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Les frres Montgolfier, des papetiers

la conqute du ciel

Muse des Papeteries Canson et Montgolfier 750, rue de Vidalon 07430 Davzieux
Dossier pdagogique ralis par Marie-Hlne Reynaud

1. Joseph et Etienne Montgolfier, des hommes du Sicle des Lumires1


Pierre Montgolfier, papetier Vidalon, et son pouse Anne Duret ont eu seize
enfants. Parmi eux, Joseph et Etienne se distingueront en inventant la
montgolfire.
Joseph (1740-1810), le douzime, a toujours prfr la pratique la thorie. Il a
souvent fugu de lcole pour se livrer des expriences en botanique, chimie,
mcanique. Mme adulte, il est perptuellement proccup par une nouvelle
invention et perdu dans ses penses, il lui arrive doublier sa femme dans les
auberges quand ce n'est pas son cheval. Le ballon est une de ses ralisations, mais
il est lorigine de nombreuses inventions : blier hydraulique, lampe dArgand
(en collaboration), presse hydraulique, pompe feu En 1800, Joseph est nomm
dmonstrateur au Conservatoire National des Arts et Mtiers. Napolon I le fera
Chevalier de la Lgion dHonneur.

Joseph Montgolfier
1740-1810

A loppos, Etienne (1745-1799), quinzime des seize enfants de Pierre


Montgolfier, est un homme trs cultiv. Elve de Soufflot, architecte de renom, il
na quitt Paris que sur ordre de son pre pour venir diriger la papeterie de
Vidalon.
A sa mort, sa bibliothque abrite plus de 1100 volumes. Ses amis se recrutent
dans tous les milieux scientifiques parisiens.
Dautres frres, le chanoine Alexandre-Charles, Jean-Pierre, Maurice-Augustin
sont galement passionns par les sciences et discutent des dcouvertes
scientifiques de lpoque, ils ont essay de fabriquer de lhydrogne et pensent
des objets volants. .

Etienne Montgolfier
1745-1799

2. De lide aux premiers vols


Novembre 1782, Joseph est Avignon pour son commerce ; dans
sa chambre, un feu de chemine est allum. Joseph lit un journal
traitant du sige de Gibraltar, au sud de lEspagne. Son regard
glisse vers la chemine o slve la fume et soudain, il voit la
solution pour pntrer dans la ville : on peut y arriver par les airs.
Ne pourrait-on pas emmagasiner la fume afin quelle donne de
lnergie pour slever ?
Joseph appelle immdiatement sa logeuse, lui demande du fil, des aiguilles, des ciseaux et du tissu. Il
dcoupe un paralllpipde, le coud sur cinq cts, froisse le journal quil lisait, le jette dans la
chemine, prsente le sixime ct au-dessus de la flamme et le petit cube slve. Joseph a compris. Il
crit Etienne : Prpare promptement des provisions de taffetas, de cordages et tu verras lune des
choses les plus tonnantes du monde. Joseph Montgolfier vient de raliser le rve de centaines de
gnrations : comme loiseau, lhomme volera.
Joseph part pied (180 km) pour Annonay. Chemin faisant il rflchit la forme de son futur objet
volant. Quelques semaines plus tt, Etienne avait essay de faire dcoller des enveloppes de papier fin
chauffes au-dessus du bec dune bouilloire, mais lhumidit navait pas permis le succs..
Ds larrive de Joseph, la famille Montgolfier ralise un petit ballon, dun mtre de diamtre, en soie
de Florence destine confectionner des gilets. Le ballon gagne le plafond, les Montgolfier dcident
1

Le sicle des Lumires est un mouvement culturel, de philosophes et de scientifiques europens au 18me sicle voulant rformer la socit et combattre
lignorance par la diffusion du savoir. Parmi les savants franais, on remarque Lavoisier (chimie), Lagrange, Monge (mathmatiques)..

