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LE TITANIC

Le chantier
Il tait 1907, la Cunard Line avait les paquebots les plus gros et les plus rapides du
monde. La White Star Line, la concurrence de la Cunard Line ne pouvait se laisser
distancer, dont la conception du Titanic commenc en juin. Les plans sont
approuvs le 29 juillet 1908. Le chantier du Titanic a mobilis 3000 employs, mais
le travail tait dur, huit ouvriers, au moins, sont morts. Si le Titanic ne prtendait
pas tre le plus rapide, il tait la pointe en matire de scurit avec sa coque
double fond, divise en compartiments tanches, et ses installations
radiotlgraphiques ultramodernes.
La croisire
Le 10 avril 1912, le Titanic tait enfin prt prendre la mer. Conu pour rallier
Southampton New York en une semaine, il a battu des records, il tait le plus
grand paquebot jamais construit et le plus luxueux aussi. Les suites de 1 re classe
comprenaient plusieurs chambres, un salon et une salle de bain individuelle. Ces
suites taient factures 870 (26 000 aujourdhui). La 2 e classe se bnficiait
dun confort digne dune 1 re classe. Mme, la 3e classe profitait de conditions
exceptionnelles : chauffage et clairage lectrique, vaste pice commune, salle
manger nappe de blanc, nourriture abondante. Comme vous pouvez imaginer, la
prise de la traverse quivalait deux mois de salaire dun ouvrier irlandais.
Le choc
Le 14 avril 1912, quatre jours aprs son dpart, le Titanic sest sombr aprs avoir
percut un iceberg ! Aprs laccident, les mdias ont dnonc que les 2200
passagers taient sains et saufs. Personne ne voulait encore admettre la tragdie.
Le 16 avril, le New York Times a rapport la mort probable de 1250 passagers.
Tout le monde tait stupfait.
Il faut voir dans cette tragdie un enchainement dalas qui, ajouts uns aux
autres ont implacablement conduit le navire, parti le 10 avril 1912 de Southampton
en Angleterre, vers son destin funeste. De la mme faon, il faut considrer le
climat particulirement doux de ce dbut danne 1912 : des conditions
exceptionnelles qui ont favoris la formation dicebergs et leur drive bien plus au
sud que dhabitude.
Cette nuit, Edward Smith, le capitaine, a avanc 23 nuds (quasiment la
vitesse maximale du Titanic), dans une zone pour le moins dangereuse. Aussi,
occup par les mondanits que par le cours de son navire, il a annuls les
exercices dvacuation pour ne pas importuner les passagers. La nuit du 14 an 15
avril est une nuit sans lune, la visibilit tait mauvaise et leau tait -2 C.

Quand ils se sont rendu compte, liceberg tait dj moins de 500 mtres.
Trop tard pour stopper le navire. Les passagers du 3 me classe taient dans les
profondeurs de la coque, ils se sont perdus dans les couloirs, des grilles bloquaient
certaines issues et beaucoup ne comprenaient pas les consignes donnes dans
une langue qui ntait pas la leur. Le Titanic sest coul en 2 heures, 45 minutes.
Un bon chiffre des passagers a survcu au naufrage, mais la plupart de survivants
sont mortes de froid. Le reste des passagers se sont monts sur les canots de
sauvetage. Finalement les survivants ont t salvs par le paquebot Carpathia.
Il tait une des majeures catastrophes du XX me, et aussi, James Cameron a
fait un film bas sur le naufrage en 1997.