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APLICACIONES DE LA INGENIERIA GENETICA:

Obtencin de protenas de mamferos


Una serie de hormonas como la insulina, la hormona del crecimiento, factores de
coagulacin, etc., tienen un inters mdico y comercial muy grande. Antes, la
obtencin de estas protenas se realizaba mediante su extraccin directa a partir de
tejidos o fluidos corporales. En la actualidad, gracias a la tecnologa del ADN
recombinante, se clonan los genes de ciertas protenas humanas en microorganismos
adecuados para su fabricacin comercial. Un ejemplo tpico es la produccin de
insulina que se obtiene a partir de la levadura Sacharomyces cerevisae, en la cual se
clona el gen de la insulina en humanos.
Obtencin de vacunas recombinantes
El sistema tradicional de obtencin de vacunas a partir de microorganismos patgenos
inactivos, puede comportar un riesgo potencial. Muchas vacunas, como la de la hepatitis
B, se obtienen actualmente por ingeniera gentica. Como la mayora de los factores
antignicos son protenas lo que se hace es clonar el gen de la protena correspondiente.
Diagnstico de enfermedades de origen gentico
Conociendo la secuencia de nucletidos de un gen
responsable de una cierta anomala, se puede
diagnosticar si este gen anmalo est presente en un
determinado individuo.
Obtencin de anticuerpos monoclonales
Este proceso abre las puertas para luchar contra
enfermedades como el cncer y diagnosticarlo incluso
antes de que aparezcan los primeros sntomas.

LOS ALIMENTOS TRANSGENICOS:


Son alimentos que han sido creados aplicando tcnicas de ingeniera
gentica. Con las tcnicas de ingeniera gentica se utilizan fragmentos
de ADN que contienen genes especficos en los que se introducen
mutaciones y modificaciones.Mediante esta tcnica se aisla un gen del
genoma de un organismo donador, se amplifica o se modifica en un
laboratorio, y posteriormente se reintroduce en el organismo original o en
uno distinto generando un organismo transgnico.
El primer alimento transgnico se comercializ en Estados Unidos en 1994. Era un tomate
transgnico con una modificacin de un gen que codifica una enzima que retrasaba la putrefaccin.
Actualmente hay decenas de alimentos transgnicos comercializados en todo el mundo. Se han
desarrollado patatas transgnicas con cambio en el contenido de almidn, existen tomates y frutas
transgnicos en los que se puede regular el proceso de maduracin.
PAISES QUE LOS PRODUCEN
Casi dos tercios de los cultivos transgnicos que se producen en
el mundo se encuentran en los Estados Unidos (59%). Aunque la
superficie plantada de cultivos transgnicos en este pas sigue
creciendo, su proporcin de la superficie mundial ha disminuido
rpidamente, al haber incrementado Argentina (20%), Brasil (6%),
Canad (6%), China (5%), Paraguay (2%), y Sudfrica (1%) sus
plantaciones. As, los transgnicos se cultivan en 7 pases

industrializados tales como Estados Unidos, Canad, Australia, Espaa, Alemania,Rumania y Bulgaria y en
11 pases en desarrollo Argentina, China, Sudfrica, Mxico, Indonesia,
Brasil, India, Paraguay
VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LOS ALIMENTOS
TRANSGENICOS
Los alimentos de origen transgnico han sido y siguen siendo sometidos a una
intensa polmica. Hay expertos en nutricin y cientficos totalmente en contra de
esta tcnica, pero hay otros, que por el contrario, su opinin es totalmente
favorable a las mutaciones genticas. Por otroa lado, los detractores algan el
factor medio ambiental y sobre todo el de la seguridad alimentaria (entre otros).
Ellos ven claras razones por las cuales, los alimentos transgnicos deberan ser
retirados del circuito de comercializacin.
Obviamente, esta avanzadsima tecnologa consigue beneficios con los alimentos transgnicos, ya que los
productos alterados genticamente son mucho ms resistentes a plagas, enfermedades, productos herbicidas, etc.,
siendo las plantaciones mucho ms fciles de cultivar, recolectar y llevar a la mesa.
Otras de las ventajas de la alteracin del ADN en losalimentos transgnicos, es que pueden recibir ciertas
caractersticas no naturales. Se les pueden incorporar nutrientes o caractersticas morfolgicas (forma, olor, sabor,
color, etc.) que de manera natural no poseen.
Eso no cabe discutirlo: los beneficios de los alimentos transgnicos deben ser tenidos muy en cuenta, pero no se
deben dejar de lado las desventajas de su produccin, ya que estas son muchas y afectan directamente a las
personas.
El hecho de crear un alimento transgnico alterando su ADN o quitando o incorporando genespuede conseguir
un producto final genere agentes nuevos (no presentes hasta el momento) que inicien procesos de intolerancia o
alergias alimentarias. Aunque no hay estudios concluyentes al respecto, es un riesgo que hay que tener muy en
cuenta.