den construire un plus gros. Avec leur papier, ils ralisent lenveloppe, Joseph se livre de savants
calculs pour mettre au point la technique de chauffage pour le gonflement et, le 14 dcembre 1782, la
famille Montgolfier, dans le jardin de la papeterie de Vidalon (Davzieux), fait senvoler vers les cieux
le premier arostat. Deux jours plus tard, les frres envoient un compte-rendu lAcadmicien des
Sciences Nicolas Desmarest, texte qui fixe le dbut de la conqute de lair et de lespace :

Vous connaissez le local de la maison, nous avions tabli notre machine au jardin neuf. Avant quon lui eut donn toute lactivit dont
elle tait susceptible, elle rompit la corde avec laquelle on avait voulu lassujettir, sleva de 100 150 toises et vint retomber sur le
sommet dun des coteaux qui bordent notre vallon Nous avons cru entrevoir quen tirant parti de la pesanteur et du ressort de lair on
pourrait faire monter une machine dans latmosphre.
Nous ne proposons pas encore de la faire voyager, on commena faire rouler un tonneau vide sur leau et sassurer quil ne senfonait
pas, avant dimaginer la rame et la voile Cette machine malgr nos prcautions a fait un certain bruit, nous sommes environns de
frelons qui ne craignent pas de sapproprier le fruit du travail des autres et den recueillir la gloire. Ainsi je vous prie de vouloir bien
annoncer lAcadmie la construction dune machine, qui daprs exprience faite, peut lever 150 ou 200 toises au moins et peut-tre
dix fois plus un poids de 30 (livres) trs peu de frais, ce qui pourrait tre utile pour donner des signaux sur terre, faire passer des avis
dans une ville assige par dessus des lignes de circonvallation, faire des expriences sur l'lectricit des nuages etc.

Les Montgolfier savent dsormais que lhomme volera mme si quelques perfectionnements demeurent
indispensables ; ds dcembre 1782, ils imaginent les ballons militaires, les expriences atmosphriques
 Qui des frres Montgolfier a fait les plus longues tudes ? ..
 Quel vnement donne Joseph lide fe fabriquer son premier ballon ? .
.
.
 Date et lieu du premier envol dun ballon lextrieur :
.
 Pourquoi les Montgolfier crivent-ils Nicolas Desmarest ?
.
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 Quelles utilisations des ballons prvoient-ils, ds 1782 ?..........................................................
..
.

3. Vers les vols publics


Immdiatement, les Montgolfier pensent une exprience publique et construisent un gros ballon en toile
demballage renforce dune triple paisseur de papier.
Pour relier les fuseaux, ils ont perc 1800 boutonnires dans lesquelles passent les cordons. A la fin de
lhiver 1783, diverses dmonstrations prives permettent de vrifier la technique. Au cours de lune delles,
Vidalon, un chat reste accroch sur le ballon et
devient le premier animal volant. Dautres essais
sment la panique, il est temps dofficialiser linvention car on commence parler de sorcellerie. Les
Montgolfier choisissent le 4 juin 1783, car, ce jourl, sont runis Annonay les Etats du Vivarais,
sorte de conseil de la province. Leur compte-rendu
sera essentiel.
Sur la place, devant le couvent des Cordeliers, on a
dress deux mts entre lesquels sera suspendue l
lenveloppe pendant le gonflage. En cette fin daprsmidi, le temps est maussade, il commence pleuvoir,
les Montgolfier craignent que les gouttes ne refroidissent leur ballon et lempchent de monter aussi
fabriquent-ils un petit rchaud quils attachent sous la
bouche de lenveloppe avant de lemplir de paille et
de sarments. Embrass au moment du dpart, ils
maintiendront une certaine chaleur dans leur machine
volante.

Exprience du jeudi 6 mars 1783 Vidalon


On alume le feu
alum de 4h35 6h10
pendant ce temps on consomme 27 bottes paille
177 bois
au moment o on enlev 900 livres et M. Lagarde, M. Boulanger,
Didier, Laurent, le thermomettre est mont 48 degrs.
On a brl 2 bottes paille et 73 bois, 8 livres huile pour soutenir la
machine jusqu 6h45, on a alum 83 (livres de) bois qui ont dur 20
minutes et lev 900 livres et M. Arteaud. Tout a fini 7h05. Elle a
t 40mn pour remplir et une heure pour dsenfler.
Un jeune chat est rest au sommet pendant 20 minutes, il miolait mais
na pas paru avoir beaucoup soufert .

