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DOCTEUR L.

MOUTIN

LE MAGNETISME
HUMAIN
LHYPNOTISME
ET
LE SPIRITUALISME
MODERNE
Considrs aux points de vue
thorique et pratique

-1-

PRFACE
Le but de ce livre est de mettre au courant des phnomnes psychiques les personnes
qui n'ont eu ni le temps, ni l'occasion de les tudier.
Nous l'avons crit sans prtention, nous avons voulu essayer de complter ce qui a t
fait, en restant le plus possible sur le terrain scientifique, tout en faisant une large part la
philosophie.
Un trs grand nombre d'ouvrages traitent ces abstraites questions, mais ils sont rares
ceux qui contiennent tous les phnomnes tudis par les chercheurs depuis une centaine
d'annes.
Le magntisme humain, l'hypnotisme, le spiritualisme moderne sont ici passs en
revue sans parti pris.
Si nous ne sommes pas toujours du mme avis que les chefs d'coles, cela ne forcera
pas le lecteur admettre notre manire de voir ; il sera libre lui-mme de se faire une opinion
exacte sur le problme, lorsqu'il aura lu ce qui suit.
Il y a trente ans que nous tudions ce qu'on est convenu d'appeler aujourd'hui le
Psychisme. Nous avons, de 1885 1890 par de nombreuses dmonstrations prives ou
publiques - dmonstrations qui eurent le plus grand succs dans la haute presse et mme leur
heure de clbrit - prouv l'existence de faits nis alors par le plus grand nombre. Nous
avions cr un mode nouveau d'exprimentation, qui nous donnait des rsultats curieux,
indits et captivants.
Notre procd neuroscopique a t admis par tous les exprimentateurs, tous ou
presque tous l'emploient, mais ils ont oubli le nom du crateur de ce systme si simple, la
porte de tous, supprimant le ridicule des anciens procds et permettant d'obtenir rapidement
des effets. Cela a toujours t ainsi !... Nil novi sub sole.
Dans notre travail nous dbutons par le Mesmrisme. Nous passons rapidement sur les
thories mises par les auteurs, mais nous faisons connatre les procds employs par chacun
d'eux.
Nous nous croyons autoris par nos tudes spciales et par notre pratique faire, de ci
de l, quelques critiques dans l'intrt de la science et de la vrit.
Chacun pourra vrifier nos assertions, les rfuter, les combattre, mais jamais nous ne
nous carterons de la discussion courtoise.
L'hypnotisme qu'on appelle scientifique (Pourquoi ?) est ici, comme nous l'avons
toujours fait dans nos confrences, le sujet de quelques diatribes. Mais, en le comparant au
magntisme animal, la diffrence apparatra vidente.
La question du spiritualisme moderne, par sa complexit, est plus dlicate traiter et
nous faisons notre possible pour l'exposer clairement. Nous essayons de rpondre par avance
aux comment et aux pourquoi des sceptiques. Nous pensons, par la multiplicit des faits
acquis et nettement dcrits, convaincre plus d'un incrdule.

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INTRODUCTION
Il y a longtemps que nous sommes sollicit d'crire un livre thorique et pratique pour
complter le Nouvel hypnotisme et le Diagnostic de la suggestibilit . Nous voulions
auparavant recueillir de nouveaux matriaux, afin de mettre sous les yeux du lecteur les
documents propres former sa conviction.
Quoique nous ayons encore de nombreuses lacunes combler, le moment nous parat
opportun pour prsenter au public le rsultat de nos observations ainsi que les travaux des
auteurs qui tudient ces intressantes questions.
Le magntisme humain, l'hypnotisme, la suggestion n'ont point progress. Il semblerait
vraiment que tout a t dit sur ces matires.
Les quelques mdecins qui pratiquent l'hypnotisme se tiennent dans un cercle trop
restreint, malgr leurs promesses au congrs de 1900, et leurs travaux publis depuis sont sans
importance.
Les magntiseurs n'ont pas fait davantage ; ils sont, il est vrai, trangers la mdecine
et, malgr le rel talent de deux ou trois, malgr le savoir trs tendu de quelques-uns, ils n'ont
pas l'autorit que confre, tort ou raison, un diplme de mdecin.
Nous donnerons des indications prcises et, malgr les partisans de la seule
suggestion, nous pensons pouvoir amener ceux qui voudront nous suivre liminer la trop
fameuse suggestion et produire des faits que les hypnotiseurs n'ont jamais pu obtenir avec
leur mthode d'exprimentation.
Le somnambulisme provoqu prsente des analogies avec la transe mdianimique,
mais il a l'avantage d'tre sous la dpendance de l'exprimentateur et, par consquent, si ce
dernier sait dvelopper les facults latentes de son sujet, il obtiendra des effets suprieurs
ceux produits par la gnralit des mdiums.
Un homme minent, le baron du Potet, a dit : Le magntisme, par le
somnambulisme, nous ouvre une porte sur l'inconnu. Cet auteur avait approfondi la
question.
Le magntiseur Cahagnet, imbu des ides de du Potet, obtint, par l'intermdiaire de son
sujet, Adle, en prsence d'un prtre rudit et chercheur, un si grand nombre de faits
concluants que, s'il avait eu une autorit plus grande, ses livres auraient attir l'attention,
autant, sinon plus, que ceux des spirites.
Ce mode d'exprimentation a t dlaiss, et c'est pourtant, notre sens du moins, le
meilleur. Pourquoi n'y reviendrions-nous pas ?
Procdons par ordre, apprenons le simple avant de passer ou compos, marchons
lentement, progressivement et, par la force mme des choses, nous arriverons savoir ce que
nous dsirons connatre.
Etudions mthodiquement et froidement les faits qui se prsentent notre observation.
Ne nous enthousiasmons pas, si nous voulons voir clairement, n'affirmons ce que nous avons
vu, contrl, dissqu, que lorsque nous serons sr, trs sr de son existence relle.
Rptons plusieurs fois le mme essai, observons mticuleusement nos expriences, et
quand nous serons certain de l'authenticit d'un phnomne, n'hsitons pas le faire connatre.
Nous ferons alors uvre utile.
L'tude que nous faisons a une importance plus grande qu'on ne se l'imagine, parce que
non seulement elle nous apprendra des choses ignores, mais encore elle nous donnera le
moyen de faire le bien.
La connaissance des matires contenues dans ce travail permettra mme, ceux qui
restent indiffrents aux choses abstraites, de s'orienter dans la vie, de comprendre des faits
rests obscurs, de saisir la raison d'tre des phnomnes supra-naturels, de pntrer enfin les
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arcanes d'une science encore en enfance, mais qui grandira vite, lorsqu'on voudra bien lui
rserver l'attention qu'elle mrite... Si, malgr notre apparent scepticisme - il est toujours plus
apparent que rel - nous acqurons un jour, par des tudes spciales, non enseignes dans les
coles, la preuve mathmatique que nous parcourons un cycle, que nous voluons sans cesse,
que la transformation qu'on appelle la mort n'est qu'un changement d'tat, que le rien ne se
perd, rien ne se cre de Lavoisier n'est pas un mythe et que notre entit suit la mme loi, en
se conservant intacte, regretterons-nous les heures passes ces tudes ?
Nous engageons vivement les amants de la vrit faire quelques efforts, nous
suivre, et ceux qui voudront bien nous entendre ne tarderont pas reconnatre l'exactitude de
nos affirmations - ils acquerront une conviction personnelle, base sur des faits et partant
inbranlable, car, a dit le clbre Broussais : Rien n'est plus crasant qu'un fait.
Parce que les savants officiels nient les phnomnes psychiques et se refusent les
tudier, devons-nous nous en tenir au magister dixit ?
Nous admirons les savants, lorsqu'ils ne sortent pas de leurs attributions et nous font
connatre leurs dcouvertes. En dehors de leur champ d'action spcial et dans les questions
qu'ils ignorent, devons-nous les suivre aveuglment? Nous avons le plus grand respect pour
ces messieurs, mais nous ne croyons pas que leur nom suffise justifier leur veto obstin sur
des faits qui se heurtent leur incomptence.
Le vrai parait souvent invraisemblable. Cherchons donc avec patience et persvrance,
sans ide prconue.
Toutes les vrits ont eu, leur naissance, des partisans et des dtracteurs, ce qui n'a
point arrt leur marche. Qu'on se rappelle les dboires de Fulton, appliquant la dcouverte de
Papin. Lorsque Galvani, surnomm par ses contemporains le matre de danse des grenouilles,
fit connatre certaines proprits de l'lectricit, pouvait-on supposer alors ce que cette force
raliserait de merveilleux cent ans plus tard ?
Galile subit la torture pour avoir affirm la rotondit de la terre et tabli
scientifiquement son mouvement diurne ; Harvey fut vilipend pour avoir trouv la circulation
du sang et Jenner mconnu, tourn en ridicule pendant plus de trente ans. Et Jeanne d'Arc,
brle comme sorcire et qu'on veut batifier aujourd'hui ? Trs longue serait encore la liste
des novateurs insults, pourchasss, honnis d'abord et rhabilits ensuite.
Ces faits historiques doivent nous rendre circonspect, et de nos jours, moins que
jamais, on ne doit nier ce qui est inconnu. Le mot impossible, comme on l'a dit, n'est pas
franais et ne doit pas tre employ par un savant digne de ce nom.
Les empiriques, comme on qualifie les chercheurs non officiels, ont eu, de tout temps,
le mrite de forcer les hommes de science s'intresser leurs dcouvertes. L'alchimie n'a-telle pas t la mre de la chimie et l'astrologie celle de l'astronomie ? Les premiers taient trop
croyants et manquaient de prcision dans leurs recherches ; les seconds, trop sceptiques, ont
voulu presque tout laguer. Essayons de procder autrement et prenons le bien, le beau, le vrai
partout o ils se trouvent.
Le magntisme et l'hypnotisme, au point de vue thrapeutique, peuvent nous rendre de
grands services.
Combien de maux, en dehors des affections nerveuses, la plupart curables par ces
agents seulement, seraient attnus et parfois guris par l'emploi immdiat de ces mthodes
inoffensives, la porte de tous.
Il n'est pas ncessaire d'tre mdecin, d'avoir fait de longues tudes, pour soulager son
semblable : le premier venu peut accomplir cette tche ; il n'a qu' employer les procds que
nous indiquons.
Lorsque nous nous blessons, instinctivement nous portons les mains sur la partie lse
et nous prouvons du soulagement. Nous faisons inconsciemment du magntisme.
Qu'une personne bienveillante, connaissant nos pratiques, remplace nos mains par les
siennes, immdiatement la douleur cessera. Ce que nous avanons pourra paratre paradoxal,
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rien n'est plus exact pourtant, et l'essai en est facile. Nous pensons, dans le cours de cet
ouvrage, convaincre les plus rebelles, en leur apprenant se servir de forces peu connues,
manant de nous-mme.
Qu'on sache bien qu'il y a de l'lectricit partout, que tous les corps en sont imprgns
et que si l'homme est moins dou que la torpille ou la gymnote, il a, galement une dose de
cette nergie.
Partout o il y a chaleur (et l'homme sain en possde 37) il y a lectricit, d'o nous
devons conclure que cette force existe en nous, et ce sont probablement l'manation, les
ondulations de cette lectricit qui sont la cause premire de tous les phnomnes que nous
tudions ici.

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LE MAGNTISME HUMAIN
L'HYPNOTISME ET LE SPIRITUALISME MODERNE
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PREMIRE PARTIE

MAGNTISME HUMAIN
CHAPITRE PREMIER

PROCDS DES MAGNTISEURS


Dans nos ouvrages prcdents, nous avons fait l'historique du magntisme humain,
nous avons parl des procds des pseudo-sorciers du moyen ge, nous avons expos les
thories des anciens sur ces matires ; donc, inutile de revenir aux sibylles, aux augures, aux
aruspices ; d'indiquer le modus operandi des prtres des anciennes religions, nous sortirions
de notre plan. Nous voulons simplement mettre la porte du lecteur les moyens pratiques de
se renseigner exprimentalement sur ce que nous avanons.
Procds du docteur Mesmer
Mesmer (Frdric-Antoine), n Iznang (Souabe), en 1733, mort Meesbourg en
1815 (certains auteurs le font natre Stein sur le Rhin), tudia la mdecine Vienne. Reu
docteur, il s'tablit dans cette ville. Au bout de quelques annes de pratique, trouvant les
remdes de son temps absurdes, il cessa de les employer et traita ses malades par les aimants.
Quelques succs l'encouragrent poursuivre ses recherches et, s'appuyant sur les travaux de
ses prdcesseurs, il innova le magntisme animal.
Des cures nombreuses et remarquables attirrent l'attention des Viennois, qui vinrent
en foule chez lui, mais la jalousie de ses confrres lui suscita tant d'ennemis qu'il quitta la
capitale de l'Autriche pour venir Paris (1777), o sa rputation l'avait prcd.
Chez nous, il trouva un accueil sympathique et il eut alors tous les succs qu'un
homme ambitieux peut dsirer. Mais ne sachant borner son ambition, il s'attira, par sa manire
d'agir, de nombreux dboires. Des gurisons clatantes obtenues sur des personnages hauts
placs portrent Mesmer au pinacle ; aussi Louis XVI dut nommer une commission (1784)
pour tudier les thories et les procds du mdecin allemand. Des hommes minents : Barie,
Sallin, Darcet, Guillotin, Franklin, Bailly, Lavoisier et de Jussieu composrent cette
commission. Ils reconnurent les phnomnes affirms par Mesmer, mais ils refusrent d'en
admettre la cause : le fluide des magntiseurs. A ce sujet, voici ce que nous lisons la page 7
du rapport de la commission :
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Rien n'est plus tonnant que le spectacle de ces convulsions ; quand on ne l'a pas vu,
on ne peut s'en faire une ide, et en le voyant on est galement surpris et du repos profond
d'une partie de ces malades et, de l'agitation qui anime les autres ; des accidents varis qui se
rptent et des sympathies qui s'tablissent. On voit des malades se chercher exclusivement, et
en se prcipitant l'un vers l'autre se sourire, se parler avec affection et adoucir mutuellement
leurs crises. Tous sont soumis celui qui magntise ; ils ont beau tre dans un assoupissement
apparent, sa voix, un regard, un signe les en retire. On ne peut s'empcher de reconnatre
ces effets constants une grande puissance qui agite les malades, les matrise et dont celui qui
magntise semble tre dpositaire.
Nous avons ici la reconnaissance absolue des faits avancs par Mesmer. Nous verrons
plus loin si les savants de cette poque ne se trompaient pas en niant l'existence d'une force
quelconque, car, depuis, bien des choses nouvelles se sont produites.
Voici comment procdait Mesmer :
Dans une salle se trouvait un baquet spcial dans lequel tait plac un certain nombre
de bouteilles contenant de l'eau magntise. (On magntise l'eau soit en faisant des passes
dessus, soit en plongeant les mains dedans.) Les espaces vides, entre les bouteilles, taient
garnis de limailles de fer, de verre pil, de soufre, de manganse ou de toute autre substance
laquelle Mesmer attribuait des proprits magntiques. Le couvercle du baquet tait perc de
trous par lesquels passaient des tiges de fer recourbes et mobiles. Au bout de ces tiges taient
adapts des cerceaux que les malades se passaient autour du corps. Runis en cercle, autour du
baquet, ils se donnaient la main et formaient la chane.
L'oprateur, arm d'une baguette en fer, magntisait le baquet et les malades, en les
touchant sur diverses parties du corps. Pendant l'opration, Mesmer faisait jouer du piano ou
de l'harmonica ; il croyait que le fluide magntique se propageait par le son.
Nous verrons plus loin, lorsque nous nous occuperons des phnomnes psychiques,
que le son joue un certain rle.
Mesmer croyait la polarit humaine ; il pensait que le fluide magntique tait
rpandu partout et qu'il n'tait pas besoin de la volont pour produire des effets.
Nous voyons, par ce qui prcde, que les modernes praticiens qui affirment avoir
trouv la polarit humaine n'ont donc rien invent... et que la paternit de cette hypothse
revient Mesmer.
Les malades groups autour du baquet ne tardaient pas (du moins les plus sensibles)
prouver des crises nerveuses plus ou moins violentes. Mesmer les faisait alors transporter
dans une pice spciale appele salle des crises, o il les laissait se dbattre jusqu' ce qu'ils
fussent calms. Il croyait ces crises salutaires et pensait que la nature se dbarrassait, pendant
cet instant, du principe morbide.
Nous ne partageons pas entirement les ides de Mesmer, et nous croyons que si ses
lves, au lieu de btir des thories inacceptables, s'taient appliqus produire des faits, sans
vouloir au pralable en expliquer les causes, chose d'ailleurs impossible, ils auraient peut-tre
russi faire admettre le magntisme comme science physique.
Les disciples de Mesmer ne furent pas d'accord sur les opinions du matre. Les uns
partageaient entirement sa manire de voir sur l'ubiquit de la force magntique et sur sa
transmissibilit naturelle et croyaient, comme lui, que la volont tait trangre la
manifestation des phnomnes ; les autres pensaient que la volont tait absolument
ncessaire, qu'elle commandait cette force qui est en nous et permettait de la communiquer.
Plusieurs docteurs rgents partagrent les ides de Mesmer, notamment le docteur Deslong,
premier mdecin du comte d'Artois.
Le docteur Mesmer n'avait fait que remettre au point des thories qu'il n'avait pas
trouves, comme on le croit gnralement. Le fluide universel transmissible qui se dgage de
notre corps, qui traverse l'espace, tait admis par quelques-uns avant lui. Voici ce qu'il dit
dans un mmoire publi en 1779 : J'ai annonc les rflexions que j'avais faites depuis
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plusieurs annes sur l'universalit de certaines opinions populaires qui, selon moi, taient le
rsultat d'observations les plus gnrales et les plus constantes. Je disais ce sujet que je
m'tais impos la tche de rechercher ce que les anciennes erreurs pouvaient renfermer d'utile
et de vrai ; et j'ai cru pouvoir avancer que, parmi les opinions vulgaires de tous les temps :
imposition des mains, visions et oracles, influence de certains mtaux, action mystique de
l'homme sur l'homme, les jeteurs de sort, les dompteurs, les communications distance, les
pressentiments, les sensations simultanes, l'influence des vux et de la prire, la
transmission de la pense, etc., etc., il en tait peu, quelque ridicules et mme extravagantes
qu'elles paraissent, qui ne pussent tre considres comme le reste d'une vrit primitivement
reconnue.
Et comme certains de ces procds, par une observation trop scrupuleuse, par une
application aveugle, semblaient rappeler d'anciennes opinions, d'anciennes pratiques
justement regardes comme des erreurs, la plupart des hommes consacrs aux sciences et
l'art de gurir n'ont considr ma doctrine que sous ce point de vue : entrans par ces
premires impressions, ils ont nglig de l'approfondir ; d'autres, excits par des motifs
personnels, par l'intrt de corps, n'ont voulu voir dans ma personne qu'un adversaire qu'ils
devaient abattre. Pour y parvenir ils ont d'abord employ l'arme si puissante du ridicule, celle
non moins active et plus odieuse de la calomnie ; enfin, la publicit immodre d'un rapport
qui sera dans tous les temps un monument peu honorable pour ceux qui ont os le signer ;
d'autres personnes, enfin, convaincues, soit par leur propre exprience, soit par celle d'autrui,
se sont exaltes et livres de telles exagrations qu'elles ont rendu tous les faits incroyables.
Il en est rsult pour la multitude faible et sans instruction des illusions et des craintes sans
fondement. Voil qu'elles ont t jusqu' prsent les sources de l'opinion publique contre ma
doctrine.
J'abandonne volontiers ma thorie la critique, dclarant que je n'ai ni le temps ni la
volont de rpondre. Je n'aurais rien dire ceux qui, incapables de me supposer de la
droiture et de la gnrosit, s'attacheraient me combattre avec des dispositions
particulirement hostiles, ou sans rien substituer de mieux ce qu'ils voudraient dtruire ; et je
verrais avec plaisir de meilleurs gnies remonter des principes plus solides, plus lumineux,
des talents plus rudits que les miens dcouvrir de nouveaux faits et rendre, par leurs
conceptions et leurs travaux, ma dcouverte plus intressante. Il suffira toujours ma gloire
d'avoir pu ouvrir un vaste champ aux calculs de la science et d'avoir en quelque sorte trac la
route de cette nouvelle carrire.
Afin de faire mieux connatre le novateur du magntisme animal, nous empruntons au
si savant ouvrage la Suggestion mentale, du docteur Ochorowicz, les passages ci-dessous1.
On s'imagine gnralement que c'est Mesmer qui tait le promoteur de la thorie du
fluide nerveux, vital ou magntique, qui se dgage de notre corps, se projette au dehors, se
transporte, en cas de besoin, travers, l'espace, etc., etc. C'est une erreur propage par ceux
qui n'ont pas lu Mesmer, ou qui n'ont pas pu le comprendre. Sa thorie, trs ancienne du reste,
a t labore par un travail collectif de plusieurs de ses lves indiscrets et surtout par les
rvlations des somnambules qui s'expliquaient comme ils pouvaient. Enfin, l'autorit de
Deleuze qui, lui-mme, indique cette source, dcida facilement la popularit d'une thorie
palpable, comprhensible pour des imaginations grossires, et qui semblait tout expliquer.
Mais elle tait en opposition complte avec la doctrine de Mesmer, connue seulement de ses
lves directs. Son cours n'a jamais t publi, mais les extraits qu'en donne Puysgur, aussi
bien que ses aphorismes, ses mmoires et certains fragments longtemps indits, prouvent
suffisamment combien est inexact tout ce qu'on raconte de lui. Ils prouvent que c'tait un
esprit aussi profond qu'original, qui pouvait bien perdre les qualits de modestie et de
1

De la suggestion mentale, par le Dr Z. Ochorowicz, ex-professeur agrg de psychologie et de philosophie de la


nature l'Universit de Lamberg avec prface du professeur Ch. Richet

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dsintressement qui caractrisaient ses premiers pas, devant cette rise universelle et
vraiment inoue qu'on lui opposa. Mesmer connaissait le somnambulisme mieux que Puysgur
(nous traiterons longuement cette question intressante) qui, par enthousiasme, avait exagr
sa valeur ; il le connaissait, sous certains rapports, mieux que les hypnotiseurs d'aujourd'hui,
qui ne connaissent mme pas ses lves. Tout d'abord on se contenta de l'appeler un charlatan,
puis, peu peu, on commena dcouvrir ce qu'il avait dcouvert, changeant seulement les
noms, pour ne pas se compromettre, mais en lui conservant le titre de charlatan. C'est bte,
mais c'est comme cela.
J'exposerai ici la thorie de Mesmer en tant qu'elle a trait notre problme :
Tout ce qui est accessible l'investigation peut se rsumer en deux mots : matire et
mouvement. Mais, pour arriver cette conclusion, il faut dgager nos connaissances de cette
empreinte superficielle que leur donnent nos sens. Nous acqurons toutes nos ides par les
sens ; les sens ne nous transmettent que des proprits, des caractres, des accidents, des
attributs ; les ides de toutes ses sensations s'expriment par un adjectif ou pithte, comme
chaud, froid, fluide, solide, pesant, lger, luisant, sonore, color, etc. On substitue ces
pithtes, pour la commodit de la langue, des substantifs ; bientt on substantifiera la
proprit : on dit la chaleur, la gravit, la lumire, le son, la couleur, et voil l'origine des
abstractions mtaphysiques.
On multiplia ces substantifs, on les personnifia, de l les esprits, les divinits, les
dmons, les gnies, les arches, etc. Il nous reste encore un certain nombre de ces entits qu'il
faut liminer pour arriver une vue nette du phnomne. C'est, en gnral, dit Mesmer, le but
que je me propose d'atteindre.
La matire prsente plusieurs degrs de fluidit. L'eau est plus fluide que le sable,
puisqu'elle peut remplir les interstices de ses grains ; l'air plus fluide que l'eau puisqu'il peut se
dissoudre dans celle-ci ; l'ther est plus fluide que lair..., il est difficile de dterminer o cette
divisibilit finit, mais on peut supposer qu'il y a encore plusieurs degrs de ce genre et qu'il
existe une matire primitive universelle - les dcouvertes rcentes semblent le justifier - dont
la condensation gradue constitue tous les tats de la matire. Quoi qu'il en soit, il faut
admettre, suivant Mesmer, que tout espace du monde est rempli, et on peut bien nommer ce
fluide qui remplit tout fluide universel.
Quelques physiciens ont dj reconnu l'existence d'un fluide universel, mais ils ont
eu tort de prciser les caractres de ce fluide, de le surcharger de vertus et de proprits
spcifiques, que nous ne pouvons pas connatre. Ce fluide existe, quoique nous ne sentions
pas sa prsence. Nous sommes, vis--vis de lui, peu prs dans la situation des poissons qui
seraient sans doute fort tonns si l'un d'eux leur annonait que l'espace, entre le fond et la
surface de la mer, est rempli d'un fluide qu'ils habitent ; que ce n'est qu'en ce milieu qu'ils se
rapprochent, qu'ils s'loignent, et qu'il est le seul moyen de leurs relations rciproques. Le
fluide universel n'est que l'ensemble de toutes les sries de la matire la plus divise, par le
mouvement de ses particules.
Par lui l'univers est fondu et rduit en une seule masse. Tout ce qu'on peut dire de lui,
c'est qu'il est fluide par excellence et, par consquent, qu'il doit prsider surtout des
transmissions de mouvements plus subtiles que ne le sont celles effectues par d'autres fluides
plus connus. L'eau peut transmettre le mouvement un moulin, lair transmet les vibrations du
son, l'ther celles de la lumire, le fluide universel les vibrations de la vie. Chacune de ces
sries correspond un degr des phnomnes, et les vibrations de chacune de ces sries ne
peuvent tre perues que dans un degr correspondant de l'organisation (de l'agrgation en
gnral) de la matire.
Ni la chaleur, ni la lumire, ni l'lectricit, ni le magntisme ne sont des substances,
mais bien des effets du mouvement dans les diverses sries du fluide universel. Sans tre
pesant ou lastique, ce fluide dtermine les phnomnes de la pesanteur, de la cohsion, de
l'attraction, etc.... la suite des ractions du mouvement communiqu
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L'attraction, proprement parler, n'existe pas dans la nature ; elle n'est qu'un effet
apparent des mouvements communiqus, et en gnral toutes les proprits et toutes les
prtendues forces ne sont qu'un rsultat combin de l'organisation des corps, et du
mouvement du fluide dans lequel ils sont plongs. C'est ce fluide qui prside aux influences
mutuelles de tous les corps ; et comme ces actions et ractions sont pour ainsi dire
symbolises dans l'influence mutuelle de l'aimant et du fer, on peut bien donner le nom de
magntisme universel cette influence mutuelle gnrale. Rien n'est soustrait cette
influence, qui peut tre plus ou moins inapprciable, mais qui, thoriquement, n'a pas de
bornes. Les corps clestes agissent sur nous et nous ragissons sur les corps clestes, aussi
bien que sur ceux qui nous entourent. C'est cette proprit du corps animal qui le rend
susceptible d'une pareille action et raction qui, cause d'une analogie avec l'aimant, peut tre
surnomm le magntisme animal. Par consquent le magntisme, aussi bien universel
qu'animal, n'est pas un fluide, mais une action, un mouvement et non une matire, une
transmission du mouvement, et non une manation quelconque. Un dplacement quelconque
ne peut pas se faire sans remplacement, car tout l'espace est rempli, ce qui suppose que si un
mouvement de la matire subtile est provoqu dans un corps, il se produit aussitt un
mouvement semblable dans un autre, susceptible de le recevoir, quelle que soit la distance
entre les corps ; que l'aimant nous reprsente le modle de cette loi universelle et que le corps
animal soit susceptible de proprits analogues celles de l'aimant, je crois assez justifier la
dnomination de magntisme animal que j'ai adopte... Je vois avec regret qu'on abuse
lgrement de cette dnomination ; ds qu'on s'est familiaris avec le mot, on se flatte d'avoir
l'ide de la chose, tandis qu'on n'a que l'ide du mot. Tant que mes dcouvertes ont t mises
au rang des chimres, l'incrdulit de quelques savants me laissait toute la gloire de l'invention
; mais depuis qu'ils ont t forcs d'en reconnatre l'existence, ils ont affect de m'opposer les
ouvrages de l'antiquit, o se trouvent les mots fluide universel, magntisme, influence, etc.
Ce n'est pas des mots qu'il s'agit, c'est de la chose, et surtout de l'utilit de son application.
La vie n'est que la manifestation d'un mouvement subtil, dont la cessation constitue
la mort. Parmi ces mouvements subtils, les sensations occupent une place principale : toutes
les actions sont les rsultats de sensations. Les organes des sens correspondent diffrents
degrs de subtilit des vibrations qui nous influencent et ne sont susceptibles d'tre influencs
que par un genre spcial de vibrations. Mais la matire nerveuse elle-mme, comme le produit
suprme de l'organisation, est capable d'tre influence directement par les vibrations les plus
subtiles, c'est--dire du fluide universel, et cette facult, jusqu'ici nglige ou mconnue,
Mesmer l'appelle le sens intrieur.
Comme nous venons de le voir, les thories de Mesmer ont t mal interprtes par ses
commentateurs, ce qui a fait croire aux magntiseurs qu'ils disposaient d'une sorte de force
semi-matrielle qui contournait certains corps pour pntrer dans d'autres plus aptes la
recevoir et l'emmagasiner...
Nous aurons l'occasion de revenir aux ides du crateur du magntisme animal,
lorsque nous nous occuperons du somnambulisme provoqu.
Procds de Puysgur
Le marquis de Puysgur (Armand-Marc-Jacques de Chastenet), n Paris en 1751,
mort Buzancy (Aisne) en 1825, marchal de camp sous Louis XVI et nomm lieutenant
gnral par Louis XVIII, fut un ardent disciple de Mesmer. En 1811, il reprit les expriences
de son matre, que la Rvolution franaise avait interrompues, mais au lieu d'employer la cuve
magntique, il lui substitua un gros arbre de sa proprit de Buzancy. Des cordes taient
passes autour des branches et du tronc de cet arbre et les malades en faisaient de mme
autour de leur corps ; l'oprateur magntisait l'arbre... et des gurisons se produisaient...
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comme en d'autres lieux du reste, sans magntisme animal. On conoit aisment que les
sceptiques avaient beau jeu...
De Puysgur modifia et simplifia bientt sa mthode. Il faisait asseoir le malade ct
de lui et l'invitait tre calme ; puis, aprs s'tre recueilli un instant, il lui appliquait une main
sur la tte et l'autre sur l'pigastre. Il obtenait ainsi, aprs un laps de temps plus ou moins long,
le sommeil ou l'engourdissement, suivant l'impressionnabilit du sujet. Plus tard, il modifia
encore son procd et ne magntisa plus qu' distance. Voici le fait qui l'amena cette
modification : un jour qu'il endormait un jeune homme, il s'aperut, au bout d'un temps assez
long, que le patient n'prouvait aucun effet. Machinalement, il retira ses mains et, aussitt, le
malade se plaignit d'une douleur dans la rgion pigastrique et d'une gne dans la respiration.
Il appliqua de nouveau ses mains et les effets cessrent subitement. Il enleva une seconde fois
ses mains, recula un peu et les dirigea, les doigts en pointe, vers le jeune homme, qui ne tarda
pas s'endormir d'un profond sommeil, ce qui indique que, parfois, suivant
l'impressionnabilit du sujet, la faon d'oprer a son importance.
On attribue communment au marquis de Puysgur la dcouverte du somnambulisme
provoqu. Tous ceux qui ont tudi la question savent que cela n'est pas exact et que, bien
avant lui et Mesmer, ce phnomne tait connu ; nanmoins, il eut le grand mrite d'indiquer
les procds pour l'obtenir, ce que son matre n'avait pas voulu faire.
Le somnambulisme donna un grand attrait l'tude du magntisme, mais faussa les
ides sur l'importance de cette science naissante, parce que les exprimentateurs cherchrent
uniquement obtenir ce phnomne et ngligrent l'action curative du Mesmrisme.
Procds de l'abb Faria
Faria (Joseph-Custodi de), n Goa (Indes Orientales) vers 1755, mort paris en
1819, rentra dans les ordres Rome. Il vint Paris pendant la Rvolution et se mla
activement au mouvement.
Ce multre, au regard vif et pntrant, dou de beaucoup de sang-froid, avait tous les
attributs pour faire un excellent magntiseur2.
Il ouvrit un cours public de magntisme (1813), qui fut suivi par un certain nombre de
savants.
L'abb Faria oprait de la manire suivante : il appliquait pendant quelques instants ses
mains sur la tte et sur les paules du sujet et, quand il jugeait le moment opportun, d'une voix
vibrante et imprieuse il lui commandait de dormir. Il russissait assez souvent produire, par
ce moyen, le sommeil nerveux. Quand une personne se montrait deux ou trois fois rfractaire
sa mthode, il l'abandonnait et la dclarait insensible l'action magntique.
Comme on le voit, Faria agissait plutt par la suggestion verbale, et nous aurions d
placer son nom parmi ceux des hypnotiseurs ; d'ailleurs, pas plus que ces derniers, il ne croyait
la transmission de la volont ; il tait, par consquent, en opposition avec les autres
magntiseurs mais quoiqu'il soit le pre des suggestionnistes, nous le mettons avec les
Mesmriens, ne devant, en bonne logique, commencer l'tude de l'hypnotisme qu'avec Braid.
L'abb Faria ne s'attachait qu' produire des effets en public ; il n'eut peut-tre pas le
temps ni la patience de rechercher les phnomnes affirms par les magntiseurs, ce qui
demande de la persvrance, et c'est pourquoi il soutint des ides errones.
Procds de Deleuze

Alexandre Dumas en fit un des principaux personnages de son Monte Cristo.

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Deleuze (Jean-Philippe-Franois), naturaliste, n Sisteron (Basses-Alpes) en 1753


