solides, qu ils se gardent soigneusement de toute intrusion spi
rite
ou occultiste, qu ils se mfient de leurs sujets sous tous les rapports, et qu ils tro
uvent
des mthodes d exprimentation plus adquates que celles des mdecins et des
physiciens ; mais ceux qui possdent les qualifications requises pour savoir vraim
ent
ce qu ils font dans un tel domaine ne sont pas fort nombreux, et, en gnral, les
phnomnes ne les intressent que mdiocrement.
C est quand ils invoquent des arguments sentimentaux que les spirites, dans
leur propagande, montrent le mieux leurs tendances essentielles ; mais, comme il
s
prtendent appuyer leurs thories sur les phnomnes, les deux aspects que nous

avons signals, loin de s opposer, sont en ralit complmentaires. Du reste, la

recherche des phnomnes et le sentimentalisme vont fort bien ensemble, et cela n a


rien d tonnant, car l ordre sensible et l ordre sentimental sont trs proches l un de
l autre ; dans l Occident moderne, ils s unissent troitement pour touffer toute
intellectualit. Un des sujets prfrs de la propagande proprement sentimentale, c est
la conception rincarnationniste ; ceux qui font valoir qu elle aide certaines
personnes supporter avec rsignation une situation pnible, nous pourrions rpondre
en rptant peu prs tout ce que nous avons dit tout l heure pour les prtendus
bienfaits d une communication avec les disparus , et nous les renverrons d ailleurs
au chapitre o nous avons relat quelques-unes des extravagances auxquelles donne
lieu cette ide, qui terrorise encore plus de gens qu elle n en console. En tout cas,
le
seul fait qu on insiste surtout pour inculquer ces thories ceux qui souffrent
prouve qu il s agit bien d une vritable exploitation de la faiblesse humaine : on
semble compter sur un tat de dpression mentale ou physique pour les faire accepter
,
et cela n est certes pas en leur faveur. Actuellement, la thorie de la rincarnation
est
celle qu on parat tenir le plus rpandre dans la foule, et, pour y arriver, tous les
moyens sont bons ; on a recours aux artifices de la littrature, et cette ide se dpl
oie
aujourd hui dans les productions de certains romanciers. Le rsultat, c est que bien
des gens qui se croient trs loigns du spiritisme et du no-spiritualisme sont
cependant contamins par les absurdits qui manent de ces milieux ; cette
propagande indirecte est peut-tre la plus malfaisante de toutes, parce qu elle est
celle
qui assure la plus grande diffusion aux thories en question, en les prsentant sous
une forme agrable et sduisante, et parce qu elle n veille gure la mfiance du
grand public, qui ne va pas au fond des choses et ne souponne pas qu il y a, derrire
ce qu il voit, tout un monde souterrain dont les ramifications s tendent de toutes
parts en s enchevtrant de mille manires diverses.
Tout cela peut aider comprendre que le nombre des adhrents du spiritisme
aille en s accroissant d une faon vritablement effrayante ; et encore faudrait-il
ajouter, ses adhrents proprement dits, tous ceux qui en subissent l influence ou la
suggestion plus ou moins indirecte, et tous ceux qui s y acheminent par degrs
insensibles, qu ils aient dbut par le psychisme ou autrement. Il serait bien diffici
le
d tablir une statistique, mme pour les seuls spirites avrs ; la multiplicit des
groupes, sans parler des isols, est le principal obstacle qui s oppose une valuation
un peu prcise. En 1886, le Dr Gibier crivait dj qu il ne croyait pas exagrer en
disant qu Paris les spirites taient prs de cent mille 1 ; la mme date, Mme
Blavatsky valuait vingt millions le nombre des spirites rpandus dans le monde
entier2, et les Etats-Unis devaient compter eux seuls plus de la moiti de ce nomb
re,
car Russell Wallace a parl de onze millions pour ce pays. Ces chiffres devraient
aujourd hui tre considrablement augments ; la France, o le spiritisme avait
beaucoup moins d extension qu en Amrique et en Angleterre, est peut-tre le pays
o il a gagn le plus de terrain en ces dernires annes, grce l tat de trouble et de
dsquilibre gnral qui a t caus par la guerre ; il semble d ailleurs qu on puisse
1 R Le Spiritisme, p. 35.
2 R Lettre Solovioff, fvrier 1886.

en dire peu prs autant en ce qui concerne l Allemagne. Le danger devient de jour
en jour plus menaant ; pour le mconnatre, il faut tre compltement aveugle et tout
ignorer de l ambiance mentale de notre poque, ou bien tre soi-mme suggestionn,
et d autant plus irrmdiablement qu on est plus loin de s en douter. Pour remdier
un tel tat de choses, nous ne croyons gure l efficacit d une intervention des
pouvoirs publics, en admettant qu ils veuillent s en mler, ce que bien des
complicits et des affinits caches font paratre fort douteux ; une telle intervention
ne pourrait atteindre que quelques manifestations extrieures, et elle serait sans
action
sur l tat d esprit qui en est la vraie cause ; c est plutt chacun de ragir par luimme et dans la mesure de ses moyens, ds qu il en aura compris la ncessit.