Puis cest le Lchez tout , le ballon part en direction du nord-est,


vole pendant 9mn 30s et atterrit environ 2,5 km plus loin sur un muret
de pierres prs dune vigne Pourrat (Davzieux), il se couche sur le
rchaud et brle. Apeurs, les paysans nont rien fait pour teindre
lincendie.
Le 5 juin, les Etats du Vivarais
rdigent leur compte-rendu avec
des dtails sur le vol de la machine
arostatique. Les journaux parisiens
annoncent la nouvelle, Louis XVI
charge lAcadmie des Sciences
dtudier le procd et de contrler
cette tonnante machine.
Etienne Montgolfier part pour
Paris alors que le physicien Charles
Prpare le vol de son petit ballon
hydrogne qui slvera le 27 aot
avant que les paysans de Gonesse
ne le dchirent coups de fourche
croyant quun monstre diabolique
tait descendu sur terre

Extrait des dlibrations des Etats


particuliers du pays de Vivarais
Du Jeudi matin 5 juin 1783
M. le Sindic a dit que lassemble ayant t
invite hier dans laprs midy, assister
lessay de la machine arostatique
dcouverte par les frres Montgolfier de
cette ville , la plupart de ses membres se sont
rendus sur la place des Cordelliers, o ils
ont apperu un vaisseau de la capacit
denviron vingt huit mille pieds cubes,
formant un globe de trente cinq pieds de
diamtre, construit en toile et doubl
intrieurement de plusieurs feuilles de papier
appliques les unes sur les autres, fortifies
de quantit de cordes et de quelques pices
de bois et de fil de fer ; ce globe aprs stre
enfl insensiblement, sest lev au grand
tonnement de tous les spectateurs avec une
rapidit progressive, jusqu la hauteur de
cinq cent toizes, autant quon en a pu juger
loeuil, et aprs avoir rest en lair

4. Du premier vol habit au premier vol humain


Une arche de No dans le ciel de Versailles
Etienne Montgolfier sinstalle chez son ami Rveillon, fabricant de
papiers peints Paris. Il dirige la construction dun ballon pour
lexprience devant les membres de lAcadmie des Sciences programme pour le 12 septembre 1783. Ce jour-l, le vent et la pluie
dchirent lenveloppe. Les acadmiciens donnent un avis favorable.
En cinq jours, Etienne construit un autre ballon de 19m de haut, 14m
de diamtre. Il volera devant le roi Louis XVI. Cette nouvelle montgolfire
a un fond bleu azur sur lequel se dtachent les signes (initiales) du roi
entrelacs ; allonge vers le bas, elle se termine en coupole. Elle va servir
au premier vol habit. On ne sait pas encore si lhomme peut survivre dans
les airs, alors Etienne Montgolfier a dcid de mettre dans une cage un coq,
un canard et un mouton. Joseph aurait prfr une vache, cela aurait
t plus spectaculaire, mais la russite moins sre.
Le matin du 19 septembre, Versailles, la foule envahit le chteau et
le parc (120 000 personnes).
Le Rveillon monte jusqu 500 mtres daltitude, vole pendant prs de
13mn sur 3,5 kilomtres et atterrit dans le bois de Vaucresson. Le
premier rejoindre le ballon est un jeune physicien Jean-Franois
Piltre de Rozier. Etienne Montgolfier commente ce vol avec humour :
Nouvelles de lair du 19 septembre 1783. A bord de larostate
Le Rveillon, on sy porte bien, on arrive heureusement malgr
le vent et on y gagne de lapptit. Voil tout ce quon a pu retenir
du dire des trois voyageurs, attendu quils ne savoient pas crire
et quon a nglig de leur apprendre le Franois, lun ne pouvait
dire que quan quan, lautre kicque riqui et le 3me, sans doute
de la famille dagnelet toutes les questions ne rpondoit que b.
Ces trois animaux prouvent quun tre vivant ne souffre pas dun
voyage dans les airs, notamment le mouton, tre terrestre qui na pas
dailes. Lhomme volera, si le roi le veut !
Le premier vol humain
Ds les premiers essais, les Montgolfier veulent voler des hommes mais il faut construire un ballon qui
aura assez de force pour transporter nacelle et passagers. Il faut, aussi, se battre contre ceux qui sont
opposs toute invention, notamment parce que Dieu na pas donn dailes aux hommes !
Pendant les ngociations, Etienne construit un nouveau ballon, en papier et en toile, superbement
dcor. Les passagers seront dans uns galerie en osier, masque par une jupe en toile qui dominera le
rchaud quen vol, ils alimenteront avec de la paille.
Le roi donne, enfin, son accord, le ballon emportera un militaire, ami des Montgolfier, le major
dArlandes et Jean-Franois Piltre de Rozier. Le 21 novembre 1783, dans le parc du Chteau de la
Muette, proprit de madame de Polignac, gouvernante des enfants du roi et en leur prsence, 13h54,
le ballon quitte le sol. Il suit le cours de la Seine sous les yeux dune foule en dlire et se pose prs de la
Butte aux Cailles aprs 10 kilomtres de vol en 25 minutes. Quelques flammes ont lch lenveloppe,
mais les deux pilotes avaient une ponge au bout dun bton ! Cest une russite, le rve dIcare est
ralis, lhomme a vol. En famille, les Montgolfier essaient de rpondre aux nombreuses demandes.
Le 19 janvier 1784, Joseph senvole Lyon avec son norme ballon Le Flesselles , vritable
monstre de plus de 42 mtres de hauteur.