mort Paris en 1835, fut aide-naturaliste au Musum, dont il devint bibliothcaire. Ce savant,
outre ses importants travaux sur le magntisme animal, publia de nombreux ouvrages sur les
sciences, les lettres, la philosophie, etc.
Deleuze est d'une grande minutie et d'une extrme dlicatesse dans ses procds.
Lorsqu'un malade dsire, dit-il, que vous essayiez de le gurir par le magntisme, et
que sa famille et son mdecin n'y mettent aucune opposition ; lorsque vous vous sentez le
dsir de seconder ses vux et que vous tes bien rsolu de continuer le traitement autant qu'il
sera ncessaire, fixez avec lui l'heure des sances, faites-lui promettre d'tre exact, de ne pas
se borner un essai de quelques jours, de se conformer vos conseils pour son rgime, de ne
parler du parti qu'il a pris qu'aux personnes qui doivent naturellement en tre informes.
Une fois que vous serez ainsi d'accord et bien convenu de traiter gravement la chose,
loignez du malade toutes les personnes qui pourraient vous gner, ne gardez auprs de vous
que les tmoins ncessaires, un seul, s'il se peut, demandez-lui de ne s'occuper nullement des
procds que vous employez et des effets qui en sont la suite, mais de s'unir d'intention avec
vous pour faire du bien au malade. Arrangez-vous de manire n'avoir ni trop chaud, ni trop
froid, ce que rien ne gne la libert de vos mouvements, et prenez des prcautions pour ne
pas tre interrompu pendant la sance.
Faites ensuite asseoir votre malade le plus commodment possible, et placez-vous
vis--vis de lui, sur un sige un peu plus lev et de manire que ses genoux soient entre les
vtres et que vos pieds soient ct des siens. Demandez-lui de s'abandonner, de ne penser
rien, de ne pas se distraire pour examiner les effets qu'il prouvera, d'carter toute crainte, de
se livrer l'esprance et de ne pas s'inquiter ni se dcourager, si l'action du magntisme
produit chez lui des douleurs momentanes.
Aprs vous tre recueilli, prenez ses pouces entre vos doigts de manire que
l'intrieur de vos pouces touche l'intrieur des siens, et fixez vos yeux sur lui. Vous resterez de
deux cinq minutes dans cette situation ou jusqu' ce que vous sentiez qu'il s'est tabli une
chaleur gale entre ses pouces et les vtres.
Cela fait, vous retirez vos mains en les cartant droite et gauche, et les tournant
de manire que les surfaces intrieures soient en dehors, et vous les lverez jusqu' la hauteur
de la tte ; alors vous les poserez sur les deux paules, vous les y laisserez environ une
minute, et vous les ramnerez le long des bras jusqu' l'extrmit des doigts, en touchant
lgrement. Vous recommencerez cette passe cinq ou six fois, toujours en dtournant vos
mains et les loignant un peu du corps pour remonter. Vous placerez ensuite vos mains audessus de la tte, vous les y tiendrez un moment et vous les descendrez en passant au devant
du visage, distance d'un ou deux pouces, jusqu'au creux de l'estomac. L, vous vous
arrterez un moment, environ deux minutes, en posant les pouces sur le creux de l'estomac et
les autres doigts au-dessous des ctes, puis vous descendrez lentement le long du corps
jusqu'aux genoux. Vous rpterez les mmes procds pendant la plus grande partie de la
sance. Vous vous rapprocherez aussi, quelquefois du malade, de manire poser vos mains
derrire ses paules, pour descendre lentement le long de l'pine du dos, et, de l, sur les
hanches et le long des cuisses, jusqu'aux genoux ou jusqu'aux pieds.
Lorsque vous voudrez terminer la sance, vous aurez soin d'attirer vers l'extrmit
des mains et vers l'extrmit des pieds, en prolongeant vos passes au del de ces extrmits,
en secouant vos doigts chaque passe. Enfin vous ferez devant le visage et mme devant la
poitrine quelques passes en travers, la distance de trois ou quatre pouces.
Il est essentiel de magntiser toujours en descendant de la tte aux extrmits, et
jamais en remontant des extrmits la tte.
Les passes qu'on fait en descendant sont magntiques, c'est--dire qu'elles sont
accompagnes de l'intention de magntiser. Les mouvements que l'on fait en remontant ne le
sont pas.
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Lorsque le magntiseur agit sur le magntis, on dit qu'ils sont en rapport, c'est--dire
qu'on entend par le mot rapport une disposition particulire et acquise, qui fait que le
magntiseur exerce une influence sur le magntis, qu'il y a entre eux une communication du
principe vital.
Une fois que le rapport est bien tabli, l'action magntique se renouvelle dans les
sances suivantes l'instant o l'on commence magntiser.
Cette mthode, un peu complique, absorbe trop l'attention, qui devrait plutt tre
porte sur les effets produire. Il est plus rationnel de diriger convenablement sa pense, et de
faire le moins possible, de gestes car, si les passes absorbent toute l'attention, on a fort peu de
chance de russir. Or, comme il est rare qu'un insuccs n'amne pas le dcouragement,
l'incrdulit a la partie belle.
Procds du baron du Potet
Du Potet (Jules-Denis de Sennevoy, baron), n en 1796 la Chapelle (Yonne), mort
Paris en 1881, fut le plus ardent propagateur du magntisme. A peine g de 20 ans, il se
passionna pour cette doctrine et, afin d'approfondir plus compltement le sujet, il commena
ses tudes mdicales, qu'il cessa pour se vouer exclusivement sa science de prdilection,
comme il le dit lui-mme.
Du moment, dit-il, qu'on adopte l'hypothse d'un agent, les procds doivent avoir
pour but unique sa transmission rapide. Les magntistes ont compliqu ce qui doit tre
extrmement simple ; ils ont cherch plutt dans leur imagination que dans la nature et se
sont, de plus en plus, loigns de celle-ci ; il faut donc y revenir et suivre, autant que possible,
les leons qu'elle nous donne.
Mon premier soin, je puis dire ma premire tude, fut de comparer les mthodes
enseignes par tous les auteurs, de varier l'exprimentation afin d'obtenir des rsultats
comparatifs, et d'en tirer de justes indications. Ce fut un travail laborieux et difficile, mais il
me donna une supriorit marque sur les magntistes, mes contemporains, en me permettant
d'agir l o ils n'obtenaient rien, et de suivre une opration magntique dans son
dveloppement successif. Ma marche tant claire, je savais o j'allais et le magntisme ds
lors n'tait plus pour moi une chose vague autant qu'incertaine, mais, au contraire, un principe
fixe, un levier d'une puissance incommensurable qu'un enfant cependant pouvait faire
mouvoir.
J'tudiai particulirement les proprits de l'agent magntique, le dgageant luimme des attributs de convention, car, s'il est le vhicule naturel qui transmet nos ides et nos
sentiments, il a un mode d'action qui lui est propre. Je reconnus les erreurs commises, les
fausses ides admises et les phnomnes qu'il m'arrivait de produire avaient ds lors un
caractre dtermin et indlbile.
Voici, sans autre prambule, les procds qui me sont personnels :
Lorsque le patient peut s'asseoir nous le mettons sur un sige et nous nous plaons en
face de lui sans le toucher. Nous restons debout, autant que possible, et lorsque nous nous
asseyons, nous tchons toujours d'tre sur un sige un peu plus lev que le sien de manire
que les mouvements des bras que nous avons excuter ne deviennent par trop fatigants.
Lorsque le malade est couch, nous nous tenons debout prs de son lit et l'engageons
s'approcher de nous le plus possible. Ces conditions remplies, nous nous recueillons un
instant et nous considrons le malade avec attention. Lorsque nous jugeons que nous avons la
tranquillit, le calme d'esprit dsirables, nous portons une de nos mains, les doigts lgrement
carts et sans tre tendus ni raides, vers la tte du malade ; puis, suivant peu prs une ligne
droite, nous la descendons ainsi jusqu'au bassin en rptant ces mouvements (passes) d'une
manire uniforme pendant un quart d'heure environ, en examinant avec soin les phnomnes
qui se dveloppent.
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Notre pense est active, mais n'a encore qu'un but, celui de pntrer l'ensemble des
organes, surtout la rgion o gt le mal que nous voulons attaquer et dtruire. Quand un bras
est fatigu par cet exercice, nous nous servons de l'autre et notre pense, notre volont,
constamment actives, dterminent de plus en plus l'mission d'un fluide que nous supposons
partir des centres nerveux et suivre le trajet des conducteurs naturels, les bras, et par suite les
doigts. Je dis supposons, quoique pour nous ce ne soit pas une hypothse. Notre volont met
bien videmment en mouvement un fluide d'une subtilit extrme ; il se dirige et descend en
suivant la direction des nerfs jusqu' l'extrmit des mains, franchit la limite de la peau et va
frapper le corps sur lequel on le dirige.
Lorsque la volont ne sait pas le rgler, il se porte par irradiation d'une partie sur une
autre qui lui convient ou qui l'attire ; dans le cas contraire, il obit la direction qui lui est
imprime et produit ce que vous exigez de lui, quand toutefois ce que vous voulez est dans le
domaine du possible.
Nous considrant donc comme une machine physique, et agissant en vertu de
proprits que nous possdons, comme nous l'avons dit, nous promenons, sur les trois cavits
splanchniques, nos membres suprieurs, comme conducteurs de l'agent dont le cerveau parait
tre le rservoir ou tout au moins le point de dpart, en ayant soin que des actes de volont
accompagnent nos mouvements.
Voici une comparaison qui rendra notre pense plus comprhensible. Lorsqu'on a
l'intention de lever un fardeau, on envoie la volont, la force ncessaire aux extrmits, et
cette force, ce principe de mouvement obit, car si elle ne s'y transportait point nous ne
pourrions de mme pour magntiser.
Les effets, dont le dveloppement plus ou moins rapide est le fruit ordinaire de toute
magntisation, apparaissent ds lors en raison de l'nergie, de la volont, de la force mise, de
la dure de l'action et surtout de la pntration de l'agent travers les tissus humains.
Nous avons toujours l'intention que les missions magntiques soient rgulires et
jamais nos bras, nos mains ne sont en tat de contraction ; ils doivent avoir toute souplesse
pour accomplir sans fatigue leur fonction de conducteur de l'agent.
Si les effets qui rsultent ordinairement de cette pratique n'ont pas eu lieu
promptement, nous nous reposons un peu, car nous avons remarqu que la machine
magntique humaine ne fournit pas d'une manire continue, et selon notre dsir ou notre
volont, la puissance que nous exigeons d'elle. Aprs 5 ou 10 minutes de repos, nous
recommenons les mouvements de nos mains (passes) comme prcdemment pendant un
nouveau quart d'heure et nous cessons tout fait, pensant que le corps du patient est satur du
fluide que nous supposons avoir mis.
Tels sont les procds qu'employait du Potet dans le traitement des maladies. Voici
maintenant celui au moyen duquel il obtenait le sommeil magntique :
Il s'asseyait en face de la personne qu'il voulait endormir. Il portait une main la
hauteur de la racine du nez du patient et la descendait lentement jusqu'au creux pigastrique;
puis il la remontait et continuait ainsi ses passes jusqu' l'obtention du sommeil. Quand un
bras tait fatigu, il se servait de l'autre.
Procds de Lafontaine
Lafontaine (Charles-Lonard), n Vendme en 1803, mort Genve en 1892, fut un
puissant exprimentateur. C'est lui qui, en 1841, donnant des sances publiques de
magntisme Manchester, incita Braid crer l'hypnotisme.
Lafontaine dit : Pour produire les phnomnes magntiques, il n'est pas ncessaire de
croire au magntisme, il suffit d'agir comme si l'on y croyait. La cause tant une proprit
physique de l'homme, elle agit parfois son insu ; il ne faut qu'un clair de volont pour la
mettre en mouvement. C'est ce qui explique comment les incrdules ont souvent produit ces
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phnomnes ; de mme que, pour tre magntis, il n'est pas ncessaire de croire et de vouloir
l'tre, comme l'ont crit plusieurs magntiseurs.
Bien plus, nous prfrons magntiser les personnes qui y mettent de la rsistance ;
celles-ci, ignorantes des lois magntiques, jettent au dehors en un instant tout le fluide qu'elles
possdent, et, bientt fatigues, puises, elles succombent promptement au moindre effet
qu'elles ressentent de l'action raisonne d'un magntiseur expriment .
Avant de commencer l'opration, il faut prier les personnes prsentes de s'asseoir et
de garder le silence ; car il est essentiel que, pendant l'opration, le magntis et le
magntiseur ne soient pas distraits, et que celui-ci observe avec attention toutes les sensations
qui pourraient se peindre sur le visage du magntis.
Le magntiseur en commenant, se concentrera en lui-mme et runira toute sa
volont sur une seule ide, celle d'agir sur le sujet.
Le patient et le magntiseur s'assiront en face l'un de l'autre, les genoux du sujet
entre ceux du magntiseur, mais sans les toucher, le magntiseur sur un sige plus lev, afin
de pouvoir atteindre, facilement et sans fatigue le sommet de la tte du sujet ; puis il touchera
l'extrmit des pouces du patient avec l'extrmit des siens sans les serrer ; ce contact des
pouces mettra en rapport direct le cerveau du magntiseur avec celui du sujet, les filets
nerveux de celui-ci formant un prolongement aux nerfs du magntiseur, serviront de
conducteur au fluide, et rendront plus prompt et plus complet l'envahissement du systme
nerveux du patient.
Le magntiseur fixera ses yeux sur ceux du sujet qui, de son ct, fera tout son
possible pour le regarder ; il continuera ainsi pendant quinze ou vingt minutes. Il est probable
que, pendant ce temps, la pupille des yeux du sujet se contractera ou se dilatera d'une manire
dmesure, et que ses paupires s'abaisseront pour ne plus se relever, malgr ses efforts.
Aprs l'occlusion des yeux, le magntiseur continuera tenir les pouces jusqu'au
moment o l'il ne roulera plus sous les paupires et o la dglutition ne se fera plus ; alors il
pourra lcher les pouces et, loignant lentement les mains en les fermant, il les lvera de
chaque ct du patient jusqu'au sommet de la tte ; puis il imposera les mains au-dessus du
cerveau du sujet, et il les y laissera de dix quinze secondes ; ensuite, il les descendra
lentement vers les oreilles et le long des bras jusqu'au bout des doigts.
Il fera huit dix passes semblables, chacune devra durer peu prs une minute.
Aprs avoir impos les mains de la mme manire il les descendra devant la face, la
poitrine et tout le buste, s'arrtant de temps en temps la hauteur de l'pigastre, en prsentant
la pointe des doigts. Il continuera ainsi pendant une demi-heure, une heure.
Les impositions et les passes seront faites quelques pouces de distance sans
attouchement. Chaque fois que le magntiseur relvera les mains, elles seront fermes ; il le
fera lentement, de ct et non en face du sujet, et cela afin de ne pas produire dans la
circulation un va-et-vient qui pourrait provoquer une congestion au cerveau, si l'on agissait en
face.
Le magntiseur fera aussi quelques passes en imposant les mains au-dessus du
cervelet, et en les descendant derrire les oreilles et les paules pour revenir sur les bras.
Depuis le commencement jusqu' la fin de l'opration, il ne s'occupera que de ce qu'il
veut produire afin que, par la concentration de sa volont, il provoque l'mission du fluide et
le transmette au sujet.
Le magntiseur reconnatra le sommeil magntique une impassibilit cadavrique
du visage et au manque total de dglutition.
Aprs avoir ainsi opr pendant un certain temps, si le sujet parat plong dans le
sommeil, le magntiseur pourra lui adresser quelques questions.
Si le sujet est seulement dans un tat d'engourdissement ou de sommeil naturel, il se
rveillera. Il faudra alors cesser l'opration et dgager fortement, car il pourrait arriver que,
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bien que le patient n'ait point t endormi, il ait t assez envahi par le fluide pour ne pouvoir
ouvrir les yeux.
Mais si le sujet est plong dans le sommeil magntique, sommeil profond dont aucun
bruit, aucune sensation ne peuvent le faire sortir, il restera muet. Si le magntiseur n'est pas
trop fatigu, il continuera magntiser pour obtenir le somnambulisme, sinon il rveillera.
Mais si le sujet a pass par le sommeil magntique et qu'il soit arriv au
somnambulisme, il entendra le magntiseur, lorsqu'il lui parlera et il pourra lui rpondre. Le
magntiseur pourra alors continuer les questions pendant quelques instants, car il ne faut pas
la premire fois fatiguer les sujets par des expriences ; puis il rveillera.
Lorsque le magntiseur voudra rveiller, il fera quelques passes des paules aux
pieds, afin de dgager la tte en entranant le fluide en bas ; puis, en y mettant un peu de force
musculaire, il fera vivement, devant les yeux et le visage, des passes longues, en les
descendant de ct jusqu' ce que le sujet donne signe qu'il revient lui, puis il continuera les
mmes passes devant la poitrine et le corps entier; alors le sujet devra tre rveill, mais non
encore dans son tat normal. Le magntiseur fera une insufflation froide sur les yeux, il
touchera les sourcils depuis leur naissance, afin de dgager entirement les yeux ; il faudra
continuer sans s'arrter les mmes passes sur tout le corps, jusqu'au moment o le sujet sera
compltement dgag. Le magntiseur pourra faire aussi quelques passes transversales devant
l'estomac.
Il est fort essentiel de bien dgager aprs avoir rveill, car souvent il arrive que le
sujet qui ne s'est point laiss dbarrasser entirement prouve, dans la journe, un peu de
lourdeur dans la tte ou d'engourdissement dans les jambes, ce qui pourrait dgnrer en un
malaise gnral.
Voil exactement ce qu'il faut faire pour endormir et rveiller sans provoquer
d'accident ; mais il se peut que, tandis qu'on agit ainsi, le sujet, par sa nature mme, prouve
divers malaises qui pourraient occasionner des accidents, si on ne les faisait pas cesser
immdiatement.
Par exemple, si le sujet avait la respiration gne et qu'elle le devnt de plus en plus,
il faudrait excuter vivement des passes transversales devant l'pigastre, afin de dgager les
plexus du fluide qui s'y accumule.
Si le sujet suffoquait, il faudrait poser les doigts d'une main sur l'pigastre, les y
laisser et poser les doigts de l'autre main la naissance du cou, en les descendant ensuite sur la
trache-artre et sur les bronches, afin de rtablir la circulation, puis faire quelques passes
transversales devant l'pigastre.
Si le sujet avait des mouvements convulsifs dans les membres, des soubresauts du
corps, il faudrait poser le bout du doigt d'une main sur l'pigastre, pour empcher les
contractions du diaphragme, puis faire quelques passes transversales devant l'estomac, et enfin
quelques passes longues et lentes, les mains renverses, devant tout le corps pour calmer tout
l'organisme.
Si le sang montait avec violence la tte, que la face devnt rouge et qu'il y et
danger d'une congestion, il faudrait attaquer les carotides, en appuyant les doigts dessus et en
les descendant devant la poitrine, et y joindre quelques passes longues et lentes.
Si, aprs avoir endormi, il ne pouvait pas rveiller, le magntiseur se reposerait un
instant pour retrouver tout le calme ; il plongerait ses mains dans l'eau frache, et aprs les
avoir essuyes il excuterait les passes indiques pour rveiller -et il rveillerait.
Depuis le commencement jusqu' la fin de l'opration, qu'il y ait eu petits malaises
ou non, il est important, trs important, que le magntiseur soit calme et conserve tout son
sang-froid. Il faut qu'il soit bien convaincu que, s'il a eu le pouvoir d'endormir, il a aussi le
pouvoir de rveiller et de faire cesser tous les accidents. Il est d'autant plus essentiel que le
magntiseur conserve tout son sang-froid que, si malheureusement il se trouble et s'inquite, il
perd toute sa puissance, et que les plus grands malheurs peuvent en tre la consquence.
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Nous ne croyons pas aux grands malheurs que redoute Lafontaine ; nous indiquerons
des procds plus simples, qui permettront d'viter tout accident.
Si l'on veut suivre attentivement ces indications, nous pouvons assurer qu'on n'aura
point d'accident dplorer, et que l'on produira facilement les phnomnes magntiques.
Par la mthode que nous avons indique, nous demandons le contact pralable des
pouces, contrairement plusieurs magntiseurs, dont nous reconnaissons le savoir ; mais nous
insistons avec d'autant plus de force et de raison sur ce procd que l'action par le contact des
pouces est plus puissante et plus complte, que l'envahissement du systme nerveux est plus
direct, plus intrieur, puisque ce sont les nerfs mmes du sujet qui servent de conducteur au
fluide vital jusqu'aux centres nerveux, qui sont mis en rapport exact, par ce moyen, avec ceux
du magntiseur.
On comprend, on doit comprendre que l'envahissement de l'organisme du patient doit
tre d'autant plus prompt et d'autant plus entier que l'action est plus continue et plus directe.
Le magntiseur est un rservoir dont la soupape est ouverte, et dont le contenu parcourt les
canaux qui lui sont ouverts intrieurement. Rien ne se perd, rien ne peut se perdre ; le fluide
suit le trajet des nerfs, comme le fluide lectrique suit le fil de fer qui lui sert de conducteur
dans le tlgraphe lectrique.
Les effets viennent l'appui de ce que nous avanons : la torpeur, l'engourdissement,
l'insensibilit, le sommeil se prsentent bien plus souvent et d'une manire bien plus complte,
plus exacte et plus prompte, avec le contact des pouces qu'avec la mthode des passes
seulement. Avec celles-ci, vous n'obtenez que des effets superficiels, et avec les pouces vous
agissez promptement et intrieurement sans secousses, vous ne produisez pas l'branlement
subit, votre action, continue et douce, s'infiltre insensiblement.
Quant la fascination, elle est utile quoiqu'on la blme ; elle frappe l'imagination et
prdispose le systme nerveux recevoir le fluide qui lui est communiqu.
Nous maintenons donc que la mthode du contact des pouces, et ensuite des passes
faites la distance de quelques centimtres, est la plus rationnelle et la plus efficace pour
produire le sommeil et pour toute magntisation gnralement.
Polarit du corps humain
Avant d'indiquer les procds qui nous sont personnels, pour tre complet, nous
devons dire un mot des assertions de Dcle, Sazarain et Durville sur la polarit humaine, dont
chacun de ces Messieurs revendique la paternit.
D'aprs ces exprimentateurs, le ct droit du corps est positif et le ct gauche ngatif
; chez les gauchers, les rles sont renverss. Mais une petite complication existe : le ct
ngatif est galement positif, et vice versa.
Le bras positif, par exemple le droit, a aussi son ple ngatif ; les doigts d'une main
possdent les deux polarits : c'est lgrement compliqu...
Pour produire le sommeil, il ne s'agit que de prsenter ou d'appliquer la main droite,
pour les droitiers, sur la tte du sujet; la main gauche rveille.
Nous avons tent de nombreuses expriences, pour nous rendre compte de la valeur de
ce procd, mais nous devons reconnatre que, si le somnambule n'est pas duqu et si la
suggestion de la parole ou du geste n'est pas saisie, le rsultat est nul.
Nous avons assist, il y a environ trois ans, une dmonstration du docteur Sazarain
avec son sujet favori qui servait ses tudes depuis de longues annes. Les expriences eurent
lieu chez un de ses amis, artiste peintre bien connu, et en prsence d'autres artistes,
d'ingnieurs et de mdecins. Chaque fois que des prcautions, pour viter la suggestion, furent
prises, le phnomne annonc par l'oprateur choua.
notre point de vue - il est vrai que nous pouvons nous tromper- les effets obtenus par
les crateurs de cette mthode ne sont dus qu' l'ducation des sujets.
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Sommeil provoqu par la compression des artres carotides


Cet tat, quoique ayant quelque analogie avec le sommeil nerveux produit par le
magntisme ou l'hypnotisme, n'est qu'une espce de coma occasionn par de l'anmie
crbrale passagre.
En comprimant les carotides, on empche le sang d'affluer au cerveau et une sorte de
sommeil se dclare. Cet tat dure plus ou moins longtemps, et le patient se rveille tout seul.
On a pu, pendant ce coma, pratiquer sans douleurs de petites oprations chirurgicales.
Le docteur Steiner a connu cette pratique l'le de Java, et voici comment il l'a
dcrite :
On place les mains sur le cou du sujet, les doigts se rencontrant sur le haut du cou.
L'artre carotide est comprime avec les pouces en arrire et un peu au-dessous du maxillaire
infrieur ; la pression de l'artre est dirige vers l'pine dorsale. Aussitt la tte s'incline, et le
sujet semble plong dans un profond sommeil duquel il se rveille seul, presque subitement,
au bout de quelques instants.
L'effet n'est pas d la suggestion, car l'emploi de ce mme procd, sans la
compression des artres ne donne aucun rsultat.
Ce procd a, en Javanais, un nom qui signifie compression des vaisseaux du
sommeil. D'ailleurs, en Russie, le nom populaire de l'artre carotide est : lartre du sommeil,
et carotide ne vient-il pas du mot grec sommeil ?
Le docteur Steiner recommande la chirurgie ; pour les petites oprations, cette
mthode, cause de sa brivet, de sa simplicit d'excution et de la rapidit du rveil. Il n'a
jamais entendu parler d'accidents provenant de cette application. Les patients ne vomissent
pas et ils n'ont ni incontinence d'urine, ni fcale3.
Les migraines les plus violentes, d'aprs Steiner, cessent instantanment durant ce
sommeil.
Nous engageons les mdecins, mais les mdecins seuls, essayer ce systme qui,
comme on le voit, n'a rien de commun avec le magntisme ou l'hypnotisme, mais qui,
cependant, trouve sa place ici.

Nous avons pu ouvrir des abcs, sans provoquer la moindre douleur.

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CHAPITRE II

NOS PROCEDES
Nous donnons ici notre faon d'oprer, pour obtenir le sommeil nerveux et le
somnambulisme.
On verra que nous avons seulement modifi les procds qui prcdent.
Quand nous voulons produire le sommeil magntique et le somnambulisme, nous
oprons de prfrence dans une pice plutt chaude que froide. Nous faisons asseoir
commodment la personne qui veut bien se prter nos essais, nous l'engageons rester
passive et ne pas s'occuper de ce que nous allons faire.
Nous nous asseyons en face du sujet et nous nous plaons de faon que les
mouvements que nous sommes obligs de faire ne nous fatiguent pas trop.
Nous prenons les mains de la personne qui veut bien tenter l'exprience ; nous
appliquons nos pouces contre les siens, de telle sorte que le contact ait lieu par la face
palmaire, et nous la fixons dans les yeux, en l'invitant nous regarder de mme.
Nous restons ainsi pendant 10 minutes ou un quart d'heure, et nous observons
attentivement les effets physiologiques - que nous dcrirons plus loin - qui se manifestent, ce
qui nous permet de suivre la marche de l'opration.
Si nous avons affaire une personne impressionnable, ce laps de temps suffit pour
obtenir la clture des paupires, mais pas toujours le sommeil.
Nous lchons alors les mains du sujet, et nous nous mettons debout, toujours en face
de lui, afin de pouvoir faire nos mouvements plus librement. Nous levons nos mains au
niveau de sa tte et nous les plaons quelques centimtres au-dessus de celle-ci. Nous les y
laissons environ pendant une vingtaine de secondes, pour les descendre ensuite latralement
la hauteur des oreilles, la pointe des doigts tourne vers le cervelet, o nous les arrtons
galement pendant quelques secondes.
Nous faisons ces passes pendant cinq ou six minutes ; puis nous appliquons nos
mains : une sur le front et l'autre sur le cervelet, o nous les laissons aussi cinq ou six minutes.
Pour l'imposition des mains, nous nous plaons au ct droit ou au ct gauche du
sujet; aprs, nous nous asseyons de nouveau en face de lui, et nous levons, la hauteur de la
racine de son nez, une main que nous descendons lentement jusqu'au sommet de sa poitrine.
Nous la remontons ensuite et nous continuons ainsi jusqu' ce que nous ayons obtenu
l'immobilit et l'insensibilit absolues. Quand une de nos mains est fatigue, nous employons
l'autre. Nous avons soin que nos bras conservent toujours leur souplesse, car, s'il n'en tait
ainsi, nous nous fatiguerions en pure perte.
De temps autre, nous nous rendons compte du degr auquel est arrive la
magntisation, en prenant un des bras du sujet, en l'levant une certaine hauteur et en le
lchant brusquement. Si le bras conserve la position que nous lui avons donne, c'est que nous
avons dj produit le sommeil nerveux.
Cette rgle n'est pourtant pas absolue ; mais, quand une sorte de catalepsie se
manifeste et qu'il y a insensibilit, on est sr du sommeil, mais pas toujours du
somnambulisme. Pour arriver ce dernier tat, il ne reste plus qu' avoir un peu de patience.
Nous adressons alors la parole au sujet, qui nous fait souvent connatre lui-mme le
degr de sommeil dans lequel il se trouve et le nombre de minutes que nous devons encore
employer la magntisation.
Parfois les mchoires du sujet se contractent, et il est dans l'impossibilit de nous
rpondre. Pour faire cesser cette contracture, nous pratiquons un lger massage sur les
masseters.
- 19 -

La paralysie de la langue peut galement se produire : de lgres frictions sous le


menton et sur la partie antrieure du cou la font promptement disparatre.
Si le patient prouve de la fatigue, s'il souffre d'une douleur quelconque, pour mettre
fin ces malaises sans importance, il suffit de promener les mains sur la partie affecte.
Enfin, si l'on avait affaire une indisposition plus srieuse, il faudrait rveiller le sujet.
Rveil
Il est beaucoup plus facile de rveiller un sujet que de l'endormir et, en suivant nos
indications, on ne rencontrera plus les accidents signals par quelques auteurs.
Avant tout, il faut pratiquer un malaxement gnral sur les paules, les bras et les
jambes, en commenant toujours de haut en bas, Aprs quelques minutes de cette pratique,
faire quelques frictions, dans le mme sens et sur les mmes parties ; ensuite, des passes
transversales rapides devant le visage, la poitrine et, au besoin, sur le sommet du crne, et
enfin souffler fortement et plusieurs reprises sur le front. Si, malgr cela, le patient restait en
tat de somnolence, il suffirait de masser lgrement les membres infrieurs pour le dgager
entirement.
Prodromes du sommeil magntique
Le sommeil nerveux est toujours prcd de certains symptmes, en assez grand
nombre, et qui varient avec les tempraments. Ainsi, une personne lymphatique n'prouve pas
les mmes effets ressentis par une personne nerveuse ou sanguine ; d'autre part, la violence et
la rapidit des phnomnes produits est en rapport direct avec l'impressionnabilit des sujets.
L'oprateur doit toujours tre attentif, de faon ne pas laisser passer inaperus les
effets qui se manifestent, car ils chappent facilement l'observation et se succdent avec
rapidit.
Voici l'numration des plus frquents :
Sensation de chaleur, lgers frissons, dglutition rpte, titillations nerveuses,
secousses nerveuses lgres ou fortes, pesanteur du corps, lourdeur de la tte, spasmes
musculaires, fatigue des paupires, strabisme, clignotement des paupires, larmoiement,
engourdissement gnral, lgre suffocation, acclration ou ralentissement de la
respiration, transpiration, pleur ou rougeur du visage, billement, tremblements nerveux, et,
enfin, clture des paupires.
Une profonde inspiration indique que le patient est endormi.
Frquemment, aprs la clture des paupires, le sujet ne peut, malgr de grands efforts,
ouvrir les yeux qui, ds lors, roulent dans leur orbite, avec un mouvement de droite gauche
ou de gauche droite, de haut en bas ou de bas en haut.
Parfois le corps est pris de convulsions : ce sont probablement celles qui constituaient
les crises de Mesmer. Mais, de nos jours, elles ne sont considres que comme le rsultat de
causes accidentelles qu'il faut faire cesser.
Nous avons rencontr, chez quelques personnes indemnes d'affections nerveuses
quelconques, sans tare hrditaire, un phnomne bizarre qui fatigue beaucoup le patient : une
hilarit trange et communicative qui dgnrerait facilement en crise de nerf, si on n'y portait
immdiatement remde.
Il est de la plus haute importance, pour l'exprimentateur, de conserver, quoi qu'il
arrive, tout son sang-froid, afin qu'il soit apte faire cesser promptement tout ce qui peut se
passer d'anormal pendant une opration.
Quand nous endormons une personne pour la premire fois, nous ne la laissons pas
plus d'une demi-heure dans cet tat ; mais, aprs plusieurs sances, nous pouvons sans crainte
faire durer plus longtemps le sommeil.
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Nous engageons les dbutants ne pas se laisser dcourager par un ou plusieurs


insuccs. Quand ils rencontreront un sujet qui prouvera une partie des effets que nous avons
numrs, ils pourront rpter la magntisation le lendemain et les jours suivants, avec la
certitude de l'endormir, aprs un nombre plus ou moins grand de sances.
Les signes prcurseurs du sommeil, que nous indiquons, se manifestent presque
toujours, mais tous ne se produisent pas la mme sance et sur le mme sujet. Aussi, ce que
nous avons de mieux faire, c'est de recommander aux exprimentateurs novices d'observer
ce dont ils seront tmoins, et ils ne tarderont pas acqurir une exprience qui leur permettra
de marcher plus srement dans cette voie qu'ils ne le feraient en suivant la thorie la plus
minutieuse.
Accidents qui peuvent se produire pendant la magntisation
Ces accidents se rencontrent rarement, et ils ne se produisent gnralement que chez
les personnes prdisposes.
Chez certains sujets tempraments spciaux, des crises, plus ou moins violentes, se
dclarent assez souvent et laissent aprs elles une courbature assez forte qui dure parfois
plusieurs jours. Avec les prcautions indiques, on vitera aisment ces petits inconvnients.
Avant de procder l'opration, interrogez la personne qui veut s'y soumettre, et si elle
a une affection cardiaque, si elle a eu des crises nerveuses ou des vanouissements, abstenezvous d'agir sur elle, car, cinq fois sur dix, vous produiriez ces accidents.
Evitez, autant que possible, les crisiaques, car ils peuvent vous donner un spectacle
peu agrable ; nanmoins, une crise de plus ou de moins ne tire pas consquence.
Il peut arriver pourtant que des personnes qui n'ont pas, jusque-l, prouv les
indispositions dont nous venons de parler soient prises, pendant la magntisation de spasmes
nerveux, qui se transforment rapidement en crise nerveuse violente.
Voici les symptmes ordinaires de ces crises : soubresauts nerveux plus ou moins
prcipits, grincements des dents, raideur cataleptique des bras et des jambes, rires
convulsifs, gaiet inusite, larmes abondantes, pleur brusque du visage avec transpiration
abondante, rougeur du visage avec oppression, etc.
Tous ces symptmes peuvent se produire aprs quelques minutes de magntisation, ou
encore lorsque le sujet est la limite du sommeil. Toutes les fois que l'on essaye d'endormir
une personne, si l'on remarque des secousses nerveuses intenses, appliquer une main sur le
front et l'autre sur la poitrine, exercer une lgre pression et avoir le dsir ferme de la
calmer ; pratiquer un lger massage sur la partie affecte et dire la personne de ne pas se
troubler de ne pas avoir peur, de se calmer, qu'elle ne risque rien.
Si, par ce moyen, on n'a pas russi obtenir le calme aprs deux ou trois minutes la
dgager - qu'elle soit endormie ou seulement assoupie - en employant les procds que nous
avons indiqus.
Avant d'numrer les principaux accidents qui peuvent se produire dans le cours d'une
opration magntique nous devons rpter, afin de rassurer les esprits timides, que ces
accidents, trs rares d'ailleurs, n'ont jamais eu une issue funeste. Nanmoins, si on agissait sur
un cardiaque aortique, par exemple, une raction nerveuse, un choc psychique, si nous
pouvons employer ce mot, pourrait occasionner la mort subite, laquelle prdispose cette
affection : voil pourquoi il est prudent d'liminer ces malades des expriences magntiques.
En suivant scrupuleusement nos conseils, il sera toujours facile de combattre, leur
dbut, des accidents qui pourraient fatiguer non seulement le sujet, mais aussi et surtout
l'oprateur.
Outre les accidents nerveux qui se dclarent chez les nvropathes, et les syncopes qui
s'observent chez certains cardiaques, des effets ennuyeux peuvent se prsenter chez certains

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sensitifs : contractures musculaires, dyspne, hbtude, paralysies diverses, nervement


considrable et forte lourdeur de tte au rveil.
Pour dissiper ces malaises, il suffit de pratiquer un massage gnral, de la tte aux
pieds ; de souffler froid sur le front et le cur ; de faire des passes transversales rapides
devant le visage et la poitrine, et de terminer l'opration par des frictions sur les membres
infrieurs, accompagnes de tapotements, et toujours de haut en bas. Parfois un sommeil
profond, lthargique, se dclare ; on prouve quelquefois, dans ce cas, de la difficult pour
rveiller le sujet. Certains praticiens affirment avoir t obligs de laisser dormir pendant
plusieurs jours des sujets, parce qu'ils ne parvenaient pas les rveiller. Jamais nous n'avons
rencontr pareille rsistance.
En procdant comme nous l'indiquons, on se rendra facilement matre de ce tenace
sommeil ; d'ailleurs qu'on se rassure, cet tat n'a rien de dangereux pour le dormeur, car nous
sommes convaincus qu'il cesserait de lui-mme. Nanmoins, ne fut-ce qu' cause des parents
o des amis du sujet, il faut se hter de le rveiller. Pour cela, comme nous l'avons dit, on
aurait recours aux grandes frictions, au massage nergique de tout le corps, en mme temps
qu'on soufflerait froid sur le front et sur le cervelet. Enfin, si, malgr tous ces soins, le
sommeil persistait, on placerait le patient dans un courant d'air, on frapperait ses tempes avec
une serviette mouille, on tremperait ses mains dans une cuvette d'eau froide, jusqu' ce qu'on
ait obtenu le rveil, ce qui ne saurait tarder.
Procd neuroscopique
Notre procd repose sur un fait physiologique inconnu avant nous, trs curieux, trs
intressant tudier et dont l'explication nous parat difficile ; nous essayerons cependant de
la donner la partie thorique.
Nous prions la personne que nous voulons soumettre ce procd de se tenir debout
devant nous ; nous plaant alors derrire elle, nous lui appliquons lgrement les deux mains
ouvertes sur les omoplates, le plus prs possible de leur bord spinal, les doigts aboutissant
vers le tiers interne de la fosse sus-pineuse. Le plus souvent, aprs 30 ou 40 secondes
d'imposition, le patient, que nous n'avons nullement prvenu des effets que nous cherchons
produire, prouve une sensation de chaleur plus ou moins vive, qui ne tarde pas se propager
dans tout le dos. D'autres fois, ce sont des frissons qu'il ressent dans la mme rgion avec une
sorte de pesanteur sur les paules, ou d'autres fois encore une impression de froid glacial.
Parfois enfin, aucune impression ne se produit, tant que les mains restent appliques.
Mais, dans tous les cas, du moins lorsque nous avons affaire un sujet impressionnable, au
moment mme o nous retirons nos mains, il se sent fortement attir en arrire, et cette
attraction est souvent si soudaine et si irrsistible qu'il en perd l'quilibre et qu'il tomberait
tout d'une pice si nous ne le soutenions pas. Ce qui est plus surprenant, c'est que ce mme
phnomne d'attraction se produit aussi sans contact, lorsque nous prsentons nos mains vis-vis des omoplates, une distance qui peut varier de quelques centimtres plusieurs mtres.
Malgr la distance, le sujet croit sentir la chaleur rayonne de nos mains, et chaque fois
que nous nous dplaons lentement en arrire, il a l'illusion que des fils le tirent dans notre
direction.
Nous n'avons pas besoin de dire que tous ces effets s'obtiennent travers les
vtements, et par consquent sans faire dshabiller le sujet.
Comme on le voit, ce procd n'a rien de ridicule et peut s'appliquer toute personne
sans qu'elle se doute de la source des effets qu'elle ressent et de l'intention de celui qui
recherche son degr de suggestibilit.
Comment avons-nous t amen dcouvrir ce fait physiologique qui sert de base
notre procd ?

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Il faut bien le dire, cette dcouverte, nous la devons au hasard ; qu'on nous permette ici
de raconter le dtail suivant :
Un jour de l'anne 1878, nous nous promenions dans les environs d'Orange (Vaucluse)
avec un de nos amis, M. A de M..., g d'une cinquantaine d'annes. Nous tions arrts au
bord d'une route pour observer les alles et venues d'un insecte. Comme notre ami tait
pench devant nous, un mouvement involontaire nous fit appliquer la main droite sur ses
paules, prs de la nuque. Aussitt il se retourna brusquement en disant: Retirez votre main,
vous me brlez avec votre cigarette. Il nous fut facile de lui prouver que nous n'avions
aucune cigarette la main et pour mieux le convaincre de son erreur, nous appliqumes la
main de la mme faon une seconde fois. Il se plaignit encore d'avoir prouv une sensation
de brlure, et au moment o notre main quitta ses paules nous le vmes, avec surprise,
chanceler et tomber presque en arrire. Curieux de vrifier un fait qui nous paraissait si
trange, nous demandmes au frre de M. A. de M..., qui dirigeait une grande fabrique,
l'autorisation d'essayer cette singulire action de la main sur ses ouvriers. Prs de deux cents
sujets, hommes et femmes, furent mis notre disposition. Sur une cinquantaine environ que
nous exprimentmes, 30 prsentrent, des degrs divers, les mmes phnomnes que M. A.
de M...
Des recherches ultrieures nous apprirent que toutes les personnes qui ragissaient
ainsi sous l'influence de l'application de la main taient magntisables diffrents degrs.
La premire utilit de ce procd, c'est de pouvoir diagnostiquer la plus ou moins
grande impressionnabilit des individus ; la seconde, qui n'est pas moins importante, c'est de
dvelopper les phnomnes d'une faon trs rapide et efficace.
Il suffit, pour obtenir la deuxime srie d'effets, de continuer l'application de la main
peu prs dans les mmes conditions, en prolongeant simplement la dure et en variant les
points d'application. Tout se passe alors comme si on magntisait le sujet, mais avec cette
diffrence capitale qu'on ne l'endort pas en ralit, car il garde toute sa conscience, toute sa
raison, toute sa volont et, une fois sorti de cet tat, il se souvient de tout ce qu'il a pu faire ou
ressentir.
Une autre supriorit de ce procd sur les procds classiques c'est, en quelque sorte,
son lgante simplicit. Nul besoin ici de fatiguer le sujet, par la fixation du regard, de
l'astreindre une position incommode ou ridicule et, ce qui n'est pas moins prcieux, nulle
consquence pnible ou dangereuse redouter, pour la suite de l'exprimentation.
L'tat particulier qu'on peut dterminer chez un grand nombre d'individus, par l'emploi
de cette mthode, peut tre envisag deux points de vue distincts : d'abord au point de vue
exprimental, ensuite au point de vue thrapeutique.
Voici la srie d'expriences qu'on peut russir, en modifiant plus ou moins notre
procd fondamental.
Une fois qu'on a reconnu l'impressionnabilit du sujet, s'il oppose consciemment ou
inconsciemment une certaine rsistance, il est bon alors, pour dvelopper sa sensibilit, de
titiller rapidement avec le pointe des doigts et de malaxer ensuite les muscles trapze et suspineux ; ce moment, si on retire lentement les mains, le sujet ne tarde pas reculer, comme
attir par l'oprateur. Pour l'entraner tout fait, il suffit d'appliquer les mains plusieurs
reprisses et de recommencer titiller et malaxer les muscles de cette rgion.
On pratique ensuite une lgre friction sur l'pine dorsale, et on arrte la main sur la
rgion sacre o on la laisse une ou deux minutes. Les personnes un peu sensibles ne tardent
pas accuser des fourmillements dans les membres infrieurs, de la faiblesse dans
l'articulation du genou, des tremblements nerveux plus ou moins apparents se transformant,
chez ceux qui rsistent beaucoup, en trpidations pileptodes et finissant, bon gr mal gr,
par les faire tomber sur les genoux.

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Pour combattre plus efficacement toute rsistance, on peut pratiquer une sorte de
massage sur les muscles fessiers, en comprimant lgrement les nerfs sciatiques leurs points
d'mergence.
Quand, par ces manuvres on est arriv dvelopper la sensibilit d'un sujet, et cela
demande quelquefois trois ou quatre minutes seulement, on n'a plus besoin du moindre
contact pour produire la plus grande partie des phnomnes considrs jusqu'ici comme
ncessairement lis au sommeil nerveux, savoir : contractures, paralysies, mouvements
involontaires, anesthsie, hyperesthsie et suggestions diverses. Et toutefois, insistons sur ce
point trs important : le sujet ne dort nullement, il rpond toutes les interpellations, rsiste
de son mieux, se rend parfaitement compte de tout ce qu'il est oblig de faire ; mais, malgr
tous ses efforts, il ne peut se soustraire l'influence de l'oprateur.
Nous ne croyons pas utile d'numrer ici toutes les expriences qu'on peut russir ce
moment-l ; elles sont tombes d'ailleurs dans le domaine public et tout le monde les connat :
qu'on sache seulement qu'elles sont trs nombreuses et identiques celles que pratiquent tous
les exprimentateurs, sauf qu'on les produit, dans ce cas, chez des sujets entirement veills
et n'ayant encore jamais t endormis ou fascins, ce qui ne se faisait pas avant nous. Notons
cependant que si on voulait produire le sommeil, rien ne serait plus facile. Le sujet tant
amen ce point de sensibilit, il suffirait de lui appliquer une main sur le front et l'autre sur
l'occiput, pour le plonger dans un sommeil profond.
Nous avons nomm neuroscopie le procd que nous employons pour rechercher les
aptitudes au sommeil nerveux, pour reconnatre les personnes susceptibles d'prouver
rapidement les effets magntiques ou hypnotiques.
Le mot plus exact serait assurment neurexioscopie, des mots grecs : neuron, nerf ;
exis, manire d'tre habituelle, et scopein, examiner. De mme qu'on appelle stthoscopie,
laryngoscopie, rhinoscopie, otoscopie, etc., l'exploration de la poitrine, du larynx, du nez, des
oreilles, etc., il nous est permis, ce nous semble, quoi qu'il ne soit gure possible d'explorer
directement le systme nerveux comme on explore ces diffrents organes, d'employer le mot
neuroscopie ; car, en dfinitive, c'est bien l'tat du systme nerveux qu'il faut rattacher cette
impressionnabilit particulire que l'on rencontre chez les sujets magntiques ou
hypnotiques ? Par consquent, la recherche du degr d'impressionnabilit est bien une
exploration indirecte de ce systme.

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CHAPITRE III

THEORIES DES MAGNTISEURS


Nous avons parl des thories de Mesmer sur le fluide universel, lorsque nous avons
dcrit ses procds, et nous avons pu constater que ce savant, si bafou, avait des conceptions
autrement leves et scientifiques que ses dtracteurs. Nous aurons l'occasion, dans la suite de
ce travail, de comprendre la porte des enseignements de ce Matre.
Avant lui, des hommes minents avaient avanc peu prs les mmes hypothses,
lesquelles, de nos jours et pour nous, sont des ralits incontestables.
Le docteur Lecot, professeur de Physiologie, en 1767, soutenait, en quelque sorte, la
thorie du fluide magntique, qu'il nommait fluide animal. Ce fluide, dit-il, affect du
caractre particulier d'une passion, en porte l'impression jusque dans le fluide animal des
autres individus, car les sensations et les passions consistent dans des modifications du fluide
animal, et ces caractres se communiquent aux fluides de mme espce, et sont susceptibles
de changement tout instant.
Ds qu'on se rendra aux faits vidents qui prouvent que les diffrents caractres du
fluide animal et des fluides vgtaux produisent dans les fluides des autres individus des
motions, des changements de caractres, des rvolutions considrables, suivant leur
consonnance ou dissonnance, on n'aura pas de peine concevoir tous les effets qui rsultent
de leur concours naturel ou de leur conflit, de quelque genre que ce soit, intellectuel, animal
ou animo-vgtal.
Dans son Histoire critique du magntisme, Deleuze dit :
Un somnambule saisit la volont de son magntiseur. Il excute une chose qui lui est
demande mentalement. Pour se rendre raison de ce phnomne, il faut considrer les
somnambules comme des aimants infiniment mobiles : il ne se fait pas un mouvement dans le
cerveau de leur magntiseur sans que le mouvement ne se rpte chez eux, ou du moins sans
qu'ils ne le sentent.
On sait, dit cet auteur, que si l'on place ct l'un de l'autre deux instruments
l'unisson, et qu'on pince les cordes du premier, les cordes correspondantes du second
rsonnent d'elles-mmes. Ce phnomne physique est semblable celui qui a lieu dans le
magntisme. La logique nous porte supposer cependant que l'influence du magntiseur sur
le magntis ne peut natre que d'une diffrence de potentiel fluidique.
Nombre de personnes qui ont tudi et pratiqu le magntisme affirment avoir produit
des effets distance et tout fait l'insu des magntiss.
Voici ce que Deleuze dit ce sujet :
Quoi qu'il soit trs difficile d'expliquer comment le fluide magntique peut agir d'un
appartement l'autre la plupart des magntiseurs en sont convaincus. J'ai moi-mme fait des
expriences qui tendent le prouver. Cependant, ce phnomne tant du nombre de ceux qui
me paraissent inconcevables, j'invite les magntiseurs l'examiner de nouveau et ne le croire
vrai qu'aprs l'avoir constat par leur propre exprience. Au reste, la lumire et le son se
portent de trs grandes distances sans qu'on puisse concevoir, dans le mobile qui les envoie,
une force assez grande pour les pousser rapidement, mme au travers des corps. Que la
lumire soit une manation des corps lumineux, ou un branlement imprim l'ther, il n'est
pas plus ais de comprendre comment l'clat d'un charbon ou d'une bougie se fait apercevoir
instantanment une grande distance, au travers des corps transparents, ni comment la
lumire d'une toile arrive jusqu' nous. Peut-tre des phnomnes que nous refusons de croire
parce que nous ne les avons point observs, ne sont-ils pas plus incomprhensibles que
d'autres, qui ne nous tonnent point parce que nous les voyons tous les jours.
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Pour que le fluide qui part de moi agisse sur celui de l'homme que je magntise, il
faut que les deux fluides s'unissent, qu'ils aient le mme ton de mouvement. Si je magntise
avec volont et avec attention et que celui sur lequel je veux agir soit dans un tat passif ou
d'inaction, ce sera mon fluide qui dterminera le mouvement du sien. Il se passe alors quelque
chose de semblable ce qui a lieu entre un fer aimant et un qui ne l'est pas : lorsqu'on passe
plusieurs fois et dans le mme sens l'un sur l'autre, le premier communique l'autre son
mouvement ou sa vertu. Ceci n'est point une explication, mais une comparaison.
Une fois que les nerfs sont abreuvs d'une certaine quantit de fluide, ils acquirent
une susceptibilit dont nous n'avons aucune ide dans l'tat ordinaire. Considrez l'individu
magntis comme faisant en quelque sorte partie de son magntiseur, et vous ne serez plus
tonn que la volont de celui-ci agisse sur lui et dtermine un mouvement. Voil tout ce que
je puis dire sur le principe de l'action magntique et sur l'influence de la volont.
De Puysgur avait une thorie particulire et personnelle. Connaissait-il celle de son
matre ? Il est probable que non, ou bien il ne l'avait pas comprise. Pour lui, tout tait
transmission du mouvement. Mais ce qu'il avait surtout retenu des leons de Mesmer, c'taient
les faits.
Je me garderai donc bien, dit-il, de prfrer une certitude acquise par l'exprience,
l'hypothtique probabilit d'un fluide magntique, dont aucun physicien n'a pu constater
l'existence.
Nous verrons, lorsque nous tudierons les phnomnes psychiques, que les savants
contemporains ont constat une force qui a de grandes analogies avec le fluide des
magntiseurs.
Tous les magntiseurs du sicle dernier n'admettaient pas absolument les thories du
mdecin viennois et de ses principaux continuateurs. Les uns, comme l'abb Faria, ne
croyaient pas l'action d'un fluide transmissible de l'oprateur l'opr ; d'autres pensaient
que la volont n'mettait pas de fluide, qu'elle agissait seulement sur l'oprateur, en
provoquant dans son organisme un tat d'exaltation propre produire un branlement dans
son systme nerveux, lequel se communiquait l'air ambiant et provoquait des vibrations ou
des ondulations qui atteignaient le patient ; d'autres admettaient que la volont provoquait une
onde fluidique allant frapper le sujet.
Les spiritualistes, ne voyaient dans la production des phnomnes magntiques que les
manifestations de l'me ou de l'esprit.
A ce sujet le docteur Billot dit :
L'influence que l'homme exerce sur l'homme par l'action du magntisme vient d'un
auxiliaire ou inconnu ou mconnu et dont la prsence peut seule donner la solution des
phnomnes magntiques.
Le marquis de Mirvilie fait intervenir le dmon, les mauvais esprits.
Du Potet tait volontiste et croyait l'mission d'un fluide.
Lafontaine soutenait la thorie du fluide vital.
Les partisans de la volont, dit-il, semblent s'appuyer sur un autre exemple pour
dfendre leur cause. Lorsqu'un magntiseur endort distance, sans faire un mouvement, un
sujet qu'il a l'habitude de magntiser, ou mme qu'il magntise pour la premire fois, ils
prtendent que la volont agit seule. C'est une erreur. Le magntiseur, en se concentrant en
lui-mme, provoque l'mission d'un fluide qui va frapper le sujet et l'endort. L, comme
partout, il y a une simple projection du fluide vital.
Le docteur Baretti appelle le fluide vital de Lafontaine force neurique rayonnante ;
dautres mdecins: influx nerveux, etc... Le docteur Despine, fils, dans un travail publi en
1880, Etude scientifique sur le somnambulisme, met une thorie qui se rapproche beaucoup
de celle de Mesmer : Une action distance, dit Despine, sur les phnomnes psychiques des
somnambules, ne pouvant plus tre mise en doute, cherchons l'expliquer au moyen des