CHAPITRE XIV
R
LES DANGERS DU SPIRITISME
Nous avons dj signal suffisamment, mesure que l occasion s en prsentait
nous, les multiples dangers du spiritisme, et nous pourrions nous dispenser d y
revenir spcialement, si nous ne tenions enregistrer quelques tmoignages et
quelques aveux. Et, tout d abord, notons qu il y a mme des dangers purement
physiques, qui, s ils ne sont pas les plus graves ni les plus habituels, ne sont
cependant pas toujours ngligeables ; nous en donnerons pour preuve ce fait qui a t
rapport par le Dr Gibier : Trois gentlemen, dans le but de s assurer si certaines
allgations spirites taient exactes, s enfermrent un soir sans lumire dans la
chambre d une maison inhabite, non sans s tre engags par un serment solennel
tre absolument srieux et de bonne foi. La pice tait compltement nue et, avec
intention, ils n y avaient introduit que trois chaises et une table autour de laqu
elle ils
prirent place en s asseyant. Il fut convenu qu aussitt que quelque chose d insolite se
passerait, le premier prterait de la lumire avec des allumettes-bougies dont chacu
n
s tait muni. Ils taient immobiles et silencieux depuis un certain temps, attentifs a
ux
moindres bruits, aux plus lgers frmissements de la table sur laquelle ils avaient
pos leurs mains entrelaces. Aucun son ne se faisait entendre ; l obscurit tait
profonde, et peut-tre les trois vocateurs improviss allaient-ils se lasser et perdr
e
patience, lorsque soudain un cri strident de dtresse clata au milieu du silence de
la
nuit. Aussitt un fracas pouvantable se produisit et une grle de projectiles se mit
pleuvoir sur la table, le plancher et les oprateurs. Rempli de terreur, l un des
assistants alluma une bougie ainsi qu il tait convenu, et, quand la lumire eut dissi
p
les tnbres, deux d entre eux se trouvrent seuls en prsence et s aperurent avec
effroi que leur compagnon manquait ; sa chaise tait renverse une extrmit de la
pice. Le premier moment de trouble pass, ils le retrouvrent sous la table, inanim
et la tte ainsi que la face couvertes de sang. Que s tait-il donc pass ? On constata
que le manteau de marbre de la chemine avait t descell d abord et qu il avait t
projet ensuite sur la tte du malheureux homme et bris en mille pices. La victime
de cet accident resta prs de dix jours sans connaissance, entre la vie et la mort
, et ne
se remit que lentement de la terrible commotion crbrale qu elle avait reue 1.
Papus, qui reproduit ce rcit, reconnat que la pratique spirite conduit les mdiums
la neurasthnie en passant par l hystrie , que ces expriences sont d autant plus
1 R Analyse des choses, p. 185.

dangereuses qu on est plus inconscient et plus dsarm , et que rien n empche les
obsessions, les anmies nerveuses et les accidents plus graves encore ; et il ajou
te :
Personnellement, nous possdons une srie de lettres trs instructives, manes de
malheureux mdiums qui se sont livrs de tout leur pouvoir l exprimentation et qui
sont aujourd hui obsds dangereusement par les tres qui se sont prsents eux
sous de faux noms et en accaparant les personnalits de parents dcds 1. Eliphas
Lvi avait dj signal ces dangers et prvenu que ceux qui se livrent ces tudes,
mme par simple curiosit, s exposent la folie ou la mort2 ; et un occultiste de
l cole papusienne, Marius Decrespe, a crit galement : Le danger est certain ;
plusieurs sont devenus fous, dans d horribles conditions, pour avoir voulu pousser
trop loin leurs expriences Ce n est pas seulement son bon sens qu on risque, c est
sa raison tout entire, sa sant, sa vie, et quelquefois mme son honneur La pente
est glissante : d un phnomne on passe un autre et, bientt, l on n est plus matre
de s arrter. Ce n est pas sans motif que, jadis, l Eglise dfendait toutes ces
diableries 3. De mme, le spirite Barthe a dit : N oublions pas que nous nous
mettons par ces communications sous l influence directe d tres inconnus parmi
lesquels il en est de si russ, de si pervers, qu on ne saurait trop s en mfier Nous
avons eu plusieurs exemples de graves maladies, de drangements du cerveau, de
morts subites causs par des rvlations mensongres qui ne devinrent vraies que par
la faiblesse et la crdulit de ceux auxquels elles taient faites 4.
1
2
3
4
5
t

R Trait lmentaire de Magie pratique, pp. 505-507.


R La Clef des Grands Mystres.
R La Main et ses mystres, t. II, p. 174.
R Le Livre des Esprits ; cit par Mgr Mric, L autre vie, t. Il, p. 425.
R M. Lon Denis reconnat ces faits et proteste contre de tels abus , qui provoquen
ce qu il appelle des
mystifications d outre-tombe (Dans l invisible, p. 410).

A propos de cette dernire citation, nous devons attirer l attention sur le danger
spcial des prdictions contenues dans certaines communications , et qui agissent
comme une vritable suggestion sur ceux qui en sont l objet ; du reste, ce danger
existe aussi pour ceux qui, en dehors du spiritisme, ont recours aux arts
divinatoires ; mais ces pratiques, si peu recommandables qu elles soient, ne peuve
nt
tre exerces d une faon aussi constante que celles des spirites, et ainsi elles risque
nt
moins de tourner l ide fixe et l obsession. Il est des malheureux, plus nombreux
qu on ne pourrait le croire, qui n entreprendraient rien sans avoir consult leur tabl
e,
et cela mme pour les choses les plus insignifiantes, pour savoir quel cheval gagn
era
aux courses, quel numro sortira la loterie, et ainsi de suite5. Si les prdictions
ne se
ralisent pas, l esprit trouve toujours quelque excuse ; les choses devaient bien se
passer comme il l avait dit, mais il est survenu telle ou telle circonstance qu il ta
it
impossible de prvoir, et qui a tout chang ; la confiance des pauvres gens n en est
point branle, et ils recommencent jusqu ce qu ils se trouvent finalement ruins,
rduits la misre, ou acculs des expdients malhonntes que l esprit ne se fait
pas faute de leur suggrer ; et tout cela aboutit d ordinaire la folie complte ou au
suicide. Parfois, il arrive encore que les choses se compliquent d une autre faon,
et
que les victimes, au lieu de consulter elles-mmes le prtendu esprit par lequel