Le 4 juin 1784, Lyon, un an aprs lexprience dAnnonay,


madame Thible est la premire femme slever dans un ballon
Les Montgolfier continuent leurs expriences cherchant des
combustibles plus performants, un moyen de guider les ballons
avec un gouvernail en forme de rame. Mais, largent leur
manque pour concrtiser leurs ides faisant dire Etienne
de Montgolfier (son pre a t anobli en dcembre 1783) :
Cest un beau fruit, mais il nest pas mr, et nous serons morts
avant que le soleil de la pratique et de lexprience ne l ait
mri . Et ils retournent leurs activits papetires

Rame dEtienne Montgolfier pour diriger les ballons

 Avec quels combustibles, les Montgolfier gonflent-ils leurs premiers ballons ?................

.
 Lors de lessai du 6 mars 1783, quel instrument prouve que les Montgolfier ont une
dmarche scientifique ? .
 Pourquoi les Montgolfier ont-ils mis un mouton dans la cage du premier vol habit ?
....

 Certains sopposent aux premiers vols des ballons. Justifier cette affirmation.
.
...
..
 A laide de quel instrument, les Montgolfier pensent-ils pouvoir diriger les ballons ?
..

5. La montgolfire moderne
Aujourdhui, lenveloppe des montgolfires est en nylon trs
fin. Le bas de lenveloppe est en Nomex (tissu rsistant la
chaleur. La partie suprieure est ferme par une soupape amovible
que lon ouvre avant datterrir afin de faire entrer de lair froid.
Pour chauffer lair, les pilotes utilisent des brleurs aliments par
des bouteilles de gaz propane.
La nacelle est en osier, matriau souple qui amortit les chocs
lors de latterrissage
Comme lors de linvention, les montgolfires montent car
lair chaud intrieur est plus lger que lair extrieur.