- 26 -

agents naturels. Disons en premier lieu que l'expression action distance est issue de la
croyance qu'il y a du vide dans la nature. Or, il n'en est point ainsi. Qu'en sait-il ?
Les recherches des physiciens modernes confirment la manire de voir de Newton,
en ce sens qu'elles prouvent que le vide n'existe pas, que l'espace est plein de la matire
minemment subtile appele ther, dont les attributions sont non seulement la transmission de
l'lectricit et du magntisme terrestre, mais encore celle de la lumire et de la chaleur. Les
vastes rgions interstellaires ne sont donc pas des rgions de vide et d'isolement. Nous les
trouvons remplies de ce milieu qui s'tend partout, si bien que quand une molcule
d'hydrogne vibre dans Sirius, le milieu en reoit une impulsion ; mais la distance de cette
toile est si grande que cette impulsion reste trois annes pour arriver la terre. Et cependant
cette distance n'altre en rien les vibrations transmises.
Pourquoi n'aurait-il pas une gale importance dans la nature organique ? Ne peut-on
pas supposer avec raison que ce qui, dans ce milieu universel, est le principe de la lumire, de
l'lectricit et de la chaleur, peut bien, uni la substance nerveuse, tre le principe de la vie
chez l'animal dou du systme nerveux, et par consquent le principe de l'activit de ce
systme et de ses diverses fonctions ? Quand on songe que ce systme n'est pas absolument
ncessaire la vie, puisque les vgtaux et les animaux les plus infrieurs en sont dnus ;
quand on songe que la lumire, la chaleur et l'lectricit, c'est--dire les principales
manifestations de l'ther, sont ncessaires la vie, puisque partout o elles sont insuffisantes
la vie vgtale et la vie animale sont impossibles, et que la vie est d'autant plus active que ses
manifestations sont plus puissantes, quand on songe tout cela, disons-nous, n'est-on pas en
droit de supposer que le principe de la vie dans les corps organiss rside rellement dans ces
trois manifestations de l'ther et que le systme nerveux n'est ncessaire que pour prsider la
spcialit de chaque fonction, alors que l'ther le met en activit ? Cette hypothse nous parat
assez rationnelle pour que nous nous permettions de la soumettre l'apprciation des
savants.
D'aprs ces donnes, on conoit comment l'activit crbrale qui prside aux
manifestations psychiques puisse, sous certaines conditions d'impressionnabilit, retentir
d'une faon efficace sur le cerveau d'un autre individu au moyen de l'ther, y dterminer une
activit de mme nature, et y faire surgir des lments instinctifs, des penses, des
reprsentations mentales et des volonts semblables. Tout acte psychique a incontestablement
pour cause une modification crbrale des vibrations, un mode particulier d'activit dans les
cellules de la substance grise du cerveau. Ces vibrations ne sont pas, il est vrai, susceptibles
d'imprimer, par l'intermdiaire de l'ther, des vibrations semblables dans les cerveaux sains
environnants. Cependant, quelques faibles que soient ces vibrations, elles ne se propagent pas
moins en dehors, frappant ces cerveaux sans effet. Mais supposons que, parmi ces cerveaux, il
s'en rencontre un qui soit dans un tat d'impressionnabilit telle qu'il soit influenc par les
vibrations thres, provoques par l'activit d'un cerveau sain, et que ces vibrations
produisent dans ce cerveau impressionnable des vibrations identiques, l'activit de cet organe
donnera certainement lieu des ides semblables. Ainsi s'explique naturellement la
transmission de la pense, de la volont d'un individu un autre, sans signes extrieurs. Si
cette action est rare, cela ne tient ni au mode d'action du fluide ther, ni aux lois qui dirigent
ce mode d'action, deux choses qui ne changent pas ; cela tient l'tat particulier dans lequel
le systme nerveux peut tre influenc par cette action si faible, tat qui rside surtout dans
une sensibilit extrme, anormale, pathologique (pas toujours) et heureusement rare de ce
systme. L'action de l'agent est toujours la mme ; ce qui varie et rend le phnomne rare, c'est
l'tat des organes nerveux qui reoivent l'action de l'agent.
Au moyen de cette cause de transmission qui n'est pas douteuse, et qui ne peut tenir
sur la rserve, pour le cas prsent, que parce qu'elle n'est pas encore rentre dans le domaine
de nos connaissances vulgaires, s'explique non seulement la transmission de la pense chez les
somnambules, mais encore la raison par laquelle les personnes dont la constitution nerveuse
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est puissante, dont l'activit crbrale est nergique et dont la volont est forte, sont plus aptes,
magntiser que les personnes constitution faible. On s'explique aussi la contagion
nerveuse, admise par M. Bouchut, contagion qui propage distance, dans certaines
conditions, les phnomnes somatiques et psychiques, qui caractrisent les diverses folies
pidmiques ; on s'explique l'ascendant que les mes fortes exercent sur les mes faibles ; on
s'explique organiquement la contagion des lments instinctifs, la contagion morale ; on
s'explique pourquoi des procds magntiques, des passes soit au contact, soit distance,
peuvent produire les divers phnomnes dits magntiques ; on s'explique pourquoi les organes
rendus trs impressionnables par une maladie et les organes les plus fournis de ganglions et de
nerfs, tels que la tte, l'pigastre, le trajet des cordons nerveux, le cou, les bras, les extrmits
digitales, sont les parties les plus impressionnes par les passes; on s'explique enfin cette
action si remarquable de la volont de certains individus sur d'autres individus, sans signe
extrieur... effet que nous avons vu se produire d'une faon si remarquable par Castellan,
condamn pour viol aux assises de Draguignan.
S'il n'intervient ni fluide nerveux ni fluide magntique dans les phnomnes dits de
magntisme animal, ainsi que le supposait l'ancienne thorie, le fluide universel y intervient
positivement, si ce n'est comme cause directe des phnomnes, du moins comme agent de
transmission du mode d'activit du systme nerveux d'une personne au systme nerveux d'une
autre personne.
Dans son travail du magntisme animal, paru en 1884, le Dr Perronet met la thorie
suivante, qu'il nomme ondulationisme.
La suggestion, dit-il, est un phnomne par lequel un individu transmet un ou
plusieurs autres individus ses propres penses, conscientes ou inconscientes, en les
matrialisant dans les formes des objets reprsents par elles, et en passant par une srie de
phnomnes intermdiaires :
1 Ondulations nerveuses d'origine centrale et directions centrifuges, lesquelles
ondulations sont provoques par un mcanisme inconnu, dans les organes qui servent de
support ses facults psychiques ;
2 Ondulations la priphrie de son corps, de contractions fibrillaires ou autres
phnomnes kinsiques, le plus souvent inconscients ;
3 Ondulations dtermines dans le milieu cosmique par les mouvements prcdents ;
4Chocs des extrmits nerveuses des individus rcepteurs par ces ondulations
cosmiques qui produisent dans les centres psychiques de ceux-ci le dernier phnomne
ondulatoire, traduit par la perception relle de l'objet signifi par l'ide.
Le Dr J. Ochorowicz dit au chapitre VII de son livre la Suggestion mentale: Que veut
dire expliquer ?
Expliquer ne veut dire autre chose que rduire l'inconnu au connu, et il n'y a qu'un
seul moyen d'effectuer cette rduction : en indiquant les conditions dans lesquelles le
phnomne se manifeste, et sans lesquelles il ne peut pas se manifester. C'est tout ce qu'on
peut faire, et c'est aussi tout ce qu'il faut. On ne doit pas se faire l'illusion d'une connaissance
adquate de n'importe quoi. On dtermine les conditions des phnomnes, on les rsume,
autant qu'on peut, dans les lois qui ne sont qu'une gnralisation de l'observation, et c'est tout.
Toute la science est l.
Avant de pouvoir prciser les conditions d'un phnomne, il faut le dcrire, il faut
l'analyser, afin de bien circonscrire son contenu et lui assigner une place quitable parmi
d'autres phnomnes. C'est ce que nous avons essay de faire, en traitant les diverses
transmissions psycho-physiques. Il en est rsult que la suggestion mentale proprement dite
doit tre considre en connexions avec plusieurs phnomnes de transmission physique ou
mentale, ne constituant qu'une transmission apparente.
Cette transmission apparente peut tre explique suivant les cas ;

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1 Par une harmonie prtablie entre deux mcanismes associationistes,


indpendants l'un de l'autre, mais dpendant tous les deux d'un milieu psychique ;
2 Par une prsomption base sur les sensations ordinaires de la vue, de l'oue, de
l'odorat et du toucher.
Ces sensations, qui trahissent notre tat organique ou psychique, peuvent tre
comprises ou mme ralises par le sujet en raison :
1De l'exprience inconsciente, qui nous est propre, et qui se fait valoir surtout en
l'absence de la rflexion consciente ;
2 Des associations ido-organiques, qui peuvent dvoiler la signification des
influences, plus ou moins inaperues l'tat norma l;
3 De l'idoplastie, qui ralise chez le sujet l'ide suggre par l'exprience
inconsciente et par des associations ido-organiques ;
40 De l'ducation hypnotique et magntique, qui facilite le concours de tous les
agents prcits.
Il en rsulte que la transmission apparente doit tre favorise :
1 Par l'exaltation des sens ;
2 Par l'exaltation de l'intelligence ;
3o Par l'isolement des sens et de l'intelligence qui permet de concentrer toute
lattention dans une direction voulue.
Mais toute cette thorie devient insuffisante ds qu'il s'agit d'expliquer les faits, ou
les indices involontaires, fournis par le principe d'extrioration expressive de tout tat
psychique ou organique, ne pouvant plus entrer en action. moins d'tendre la perceptivit
sensorielle des limites tout fait invraisemblables et aussi incomprhensibles que le
phnomne lui-mme, il faut recourir un autre principe qui, cette fois-ci, devra nous
expliquer, non plus la transmission apparente, mais la transmission vraie.
La transmission vraie embrasse les faits dans lesquels un tat a du cerveau A est
reproduit par le cerveau B, sans l'intermdiaire des signes visuels, auditifs, olfactifs ou tactiles.
On devinera facilement qu'en pratique ces deux catgories de transmission doivent se
confondre le plus souvent, et que ce n'est que dans des expriences faites exprs, et une
certaine distance, qu'on peut tre sr que la transmission vraie agit toute seule.
Si la pense est un phnomne purement crbral, en ce sens qu'elle ne peut tre
engendre par aucun autre organe, elle n'est jamais limite au cerveau tout seul, quant aux
manifestations qui l'accompagnent. Il n'y a pas de pense sans expression; on pourrait mme
dire (avec Sietchnoff) qu'il n'y a pas de pense sans une contraction musculaire ; mais je
prfre la premire formule, plus gnrale, puisqu'elle embrasse aussi les scrtions, les
manations, la production directe de la chaleur et de l'lectricit. On peut bien rester
absolument immobile et penser toutes sortes de choses ; mais en analysant notre attitude
soigneusement on trouve :
1 Que si la rflexion est un peu intense, il y a toujours un commencement de la
parole ; le larynx, la langue, la mchoire mme excutent de petits mouvements ;
2 Que si la pense prsente un caractre plutt visuel qu'auditif, l'il, malgr
l'occlusion, suit les mouvements des objets imaginaires et la pupille se dilate ou se rtrcit,
suivant l'tat et l'loignement de l'objet imaginaire ;
3 Que la respiration se rgle, s'acclre ou s'arrte, suivant les cours de nos ides ;
4 Que, dans les muscles des membres, il y a toujours une contraction interne,
correspondante aux mouvements inachevs auxquels on pense, ou qui se rattachent aux
images de nos penses ;
5 Que tous les tats motifs s'accompagnent d'un changement correspondant dans la
circulation ;
6 Qu'une concentration de volont se reflte dans une contraction correspondante du
diaphragme ;
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7 Que tous ces phnomnes, en gnral, doivent dterminer une modification dans
les fonctions de la vie vgtale, dans l'change de matire et, par consquent, dans la
production des scrtions et manations diverses ;
8 Qu'il est certain que tout travail psychique dtermine une production de chaleur, et
il est probable qu'il existe mme une transformation directe du travail psychique en chaleur
rayonnante.
L'effet de ces actions ne peut pas tre limit la surface de notre corps et, par
consquent, encore une certaine distance ; ces changements peuvent influencer
imperceptiblement les sens d'un organisme quelconque et se faire sentir, d'une faon plus ou
moins distincte, par un organisme exceptionnellement impressionnable.
En s'appuyant sur une seule catgorie de sensations, on peut arriver aux explications
partielles, imparfaites, en disant, par exemple :
1 Que le sujet dchiffre la pense dans les signes pathognomoniques visuels et que,
par consquent, la thorie de la suggestion mentale se ramne une thorie de vision exalte ;
2 Que la pense tant habituellement parle, et le sujet pouvant prsenter une
hyperacousie extraordinaire (soit dit entre parenthses, que cette hyperacousie ne dpasse
jamais une distance de plusieurs mtres pour les paroles rellement prononces), on peut
envisager la suggestion mentale comme une audition exalte de la parole interne et des bruits
de la respiration ;
3 Qu'tant prouv que les motions s'accompagnent d'une senteur cutane, modifie,
on peut exagrer la valeur de ces indices en admettant que mme chaque pense, un peu
concentre et persistante, surtout celles d'approbation ou de ngation (qui peuvent beaucoup
aider un sujet qui cherche excuter l'ordre donn) se caractrise par une modification
olfactive perceptible ;
4 Que la chaleur dgage la suite d'un effort mental, modifie par l'approche du
corps et les gestes (courants d'air), peut guider le sujet, lui faire sentir surtout le
commencement et la direction de l'action, et donner ainsi lieu une explication purement
calorique de certaines influences dites mentales ;
5 Que dans les expriences avec contact immdiat, toutes les vibrations et tensions,
expressions des muscles, peuvent servir de signe palpable, pour une interprtation de nos
penses, et donner lieu une thorie mcanique de la suggestion ;
6 Que le phnomne de l'attraction rflexe, bas sur une sensibilit cutane, exalte,
pouvant tre dvelopp considrablement de sorte que le sujet est attir par des gestes peine
excuts, on pourrait imaginer une thorie purement attractive de la suggestion, et dire que
tous les mouvements commands mentalement sont excuts en raison d'une attraction
physique rflexe ;
7 Que le phnomne de l'imitation des mouvements tant assez commun et
galement susceptible d'un perfectionnement considrable, on pourrait dire que, si, mme
ayant les yeux ferms, le sujet peut reproduire les mouvements de l'oprateur, ce phnomne,
un degr un peu plus lev, pourrait se manifester mme par des mouvements inachevs, et
donner lieu une thorie exclusivement imitative.
Toutes ces considrations prises sparment et mme collectivement, ne peuvent
s'appliquer qu' un certain nombre de faits, mais nous devons en tenir compte partout o,
suivant les cas, l'un des principes noncs ou quelques-uns d'entre eux peuvent tre voqus,
sans une exagration vidente.
Quelques expriences de contrle peuvent seules prciser la justesse ou
l'incompatibilit de leur application.
En gnral, pour les expriences faites de prs, il parat certain qu'il existe une
graduation de facilit, et qu'elle peut tre rsume dans les catgories suivantes :
1 Avec contact, gestes et regards ;
2 Sans contact, avec gestes et regards ;
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3 Sans contact, sans gestes, avec regards ;


4 Sans contact, sans gestes et sans regards.
A partir de ce dernier degr, l'influence ne diminue plus avec la distance jusqu' une
limite inconnue. Si l'action a pu tre exerce du fond d'une chambre l'insu du sujet, elle
pourra l'tre galement d'une autre chambre, d'une autre maison, etc.
Le fait d'une graduation souvent sensible petite distance, et d'une diffrence
imperceptible grande distance, prouve :
1 Que, dans certains cas, le contact, les gestes et le regard ont leur part dans
l'action ;
2 Que cette action, aussi bien que celle des sensations olfactives ne suffit pas pour
expliquer certains autres cas.
D'ailleurs, le contact est trs souvent indiffrent ; les gestes deviennent inutiles et le
regard n'exerce pas une action palpable ; par consquent, si ces agents ont une action
quelconque distance, cette action doit tre subjective, c'est--dire qu'elle facilite simplement
la concentration de la pense chez l'oprateur.
De la part de l'oprateur, les conditions ont t trs peu tudies, mais il est probable:
1 Qu'il y a des diffrences personnelles ;
2 Que ces diffrences peuvent tenir non seulement un degr d'intensit de la
pense, mais aussi la nature de cette pense, plutt visuelle, plutt auditive ou motrice ;
3 Qu'il faut rserver une certaine part une sorte d'accord, de concordance, entre les
natures des deux intelligences ;
4 Que les efforts excessifs de la volont nuisent plutt la nettet, de la
transmission, sans augmenter considrablement son intensit ;
5 Qu'une pense ferme, persistante, prolonge ou rpte plus ou moins longtemps,
constitue une condition minemment favorable ;
6 Qu'une distraction quelconque, qui fait que la pense s'vanouit momentanment
ou cesse d'tre isole, cesse d'tre monodque, parat minemment dfavorable l'action ;
7 Que, nanmoins, les penses faibles, et mme les penses momentanment
inconscientes, peuvent tre transmises involontairement ;
8 Que les efforts musculaires qui accompagnent toujours un effort de volont sont
plus ou moins indiffrents ; mais que l'expression musculaire chez l'oprateur peut tre utile
subjectivement, en raison de l'habitude qui unit la pense ses signes expressifs.
Il rsulte de ces considrations que l'oprateur doit insister moins sur le je le veux
que sur le contenu mme de cette volont, et il devient ds lors probable qu' proprement
parler ce n'est pas la volont forte qui favorise la suggestion, mais bien la pense nette.
De la part du sujet, pour bien s'orienter dans la question, nous pouvons considrer
successivement les quatre tats principaux :
1 Dans l'tat adque profond , la transmission n'est jamais immdiate, mais elle
petit tre quelquefois latente ;
2 Dans l'tat du monodisme naissant, elle peut tre immdiate et parfaite ;
3 Dans l'tat du polyidisme passif, elle peut tre mdiate ou immdiate, mais
toujours plus faible ;
4 Dans l'tat du polyidisme actif, les conditions se compliquent, et il faut les
considrer sparment.
A) Elle peut tre directe, si le sujet nous aide en s'absorbant volontairement dans une
concentration plus ou moins monodique, il s'y prte, il coute mentalement, il cherche, et
quelquefois il trouve ;
b) Elle peut tre indirecte, c'est--dire latente, galement avec un certain ajustement
de la part du sujet, et ce cas parat plus frquent ;
c) Enfin elle peut tre, par exception, mdiate ou immdiate, mme sans que le sujet
soit prvenu de l'action. Et ici nous touchons la question de l'action mentale l'tat de veille,
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qui demande quelques explications: l'tat somnambulique de polyidie active ne diffre de


l'tat de veille que par deux caractres, dont le premier est absolu, le second relatif.
1 La diffrence absolue, c'est--dire constante, ncessaire, n'est que quantitative; la
veille est un tat plus polyidique que le somnambulisme, Dans le dernier il y a toujours un
rtrcissement du champ psychique. A l'tat de veille, malgr le monodisme apparent qui a
sduit plusieurs psychologistes (Bain, Wundt, Morell, Horwiez, etc.), notre pense est
toujours trs complique ; nous avons simultanment une foule de sensations qui luttent entre
elles, et une foule de souvenirs qui cherchent se dbarrasser de la pression des ides
dominantes (Herbart). En somnambulisme leur nombre gnral est beaucoup moindre ; la
plupart des sensations ordinaires font dfaut (anesthsie) ; la plupart des souvenirs restent
paralyss, mais ce qui peut induire en erreur et ce qui, en mme temps (sans contredire le
rtrcissement gnral), constitue un caractre particulier : c'est que les sensations ou les
souvenirs, appartenant une ide donne, peuvent y tre plus nombreux qu' l'tat de veille ;
la perception est plus dtaille, quoique uniquement par rapport une seule ide, et la
reproduction associationiste plus complte, quoique toujours uniquement dans une seule
direction. D'o il rsulte que l'tat polyidique somnambulique est plus favorable la
suggestion mentale, le sujet tant prvenu de l'action ; mais s'il ne l'est pas, c'est plutt l'tat
de veille qui aura la prfrence. Il est plus facile d'influencer son insu un sujet veill qu'un
sujet qui se trouve dans l'tat somnambulique nettement actif. Dans ce dernier cas, le sujet est
plus absorb et, par consquent, moins abordable. L'tat normal est en gnral moins sensible
cause de l'opposition d'un grand nombre d'ides, qui luttent pour l'existence, mais il est
moins concentr, plus lastique, plus vari et, par suite, plus accessible. Ce que je voulais
exprimer en disant qu'il est plus lastique, c'est que, l'tat normal, notre pense se projette
plus facilement droite et gauche, sans quitter le fil qui la guide; mais je le disais surtout
cause de cette particularit, autrement importante pour nous, c'est que, vrai dire, l'tat
normal n'est pas un tat tout bonnement polyidique; il consiste plutt en un agrgat mobile
de tous les tats possibles, avec prpondrance de la polyidie. Il y a indubitablement des
mouvements monodiques de toute forme, et mme des intervalles franchement
monodiques. Seulement tout cela se mle, se succde avec une rapidit trs grande, le plus
souvent insaisissable. Mais c'est cela qui rend cet tat accessible de faibles influences surtout
chez des sujets hypnotisables, dont l'esprit, en gnral, se caractrise par une tendance
constante au monodisme.
2 La seconde diffrence entre l'tat somnambulique et l'tat normal n'est que
relative, mais elle est encore plus importante pour notre sujet. Elle est relative, parce qu'elle
n'existe pas chez les hypnotiss. Un hypnotis n'est en rapport avec personne. Elle est relative
encore un autre point de vue, parce que, quoique dans le somnambulisme magntique
lisolement existe, cet isolement ne prsente qu'une diffrence de degr avec l'tat normal,
dans lequel la suggestion peut russir. En vrit, elle ne russit jamais (du moins la
suggestion immdiate) dans un tat normal sans trace de rapport. Il faut que ce rapport soit
tabli tantt par des magntisations ultrieures, tantt par un lien de sang, de sympathie d'un
commerce journalier, enfin, par une influence exceptionnelle instantane.
Ce dtail nous ramne dans le fond mme de la question.
Le rapport, tant une condition sine qua non, d'une action nette, tchons de prciser
ce que c'est.
Nous avons dj signal, au commencement de cette tude et puis surtout
l'occasion d'expriences de Despine, que la nature de ce phnomne est essentiellement
double : psychique et physique. Nous connaissons dj les lments psychiques
(prpondrants quant la frquence de leur manifestation palpable), mais il nous reste
analyser la cause physique de ces phnomnes.
Voici l'cueil.
Avons-nous le droit d'admettre une cause physique dans le magntisme animal ?
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Faisons remarquer, en passant, que, conformment l'aspect gnral des


phnomnes, jusqu' ce moment confondus sous un seul nom des phnomnes hypnotiques
, cette cause ne nous est ncessaire que pour certaines catgories de faits. Les autres peuvent
s'en passer. Mais cela ne supprime pas la difficult ; elle reste, quoique dans l'ombre. Et ce qui
choque les esprits lgitimistes, c'est que cette action physique parat renverser toutes les
notions de la physiologie .
Je n'ai jamais compris, dit M. Brown-Squard, comment un homme intelligent et
connaissant les principes fondamentaux de la physiologie peut admettre une telle transmission
(une transmission de force neurique d'un individu un autre), alors que l'tudiant le moins
instruit sait combien sont vains, aprs la section d'un nerf moteur, les efforts, les dsirs, la
volont de mouvoir la partie paralyse... (Prface de Braid.)
Je ne voudrais pas passer pour un tudiant moins instruit, et encore moins voudraisje donner des leons mon honorable matre, auquel je dois plus d'une ide excellente, mais amicus Plato, magis amica veritas, - j'oserais dire que j'ai compris, moi, comment c'est
possible.
La volont, dit M. Brown-Squard, ne peut pas atteindre un muscle dont le nerf
moteur est coup, tandis qu'il lui parat trs naturel qu'elle peut atteindre un muscle dont le
nerf moteur n'est pas coup. Eh bien ! Pour moi, cela ne me parat pas naturel du tout. Je
conviens qu'elle ne peut atteindre un muscle dont le nerf est coup, mais je n'admets pas non
plus qu'elle puisse atteindre un muscle dont le nerf moteur reste intact. La volont est un
phnomne crbral, qui n'a jamais t constat en dehors du cerveau et qui ne peut pas
dpasser le cerveau. Elle ne se transmet mme pas dans le nerf moteur qui sort de ce cerveau,
pour aboutir dans un muscle. Pareillement, le mouvement mcanique d'un muscle ne se
transmet pas dans le nerf sensitif pour arriver au cerveau, mais il peut, il doit ncessairement
provoquer un courant molculaire qui, lui, se transmet au cerveau, et y rveille un autre
phnomne dynamique d'une nature inconnue, mais que nous distinguons bien intrieurement
comme sensation ou ide. La volont est dans le mme cas. Pour atteindre le muscle, elle a
absolument besoin d'un intermdiaire molculaire qui parcoure le nerf, et il est parfaitement
vrai que cet intermdiaire ne saurait sauter une coupure. Un courant tlphonique, lui aussi,
quoique moins capricieux, ne peut traverser un fil cass. Le tlphone restera muet. Et si on
s'arrtait cette exprience, on aurait tout le droit de dire par rapport au tlphone ce que
Brown-Squard dit par rapport au muscle.
Heureusement notre science ne s'arrte pas l. M. Brown-Squard, en proclamant
deux vrits incontestables, s'est tromp deux fois. Les deux vrits, les voici :
1 La force nerveuse ne peut pas traverser un nerf coup ;
2 La force nerveuse ne peut pas passer dans un autre systme nerveux.
C'est trs vrai, aussi je n'admets pas un passage quelconque d'un fluide nerveux
quelconque.
Mais est-ce dire que la force nerveuse, ou une autre, n'importe laquelle, n'agisse
que l o elle se trouve et que son action soit absolument limite au corps dans lequel elle se
manifeste visiblement ?
C'est ici que commence l'erreur. Elle est double, car :
1 Une pareille force, absolument limite un point matriel quelconque, n'existe
pas ;
2 S'il en tait ainsi, les principes de l'inhibition et de dynamognie, de M. BrownSquard, seraient renverss.
L'action tlphonique normale cesse ds que le fil est cass. Elle est galement nulle
pour nous, si le fil n'est pas cass, mais lorsque le circuit ne contient qu'un seul tlphone. Estil possible de transmettre la parole avec un seul tlphone ? Non, et cependant il fonctionne.
Toute la longueur du fil est parcourue par un courant qui n'est pas la parole elle-mme, mais
qui en est le corrlatif, tout en restant muet.
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Prenons un autre tlphone, qui a galement un circuit ferm, et qui reste galement
muet; approchons-le du premier, ou bien seulement du fil du premier tlphone, ou bien
simplement le fil du premier tlphone du fil du second, ce dernier va parler, il va reproduire
la parole, malgr qu'il n'y ait aucun contact matriel entre les deux systmes. Il va parler par
induction. C'est cette transmission-l qui correspond une transmission mentale, et non celle
qui existe entre un muscle et un cerveau. Mon cerveau n'agit pas sur les muscles du sujet,
mais il peut agir sur son cerveau. Si, au lieu d'un second tlphone, on mettait ct un autre
instrument, un lectroscope, par exemple, on n'obtiendrait rien, mais on devrait se bien garder
d'en conclure qu'il n'y a aucune action lectrique tout autour du tlphone, car, pour constater
une action analogue, il faut un instrument analogue, un tlphone pour un tlphone, un
cerveau pour un cerveau.
Je n'ai nullement l'intention d'abuser de cette analogie. Comparaison n'est pas raison ;
et s'il n'y avait pas d'autres preuves qu'une action physique inductive, celle-ci ne nous servirait
rien.
Mais il n'en est pas ainsi. Indpendamment de toute thorie, les faits nous
contraignent admettre une action physique. Nous serions obligs de le faire mme si aucun
autre phnomne analogue n'existait.
Les faits les voici en deux mots. Bien entendu, je ne peux pas prouver ici leur ralit,
je ne pourrai que les mentionner: Croira qui voudra !
Il y a des cas o le magntis distingue la prsence de son magntiseur, en dehors des
sensations ordinaires. Il distingue son attouchement entre plusieurs autres, mme par
l'intermdiaire d'un corps inerte (une tige en bois, par exemple), qui ne peut pas l'influencer
diffremment par elle-mme. Par consquent, si le sujet distingue aussi bien l'attouchement de
son magntiseur travers une tige que directement, il faut bien qu'il existe un courant
molculaire quelconque, propre l'organisme du magntiseur et qui dnote sa prsence, peu
prs comme un courant galvanique dnote la prsence d'une pile, par l'intermdiaire d'un fil
qui nous touche. L'objection, que la majorit des sujets n'prouvent rien, est sans valeur,
puisque galement on ne sentira rien avec un courant d'un faible lment, galvanique, quoique
la boussole manifestera nettement sa prsence, et que, pour un courant encore plus faible,
celui d'un tlphone ou d'une grenouille, vous n'obtiendrez rien du tout dans une boussole ; il
vous faudrait pour cela un galvanomtre exceptionnellement sensible. Supposez qu'il y a
quarante ans, lorsque M. Du Bois Raymond publiait ses dcouvertes sur l'lectricit animale,
on lui et contest ses assertions, en disant qu'aucun galvanomtre navait rvl la prsence
des courants qu'il annonait. Cela aurait t vrai, et cependant injuste, parce que, cette
poque, Du Bois-Raymond possdait seul un multiplicateur, capable de rvler leur prsence.
2 On peut obtenir des effets marqus au point de vue thrapeutique en agissant sans
contact et l'insu des malades, par exemple chez des enfants endormis. Il y a donc une action
inductive qui dpasse la surface du corps ;
3 On constate des diffrences nettes dans l'action dite magntique de diffrentes
personnes, sans que l'influence morale puisse les expliquer. Une main agit autrement qu'une
autre main, il y a donc une action physique personnelle ;
4 Enfin, ds que les faits nous obligent admettre une action de loin, il faut bien
admettre une action relle de prs.
Ne pouvant pas prciser la nature de cette action, on peut pourtant dire ce qui suit :
1 Tout tre vivant est un foyer dynamique ;
2 Un foyer dynamique cherche toujours propager le mouvement qui lui est
propre;
3 Un mouvement propag se transforme, suivant le milieu qu'il traverse.
Entrons un peu dans quelques dtails :
Je ne sais pas si les forces, comme telles, existent dans la nature ; et a fortiori, je ne
sais pas si elles existent en dehors de la nature ; mais ce que je sais, c'est qu'en tant que
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connaissable la force n'est qu'un mouvement. On dit mouvement quand on voit du


mouvement ; on dit force quand le mouvement est invisible. Un animal qui dort bien la
force de se lever, puisqu'il existe en lui un mouvement molculaire latent, cach, qui peut
se transformer en un mouvement mcanique visible. Une fois mort, l'animal n'aura plus cette
force, parce que le mouvement molculaire interne qui constitue l'change biologique des
matires a vcu.
On peut donc, sans inconvnient, considrer cette force comme un mouvement
drob, c'est--dire molculaire.
Un mouvement tend toujours se propager.
Pourquoi semble-t-il quelquefois disparatre ? Peut-il s'annuler ? Non. Si le
mouvement ne se cre pas, il ne se perd pas non plus. Par consquent, lorsqu'on voit un travail
quelconque : mcanique, lectrique, nerveux ou psychique, disparatre sans effet visible, on ne
peut en infrer que de deux choses l'une ;
1 Soit une transmission ;
2 Soit une transformation.
Dans un milieu qui n'opposerait aucune rsistance, un mouvement se transmettrait
indfiniment. Imaginez l'univers form d'un milieu immobile, mais capable d'tre mu, et ne
prsentant aucune rsistance, il suffirait de pousser du doigt un seul atome pour mettre tout
I'univers en mouvement. Et si cet atome tait seul au monde, il avancerait toute l'ternit. Il
avancerait en une ligne droite, d'aprs l'ancienne mcanique ; en un cercle infini, d'aprs la
nouvelle, et c'est, ici que commencent les farces scientifiques. Bornons-nous dire qu'il n'y
aurait plus alors aucune raison pour que ce mouvement cesse.
Mais tel n'est pas l'univers ; il y a de la rsistance. Que veut dire cette rsistance ?
Peur l'expliquer, on a fait comme les sauvages, on a prt la matire les qualits qui nous
sont propres nous. Aprs avoir objectiv un sentiment subjectif musculaire dans la notion de
la force , on a procd pareillement pour ce qui s'oppose la force, en prtant la matire
notre paresse sous le nom d'inertie . L'inertie n'existe pas plus que la force, pas plus que le
repos absolu. Mais ce qui existe certainement c'est le mouvement, qui, s'il n'est pas de mme
nature, s'oppose un autre mouvement.
Qu'arrive-t-il alors ? Il arrive que le mouvement initial se transforme.
Tel est le grand principe de l'univers.
Non pas seulement transmission , comme disait Puysgur, mais transformation.
O finit la premire et o commence la seconde ?
La philosophie physique nous donne l dessus une ide trs claire :
a) Dans un milieu identique, il n'y aurait que transmission ;
b) Dans un milieu diffrent, il y a transformation.
Un noyau dynamique, en propageant son mouvement, le propage tout autour ; mais
cette transmission ne devient visible que sur les routes de moindre rsistance. C'est pourquoi
on dit que le magntisme choisit le fer ; que la chaleur choisit les bons conducteurs, comme le
son; qu'un courant galvanique donne la prfrence un fil gros parmi plusieurs fins, comme la
foudre choisit les lignes de sa route, comme l'impression de la lumire choisit le nerf qui lui
convient, comme la volont choisit la fibre qui fait son affaire, etc., etc.
Mais, en ralit, rien ne choisit rien. C'est nous qui faisons le choix subjectivement,
par incapacit de voir les choses invisibles. La pression qu'exerce un liquide enferm dans un
vase est la mme sur sa paroi intacte que sur sa paroi troue. Mais le liquide ne s'chappe que
par cette dernire, et alors l'autre pression ne nous intresse gure. Au lieu d'une substance
prenons une force. Jetons une pierre dans un lac, non loin de ses bords, le choc provoquera
une srie d'ondes. Elles sont visibles sur la surface de l'eau. Finissent-elles au bord ? Non. La
terre subit le choc comme l'eau, et le propage ; seulement, elle le propage sa manire,
invisiblement. Que fait une force qui rencontre un milieu impropre son genre de mouvement

- 35 -

? Elle se transforme, voil tout. Il en est toujours ainsi, et il n'y a pas d'autres causes de
transformation.
Transformation suppose rsistance. Vous lancez un courant lectrique dans un fil
gros. Vous avez le courant, vous ne percevez aucune autre force. Mais, coupez le fil gros, et
runissez les bouts l'aide d'un fil fin ; ce fil fin s'chauffera, il y aura transformation d'une
partie du courant en chaleur. Poussons plus loin l'exprience : prenez un courant assez fort et
interceptez un fil encore plus rsistant ou une baguette de charbon trs mince. La baguette
clatera de lumire, et la lumire sera encore plus intense, si vous coupez le charbon en deux,
introduisant un conducteur encore plus rsistant : l'air. Une partie du courant se transforme
alors en en chaleur et en lumire. Croyez vous que cette lumire n'agisse que comme lumire
seulement, dans la lampe qui brille ? Erreur. Elle agit tout autour, d'abord visiblement comme
lumire puis invisiblement comme chaleur et comme courant lectrique. Approchez un
aimant. S'il est faible et mobile, sous forme d'une aiguille, le faisceau de lumire le fera
dvier; s'il est fort et immobile, c'est lui qui fera dvier le faisceau de lumire. Les rayons
lumineux qui frappent les ailes non transparentes d'un radiomtre de Crookes font tourner le
moulinet. Et tout cela distance, sans contact, sans conducteurs spciaux. Et tout cela, parce
que, loin de l, on tourne une manivelle, ou qu'un processus chimique presque imperceptible
travaille dans une pile !
Un processus chimique, physique et psychique la fois s'accomplit dans un cerveau.
Un acte compliqu de ce genre se propage dans la substance grise, comme les ondes se
propagent dans l'eau. Ce sont l des phnomnes autrement intenses ; leur intensit n'est pas
mcanique, elle est plus subtile et plus concentre. Ce qu'on nomme une ide est un
phnomne trs localis. Mais n'oublions pas que, pour faire natre une ide, il a fallu des
milliers d'impressions rptes, qui toutes reprsentent une force. Cette force s'est accumule,
condense, pour ainsi dire, dans une ide. Vue de son ct physiologique, une ide n'est
qu'une vibration, vibration qui se propage, sans pourtant dpasser le milieu o elle peut
exister, comme telle. Elle se propage autant que le permettent d'autres vibrations semblables.
Elle se propage davantage, si elle prend un caractre que, subjectivement, nous nommons
motif. Une motion est plus expansive qu'une ide indiffrente ; elle peut occuper tout le
cerveau au dtriment des autres ides, Mais elle ne peut pas aller au del, sous peine d'tre
transforme. Nanmoins, comme toute force, elle ne peut rester isole, comme toute force elle
s'chappe, elle s'chappe en dguisement. La science officielle ne lui accorde qu'une seule
route les nerfs moteurs. Ce sont les trous d'une lanterne sourde que traversent les rayons
lumineux. Seulement la pense ne rayonne pas comme une flamme, mme pas comme la
chaleur d'une flamme, qui ne se moque pas mal des parois opaques, infranchissables pour la
lumire.
La pense reste chez elle, comme l'action chimique d'une pile reste dans la pile ; elle
se fait reprsenter au dehors par son corrlatif dynamique, qui s'appelle courant pour les piles
et qui s'appelle... je ne sais comment pour le cerveau. En tout cas, c'en est aussi un corrlatif
dynamique. Ce dernier n'est pas et ne peut pas tre limit aux courants nerveux des fibres
moteurs. Il reprsente toutes les transformations du mouvement crbral, transformations
d'autant plus subtiles et d'autant plus radicales qu'il y a plus de diffrence entre le milieu
anatomique de la pense et les milieux environnants : corps solides, liquides ou gazeux sans
en excepter l'ther, con sidr comme le quatrime tat de la matire et qui, relativement,
remplit tout.
Arrtons-nous l un moment. Nous sommes arrivs cette conclusion que le
mouvement qui correspond la pense ne peut pas faire exception dans la nature, et qu'il se
transforme aussi en d'autres formes de mouvement, ncessaires, quoique, pour la plupart,
inconnues.
Il ne s'opre pas, dit M. de Parville, un dplacement de matires dans la nature morte,
un acte volontaire ou inconscient dans la nature vivante, sans qu'il y ait production d'lectricit
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en rapport exact avec l'nergie du travail dpens. Outre l'lectricit, il y a production de la


chaleur, il y a production du mouvement mcanique, peut-tre de la lumire ; mais mon
intention n'est pas de prciser, je crois que nous ne connaissons pas la millime partie des
changements molculaires que peut produire une pense en plus ou en moins et nous devons
nous contenter d'une simple constatation de faits : l'nergie se transmet et se transforme ici
comme ailleurs.

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CHAPITRE IV

THORIE DU PROCD NEUROSCOPIQUE


Nous avons dcrit le procd par lequel on peut mettre l'preuve et mme dvelopper
la suggestibilit des malades. Mais si cette description peut suffire au point de vue technique,
il est sans doute indispensable, au point de vue scientifique, de chercher comprendre le
mode d'action de ce procd, de le rattacher aux donnes de la physiologie, en un mot d'en
faire la thorie. Nous ne nous dissimulons pas que c'est une trs difficile entreprise : aussi ne
proposons nous les considrations qui vont suivre que comme des hypothses plus ou moins
appuyes par les faits et qui demandent tre vrifies plus compltement par une nouvelle
srie de recherches exprimentales.
L'explication la plus simple parat tre tout d'abord d'attribuer l'effet produit la
suggestion. En gnral, lorsque nous avons employ nous-mme notre procd, nous nous
sommes abstenus de faire connatre au sujet notre intention par la parole, mais ne pouvait-il la
deviner ? En appliquant les mains sur son dos, l'oprateur, dira-t-on, suggre au sujet l'ide
qu'il est en quilibre ; quand les mains se retirent, le sujet se suggre lui-mme la perte
d'quilibre et l'attraction.
Il se peut qu'en effet cette explication suffise dans certains cas, mais il ne nous semble
pas possible qu'elle rende compte de tous les cas. Tout d'abord, il nous est souvent arriv
d'attirer des sujets distance sans que nos mains eussent pris contact avec leurs omoplates.
Comment, dans ces conditions, auraient-ils pu deviner que nous voulions les attirer ? On dira
peut-tre qu'ils connaissaient, en tout cas, notre prsence derrire leur dos, mais nous pouvons
certifier que nous avons plusieurs fois obtenu ce mme effet l'insu des personnes sur
lesquelles nous agissions ainsi.
Ne pourrait-on tirer une preuve des faits d'attraction exercs au travers d'intermdiaires
? Soit, par exemple, deux individus, A et B. L'un, A, qui ragit avec force sous l'influence de
notre procd; l'autre, B, qui ne ragit pas. Nous prions A d'appliquer ses mains sur les
omoplates de B, et nous appliquons nous-mme nos mains sur les paules de A.
Chaque fois que nous les retirons, A reste immobile, B est attir. L'exprience peut ne
pas toujours russir, en ce sens que l'influence ne se transmet pas chaque fois du premier au
second individu ; mais elle russit assez souvent pour qu'il n'y ait pas de doute sur la ralit du
phnomne.
Donc nous croyons pouvoir conclure que la suggestion n'est pas la cause suffisante des
effets produits par ce procd.
Quel que soit le rle que le cerveau du sujet peut jouer dans tous ces phnomnes, il y
a certainement une action priphrique exerce par l'oprateur.
Ici deux problmes se posent, qu'il nous faut examiner successivement :
1 Sur quoi s'exerce cette action ?
2 Quel est l'agent qui l'exerce ?
La rgion sur laquelle on peut, par l'application des mains, produire les effets que nous
avons dcrits s'tend depuis la nuque jusqu'au bas de la colonne vertbrale, mais les trois
points principaux d'application sont situs : 1 sur la nuque, immdiatement au-dessous du
cervelet ; 2 la hauteur de la troisime vertbre lombaire, et 3 sur les omoplates, gale
distance de la deuxime dorsale.
La main de l'oprateur, au travers des vtements, exerce sur la peau, dans les points
indiqus, une trs lgre pression et il se fait un change de chaleur entre les deux surfaces
mises en contact. Il ne parat pas douteux que si la peau du sujet subit une influence, c'est

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grce aux papilles nerveuses sensitives qui viennent s'panouir dans toutes les cellules
pidermiques.
Toutes ces ramifications nerveuses se rattachent aux nerfs rachidiens. Nous savons que
ces nerfs sont mixtes ; les racines antrieures sont motrices ou centrifuges, les racines
postrieures sont sensitives ou centriptes. Les fonctions de ces troncs mixtes forms par
l'union des deux sortes de racines ne consistent pas seulement dans la rpartition de la
sensibilit et du mouvement aux diverses parties du corps. Les fibres conduction centripte
transmettent, en plus des sensations gnrales, les impressions tactiles et excito-motrices. Les
fibres conduction centrifuge sont non seulement motrices, mais encore vasomotrices,
scrtoires, trophiques. Mais quoique, dans ces nerfs, la conductibilit existe dans les deux
genres de fibres il n'en est pas moins certain que l'excitation quelle qu'elle soit, produite par
l'application de nos mains - la chaleur peut-tre - provoque chez les personnes hypnotisables
une action rflexe suffisante pour l'obtention des phnomnes neuroscopiques. C'est par
l'intermdiaire de ces nerfs que l'exprimentateur dveloppe deux sortes d'effets : 1 des
sensations ; 2 des mouvements.
On rencontre, il est vrai, quelques sujets qui prtendent n'prouver aucune sensation
spciale et qui ne semblent avertis de l'action exerce sur eux - surtout quand on agit
distance - que par les mouvements involontaires qu'on leur imprime, mais c'est l un cas
exceptionnel. Il est d'ailleurs permis de supposer que les mouvements observs
s'accompagnaient chez eux de sensations inconscientes. En rgle gnrale, les premiers effets
produits consistent tantt en sensations de chaleur plus ou moins intense, parfois intolrable,
plus rarement en sensations de froid glacial, etc., etc. Mais l'effet le plus intressant peut-tre,
parce qu'il est objectif et que tout le monde peut le constater, c'est le mouvement d'attraction,
souvent irrsistible, par lequel le sujet se porte en arrire, dans la direction des mains de
l'oprateur.
Faut-il y voir un simple rflexe, dtermin par les sensations propres du sujet, ou
serait-ce, plutt, un effet direct de quelque force mane des mains de l'oprateur ? Il nous est
impossible de rpondre la question tant que nous n'aurons pas examin le second problme
que nous noncions tout l'heure, savoir : quel est l'agent qui produit l'ensemble des effets
obtenus par le procd neuroscopique.
Nous touchons ici un point bien dlicat.
Trois hypothses se prsentent nous :
1 La cause inconnue rside dans la pression que les mains de l'oprateur exercent sur
les terminaisons nerveuses ; 2 elle rside dans la chaleur rayonne par la main ; 3 enfin elle
rside dans l'influx nerveux qui, par une sorte d'induction, influencerait les nerfs du sujet.
Nous ne nierons pas que la pression ne puisse contribuer dans une certaine mesure aux
phnomnes, soit parce qu'elle suggestionne indirectement le sujet en l'incitant prendre un
point d'appui sur les mains de l'oprateur, soit aussi parce qu'elle produit une sorte
d'nervement local dans la rgion touche.
Nous avons, en effet, remarqu qu'en malaxant et percutant lgrement cette rgion
pendant quelques instants, on rend l'attraction plus rapide et plus forte. Mais cette hypothse
n'est plus applicable lorsqu'on agit sans contact, en prsentant simplement les mains
quelques centimtres de distance. La pression peut donc tre une cause adjuvante ou
concourante; elle n'est certainement pas la cause principale et dterminante.
Il nous parat plus difficile d'apprcier l'action de la chaleur. D'une part, nous avons cru
observer que l'oprateur agissait d'autant mieux que la temprature de ses mains tait plus
leve. On sait aussi que la chaleur a une influence hypnotique ; on s'endort plus facilement en
t dans les journes chaudes. Un exprimentateur allemand a pu transformer le sommeil
ordinaire de certaines personnes par la prsentation, quelques centimtres du front, de
plaques mtalliques chauffes.