elles se laissent diriger aveuglment, s adressent un mdium qui sera fortement


tent d exploiter leur crdulit ; Dunglas Home lui-mme en rapporte un remarquable
exemple, qui s est pass Genve, et il raconte l entretien qu il eut, le 5 octobre
1876, avec une pauvre femme dont le mari tait devenu fou la suite de ces
vnements : C est en 1853, dit-elle, qu une nouvelle assez singulire vint nous
distraire de nos occupations ordinaires. Il s agissait de quelques jeunes filles q
ui, chez
un ami commun, avaient dvelopp la facult trange de mdiums crivains. Le pre
aussi, disait-on, avait le don de se mettre en rapport avec les esprits, par le
moyen
d une table J allai une sance, et, comme tout ce qui s y faisait me parut de bon
aloi, j engageai mon mari y venir avec moi Donc, nous allmes chez le mdium,
qui nous dit que l esprit de Dieu parlait par sa table La table finit pas nous donn
er
entendre que nous devions sans plus tarder installer chez nous le mdium et sa
famille, et partager avec eux la fortune qu il avait plu Dieu de nous donner. Les
communications faites par la table taient censes venir directement de Notre
Sauveur Jsus-Christ. Je dis mon mari : Donnons-leur plutt une somme
d argent ; leurs gots et les ntres sont diffrents, et je ne saurais vivre heureuse av
ec
eux. Mon mari alors me reprit, disant : La vie de Celui que nous adorons fut une
vie d abngation, et nous devons chercher l imiter en toutes choses. Surmonte tes
prjugs, et ce sacrifice prouvera au Matre la bonne volont que tu as le servir. Je
consentis, et une famille de sept personnes s ajouta notre maison. Aussitt
commena pour nous une vie de dpenses et de prodigalits. On jetait l argent par les
fentres. La table nous commanda expressment d acheter une autre voiture, quatre
autres chevaux, ensuite un bateau vapeur. Nous avions neuf domestiques. Des
peintres vinrent dcorer la maison du haut en bas. On changea plusieurs fois
l ameublement pour un mobilier chaque fois plus somptueux. Cela dans le but de
recevoir le plus dignement possible Celui qui venait nous voir, et d attirer l atten
tion
des gens du dehors. Tout ce qu on nous demandait, nous le faisions. C tait coteux,
nous tenions table ouverte. Peu peu, des personnes convaincues arrivrent en grand
nombre, jeunes gens des deux sexes pour la plupart, auxquels la table prescrivai
t le
mariage, qui se faisait alors nos frais, et si le couple venait avoir des enfant
s, on
nous les confiait pour les lever. Nous avons eu jusqu onze enfants la maison. Le
mdium son tour se maria, et les membres de sa famille s accrurent, si bien que
nous ne tardmes pas compter trente personnes table. Cela dura trois ou quatre
ans. Nous tions dj presque bout de ressources. Alors la table nous dit d aller
Paris, et que le Seigneur aurait soin de nous. Nous partmes. Sitt arriv dans la
grande capitale, mon mari reut l ordre de spculer la Bourse. Il y perdit le peu qui
nous restait. C tait la misre cette fois, la misre noire, mais nous avions toujours l
a
foi. Nous vivions je ne sais comment. Bien des jours, je me suis vue sans nourri
ture,
sinon une crote et un verre d eau. J oubliais de vous dire qu Genve nous avions
t enjoints d administrer le saint sacrement aux fidles. Or il y avait parfois jusqu
quatre cents communiants et communiantes. Un moine d Argovie quitta son couvent,
ou il tait suprieur, et abjura le catholicisme pour se joindre nous. Ainsi, nous
n tions pas seuls dans notre aveuglement. Enfin, nous pmes quitter Paris et revenir
Genve. C est alors que nous ralismes toute l tendue de notre malheur. Ceux
avec qui nous avions partag notre fortune furent les premiers nous tourner le dos
.
Et Home ajoute en manire de commentaire : Voil donc un homme qui, devant

une table, dbite une srie de blasphmes l appel lent et difficile de l alphabet, et
c est assez pour jeter une famille pieuse et honnte dans un dlire d extravagance
dont elle ne revient que lorsqu elle est ruine. Et alors mme qu ils sont ruins, ces
pauvres gens n en restent pas moins aveugles. Quant celui qui a caus leur ruine, il
n est pas le seul que j aie rencontr. Ces tres tranges, moiti fourbes, moiti
convaincus, qu on rencontre toutes les poques, tout en illusionnant les autres
hommes, finissent par prendre au srieux leur rle d emprunt, et deviennent plus
fanatiques que les personnes qu ils abusent 1.
1 R Les Lumires et les Ombres du Spiritualisme, pp. 103-110.
2 R Oszervatore Cattolico, 23-24 septembre 1892.
3 R L Hypnotisme et le Spiritisme, p. 209.
On dira sans doute que de pareilles msaventures ne peuvent arriver qu des
esprits faibles, et que ceux que le spiritisme dtraque devaient y tre prdisposs ;
cela peut tre vrai jusqu un certain point, mais, dans des conditions plus normales,
ces prdispositions auraient pu ne jamais se dvelopper ; les gens qui deviennent fo
us
la suite d un accident quelconque avaient aussi de telles prdispositions, et pourta
nt,
si cet accident n tait pas survenu, ils n auraient pas perdu la raison ; ce n est donc
pas une excuse valable. D ailleurs, les personnes qui sont assez bien quilibres pour
tre assures de n avoir rien craindre en aucune circonstance ne sont peut-tre pas
trs nombreuses ; nous dirions mme volontiers que nul ne peut avoir une telle
assurance, moins d tre garanti contre certains dangers par une connaissance
doctrinale qui rend impossible toute illusion et tout vertige mental ; et ce n est
pas
chez les exprimentateurs qu on rencontre d ordinaire une telle connaissance. Nous
avons parl des savants que les expriences psychiques ont amens accepter plus ou
moins compltement les thories spirites, ce qui, nos yeux, est dj chez eux
l indice d un dsquilibre partiel ; l un d eux, Lombroso, dclara des amis aprs
une sance d Eusapia Paladino : Maintenant il faut que je m en aille d ici, parce
que je sens que je deviendrais fou ; j ai besoin de me reposer l esprit 2. Le Dr
Lapponi, citant cette parole significative, fait remarquer avec raison que des
phnomnes prodigieux, lorsqu ils sont observs par des esprits non prpars
certaines surprises, peuvent avoir pour rsultat un drangement du systme nerveux,
mme chez des sujets suffisamment sains 3. Le mme auteur crit encore ceci : Le
spiritisme prsente pour la socit et pour l individu tous les dangers, comme aussi
toutes les consquences funestes de l hypnotisme ; il en prsente mille autres plus
dplorables encore Chez les individus qui remplissent le rle de mdium, et chez
ceux qui assistent leurs oprations, le spiritisme produit ou bien l obnubilation ou
bien l exaltation morbide des facults mentales ; il provoque les nvroses les plus
graves, les plus graves nvropathies organiques. C est chose notoire que la plupart
des mdiums fameux, et bon nombre de ceux qui ont assidment suivi les pratiques
spirites, sont morts fous ou atteints de troubles nerveux profonds. Mais outre c
es
dangers et ces maux, qui sont communs l hypnotisme et au spiritisme, celui-ci en
prsente d autres infiniment plus fcheux Et que l on ne prtende point que le
spiritisme puisse du moins prsenter, en change, quelques avantages, tels que celui