1 Bourrelet de protection
2 Nacelle
3 Cble
4 Corde de couronne
5 Jupe en nomex
6 Fuseau en nylon
7 parachute (soupape)

8 Suspente (sangle en nylon)


9 Corde de soupape
10 Cercle de charge
11 brleur
12 Tuyau de gaz
13 Bouteille de gaz
14 Corde

6. Joseph Montgolfier, lhomme aux multiples inventions


Ds son plus jeune ge, la technique et le feu passionnent Joseph Montgolfier. Son cousin, le
docteur Duret crit : Il ne soccupait que de faire des fourneaux, tourmentait dj par le feu
diverses substances et il faisait des machines dont il calculait les effets
Le parachute.
Dbut 1783, soit 14 ans avant Garnerin, alors quil travaille au ballon,
Joseph Montgolfier se lance du toit de sa maison suspendu une
espce de parapluie (7 pieds 4 pouces de diamtre) sous les yeux
effars des Annonens pensant quil est devenu fou.
A la mi mars 1784, il renouvelle son exprience Avignon,
lanant un mouton du haut du Palais des Papes. Joseph crit :
Nous lavons fait monter sur la plus haute tour du palais
et je lay jett avec force dans une direction horizontale.
Pendant les50 premiers pieds la chute sest acclre, mais
pendant ce tems-l, le parachute stant dvelopp, le mouton
est parvenu doucement terre et sest mis courir .
La lampe Joseph.
Alors que llectricit ntait pas un moyen dclairage, Joseph
imagine une lampe dans laquelle la combustion de lhuile est
active par un courant dair ; un verre cylindrique empche la
flamme de vaciller.
Ami du physicien suisse Argand, il part avec lui en Angleterre en 1785
afin de faire la promotion des lampes quils ont cres ensemble.
Ils rencontrent le savant cossais James Watt qui inventera une
machine vapeur et, avec qui. Joseph, restera en relation. Comme
pour beaucoup de ses inventions, Joseph soccupera peu de la
commercialisation de ses lampes, le systme deviendra clbre sous le
nom du fabricant Quinquet.
Joseph Montgolfier met galement au point de nombreuses machines
utiles la papeterie (presse hydraulique, fonte de caractres dimprimerie...).
Le blier hydraulique
A lpoque des arostats, Joseph Montgolfier travaille
dj la mise au point de son blier hydraulique, mais
ce nest que pendant la Rvolution franaise de 1789
quil officialisera son invention.
Le blier hydraulique permet de pomper de l'eau une
certaine hauteur en utilisant l'nergie d'une chute d'eau
dune hauteur plus faible. La technique utilise le coup
de blier : quand on ferme brusquement un robinet, leau Plan dun blier hydraulique de Joseph Montgolfier pour vider
en mouvement produit un choc sur la canalisation. Joseph
les bateaux prenant leau
a lide dutiliser cette force.
Le besoin des papetiers en eau comme force motrice et les difficults pour remonter leau de la rivire
ont sans doute incit Joseph chercher une solution.
Il exprimente son blier dans sa papeterie de Voiron et le prsentera lAcadmie des Sciences. Le
blier hydraulique est encore utilis pour monter de leau sans dpenser dautre nergie.
Joseph Montgolfier sera nomm dmonstrateur au Conservatoire des Arts et Mtiers o il continuera
ses expriences jusqu sa mort.

Fonctionnement dun blier hydraulique


Leau est amene de la source au blier par une canalisation. La dclivit lui donne de
la force.
Lorsque leau arrive dans le blier, la vitesse provoque une onde de choc : le coup de
blier.
Dans le blier, lair est comprim et lorsque lon ouvre un clapet, la pression fait
monter leau dans la conduite motrice.
Le rendement dun blier dpend du dbit de la source et du rapport chute/lvation ;
il peut atteindre 70%. Ainsi, avec une source ayant un dbit de 30 litres/minute et une
chute de 10 mtres, on peut relever 7 litres deau par minute vers un rservoir 30
mtres (10 litres x 70%).

 En quelques lignes, expliquer pourquoi Joseph Montgolfier est reconnu en tant que savant ?
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..

 Joseph Montgolfier a-t-il travaill ses inventions de faon isole ?


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 Etienne Montgolfier qui tait cardiaque nest jamais parti en ballon ; quand et dans quel
ballon Joseph a-t-il vol ? .
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 En 1783 lcrivain Gudin de la Brunellerie a crit : La nation dAngleterre a pris lempire des mers
La France, plus lgre, va prendre celui des airs.
Expliquer ces vers..
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