- 39 -

Mais, d'autre part, certains exprimentateurs, nous avons pu le constater nous-mmes


produisent des effets trs marqus, quoique leurs mains soient habituellement froides. En
outre, lorsque les mains n'entrent pas en contact avec le dos, qu'elles en sont spares par un
intervalle qui peut varier de quelques centimtres plusieurs mtres, comment la chaleur
agirait-elle ? Il faudrait supposer dans les nerfs de la rgion une sensibilit thermique vraiment
extraordinaire. Cette hyperesthsie serait peut-tre vraisemblable si le sujet tait en tat
d'hypnose, mais cette premire phase de l'exprimentation, il est absolument dans son tat
normal. Ajoutons que si l'on fait agir sur le mme sujet, dans les mmes conditions, deux
oprateurs diffrents, il arrive souvent que l'un exerce une action trs forte, tandis que
l'influence de l'autre est nulle ou peu prs nulle. Or, cette diffrence ne parat point lie une
ingalit de temprature. Enfin, lorsque celui de ces deux oprateurs qui est efficace ajoute
son action celle de l'autre, le sujet se sent immdiatement attir par celui-ci. On ne peut
gure supposer que la chaleur du premier exprimentateur se transmet au second et de celui-ci
au sujet.
Il semble donc bien que, dans tous ces phnomnes, la chaleur, comme la pression, ne
fasse que recouvrir ou accompagner une autre force susceptible d'agir distance avec une
extrme rapidit.
Nous sommes ainsi amen poser et discuter une troisime hypothse. Ne serait-ce
pas l'influx nerveux qui, s'chappant des extrmits digitales de l'oprateur, envahirait les
nerfs du sujet et y dterminerait, soit directement, soit plutt en provoquant une action rflexe,
les diffrents phnomnes que nous avons signals ?
Mais cette hypothse implique un fait que la physiologie actuelle du systme nerveux
ne nous autorise pas, ce semble, admettre, savoir : que la force nerveuse peut agir
distance d'un individu sur un autre, soit par un rayonnement analogue celui de la chaleur et
de la lumire, soit par une sorte d'influence ou d'induction analogue celle de l'lectricit
statique ou dynamique.
En vrit, nous savons que l'lectricit est partout, que tous les corps en sont
imprgns ; or, le corps humain ne peut chapper cette loi ; aussi, pouvons-nous penser que
l'nergie emmagasine dans le corps de l'oprateur peut, par un effort de la volont de ce
dernier, franchir les limites de son corps et, de mme que les ondes hertziennes, aller
influencer une personne impressionnable ; ce que deux appareils de physique peuvent
produire, deux systmes nerveux peuvent le raliser, l'ther devant tout aussi facilement servir
de vhicule cette force qu'aux autres.
Donc, il faut bien avoir le courage de le reconnatre, l'hypothse qui nous est suggre
par l'analyse du procd neuroscopique ressemble singulirement l'hypothse mesmrienne
du magntisme animal.
La science a pendant longtemps cart cette hypothse avec une sorte de mpris
systmatique, et encore l'heure prsente, le mot mme de magntisme animal sonne
dsagrablement aux oreilles de la plupart des savants. Et cependant, s'il fallait citer de
grandes autorits scientifiques qui n'ont pas craint d'admettre la possibilit ou mme la ralit
du magntisme animal, nous pourrions invoquer ici les noms des Laplace4, des Cuvier, des
Arago, etc. Laplace dit :
De tous les instruments que nous pouvons employer pour connatre les agents
imperceptibles de la nature, les plus sensibles sont les nerfs, surtout lorsque des causes
particulires exaltent leur sensibilit. C'est par leur moyen qu'on a dcouvert la faible
lectricit que dveloppe le contact de deux mtaux htrognes, ce qui a ouvert un champ
vaste aux recherches des physiciens et des chimistes. Les phnomnes singuliers qui rsultent
de l'extrme sensibilit des nerfs dans quelques individus ont donn naissance diverses
4

Essai philosophique sur les probabilits, p. 121

- 40 -

opinions sur l'existence d'un nouvel agent, que l'on a nomm Magntisme animal, sur l'action
du magntisme ordinaire, sur l'influence du soleil et de la lune dans quelques affections
nerveuses ; enfin, sur les impressions que peut faire prouver la proximit des mtaux ou
d'une eau courante. Il est trs naturel de penser que l'action de ces causes est trs faible et
qu'elle peut tre facilement trouble par des circonstances accidentelles. Ainsi, parce que dans
quelques cas elle ne s'est pas manifeste, il ne faut pas rejeter son existence.
Nous sommes si loin de connatre tous les agents de la nature et leurs divers modes
d'action qu'il serait peu philosophique de nier des phnomnes uniquement parce qu'ils sont
inexplicables dans l'tat actuel de nos connaissances; seulement nous devons les examiner
avec une attention d'autant plus scrupuleuse qu'il parait plus difficile de les admettre.
Cuvier5 s'exprime ainsi :
Les effets obtenus sur des personnes dj sans connaissance, avant que l'opration
magntique comment, ceux qui ont lieu sur les autres personnes aprs que l'opration mme
leur a fait perdre connaissance, et ceux que prsentent les animaux ne permettent gure de
douter que la proximit des deux corps anims, dans certaines positions et avec certains
mouvements, n'ait un effet rel, indpendant de toute participation de l'imagination. Il parait
assez clairement aussi que ces effets sont dus une communication quelconque qui s'tablit
entre deux systmes nerveux.
Je ne saurais, dit Arago, approuver le mystre dont s'enveloppent les savants srieux
qui vont assister aujourd'hui des expriences de somnambulisme. Le doute est une preuve de
modestie, et il a rarement nui au progrs des sciences. On n'en pourrait dire autant de
l'incrdulit. Celui qui, en dehors des mathmatiques pures, prononce le mot impossible
manque de prudence. La rserve est surtout un devoir quand il s'agit de l'organisation
animale.
Jusqu'ici sans doute la physiologie a enseign que la force nerveuse, quelle qu'en soit
d'ailleurs la nature intime, ne peut que circuler le long de ses conducteurs naturels, qui sont les
nerfs, sans pouvoir se rpandre en dehors du rseau nerveux. Mais les rcentes dcouvertes de
Golgi et de Ramon y Cajal, ainsi que les thories histologiques dduites de ces dcouvertes,
par notre minent matre M. le professeur Mathias Duval, et si magistralement exposes par
M. le docteur Charles Pupin dans sa thse inaugurale le Neurone6, ont profondment modifi
les ides des physiologistes contemporains sur la structure et, par consquent, aussi sur les
fonctions du systme nerveux.
On croyait autrefois la continuit absolue du systme nerveux, en ce sens qu'on
supposait les diffrents centres relis les uns aux autres par des fibres ramifies et
anastomoses sans solution de continuit. On sait aujourd'hui que les lments histologiques
du systme nerveux, c'est--dire les neurones ou cellules nerveuses, avec l'ensemble de leurs
prolongements, sont indpendants les uns des autres, non solidaires, non continus, et qu'ils ne
communiquent entre eux qu'en tablissant une contigut temporaire et purement fonctionnelle
entre leurs ramifications terminales. Par consquent, si, pour fixer les ides, on compare
l'influx nerveux une sorte de courant, il n'est pas vrai que, mme dans l'intrieur du corps
d'un individu, ce courant circule d'une faon continue travers une partie plus ou moins
considrable du rseau nerveux ; pour passer d'un neurone un autre, il doit forcment
franchir l'intervalle qui les spare.
Donc, si nous nous trompons, la nouvelle thorie de la cellule nerveuse et de l'influx
nerveux semble plutt favoriser que contredire expressment l'hypothse du magntisme
animal. Celle-ci n'est, en quelque sorte, que l'extension de celle-l, puisqu'elle ne fait

5
6

Leons d'anatomie compare, II, p. 118


Paris, Steinheil, 1896.

- 41 -

qu'tendre deux cellules nerveuses, appartenant deux organismes distincts, la loi que la
premire tablit pour deux cellules nerveuses appartenant au mme organisme.
Il est vrai que cette action de la force nerveuse hors d'un organisme sur un autre
demande tre prouve directement, car elle a contre elle, au point de vue physiologique,
cette objection que la peau est une barrire et que l'piderme est, comme le prouve
l'exprience clbre de Dubois-Reymond, un assez mauvais conducteur de l'lectricit et par
consquent presque un isolateur. Cependant les contractions musculaires forment un courant
lger capable de dvier de quelques degrs l'aiguille du galvanomtre (Dubois-Reymond).
Il est vrai aussi que rien ne prouve l'identit de la force nerveuse et de l'lectricit ;
elles ont certainement de grandes analogies et, comme toutes les forces de la nature, elles
doivent tre des manifestations corrlatives de l'nergie. Mais leurs diffrences sont trop
nombreuses et trop importantes pour qu'on ait le droit de les identifier absolument. Donc, de
ce que l'piderme conduit mal l'lectricit, il ne s'ensuit point qu'il ne puisse, sous certaines
conditions, tre permable la force nerveuse.
Quelles preuves pourrait-on donner en faveur de cette hypothse ?
La preuve dcisive consisterait produire, au moyen de la force nerveuse, des
modifications matrielles, des mouvements visibles dans un objet extrieur au corps humain,
par exemple, dans un appareil tel que la boussole ou le galvanomtre.
On a un certain nombre d'observations qui sembleraient prouver que des individus,
plus ou moins atteints d'affection nerveuse, ont en effet produit des phnomnes de cet ordre.
La jeune Anglique Cottin, par exemple, si bien observe par plusieurs mdecins, fut,
pendant quelque temps, une vraie bouteille de Leyde.
Cette jeune fille, ge de 14 ans, habitait le village de Bouvigny, prs de Perrires
(Orne), et tait, d'aprs les observateurs qui l'ont tudie, petite de taille, robuste de corps,
d'une apathie extrme.
Voici ce qu'en dit le docteur Verger, le premier mdecin qui ait observ Anglique
Cottin :
Tout ce que j'ai vu a t vu par un grand nombre de personnes dignes de foi, par des
notabilits du pays et plusieurs ecclsiastiques, et qui ont la conviction profonde d'avoir bien
vu. Peu de jours aprs l'invasion de cette proprit singulire j'tais avec M. Fromage,
pharmacien, M. Vacher, M. le cur de la Perrire, quand on m'en parla. L'incrdulit fut ma
premire pense, la ngation ma premire rponse : je ne supposais pas de mauvaise foi aux
personnes qui me racontaient des effets aussi extraordinaires, mais je pensais qu'elles s'taient
trompes dans leurs observations. Je me rendis donc la Muzerie, avec une forte prvention
contre tout ce que j'entendais dire d'Anglique Cottin, que je connais d'ailleurs depuis
longtemps, ainsi que toute sa famille ; j'y trouvai beaucoup de monde, car ces vnements
faisaient dj beaucoup de bruit. Les choses se passrent, comme on vous l'a dit, en notre
prsence.
Nous prmes toutes les prcautions possibles pour n'tre pas tromp : nous vmes
bien, trs bien, des effets distance, c'est--dire par le simple contact, soit d'un fil de soie ou
du tablier d'Anglique, soit du bas de sa jupe ; le guridon auquel son fil tait accroch a t
brusquement renvers, malgr ma rsistance. La jeune fille paraissait entrane
irrsistiblement vers les objets qui fuyaient devant elle. Nous exprimentmes sur la chaise,
l'effet eut lieu. Nous rptmes deux fois l'exprience du panier avec succs.
J'appris de M. de Farmont tout ce qu'il avait observ chez la fille Cottin ; il la voit
tous les jours ; son humble chaumire est au pied de son chteau. Il donna beaucoup de soins
et de consolations cette famille pauvre et dsole, qui attribuait au sortilge la position de la
jeune fille, devenue incapable de travailler.
Je fis part de tous ces phnomnes M. Hbert, dont on ne saurait trop louer la
capacit et le zle pour la science.

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Le docteur Lemonier, mdecin Saint-Maurice (Orne), et le docteur BeaumontChardon, mdecin Mortagne, ont observ Anglique Cottin et affirment la ralit des
phnomnes. (Voir, pour plus de dtails, les Mystres de la Science, par Louis Figuier.)
Louis Figuier dit, au sujet d'Anglique Cottin, faisant allusion au rapport de la
commission de lAcadmie des sciences charge d'examiner la jeune fille :
Malgr toute l'autorit des savants qui ont sign ce rapport, nous ne croyons pas que
la jeune villageoise de Bouvigny ne fut qu'une adroite faiseuse de tours d'adresse, qui aurait
sciemment tromp le public. Si les phnomnes d'attraction et de dplacement mcanique ne
se produisirent point dans les deux sances de la commission acadmique tenues au Jardin des
Plantes, ce rsultat ngatif ne peut infirmer le tmoignage de milliers de personnes qui avaient
constat ce fait dans le dpartement de l'Orne. Nous ne pouvons admettre que tant
d'observateurs, dont on a lu les rcits consciencieux et dtaills, aient t dupes de la rouerie
d'une fille dont l'intelligence tait fort borne. Il est plus simple d'admettre que le phnomne
anormal qui s'tait produit dans son conomie, aprs s'tre manifest au dbut avec une
certaine violence, avait perdu peu peu de son intensit, et avait fini par disparatre.
Le docteur G. Pineau, mdecin aux Peluies (Cher), observa, en 1857, sur une jeune
fille nomme Honorine Seguin, les mmes phnomnes produits par Anglique Cottin.
Une autre jeune fille7, Adolphine Benot, servante Guillonville, fit assez de bruit par
les phnomnes tranges qui se produisaient son approche, phnomnes analogues ceux
produits par la jeune Cottin.
En 1880, les journaux amricains faisaient mention d'une nouvelle fille lectrique,
observe au Canada8.
Mais des observations sont toujours plus obscures et moins probantes que des
expriences. Nous attribuons donc une plus grande valeur aux expriences faites par
Lafontaine et de Humboldt, quoique la commission de l'Acadmie des sciences n'ait pas russi
les reproduire. Il faut sans doute, pour que le phnomne se produise, des appareils d'une
sensibilit extraordinaire. Nous savons qu'il existe Paris, chez M. le comte de P, un
galvanomtre construit par Rhumkorff, qui remplit cette condition. La bobine intercale entre
les deux aiguilles astatiques est assez volumineuse pour supporter l'enroulement de 80
kilomtres de fil d'argent.
Il a t d'ailleurs dcrit dans I'Encyclopdie populaire de Cornil (librairie Poussielgue,
article Magntisme animal).
L'organisme humain agit sur ce galvanomtre comme le ferait une source d'lectricit,
c'est--dire qu'il fait dvier l'aiguille plus ou moins rapidement gauche ou droite, d'un
certain nombre de degrs. Seulement il faut remarquer que ces dviations n'ont ni le mme
sens ni la mme amplitude pour les diffrentes personnes, et ce qu'il y a surtout
d'extraordinaire, c'est qu'on peut, par un effort de volont, du moins avec un certain
entranement, faire mouvoir l'aiguille dans le sens que l'on dsire, acclrer ou retarder son
mouvement, l'arrter enfin sur tel degr fix d'avance. Il faut, pour obtenir cet effet, s'abstenir
de tout effort moteur, de toute contraction musculaire, mais concentrer toute son attention sur
la partie du corps, droite ou gauche, vers laquelle on veut diriger l'aiguille. En tout cas, dans
ces curieuses expriences dont nous avons t tmoin, l'homme agit sur l'appareil comme le
ferait une pile doue de volont. Il serait bien dsirable que des expriences mthodiques
fussent institues pour vrifier et dterminer les proprits du magntisme animal au moyen
de ce galvanomtre.
On pourrait encore prouver le rayonnement de la force nerveuse par la vision des sujets
qui prtendent percevoir les effluves magntiques dans l'obscurit la plus complte, si les
7
8

V. le Constitutionnel du 5 mars 1849


Phrnological Magazine, juin 1880.

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affirmations des sujets n'taient pas toujours entaches de suggestion et d'auto-suggestion. Il


nous semble bien pourtant que, dans les trois premires sries d'expriences rapportes par M.
de Rochas dans son livre sur l'Extriorisation de la sensibilit, toutes les prcautions ont t
prises pour liminer cette cause d'erreur. Mais le vritable moyen de lever tous les doutes, ce
serait de photographier les effluves. Nul ne pourrait plus douter du magntisme animal, le jour
o l'on pourrait en montrer le spectre sur une plaque sensible. Nous ne dsesprons pas de voir
ce problme rsolu.
Dans l'tat actuel de nos expriences et de nos connaissances, nous devons nous
contenter de tirer nos preuves de l'action exerce sur les tres vivants. Or, c'est surtout ici que
l'objection de la suggestion et de l'auto-suggestion devient redoutable.
Les premiers magntiseurs attribuaient indistinctement au magntisme animal tous les
phnomnes qu'ils observaient sur leurs sujets. Or, nous savons aujourd'hui, aprs les travaux
de Faria et de Braid, aprs ceux de l'cole de Paris et de l'cole de Nancy, que ces phnomnes
peuvent tre, pour la plupart, produits en dehors de toute influence magntique, par
l'hypnotisme ou la suggestion.
Il ne suffirait donc pas, pour prouver l'action distance de la force nerveuse, de dire
qu'on a endormi des sujets soit par le regard, soit par des passes, car il se peut que le regard
n'agisse que par l'hypnotisme et que les passes doivent la suggestion toute leur efficacit.
Les seules expriences probantes, au point de vue particulier o nous nous plaons ici,
sont donc celles d'o toute suggestion, toute hypnotisation proprement dites sont
rigoureusement exclues, et o le seul agent employ ne peut tre que la force nerveuse
prsume, oprant plus ou moins grande distance. Ces conditions ne sont-elles pas remplies
dans les expriences qui ont pour sujets les animaux, comme celles dont nous trouvons le rcit
dans Lafontaine9 ?
J'ai fait des essais sur plusieurs animaux, et j'ai obtenu un plein succs. Le public de
Paris se rappelle sans doute le chien que je prsentai, le 20 janvier 1843, dans une sance
publique, salle Valentino.
C'tait un petit lvrier qui m'avait t donn depuis huit jours ; quinze cents
personnes se trouvaient dans la salle, parmi lesquelles beaucoup d'incrdules et de
malveillants.
Ds les premires passes que je fis pour endormir le chien, ce fut une explosion de
railleries et de sifflets. On appelait l'animal, on cherchait dtourner son attention et
empcher l'effet de se produire.
Je le tenais sur mes genoux : d'une main, je lui prenais une patte, et de l'autre je
faisais des passes de la tte au milieu du corps. Aprs quelques minutes, le silence le plus
profond rgnait dans la salle ; on avait vu la tte du chien tomber de ct et s'endormir
profondment. Je lui cataleptisai les pattes, je le piquai, et le chien ne donna aucun signe de
sensation. Je me levai et le jetai sur un fauteuil ; il resta sans faire le plus petit mouvement :
C'tait un chien mort pour tous. On lui tira un coup de pistolet l'oreille : rien n'indiqua qu'il
et entendu.
Plusieurs personnes vinrent lui enfoncer des pingles par tout le corps : c'tait un vrai
cadavre.
Je le rveillai, et aussitt il redevint vif, gai, comme il tait auparavant, le nez en
l'air, tournant la tte chaque bruit, chaque appel.
Ici on ne pouvait plus douter, on ne pouvait plus croire au comprage ; il fallait
admettre le fait, le fait physique, l'action sur les animaux.

L'Art de magntiser, chez Flix Alcan.

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Lafontaine affirme avoir agi ainsi sur des lions, des chats, des lzards. Si ses dires sont
exacts, et nous n'avons pas de raison d'en douter, puisque les expriences de Lafontaine eurent
beaucoup de tmoins, nous ne pouvons gure attribuer ces faits la suggestion.
Ces conditions paraissent aussi suffisamment remplies dans les expriences d'action
distance faites par le baron du Potet et rapportes par lui dans son Cours de magntisme en
douze leons. Nous donnerons plus loin ces preuves irrfutables.
Ces expriences ont t reprises de nos jours avec un dispositif exprimental trs
mthodique et trs prcis par M. le professeur Boirac, auquel nous emprunterons quelques
citations.
Comment expliquer, dans les hypothses classiques de l'hypnotisme et de la
suggestion, l'action des passes sur des personnes dj endormies du sommeil naturel, dont
voici un exemple trs significatif, emprunt aux Bulletins de la Socit de psychologie (Revue
Philosophique, no 21, 1886, p. 674) :
Pendant l't de 1854, Paris, plusieurs tudiants en mdecine se trouvaient runis
dans un appartement de la rue de l'Est, habit par l'un d'eux. Les tudiants travaillaient une
table, ne prtant nulle attention une femme, profondment assoupie, non loin de l, sur un
fauteuil.
A ce moment entra T... (le docteur Tainturier, qui fut maire de Dijon, et mort il y a
quelques annes).
A cette poque, T... avait un peu la manie de magntiser toutes les femmes qu'il
rencontrait. Il vit celle-ci endormie, et commena pratiquer sur elle des passes magntiques,
d'une seule main, d'aprs la mthode dite de Deleuze, ou de Puysgur.
Au bout d'un trs court instant, on remarqua les contractions du bras, chaque fois que
la main de T... frlait le membre.
La femme parut avoir pass du sommeil naturel au sommeil magntique.
Les symptmes physiologiques taient trs nettement accuss : convulsion des
pupilles en haut, hyperesthsie, immobilit cataleptique des membres dans la situation o on
les plaait.
Les manifestations psychologiques ne furent pas moins remarquables.
Exaltation de la mmoire, acuit des sens augmente ; rien n'y manqua.
Aprs une sance assez prolonge, T... fit les passes du rveil sur la partie suprieure
du corps. La femme ouvrit les yeux et tendit les bras. Mais lorsqu'on lui donna ordre de se
lever pour partir, elle sembla paralyse des jambes. Enfin T... la rveilla compltement et elle
put se lever.
La femme avait t bien rellement endormie inconsciemment. Elle avait perdu la
mmoire de ce qui s'tait pass, et, faisant allusion aux dernires passes pratiques sur les
jambes, elle demandait : Qu'est-ce qu'il me voulait celui-l ? Depuis cette poque, et
plusieurs reprises, la femme fut endormie par les mmes procds. Elle ne voulait pas
consentir tre magntise, se refusant de servir de jouet aux tudiants. On prenait alors le
parti de la laisser livre elle-mme sans lui adresser la parole. Comme elle tait fort illettre,
et n'avait aucun got pour aucune occupation, elle s'endormait sur son fauteuil. Lorsqu'elle
tait enfin plonge dans un sommeil naturel, on pratiquait les passes, et on la faisait entrer
dans un sommeil somnambulique, parfaitement caractris . (Dr Bonnassier).
On a, il est vrai, object plusieurs de ces expriences quelles prouvaient non le
magntisme animal, mais la suggestion mentale. Il nous semble que cette objection repose sur
une trange confusion d'ides. Que peut tre en effet la suggestion mentale sinon un cas
particulier du magntisme animal ? Il ne faut pas nous laisser tromper ici par le mot de
suggestion, ce qu'il y a de remarquable dans ce phnomne, ce n'est pas que l'individu ralise
la suggestion, c'est qu'il la reoive distance, en dehors de tous les signes habituels du langage
ou de la physionomie, par la seule vertu de la volont ou de la pense. Or, ceci ne peut se
comprendre qu'en supposant que le cerveau de l'oprateur agit par une sorte de rayonnement
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ou d'induction sur le cerveau du sujet. Donc, nos yeux, tout ce qui prouve la suggestion
mentale, la transmission de pense, etc., prouve fortiori le magntisme animal.
Or, malgr les dngations systmatiques des coles de Paris et de Nancy, rien ne nous
parat moins douteux que cette possibilit de l'action distance d'un cerveau sur un autre.
Nous en trouverons des preuves d'abord dans les clbres expriences de du Potet l'HtelDieu, ensuite dans celles faites au Havre par MM. le Dr Gibert et Pierre Janet, dont nous en
citerons quelques-unes10.
Les premiers partisans du magntisme animal, qui lui donnrent son nom, imbus des
ides scientifiques de leur temps, se reprsentaient un fluide plus ou moins subtil, de nature
spciale, qui manerait des mains, des yeux, du cerveau de certains individus : c'tait l'poque
o la physique admettait un grand nombre de fluides, autant qu'il en fallait pour expliquer les
diffrentes catgories de phnomnes naturels : lumire, chaleur lectricit, magntisme, etc.
Entendue en ce sens, l'hypothse du magntisme animal est en contradiction formelle avec
toutes les thories de la science actuelle et nous n'avons nullement l'intention de la soutenir.
La physique contemporaine a fait bon march de tous les fluides imaginaires admis par
la physique du sicle dernier ; elle explique tous les phnomnes naturels en les rapportant
une seule et mme cause : l'nergie ou la force soit actuelle, soit potentielle, dont la somme
reste constante, mais qui peut revtir un trs grand nombre de formes diffrentes. Ce sont ces
modalits de l'nergie, toutes convertibles entre elles, qui, se manifestant nos sens par des
effets plus ou moins dissemblables, constituent la chaleur, la lumire, l'lectricit, l'affinit
chimique, etc.
Si donc on tient conserver le nom de magntisme animal, pour dsigner l'action que
des tres vivants peuvent exercer les uns sur les autres, distance, par une sorte de
rayonnement ou d'influence rciproque de leurs organismes, il ne peut videmment tre lui
aussi qu'un mode particulier de l'nergie, intimement li tous les autres, pouvant se convertir
en eux comme ils peuvent se convertir en lui ; et il ne saurait nullement tre question ici d'un
soi-disant fluide spcial qui serait exclusivement propre aux tres humains ou mme certains
individus exceptionnels de l'espce humaine.
Il est vrai que, pour rendre compte de toutes les transformations et quivalences des
forces de la nature, nos physiciens contemporains se croient obligs de supposer, outre la
matire pesante, que nos sens peroivent plus ou moins directement, une matire
impondrable qu'ils conoivent l'image des fluides les plus subtils et qu'ils appellent l'ther.
C'est le fluide thr qui, selon eux, sert de rcipient et de vhicule aux vibrations,
ondulations et en gnral aux mouvements de toutes sortes par lesquels se produisent tous les
phnomnes de la nature. ce point de vue, la force bio-magntique ne peut tre, elle aussi,
qu'un mode particulier des mouvements de l'ther. Or nul ne peut prtendre que toutes les
espces de mouvements dont l'ther est susceptible soient d'ores et dj connus et dtermins
priori ni, plus forte raison, qu'elles aient t observes et analyses posteriori. ct des
forces que nous connaissons dj, il en existe certainement beaucoup d'autres qui ont encore
chapp nos conceptions et notre exprience et que la science de l'avenir dcouvrira sans
doute.
La dcouverte des rayons Roentgen, celle plus rcente du radium et d'autres corps
radio-actifs, montrent assez clairement combien il serait tmraire de vouloir borner jamais,
par des ngations de parti pris, le champ des explorations scientifiques de nos arrire-neveux.
Cependant, il faut bien l'avouer, presque tous les savants se sont montrs jusqu'ici
rsolument hostiles l'hypothse du magntisme animal, et une rsistance aussi gnrale,
10

Revue Philosophique, 1886, p. 192 Notes sur quelques phnomnes de somnambulisme. Les mmes
expriences sont rapportes parle Dr Ochorowicz, dans son ouvrage la Suggestion mentale. Paris, 1887. Octave
Doin, diteur

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aussi tenace, tient sans doute des causes profondes qu'il n'est pas sans intrt de rechercher
ici.
La premire, sinon la plus importante de ces causes, est en somme trangre la
science, mais pour tre savant on n'en est pas moins homme .Ds son apparition, le
magntisme animal a t surtout prn, soit par des savants plus ou moins honors, comme
Mesmer, soit par des amateurs, soit mme, hlas ! Par des charlatans. On l'a prsent comme
une sorte de panace universelle, ou, ce qui est pire, comme une sorte de magie, de sorcellerie
dont les secrets violeraient toutes les lois de la nature. Au lieu de le soumettre l'preuve
d'une exprimentation mthodique et prolonge, on s'est ht de le rdiger en un corps de
doctrines, et on en a tir, sans plus ample examen, toute une mdecine nouvelle qu'on a
prtendu substituer d'emble la mdecine traditionnelle, uvre de plusieurs sicles de
travaux.
On comprend que les savants aient t mdiocrement attirs par une hypothse qui se
prsentait eux sous de si mauvais auspices. Il a fallu un vritable courage ceux d'entre eux
qui, comme Broussais, Husson, Bertrand, Teste, Charpignon, etc., ont os la regarder de prs
et reconnatre qu'elle contenait une vrit.
Nous ne devons pas avoir moins de reconnaissance et moins d'admiration pour
Charcot, Mathias-Duval, Dumontpallier, Charles Richet, Luys, Liebeault, Bernheim, etc., qui,
au moment o le magntisme animal paraissait compltement discrdit, o le nom mme en
tait proscrit, ont de nouveau appel l'attention du monde savant sur les phnomnes tudis
par les anciens magntiseurs, et ont dfinitivement forc le public admettre la ralit,
jusqu'alors conteste, du somnambulisme artificiel.
Mais cette raison de sentiment s'ajoutent des raisons d'ordre vritablement
scientifique.
Tout d'abord, dans toutes les sciences, c'est une rgle fondamentale qu'il ne faut
supposer une nouvelle force que lorsqu'il est absolument impossible de faire autrement ; c'est
l ce qu'on a appel la loi d'conomie . Il est inutile de peupler la nature d'une multitude
d'entits imaginaires, comme le faisait l'ancienne philosophie, principalement au Moyen ge.
Nous avons des preuves directes de l'existence de la chaleur, de la lumire, de l'lectricit,
etc., car toutes ces forces tombent plus ou moins compltement sous notre observation : donc
ce n'est pas faire des hypothses gratuites que d'admettre leur ralit. Mais il n'en est pas ainsi
du magntisme animal. Cette force ne peut se conclure qu'indirectement d'un certain nombre
d'effets qu'il serait impossible d'expliquer par toute autre cause. Donc, avant de recourir cette
hypothse, on doit essayer toutes les autres issues. On doit, par consquent, rechercher si les
proprits dj connues de la chaleur, de l'lectricit, de la force nerveuse, de l'imagination, de
l'imitation, de la sympathie, etc., etc., ne suffiraient pas rendre compte des phnomnes
qu'on attribue tort une force nouvelle, non dfinie, non classe, telle que le magntisme
animal. Ce raisonnement nous parat, en effet, lgitime. Si lon peut se passer de cette
hypothse, il est inutile de la faire. Mais justement toute la question est de savoir si l'on peut
s'en passer. Or, il nous semble bien que les faits l'imposent. Aucune des forces, actuellement
connues, ne peut rendre vraiment compte de ces phnomnes d'attraction et d'action distance
que nous signalerons et qui se multiplieront encore, nous n'en doutons pas, mesure qu'ils
seront tudis par un plus grand nombre d'exprimentateurs.
Une seconde raison fait encore hsiter les savants qui seraient tents d'admettre cette
nouvelle force, ou plutt cette nouvelle modalit de la force. Sans en avoir peut-tre bien
clairement conscience, ils se font, en quelque sorte, le raisonnement que voici : supposez que
le magntisme animal existe, il doit faire partie de la nature d'une faon normale et constante.
Ainsi, chaque organisme doit rayonner perptuellement cette influence particulire, et par
consquent aussi la recevoir des organismes voisins.

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Comment alors se fait-il que le magntisme animal se manifeste d'une faon si


irrgulire, si intermittente, dans des cas aussi peu frquents et toujours plus ou moins
exceptionnels ?
Vous nous prouvez, pourrait-on dire, aux partisans de cette hypothse, l'existence et
l'action de cette force au moyen d'expriences qu'on ne peut russir qu'avec certains sujets
particuliers, que vous avez en quelque sorte dresss pour cela, et cependant, encore une fois, si
la force est relle, elle doit exister et agir partout et toujours. Voil bien en effet la principale
difficult de l'hypothse du magntisme animal, mais nous ne croyons pas qu'elle constitue
une objection insurmontable.
Il n'est peut-tre pas une seule force dans la nature dont l'action ne puisse tre
contrebalance par celle des autres forces, et qui, par consquent, n'ait besoin de certaines
conditions spciales pour devenir pleinement accessible notre observation.
Faites agir l'aimant le plus puissant sur l'or, largent, le cuivre, le plomb, l'tain, etc.,
vous n'aurez pas le moindre soupon de ses proprits attractives. Mettez-le devant le fer,
aussitt la force magntique se rvlera.
Sans le dispositif exprimental imagin par le Professeur Roentgen, avec la
collaboration du hasard, les physiciens seraient passs ternellement ct des rayons X, sans
se douter de leur existence. Avant que Pasteur et montr le rle immense des microbes dans
la nature, qui en connaissait seulement le nom ? Mais c'est surtout l'lectricit, qui, notre
avis, nous aidera comprendre comment une force peut tre la fois absolument constante
dans ses effets rels, dans ceux qu'elle produits au sein de la nature, et absolument inconstante
dans ses effets apparents, dans ceux qu'elle laisse arriver jusqu' nos sens, aussi longtemps du
moins que nous n'avons pas russi la capter et l'emprisonner dans nos appareils. En effet,
l'ancienne physique ignorait peu prs entirement l'lectricit : Galile, Descartes n'en
avaient pas la moindre ide ; ils s'en passaient parfaitement pour l'explication des phnomnes
naturels, et on les aurait certainement beaucoup surpris si on leur avait dit qu'il existait dans la
nature une force aussi universellement rpandue et aussi importante par ses effets que la
pesanteur ou la lumire.
On avait bien remarqu depuis Thals qu'un morceau d'ambre frott acquiert
momentanment la proprit d'attirer des corps lgers, mais ce phnomne paraissait un
simple jeu de la nature, une exprience curieuse, amusante, dont il n'y avait pas grande
consquence tirer. On peut d'ailleurs concevoir un tat de choses o l'lectricit, tout en tant
partout prsente et partout agissante, aurait t ternellement drobe la connaissance
humaine. Il suffit pour cela de supposer que les corps mauvais conducteurs auraient pu tre
sur notre plante beaucoup plus rares qu'ils ne le sont, ou mme simplement que l'air
atmosphrique sec aussi bien qu'humide aurait pu tre un bon conducteur. Dans cette
hypothse, l'lectricit chaque instant produite par toutes sortes de causes : frottement,
action chimique, etc., aurait t chaque instant rpandue et perdue, sans produire d'effets
sensibles, dans l'ensemble de la masse terrestre.
Voil donc un exemple d'une force qui existe et agit partout et toujours, et dont
cependant les effets peuvent fort bien ne se manifester nulle part ni jamais.
C'est seulement partir du jour o les savants ont pu construire et manier les machines
et les piles lectriques qu'ils ont pu se convaincre que l'lectricit, en apparence irrgulire et
capricieuse, obit en ralit des lois constantes et gnrales. Il n'en saurait tre autrement,
notre avis, du magntisme animal. Un jour viendra aussi, nous en avons la ferme esprance,
o l'on pourra montrer exprimentalement que son action s'exerce toujours, quoique des
degrs divers, sur tous les organismes, et qu'il y provoque toujours des ractions
ncessairement proportionnes leurs divers degrs de rceptivit.
Thorie de M. C. Achard. - Nous croyons devoir placer ici une thorie des plus
intressantes, celle d'un jeune et dj profond philosophe, M. C. Achard, professeur, qui se

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rapporte aussi bien aux phnomnes physiques du magntisme qu'aux manifestations


psychiques. Le lecteur pourra mieux l'apprcier lorsqu'il aura lu la 3 partie de notre travail.
L'univers est un laboratoire o, selon le mot de Lavoisier, rien ne se perd, rien ne se
cre, tout se transforme... Les corps qui nous entourent, tous ceux qui occupent l'espace
peuvent tre soumis aux lois de l'analyse et de la synthse. A toute transformation correspond
une reconstitution qui ne s'opre que sous l'influence ngative de la force qui a produit le
changement d'tat et non sous l'action d'une force oppose sans quoi ce dernier serait
impossible. Donc, si, par une synthse universelle, l'lment transform revenait son essence
primitive, il n'y aurait dans la nature que deux principes : l'un - principe actif - serait une force
qui agirait sur l'autre - essentiellement passif - et le modifierait. Les proprits particulires
chaque corps seraient dues des actions diffrentes de cette force ou principe vital qui agirait
mme sur les plus infimes parties de l'lment transformable. Toutes proprits gales seraient
le rsultat d'une mme action sur des parties gales de celui-ci. On sait, d'ailleurs, que les tres
de constitution organique peu prs semblable ont des facults communes. L'homme et les
animaux dits suprieurs , qui ont une troite parent anatomique, se ressemblent
normment par les sens. D'autre part, l'intelligence, qui est le propre de la forme matrielle
humaine suppose consquemment quelque diffrence physiologique.
Le principe actif universel imprime un mouvement gnral notre organisme et
donne toutes ses parties, si petites qu'on puisse les concevoir, un pouvoir particulier. Etant
dirigs par la mme puissance, les tres humains ne diffreraient pas, dans l'tendue de leurs
facults, s'ils taient organiss d'une faon absolument identique. La dissemblance de leur
constitution physique ne cre pas une dissemblance dans la nature de ces facults, mais elle
modifie leur intensit. Ainsi nous avons tous les mmes sens qui s'meuvent sous les mmes
influences, mais leur impressionnabilit comporte des degrs. Cela tient ce que les organes
dous de ce pouvoir ne sont pas rigoureusement gaux dans leur tat pondrable ; leurs
molcules, si ce mot dsigne l'infiniment petit matriel, ont le mme caractre et la mme
destination, mais elles ne sont pas en mme nombre.
En admettant cette hypothse, on s'explique pourquoi certaines personnes, par
exemple, ont la vue plus perante que celle d'autres personnes, l'oue plus fine ou l'odorat plus
subtil, etc. ; pourquoi galement, la suite d'une maladie, d'un choc, d'une lsion qui
provoquent un changement d'tat molculaire organique, nos sens ou nos facults
s'affaiblissent, perdent tout ou partie de leur pouvoir ; on ne s'tonne point enfin que ce
pouvoir soit restaur ou dvelopp, par une nourriture profitable, par des remdes
convenablement administrs, par des soins opportuns donns notre corps, toutes choses qui
favorisent notre reconstitution ou notre accroissement physiologiques.
Par le principe vital qui pntre tout, les tres sont toujours en communication ; on
peut le considrer comme le vhicule prdestin de toutes nos influences rciproques.
Le rle de nos sens et de nos facults est objectif si l'on considre leur affectation
organique et subjectif par rapport au principe qui les anime. On doit tenir compte de ce double
caractre, si l'on veut expliquer l'action magntique.
Lorsque le magntiseur agit efficacement sur le magntis, leur tat subjectif tant
commun, la prpondrance objective appartient la plus grande masse objective. En d'autres
termes, le premier se trouve en supriorit molculaire organique sur le second. S'il y avait
quilibre molculaire entre l'oprateur et le sujet, celui-ci ne serait nullement subordonn
celui-l. videmment nous ne considrons pas, dans cette assertion, le poids effectif du corps
humain, mais seulement la partie essentielle des organes qui remplissent les principales
fonctions et nous mettent en relation avec tout ce qui nous entoure.
Si le magntis est dans un tat d'infriorit molculaire nerveuse, il se trouve sous la
dpendance sensorielle du magntiseur ; il voit, entend, se meut, sent et souffre au gr de
l'influence qu'il subit. Pour la mme raison, la suprmatie de la volont, des facults
intellectuelles ou morales sera le privilge de celui qui aura la supriorit molculaire de
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l'organe dou de ces facults. Une volont, si ferme qu'elle soit, ne suffit donc pas pour
obtenir des rsultats; il faut avant tout tre matriellement capable de magntiser. Ces donnes
justifient les actions ingales des oprateurs sur des sujets diffrents ou leur action nulle sur
certains sujets.
1 Lorsqu'un exprimentateur n'a aucune influence sur une personne, il y a entre eux
quilibre molculaire nerveux et crbral (nous faisons cette distinction en considrant le
cerveau comme tant le sige de la volont, des facults intellectuelles et morales) ;
2 L'action n'est pas la mme sur tous les sujets parce qu'ils ne prsentent pas tous le
mme tat molculaire nerveux ou crbral ;
3 Un mme sujet peut ne pas avoir toujours la mme subordination, qui varie avec
son tat physiologique ;
4 Les sujets endormis qui n'obissent que par les sens se trouvent dans un tat
d'infriorit molculaire nerveuse;
5 Certains sujets sont en dpendance complte par les sens, la volont et les facults
de l'me cause d'une infriorit molculaire gnrale, nerveuse et crbrale
(somnambulisme) ;
6 Certains sujets veills cdent particulirement l'influence psychique de
l'oprateur, par suite d'une infriorit molculaire crbrale exclusive.
Si nous considrons les diffrentes parties de notre corps ou plus exactement
comment notre tre se manifeste vivant, nous remarquons qu'il y a une relle hirarchie dans
les attributions de nos organes. Ainsi, certains tissus ne nous paraissent jouer qu'un rle
protecteur ; les os ne sont que des supports de notre chair ; les muscles n'ont qu'une action
mcanique ; mais les nerfs ont des proprits suprieures, ils nous permettent de voir, de
sentir, d'entendre, de goter, de toucher, de nous mouvoir ; enfin le cerveau remplit les plus
importantes fonctions, les fonctions psychiques. Notre organisme n'tant que l'instrument de
notre volont guide par notre pouvoir intellectuel et moral, on doit admettre que le principe
directeur de nos actes se confond avec cette puissance indfinissable qui commande l'infini,
mais qu'elle est limite pour l'homme aux conditions vitales de son corps. Lorsque nous
subissons la grande transformation qu'on appelle la mort, la vie psychique ne s'teint pas et la
vie matrielle se poursuit sous d'autres tats et sous d'autres actions. Les vivants sont troubls
par ce changement parce qu'ils n'ont plus le spectacle d'une vie semblable celle qui se rvle
par leurs organes et leurs sens.
Il est facile galement, par notre hypothse de la dualit des lments, de justifier
chez l'homme le fonds d'idal moral qui le caractrise et sa croyance la perfection. Comme
tre organis, il vit par les sens qui lui procurent selon la nature des impressions qu'ils
reoivent, le plaisir ou la douleur, et qui constituent la vie spcifique de l'homme sur la terre.
Mais par notre personnalit morale, par l'me qui parat tre, pour nous, la plus haute
manifestation du principe suprieur universel, nous avons conscience d'une existence idale,
pure, indpendante de la chair. La vie organique n'est qu'une partie de la vie universelle et ne
peut tre parfaite, tant incomplte ; elle est une source : 1 de l'erreur qui nat de l'incapacit
de nos sens pour la dcouverte et l'analyse exacte des impressions qu'ils reoivent ; un
appareil de physique mis leur service corrige parfois leurs apprciations, ce qui montre
combien l'immuabilit des lois scientifiques est subordonne aux progrs de la science ellemme; 2 de la souffrance, qui est provoque par toute relation dsagrable de notre
organisme avec le monde extrieur, ou parfois par la lutte de notre pouvoir psychologique
avec les apptits de nos sens. Aussi, la pierre de touche de la vertu n'est-elle pas, dans une
certaine mesure, le triomphe de l'me sur le corps ? Rsister nos instincts gostes, n'est-ce
pas, en quelque sorte, chercher nous dtacher le plus possible de notre destination corporelle
trop spciale ?