d aider la reconnaissance et la gurison de certaines maladies. La vrit est que, si


parfois les indications ainsi obtenues se sont trouves exactes et efficaces, pres
que
toujours, au contraire, elles n ont fait qu aggraver l tat des malades. Les spirites
nous disent bien que cela est d l intervention d esprits bouffons ou trompeurs ;
mais comment pourrions-nous tre prmunis contre l intervention et l action de ces
esprits malfaisants ? Jamais donc le spiritisme, dans la pratique, ne saurait tre
justifi, sous quelque prtexte que ce ft 1. D autre part, un ancien membre de la
Socit des recherches psychiques de Londres, M. J. Godfrey Raupert, aprs avoir
expriment pendant de longues annes, a dclar que l impression qu il a
rapporte de ces tudes est celle du dgot, et l exprience lui a montr son devoir,
qui est de mettre en garde les spirites, particulirement ceux qui demandent aux tr
es
de l autre monde des consolations, des conseils, ou mme des renseignements. Ces
expriences, dit-il, aboutissent envoyer des centaines de gens dans les sanatoria
ou
les asiles d alins. Et cependant, malgr le terrible danger pour la nation, on ne fait
rien pour arrter la propagande des spirites. Ceux-ci sont peut-tre inspirs par des
motifs levs, par des idals scientifiques, mais, en dfinitive, ils mettent les hommes
et les femmes dans un tat de passivit qui ouvre les portes mystiques de l me des
esprits mauvais ; ds lors, ces esprits vivent aux dpens de ces hommes, de ces
femmes l me faible, les poussent au vice, la folie, la mort morale 2. Au lieu de
parler d esprits comme le fait M. Raupert (qui ne semble d ailleurs pas croire
qu il s agisse de dsincarns ), nous parlerions simplement d influences , sans
en prciser l origine, puisqu il en est de fort diverses, et que, en tout cas, elles n o
nt
rien de spirituel ; mais cela ne change aucunement les terribles consquences
qu il signale, et qui ne sont que trop relles.
1 R Ibid., pp. 270-272. R Cet auteur a le tort de croire que le spiritisme est i
dentique la magie (ibid., pp. 256257) ; nous avons indiqu combien il en est diffrent en ralit.
2 R Daily Chronicle, 15 novembre 1913.
3 R Le Thosophisme, pp. 127-129.
Nous avons cit ailleurs le tmoignage de Mme Blavatsky et des autres chefs du
thosophisme, qui dnoncent spcialement les dangers de la mdiumnit3 ; nous
reproduirons cependant encore ici ce passage de Mme Blavatsky, que nous avions
seulement rsum alors : Les meilleurs, les plus puissants mdiums, ont tous
souffert dans leur corps et dans leur me. Rappelez-vous la fin dplorable de Charle
s
Foster, qui-est mort de folie furieuse, dans un asile d alins ; souvenez-vous de
Slade, qui est pileptique, d Eglinton, le premier mdium d Angleterre en ce moment,
qui souffre du mme mal. Voyez encore quelle a t la vie de Dunglas Home, un
homme dont le coeur tait rempli d amertume, qui n a jamais dit un mot en faveur de
ceux qu il croyait dous de pouvoirs psychiques, et qui a calomni tous les autres
mdiums jusqu la fin. Ce Calvin du spiritisme a souffert, pendant des annes, d une
terrible maladie de l pine dorsale, qu il avait prise dans ses rapports avec les
esprits , et il n tait plus qu une ruine lorsqu il mourut. Pensez ensuite au triste
sort de ce pauvre Washington Irving Bishop. Je l ai connu, New-York, lorsqu il
n avait que quatorze ans ; il n y a pas le moindre doute qu il tait mdium. il est vrai

que le pauvre homme joua un tour ses esprits , qu il baptisa du nom d action
musculaire inconsciente , la grande joie de toutes les corporations de savants et
rudits, et au grand bnfice de sa bourse qu il remplit de cette faon. Mais de
mortuis nil nisi bonum ! Sa fin fut bien malheureuse. Il avait russi cacher
soigneusement ses attaques d pilepsie (le premier et le plus sr symptme de la
vritable mdiumnit), et qui sait s il tait mort ou s il tait en trance , lorsqu eut
lieu l autopsie de son corps ? Ses parents disent qu il vivait encore, en croire les
dpches tlgraphiques de Reuter. Voici enfin les soeurs Fox, les plus anciens
mdiums, les fondatrices du spiritisme moderne ; aprs plus de quarante ans de
rapports avec les Anges , elles sont devenues, grce ces derniers, des folles
incurables, qui dclarent prsent, dans leurs confrences publiques, que l oeuvre et
la philosophie de leur vie entire n ont t qu un mensonge ! Je vous demande quel
est le genre d esprits qui leur inspirent une conduite pareilles Si les meilleurs
lves d une cole de chant en arrivaient tous perdre la voix, par suite d exercices
forcs, ne seriez-vous pas oblig d en conclure qu ils suivent une mauvaise
mthode ? Il me semble que l on peut en conclure autant des informations que nous
obtenons au sujet du spiritisme, du moment que ses meilleurs mdiums sont victimes
d un mme sort 1.
1 R La Clef de la Thosophie, pp. 272-274 de la traduction franaise.
2 R Aprs la mort, p. 239.
3 R Reproduit par le Spiritualisme Moderne, avril 1903.
Mais il y a mieux encore : des spirites minents avouent eux-mmes ces
dangers, tout en cherchant les attnuer, et en les expliquant naturellement leur
faon. Voici notamment ce que dit M. Lon Denis : Les esprits infrieurs,
incapables d aspirations leves, se complaisent dans notre atmosphre. Ils se mlent
notre vie, et, uniquement proccups de ce qui captivait leur pense durant
l existence corporelle, ils participent aux plaisirs ou aux travaux des hommes
auxquels ils se sentent unis, par des analogies de caractre ou d habitudes. Parfois
mme, ils dominent et subjuguent les personnes faibles qui ne savent rsister leur
influence. Dans certains cas, leur empire devient tel, qu ils peuvent pousser leur
s
victimes jusqu au crime et la folie. Ces cas d obsession et de possession sont plus
communs qu on ne pense 2. Dans un autre ouvrage du mme auteur, nous lisons
ceci : Le mdium est un tre nerveux, sensible, impressionnable ; l action
fluidique prolonge des esprits infrieurs peut lui tre funeste, ruiner sa sant, en
provoquant les phnomnes d obsession et de possession Ces cas sont nombreux ;
quelques-uns vont jusqu la folie Le mdium Philippe Randone, dit la Medianit,
de Rome3, est en butte aux mauvais procds d un esprit, dsign sous le nom
d uomo fui, qui s est efforc, plusieurs fois, de l touffer la nuit, sous une pyramide
de meubles qu il s amuse transporter sur son lit. En pleine sance, il s empare
violemment de Randone et le jette terre, au risque de le tuer. Jusqu ici, on n a pu
dbarrasser le mdium de cet hte dangereux. En revanche, la revue Luz y Union, de
Barcelone (dcembre 1902), rapporte qu une malheureuse mre de famille, pousse
au crime sur son mari et ses enfants par une influence occulte, en proie des accs
de