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DEUXIME PARTIE

HYPNOTISME ET SUGGESTION
CHAPITRE V

L'HYPNOPTISME ET LA SUGGESTION
Braid James, chirurgien anglais, n Rylaw-House (Ecosse) en 1795, mort
Manchester en 1860.
En 1841, notre compatriote Charles Lafontaine faisait des dmonstrations magntiques
Manchester. Ses sances taient suivies par la bonne socit de cette ville et avaient le plus
grand succs.
Le docteur Braid, aprs avoir suivi, avec grande attention, les expriences de
Lafontaine, voulut dmontrer que le fluide vital de l'exprimentateur n'existait pas et il
produisit une sorte de sommeil nerveux - par d'autres procds - identique, pour lui, celui
obtenu par les procds des magntiseurs.
Il attribua d'abord les phnomnes magntiques l'innervation ou l'imagination des
sujets, mais un fait l'avait cependant frapp : il avait remarqu qu'un sujet endormi ne
parvenait pas, malgr de grands efforts, ouvrir les yeux, et il en conclut qu'il y avait l
quelque chose de rel, mais que cet effet tait certainement d une cause autre que le
magntisme animal ou l'action d'un fluide quelconque manant de l'oprateur pour pntrer
dans l'opr.
Il reconnut le premier qu'en plaant un objet brillant une distance de 0 m. 25 0 m.
45 des yeux d'un sujet, celui-ci s'endormait au bout d'un quart d'heure environ, mais la
condition qu'il le voult fermement et ft parfaitement docile aux injonctions de
l'exprimentateur. Il cra ainsi la neurypnologie ou l'hypnotisme.
Braid a publi plusieurs ouvrages sur ces questions : Neurypnologie ou le sommeil
nerveux considr dans ses rapports avec le magntisme animal ; magie, sorcellerie,
magntisme animal, hypnotisme et lectrobiologie, observations sur l'extase.
Au dbut de ses expriences, ce mdecin attachait un bouton en mtal sur le front du
sujet et lui recommandait de le fixer attentivement ; mais il ne tarda pas s'apercevoir que son
procd fatiguait normment ceux qui s'y soumettaient : ces derniers se trouvaient au bout
d'un instant incapables de continuer fixer le bouton. Le seul rsultat obtenu tait une fatigue
excessive dans les yeux, accompagne de maux de tte.
Pour obvier cet inconvnient, il changea sa mthode et plaa un objet brillant audessus du front du patient la distance que nous avons indique plus haut, de manire que ce
dernier ft obliger de faire des efforts assez grands pour fixer l'objet.
Il faut faire entendre au patient, dit Braid, qu'il doit tenir constamment les yeux fixs
sur l'objet, et l'esprit uniquement attach l'ide de ce seul objet.
Cet exprimentateur rapporte dans ses crits une foule d'expriences en tout
semblables celles obtenues par les magntiseurs, mais il avoue qu'avec sa mthode il n'a
jamais pu produire certains phnomnes avancs par ces derniers. Il dit encore qu'il a essay
les procds des mesmriens et que ces procds ne lui ont pas donn d'autres rsultats que
ceux qu'il a l'habitude d'obtenir avec les siens.

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Pendant longtemps, dit-il, je crus l'identit des phnomnes produits par ma faon
d'oprer et par celle des partisans du mesmrisme ; d'aprs les constatations encore actuelles,
je crois tout au moins l'analogie des actions exerces sur le systme nerveux. Toutefois, et
en juger par ce que les magntiseurs dclarent produire dans certains cas, il semble y avoir
assez de diffrence pour considrer l'hypnotisme et le mesmrisme comme deux agents
distincts.
Si M. Bottey et d'autres mdecins hynoptiseurs avaient lu attentivement la
Neurypnologie de Braid, ils n'auraient pas avanc et soutenu de graves erreurs ; car le crateur
de l'hypnotisme n'a nullement port un coup dcisif au mesmrisme et au fluidisme et,
quoique tus, ils ne s'en portent pas plus mal, comme nous le verrons dans la suite.
Braid tait un ardent partisan du systme de Gall, et on voit, par ses crits, combien
tait grande sa passion pour la Phrnologie. Il revient frquemment sur ce sujet et il est la
fois enthousiasm et embarrass par l'tranget de ces phnomnes, phnomnes que la
plupart des mesmriseurs admettaient et que le Dr P. Sollier, dans les Phnomnes
d'Autoscopie, dfinit d'une autre faon et semble justifier.
Nous pensons pouvoir dmontrer, dans le cours de notre ouvrage, aux esprits non
prvenus tout au moins, que Braid se trompait en disant :
Quant la prtention qu'ont certains oprateurs d'influencer les sujets de prs ou de
loin, par la seule force de la volont, j'affirme que je n'ai jamais russi exercer la moindre
influence sur les patients par ma seule volont, mais les patients semblaient comprendre
rapidement et subtilement les manires, la voix, le regard, les gestes mme de l'oprateur, et
devenaient affects dans le sens qu'ils leur prtaient. L'oprateur, cependant, pouvait avoir
voulu absolument le contraire.
Je soutiens que l'oprateur agit comme un mcanicien qui mettrait en action les
forces dans l'organisme mme du patient, les dirigeant, les contrlant d'aprs des lois qui
gouvernent le commerce de l'esprit et de la matire pendant notre existence actuelle.
Que veut dire Braid par le commerce de l'esprit et de la matire pendant notre
existence actuelle ? C'est assez confus.
Et il ajoute : La vraie cause de ces phnomnes de veille-illusions et hallucinations
n'est pas une influence extrieure : c'est une illusion interne et intellectuelle, qui survient
souvent la suite d'affirmations positives que fait une autre personne. Ce n'est pas aussi vrai
que le dit l'auteur de la Neurypnologie.
La mthode du chirurgien de Manchester resta dans l'oubli jusqu'en 1860. Le
professeur Azam, de Bordeaux, qui avait lu une analyse logieuse du livre de Braid, par le
physiologiste Carpenter, dans l'Encyclopdie anglaise de Tuod, eut l'occasion de
l'exprimenter sur une de ses malades, qui prsentait des analogies avec les cas publis par
Braid, et voici l'observation d'Azam publie en 1860, dans les Archives gnrales de
mdecine.
Marie X..., ge de 23 ans, ouvrire en orfvrerie, est grande et bien constitue, d'un
temprament nerveux, mais n'a jamais eu d'attaques de nerfs ; sa sant a toujours t bonne ;
elle porte sur le visage les traces peu apparentes d'une ancienne paralysie faciale. Assise sur
une chaise ordinaire, je la prie de regarder une clef, un lancetier, un objet brillant quelconque
plac 15 ou 20 centimtres au-dessus de ses yeux. Aprs un temps qui varie d'une minute et
demie trois minutes, jamais plus, ses pupilles ont des mouvements oscillatoires, son pouls
s'abaisse, ses yeux se ferment, son visage exprime le repos; immdiatement aprs ses
membres gardent la position donne, et cela avec une extrme facilit, pendant un temps que
j'ai fait durer jusqu' 20 minutes, sans la moindre fatigue. Elle a gard plusieurs fois les bras
en avant, les pieds levs au-dessus du sol, assise seulement sur le bord de la chaise, et je ne
cessais l'exprience que lorsque j'y tais engag par l'extrme accroissement du pouls. Chez
elle l'anesthsie dura de quatre cinq minutes ; j'ai rarement vu, chez les autres, cette priode
aussi courte.
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Voici les moyens que j'ai employs pour m'assurer de l'insensibilit : pincements
violents, ammoniaque sous le nez, barbes de plume dans les narines, chatouillement de la
plante des pieds, transpersion d'un pli de la peau avec une aiguille, piqre subite dans les
paules, etc. Pendant cette priode d'anesthsie, survient celle d'hyperesthsie (exaltation de
la: sensibilit). Je m'aperois de son invasion par ceci : Mlle X... se rejette la tte en arrire,
son visage exprime la douleur. Interroge, elle rpond, que l'odeur du tabac que je porte sur
moi lui est insupportable. Le bruit de ma voix ou de celle des assistants, celui de la rue, le
moindre son enfin parat affecter cruellement la sensibilit de l'oue un contact ordinaire
amne une certaine douleur, puis deux doigts placs l'un sur la tte, l'autre sur la main,
amnent comme une forte commotion trs douloureuse ; ma montre est entendue une
distance de huit neuf mtres, ainsi qu'une conversation voix trs basse.
Quelquefois, la parole est impossible ; une simple friction sur le larynx la rappelle
immdiatement, et MIle X... parle, mais seulement quand elle est interroge, et d'une voix
plus faible qu' l'tat naturel et comme voile. Une main nue est-elle place quarante
centimtres derrire son dos, Mlle X... se penche en avant et se plaint de la chaleur qu'elle
prouve ; de mme pour un objet froid et la mme distance, et tout cela sans que je ne lui
eusse jamais parl de ces phnomnes dcrits par Braid.
Dans ces expriences de chaleur et de froid distance, la suggestion tait-elle enjeu ?
Il est vrai qu' cette poque on ignorait les phnomnes d'extriorisation de la
sensibilit dcrits par le colonel de Rochas.
Un souffle d'air, une friction font cesser la catalepsie sur un membre, sur un doigt ;
cet tat revient en replaant doucement le membre sa place. Si, pendant la rsolution, je
l'invite me serrer la main, et, si en mme temps, je malaxe les muscles de l'avant bras, ceuxci se contractent, se durcissent, et la force dveloppe est au moins d'un tiers plus considrable
qu' l'tat ordinaire.
Mlle X... enfile rapidement une aiguille trs fine, et crit trs correctement, un gros
livre tant plac entre ses yeux ferms et l'objet. Elle marche dans sa chambre sans se heurter.
En un mot, le sens d'activit musculaire est hyperesthsi (?).
Ah ! Cest joli... Les sens hyperesthsies pour expliquer que Mlle X... enfile une
aiguille, qu'elle crit, qu'elle voit les yeux ferms !...
Si pendant la priode de catalepsie, je place les bras de Mlle X... dans la position de
la prire et les y laisse pendant un certain temps, elle rpond qu'elle ne pense qu' prier, qu'elle
se croit dans une crmonie religieuse ; la tte penche en avant, les bras flchis, elle sent son
esprit envahi par toute une srie d'ides d'humilit, de contrition ; la tte haute, ce sont des
ides d'orgueil ; en un mot, je suis tmoin des principaux phnomnes de suggestion raconts
par Braid, et attests par l'minent physiologiste Carpenter.
Ces expriences, rptes un grand nombre de fois et sur d'autres personnes, arrivent
ordinairement au mme rsultat.
Nous avons donn cette observation d'Azam pour montrer que la plupart des
phnomnes hypnotiques sont identiques ceux du mesmrisme, ce qui a certainement fait
penser aux partisans de Braid que tout tait absolument semblable et que certains faits
affirms par les magntiseurs, non rencontrs et surtout non cherchs par les hypnotiseurs,
n'existaient pas.
L'anesthsie obtenue par les deux procds est la mme. Cloquet pratiqua une
amputation sur un magntis du baron du Potet. Broca, assist de Follin, fit la mme opration
une hypnotise. Velpeau prsenta l'Acadmie des sciences une note d'Azam intitule : De
l'Anesthsie chirurgicale hypnotique, ce qui n'tendit pas le mouvement essay.
D'autres exprimentateurs, comme les docteurs Giraud-Teulon et Demarquai, pour
viter la suggestion ventuelle et toujours possible, modifirent les procds de Braid. Ils
construisirent une sorte de diadme, sur lequel tait fixe une boule brillante en acier, qu'on
plaait sur la tte du patient. GigotSicard supprima l'objet brillant, qu'il ne trouvait pas
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ncessaire, et il imita les omphalo-psychiens, moines du Mont-Athos, qui rentraient dans l'tat
extatique en fixant leur nombril. Cet oprateur engageait le sujet regarder fixement le bout
de son nez. On le voit, tout chemin mne Rome... et avec des procds diffrents on peut
obtenir les mmes rsultats.
Il parat pourtant, d'aprs le docteur J.-S. Morand, qu'avant Braid il n'existait aucun
procd pour produire le sommeil nerveux. Voici la perle que nous cueillons la page 101 de
son livre : Etude historique et critique du magntisme animal, paru en 1889.
La tentative d'Azan eut, du moins, ce rsultat que la question du magntisme,
proscrite par l'Acadmie de Mdecine en 1835, se trouva remise l'ordre du jour ; on ne niait
plus la ralit du sommeil nerveux et l'on savait les moyens de le produire. Il serait sage, ce
nous semble, avant de critiquer une chose quelconque, de l'tudier. L'auteur que nous citons a
trs mal lu le rapport de 1835, s'il l'a lu, ce qui n'est pas probable, car il aurait vu que la
commission nomme pour tudier ce pseudo-magntisme animal concluait la ralit des
phnomnes magntiques. Et si le mme auteur s'tait donn la peine de parcourir seulement
les ouvrages parus avant la Neurypnologie, il aurait connu les procds employs pour
l'obtention d'un sommeil nerveux plus profond, plus complet que celui prn par les partisans
du Braidisme.
De 1860 jusqu' 1879, poque o M. le Professeur Charcot commena ses confrences
la Salptrire, l'hypnotisme avait t dlaiss.
Cet illustre neurologiste a magistralement dcrit les trois tats principaux de
l'hypnotisme : catalepsie, lthargie et somnambulisme. Il est hors de doute que ce matre a
consciencieusement tudi ces divers tats de l'hypnose, mais, n'exprimentant que sur les
malades de son service, il a cru devoir classer tous les tres susceptibles d'hypnotisme dans la
catgorie des hystriques, ce qui n'est certes pas exact, puisque nous avons rencontr de
nombreuses personnes indemnes d'affections nerveuses, de temprament tout fait
lymphatique, et facilement endormables. D'autres exprimentateurs affirment galement ce
que nous avanons. Mais nous reconnaissons volontiers que les effets hypnotiques s'observent
plus frquemment chez les nvropathes. Nous avons pourtant rencontr souvent des nerveux,
des hystriques - d'aprs Charcot, toutes les personnes atteintes de dsordres nerveux, sans
lsion, sont des hystriques - qui n'prouvaient aucune sensation aux divers modes
d'excitations hypnotiques.
Charcot ne ddaignait pas d'employer parfois les procds des anciens magntiseurs et
de les conseiller mme. Toutes les fois, disait-il dans ses confrences de la Salptrire, qu'en
regardant fixement une personne pendant quelques instants, vous voyez celle-ci se troubler
visiblement, ouvrir et fermer convulsivement les yeux, battre, en un mot, des paupires, vous
pouvez tre assur que vous avez affaire un sujet hypnotisable.
Le professeur, comme le dit un de ses admirateurs, ne s'gara point dans la poursuite
des faits extraordinaires et dpassant la raison humaine : il s'attacha dterminer les signes
physiques et facilement apprciables des diverses phases de l'hypnose.
Le mdecin auquel nous faisons allusion, quoique systmatiquement oppos aux dires
des magntiseurs, reconnatrait-il par hasard des faits extraordinaires ? Dans ses leons, M.
Charcot a mticuleusement dcrit tous les phnomnes manifests par ses sujets dans les trois
degrs ou les trois tats hypnotiques, phnomnes que les magntiseurs avaient signals bien
avant lui.
Tous les faits observs la Salptrire pendant la catalepsie, la lthargie, sont
identiques ceux indiqus par les partisans du Mesmrisme, mais quelques-uns seulement du
somnambulisme sont semblables ; les plus importants, ceux sans doute qui dpassent la
raison humaine, n'ont pas t tudis, ce qui n'empche pas les hypnotiseurs de nier ces faits,
affirms par les magntiseurs.
Ces faits, que nous tudierons plus loin, - somnambulisme lucide, prvision, vue
distance sans le secours des yeux, etc., - sont prsents par certains hypnotiseurs, qui se
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rapprochent de la vrit, d'une si bizarre faon, pour viter de tomber dans les aberrations des
magntiseurs, que ces chercheurs de bonne foi nous voulons bien le croire - se torturent
l'esprit pour trouver des interprtations scientifiques, afin d'expliquer ce qui est on ne peut
plus simple. Il est vrai aussi que, comme les autres, ils ne veulent admettre la cause relle de
ces phnomnes, la matire la plus grossire bornant leurs conceptions.
La catalepsie, disent les lves de Charcot, est la premire manifestation de
l'hypnotisme ; elle s'obtient par la fixation d'un objet brillant, par les vibrations d'un fort
diapason, par un coup de tam-tam, par un jet de lumire lectrique, ou par un appareil
projections optiques dirig sur les yeux d'un sujet hypnotisable plac dans l'obscurit. Ce
dernier sera illico cataleptis... Croient-ils vraiment qu'il en sera ainsi, si le patient n'a pas t
duqu ? Nous en doutons fort. Donc, voil un tre ptrifi, immobile, les yeux grands
ouverts, ses membres d'une lgret extraordinaire conservent indfiniment, la position qu'on
leur donne (indfiniment c'est beaucoup ; assez longtemps aussi ; trop longtemps, une crise
nerveuse pourrait se produire).
Dans cet tat, le sujet n'prouve aucune fatigue et on peut le placer sur deux chaises :
l'une supportant les pieds, l'autre la tte ; l'oprateur peut mme s'asseoir sur le corps du sujet,
et le laisser dans cette position une demi-heure sans inconvnient, mais pas indfiniment.
On pourra lui faire prendre les poses les plus fatigantes, sans qu'il manifeste la
moindre gne. On pourra le piquer, le brler, lui tenir un flacon d'ammoniaque sous le nez,
sans qu'il en soit impressionn. Si on donne par exemple un mouvement de rotation un bras,
ce membre continuera automatiquement tourner, etc. Cette rotation automatique n'est plus
de la catalepsie, puisque, dans cet tat, les membres doivent conserver la position donne.
Les cataleptiques prsentent l'anesthsie la plus complte. On peut les brler
profondment, enfoncer de longues aiguilles dans leur chair, leur chatouiller les narines, le
blanc des yeux avec les barbes d'une plume, sans qu'ils manifestent la moindre sensation. On
peut leur suggrer toutes sortes d'hallucinations, car ils sont d'une passivit absolue.
Entre les mains d'un oprateur, le cataleptique est un vritable automate.
Pour le rveiller, il suffit de lui souffler lgrement sur les yeux. M. Dumontpallier
rveille ses sujets avec un vulgaire soufflet de cuisine, ce qui, notre point de vue, manque un
peu d'esthtique.
Le docteur Morand dit, en parlant des expriences de Dumontpallier : Nous avons vu
nagure cet habile exprimentateur (o diable a-t-il vu que le docteur Dumontpallier tait un
habile exprimentateur ?) rveiller ainsi une de ses malades cataleptise, et remettre cette
femme en catalepsie, rien qu'en laissant tomber brusquement l'instrument qui avait produit le
rveil : preuve singulire du dtraquement absolu auquel aboutissent fatalement les personnes
voues aux frquentes pratiques du magntisme (de l'hypnotisme, devrait-il dire). C'est parmi
ces dernires qu'on retrouve ces dsquilibrs qu'un bruit inattendu, un coup de gong ou de
tam-tam, la simple vibration d'un diapason, l'apparition soudaine d'un clair d'orage ou celle
d'un flambeau qu'on allume l'improviste suffisent jeter en catalepsie.
Nous reconnaissons volontiers, que certaine mthode de fascination, de mme que les
pratiques hypnotiques, dtraquent aisment les personnes qui se livrent aux oprateurs qui les
emploient inconsidrment. Ces oprateurs, quoi qu'on en dise, sont des plus inexpriments.
Nous affirmons, par contre, qu'un magntiseur, mme novice, s'il applique strictement
les procds de Deleuze, de Du Potet ou de Lafontaine, s'il suit exactement les donnes de ces
Matres du Magntisme, il ne dtraquera jamais ses sujets, jamais mme il ne les fatiguera et
que, au contraire, ces derniers se trouveront fort bien des magntisations souvent rptes.
La lthargie au deuxime tat de l'cole de la Salptrire diffre totalement du
premier, de la catalepsie. Voici ce qui la caractrise :
Le lthargique parait dormir d'un sommeil profond, ses yeux sont ferms ou demi-clos,
les globes convulss en haut et en dedans. Les membres du patient sont inertes et flasques, la

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rsolution musculaire est donc complte. La douleur nest point perue, et on peut
impunment pincer fortement, brler et piquer profondment le sujet.
D'aprs les hypnotiseurs, ce qui caractrise surtout la lthargie, c'est l'hyperexcitabilit
neuro-musculaire bien tudie jadis la Salptrire, qui se traduit par une trs grande
impressionnabilit des nerfs moteurs et par la tendance des muscles se contracturer.
Voici la description qu'en fait M. le Professeur Dieulafoy dans son Manuel de
Pathologie interne, tome II.
Aprs avoir indiqu les prodromes que nous donnons, il ajoute : ... Il suffit de
toucher avec un crayon les points cutans correspondant au trajet des nerfs (cubital, facial),
pour voir tous les muscles innervs par ces nerfs se contracter, comme on l'observe sous
l'influence du passage d'un courant lectrique. En continuant cette excitation, on dtermine
des contractures qui persistent alors mme que le sujet a t rveill. Il suffit alors de frotter
lgrement la peau sur le trajet des muscles antagonistes pour les faire cesser. Ch. Richet et
Brissaut ont montr que, dans les membres anmis l'aide de la compression par la bande
d'Esmark, l'hyperexcitabilit musculaire disparat. Certains excitants peuvent, au contraire,
agir pour ainsi dire distance ; ainsi l'application d'un courant lectrique sur un des cts du
crne dtermine parfois des secousses musculaires dans le ct oppos du corps, ce qui n'a pas
lieu l'tat de veille. La lumire vient-elle frapper l'un des globes oculaires, on peut voir tout
le ct correspondant entrer en catalepsie ; de telle sorte que le sujet est la fois
hmilthargique et hmicataleptique. Si c'est l'il qui a t ouvert, on peut constater de
l'aphasie. Aussitt la paupire baisse, la flaccidit des membres reparat.
Pour faire passer un cataleptique dans l'tat lthargique, rien n'est plus facile : il suffit
de fermer les yeux du sujet, habituellement ouverts dans la catalepsie, et de maintenir les
paupires closes plus ou moins longtemps. On peut aussi d'emble obtenir la lthargie en
prolongeant la fixation du regard ou l'action d'un objet brillant, ou encore la pression des
doigts sur le vertex, sommet de la tte.
Le rveil s'obtient en soufflant sur les yeux.
Les mmes manuvres, plus ou moins prolonges, font galement passer le sujet
lthargique au somnambulisme.
Le phnomne du transfert se produit en approchant un aimant d'un membre non
contractur. Par exemple, la jambe gauche tant contracture, si l'on agit avec l'aimant sur la
jambe droite, c'est sur celle-ci que se porte la contracture, et vice versa.
Somnambulisme. - Le somnambulisme est celui des trois tats hypnotiques qui, d'aprs
l'cole de la Salptrire, remplit les meilleures conditions d'exprience et o le sujet est plus
compltement en rapport avec l'exprimentateur.
Le somnambulisme peut se produire d'emble, mais il est ordinairement conscutif la
catalepsie et la lthargie. Un sujet en lthargie passe assez aisment en somnambulisme.
Pour produire cet tat, il suffit de rpter les manuvres dj indiques : action du
regard, d'un objet brillant, pression sur le vertex, passes, etc. On peut aussi l'obtenir par
suggestion. Dormez, dit-on au sujet, vous allez dormir, vos paupires se ferment, vous ne
pouvez les ouvrir, vous dormez !... Et le sujet hypnotisable s'endort.
Ce sommeil est ordinairement prcd et annonc par une inspiration plus ou moins
profonde. Le sujet entran, habitu aux hypnotisations, entre en somnambulisme la moindre
injonction. Il est facile donc de lui suggrer une foule de choses auxquelles il obit
automatiquement. Il offre peu prs les, mmes phnomnes physiques que dans les tats
prcdents.
Le professeur Charcot a diffrenci ces trois tats en donnant chacun ses caractres
propres.
Notre exprience personnelle nous permet d'avancer que ces trois tats ne sont, en
somme, que des degrs du sommeil magntique. D'autres exprimentateurs ont dcrit des tats
intermdiaires mme assez nombreux, ce qui appuie notre thse.
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Nous savons parfaitement qu'en actionnant longtemps une personne hypnotisable nous
la faisons passer progressivement d'un sommeil lger dans un sommeil profond, et que, pour
faire cesser ce sommeil, un simple souffle sur les yeux ne suffit pas, alors mme qu'il est
accompagn de l'injonction de se rveiller.
Il faut dgager longtemps aussi, en malaxant les bras et les jambes, les jambes surtout,
en frictionnant lgrement les paupires et en soufflant frquemment sur le front, pour
remettre la personne dans son tat normal. Et si parfois de petits accidents se produisent, ils
sont dus l'inexprience de l'hypnotiseur, mais surtout la dfectuosit de sa mthode.
En somnambulisme, la force musculaire du sujet est considrablement accrue : un tre
faible peut renverser un homme vigoureux qui tenterait de s'opposer l'excution d'un ordre
donn.
Les sens de la vue, de l'oue et de l'odorat, disent les lves de Charcot, acquirent une
acuit extraordinaire.
Il suffit au somnambule, dit le docteur Morand, d'un cartement imperceptible des
paupires pour lire les caractres les plus fins et distinguer des objets qui chappent aux
regards de tout l'entourage.
ce sujet, le Dr Bottey, dans le Magntisme animal, etc..., rapporte l'exprience
suivante :
On prpare plusieurs petits carrs de papier blanc, huit ou dix, par exemple, et l'on
marque l'un d'eux d'un signe imperceptible, seul reconnaissable pour l'exprimentateur. On
donne ce carr au sujet, en lui suggrant que c'est une photographie, et on le mlange avec les
autres morceaux de papier; malgr tout ce qu'on pourra faire pour drouter le somnambule,
celui-ci saura toujours distinguer le premier, ou portrait imaginaire, des autres. Ce fait ne peut
s'expliquer que par une excitabilit de la vue telle que le sujet reconnatra certains dfauts du
papier absolument inapprciables pour l'il normal et qui, pour lui, deviendraient des points
de repaire facilement reconnaissables.
Le mme mdecin a fait reconnatre certains sujets divers parfums, en leur faisant
flairer une feuille de papier passe seulement au-dessus du flacon contenant le parfum.
Le docteur Bremond avait un sujet qui, plac dans son cabinet, portes et fentres
fermes, entendait un dialogue voix basse qui avait lieu de l'autre ct de la rue, entre un
ouvrier et une femme.
Une exprience trs curieuse du docteur Bottey est la suivante :
On met, sous les yeux du sujet en somnambulisme, une srie de feuilles de papier
superposes, et on lui commande d'crire sous la dicte. Lorsqu'il a crit quelques lignes sur
la premire feuille, on la retire subitement ; celui-ci continue sur la seconde feuille, puis la
troisime et la quatrime lorsqu'une srie de lignes a t crite sur chacune de ces feuilles,
chaque fois le sujet reprenant son criture au point exact o il en est rest sur la feuille
prcdente. Enfin, la quatrime feuille tant puise, on lui remet la cinquime entre les
mains, en lui disant de relire haute voix tout ce qu'il a crit, et de ponctuer aux endroits
ncessaires : c'est ce qu'il fait avec une exactitude et une rgularit vraiment surprenantes,
aucun mot n'tant omis, et chaque correction correspondant exactement aux points divers des
quatre feuilles ncessaires enleves.
Les faits qui prcdent sont trs simplement expliqus par messieurs les hypnotiseurs :
acuit des organes des sens, hyperacuit de la mmoire. Ils avouent bien que ces faits sont
extraordinaires, mais leur conception s'arrte l et ils se gardent bien de faire un pas dans la
psychologie.
Nous prouverons par A+ B, dans le cours de ce travail, qu'ils sont dans l'erreur la plus
entire. Les documents ne nous manquent pas.
En passant, disons que le mot magntisme ne sonne pas trop mal aux oreilles du
docteur Morand. Voici ce qu'il dit la page 151 de son livre le Magntisme animal, etc., etc. :

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On remarquera que le mot sommeil et le nom d'hypnotisme, qui signifie galement


sommeil, sont, au fond, absolument impropres, puisque l'tat qu'ils reprsentent diffre
sensiblement du sommeil tel qu'on l'entend gnralement.
Le mot sommeil nerveux et mme celui de sommeil magntique - magntisme, en
somme, signifiant attraction - rpondent mieux la ralit des faits.
Le mme mdecin dit que Durnontpallier assure que tout le monde peut hypnotiser
(assurment, nous sommes du mme avis : nous avons toujours affirm, et nous l'avons crit il
y a longtemps, que tout le monde pouvait magntiser), mais ce matre de l'hypnotisme indique
quelques conditions pour la bonne russite des oprations : certaines qualits de conviction,
de volont, de persvrance et de patience qui sont assez rares. (Nous avons dit, dans le
Nouvel Hypnotisme, que, de mme que tout le monde pouvait chanter mal ou bien, tout le
monde pouvait magntiser, mais qu'avec de l'entranement et de la patience on arrive
d'excellents rsultats.) Mais le nud de la question, d'aprs les hypnotiseurs, c'est l'aptitude du
sujet tre influenc. Les magntiseurs n'ont jamais avanc autre chose : on ne peut, par un
procd ou par un autre, changer le temprament d'un individu.
Tous les hypnotiseurs n'admettent pas les trois tats classiques de Charcot. L'cole de
Nancy tout entire ne reconnat que des degrs divers dans l'hypnotisme ; bien plus, elle fait
peu de cas de l'hypnotisme proprement dit ; elle n'admet que la seule suggestion.
Pierre Janet tablit la classification ci-dessous :
l Catalepsie ; 2 catalepsie lthargique ; 3 catalepsie somnambulique ; 4 lthargie
cataleptique ; 5 somnambulisme lthargique.
On voit combien cet auteur complique une question fort simple en elle-mme.

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CHAPITRE VI

L'ECOLE DE NANCY ET LA SUGGESTION


L'Ecole de Nancy, pas plus que celle de Paris, n'admet une action quelconque de
l'hypnotiseur sur l'hypnotis. Les deux coles repoussent absolument l'hypothse d'un agent
transmissible. Mais avant de nous occuper des ides et thories de M. le professeur Bernheim
et de ses lves, mentionnons ce qu'a crit le Dr Libeault, dans un ouvrage paru en 1883 :
Etude sur le zoomagntisme.
Le pre de l'Ecole de Nancy, le grand aptre de la suggestion, crit ce qui suit :
Nous cherchmes rpter nos expriences sur un enfant encore plus jeune, d'aprs
le conseil que nous donne M. le professeur Bernheim. Et, en principe, c'est ce mme mode
d'exprimenter que du Potet et M. Dumont avaient employ dj avec avantage sur de trs
jeunes sujets, dans un but exclusivement physiologique, mais, au contraire de nous, en
agissant distance. Aussi, frapp de cette ide juste, nous nous mmes l'afft d'une occasion
d'exprimenter ainsi, et nous ne tardmes pas la rencontrer. Une petite, nomme Louise
Meyer, ge de un an, nous fut prsente dans la condition que nous dsirions. Depuis quatre
semaines, cette enfant pleurait nuit et jour, et malgr les soins d'un fort bon mdecin, aucun
mieux n'tait encore survenu. Elle nous parut avoir des coliques continues, effet d'une
constipation opinitre. A peine si elle dormait de temps autre cinq six minutes de suite.
Pendant un de ces courts sommeils, et par consquent son insu, nous prolongemes cet tat
et nous la tnmes vingt minutes sous nos mains, jusqu' ce qu'il y et signe de rveil. De ce
moment, comme par enchantement, elle ne pleura plus, dormit mme une grande partie de la
nuit, et nous revint le lendemain, tranquille et commenant avoir des selles. Trois sances
faites les jours suivants, mais sans qu'elle dormt, achevrent sa gurison.
Le Dr Libeault cite quarante-cinq observations semblables, et, en homme sincre qui
sait observer, il conclut :
D'aprs les effets curatifs que nous venons de relater, nous sommes conduit
admettre une action directe de la neurilit se transmettant d'homme homme, et ce
caractre essentiel, irrductible et sui generis, celui de rtablir le fonctionnement
physiologique des organes. Un branlement nerveux, chez tous nos malades, s'est transmis de
nous leurs systmes nerveux et, par suite, nous ne savons trop de quelle manire, a excit les
organes lss, dans un sens bienfaisant.
Quoique magntiste psychologiste et longtemps adversaire de la thorie du fluide par
externation, il ne m'est plus possible de soutenir que certains phnomnes ne soient pas dus
l'action d'un organisme sur un autre, sans aucune intervention consciente du sujet mis en
exprimentation.
Ce ne serait pas un mince progrs, si ces deux diffrentes manires de voir taient
enfin acceptes l'une et l'autre ; car elles permettent de rendre raison de faits nombreux qui,
auparavant, paraissaient inexplicables par l'une seule...
En attendant, nous invitons les vrais amis de la science, ceux qui, indpendants, ne
reconnaissent pas l'infaillibilit des acadmiciens, nous les invitons vrifier nos
expriences ; le travail en est facile, et nous sommes sr qu'ils confirmeront nos conclusions,
de mme que nous avons confirme, celles du magntiseur de Lige M. Langpretz...
L'invitation de M. Libeault n'a pas t accepte par les hypnotiseurs officiels, mme
par ceux qui le glorifient aujourd'hui en inaugurant son buste, et... cela est navrant !...
Nous savons parfaitement que la suggestion joue un trs grand rle dans notre
existence ; nous partageons donc, jusqu' un certain point, les thories du professeur

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Bernheim. Mais, contrairement lui, nous admettons des forces, des agents, comme on
voudra les nommer, qui n'ont rien de commun avec la suggestion.
La suggestion, dit M. Bernheim, est toute ide suggre et accepte par le cerveau,
qui tend se faire acte.
C'est un phnomne Centripte, auquel succde un phnomne centrifuge.
Toute cellule crbrale actionne par une ide, dit encore ce Matre, actionne les
fibres nerveuses qui doivent raliser cette ide.
Toute ide arrive au cerveau par nos sens. Chacun des cinq sens : l'oue, la vue,
l'odorat, le got, le tact, peut envoyer au sensorium des impressions qui deviennent ides et
constituent des suggestions.
L'auto-suggestion est la suggestion ne spontanment chez une personne, en dehors
de toute influence trangre apprciable. En ralit, l'auto-suggestion ne rsulte pas d'une
gnration spontane, elle est toujours lie une impression sensorielle qui donne naissance
une ide ou une association d'ides en rapport avec des souvenirs accumuls par suggestions
antrieures.
M. Bernheim, cite une foule de cas l'appui de sa thse, cas qui, certes, ne sont pas
contestables, du moins la plupart. Mais o nous trouvons qu'il pousse cependant un peu loin la
suggestion c'est lorsqu'il affirme que les effets obtenus par l'lectrothrapie, la balnothrapie,
l'hydrothrapie, le massage, etc., ne sont dus qu' la suggestion. Cependant, au sujet de la
mtallothrapie et de la magntothrapie, il dit ceci : Je ne nie pas qu'il y ait autre chose,
mais je ne l'ai pas constat.
Parlant des pratiques hypnotiques, le mme auteur cite les moines du mont Athos, les
fakirs et les yoguis des Indes, les mandebs d'Egypte, les gzanes arabes de l'Afrique Franaise,
les Aaoussas, etc. ; il indique leurs procds, mais garde le silence silence prudent - sur
leurs expriences, sur les phnomnes extraordinaires qu'ils produisent. Est-ce que M. le
professeur Bernheim ignore ces faits ?... Assurment non, mais il veut sans doute les laisser
ignorer... Et si jamais l'hypnotisme et la suggestion n'ont donn des rsultats approchants, estce suffisant pour les nier, pour mettre en doute les affirmations de savants voyageurs qui ont
relat ces faits merveilleux ?
Pourquoi aussi faire table rase des exprimentateurs qui ont prcd l'abb Faria ou qui
lui ont succd et qui soutenaient d'autres thories que celle de ce prtre bizarre, de cet
aventurier, pourrions-nous dire ?
Le remarquable rapport de Husson, dit-il, lu en 1831 l'Acadmie de mdecine,
confirma la ralit de presque tous les phnomnes que l'abb Faria attribuait franchement la
seule conviction des sujets.
Que M. Bernheim relise trs attentivement ce rapport ; il y trouvera des faits qui
infirment totalement ses assertions et qui, au contraire, sont tout en faveur du magntisme
animal.
C'est le docteur Libeault (de Nancy), dit-il encore, qui a ramen la question sur son
vritable terrain. Mieux que Braid, comme nous le verrons, il a saisi la nature du phnomne.
Revenant la doctrine de l'abb Faria, il a montr que l'hypnose est un fait purement
psychologique, dont la suggestion est la clef ; il a dcrit d'une faon plus prcise les divers
degrs de l'tat hypnotique, et cr la psychothrapeutique suggestive, mal interprte encore
par Braid.
Mais le livre du docteur Libeault, publi en 1866 : Du sommeil et des tats
analogues considrs surtout au point de vue de l'action du moral sur le physique, et sa
pratique restrent absolument inconnus du monde mdical jusqu'en 1883, poque o je les fis
connatre par des articles publis dans la Revue mdicale de l'Est et dans ma brochure : la
Suggestion dans l'tat hypnotique et dans l'tat de veille.
Dans l'intervalle, en 1875, Charles Richet avait appel l'attention sur le
somnambulisme provoqu par une mthode analogue celle de Braid, sans en dduire
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d'application thrapeutique ; puis Charcot et ses lves, en 1878, tudiant l'hypnotisme chez
les hystriques, crurent voir dans ces phnomnes une nvrose analogue l'hystrie ellemme, toujours greffe sur un terrain hystrique, avec les trois phases caractristiques. Ce
n'tait plus, comme l'avaient tabli Faria, Braid et Libeault, un tat physiologique ou psychophysiologique procdant d'une loi gnrale de l'conomie animale, c'tait un tat pathologique
susceptible d'tre provoqu chez les hystriques, comparable la crise d'hystrie elle-mme.
Personne ne songe aux applications thrapeutiques possibles. L'exprimentation continue sur
ce terrain, draille, si je puis dire, dans une voie qui ne pouvait aboutir qu' des rsultats
errons, de 1878 1884. (C'est peu aimable pour ses confrres de la Salptrire.) La
publication de ma brochure et de mon livre et les travaux de l'cole de Nancy ramenrent la
question sur son vritable terrain (Quelle modestie !...) et les nombreux travaux de tous les
pays, qui sont venus confirmer notre doctrine et ses applications thrapeutiques, doivent leur
origine notre initiative, claire par la pratique de M. Libeault.
Le livre du professeur de Nancy ne contient pas qu'une erreur... Bien des mdecins et
des hommes instruits traitaient les malades par le magntisme, par la suggestion, si l'on veut,
avant Libeault et son lve.
Aprs de nombreuses digressions pour dmontrer que la suggestion est tout dans les
phnomnes qui nous occupent et que l'hypnotisme n'est qu'un adjuvant de la suggestion, M.
Bernbeim dit :
Si l'on veut conserver le mot hypnose, tat hypnotique, nous le dfinissons ainsi :
tat psychique particulier susceptible d'tre provoqu, qui met en activit ou exalte des
degrs divers la suggestibilit, c'est--dire l'aptitude tre influenc par une ide accepte
par le cerveau et la raliser.
Dans son livre, M. Bernheim indique les procds des principaux magntiseurs,
procds que nous connaissons dj ; il indique galement ceux des hypnotiseurs de l'cole de
la Salptrire, mais, ses yeux, les uns comme les autres n'ont aucune valeur ou du moins
sont absolument inutiles, puisque la suggestion seule est la cause de tous les phnomnes, et
voici ce qu'il dit, la suite du procd de Braid :
On voit que, pour Braid, il y avait deux choses : la concentration fixe de l'il visuel
amenant un phnomne physique ou physiologique et la concentration de l'il mental, de
l'attention sur un objet. Ce n'est pas la conception nette de la suggestion pure telle que Faria
l'avait formule, telle que Libeault devait la retrouver.
Aussi les successeurs de Braid, mal clairs sur la doctrine suggestive de
l'hypnotisme, continurent-ils procder empiriquement, soit par fixation des yeux, soit par
des passes.
Et... il donne immdiatement le modus faciendi de son collgue de Paris, du professeur
Ch. Richet :
Je prends, dit Richet, chacun des pouces du sujet dans une main et je les serre
fortement, mais d'une manire uniforme. Je prolonge cette manuvre pendant trois ou quatre
minutes ; en gnral, les personnes nerveuses ressentent dj une pesanteur dans les bras, aux
coudes et surtout aux poignets. Puis je fais des passes, en portant les mains tendues sur la
tte, le front, les paules, mais surtout les paupires. Les passes consistent faire des
mouvements uniformes de haut en bas, ou devant les yeux, comme si, en abaissant les mains,
on pouvait faire fermer les paupires. Au dbut de mes tentatives, je pensais qu'il tait
ncessaire de faire fixer un objet quelconque par le patient, mais il m'a sembl que c'tait l
une complication inutile. La fixation du regard a peut-tre quelque influence, mais elle n'est
pas indispensable.
Aprs une petite pointe sur les procds et les thories de l'cole de la Salptrire, M.
Bernheim ajoute :