fureur contre lesquels les moyens ordinaires taient rests impuissants, fut gurie en
deux mois par suite de l vocation et de la conversion de l esprit obsesseur, au moyen
de la persuasion et de la prire 1. Cette interprtation de la gurison est plutt
amusante ; nous savons que les spirites aiment tenir aux prtendus esprits
infrieurs des discours moralisateurs , mais c est l vritablement prcher dans
le dsert , et nous ne croyons point que cela puisse avoir la moindre efficacit ; en
fait, les obsessions cessent quelquefois d elles-mmes, mais il arrive que des
impulsions criminelles comme celles dont il vient d tre question soient suivies
d effet. Parfois aussi, on prend pour une obsession vritable ce qui n est qu une
autosuggestion ; dans ce cas, il est possible de la combattre par une suggestion
contraire, et ce rle peut tre rempli par les exhortations adresses l esprit , qui
alors ne fait qu un avec le subconscient de sa victime ; c est probablement ce qui
a d se passer dans le dernier fait rapport, moins qu il n y ait eu simplement
concidence, et non relation causale, entre le traitement et la gurison. Quoi qu il e
n
soit, il est incroyable que des gens qui reconnaissent la ralit et la gravit de ces
dangers osent encore recommander les pratiques spirites, et il faut tre vraiment
inconscient pour prtendre que la moralit constitue une arme suffisante pour se
prserver de tout accident de ce genre, ce qui est peu prs aussi sens que de lui
attribuer le pouvoir de protger de la foudre ou d assurer l immunit contre les
pidmies ; la vrit est que les spirites n ont absolument aucun moyen de dfense
leur disposition, et il ne saurait en tre autrement, ds lors qu ils ignorent tout de
la
nature des forces auxquelles ils ont affaire.
1 R Dans l Invisible, pp. 382-384.
Il pourrait tre, sinon trs intressant, du moins utile, de rassembler les cas de
folie, d obsession et d accidents de toutes sortes qui ont t causs par les pratiques
du spiritisme ; il ne serait sans doute pas bien difficile d obtenir un bon nombre
de
tmoignages srieusement contrls, et, comme nous venons de le voir, les
publications spirites elles-mmes pourraient y fournir leur contingent ; un tel re
cueil
produirait sur beaucoup de gens une impression salutaire. Mais ce n est pas l ce qu
e
nous nous sommes propos : si nous avons cit quelques faits, c est uniquement
titre d exemples, et l on remarquera que nous les avons pris de prfrence, pour la
plupart, chez des auteurs spirites ou ayant tout au moins des affinits avec le
spiritisme, auteurs qu on ne saurait donc accuser de partialit ou d exagration dans
un sens dfavorable. A ces citations, nous aurions sans doute pu en ajouter bien
d autres du mme genre ; mais ce serait assez monotone, car tout cela se ressemble,
et
celles que nous avons donnes nous paraissent suffisantes. Pour rsumer, nous dirons
que les dangers du spiritisme sont de plusieurs ordres, et qu on pourrait les clas
ser en
physiques, psychiques et intellectuels ; les dangers physiques, ce sont les acci
dents
tels que celui que rapporte le Dr Gibier, et ce sont aussi, d une faon plus frquente
et
plus habituelle, les maladies provoques ou dveloppes chez les mdiums surtout, et
parfois chez certains assistants de leurs sances. Ces maladies, affectant
principalement le systme nerveux, sont le plus souvent accompagnes de troubles

psychiques ; les femmes semblent y tre plus particulirement exposes, mais ce


serait une erreur de croire que les hommes en soient exempts ; d ailleurs, pour tab
lir
une proportion exacte, il faut tenir compte du fait que l lment fminin est de
beaucoup le plus nombreux dans la plupart des milieux spirites. Les dangers
psychiques ne peuvent pas tre entirement spars des dangers physiques, mais ils
apparaissent comme bien plus constants et plus graves encore ; rappelons ici, un
e fois
de plus, les obsessions de caractre vari, les ides fixes, les impulsions criminelle
s,
les dissociations et altrations de la conscience ou de la mmoire, les manies, la f
olie
tous ses degrs ; si l on voulait en dresser une liste complte, presque toutes les
varits connues des alinistes y seraient reprsentes, sans compter plusieurs autres
qu ils ignorent, et qui sont les cas proprement dits d obsession et de possession, c e
st-dire ceux qui correspondent ce qu il y a de plus hideux dans les manifestations
spirites. En somme, tout cela tend purement et simplement la dsagrgation de
l individualit humaine, et y atteint parfois ; les diffrentes formes de dsquilibre
mental elles-mmes ne sont l-dedans que des tapes ou des phases prliminaires, et,
si dplorables qu elles soient dj, on ne peut jamais tre sr que les choses n iront
pas plus loin ; ceci, d ailleurs, chappe en grande partie, sinon totalement, aux
investigations des mdecins et des psychologues. Enfin, les dangers intellectuels
rsultent de ce que les thories spirites constituent, sur tous les points auxquels
elles
se rfrent, une erreur complte, et ils ne sont pas limits comme les autres aux seuls
exprimentateurs ; nous avons signal la diffusion de ces erreurs, par la propagande
directe et indirecte, parmi des gens qui ne font point de spiritisme pratique, q
ui
peuvent mme se croire trs loigns du spiritisme ; ces dangers intellectuels sont
donc ceux qui ont la porte la plus gnrale. Du reste, c est sur ce ct de la question
que nous avons le plus insist dans tout le cours de notre tude ; ce que nous avons
voulu montrer surtout et avant tout, c est la fausset de la doctrine spirite, et, n
otre
avis, c est d abord parce qu elle est fausse qu elle doit tre combattue. En effet, il
peut y avoir aussi des vrits qu il serait dangereux de rpandre, mais, si une telle
chose venait se produire, ce danger mme ne pourrait nous empcher de reconnatre
que ce sont des vrits ; du reste, cela n est gure craindre, car les choses de ce
genre sont de celles qui ne se prtent gure la vulgarisation. Il s agit l, bien
entendu, de vrits qui ont des consquences pratiques, et non de l ordre purement
doctrinal, o l on ne risque jamais, en somme, d autres inconvnients que ceux qui
rsultent de l incomprhension laquelle on s expose invitablement ds lors qu on
exprime des ides qui dpassent le niveau de la mentalit commune, inconvnients
dont on aurait tort de se proccuper outre mesure. Mais, pour en revenir au spirit
isme,
nous dirons que ses dangers spciaux, en s ajoutant son caractre d erreur, rendent
seulement plus pressante la ncessit de le combattre ; c est l une considration
secondaire et contingente en elle-mme, mais ce n en est pas moins une raison
d opportunit que, dans les circonstances actuelles, il n est pas possible de tenir po
ur
ngligeable.

CONCLUSION
Certains seront peut-tre tents de nous reprocher d avoir discut trop
srieusement des thories qui sont peu srieuses au fond ; vrai dire, nous-mme, il y
a quelques annes, nous tions un peu de cet avis, et nous eussions certainement
hsit alors entreprendre un travail de ce genre. Seulement, la situation a chang,
elle s est considrablement aggrave ; c est l un fait qu on ne peut se dissimuler, et
qui nous a donn rflchir : si le spiritisme devient de jour en jour plus envahissant
,
s il menace d aboutir un vritable empoisonnement de la mentalit publique, il faut
bien se rsoudre le prendre en considration et le combattre par d autres moyens
que s il n tait qu une aberration de quelques individualits isoles et sans influence.
Assurment, c est une sottise ; mais ce qui est terrible, c est que cette sottise en e
st
arrive exercer une action extraordinairement tendue, ce qui prouve qu elle rpond
des tendances assez gnrales, et c est pourquoi nous disions tout l heure qu on ne
peut ngliger la question d opportunit : comme il n est pas possible de s attaquer
toutes les erreurs sans exception, car elles sont innombrables, il vaut mieux la
isser de
ct celles qui sont relativement inoffensives et qui n ont aucune chance de succs ;
mais le spiritisme, malheureusement, n est pas de celles-l. Il n est que trop facile,
certes, de se moquer des tourneurs de tables et des montreurs d esprits , de
faire rire les gens senss leurs dpens en talant toutes leurs extravagances (et nous
en avons signal quelques-unes l occasion), de dnoncer les supercheries des faux
mdiums, de dcrire les personnages grotesques qu on rencontre dans les milieux
spirites ; mais tout cela n est pas suffisant, il faut d autres armes que le ridicul
e, et
d ailleurs il s agit l d une chose qui est trop malfaisante pour tre franchement
comique, bien qu elle le soit certainement par plus d un ct.
On dira sans doute encore que les arguments que nous avons exposs sont trop
difficiles saisir, qu ils ont le dfaut de n tre pas a la porte de tout le monde ; cela
peut tre vrai dans une certaine mesure, et pourtant nous nous sommes efforc d tre
toujours aussi clair que possible ; mais nous ne sommes pas de ceux qui pensent
qu il
est bon de dissimuler certaines difficults, ou de simplifier les choses au dtrimen
t de
la vrit. Nous croyons, d ailleurs, qu il ne faut rien exagrer, qu on aurait tort de se
laisser rebuter par l apparence un peu aride de certaines dmonstrations, et que
chacun peut en comprendre assez pour se convaincre de la fausset du spiritisme ;
au
fond, tout cela est plus simple qu il ne peut sembler au premier abord ceux qui n en
ont pas l habitude. Du reste, sur n importe quelle question, on ne peut exiger que t
out
soit galement comprhensible pour tout le monde sans exception, puisqu il y a