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Tous ces procds, si variables, si bizarres, les uns simples, les autres complexes,
n'ont absolument rien de commun, ni comme manipulation, ni comme excitation sensorielles.
Chose singulire !
La mme impression brusque, lumineuse, auditive, ou la mme impression lente et
monotone, ou les mmes passes, ont pu fortuitement affecter souvent les sujets hypnotisables,
sans dterminer l'hypnose : elles ne l'ont produite que lorsqu'elles taient spcialement faites
dans ce but. Tout peut russir chez un sujet, pourvu qu'il soit prvenu. C'est qu'un seul
lment intervient en ralit dans tous ces procds divers : c'est la suggestion. Le sujet
s'endort (ou est hypnos) lorsqu'il sait qu'il doit dormir, lorsqu'il a une sensation qui l'invite au
sommeil. C'est sa propre foi, son impressionnabilit psychique qui l'endort. Cette vrit a t
nettement tablie par l'abb Faria et surtout par le docteur Libeault.
Le mdecin de Nancy, revenant la simple mthode de Faria, hypnotise par suggestion
verbale. Voici comment il expose son modus faciendi :
Pendant que le sujet immobilise ses yeux sur ceux de l'oprateur, il isole ses sens des
impressions extrieures et mme intrieures ; on lui affirme de ne songer qu' dormir et
gurir; on lui annonce les phnomnes initiaux du sommeil, engourdissement du corps, besoin
de dormir, lourdeur des paupires, insensibilit.
Quand on aperoit que les paupires clignotent, s'alourdissent, que l'il prend un
aspect tonn, que la pupille oscille ou se dilate on dit : Dormez. Et si les paupires ne se
ferment pas, on rpte plusieurs fois la mme srie d'affirmations ; puis les pouces, placs de
chaque ct des yeux, sont appliqus sur les paupires abaisses, pendant qu'on continue la
suggestion. Si, au bout d'une minute, rien ne se manifeste, on remet la chose au lendemain.
M. Bernheim ne nie pas prcisment qu'on puisse produire le sommeil nerveux avec
un objet brillant, sans prvenir le sujet qu'il va dormir ; mais, dit-il, la fatigue prouve par les
yeux, la pesanteur des paupires prdisposent au sommeil et, naturellement, le patient s'autosuggestionne et le sommeil a lieu. Donc, pour lui, ce n'est qu'affaire de suggestion, et il ajoute:
Mais la plupart des personnes peuvent fixer indfiniment un objet brillant : l'hypnose
ne vient pas. J'ai maintes fois essay ce procd chez des sujets nouveaux, sans rien obtenir au
bout de dix minutes ou plus. Et alors, en quelques secondes, par suggestion verbale,
quelquefois un simple mot: Dormez ! Lhypnose est l plus ou moins profonde.
Les passes, les attouchements, les excitations sensorielles ne russissent, je le rpte,
que lorsqu'elles sont associes l'ide donne au sujet ou devine par lui qu'il doit dormir. Les
prtendues zones hypnognes n'existent pas, en dehors de la suggestion. On peut les crer
artificiellement chez tout sujet habitu l'hypnose : je touche un point quelconque de son
corps et il s'endort, ou bien je cre certains points dtermins dont seul l'attouchement
l'endort ; j'en cre d'autres dont l'attouchement le rveille. Tout est, je le rpte, dans la
suggestion. Les passes, la fixation des yeux ou d'un objet brillant, l'attouchement ne sont
nullement ncessaires, la parole seule suffit.
Les gestes ne sont utiles que pour renforcer la suggestion, en l'incarnant dans une
pratique matrielle propre concentrer l'attention du sujet.
Tous ces procds se rduisent donc, en ralit, un seul : la suggestion.
Impressionner le sujet et faire pntrer l'ide du sommeil dans son cerveau, tel est le
problme.
L'exprience apprend (la sienne seulement et non celle des autres, car : hors de son
glise point de salut) que le moyen le plus simple et le meilleur, pour impressionner le sujet,
est la parole. Certains, et ils ne sont pas rares, sont si faciles impressionner qu'un simple mot
suffit provoquer chacun des phnomnes de l'hypnose avec ou sans sommeil. Comme nous
l'avons dit antrieurement, sans les endormir, par simple affirmation, je produis chez eux de la
catalepsie, de l'analgsie, des hallucinations. Ce sont l des suggestibles, des somnambules,
sans artifice de prparation. Chez eux, toute ide dpose dans le cerveau se traduit
immdiatement en acte. L'assimilation de lide et sa transformation en sensation,
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mouvement, image, etc., sont si instantanes que l'initiative crbrale n'a pas le temps
d'intervenir pour les empcher.
Chez la plupart, l'impressionnabilit est moindre : l'hypnose ne s'obtient qu'en
renforant l'impression par une parole rpte avec insinuation ou force, aide de certains
moyens destins capter l'esprit.
Il est bon que la personne hypnotiser en ait vu d'autres hypnotises devant elle ; il
est bon qu'elle ait vcu pendant quelques jours dans une atmosphre suggestive, qu'elle se soit
ainsi pntre de l'ide que tout le monde est suggestible, qu'elle ait vu les phnomnes de
catalepsie, d'anesthsie, d'obissance passive, de gurison. ceux qui sont craintifs, il est bon
d'pargner le spectacle d'hallucinations ou d'autres phnomnes motifs, avant qu'on n'ait dj
opr sur eux-mmes, car il importe en gnral d'loigner de l'esprit tout ce qui peut l'effrayer,
le troubler et provoquer une certaine rsistance. Ils ne doivent avoir vu que les effets
bienfaisants de l'hypnotisme. Quand j'ai affaire un pusillanime ou une personne prvenue
contre l'hypnotisme, j'attends en gnral sans la violenter ; je lui insinue simplement que la
suggestion lui serait utile, je lui montre des effets heureux et j'attends qu'elle me les demande
elle-mme. On trouve en ville beaucoup de personnes terrorises par des mdecins
incomptents, sur les dangers de l'hypnotisme ; dans les hpitaux, on trouve des malades
dfiants qui se figurent qu'on veut en faire des sujets d'exprience. On se heurte alors
quelque rsistance. La personne qu'on a l'intention d'hypnotiser doit tre, si possible, dans un
milieu dvou et confiant en l'oprateur. Alors, en peu de temps, le terrain est prpar : le
sujet se livre sans arrire pense.
L'hypnose est en gnral facile : le sujet est couch ou commodment assis sur un
fauteuil ; je le laisse se recueillir quelques instants, tout en disant que je vais l'endormir trs
facilement d'un sommeil doux, calme comme le sommeil naturel. J'approche une main
doucement de ses yeux et je dis : Dormez. Quelques-uns ferment les yeux instantanment
et sont pris. D'autres, sans fermer les yeux, sont pris le regard fixe et avec tous les
phnomnes de l'hypnose. D'autres prsentent quelques clignements des paupires : les yeux
s'ouvrent et se ferment alternativement. En gnral, je ne les laisse pas longtemps ouvert s;
s'ils ne se ferment pas spontanment, je les maintiens clos quelque temps, et si je surprends
quelque rsistance, j'ajoute - Laissez-vous aller ; vos paupires sont lourdes, vos membres
s'engourdissent, le sommeil vient. Dormez. Il est rare qu'une ou deux minutes se passent
sans que l'hypnose soit arrive. (Merveilleux, mais pas exact.) Quelques-uns restent d'emble
immobiles et inertes ; d'autres cherchent se ressaisir, rouvrent les yeux, se rveillent
chaque instant. (Ce n'est pas surprenant, ils ne dorment pas, mais ils veulent tre agrables au
Professeur.) J'insiste, je maintiens les paupires closes, je dis - Continuez dormir. (C'est
admirable !)
Dans la pratique hospitalire, o l'imitation joue un rle considrable, o l'autorit du
mdecin est plus grande (c'est surtout l o Bernheim a du succs...) o les sujets les plus
dociles, moins raffins, sont plus aiss tre impressionns, cela se passe le plus souvent
ainsi.
Les quatre cinquimes au moins de nos sujets tombent ainsi dans un sommeil
profond avec amnsie au rveil. (Merveilleux encore... mais l'cole de la Salptrire admet
peine une proportion de quinze pour cent).
D'autres, moins bien prpars, moins dociles, surtout dans la clientle de la ville, se
laissent aller plus difficilement. L'hypnose tant moins profonde, ils n'ont pas conscience
qu'ils sont influencs. (Assurment, car, avec cette mthode, et quoi qu'en dise le Professeur
de Nancy, huit sur dix de ses pseudo-influencs n'prouvent absolument rien : ceci nous a t
affirm par maints sujets s'tant prts ses expriences.) L'oprateur surprend dans l'attitude
du sujet une certaine inquitude ; quelquefois le sujet dit qu'il ne dort pas, qu'il ne peut dormir.
J'insiste, je lui dis : Je sais que vous m'entendez. Vous devez m'entendre : vous pouvez tre
hypnotis, tout en m'entendant. Le sommeil complet n'est pas ncessaire. Ne parlez pas, tenez
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les yeux clos. coutez bien, etc. Je tche ainsi de capter son esprit soit par insinuation
douce, soit par autorit, suivant l'individualit psychique du sujet. Et je lve doucement le bras
en lair. J'obtiens souvent alors, mme quand le sujet ne croit pas tre influenc, une catalepsie
suggestive plus ou moins irrsistible, parfois des mouvements automatiques, puis de la
contracture. J'arrive un degr plus ou moins avanc de l'hypnose sans sommeil proprement
dit, ou du moins sans que le sujet ait conscience du sommeil. Quelquefois, dans la mme
sance, j'arrive graduellement chez lui raliser toute la srie des phnomnes. Chez certains,
qui paraissent rcalcitrants, il m'est arriv d'obtenir ainsi par suggestion de l'amnsie au rveil.
D'autres ne franchissent pas les premiers degrs dans la premire sance; dans les suivantes ils
peuvent arriver l'hypnose complte, mais tous n'y arrivent pas.
L'oprateur doit avoir une assurance calme et froide. S'il hsite ou l'air d'hsiter, le
sujet peut suivre cette hsitation et en subir l'influence contre-suggestive ; il ne s'endort pas ou
se rveille. Si l'oprateur a l'air de se donner beaucoup de peine, s'il sue sang et eau pour
endormir son sujet, celui-ci peut se pntrer de l'ide qu'il est difficile hypnotiser ; plus on
s'acharne aprs lui moins il se sent influenc. Calme, assurance, simplicit dans le procd,
voil ce qui russit le mieux.
Quelques oprateurs qui n'ont pas encore l'exprience suffisante se laissent
influencer par les signes de conscience que prsente le sujet, tels que rire, geste, ouverture des
yeux, paroles prononces ; ils le croient rfractaire parce qu'il rit ou manifeste. Ils oublient que
l'hypnotis est un tre conscient qui entend, se rend compte et subit toutes les impressions du
milieu qui l'entoure. (Ce qui dmontre que les hypnotiss de Bornholm n'ont rien de commun
avec les hypnotiss de la Salptrire, et encore moins avec les magntiss.) Je montre tous les
jours mes lves des hypnotiss qui rient quand on dit quelque chose qui prte rire ; il en
est qui ressemblent s'y mprendre des simulateurs, que des observateurs non expriments
prennent pour des complaisants. (En vrit, il faut avoir une grande dose de crdulit, une
bien singulire confiance en soi, pour prendre ces farceurs pour des sujets
impressionnables, et si ce matre de la suggestion avait essay d'exprimenter coram populo, il
aurait obtenu un immense succs... de fou rire : c'est vraiment pitoyable de voir un agrg de
mdecine soutenir de pareilles balivernes.)
La plupart des hypnotiss, toutefois, quand on ne les sort pas de leur torpeur, restent
inertes, impassibles, le masque srieux, le front pliss avec une expression caractristique ;
mais la conscience survit toujours sous ce masque inerte. Chez quelques-uns cependant qui
prennent ds le dbut la chose en riant et qui rsistent, j'interviens avec brusquerie, je
prononce des paroles svres, je les impressionne avec autorit ; je rprime ainsi leur vellit
de gouaillerie et de rsistance, et souvent j'obtiens l'effet. (Dans son service d'hpital, o il
russit si bien, c'est probable, ses malades ne voulant pas se mettre mal avec le chef, mais en
ville ?...)
Il en est aussi qui, tout en se laissant aller, ne savent raliser qu'un engourdissement
douteux qui ne les satisfait pas. J'arrive parfois transformer cet tat en sommeil profond, en
disant au sujet : Je vous laisse vous rendormir seul, gardez les yeux ferms. Le sommeil va
venir. Et je le laisse. Au bout d'un certain temps, au bout d'un quart d'heure, par exemple, je
retourne lui et je dis : Continuez dormir. Quelquefois (pas toujours, sans doute) je
constate alors que la catalepsie existe, que les phnomnes de l'hypnose sont bien accentus,
mme avec amnsie au rveil chez quelques-uns. (Quels sont ses moyens de contrle ? Le
professeur ne les indique pas, pourtant il en existe : il est vrai que sa perspicacit est si grande
qu'il ne peut se tromper et, partant, se laisser duper ...)
Voil dans ses grands traits notre procd d'hypnotisation. Chaque oprateur
arrivera, par habitude, varier les procds et les adaptera l'individualit psychique de
chacun. L'insinuation donc convient mieux pour les uns, la brusquerie pour les autres.
L'occlusion des yeux, quelques frictions sur les globes oculaires, l'exhortation prolonge,
continue, grisant et berant graduellement chez ceux-ci, l'affirmation sur un ton d'autorit sans
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rplique chez ceux-l, une suggestion matrielle telle que la chaleur, engourdissant,
concentrant l'attention sur une sensation et captivant le sensorisme pour l'empcher de se
diffuser sur d'autres objets, tout cela n'est pas susceptible de rgle fixe. Chaque oprateur
arrivera par habitude se faire son modus faciendi.
Nancy, M. Libeault, M. Beaunis, M. Ligeois et moi, nous oprons chacun
notre manire par suggestion. C'est aussi une question de sagacit personnelle et d'observation
psychique L'hypnotisme s'apprend la besogne, sous une bonne direction, comme
l'auscultation, la laryngoscopie, l'ophtalmoscopie. On n'est pas hypnotiseur quand on a
hypnotis deux ou trois sujets qui s'hypnotisent tout seuls. (Mais il nous semble que c'est bien
le cas de ses sujets, de s'hypnotiser tout seuls ? ...) On l'est quand, dans un service d'hpital o
l'on a de l'autorit sur les malades (c'est bien ce que nous soutenons), on influence huit neuf
sujets sur dix. (Admirable !) Tant que ce rsultat n'est pas obtenu, on doit tre rserv dans ses
apprciations (il devrait, le premier, suivre son conseil) et se dire que son ducation sur le
sujet n'est pas acheve.
Un mot sur le rveil des hypnotiss. - Il se fait de la faon la plus simple du monde
par suggestion. Je dis ordinairement : C'est fini ! Rveillez-vous ! La plupart se rveillent.
Quelques-uns paraissent avoir de la peine le faire, au moins dans les premires sances. Ils
semblent ne pas entendre. Ils n'ont pas assez d'initiative pour sortir spontanment de l'tat
hypnotique. J'accentue, je dis : Vos yeux s'ouvrent ! Vous tes rveill ! Ou bien,
renforant la suggestion par une pratique matrielle, je dis aux assistants, en montrant un point
arbitraire de la tte ou du corps : Il suffit que je touche ce point pour qu'immdiatement les
yeux s'ouvrent. Ce moyen n'choue presque jamais ; je touche ou je presse quelque peu cette
rgion, pour que le rveil se fasse. Je n'emploie jamais ni frictions, ni insufflation sur les yeux.
Le rveil est on ne peut plus facile, quand on est bien pntr de cette vrit que tout est dans
la suggestion.
Voil, au complet, le procd de M. le professeur Bernhem, procd qui, comme on le
voit, doit russir sur les neuf diximes des sujets. Que les amateurs l'essayent... !
Afin de renseigner plus compltement le lecteur sur l'accord qui existe actuellement
entre les hynoptiseurs de l'cole de Paris et les suggestionneurs de l'cole de Nancy, nous
allons puiser dans les rapports du Deuxime congrs international de l'hypnotisme.
Dans son discours d'ouverture, M. le professeur Raymond, prsident d'honneur de ce
congrs, dit : Personne ne s'tonnera aujourd'hui de voir, la tte de cette runion, un
reprsentant de la Facult de Mdecine de Paris, celui qui est charg de l'enseignement officiel
des maladies du systme nerveux. quelles apprciations dsobligeantes il se ft expos, il y
a seulement un quart de sicle, s'il avait t appel prsider un congrs consacr l'tude des
phnomnes du Magntisme animal.
cette poque, il tait presque ncessaire de se cacher, pour se livrer de pareilles
recherches, et les jugements, sans appel, des acadmies, avaient dcrt la disparition des
somnambules et de leurs crises. Un changement considrable s'est donc produit dans l'opinion
du monde savant ; il a ouvert la voie des recherches innombrables et fructueuses ; il a rendu
possible une runion scientifique comme la ntre
Les premiers hypnotiseurs avaient t aussi malmens que les magntiseurs.
Aprs avoir indiqu la classification de Charcot et parl des ides opposes de
Bernheim, le professeur Raymond ajoute :
On peut dire, en un mot, que si le mrite de l'Ecole (le la Salptrire a t de
rechercher le dterminisme dans ces phnomnes de l'hypnotisme, le mrite de l'cole de
Nancy a t de chercher la pense, les faits psychologiques dans ces mmes phnomnes.
La classification mthodique des phnomnes qui ressortissent au somnambulisme,
classification fonde sur des caractres objectifs, avait dj t tente bien des fois par des
magntiseurs. Mon collaborateur Pierre Janet a signal un point d'histoire peu connu. (Peu ou
pas connu des hypnotiseurs, mais bien connu des magntiseurs.) On retrouve, dans certains
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crits consacrs l'tude de l'ancien magntisme animal, dans des livres qui datent de 1840
(antrieurement, il y en a qui traitent la question qui nous occupe en ce moment) la fameuse
division du sommeil hypnotique en trois tats ou phases. (Charcot n'a donc rien invent.)
Despine disait dj : catalepsie, somnambulisme mort et somnambulisme vivant. D'autres
auteurs groupaient de la mme manire les manifestations du somnambulisme.
Je vous rappelle aussi que la recherche des caractres matriels somatiques, des
manifestations du somnambulisme avait t poursuivie par ceux qui s'intitulaient fluidistes.
Ceux-l reprsentaient les contractures comme les marques matrielles de l'action de leur
fluide.
Il n'y a rien de nouveau sous le soleil ; la querelle qui s'est leve entre l'cole de la
Salptrire et l'cole de Nancy n'est que le renouvellement de celle qui divisait autrefois les
fluidistes et les animistes et qui remplissait les colonnes des journaux de l'poque consacrs
l'tude du Magntisme animal.
Soyons clectiques, Messieurs, et nous serons justes...
On ne pouvait admettre, jadis, qu'un fait pt tre dtermin scientifiquement, du
moment qu'il tait d'ordre psychologique. Expliquer un phnomne, en faisant intervenir la
pense, l'imagination, c'tait, disait-on, s'abandonner l'arbitraire. Les fluidistes ne se
lassaient point d'opposer semblable objection aux thories des animistes.
On devrait suivre les excellents conseils de cet minent Matre, mais on ne les suit pas.
Le docteur Brillon, dans son rapport : Histoire de l'hypnotisme exprimental, dit :
Libeault a formul une ingnieuse thorie sur la production du sommeil provoqu.
Il place tous les phnomnes de l'hypnotisme sous la dpendance de l'attention qu'il
envisage comme une force nerveuse, rayonnante, circulante et susceptible de la suggestion
dans des rayons dtermins de l'organisme.
Dans le mme travail, nous trouvons ce qui suit, au sujet du professeur Richet, qui est
loin de partager les ides de l'auteur :
M. Richet, un des premiers, a reconnu le rle que l'hypnotisme est appel jouer
comme procd d'investigation psychologique, et il l'a fait dans les termes suivants :
L'hypnotisme est un vritable appareil de vivisection psychologique. Grce aux
travaux des mdecins et des physiologistes qui ont tudi l'hypnotisme, nous connaissons
l'inconscient, nous savons que cet inconscient accomplit silencieusement des oprations
intellectuelles merveilleuses, et il est vident que l'tude approfondie de l'criture automatique
amnera connatre cet inconscient surprenant qui est en nous, et qu'on avait jusqu'ici peine
souponn...
Nous trouvons une opinion de Dumontpallier, sur les recherches mtalloscopiques de
Burq, que nous croyons utiles de faire connatre pour montrer l'norme divergence de vue qui
existait entre cet exprimentateur et Bernheim.
Dans le cours ce ses expriences, Dumontpallier avait t successivement conduit
tudier le rle jou par les agents physiques dans la production des phnomnes de
l'hypnotisme. Il arriva cette conclusion que les manifestations observes dans les tats
profonds de l'hypnotisme procdaient des modifications priphriques dtermines sur la peau
et les organes des sens par les agents physiques. Il en fit la dmonstration dans un grand
nombre d'expriences o il agissait avec le vent d'un soufflet ordinaire, la chaleur, le froid, les
courants lectriques, la lumire solaire directe ou rflchie, les raies du spectre, le son, etc.,
etc. Toutes ces expriences mettaient en vidence l'extrme impressionnabilit rflexe des
hystriques en tat d'hypnotisme. C'est ce qu'il exprimait de la faon la plus expressive, dans
un mmoire l'Acadmie des sciences, en disant : Il ressort de tous ces faits que les
hystriques, en tat d'hypnotisme, offrent une hyperexcitabilit nerveuse telle qu'il n'est pas
d'instrument de physique qui puisse arriver un mme degr d'actions aussi infinitsimales
dtermines par les divers agents physiques.

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M. le professeur Jamin, de la Sorbonne, ayant assist aux expriences de la Piti, dit :


Dans nos laboratoires, nous n'avons pas de ractifs plus sensibles que ne le sont nos
hystriques.
Les lves de Damontpallier pourraient bien admettre que, si les agents physiques
indiqus plus haut impressionnent les sensitifs, l'lectricit animale manant de notre corps
peut tout aussi bien influencer les hystriques ; il n'y aurait l rien d'antiscientifique.
On le voit, nous sommes dj loin des thories du professeur Bernheim.
Lors d'une communication de Dumontpallier la Socit de Biologie, Paul Bert, qui
prsidait la sance, avana ceci : Depuis plus de trente ans, je suis avec le plus vif intrt
tous les progrs de ce qu'on appelait autrefois le magntisme animal, et que l'on appelle
maintenant l'hypnotisme. Eh bien, je ne vois dans les dcouvertes auxquelles on arrive
actuellement rien d'absolument nouveau.
Les observateurs anciens ont vu, plus ou moins, tous les faits qu'on donne
aujourd'hui comme nouveaux et les ont dcrits.
Le seul fait rellement nouveau, qui m'a le plus frapp, et que les anciens
magntiseurs n'avaient jamais ralis, c'est celui de diviser l'homme hypnotis en deux et d'en
faire un individu double. Et les phnomnes de somnambulisme lucide, de double vue et
d'autres encore tudis par les magntiseurs, phnomnes qui n'arrtrent sans doute point
l'attention de Paul Bert, ne prouvent-ils pas la dualit du magntis ?
Nos nombreuses expriences nous ont toujours dmontr que l'hypnotisme
proprement dit avait une grande supriorit sur la suggestion verbale ou crite.
Quelque thorie que l'on veuille donner de l'tat du cerveau dans l'hypnotisme, dit
Dumontpallier, quelque doctrine que l'on veuille soutenir sur la suggestion, restons sur le
terrain pratique, et si l'on obtient du succs par la suggestion verbale ou crite, parce que la
foi gurit J'ai obtenu des succs plus remarquables et plus concluants avec la suggestion
hypnotique. C'est donc un devoir pour moi de rester fidle l'hypnotisme dans la pratique de
certains cas dtermins o la suggestion l'tat de veille se trouve insuffisante.
A la deuxime sance du Congrs, dans une discussion entre les docteurs Flix
Regnault, Crocq fils de Bruxelles, Brillon, etc., M. Regnault, parlant des phnomnes
observs chez les fakirs et chez certains animaux, est rfut par M. Crocq.
Pour ma part, dit ce dernier, je ne crois pas aux prtendus exploits des fakirs, et je n'y
croirai pas tant que je ne les aurai point constats de mes yeux.
Notre collgue Flix Regnault, rpliqua Brillon, est all dans l'Inde et il a assist
des expriences ralises par des fakirs. Il a vu, dans ces expriences, une analogie avec les
faits d'hypnotisme Je connais trop sa sagacit et son esprit scientifique pour douter de ses
affirmations. D'ailleurs, le procd de discussion qui consiste nier un fait parce qu'on n'a pas
eu l'occasion d'en tre tmoin n'a rien de commun avec le doute scientifique. Un mdecin
franais ne serait pas fond nier l'existence de la lpre ou de la pellagre parce qu'il n'en a
jamais observ dans sa clientle. Il en est de mme en ce qui concerne certaines expriences
d'hypnotisme.
Voil de bien bonnes et justes paroles, que nous devrions mettre en pratique.
M. Crocq ajoute: Contrairement ce que vient de nous dire M. Brillon, je vous pose
le principe suivant : Si vous voulez vous tromper, exprimentez sur des hystriques .
Cette hypersensibilit et cette tendance raliser les dsirs de l'hypnotiseur existent
au plus haut point chez les hystriques, dont l'intellectualit complexe se prte peu une
analyse psychologique exacte. Voil pourquoi, lorsqu'on veut tudier les phnomnes
hypnotiques purs, sans mlange de phnomnes nvrosiques, il est prfrable d'exprimenter
sur des sujets normaux qui ralisent parfaitement des tats appartenant en propre l'hypnose,
sans y ajouter des particularits pathologiques qui embrouillent singulirement les choses. Si
Charcot avait tudi l'hypnotisme sur des personnes saines, au lieu de se servir de sujets
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hystriques simulateurs et auto-suggestibles l'excs, il n'aurait pas difi une thorie dont il
ne reste rien ou presque rien aujourd'hui. Et si un homme de la valeur de Charcot a pu se
tromper, quels dangers ne courons-nous pas en nous mettant dans des conditions analogues ?
Je conclus en disant que si l'on veut observer sainement les phnomnes de l'hypnose, on doit,
de toute rigueur, exclure de ses expriences des sujets hystriques.
Comment !... Charcot pouvait se tromper !... Nous pensions que les savants ou les
hommes rputs tels ne pouvaient errer... Mais puisque un savant belge l'affirme, nous
sommes oblig de nous incliner, tant mieux que nous comptent pour juger ses pairs.
Un mdecin, qui fut bien critiqu par ses collgues, le docteur Luys, avait imagin
divers appareils qu'il employait, dans son service de la Charit, pour fasciner et endormir ses
malades. Il coiffait ses sujets d'un casque spcial ou il leur faisait fixer un miroir identique
ceux qui servent la chasse aux alouettes. M. Luys obtenait ainsi des effets en tout semblables
ceux dus l'hypnotisme ou la suggestion.
Malgr ses procds, trouvs bizarres, cet exprimentateur contribua, dans une large
mesure, la diffusion de l'hypnotisme. On doit lui en savoir gr.
Nous reconnaissons, avec les hypnotiseurs, que la suggestion joue un grand rle dans
les phnomnes du magntisme animal. Nous admettons ce qu'ils soutiennent sur la plupart
des phnomnes observs par eux, mais nous diffrons totalement, lorsqu'ils veulent identifier
certains faits du magntisme, qu'ils n'ont pas voulu tudier ou qu'ils n'ont point rencontrs,
avec des effets hypnotiques ayant quelque similitude.
Nous affirmons que le somnambulisme magntique n'a que des rapports loigns avec
le somnambulisme hypnotique et que, contrairement aux assertions des neuf diximes des
hypnotiseurs ou suggestionneurs, nous soutenons qu'un agent transmissible existe rellement,
et que c'est lui qui provoque les cas profonds d'hypnose : nous esprons prouver ce que nous
avanons dans les chapitres suivants.

CHAPITRE VII

PREUVES DE L'EXISTENCE D'UN AGENT


TRANSMISSIBLE
Plusieurs des faits que nous allons citer seront sans doute, par certains, classs parmi
les phnomnes de suggestion mentale ou de transmission de pense. C'est ce que nous ne

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pensons pas ; d'ailleurs, la transmission de pense implique un agent cause du phnomne. Et


alors, le principe des ondes hertziennes doit tre applicable.
En effet, pourquoi des organes plus parfaits que deux appareils de physique, deux
cerveaux, l'un transmetteur et l'autre rcepteur, ne rempliraient-ils pas le rle de la tlgraphie
sans fil ? Dans l'tat actuel de nos connaissances, rien n'infirme cette hypothse. Mais si nous
voulions, mme succinctement, indiquer nos expriences personnelles, qui prouvent par A +
B l'existence d'un agent transmissible, nous devrions, considrablement agrandir le cadre de
ce livre, cependant nous donnerons suffisamment de faits pour prouver le bien fond de nos
assertions.
Dans le chapitre suivant, nous tudierons spcialement ceux qui sont rellement du
domaine de la suggestion mentale.
Voyons d'abord les preuves que donnent le baron du Polet et Charles Lafontaine.
Du Potet dit, dans son Manuel de l'tudiant magntiseur :
Action sur des enfants. - Il n'est aucun enfant endormi qui, magntis cinq ou dix
minutes au plus, ne manifeste suffisamment le changement qui s'opre dans l'tat habituel de
son existence.
Pour obtenir cette modification dans sa manire d'tre, voici comment je procde :
Me plaant un pied de distance de l'tre que je veux impressionner, je promne mes
mains successivement sur toute la surface du corps, sans dranger les couvertures ; puis,
cessant ces mouvements ou passes au bout du temps plus haut fix, j'approche un doigt d'une
surface nue ou couverte, et, sans contact aucun, j'y dtermine de lgres contractions
musculaires.
De petits mouvements convulsifs se manifestent dans les doigts, si c'est la main que
j'actionne, et souvent mme tout le corps participe ce commencement de magntisation.
Si je dirige sur la tte la force que je suppose en moi, le sommeil devient plus
intense.
Si j'ai choisi la poitrine comme point d'exprience, la respiration devient laborieuse,
et la gne commence sans que les contractions que je viens de signaler cessent de se
manifester par instants.
En insistant davantage sur la surface totale du corps, de lgres secousses, simulant
de faibles dcharges lectriques, ne tardent pas se produire visiblement, ostensiblement, et
l'enfant est veill indubitablement par l'agitation qu'il prouve.
Si, ceci fait, je le laisse tomber dans son tat primitif, cinq ou dix pas de distance,
je reproduis la mme chose en me servant des mmes procds.
Enfin si, pour dtruire toute incertitude, lever tout doute, je place un corps
quelconque entre moi et l'enfant, l'effet n'est en rien modifi.
Cette force, ainsi mise jour, ne peut plus tre conteste. Nanmoins, voyons
d'autres preuves.
Action sur des hommes. - Le systme nerveux d'un enfant pouvant tre impressionn
par des agents d'une faible puissance, essayons sur des hommes faits, placs dans les mmes
circonstances, c'est--dire en tat de sommeil naturel.
Je trouve qu'il n'en est encore aucun qui n'prouve, presque dans le mme laps de
temps, des effets absolument identiques, c'est--dire trismus des muscles, secousses, gne
dans la respiration, sommeil plus profond, ou rveil subit, selon l'organe actionn.
J'ai rarement rencontr quelque tre humain endormi sans essayer sur lui l'action du
magntisme et, dans plus de mille expriences de ce genre que j'ai faites en ma vie, les
phnomnes nerveux ont toujours apparu de la mme manire.
Dans l'ivresse, la syncope, o tout se passe linsu du patient comme dans le
sommeil, les phnomnes se manifestent aussi de la mme manire et avec le mme caractre.
Cela ne suffit pas encore, poursuivons.

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Action sur des animaux. - Le chien, le chat, le singe et quelques autres animaux ont
t magntiss ; soit endormis soit veills, on observe sur eux les mmes effets que sur les
hommes dans les cas qui prcdent.
Le cheval mme, qu'on pourrait supposer difficile mouvoir cause de sa masse
relative, est sensible, et son systme nerveux s'meut au bout d'un instant.
Je suppose ici que ceux qui voudront s'assurer du fait, en cherchant le produire euxmmes, sauront magntiser, ou qu'ils connatront au moins les rsultats des expriences
auxquelles M. le marquis de Larochejacquelin s'est livr sur ce point.
Action sur des magntiss. - Souvent, pour m'assurer de la ralit du sommeil
magntique de personnes qu'on me disait tre en cet tat, il m'est arriv de diriger sur elles une
de mes extrmits sans but apparent, mais intrieurement anim du dsir d'exciter leur
systme nerveux.
Eh bien, elles sentaient mon action, m'avertissaient que je les magntisais, et
prouvaient des secousses qui, du reste, ne laissaient aucun doute.
Il en tait encore absolument de mme, lorsque, me tournant le dos et causant avec
les personnes qui les entouraient, j'agissais avec la mme intention, et que, par ma volont, je
chassais au dehors la force agissante de mes organes.
Voici, au reste, une exprience qui les rsume toutes ; je la tire du rapport de M.
Husson l'Acadmie de mdecine :
C'est principalement sur M. Petit, g de trente deux ans, instituteur Athis, que les
mouvements convulsifs ont t dtermins avec le plus de prcision par l'approche des doigts
du magntiseur. M. du Potet le prsenta la Commission le 16 aot 1826, en lui annonant
que M. Petit tait trs susceptible d'entrer en somnambulisme, et que, dans cet tat, lui, M. du
Potet, pouvait, sa volont, et sans l'exprimer par la parole, par la seule approche de ses
doigts, dterminer des mouvements convulsifs apparents. Il fut endormi trs promptement, et
c'est alors que la Commission, pour prvenir tout soupon d'intelligence, remit M. du Potet
une note rdige en silence l'instant mme, et dans laquelle elle avait indiqu par crit les
parties qu'elle dsirait qui entrassent en convulsion ; il se plaa ensuite derrire le magntis,
et dirigea son doigt en premier lieu sur la cuisse gauche, puis vers le coude gauche et enfin
vers la tte, les trois parties furent presque aussitt prises de mouvements convulsifs.
M du Potet dirigea sa jambe vers celle du magntis ; celui-ci s'agita de manire qu'il
fut sur le point de tomber. M du Potet dirigea ensuite son pied vers le coude droit de M. Petit,
et ce coude s'agita ; puis il porta son pied vers le coude et la main gauches, et des mouvements
convulsifs trs forts se dvelopprent dans tous les membres suprieurs.
Un des commissaires, M. Marc, dans l'intention de prvenir davantage encore toute
espce de supercherie, lui mit un bandeau sur les yeux, et les expriences furent rptes avec
une lgre diffrence dans les rsultats !... MM. Thillaye et Marc dirigrent les doigts sur
diverses parties du corps, et provoqurent quelques mouvements convulsifs. Ainsi M. Petit a
toujours eu, par l'approche des doigts, des mouvements convulsifs, soit qu'il ait ou qu'il n'ait
pas eu de bandeau sur les yeux.
Ces dmonstrations de l'existence de la force magntique reprises dans une autre
sance pour obir aux dsirs des commissaires, eurent lieu dans le local mme de l'Acadmie,
rue de Poitiers. M. le rapporteur, en laissant de ct tout ce qui a trait la vision, s'exprime
ainsi leur sujet :
Pendant que M. Petit faisait une deuxime partie de piquet (en somnambulisme), M.
du Potet, sur l'invitation de M. Ribes, dirigea par derrire la main sur son coude ; la
contraction prcdemment observe eut lieu de nouveau. Puis, sur la proposition de M.
Bourdois, il le magntisa par derrire, et toujours un pied de distance, dans l'intention de
l'veiller. L'ardeur que le somnambule portait au jeu combattait cette action, et faisait que,
sans le rveiller, elle le gnait et le contrariait. Il porta plusieurs fois la main derrire la tte,

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comme s'il y souffrait. Il tomba enfin dans un assoupissement qui paraissait tre un sommeil
naturel assez lger, et quelqu'un lui ayant parl dans cet tat, il s'veilla comme en sursaut.
Peu d'instants aprs, M. du Potet, toujours plac derrire lui, et quelque distance, le
plongea de nouveau dans le sommeil magntique, et les expriences recommencrent. M. du
Potet, dsirant qu'il ne restt aucune ombre de doute sur la nature d'une action physique
exerce volont sur les somnambules, proposa de mettre M. Petit tel nombre de bandeaux
que l'on voudrait et d'agir sur lui dans cet tat. On lui couvrit, en effet, la figure jusqu'aux
narines, de plusieurs cravates ; on tamponna avec des gants la cavit forme par la
prominence du nez, et on recouvrit le tout d'une cravate noire descendant en forme de voile
jusqu'au cou. Alors on recommena de nouveau, et de toutes les manires, les essais d'action
distance, et constamment les mmes mouvements se manifestrent dans les parties vers
lesquelles la main ou le pied taient dirigs.
Voici ce que nous trouvons dans l'Art de magntiser, de Lafontaine :
Sommeil sur des idiots. - A Nantes, le docteur Bouchet, mdecin en chef de l'hpital
Saint-Jacques, voulant avoir des preuves positives de l'action physique du magntisme me
proposa de magntiser des idiots.
Je me transportai l'hpital, et l, devant une douzaine de personnes, parmi
lesquelles se trouvait le prince de la Moskowa, j'essayai de magntiser une femme idiote.
Je lui pris les pouces ; mais bientt elle retira ses mains et me donna des coups de
poing. Je pris alors un seul pouce, et, de mon autre main, je parai les coups qu'elle cherchait
me donner, me faisant en outre les plus laides grimaces imaginables.
Aprs quarante minutes de combat, pendant lesquelles j'avais continu envahir son
organisme, ses yeux se fermrent, et bientt aprs elle tait plonge dans un sommeil profond,
dont elle ne sortit que lorsque je la dmagntisai.
On avait pu la piquer impunment sans qu'elle donnt signe de sensation.
Certes, ici il n'y avait ni influence de l'imagination ni effet d'imitation. On n'avait pas
mme prononc le mot magntisme.
Sommeil sur des animaux, lion, hyne, chien, chat, cureuil, lzard, etc. L'exprience faite sur un chien a t donne dans un chapitre prcdent. Nous ajoutons celles
qui ont russi aussi parfaitement sur d'autres animaux :
A Tours, dans une mnagerie, l'poque de la foire, en 1840, j'essayai d'agir sur un.
lion, sans en prvenir personne.
Je me plaai prs de sa cage, et je fixai mes regards sur les siens. Bientt ses yeux ne
purent soutenir ma vue, ils se fermrent ; alors je lanai le fluide d'une main sur la tte, et
j'obtins, aprs vingt minutes, un sommeil profond.
Je me hasardai alors toucher avec toutes les prcautions possibles sa patte qui se
trouvait prs des barreaux. M'enhardissant, je le piquai ; il ne remua pas. Convaincu que
j'avais produit l'effet voulu, je lui pris la patte et la soulevai ; puis je touchai la tte, et
j'introduisis la main dans sa gueule. Le lion resta endormi; je le piquai sur le nez et le lion ne
bougea pas, au grand tonnement des personnes prsentes, qui n'osaient en croire leurs yeux.
Je le rveillai : aussitt le lion ouvrit les yeux et reprit ses allures, qui ne donnaient
certainement pas la tentation de renouveler les attouchements.
Pendant mon sjour Tours, je fis plusieurs fois la mme exprience, et toujours
avec le mme succs.
Nantes, je tentai le mme effet sur un lion, et j'obtins les mmes rsultats.
J'essayai l'action sur une hyne ; mais j'obtins des effets tout diffrents. Aussitt que
la hyne sentit le fluide, elle donna des signes d'inquitude ; elle n'eut plus un moment de
repos, et enfin elle arriva au paroxysme de la fureur. Si la cage n'avait pas t solide, elle
l'aurait brise pour fondre sur moi. Toutes les fois que j'essayais sur cette bte, toujours la
mme fureur se manifesta ; et mme aprs deux ou trois fois j'entrais peine dans la
mnagerie qu'aussitt elle s'lanait sur moi. Ce fut au point que le propritaire me pria
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instamment de ne plus venir, craignant, malgr la solidit de la cage, qu'elle ne la brist et


qu'il n'arrivt un accident.
Les chats sont trs impressionnables au fluide. J'en ai endormi plusieurs, un entre
autres chez M. Badier, Belfort. Il tait mont sur la table, o le th tait servi. Je lui fis
quelques passes, et il tomba aussitt le nez sur la table, ne pouvant plus se relever. En
doublant l'action, je l'endormis compltement, et je pus le piquer. Je le rveillai, et je
recommenai plusieurs fois l'exprience dans la mme soire.
Paris, je produisis aussi le sommeil sur un cureuil, et je le tins une heure sans
qu'il donnt signe de vie.
Chez tous ces animaux il faut bien le reconnatre, c'tait le rsultat du fluide
communiqu. C'tait bien l'manation physique de l'homme : la volont ne pouvait y tre pour
rien.
En voici une autre preuve : j'tais Livourne pendant l't de 1849 ; je pris beaucoup
de lzards, et je les mis sparment dans des bocaux. Je cherchai en magntiser plusieurs, et
j'y parvins sur deux que je plongeai dans un sommeil profond. Dans cet tat, je pouvais
remuer le bocal, le mettre de haut en bas, les lzards ne donnaient aucun signe de vie. Aprs
vingt quatre heures, je les rveillai, en faisant quelques passes pour les dgager ; aussitt ils se
mirent en mouvement, tournrent et s'agitrent dans les bocaux.
Je m'attachai deux principalement, et quelquefois je les laissai plusieurs jours sans
les rveiller. Lorsque je les dgageais du fluide, je leur laissais la libert seulement une heure
et je les replongeais aussitt dans le sommeil ; quelquefois, au contraire, j'tais plusieurs jours
sans les endormir.
Quant aux autres, que je ne magntisais pas, je faisais une autre exprience sur eux je
voulais savoir combien de temps ils pourraient vivre sans manger.
Je les laissais seuls dans les bocaux, ne leur donnant rien manger : le papier qui
couvrait les bocaux tait perc de petits trous pour qu'ils eussent un peu d'air. Tous ceux que
je ne magntisais pas moururent aprs neuf, onze, treize jours ; il y en eut un qui vcut dixhuit jours.
Les deux qui taient magntiss moururent par accident, l'un aprs quarante-deux
jours, l'autre aprs soixante-quinze jours.
Le premier, je l'avais rveill, j'tais la croise ; je penchai maladroitement le bocal,
qui tomba avec le lzard sur la dalle.
Quant l'autre, j'avais pos le bocal sur la croise au soleil, il tait trs gai, trs
frtillant. Par malheur je fus oblig de sortir, oubliant mon lzard ; lorsque, trois heures aprs,
je rentrai, je trouvai mon pauvre lzard cuit ; il tait entirement dessch par le soleil. Le
verre s'tait chauff ; comme il y avait peu d'air dans le bocal, mon pauvre lzard fut grill
aprs soixante-quinze jours de dite et de sommeil magntique.
Par ces expriences, j'ai acquis la certitude que, dans le sommeil magntique, on
pouvait faire vivre longtemps, sans nourriture, non seulement des animaux, mais des tres
humains.
Les expriences faites sur ces deux lzards en sont la preuve convaincante, surtout si
on les rapproche de celles faites sur les autres lzards qui mis dans les mmes conditions, sont
morts aprs dix et quinze jours, tandis que ceux qui ont t magntiss ont vcu quarantedeux et soixante-quinze jours, et ne sont morts que par accident.
Voici maintenant ce que M. Picard, mdecin-hortiticulteur Saint-Quentin, a obtenu
en agissant sur des vgtaux, par le magntisme animal.
Frapp de l'unit du principe vital chez tous les tres organiss auxquels revenaient
sans cesse mes somnambules passs l'tat d'extase, je rsolus, dit-il, de faire l'application du
magntisme animal sur les vgtaux et d'tudier ses effets.
Le 5 avril, je greffai en fente six rosiers sur six beaux et vigoureux glantiers.

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J'en abandonnai cinq leur marche naturelle, et je magntisai le sixime (un rosier de
la Reine), matin et soir, environ cinq minutes seulement ; le 10, le magntis, que je
dsignerai sous le n1, avait dj dvelopp deux jets d'un centimtre de long ; et le 20, les
cinq autres entraient peine en vgtation.
Au 10 mai, le n1 avait deux jets de quarante centimtres de haut, surmonts de dix
boutons, les autres avaient de cinq dix centimtres, et les boutons taient loin de paratre.
Enfin, le premier fleurit le 20 mai, et donna successivement dix belles roses... Ses feuilles
avaient environ le double d'tendue de celles des autres rosiers.
Voici leur mesure : dix-huit centimtres de longueur partir de la tige l'extrmit
de la foliole terminale, huit centimtres de longueur sur six de largeur.
Je le rabattis aussitt la fleur passe, et en juillet il avait acquis quarante-deux
centimtres, et me donnait 25, huit nouvelles roses. Je le rabattis de nouveau quinze
centimtres et, aujourd'hui, 26 aot, il forme une belle tte, par douze rameaux florifres de
soixante-quatre centimtres de haut.
Ainsi, cette greffe, faite le 5 avril, ayant donn en deux floraisons dix-huit belles
roses, est sur le point de fleurir une troisime fois, et j'ai tir des rameaux que j'ai rabattus
trente-huit cussons, dont plusieurs ont dj donn des fleurs depuis trois semaines, tandis que
les autres n'ont fleuri qu' la fin de juin, et les rameaux n'avaient acquis que quinze vingt
centimtres, un seul en avait acquis vingt !
D'autres expriences aussi concluantes furent faites par M. Picard, qui russit
galement agir seulement sur une partie d'un vgtal.
Si nous voulions allonger cette partie de notre ouvrage, nous pourrions indiquer les
phnomnes tranges provoqus par certains fakirs : action distance sur les animaux, sur les
corps inertes, graines semes qui germent et deviennent arbustes en l'espace de quelques
heures, etc., etc.
Ces phnomnes ont t rapports par des voyageurs srieux, instruits et sincres qui,
certes n'avaient aucune raison de tromper, ayant employ eux-mmes tous les moyens pour ne
pas l'tre.
Mais le lecteur qui voudra possder des donnes exactes et compltes sur ces cas
extraordinaires n'aura qu' lire : Voyage au pays des Fakirs charmeurs, par Louis Jacolliot,
ancien magistrat Chandernagor, et l'article paru dans le Supplment littraire du Figaro du 4
juillet 1891 : Fakirisme par L. Boussenard.
Il n'est pas dplac, ce nous semble, de rappeler dans ce chapitre les cas de : Henriette
Coltin, Honorine Seguin, Adolphine Benoit, et de la fille lectrique observe au Canada.
M. Boirac, alors professeur au lyce C..., publia dans la Nouvelle Revue, n du 1er
octobre 1895, une srie d'expriences qui justifient l'hypothse du magntisme animal.
Aprs avoir parl de l'hypnotisme et de la suggestion, M. Boirac s'exprime ainsi :
... Lorsque je commenai exprimenter personnellement, - seul moyen de se former
des convictions prcises dans cet ordre d'tudes, - je fus frapp plusieurs reprises, dans le
cours de mes expriences, de certains phnomnes o ce quelque chose (D'autre que la
suggestion et lhypnotisme) semblait se laisser entrevoir, mais sans qu'il me ft jamais
possible de le saisir dfinitivement.
Un des premiers sujets avec lesquels j'exprimentai, Robert C..., ouvrier mcanicien,
g de dix-neuf ans, accusait, lorsque je prsentais ma main droite au-dessus de la sienne,
pralablement mise en contracture, une sensation de chaleur cuisante et, ds que je soulevais
ma main, la sienne montait en mme temps, comme attire ; mais, lui ayant fait fermer les
yeux, le phnomne ne se produisit plus, de sorte que ce prtendu effet magntique me parut
visiblement d l'auto-suggestion.
Parlant ensuite de notre procd et des phnomnes d'attraction obtenus sur des
personnes vierges de tout sommeil nerveux, alors que M. Boirac exerait son action leur
insu, il dit :
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Mon doute persistait encore, mme aprs avoir observ des phnomnes bien plus
extraordinaires prcisment, si je puis dire, parce qu'ils taient trop extraordinaires.
J'avais eu pour domestique, pendant six mois, un jeune Pyrnen de quinze ans, Jean
M..., d'une extrme sensibilit hypnotique, et voici les notes que je retrouve dans le registre
des expriences faites avec ce sujet :
Je n'ai qu' prsenter ma main ouverte derrire son coude ou une partie quelconque
de son corps, pour y dterminer rapidement des secousses, des mouvements, etc., et cela sans
que rien, autant que j'en puisse juger, l'informe de mon action, tandis qu'il me tourne le dos,
est occup lire, causer, etc. Plusieurs fois, alors qu'il tait endormi de son sommeil naturel,
il m'a suffi d'tendre ma main au-dessus, huit ou dix centimtres, pour voir son ventre se
gonfler, monter, en quelque sorte comme aspir par ma main, mesure que celle-ci montait, et
retomber quand la distance devenait trop grande : influence magntique peut-tre, mais peuttre aussi simple phnomne d'hyperesthsie du toucher.
La seconde hypothse devenait plus difficile admettre pour le fait suivant,
tellement trange que, si quelqu'un me le racontait, je le taxerais vraisemblablement de
mensonge ou d'illusion, et dont je reproduis le rcit tel que je le retrouve dans mes notes :
Un dimanche, aprs-midi de janvier 1893, rentrant chez moi, vers trois heures, aprs
une courte absence, j'appris que Jean, ayant achev son service et se sentant fatigu, tait all
se coucher. Sans entrer dans sa chambre, dont la porte tait ouverte, je restai sur le palier le
regarder dormir. Il s'tait tendu sur son lit, la tte dans l'angle oppose la porte, les bras
croiss sur la poitrine, les jambes poses l'une sur l'autre, les pieds pendant lgrement hors du
lit. J'avais assist la veille une discussion sur la ralit de l'action magntique. J'eus l'ide de
faire une exprience. Toujours debout sur le palier, une distance d'environ trois mtres,
j'tendis ma main droite dans la direction et la hauteur de ses pieds. Aprs une ou deux
minutes (probablement moins, quelques secondes), je levai lentement la main, et, ma
profonde stupfaction, je vis les pieds du dormeur se soulever d'un seul bloc et suivre en l'air
le mouvement ascensionnel de ma main. Trois fois je recommenai l'exprience, trois fois le
phnomne se reproduisit avec la mme rgularit et la prcision d'un phnomne physique.
Emerveill, j'allais chercher Mme B..., en lui recommandant de faire le moins de bruit
possible. Le dormeur n'avait pas boug. De nouveau, deux ou trois reprises, ses pieds
parurent attirs et soulevs par ma main. Essayez, me dit tout bas Mme R..., d'agir par la
pense j'essayai, en effet ; mais mon action, je m'en rendis compte ensuite, pouvait aussi
bien tre attribue au regard qu' la pense. Je fixai les yeux sur les pieds du dormeur et les
levai lentement : chose incroyable ! Les pieds suivirent les mouvements de mes yeux,
montant, s'arrtant, descendant avec eux. Mme B... me prit la main gauche et, de la main
reste libre, fit comme j'avais fait moi-mme ; elle russit comme moi, mais ds qu'elle cessa
de me toucher, elle n'exera plus aucune action. Elle voulait continuer ces expriences, mais
j'tais si troubl par ce que je venais de voir que je m'y refusais, craignant surtout de fatiguer
le sujet. En effet, Jean se rveilla environ une demi-heure aprs, et il se plaignit de vives
douleurs dans les jambes, de mouvements convulsifs dans les genoux, que je calmai grande
peine par des frictions et des suggestions.
Avec un autre sujet, M. Boirac a obtenu les effets suivants :
... Il y avait peu prs deux mois que ce sujet se rendait chez moi environ deux fois
par semaine pour se prter des expriences. Un dimanche matin, il venait d'entrer dans mon
cabinet et s'tait assis ct de ma table de travail, sur laquelle son coude gauche tait appuy.
Tandis que j'achevais d'crire une lettre, il causait avec une troisime personne, vers laquelle il
tait demi-tourn. J'avais pos ma plume, et mon bras tendu sur la table, les doigts allongs,
se trouvait, par hasard, dans la direction de son coude. ma grande surprise, je crus
m'apercevoir que son coude glissait, comme attir par ma main. Sans dire un mot, le sujet
continuant causer et paraissant tout fait tranger ce qui se passait l, je soulevai
lgrement mon bras, et le bras du sujet se souleva en mme temps. Mais comme si
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l'attraction, en devenant plus forte, avait veill la conscience, Gustave P... s'interrompit tout
coup, porta sa main droite son coude gauche, qu'il retira vivement en arrire, et, se
retournant vers moi : Qu'est-ce que vous me faites donc ? s'cria-t-il :
Depuis lors, au dbut des sances qui suivirent ou dans les intervalles des
expriences de somnambulisme, je m'ingniais dtourner l'attention du sujet pour prsenter
son insu ma main droite vis--vis l'un ou l'autre de ses coudes, de ses genoux, de ses pieds,
etc., et toujours j'observerais le mme phnomne : attraction du membre vis, qui semblait
cesser d'appartenir au sujet pour tomber sous l'empire de ma volont jusqu'au moment o, par
une sorte de brusque secousse, le sujet tait inform de ces mouvements involontaires et se
drobait mon influence. Oui, pensais-je, voil bien le fait qui pourrait servir de preuve la
ralit d'une action personnelle, d'un rayonnement nerveux de l'oprateur, qu'on l'appelle,
d'ailleurs, magntisme animal ou autrement, le nom n'importe gure la chose ; mais
comment savoir si le sujet, quelque distrait qu'il paraisse, ne guette pas du coin de l'il la
main sournoisement tourne vers sa jambe ou son bras, et s'il ne simule pas, ou du moins
comment savoir s'il ne la voit pas inconsciemment et s'il ne s'auto-suggestionne pas ?
Comment supprimer jusqu' la possibilit de la simulation et de l'autosuggestion?
A force d'y rver, je me dis que le plus sr moyen pour cela c'tait d'aveugler le sujet
en lui bandant hermtiquement les yeux. Je fis donc fabriquer un bandeau en drap noir, assez
pais pour intercepter compltement la lumire, et encapuchonnant la fois les yeux et le nez.
Puis, sans dire au sujet quel genre d'expriences je voulais faire, je lui demandais de se laisser
appliquer ce bandeau et de rester seulement immobile quelques instants sur la chaise. M'tant
alors approch, je prsentais, sans faire de bruit, ma main droite environ huit ou dix
centimtres de sa main gauche, et bientt, en moins d'une demi-minute, celle-ci fut attire ;
mme effet produit sur l'autre main, sur le coude droit et le coude gauche, le genou droit et le
genou gauche, le pied droit et le pied gauche, etc. Il va sans dire que je ne suivais aucun ordre,
mais que j'entremlais ces actions de toutes les faons possibles pour que le sujet ne pt
deviner par aucun raisonnement quelle tait la partie de son corps que je visais, et cependant il
y eut toujours concordance entre la direction de ma main et le mouvement obtenu. Du reste, ce
n'est pas dans une seule sance, c'est dans plus de dix sances que j'observai ces mmes
phnomnes.
Je n'avais agi, dans la premire sance, qu'avec la main droite ; dans une seconde
sance, aprs avoir reproduit et vrifi tous les rsultats de la premire, j'eus l'ide d'agir avec
la main gauche, toujours, bien entendu, sans ouvrir la bouche. Aussitt, au lieu de l'attraction
attendue, je vis des tremblements, des secousses se produire dans le membre vis, et j'entendis
le sujet s'crier : Vous ne m'avez pas encore fait cela ; je vous en prie, cessez ; cela est trop
nervant, on dirait que vous m'enfoncez un million d'aiguilles sous la peau. Je cdai sa
prire et lui demandai de me dcrire, aussi exactement qu'il le pourrait, son impression. Aprs
y avoir rflchi, il me dit que ce qu'il prouvait lui rappelait tout fait les sensations produites
par une pile de cinq ou six lments. J'avais ds lors un nouveau moyen de varier mes
expriences en variant non seulement les parties du corps du sujet sur lesquelles j'agissais,
mais encore mon action mme, selon que j'employais la main droite pour produire de
l'attraction, ou la main gauche pour produire des picotements.
Qu'arrivera-t-il, me demandai-je aprs cette seconde sance, si, appliquant mes deux
mains l'une sur l'autre, paume contre paume, je les prsente ainsi au sujet ? Probablement
leurs actions se neutraliseront et leur effet sera nul. Mais lorsque, dans une troisime sance,
aprs avoir expriment sparment avec la main droite et la main gauche, j'exprimentai tout
coup avec les deux mains runies, le rsultat fut tout autre que celui que j'attendais. Cette
fois encore, le sujet s'cria : Que me faites-vous l ? C'est encore du nouveau mais plus
nervant que tout le reste. Je ne vois pas ce que c'est ; c'est un gchis. Ah! Je comprends. Vous
m'attirez et vous me picotez en mme temps. De fait, le membre vis venait en effet dans la
direction de mes mains, tout en tant agit de tremblements presque convulsifs. Ainsi j'avais
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une triple action, attractive avec la main droite, picotante avec la main gauche, simultanment
attractive et picotante avec les deux mains runies ; et toujours, ou du moins quatre-vingt-dixneuf fois sur cent, dans toute cette premire srie d'expriences, cette action se produisait
rgulirement.
Je priai un de mes collgues, Louis B... (Professeur de physique l'cole M...), de
bien vouloir assister une sance, et, aprs lui avoir montr sans explication verbale tous les
faits prcdents, j'obtins avec son concours des faits nouveaux plus remarquables encore.
Sur un signe de moi, il prsenta sa main droite au sujet dans les conditions o je la
prsentais moi-mme, et, au bout d'un moment, le sujet, s'adressant moi, me dit : O tesvous ? Vous devez tre loin ? Je sens quelque chose dans ma main comme si vous vouliez
m'attirer, mais c'est beaucoup plus faible qu' l'ordinaire.
Je constatai ainsi que le rayonnement nerveux est ingal chez les diffrents individus,
ou peut-tre que la rceptivit des sujets est plus forte pour le rayonnement de certains
individus que pour celui de certains autres.
Mon collgue et moi nous primes alors - toujours silencieusement - un fil de cuivre
isol, comme ceux qui servent pour les sonneries lectriques d'appartement, je tins une des
extrmits dnudes du fil dans ma main droite et m'loignai le plus possible du sujet ; mon
collgue lui prsenta l'autre extrmit, aprs l'avoir enroule autour d'une rgle de bois qu'il
tenait la main, et nous vmes la pointe de cuivre produire le mme effet qu'et produit ma
main droite prsente la mme distance, c'est--dire attirer la partie du corps du sujet qu'elle
visait. Je remplaai la main droite par la main gauche : le fil de cuivre transmit fidlement
l'influence picotante comme il avait transmis l'influence attractive. Je greffai sur le fil unique
prsent au sujet un second fil, de manire agir simultanment avec les deux mains, et le fil
unique conduisit sans les confondre les deux actions runies, ce que le sujet appelait le
gchis .
Je passai dans une autre pice ; on ferma la porte, le fil seul dont je tenais un bout
communiquant par dessus la porte avec les personnes restes dans mon cabinet. L'action de
ma main se transmit encore, mais les expriences ne purent pas avoir le mme degr de
prcision, parce que nous ignorions ce que nous faisions de part et d'autre. Cependant, mon
collgue ayant prsent le bout de cuivre au front du sujet, toujours 0 m. 10 ou 0 m. 12 de
distance, celui-ci trs rapidement, donna des signes d'un grand malaise, dit qu'il sentait sa tte
s'chauffer et s'alourdir, et porta ses mains vers son front comme pour loigner cette influence,
obligeant ainsi mon collgue carter le fil chaque fois. Je constatai, du reste, dans un grand
nombre de sances, qu'en prolongeant cette action de la main droite, soit directement, soit par
l'intermdiaire d'un fil de cuivre, le sujet, malgr le bandeau interpos, s'endormait en passant
successivement par les trois tats habituels, et que de mme l'action de la main gauche, soit
directe, soit conduite, provoquait travers le bandeau les trois degrs du rveil.
M. Boirac cite encore un grand nombre d'expriences non moins intressantes et
concluantes, faites sur beaucoup d'autres sujets veills ou endormis et que nous regrettons de
ne pouvoir rapporter ici.
Nous nous permettrons de citer quelques faits personnels.
En 1877, Avignon, nous avons, plusieurs fois, sur la demande d'officiers de la
garnison, influenc un jeune capitaine d'Etat-major, aujourd'hui gnral de division, soit la
promenade des alles de l'Oulle, soit sur la place de l'Horloge, soit au caf. Nous l'empchions
de marcher ; s'il tait au caf, il ne pouvait prendre son verre, etc., etc. Jamais cet officier
n'avait t endormi.
A l'hpital Lariboisire, alors que nous tions stagiaires dans le service de M. le
docteur Gouguenheim, nous avons obtenu les mmes effets sur M. I., externe du service ; M.
I. les yeux bands et absolument veill, sentait trs bien lorsque nous voulions le faire
avancer ou reculer, de mme lorsque nous voulions le faire mettre genoux ou le forcer
s'asseoir, et cela sans la moindre suggestion verbale.
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Au mois de janvier 1887, nous trouvant Angers, o nous avions fait dj de


nombreuses dmonstrations, nous avons, dans un cercle de jeunes gens, frquent surtout par
les tudiants, en prsence de plusieurs mdecins, professeurs de l'Ecole de mdecine de cette
ville, fait sur deux de ces messieurs les expriences suivantes :
En tat complet de veille, sur des sujets n'ayant jamais t endormis, et aprs leur avoir
band les yeux, nous avons, volont, produit l'attraction ou la rpulsion, la flexion des
genoux, la marche en avant ou en arrire, sur l'ordre crit, - afin d'viter toute suggestion - des
mdecins prsents : nos expriences russirent chaque fois.
A Paris, la mme anne, nous fmes, dans le cours d'une soire donne par un officier
suprieur, devenu gnralissime, des expriences trs curieuses sur plusieurs invits, entre
autres le docteur C..., mdecin des hpitaux, expriences qui convainquirent les plus
sceptiques.
L'pouse du gnral XXX... fut un sujet d'une rare impressionnabilit. Aussi, aprs une
srie d'expriences des plus concluantes, nous emes l'ide de renouveler avec elle un fait que
nous avions dj produit dans des circonstances analogues, fait qui, s'il russissait, devait
prouver tous les assistants l'existence de la force magntique.
En consquence, les plus minutieuses prcautions ayant t prises, et au moment o
Mme XXX... tait occupe toute autre chose - elle prenait au buffet une coupe de
champagne - on vint me prier d'essayer mon action. On m'avait conduit dans un boudoir, fait
traverser plusieurs pices, et je ne pouvais, d'o j'tais, me rendre compte de la direction du
buffet. A peine une minute aprs avoir reu l'injonction d'agir, Mme XXX... fut entrane
irrsistiblement vers moi. Elle ouvrit vivement les portes qui nous sparaient et vint se
prcipiter sur un sofa sur lequel j'tais assis.
Interroge aprs l'exprience, Mme XXX... dit qu'elle avait d'abord prouv une petite
secousse nerveuse, puis, qu'elle s'tait sentie attire comme avec une corde et que, malgr une
grande rsistance, elle avait d obir sans savoir o elle allait.
Les effets magntiques produits chez Mme XXX... et sur le docteur C... eurent un
grand nombre de tmoins et nous regrettons, eu gard la notorit des personnages, de ne
pouvoir donner leurs noms. Mais qu'on sache bien que nous n'exagrons rien, au contraire.
Les faits qui prcdent ne seront sans doute pas suffisamment dmonstratifs pour les
partisans de la suggestion, mais nous pensons que les suivants, moins de nier de parti pris
l'vidence mme, feront rflchir ces sceptiques obstins et les engageront peut-tre
contrler nos affirmations.
Procdons toujours du simple au compos. Voici un appareil des plus faciles
construire et nullement compliqu, que nous avons imagin il y a fort longtemps et qui permet
instantanment de constater l'existence d'un courant manant de nos doigts.
Il suffit simplement d'avoir sous la main une feuille de papier cigarette, une aiguille
de trois ou quatre centimtres de longueur et un bouchon en lige.
On enfonce l'aiguille du cte du chas, la partie mdiane du bouchon, et, sur la pointe
de cette aiguille on place dlicatement la feuille de papier plie en angle plus an moins obtus,
en vitant de la trouer, et de faon qu'elle soit bien en quilibre sur l'aiguille qu'elle ne penche
ni d'un ct ni de l'autre.
Cet appareil est d'une grande sensibilit : le moindre souffle peut faire vaciller la
feuille, aussi faut il viter de respirer dessus et d'en approcher brusquement la ou les mains.
Pour ne pas agiter l'air ambiant, l'appareil tant plac au milieu d'une table, l'oprateur
avancera lentement sa main droite ou gauche, les doigts ploys de faon que celle-ci soit
courbe en arc, et l'amnera deux ou trois centimtres de la feuille de papier, qui ne tardera
pas tourner dans la direction de la pointe des doigts.
Si, avec les mmes prcautions, en change de main, la feuille tourne, entrane dans le
sens oppos. Mais, pour obtenir un courant rapide et rgulier, deux personnes peuvent
concourir l'exprience. Il faut que les doigts de la main droite de l'une des personnes, par
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exemple, soient en contact, par leur pointe, avec la naissance du poignet de l'autre
exprimentateur, l'appareil au centre des mains et, autant que possible, gale distance.
Avec ce dispositif, la feuille tourne rapidement de droite gauche ; en changeant les
mains, le mouvement se produit de gauche droite, ce qui indique bien un influx s'chappant
du bout des doigts des exprimentateurs.
Une mme personne, plaant ses extrmits digitales contre ses poignets, obtient des
rsultats identiques.
On a attribu ce phnomne la chaleur des mains et la diffrence de temprature de
l'air ambiant. Mais ceux qui ont avanc cette hypothse, qui ont soutenu cette thorie ont
oubli d'expliquer le changement de rotation qui s'effectue toujours dans le sens des pointes
et, comme nous savons que, partout o il y a chaleur, il y a dgagement d'lectricit, il est
permis d'admettre scientifiquement la force neurique rayonnante.
Notre appareil, nous le reconnaissons volontiers, est bien imparfait. Nous allons en
tudier d'autres qui corroboreront ce que nous admettons.
Ch. Lafontaine avait invent une sorte de magntomtre dont voici la description :
Un disque en papier, divis en quatre angles droits et chaque angle en 900, formait le
cadran de son appareil. Ce cadran tait coll sur une planchette et, par dessus, on plaait un
bocal en verre mince, renverse, au fond duquel tait fix, avec un peu de cire cacheter, un fil
de soie non tordu. Au bout du fil tait adapte une aiguille indicatrice de 5 6 centimtres de
longueur, faite avec un brin de paille.
L'oprateur n'avait qu' prsenter ses doigts en pointe vers un des bouts de cette
aiguille et aprs un laps de temps plus ou moins long, qui pouvait varier de 5 20 minutes,
l'aiguille se dplaait de plusieurs degrs.
Nous avons dans maintes circonstances, pour prouver la ralit des expriences de
Lafontaine, simplifi son magntomtre : chacun pourra en faire autant.
Il est facile de se procurer une feuille de papier pour y tracer le cadran, d'avoir sa
disposition une table, un verre boire, un cheveu de dame et une allumette en bois.
On coupe l'allumette en deux, on l'amincit le plus possible, on fixe le cheveu par ses
extrmits avec n'importe quoi au fond du verre et au milieu du tronon d'allumette, et
l'appareil est construit ; on n'a plus qu' tenter l'preuve.
Avec ce simple dispositif, nous avons, des centaines de fois, dmontr notre action
magntique.
Un appareil plus sensible que le prcdent est le magntomtre de l'abb Fortin.
L'extrait suivant d'un article du Figaro (no du 20 septembre 1890) donnera une ide gnrale
de cet appareil, que nous dcrirons un peu plus loin :
L'abb Fortin, pour tudier les variations magntiques les moins apparentes, a
imagin un appareil d'une extrme sensibilit, appel magntomtre, et qui est, en ce moment,
soumis des expriences par l'Acadmie des Sciences.
D'aprs Fortin, le magntomtre donne les marques non quivoques de la prsence
du magntisme dans le corps humain ; il en mesure mme la force.
Un homme en bonne sant, nerveux, sanguin, prt l'action, approche la main de
l'instrument la distance d'un ou deux centimtres ; il la laisse reposer prs du support, sans
toucher le globe de verre, pendant quelques minutes seulement ; il retire ensuite sa main.
Aprs une ou deux minutes, l'oscillation de l'aiguille se produit, avec une amplitude de 10, 15,
20 degrs ; une vraie tempte magntique s'est chappe du corps, de la main, au seul effort de
l'attente.
Il n'en serait pas de mme en cas d'puisement. Le silence absolu de l'appareil
constaterait, avec le dfaut intrieur de toute lectricit et de toute chaleur, la mort.
D'aprs Fortin, le magntisme agit dans les corps organiss et vivants ; il porte les
ordres de la volont et il en est l'agent le plus direct. Le magntisme humain est un puissant
modificateur de la sant, de l'nergie ; l o il fait dfaut, la vie s'teint. Il est l'intermdiaire
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physique en perptuelle action entre l'esprit et le corps. Il se propage dans tout le corps aux
ordres de l'esprit avec l'instantanit de la pense.
Le magntomtre de l'abb Fortin se compose d'un fil de cocon de 0 m.25 environ de
longueur, trs fin tordu, fix en haut un plateau de verre et termin en bas par une aiguille de
fil de cuivre recuit, autour de laquelle le fil de coton vient s'enrouler sur la partie mdiane sans
aucune ligature ou boucle cet endroit. Le cadran, divis en 360 degrs, surmonte une bobine
de fil fin, entourant un petit cylindre en verre. Le tout est contenu dans un cylindre en verre de
diamtre suffisant, destin isoler l'appareil de tout courant d'air et de la chaleur ; c'est
travers ce cylindre que les phnomnes d'attraction et de rpulsion ont lieu, sans qu'il y ait
contact par les doigts placs 0 m.05 du cylindre. L'appareil est mis dans un coin, sur une
planchette triangulaire, fixe dans l'angle didre de deux murs pais qui ne peuvent tre
branls par la trpidation des voitures ; l'angle didre est dans une obscurit relative, de telle
faon que le radiomtre de Crookes ne soit pas impressionn et que la chaleur solaire n'y
arrive pas directement.
L'appareil est orient dans la ligne sud-nord, de faon ce que cette ligne passe par le
plan mdian du corps de la personne observe ; ses bras sont appuys contre le mur, ou,
mieux, soutenus par des accoudoirs, comme M. le professeur Richet en a fait installer dans
son laboratoire ; la personne prsente l'extrmit digitale de la main, soit droite, soit gauche,
une des extrmits de l'aiguille, de telle faon qu' travers la convexit du verre le plan de la
main soit perpendiculaire au plan de l'extrmit de l'aiguille.
La dure de l'observation est de deux minutes ou cent vingt secondes ; on observe
l'cart ou l'angle chiffr par le nombre de divisions, ds que l'aiguille a dcrit dans le sens
attractif ou rpulsif tout son cours, et qu'elle s'est fixe dans un point diffrent de celui o on
l'avait observe avant l'exprience. Quel que soit le sens du mouvement produit, l'allure de ce
mouvement est diffrente suivant les personnes ; tantt trs lente la fin des deux minutes,
tantt trs rapide au dbut, en prsentant des oscillations, c'est--dire donnant, dans l'unit de
temps, une attraction et une rpulsion ; tantt restant, aprs l'opration plus ou moins fixe au
point obtenu, ou revenant de suite au point qu'elle occupait primitivement; l'aiguille reflte
d'une faon mathmatique le mouvement qui se produit en nous, comme allure, comme
chiffrage, et donne une formule biomtrique bien particulire chaque personne.
Pour que la force magntique puisse se manifester, il faut incontestablement des
appareils d'une trs grande sensibilit. Nous savons dj qu'il existe Paris, chez M. le comte
de P..., un galvanomtre construit par Rumkorff, qui remplit cette condition. La bobine,
intercale entre les deux aiguilles astatiques, avons-nous dit, est assez volumineuse pour
supporter l'enroulement de 80 kilomtres de fil d'argent.
Le clbre chimiste et physicien anglais sir William Crookes, membre de la Socit
royale de Londres, aprs plusieurs annes consacres l'tude des manifestations de la force
psychique, affirme et dmontre, par une foule d'expriences faites avec divers sujets sur des
appareils de physique, la ralit mathmatique de la force que nous tudions. Nous engageons
le lecteur dsireux de s'instruire lire son ouvrage Force psychique , Recherches sur les
phnomnes du spiritualisme, traduit de l'anglais par J. Alidel ( Editeur : P.G. Leymarie, 42,
rue Saint-Jacques).
Pour appuyer notre thse, nous croyons utile de donner un extrait d'un article du comte
A. de Gasparin, paru dans le Journal de Genve le 19 aot 1853, et quelques pages d'un
opuscule de M. Thury, professeur l'Acadmie de Genve, qui a pour titre : Trente ans aprs.
Voici ce que nous lisons dans le premier :
On va crier la magie ! Au miracle ! Toute loi nouvelle semble tre un prodige ! Or,
je tiens rassurer ceux qui s'alarment ainsi. Nous ne sortons pas le moins du monde des faits
naturels.
La meilleure preuve, c'est que notre sorcellerie ne rsiste pas au contact d'un morceau
de verre. Au milieu de la rotation la plus nergique, pendant que tous les yeux sont ferms,
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approchez un morceau de verre de la table, et elle se modrera comme gne dans son
mouvement ; posez-le au milieu de la table, et elle s'arrtera compltement ; posez-le sur un
des cts de la table, et l'autre ct se soulvera sur le champ comme si le fluide ne pouvant
plus circuler dans le voisinage du verre, refluait et s'accumulait avec puissance dans la rgion
oppose.
Ici encore, l'illusion n'est gure admissible ; car les yeux des exprimentateurs sont
ferms, et, en remplaant leur insu le verre par un morceau de carton ou par un livre, en le
posant de la mme minire sur la table, on n'obtient ni arrt ni soulvement.
Je n'aurai garde de risquer une explication ; ce n'est pas mon affaire. Constater les
faits et maintenir une vrit qu'on veut touffer, c'est toute ma prtention. Je ne rsiste
cependant pas la tentation de montrer ceux qui nous traitent d'illumins ou de sorciers que
l'action dont il s'agit comporte une interprtation trs conforme aux lois ordinaires de la
science.
Supposez un fluide, mis par quelques uns d'entre eux ; supposez que la volont
dtermine la direction du fluide; vous comprendrez dj la rotation et le soulvement de celui
des pieds vers lequel afflue chaque acte de volont un excs de fluide. Supposez que le verre
fasse fuir le fluide, vous comprendrez que le verre plac au milieu de la table interrompe la
rotation, et que le verre plac sur un des cts amne l'accumulation du fluide dans l'autre
ct, qui se soulve alors.
Encore une fois, je n'affirme rien, je n'indique mme rien ; mais je montre qu'il y a
des explications possibles en dehors du sortilge ou du miracle.
Le miracle, ai-je dit, serait-il rellement ncessaire de rpondre ceux qui prtendent
comparer l'obissance des tables aux miracles de la Bible, qui ne voient pas d'abme entre
l'action momentane que j'exerce sur un meuble tranger la pense, mis en jeu par une sorte
de galvanisme, par une force qui va cesser en le laissant aussi inerte qu'il tait auparavant, et
l'acte souverain de celui qui, communiquant la vie et la force, crie Lazare : Lve -toi ! au
paralytique : Charge ton petit lit et marche !
Je n'ai garde d'insister. Les tables ne comprennent pas ; les tables, ne devinent pas ;
les tables sont entirement passives ; les tables frapperont indfiniment (en dpit du nombre
que vous pensez), si votre volont ne les arrte. Je ne sais pas ce que le charlatanisme prtend
en tirer, je sais que nos expriences, consciencieuses et rptes, ont constat qu'elles ne
dpassent en aucune manire la limite des phnomnes naturels. Elles ne sont ni si admirables
ni si criminelles qu'on les a faites.
M. Thury s'exprime ainsi, dans les pages savantes qu'il a ajoutes l'ouvrage de M. A.
de Gasparin :
Les trente trois annes qui nous sparent du temps de l'pidmie des tables
tournantes, et de la premire publication du livre srieux de M. Agnor de Gasparin, n'ont
amen aucun progrs dans la connaissance des phnomnes sur lesquels l'auteur du livre
s'tait efforc d'attirer l'attention des physiciens.
Cependant la question n'est pas morte, nous en avons la certitude. Son heure n'est pas
venue, parce qu'il n'existe pas encore, dans la science actuelle, des faits qui l'appellent,
l'clairent et lui donnent sa valeur propre. Le temps viendra o un difice sera construit sur les
pierres d'attente poses en 1854.
Trente annes sont un court espace : bien d'autres dcouvertes ont attendu davantage,
depuis le moment o le fait capital sur lequel elles reposent est venu la lumire jusqu'au jour
o il a reu de quelque homme de gnie limpulsion du dveloppement.
A notre poque de vulgarisation de la science, il tait difficile que les premiers faits
constats chappassent lapprciation des hommes qui se sont fait une spcialit de
communiquer au grand public le rsultat des travaux journaliers des savants. M. L. Figuier a
tent cette apprciation dans le second volume de son ouvrage intitul : les Mystres de la
Science, pages 571 579.
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En reconnaissant les difficults trs grandes qu'offre la vulgarisation de tels sujets, il


nous est impossible d'accepter sans protestation le procd de discussion suivant :
M. Figuier se dbarrasse sommairement et ddaigneusement de tout ce qui la gne en
vue des explications qu'il se propose de donner.
1 Il passe entirement sous silence l'une des expriences fondamentales de
Valleyres, dcrite par M. A. de Gasparin la page 57 de notre opuscule sur les tables
tournantes. Dans cette exprience, le mouvement avec contact des mains avait lieu dans un
sens o l'effort musculaire ne pouvait absolument, pas le produire.
2 M. L. Figuier nie priori le mouvement sans contact des mains et objecte qu'il
pourrait y avoir eu quelque fraude. Mais il se tait entirement sur une exprience dcrite avec
dtail (A. de Gasparin, Tables tournantes. Introduction, page XX), et dans laquelle toute
fraude tait manifestement impossible.
Il me sera permis de rparer quelque peu la double omission du savant franais, en
revenant avec dtail sur chacun des points fondamentaux qu'il nglige.
1. Action mcanique des mains, rendue impossible.
L'effet produire consiste soulever un corps lourd, en touchant seulement la face
suprieure horizontale.
Les phnomnes de cet ordre exigent une prparation de l'oprateur, qui doit tre en
tat de dterminer immdiatement la gyration ou le balancement d'une table. On a toujours
mis en uvre plusieurs oprateurs la fois, pour disposer d'une plus grande puissance.
L'appareil que j'avais fait construire pour ces expriences tait une table ronde, ayant
un plateau de 84 centimtres de diamtre et un pied central bifurqu sa partie infrieure.
Cette table pouvait tourner comme une table ordinaire, et servir ainsi pour la prparation
ncessaire des oprateurs. Mais la table tait construite de telle manire qu' un moment
donn elle pouvait se transformer instantanment dans l'appareil que je vais dcrire.
Le sommet du trpied est devenu le point d'appui d'un levier semblable une
balance, et pouvant osciller librement dans un plan vertical. L'une des extrmits du levier
porte le plateau circulaire de 0 m. 84 de diamtre ; l'autre extrmit, une caisse, pouvant
recevoir des poids destins quilibrer une fraction donne du poids du plateau. - Le plateau
porte un seul pied central reposant sur le plancher, sur lequel il exerce une pression qui n'a
jamais t plus petite que 1/4 de kg mais que l'on peut augmenter volont jusqu' 4 kg 27 en
enlevant les poids renferms dans la caisse. Les chiffres ci-dessus expriment naturellement la
force qui serait ncessaire pour soulever verticalement le plateau.
On dtermina premirement la valeur de la force totale de soulvement produite par
l'adhsion minime des doigts de tous les oprateurs sur le plateau poli non verni de la table
ronde. Cette force fut trouve trs infrieure 1/4 de kilogramme. On essaya inutilement de
soulever le plateau presque quilibr, en mettant en jeu la raction lastique du bois. Ces
essais prliminaires termins, on procda l'exprience.
Les oprateurs, convenablement prpars, comme il a t dit, posent dlicatement
leurs mains sur la face suprieure du plateau, quelque distance du bord ; puis, tous ensemble,
ils soulvent les mains, et le plateau suit.
Six oprateurs, agissant ensemble, soulevrent le poids maximum de 4 kg 27 ; cinq
ne purent y russir. Ces expriences, faites le 19 novembre 1854, furent rptes plusieurs
reprises, le mme jour, avec les rsultats mentionns ci-dessus.
M. Edmond Boissier, le botaniste, ancien capitaine d'artillerie, assistait aux
expriences et les contrlait avec soin. Selon la recommandation que je lui avais adresse, au
moment o l'on s'attendait commencer une exprience, il procda inopinment l'inspection
des mains, qui furent trouves nettes, comme on s'y attendait.
M. Figuier pensait-il instruire convenablement ses lecteurs l'intelligence des
phnomnes dont il trace l'histoire, en dcrivant ainsi les tables tournantes (Mystres, II, pages
503) : Cinq ou six personnes, plus ou moins, sont assises devant une table de bois, ou de
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prfrence un guridon trs lger, dont les pieds sont garnis de roulettes, pour qu'il n'prouve
que la moindre rsistance possible dans son mouvement. Si le parquet de la salle est cir, le
frottement des roulettes contre sa surface devient presque nul. Toutes les conditions sont alors
runies pour assurer le succs de l'exprience, en raison de la trs faible impulsion mcanique
qui suffit pour mettre en mouvement un guridon lger, glissant sans obstacle sur une surface
polie.
Eh bien, non, ce n'est pas cela ; tout autre est le caractre vrai du phnomne. Les
tables ne marchent pas comme sur des roulettes ; souvent, dans les meilleures conditions
possibles, c'est--dire avec le minimum de rsistance, elles refusent de marcher. C'est tout ou
rien ; elles demeurent passivement immobiles, ou bien elles s'emportent, non pas sans doute
avec une force indfinie, mais avec une puissance telle que les ingalits du plancher, la
prsence ou l'absence de roulettes jouent un rle absolument secondaire..... Peut-tre les
roulettes nuisent-elles plus qu'elles ne servent. A Valleyres, le plancher tait trs peu uni, et
les tables n'avaient point de roulettes, l'exception d'une seule table quatre pieds, dont on
s'est rarement servi.
2. Les mouvements sans contact.
M. Figuier se croit autoriser nier priori la possibilit du rsultat principal des
expriences de Valleyres. Le mouvement des corps inertes sans le contact des mains est,
suivant lui, une impossibilit manifeste, dont il se dbarrasse pralablement, ce qui facilite
beaucoup l'application de ses propres thories.
Quand l'impossibilit d'une chose est dmontre, on peut, il est vrai, se dbarrasser
de cette chose, sans se donner la peine d'examiner les preuves l'aide desquelles des hommes
ignorants pensent l'tablir. Les preuves, dans ce cas, ne peuvent tre qu'illusoires.
Mais comment M. Figuier, qui s'est beaucoup occup de l'histoire des sciences, peutil oublier que les faits rellement nouveaux, c'est--dire sans connexion vidente avec ce qui
tait connu auparavant, se montrent toujours avec le caractre d'impossibilits apparentes
manifestes ? On se demande alors quel est le vrai caractre l'aide duquel on peut reconnatre
qu'une chose est impossible. Il ne saurait y en avoir d'autre que l'existence d'une
dmonstration d'impossibilit. Quand cette dmonstration n'existe pas, l'impossibilit est un
simple prjug.
Dans le cas actuel, o serait la dmonstration de l'impossibilit des mouvements sans
contact ? Il y a des forces qui meuvent les corps distance (ce qui ne veut pas dire sans
intermdiaires) ; tels sont l'lectricit et le magntisme. La volont, qui est une force de
dtermination, agit sur quelques parties du systme nerveux, suivant un mode qui est
parfaitement inconnu.
Il rsulte de l'ignorance o nous sommes de ce mode que personne ne peut affirmer
l'impossibilit d'une action de la volont sur la matire en gnral, dans certaines conditions
spciales. On peut seulement objecter que cela ne s'est jamais vu ou, du moins, n'a jamais t
constat d'une manire certaine. Sommes-nous donc requis de nier la possibilit de tout fait
qui n'a pas encore t srement observ ? Ce serait la fin de tout progrs scientifique.
Un semblant de dmonstration de l'impossibilit des mouvements sans contact
consisterait prsenter ces mouvements comme un effet sans cause, en affirmant qu'il n'y a
pas de force dpense. Mais il est facile de rpondre que la fatigue des oprateurs, pour un
mme effet produit, est bien plus grande dans le mouvement sans contact que par une action
musculaire produisant le mme rsultat. Il y a donc plus de force dpense dans le premier
cas, et il s'agit seulement d'un emploi diffrent de la force. Les nerfs et les muscles qui,
d'ailleurs, n'existent pas chez les animaux trs infrieurs, reprsentent seulement la matire
spcialise en vue de la meilleure utilisation possible de la force.
J'admets pleinement que les faits nouveaux sortant des analogies connues doivent
tre, tablis de la manire la plus sre, et sans quivoque possible.

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Admettez que cette condition ne ft qu' peu prs remplie dans le cas actuel ; encore
cela serait-il suffisant pour justifier un examen attentif, plus scientifique et plus intelligent
qu'un sommaire ddain.
La recherche scientifique est, d'ailleurs, toujours progressive, ce n'est jamais du
premier saut que l'on atteint la connaissance parfaite. Les conditions dans lesquelles se
produit un phnomne, les conditions prcises, ncessaires et suffisantes pour qu'il se montre,
souvent complexes, peuvent n'tre que le dernier rsultat des investigations. Il n'est donc pas
raisonnable d'exiger, sous prtexte de dterminisme, que tout fait nouveau puisse tre
constamment amen volont par l'exprimentation. Quand le fait se produit, on le constate et
on l'tudie. S'il fallait ne tenir aucun compte des premires observations, toute recherche
ultrieure deviendrait impossible, et les sciences d'observation n'existeraient pas.
C'est donc une exigence injustifie que formule M. Figuier, lorsqu'il reproche M.
de Gasparin de n'avoir pu, dans quelques circonstances, reproduire le phnomne du
mouvement des corps inertes sans le contact des mains. Deux facteurs pouvaient manquer, la
connaissance exacte des conditions du phnomne et la force ncessaire pour le produire.
Mais ces rsultats ngatifs laissent intacts les faits positifs antrieurement constats.
Ceux-ci existent-ils rellement ?
Dans les expriences dont j'ai t tmoin Valleyres dans l'anne 1854, je ne
connaissais pas toutes les personnes qui prtaient leur concours M. de Gasparin, c'est
pourquoi j'ai constamment exclu des rsultats nots comme valables toute exprience dans
laquelle la fraude et t seulement possible. Il me fut donc parfaitement indiffrent, au point
de vue de la certitude des faits constats, d'entendre dire plus tard quelques personnes du
dehors que l'on souponnait des amis trop zls d'avoir aid au mouvement des tables.
On trouvera tout le dtail des faits dont je fus tmoin, dans le petit mmoire que j'ai
publi en 1855 sous le titre indiqu plus haut.
Il me sera permis de rappeler seulement ici trois expriences, qui me semblent tre
parfaitement suffisantes pour tablir le fait du mouvement des corps inertes sans le contact des
mains.
J'ai t tmoin des deux premires, et la troisime, que j'avais suggre, a t faite
sous les yeux d'hommes de science bien connus.
Les expriences o l'action des mains s'exerce distance et celles de soulvement
sont les plus difficiles russir. Elles doivent toujours tre prcdes de celles avec contact,
servant comme exercice prparatoire propre dvelopper puissamment chez les
exprimentateurs cet tat particulier qui est une des conditions essentielles de l'apparition des
phnomnes. Il est, du reste, indiffrent que la prparation se fasse sur une autre table. Quand
elle avait lieu sur le mme meuble, la priode de prparation tait spare de celle de l'action
finale par un moment d'arrt, pour viter l'objection fonde sur l'existence d'un mouvement
acquis.
Premire exprience. - Table ronde de 82 centimtres de diamtre trpied, sans
roulettes. Plancher trs peu lisse ; un effort de 2 3 kilogrammes appliqu tangentiellement
sur le bord du plateau est ncessaire pour donner au meuble un mouvement de rotation.
Action de 8 10 personnes runies. Je place mon il et le maintiens dans le
prolongement du plateau, pour m'assurer de l'absence de contact des doigts, qui se tiennent
deux ou trois centimtres de la surface du meuble. - En mme temps, M. Edmond Boissier
surveille le trpied et la surface infrieure du plateau. Puis nous rptons l'exprience en
changeant les rles. On ne surprend aucun contact des oprateurs avec la table qui tantt se
balance, tantt tourne autour d'elle-mme, d'un demi-tour un tour ou deux. Cependant la
surveillance complte est un peu difficile cause du grand nombre des oprateurs. Cet
inconvnient n'existe plus dans l'exprience suivante :
Deuxime exprience. - Deux personnes seulement, Mme de Gasparin et Mme
Doxat, entranent, sans le toucher, un guridon qui tourne et se balance sous leurs mains,
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tenues deux ou trois centimtres de distance du plateau. Ayant russi voir constamment
l'espace libre entre les mains et la surface du guridon, je suis sr qu'il n'y a pas eu de contact,
pendant quatre ou cinq rvolutions du meuble.
Cette exprience m'a si vivement frapp qu'aujourd'hui encore, trente-trois ans de
distance, je la revois comme au jour o j'en fus le tmoin. Aucun doute n'tait plus possible, le
mouvement des corps inertes par l'effet de la volont humaine, et sans action mcanique
directe, tait donc bien un fait rel. Et puisque ce fait existe, il est possible, malgr toutes les
objections que l'on peut faire a priori.
Troisime exprience. - Rapporte par M. de Gasparin dans son livre sur les tables
(avant-propos, p.21). - Une couche trs lgre de farine a t rpandue sur la table en repos,
presque instantanment, l'aide d'un soufflet soufrer la vigne. L'action des mains places
distance a entran le meuble. Puis on a fait l'inspection de la couche de farine qui tait
demeure vierge de tout contact. On s'tait assur que le moindre attouchement laissait des
traces apparentes sur la couche de farine, et que les branlements et les secousses ne
suffisaient pas pour faire disparatre ces traces. Cette troisime exprience a eu pour tmoin et
pour contrleur scientifique le comte de Gasparin, membre de l'Acadmie des Sciences de
Paris, et ancien ministre. Rpte plusieurs reprises et dans des jours diffrents, elle a
toujours donn les mmes rsultats.
En face des tmoignages qui prcdent, pour nier le mouvement sans contact, il
faudrait admettre l'une ou l'autre des deux hypothses suivantes :
1 - De la part des exprimentateurs scientifiques, MM. Agnor de Gasparin,
Edmond Boissier, le clbre botaniste, M. Jan docteur en mdecine, comte de Gasparin, de
l'Acadmie des Sciences, enfin l'auteur de ces lignes, - une dose d'aveuglement ou de btise
dpassant toute mesure !
2 - Ou bien, de la part des mmes personnes, une mauvaise foi concerte, une
entente perfide, en vue de tromper le public !
J'aime mieux croire que c'est M. Figuier qui se trompe.
Il fait erreur aussi, mais involontaire, en disant que M. de Gasparin est le seul auteur
srieux qui ait affirm le mouvement des tables opr sang contact matriel.
M. Frdric de Rougemont, en mai ou juin 1853, obtenait des effets semblables. Au
Valentin, prs d'Yverton, cinq personnes assises autour d'une table lgre tenaient leurs mains
trois quarts de pouce au-dessus du plateau. La table tourna, les oprateurs demeurant
immobiles. L'preuve fut rpte plusieurs reprises avec le mme succs. On s'assurait avec
la lumire si aucun doigt ne reposait sur le plateau, et l'on surveillait aussi les pieds.
M. de Rougemont tait un homme d'une grande valeur intellectuelle et morale, et
l'une des meilleures gloires de notre Suisse romande.
Un mot maintenant, et pour, terminer ce chapitre, sur l'action des aimants, de divers
mtaux (systme du docteur Burq) et des mdicaments appliqus simplement sur la peau des
sensitifs, et mme sans contact.
Quoique les avis soient encore trs partags sur l'efficacit et le mode d'action de
l'aimant au point de vue thrapeutique, d'une part on rapporte que les aimants artificiels du
Pre Hell gurissaient des spasmes, des convulsions, des paralysies. Ceux de l'abb Lenoble
(1777), d'aprs les rapports d'Andry et de Thouret, avaient guri 48 malades traits en leur
prsence : il s'agissait de maux de dents, de douleurs nerveuses de la tte, des reins, de
douleurs rhumatismales, de nvralgies de la face, de tics douloureux, de spasmes de l'estomac,
de hoquets convulsifs , de palpitations, etc, Et ces effets ont t confirms par d'autres
observateurs, parmi lesquels on cite Marcellin, Hall, Laennec, Alibert, Cayol, Chomel,
Trousseau, Rcamier, etc. En Italie, Maggiorani consacre l'tude des effets thrapeutiques de
l'aimant la plus grande partie de son activit et publie de remarquables travaux.