ncessairement des diffrences intellectuelles entre les hommes ; ceux qui ne


comprennent que partiellement sont donc bien forcs de s en rapporter, pour le
surplus, la comptence de ceux qui comprennent davantage. Ce n est point l un
appel l autorit , puisqu il s agit seulement de suppler une insuffisance
naturelle, et que nous souhaitons que chacun s efforce d aller par lui-mme aussi loin
qu il lui est possible ; ce n est que la constatation d une ingalit contre laquelle
personne ne peut rien, et qui ne se manifeste pas uniquement en ce qui concerne
le
domaine mtaphysique.
En tout cas, nous tenons redire encore, en terminant, que ce n est qu en se
plaant au point de vue purement mtaphysique qu on peut tablir absolument la
fausset du spiritisme ; il n y a aucun autre moyen de dmontrer que ses thories sont
absurdes, c est--dire qu elles ne reprsentent que des impossibilits. Tout le reste
n est qu approximations, que raisons plus ou moins plausibles, mais qui ne sont
jamais rigoureuses ni pleinement suffisantes, et qui peuvent toujours prter
discussion ; au contraire, dans l ordre mtaphysique, la comprhension entrane
ncessairement, d une faon immdiate, l assentiment et la certitude. Quand nous
parlons d approximations, nous ne pensons pas aux prtendus arguments
sentimentaux, qui ne sont rien du tout, et nous ne pouvons comprendre que certai
ns
adversaires du spiritisme s obstinent dvelopper de telles pauvrets ; ceux-l, en
agissant ainsi, risquent de prouver surtout que l intellectualit vritable leur fait
peu
prs aussi compltement dfaut qu ceux qu ils veulent combattre. Nous voulons
parler des arguments scientifiques et philosophiques ; s il en est qui ont quelque
valeur, elle n est encore que bien relative, et rien de tout cela ne peut tenir li
eu d une
rfutation dfinitive ; il faut prendre les choses de plus haut. Nous pouvons donc
prtendre, sans craindre aucun dmenti, que nous avons fait, non seulement autre
chose, mais beaucoup plus que tout ce qui avait t fait jusqu ici dans le mme sens ;
et nous sommes d autant plus l aise pour le dire que le mrite, en somme, n en
revient point nous personnellement, mais la doctrine dont nous nous inspirons,
doctrine au regard de laquelle les individualits ne comptent pas ; ce qui ne doit
tre
attribu qu nous, par contre, ce sont les imperfections de notre expos, car il y en a
srement, malgr tout le soin que nous y avons apport.
D autre part, la rfutation du spiritisme, en dehors de l intrt qu elle prsente
par elle-mme, nous a permis, comme nous l avions annonc au dbut, d exprimer
certaines vrits importantes ; les vrits mtaphysiques surtout, alors mme qu elles
sont formules propos d une erreur, ou pour rpondre des objections, n en ont pas
moins une porte minemment positive. Certes, nous prfrerions de beaucoup, pour
notre part, n avoir qu exposer la vrit purement et simplement, sans nous
proccuper de l erreur, et sans mme nous embarrasser de toutes les complications
accessoires que suscite la seule incomprhension, mais, cet gard encore, il faut
bien tenir compte de l opportunit. D ailleurs, cela peut, quant aux rsultats, avoir
quelques avantages ; en effet, le fait mme que la vrit est prsente l occasion de
telle ou telle chose contingente peut appeler sur elle l attention de personnes qu
i ne
sont point incapables de la comprendre, mais qui, n ayant pas fait d tudes spciales,
s imaginaient peut-tre tort qu elle n tait pas leur porte, et n auraient pas eu

l ide d aller la chercher dans des traits d un aspect trop didactique. Nous
n insisterons jamais assez sur ce point, que la mtaphysique vraie n est pas affaire d
e
spcialistes , que la comprhension proprement intellectuelle n a rien de commun
avec un savoir purement livresque , qu elle diffre totalement de l rudition, et
mme de la science ordinaire. Ce que nous avons appel ailleurs l lite
intellectuelle 1 ne nous apparat point comme devant tre compos de savants et de
philosophes, et nous pensons mme que bien peu de ceux-ci auraient les
qualifications requises pour en faire partie ; il faut, pour cela, tre beaucoup p
lus
dpourvu de prjugs qu ils ne le sont d ordinaire, et il y a souvent plus de ressources
avec un ignorant, qui peut s instruire et se dvelopper, qu avec celui qui certaines
habitudes mentales ont imprim une dformation irrmdiable.
En outre des vrits d ordre mtaphysique qui ont servi de principe notre
rfutation, nous en avons aussi indiqu quelques autres, notamment propos de
l explication des phnomnes ; celles-l ne sont que secondaires nos yeux, mais
elles ont pourtant quelque intrt. Nous esprons qu on ne s arrtera pas l apparente
tranget de certaines de ces considrations, qui ne doivent heurter que ceux qui sont
anims du plus dplorable esprit de systme, et ce n est pas ceux-l que nous nous
adressons, car ce serait peine perdue ; du reste, nous craindrions plutt qu on
n attache ces choses une importance exagre, soit cause mme de leur caractre
inaccoutum, soit surtout parce qu elles se rapportent l ordre phnomnal ; en tout
cas, nous n aurons pas nous reprocher d avoir nglig cet gard les prcautions et
les avertissements, et nous avons la conviction de n avoir rien dit de plus que ce
qu il
fallait strictement pour dissiper les confusions et les malentendus et couper co
urt aux
fausses interprtations. En dehors mme des rserves qui s imposent sur certains
points, nous n avons pas eu la prtention de traiter compltement tous les sujets que
nous avons t amen aborder ; il est des questions que nous pourrons avoir
l occasion de reprendre plus tard ; il en est aussi sur lesquelles nos indications
,
comme nous le disions en commenant, ouvriront peut-tre d autres des voies de
recherches qu ils ne souponnaient pas. La seule chose que nous ne puissions
encourager, c est l exprimentation, dont les rsultats ne valent jamais assez pour
compenser certains inconvnients, certains dangers mme en bien des cas ;
cependant, s il est des gens qui veulent toute force exprimenter, il est encore
prfrable, assurment, qu ils le fassent sur des bases srieuses, plutt que de partir
de donnes absurdes ou tout au moins errones ; mais, encore une fois, nous sommes
persuad qu il n y a rien, dans ce que nous avons expos, dont on puisse tirer parti
pour se lancer dans des aventures plus ou moins fcheuses, et nous croyons au
contraire que ce serait plutt de nature en dtourner les imprudents, en leur faisan
t
entrevoir tout ce qui leur manque pour russir en de telles entreprises.
1 R Voir la conclusion de notre Introduction gnrale l tude des doctrines hindoues.
Nous n ajouterons plus qu une dernire rflexion : l histoire du spiritisme,
nos yeux, ne constitue qu un pisode de la formidable dviation mentale qui
caractrise l Occident moderne ; il conviendrait donc, pour la comprendre

entirement, de la replacer dans cet ensemble dont elle fait partie ; mais il est v
ident
qu il faudrait pour cela remonter beaucoup plus loin, afin de saisir les origines
et les
causes de cette dviation, puis d en suivre le cours avec ses pripties multiples.
C est l un travail immense, qui n a jamais t fait en aucune de ses parties ;
l histoire, telle qu elle est enseigne officiellement, s en tient aux vnements
extrieurs, qui ne sont que des effets de quelque chose de plus profond, et qu elle
expose d ailleurs d une faon tendancieuse, o se retrouve nettement l influence de
tous les prjugs modernes. Il y a mme plus que cela : il y a un vritable
accaparement des tudes historiques au profit de certains intrts de parti, la fois
politiques et religieux ; nous voudrions que quelqu un de particulirement comptent
ait le courage de dnoncer notamment, avec preuves l appui, les manoeuvres par
lesquelles les historiens protestants ont russi s assurer un monopole de fait, et s
ont
parvenus imposer, comme une sorte de suggestion, leur manire de voir et leurs
conclusions jusque dans les milieux catholiques eux-mmes ; ce serait une besogne
fort instructive, et qui rendrait des services considrables. Cette falsification
de
l histoire semble bien avoir t accomplie suivant un plan dtermin ; mais, s il en est
ainsi, comme elle a essentiellement pour but de faire passer pour un progrs ,
devant l opinion publique, la dviation dont nous avons parl, tout parat indiquer que
celle-ci doit tre elle-mme comme l oeuvre d une volont directrice. Nous ne
voulons pas, pour le moment du moins, tre plus affirmatif l-dessus ; il ne pourrai
t
s agir, en tout cas, que d une volont collective, car il y a l quelque chose qui
dpasse manifestement le champ d action des individus considrs chacun part ; et
encore cette faon de parler d une volont collective n est peut-tre qu une
reprsentation plus ou moins dfectueuse. Quoi qu il en soit, si l on ne croit pas au
hasard, on est bien forc d admettre l existence de quelque chose qui soit l quivalent
d un plan tabli d une manire quelconque, mais qui n a d ailleurs pas besoin,
videmment, d avoir jamais t formul dans aucun document : la crainte de certaines
dcouvertes de cet ordre ne serait-elle pas une des raisons qui ont fait de la
superstition du document crit la base exclusive de la mthode historique ?
Partant de l, tout l essentiel chappe ncessairement aux investigations, et, ceux
qui veulent aller plus loin, on a vite fait d objecter que ce n est plus scientifiqu
e ,
ce qui dispense de toute autre discussion ; il n y a rien de tel que l abus de l ruditi
on
pour borner troite ment l horizon intellectuel d un homme et l empcher de voir
clair en certaines choses ; cela ne permet-il pas de comprendre pourquoi les mtho
des
qui font de l rudition une fin en elle-mme sont rigoureusement imposes par les
autorits universitaires ? Mais revenons la question que nous envisagions : un pla
n
tant admis, sous n importe quelle forme, il faudrait voir comment chaque lment
peut concourir sa ralisation, et comment telles ou telles individualits ont pu, ce
t
effet, servir d instruments conscients ou inconscients ; qu on se souvienne ici que
nous avons dclar, propos des origines du spiritisme, qu il nous est impossible de
croire la production spontane de mouvements de quelque importance. En ralit,
les choses sont encore plus complexes que nous ne venons de l indiquer : au lieu
d une volont unique, il faudrait envisager plusieurs volonts diverses, ainsi que leu
rs
rsultantes ; il y aurait mme l toute une dynamique spciale dont les lois
seraient bien curieuses tablir. Ce que nous en disons n est que pour montrer
combien la vrit est loin d tre gnralement connue ou mme simplement

souponne, en ce domaine comme en beaucoup d autres ; en somme, presque toute


l histoire serait refaire sur des bases entirement diffrentes, mais,
malheureusement, trop d intrts sont en jeu pour que ceux qui voudront le tenter
n aient pas vaincre de redoutables rsistances. Cela ne saurait tre notre tche, car
ce domaine n est pas proprement le ntre ; nous ne pouvons, en ce qui nous concerne,
donner cet gard que des indications et des aperus, et d ailleurs une telle oeuvre ne
pourrait gure tre que collective. En tout cas, il y a l tout un ordre de recherches
qui, notre avis, est autrement intressant et profitable que l exprimentation
psychique ; cela demande videmment des aptitudes que tout le monde n a pas, mais
pourtant nous voulons croire qu il en est au moins quelques-uns qui les possdent, e
t
qui pourraient avantageusement tourner leur activit de ce ct. Le jour o un rsultat
apprciable serait obtenu en ce sens, bien des suggestions seraient par l mme
rendues dsormais impossibles ; peut-tre est-ce l un des moyens qui pourront
contribuer ramener, dans un temps plus ou moins loign, la mentalit occidentale
aux voies normales dont elle s est si fort carte depuis plusieurs sicles.

TABLE DES MATIRES


AVANT-PROPOS ...................................................................
.................................. 1
PREMIRE PARTIE
DISTINCTIONS ET PRCISIONS NCESSAIRES
CHAPITRE I R DFINITION DU SPIRITISME ............................................
........... 6
CHAPITRE II R LES ORIGINES DU SPIRITISME .......................................
......... 12
CHAPITRE III R DBUTS DU SPIRITISME EN FRANCE ...................................
21
CHAPITRE IV R CARACTRE MODERNE DU SPIRITISME ............................. 27
CHAPITRE V R SPIRITISME ET OCCULTISME ..........................................
....... 39
CHAPITRE VI R SPIRITISME ET PSYCHISME ..........................................
......... 47
CHAPITRE VII R L EXPLICATION DES PHNOMNES ................................... 58
DEUXIME PARTIE
EXAMEN DES THORIES SPIRITES
CHAPITRE I R DIVERSIT DES COLES SPIRITES .........................................
. 78
CHAPITRE II R L INFLUENCE DU MILIEU ..............................................
.......... 83
CHAPITRE III R IMMORTALIT ET SURVIVANCE .........................................
. 91
CHAPITRE IV R LES REPRSENTATIONS DE LA SURVIE.............................. 97
CHAPITRE V R LA COMMUNICATION AVEC LES MORTS .......................... 111
CHAPITRE VI R LA RINCARNATION ...................................................
.......... 120
CHAPITRE VII R EXTRAVAGANCES RINCARNATIONNISTES ................. 138
CHAPITRE VIII R LES LIMITES DE L EXPRIMENTATION ......................... 150
CHAPITRE IX R L VOLUTIONNISME SPIRITE .............................................
167
CHAPITRE X R LA QUESTION DU SATANISME ..........................................
... 182
CHAPITRE XI R VOYANTS ET GURISSEURS .............................................
.. 199
CHAPITRE XII R L ANTOINISME ......................................................
................ 211
CHAPITRE XIII R LA PROPAGANDE SPIRITE ..........................................
....... 220
CHAPITRE XIV R LES DANGERS DU SPIRITISME .......................................
.. 234
CONCLUSION .....................................................................
................................. 242