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Enfin, l'cole de la Salptrire, avec Charcot, Babinski, etc., constate


exprimentalement l'influence de l'aimant sur le systme nerveux des sujets en tat d'hypnose,
en particulier dans les phnomnes de transfert.
D'autre part, le Dr Bernheim crit ce que l'aimant produit, la simple suggestion le
produit toujours, et je me suis demand si la vertu thrapeutique des aimants ne serait pas une
vertu simplement suggestive... si la mdecine des aimants ne serait pas autre chose qu'une
mdecine d'imagination . Et aprs avoir numr des pratiques diverses et plus ou moins
bizarres employes jusqu' nos jours pour gurir les maladies, il ne voit dans tout cela que la
suggestion.
On peut certainement, par la suggestion, obtenir peu prs tous les effets qu'on obtient
avec les aimants et, par suite, il est souvent bien difficile de dire, dans le traitement
magntothrapique, comme dans beaucoup d'autres, quelle est la part de la suggestion et
quelle est aussi celle du traitement lui-mme. Mais on n'a pas le droit d'en conclure, d'une
manire gnrale, que la suggestion seule opre dans tous les cas.
Avec cette faon de raisonner, on pourrait tout aussi bien prtendre que le sulfate de
quinine ne coupe pas la fivre, que l'huile de ricin ne purge pas, que l'opium n'endort pas,
attendu que ces mmes effets peuvent tre produits par de l'eau claire accompagne de
suggestion.
Or, il y a, croyons-nous, des faits qui prouvent que l'aimant a une influence relle,
indpendante de la suggestion, quoique identique en nature.
Voici une exprience dont nous empruntons le rcit W. Hamond (Annales de
Psychiatrie, novembre 1894), de New-York, et qui prouve, ce qu'il nous semble, l'influence
relle de l'aimant sur l'organisme.
Un monsieur g de 30 ans, et d'une nature nullement impressionnable, dcouvrit son
bras droit, ma requte, relevant la manche de sa chemise jusqu' l'paule, et l'tendit de toute
sa longueur sur une table Je pris alors un mouchoir et lui bandai troitement les yeux, lui
exprimant le dsir qu'il voult bien me dire quelles sensations il ressentait dans ce bras au
cours de l'exprience. L'ayant ainsi induit concentrer son attention sur cette partie de sa
personne, je tins un fort aimant, en forme de fer cheval en contact presque immdiat audessus de sa nuque et environ un pouce d'intervalle avec la peau.
Au bout de 32 secondes ma montre, il dit : Je ne sens rien du tout au bras, mais
j'prouve une trange sensation d'engourdissement derrire le cou. Dix secondes aprs, il
s'criait: il semble maintenant que vous me promenez un verre ardent derrire le cou. J'enlevai
l'aimant et lui demandai s'il ne sentait rien au bras. Non, rpliqua-t-il, je ne crois pas.
Tandis qu'il parlait, j'amenai vivement l'aimant au-dessus de sa tte et en mme
temps je lui frappai le bras avec un coupe-papier. Je sens que vous me frappez le bras avec
quelque chose, dit-il, mais l'engourdissement que je ressentais au cou a disparu et se trouve
maintenant juste au-dessus de ma tte.
J'loignai alors l'aimant et je le fis mouvoir au-dessus du bras, de l'paule, au bout
des doigts, la distance d'un pouce ou peu prs de la surface de la peau. Aprs deux ou trois
passes de la sorte, il dit : Maintenant je sens quelque chose au bras : j'prouve une sensation
telle que si vous me piquiez le bras avec des pingles, quoique cela ne me blesse nullement.
Maintenant il me semble que le verre ardent me brle lgrement tout le long du bras.
D'autres modifications de l'exprience furent faites, et toujours avec un rsultat
semblable. Il tait vident que l'aimant produisait des sensations irritantes sur les parties du
corps o sa proximit n'tait pas souponne.
La mtallothrapie parat avoir t tudie la premire fois mthodiquement par le Dr
Burcq, dont les expriences furent, pendant longtemps, contestes, jusqu'au jour o une
commission de la Socit de Biologie, dont faisaient partie les docteurs Charcot, Luys et
Dumontpallier, les et contrles et en et proclam publiquement la haute valeur
scientifique. Elle repose sur un ensemble de faits auxquels le Dr Burcq a donn le nom de
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mtalloscopie. Ces faits consistent en ceci que l'application d'un mtal dtermin peut
produire la surface de la peau chez certains sujets, le retour, la disparition ou le transfert de
la sensibilit, et souvent aussi des modifications correspondantes de la force musculaire et de
la chaleur animale.
Le Dr Dumontpallier, qui devait se rallier plus tard aux doctrines de l'cole de Nancy,
n'en affirme pas moins, dans deux confrences faites en 1879, l'hpital de la Piti, que les
phnomnes mtalloscopiques et mtallothrapiques ne sont pas et ne peuvent pas tre dus
la suggestion, ou, comme il disait alors, d'aprs les Anglais , l'attention expectante : Il est
arriv quelquefois, dit-il, que l'on employait, sans le vouloir, du mtal neutre au lieu d'un
mtal actif. Dans ces conditions, le phnomne ne s'est pas produit, et aussitt que nous
remplacions le mtal neutre par le mtal actif, le phnomne se produisait (La Mtalloscopie,
la Mtallothrapie ou le Burquisme, par le D, Dumontpallier, Paris, Delahaye, 1880. Voir,
pour le dtail des expriences, les rapports faits la Socit de Biologie, annes 1877-1878,)
Les docteurs Bourru et Burot, de l'Ecole de mdecine navale de Rochefort, firent, il y a
une vingtaine d'annes, des expriences indites sur deux sujets d'une rare impressionnabilit.
Un mmoire sur ce sujet fut prsent par ces Messieurs, en 1885, au Congrs de Grenoble,
tenu par l'Association franaise pour l'avancement des sciences.
Nous extrayons le passage suivant de ce Mmoire, publi par le Temps dans ses
numros des 22 et 23 aot de la mme anne:
En prsence de cette paralysie dont la nature hystrique n'tait pas douteuse, le
premier soin qui s'imposait aux observateurs tait d'essayer l'action des mtaux. Le zinc, le
cuivre, le platine, le fer furent sensiblement actifs, quoique des degrs ingaux ; mais
l'action de l'or fut particulirement frappante, car non seulement un objet en or, au contact de
la peau, produisait une brlure intolrable, mais encore une distance de 10, 15 cm, la brlure
tait ressentie, mme travers les vtements, mme travers la main ferme de
l'exprimentateur. Le mercure, dans la boule d'un thermomtre, approch de la peau, mais
sans contact, dterminait de la brlure, des convulsions et une attraction du membre. On eut
naturellement l'ide d'essayer les composs mtalliques. Le chlorure d'or, dans un flacon
bouch l'meri, approch quelques centimtres, avait une action fort analogue celle de
l'or mtallique. Mais, en approchant du sujet un cristal d'iodure de potassium, il se produisit
des billements et des ternuements rpts. On avait ds lors l'action physiologique connue
de l'iodure de potassium irritant la muqueuse nasale. C'tait un rsultat bien imprvu, mais on
fut encore bien plus surpris quand on vit l'opium faire dormir, par simple voisinage.
Ces fait, taient si surprenants que les observateurs eux-mmes n'osaient pas tout
d'abord les affirmer, ils en croyaient peine le tmoignage de leurs sens, les expriences
furent multiplies dans les conditions les plus varies, en prsence de leurs collgues, admis
non seulement observer, mais encore exprimenter eux-mmes dans les contre-preuves
les plus difficiles qu'ils pouvaient imaginer et qu'ils ont toutes acceptes.
Aprs plusieurs mois de recherches ininterrompues et de prudente rserve, MM.
Bourru et Burot ont eu la bonne fortune de rencontrer un second sujet hystro-pileptique, qui
donnait les mmes ractions que le premier.
Le second malade est une femme ge de vingt six ans. Ne dans le dpartement de
l'Orne, et leve Alenon, elle aurait eu des crises de nerfs vers l'ge de onze ans. Elle habite
Paris pendant plusieurs annes, et, l'ge de dix-huit vingt ans, elle a de grandes crises qui
la forcent entrer la Salptrire, dans le service de M. Charcot, o elle passe dix-huit mois.
Au moment o on l'observe Rochefort, elle est insensible de toute la moiti droite du corps
et, par contre d'une sensibilit excessive gauche, o le contact ne peut tre support. C'est,
comme le premier sujet, une hystrique de premier ordre et tout fait dsquilibre.
MM. Bourru et Burot avaient donc entre leurs mains deux sujets peu prs
identiques et sur lesquels ils pouvaient tablir les expriences de contrle les plus diverses.

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Les rsultats ont t les mmes chez les deux malades, quelques diffrences prs que nous
signalerons.
Ne craignant plus alors de se compromettre en donnant de la publicit des
expriences htives incompltes et douteuses, mme pour eux, ces observateurs ont pri le
directeur de l'Ecole de mdecine navale de Rochefort, M. le docteur Duplouy, de vouloir bien
assister une exprience de contrle. M. le docteur Duplouy, absolument incrdule et
craignant un entranement irrflchi pour son cole, avait exig les conditions les plus
rigoureuses : toutes les personnes susceptibles d'influencer le sujet devaient tre cartes ; un
silence absolu devait tre observ. Lexprience eut lieu en prsence du directeur, des
professeurs, des agrgs de l'Ecole et d'un grand nombre de mdecins et de pharmaciens de la
marine. L'autorit scientifique de cette assemble avait pour eux la plus haute importance.
L'exprience fut dcisive et concluante. Un flacon, contenant du jaborandi et apport par un
assistant, approch du sujet par une autre personne, dtermina presque immdiatement de la
salivation et de la sueur. Un exprimentateur, ayant dans sa poche deux flacons de mme
grandeur, envelopps de papier, et voulant mettre le sujet sous l'influence de la cantharide, le
voit partir comme s'il tait influenc par la valriane. Tous les spectateurs sont partis
convaincus, et M. le directeur Duplouy a dclar publiquement qu'il tait convaincu malgr
lui.
Nous esprons qu'en prsence des preuves qui prcdent, si on veut bien leur accorder
la crance qu'elles mritent, les ngateurs de bonne foi reconnatront leur erreur.

CHAPITRE VIII

THERAPEUTIQUE
MAGNETIQUE, HYPNOTIQUE ET SUGGESTIVE
Il n'y a pas que les maladies nerveuses qui soient justiciables du traitement
magntique, hypnotique ou suggestif, comme beaucoup de mdecins le croient encore :
Toutes les affections chroniques rfractaires aux agents ordinaires peuvent bnficier de ce
mode de traitement.
Assurment, l o il y a solution de continuit, lsion, on ne peut esprer une gurison
complte ; nanmoins, dans bien des cas dsesprs, on peut obtenir une amlioration, un
soulagement plus ou moins durable. Chez les tout petits enfants surtout, le magntisme agit
puissamment, contrairement l'hypnotisme et la suggestion, qui n'ont aucune action sur ces
petits tres, ce qui prouve encore que rellement la force vitale d'une personne en bonne sant
se transfuse dans le corps des malades et leur procure le plus souvent la gurison.
L'hypnotisme et la suggestion donnent, dans bien des cas, des rsultats remarquables,
mais nous soutenons encore que, dans certaines circonstances, le magntisme a une
supriorit indniable l comme ailleurs. Le fait suivant en est un exemple. En 1887, nous
fmes appel Digne (Basses-Alpes) par le docteur Romieu, pour nous soumettre une jeune
hystrique, en traitement l'hpital de cette ville depuis de longs mois.
La patiente tait aveugle et paraplgique. Ces phnomnes morbides taient
simplement dus l'hystrie et, par consquent, aisment curables par le magntisme.
Le Dr Romieu avait essay tous les procds de suggestion sans le moindre rsultat.
Un plerinage Lourdes avait eu le mme succs. On ne pouvait songer endormir cette
malade avec un objet brillant, puisqu'elle n'y voyait pas, on eut donc, en dsespoir de cause,
recours nous. Aprs cinq ou six minutes d'imposition de nos mains : une applique sur le dos

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la base du cou, l'autre sur le front, sans dire la malade que nous allions l'endormir (on le lui
avait dit tant de fois ! ...) elle tait dans le sommeil nerveux le plus profond.
Nous la laissmes dormir environ vingt minutes et, pendant ce sommeil, nous lui
suggrmes verbalement qu'au rveil elle verrait et elle marcherait, ce qui se ralisa
ponctuellement.
Le docteur Romieu, sur nos indications, continua le traitement, et la gurison fut
bientt dfinitive.
Cette exprience eut lieu en prsence de plusieurs mdecins de la localit, de quelques
professeurs du Collge et des surs de l'tablissement.
Les journaux du dpartement firent mme grand bruit autour de ce fait extraordinaire...
pour eux.
Le magntisme peut rendre des services dans les familles. Personne n'ignore que,
souvent, au dbut d'une maladie, le mdecin n'est pas appel et que ce n'est que lorsque le mal
s'aggrave qu'il est mand. Eh bien, en attendant l'arrive de l'homme de l'art, un parent robuste
peut soulager le malade, le gurir mme s'il connat le magntisme. Mais, voil, on ne connat
pas ce moyen curatif si simple et la porte de tous.
Qu'on le sache bien, le magntisme peut, dans la plupart des cas, arrter le
dveloppement de la maladie et donner ainsi au mdecin la possibilit de la combattre plus
efficacement.
Il n'est pas ncessaire que la personne possde des connaissances approfondies sur le
magntisme ou sur l'hypnotisme, qu'elle soit au courant des symptmes d'une affection, pour
qu'elle puisse l'amliorer ou la gurir. Le diagnostic est l'affaire des mdecins. Il serait certes
prfrable que ces derniers seuls employassent ces mthodes ; mais, outre que le mdecin
occup ne peut consacrer le temps ncessaire ces oprations, beaucoup ignorent l'action
bienfaisante du magntisme humain, et ceux qui connaissent l'hypnotisme et la suggestion ne
croient pouvoir agir que sur les hystriques : on voit combien, dans ce sicle de progrs, la
routine a encore de partisans.
Nous ne dsesprons pourtant pas de voir un jour, et alors que ces connaissances feront
partie du programme des tudes mdicales, les docteurs envoyer leurs clients aussi souvent
chez le magntiseur ou chez l'hypnotiseur que chez le pharmacien, ce qui, bien certainement,
ne sera gure du got de ces derniers ; mais en attendant cette transformation de la
thrapeutique, qui se ralisera sans doute dans un avenir plus ou moins loign, nous dsirons
voir entrer ces pratiques dans les familles.
Le mdecin consciencieux ne doit rejeter aucun moyen de gurison, et si ses loisirs ne
lui permettent pas de les appliquer tous, il doit indiquer aux gardes malades ceux qu'il juge
convenables ; c'est ce que nous faisons depuis longtemps et avec grand succs.
Nous tenons pour certain que la magntisation pratique sur des enfants en bas ge,
atteints d'affections dont le diagnostic et le traitement sont particulirement difficiles,
assurerait la gurison de soixante pour cent de ceux qui, avec les mthodes actuelles, sont
fatalement emports.
Dans les nvroses, la mdecine officielle avoue sinon toujours, du moins trs souvent,
qu'elle est impuissante. Eh bien ! Contre ces maladies aux aspects si varis, l'hypnotisme
donnera toujours les rsultats les plus merveilleux.
Nous avons essay le magntisme dans presque toutes les maladies et, huit fois sur dix,
le succs a couronn nos efforts. Nous croyons fermement qu'on peut avoir, avec ce systme,
une action favorable sur toutes les maladies, en faisant pourtant cette restriction, qu'on ne peut
gurir tous les malades.
Il faut, pour russir, avoir du dvouement et vouloir fermement gurir le malade ; il
faut avoir en quelque sorte le feu sacr et ne pas reculer devant la fatigue, parce que dans
toutes les maladies aigus o le patient court le risque d'tre enlev chaque instant, il faut

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actionner longtemps : ce n'est qu'au prix de grands efforts que l'on peut arracher la mort un
tre qui prirait peut-tre sans notre secours.
A diverses reprises, nous avons vu des malades revenir la vie, aprs quelques bonnes
magntisations. Combien de fois aussi avons-nous vu des symptmes alarmants disparatre,
aprs une seule sance. L, o tous les remdes pharmaceutiques avaient chou, le
magntisme avait russi apaiser la douleur, quilibrer les forces mdicatrices de la nature.
Par notre action, nous abrgions considrablement la convalescence, le malade oubliait bientt
le danger couru et revenait la vie comme par miracle.
Notre mthode de traitement est trs simple et peut tre employe par n'importe qui.
Dans les maladies aigus, qu'elles soient bnignes ou graves, nous appliquons les
mains, une sur la nuque et l'autre sur le creux de l'estomac, pendant 1/4 d'heure ou 20
minutes ; puis nous faisons des frictions lgres sur tout le corps du malade, pendant le mme
laps de temps, en insistant sur la partie la plus douloureuse.
Dans les cas graves, il ne faut pas craindre de rpter l'opration plusieurs fois par jour.
Il nous est arriv souvent, aprs une dizaine de minutes d'imposition de nos mains, de
provoquer chez le patient une abondante exsudation. Mais le magntisme agit de bien des
manires diffrentes, ce qui rend difficile une rgle tablir. Chez les uns, il agit d'une faon
et dtermine certains phnomnes ; chez les autres, il agit autrement et produit des
phnomnes contraires. Il agit tantt comme mollient, tantt comme excitant, tantt comme
calmant, tantt comme astringent, tantt comme laxatif, tantt comme soporifique, etc. ; en un
mot, ses effets varient avec les tempraments, et nous croyons qu'il n'agit pas deux fois
pareillement.
Chez les personnes atteintes de maladies chroniques, l'action du magntisme est
beaucoup plus lente et l'oprateur doit s'armer de patience, s'il veut russir. N'oublions pas,
quici, gnralement, toutes les drogues ont t essayes sans rsultats et que le malade est
ordinairement impatient, qu'il voudrait tre guri de suite, qu'un miracle, en un mot, se ft en
sa faveur. Nous devons dclarer que, s'il y a solution de continuit ou ankylose, le magntisme
est impuissant produire la gurison. Inutile aussi d'ajouter que certaines maladies chroniques
ne sont point du ressort du magntisme.
Les chroniques n'ont nul besoin d'tre soigns plusieurs fois par jour, une
magntisation d'une demi-heure, rpte chaque jour, est suffisante. Il faut prvenir les
malades de la longueur du traitement, car, s'ils doivent tre guris, ce ne sera qu'aprs des
mois de soins journaliers.
Dans n'importe quel cas, on doit toujours essayer d'obtenir le sommeil nerveux, cet tat
acclrant considrablement la marche de la gurison, mais il n'est pas indispensable.
Tout le monde sait combien les nvralgies, les migraines sont douloureuses et tenaces.
Or, que fait d'efficace contre elles le mdecin ? Rien ou presque rien, car les divers cachets
antinvralgiques ne calment qu'un moment ; il nous a t donn bien souvent de faire cesser
instantanment des douleurs violentes. Nous avons galement russi gurir radicalement des
affections nerveuses qui duraient depuis plusieurs annes, aprs une seule magntisation.
Une nvrose rebelle au magntisme, comme aux autres agents, est l'pilepsie. Nous
avons cependant obtenu quelques succs sur des enfants; sur les adultes, une simple
amlioration, mais jamais la gurison.
Le fait suivant mrite d'tre cit :
Au mois de juillet 1903, on nous amena un petit brsilien, g de huit ans, fils de M.
D'A..., tabli Manaos, mais d'origine portugaise.
Les D'A... sont trs connus en Portugal et une des grandes rues de Lisbonne porte le
nom d'un des anctres du jeune malade.
Vers l'ge de quatre ans, le petit D'A... fut pris d'attaques d'pilepsie, et les parents,
gens fortuns, ne ngligrent rien pour gurir leur enfant.

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On consulta d'abord tous les grands mdecins de Rio-de-Janeiro ; mais, le mal


continuant, on vint le faire examiner et soigner par les clbrits mdicales europennes, qui
ne gurirent point le malade.
Au moment o nous entreprmes le traitement de cet enfant, il tait soign par un
clbre spcialiste de Paris, professeur et membre de l'Acadmie de mdecine.
Dire la quantit de drogues absorbes par cet enfant est impossible... Tous les
traitements imaginables avaient t essays sans le moindre rsultat.
La premire fois que nous le vmes, le pauvre petit tait dans un tat lamentable :
depuis plusieurs mois il ne pouvait marcher et mme se tenir debout, et il avait de dix
quatorze crises par 24 heures.
Un mois nous suffit pour faire disparatre entirement tous les dsordres nerveux.
L'enfant tait alors mconnaissable.
Par prcaution, nous continumes nos soins quinze jours encore.
Depuis lors, il y a quatre ans de cela, le petit D'A... se porte merveille ; il n'a jamais
eu de rechute et il est devenu un superbe et intelligent garonnet.
Nous savons fort bien que, dans nombre de cas, l'hypnotisme et la suggestion peuvent
remplacer le magntisme, mais nous savons aussi que le magntisme a son efficacit propre.
Comment expliquer ces effets curatifs ? Cela ne nous parait possible que par
l'hypothse suivante :
Le systme nerveux et l'organisme contiennent sans doute des forces dont un certain
tat d'quilibre est la condition mme de la sant. Toutes les fois que cet quilibre est rompu,
soit par la concentration ou la dispersion excessive de ces forces, il survient des dsordres et la
maladie apparat. Il faudrait donc, pour gurir, rtablir l'quilibre.
Le systme nerveux, ce grand rgulateur de toutes les fonctions, tend plus ou moins
oprer ce rtablissement, mais il a besoin d'tre aid, et cette stimulation, cette action peuvent
lui tre apportes soit du dedans par la suggestion, soit du dehors par le magntisme. On ne
peut, en effet, comprendre l'influence de la suggestion, si on ne voit dans celle-ci qu'une pure
ide abstraite enferme dans la conscience de l'individu ; elle doit correspondre objectivement
un processus crbral et nerveux, par suite une dpense de force qui se traduit finalement
par un phnomne de dynamognie ou d'inhibition.
Mais lorsque l'organisme d'un individu est trop affaibli, trop perturb pour que cette
action intrieure soit possible, pourquoi le secours ne viendrait-il pas d'un autre organisme ?
Il se produit alors d'un individu un autre une sorte de transfusion nerveuse.
Bien des personnes sont portes croire que les gurisons obtenues par ces moyens ne
sont pas durables, qu'elles ne sont qu'phmres : c'est une profonde erreur.
Certains mme, qui ignorent tout fait la question, affirment qu'on reste toujours sous
l'influence de l'oprateur, qu'il faut se faire magntiser indfiniment.
Les faits ci-dessous vont servir de rponse.
M. S..., coiffeur, demeurant Avignon, rue Philonarde, g de 53 ans, avait totalement
perdu la vue.
Les mdecins qui l'avaient examin hsitaient sur le diagnostic exact. Les uns
attribuaient sa ccit une irido-chorodite, les autres une atrophie des nerfs optiques : nous
n'tions pas apte alors nous-mme diagnostiquer son cas. Quoi qu'il en soit, les divers
traitements essays n'ayant point amlior son tat, il tait aveugle depuis 4 mois - il s'adressa
nous en dsespoir de cause.
Nous essaymes notre procd, la premire fois, le 10 mai 1879. la premire sance,
il put distinguer vaguement la couleur des rideaux qui ornaient les fentres de notre cabinet.
Nous continumes nos oprations les jours suivants, et l'amlioration se manifestait chaque
fois. Huit jours aprs, il pouvait venir chez nous, sans guide, et trois semaines nous suffirent
pour le gurir entirement. Le malade put donc reprendre son mtier et, l'ayant revu 5 ans
aprs, nous le trouvmes en aussi bon tat que lorsque nous l'avions quitt.
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Chez M. S... le sommeil nerveux ne fut jamais produit et ce n'est pas la foi qu'il avait
en notre procd ou la suggestion qui le gurit, car sa confiance tait plus que limite.
M. Ch. C..., professeur au lyce de X.... 35 ans, atteint d'anmie crbrale lente, ne
pouvait plus faire sa classe. S'il tait oblig de lire un instant, il tait aussitt pris de vertiges
violents et si ce moment il ne s'asseyait pas ou s'il ne se maintenait pas un meuble
quelconque, il tombait par terre - cela lui tait arriv plusieurs fois. Il ressentait les principaux
symptmes de l'anmie crbrale lente : vertiges, nauses, dfaillance, trmulation musculaire,
grande impressionnabilit des sens, et surtout une torpeur physique et intellectuelle
considrable. Cet tat de chose durant, il tait oblig de quitter l'enseignement et par
consquent de perdre sa position.
Aprs avoir en vain, pendant plusieurs mois, suivi diverses mdications, il eut recours
l'hypnotisme.
Nous le soummes notre procd, et, aprs deux mois de traitement, il tait guri.
M. Ch. C... put ainsi rester dans l'enseignement et faire ses cours sans la plus lgre
fatigue.
La suggestion ne paraissait pas avoir de prise sur lui ; il n'prouvait, sauf une lgre
chaleur la nuque, aucune sensation bien dtermine : malgr cela la gurison fut durable et
aujourd'hui, aprs plus de 20 ans, M. Ch. C... continue tre dans un excellent tat de sant.
A l'asile Saint-Robert, prs de Grenoble, un jeune homme, g de 24 ans, le nomm
T..., intern depuis environ deux ans, tait atteint d'une affection nerveuse mal dtermine
avec dlire des grandeurs : il s'imaginait tre colonel d'un rgiment de ligne et, ce titre,
s'affublait d'un grand nombre de dcorations bizarres faites, soit avec des sous trous, soit
avec des morceaux de carton. Ce malade avait t impliqu dans une affaire d'anarchisme et
condamn quelques mois de prison : il tait dj dsquilibr.
Au point de vue physique, c'tait un beau jeune homme, un Antinos doubl d'un
athlte.
M. le docteur Dufour, mdecin en chef de l'tablissement, que nous connaissions dj,
nous invita essayer notre procd sur quelques-uns de ses pensionnaires. A la premire
sance, le jeune T... prouva tous les effets que prsentent ordinairement les personnes trs
impressionnables : attraction irrsistible, contracture musculaire et paralysies diverses, etc.
Pendant l'exprimentation, on voyait le sujet surpris, ahuri mme, par les phnomnes
que nous produisions sur lui ; il rsistait pourtant de toutes ses forces, mais il tait forc
d'obir toutes nos suggestions. Lui ayant, un moment donn, appliqu une de ses mains sur
le bureau de M. Dufour et l'ayant immobilise, fixe sur ce bureau, comme il ne pouvait,
malgr ses efforts, retirer sa main, d'un mouvement rapide de sa main libre il ouvrit le tiroir du
bureau, croyant qu'il y avait dedans une machine lectrique et que la paralysie de sa main tait
due cette machine. Ne trouvant pas dans le tiroir ce qu'il cherchait, il resta un moment tout
pensif : il essayait de chercher la cause du phnomne nouveau et incomprhensible pour lui.
Le voyant ainsi proccup, nous voulmes agir sur son esprit et lui rendre la raison. En
consquence, nous lui suggrmes de se rappeler ce qu'il tait et de nous le dire. Aprs
quelques instants de rflexion, il parut sortir d'un rve et il nous dit: Mais je m'appelle T... et
je suis mcanicien... Mais, n'tes-vous pas soldat, colonel mme d'un rgiment ? Il nous
regarda tonn et il nous demanda si notre question tait srieuse. Nous rpondmes
affirmativement et, lui dsignant ses dcorations nous lui demandmes ce qu'elles
signifiaient et o elles avaient t gagnes, s'il n'tait pas colonel ? Il regarda sa poitrine et
vivement arracha ses pseudo-dcorations , demandant pourquoi et comment ces choses
taient l ; il paraissait rveur. Nous le tirmes de sa rverie par de nouvelles expriences.
M. le Dr Dufour continua les suggestions et, un mois aprs, le malade sortait guri de
la maison dans laquelle il avait sjourn deux ans.
Ici encore, le sommeil nerveux ne fut jamais produit, et c'est avec notre simple procd
que la malade recouvra sa raison.
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Nous pourrions aisment multiplier les exemples, mais ces rsultats sont trop connus qu'ils soient dus un procd ou un autre - pour que nous en citions un plus grand nombre.
Toutefois, nous croyons devoir ajouter une lettre qui nous fut adresse et qui a quelque
valeur difiante :
A l'occasion de votre sjour Vichy, permettez moi de venir vous remercier de la
gurison de ma femme, en faisant l'historique le plus succinct possible de sa maladie. Si je
suis un peu long, malgr mon dsir d'tre bref, vous voudrez bien m'excuser et publier ma
prose dans un des numros de votre intressante revue. Or, comme chaque abonn a le droit
d'y collaborer, sans vouloir en abuser, je sollicite une petite place dans vos colonnes, parce
que j'ai la ferme conviction que ma narration pourra tre de quelque utilit, en donnant l'espoir
aux personnes qui souffrent depuis longtemps et qui ont us et abus des drogues mdicales
sans rsultat. C'est donc un service rendre bien des malades, tout en vous rendant
hommage, car vraiment les hommes qui, comme vous, se consacrent au soulagement et la
gurison des malades, avec un semblable dvouement, sont bien rares, et je ne saurais le dire
assez.
Antrieurement 1884, jamais ma femme n'avait souffert d'aucune affection ; elle
n'avait mme jamais eu un malaise srieux. Nous nous marimes en 1883 ; dix mois aprs elle
eut une fausse couche, et c'est de cette poque que date sa maladie. Cette fausse couche,
cause des soins mal compris, occasionna une pritonite qu'on ne put soigner, ma femme se
trouvant, deux mois aprs, dans un nouvel tat de grossesse. Pendant les neuf mois de cette
deuxime gestation, elle dut garder le lit. L'accouchement fut bon, mais tout de suite aprs la
pritonite se dclara nouveau, accompagne de fivre puerprale, complique d'une fluxion
de poitrine. Les mdecins qui la soignaient, durent, pour dgager les poumons, provoquer des
vomissements de sang.
Il se dclara en outre un abcs dans le ct gauche de l'abdomen. ce moment, les
mdecins qui la voyaient dsesprrent de la sauver et pronostiqurent mme sa fin prochaine.
Elle resta environ six semaines sans connaissance et sans prendre le moindre aliment ; en un
mot, entre la vie et la mort.
Pour comble de malheur, des phlbites se formrent dans la jambe droite ; quinze
jours aprs, les phlbites envahirent la jambe gauche, et elle resta ainsi pendant trois mois sans
pouvoir faire le plus lger mouvement. Lorsqu'elle put supporter le voyage nous la
transportmes en Bourgogne, Avallon, chez ses parents, o elle resta six mois, marchant
avec des bquilles.
Habitant Paris, o j'tais employ, comme typographe, au Moniteur universel, nous
dmes, de l'avis des mdecins, quitter la capitale, la campagne tant absolument ncessaire
ma femme, pour venir habiter Vichy, mon pays natal. La premire anne que nous passmes
ici fut assez bonne : ma femme pouvait avec peine vaquer ses occupations, malgr cela les
rechutes furent frquentes.
En 1888 nous emes la douleur de perdre la mre de ma femme ; la secousse morale
qu'elle en prouva fit reparatre la pritonite avec toutes ses suites, mais cette fois la situation
se compliqua d'une mtrite aigu ; ma pauvre femme resta encore deux mois et demi entre la
vie et la mort, abandonne nouveau par plusieurs mdecins.
A peine un peu rtablie que survint l'affection nerveuse qui devait la faire tant
souffrir. Cette affection se manifesta par des troubles crbraux avec ide fixe et constante de
suicide, accompagns de mouvements choriformes, qualifis par les mdecins traitants de
paralysie agitante gnrale.
Cet tat se prolongea pendant trois mois, agrment de violentes crises nerveuses,
suivies de faiblesse extrme et de douleurs dans les reins.
C'est ce moment que j'eus la bonne fortune de vous connatre, monsieur Moutin ;
mais lorsque je vous parlai de l'tat de ma femme, la rponse que vous me ftes, aprs avoir dit
qu'elle tait hydropique, qu'elle souffrait du cur et qu'elle avait les jambes enfles, me fit
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bien du mal, je vous l'assure. Le magntisme, me dites-vous, ne peut avoir d'action sur ces
maladies. Mais voyant mon insistance, - on m'avait tant parl de vous et des miracles, je
maintiens le mot, que vous accomplissiez, - que tout notre espoir tait en vous, et dans le
magntisme; n'avions nous pas tout essay !... Aussi quel bonheur pour nous, le jour o, aprs
avoir vu ma femme, la trouvant assez impressionnable votre action, vous nous dtes que
vous vouliez bien tenter de la soulager, que vous aviez mme quelque espoir de la gurir...
... Je dois cependant vous dire, en toute franchise, que, lorsqu'elle partit pour Paris,
j'avais des doutes sur l'efficacit de votre traitement ; elle tait si malade et depuis si
longtemps !... Et puis, vous le savez, les uns me traitaient de naf et cherchaient me
dcourager ; les autres me contaient un tas d'histoires plus impossibles les unes que les autres,
etc. bref, aprs deux mois de magntisation, ma femme revint gurie, entirement gurie, et,
depuis lors, et il y a un an de cela, elle n'a pas eu la plus petite rechute ; elle se porte ravir, et
tous nos amis s'extasient, chaque jour, sur sa force et sa bonne mine. Ma femme, vous le savez
bien, ne pouvait marcher ; aujourd'hui elle court et elle marche mieux que moi : tout
dernirement nous avons fait une course de sept kilomtres ; elle tait moins fatigue que
moi.
Vous voyez votre uvre monsieur Moutin, vous pouvez en tre fier, car je doute fort
qu'il vous soit arriv souvent de gurir, en si peu de temps et si radicalement, des personnes
aussi malades que l'tait ma femme. Ah ! Si vous aviez vu, lorsque ma femme revint de
Paris... tout le quartier tait en moi ; c'tait une procession, et la maison ne dsemplissait
pas ! Tout le monde voulait la voir, lui parler. Et si vous aviez entendu les rflexions de ces
bonnes gens... vous auriez certes ri de grand cur pour plusieurs vous tiez srement le diable
; le diable seul pouvant faire des tours semblables, pour masquer son jeu, etc., etc.
J'ai tenu crire tous ces dtails, afin que, si cet article tombe sous les yeux de
quelque pauvre malade abandonn, il puisse esprer, car vous tes l, et le magntisme est le
plus puissant et le meilleur des remdes.
Vichy, le 20 septembre 1890.
J. ANDRIEUX
Route de Cusset.
Il nous est impossible de rapporter ici une foule de gurisons qui ont fait quelque
bruit ; ce travail exigerait un volume entier.
Nous donnons tous les procds, et nous engageons les gens de bonne volont les
essayer. Nous sommes sr de recruter ainsi de nombreux partisans au magntisme et de ne
plus voir autant de monde hausser les paules, quand nous affirmons que nous avons fait
marcher des paralytiques, rendu la vue des aveugles, l'oue des sourds, guri et soulag un
trs grand nombre de malades par ces simples procds.
Nous rptons que toutes les mthodes sont bonnes, que l'hypnotisme et la suggestion
donnent d'excellents rsultats, exemple les remarquables expriences du Dr Brillon sur les
enfants vicieux. Le lecteur n'a donc que l'embarras du choix et il adoptera le procd qui lui
donnera le plus de satisfaction.

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TROISIME PARTIE

PSYCHISME
CHAPITRE IX

SUGGESTION MENTALE OU TRANSMISSON


DE LA PENSE
Nous touchons maintenant la partie la plus dlicate de notre sujet ; aussi, sommesnous certain d'veiller le scepticisme des personnes qui ne sont point au courant des
phnomnes que nous allons passer en revue, ce que, d'ailleurs, nous comprenons aisment.
En effet, notre ducation, ce qu'on nous a enseign dans les coles est si loign de ce
que prouvent les manifestations de forces insouponnes jusqu'ici que notre raison se refuse
admettre ce que nous ne pouvons nous expliquer. Mais si nous rflchissons pourtant ce que
nos connaissances acquises valent par rapport celles que nous rserve le progrs futur, nous
nous garderons de nous prononcer priori, car toute loi scientifique nonce aujourd'hui peut
tre inadmissible demain la suite d'une nouvelle dcouverte, et tout axiome vident cette
heure peut devenir une hypothse justifier ou un problme rsoudre.
Jetons un coup d'il en arrire et voyons ce que le concept humain a ralis depuis un
sicle. Cette lectricit, qui agitait les pattes des grenouilles de Galvani et que Volta produisait
faiblement avec sa pile, trane aujourd'hui de lourdes voitures, voire des trains entiers de
chemin de fer. Les savants du temps de Galvani et de Volta taient cent lieues de se douter
de ce que raliserait plus tard cette force, et, certes, elle n'a pas dvoil encore tous ses secrets
merveilleux.
La dcouverte rcente du radium nous laisse supposer encore ce que nos arrireneveux pourront en retirer de pratique : peut-tre un jour cette nergie supplantera l'lectricit,
comme cette dernire tend supplanter la vapeur.
Les savants, interrogs sur ce que sont : la vapeur, la chaleur, la lumire, l'lectricit,
les rayons X, luranium, le radium, etc., rpondent, pour chacun d'eux : c'est de l'nergie.
Nous dirons, nous : ce sont des manifestations de la vie.
La vie est partout, la mort nulle part : tout se transforme, tout volue, tout se
perfectionne.
L'atome, dernire division de la matire, a une force propre incommensurable. On
admet qu'il jouit de proprits lectriques et qu'il sert de support des particules lectriques
dsignes sous le nom d'ions ou d'lectrons ; mais l'on est dispos croire que les ions
existent sans support matriel, et que l'atome n'est qu'un agrgat de particules lectriques, les
unes positives, les autres ngatives. L'atome serait donc simplement un compos de
tourbillons lectriques, et les radiations que nous connaissons, des particules provenant de la
dissociation de l'atome.
De l'observation de ces phnomnes, il rsulte que l'atome est un rservoir d'nergie
qui, dans certaines conditions donnes, devient libre en amenant la destruction de l'atome.
On croyait jadis que la matire ne restituait que l'nergie reue du dehors, mais on sait
maintenant qu'elle est une source de production d'nergie.
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Librera-t-on un jour la puissance que reclent les atomes dans leur sein ? Peut-tre...
Nous verrons plus loin que, dans certaines conditions favorables, ces phnomnes de
dissociation de la matire se sont produits en prsence de savants autoriss, qui n'ont pu
expliquer ce fait que par l'intervention d'intelligences n'appartenant pas notre plan physique.
Si nous n'admettions que la matire qui frappe nos sens, nous serions bien borns ;
soyons persuads qu'il existe des matires de moins en moins denses, des matires que non
seulement nos sens, mais mme les appareils de physique les plus sensibles ne peuvent
enregistrer que dans certaines conditions accidentelles.
Mais, comme les savants de tous les pays tudient ces nergies, ces puissances, nous
ne dsesprons pas qu'ils arrivent, dans un avenir plus ou moins loign, trouver le modus
operandi pour pouvoir, volont, produire des faits supranaturels qui dconcertent le
chercheur.
Le possible ne peut tre born.
La psychologie positive est ne de la mthode exprimentale, et la science ne doit
reculer devant aucune investigation, lors mme que les faits avancs sont en dsaccord
complet avec les opinions rgnantes.
Pour servir le progrs, on doit scrupuleusement et consciencieusement tudier tous les
phnomnes qui se prsentent l'observation, et ce serait agir anti-scientifiquement de laisser
de ct les plus troublants, les plus merveilleux.
Ne renonons jamais notre droit de contrle, et prenons les plus mticuleuses
prcautions pour ne pas tre tromp, ne pas nous tromper et ne point tromper les autres.
La suggestion mentale est le premier stade des phnomnes psychiques : le sujet vaut
la peine d'tre tudi.
Nier la transmission de la pense est aussi peu logique que de nier la chaleur, la
lumire, l'lectricit, et la cause qui la produit n'est pas plus mystrieuse que celle qui fait
germer un grain de bl.
Dans l'tat actuel de nos connaissances, croit-on qu'on peut expliquer le pourquoi de
toute chose... On trouve des mots qui ne contiennent aucune explication. Le savant, dans bien
des cas, est aussi ignorant que l'enfant qui vient de natre : le fini ne pouvant concevoir et
encore moins expliquer l'infini.
Cherchons et tchons de comprendre les vrits, et cette comprhension nous amnera
des dcouvertes certaines qui lveront nos ides et nous permettront d'entrevoir nos
destines futures.
Le suggestion mentale ne s'tablit pas avec tous les somnambules magntiques ou
hypnotique s; mais si l'on veut bien se rappeler ce que nous avons dit dans la premire partie
de ce livre, si on a la patience et la tnacit indispensables pour provoquer un sommeil
profond chez les sujets qui y sont prdisposs, ce phnomne se manifestera plus souvent.
Nanmoins, on peut le rencontrer chez des personnes veilles doues d'une
impressionnabilit particulire ; mais alors les faits sont moins patents, moins concluants.
Le professeur Ochorowicz, dans son ouvrage la Suggestion mentale, dit:
Mais si je n'avais eu d'autres preuves que la tmoignage du pre Surin, de M. Poucet
et de Mme Guyon, croyez-vous que j'aurais publi un livre sur la suggestion mentale, ou
mme fait une mention quelconque de l'existence de ce phnomne ? Jamais. Je ne l'aurais pas
ni, non plus, assurment, parce que je nie jamais une chose que je ne connais pas ; mais de l
une dclaration scientifique d'un fait aussi trange, il y a encore loin.
Voici pourquoi je me suis gard de commencer, comme c'est la coutume, par
l'histoire du sujet, et par consquent par des tmoignages lointains ; mais maintenant les
choses ont chang. J'ai vu, bien vu, moi-mme, je peux donc ajouter foi au tmoignage de
ceux qui ont vu la mme chose que moi, et il ne serait pas juste que je cache au lecteur les
observations qui ne me sont pas personnelles. Au contraire, je vais les citer toutes, c'est--dire
toutes celles qui ont un aspect vridique, qui ont t bien constates, et qui prsentent une
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analogie vidente avec ce que j'ai observ moi-mme. On excusera cette dernire rserve, car,
sans cela, je serais oblig de citer des choses incroyables, pour le moment au moins, et il est
toujours prudent d'avancer lentement sur un terrain obscur et inconnu.
Pour donner une ide exacte du phnomne de la suggestion mentale, et pour appuyer
ce que nous avons dj dit sur la faon d'endormir le sujet, nous ne saurions mieux faire qu'en
empruntant au docteur Ochorowicz l'observation suivante. Cette observation est assurment
un peu longue, mais nous pensons que le lecteur saura en tirer tout l'enseignement qu'elle
comporte.
Je donnais mes soins une dame atteinte d'hystro-pilepsie, et dont la maladie, dj
ancienne, fut aggrave par des accs de manie du suicide.
Mme M..., ge de 27 ans, forte et bien constitue, a apparence d'une sant parfaite.
(Exp. Hy : insensibilit et contracture presque instantane du bras entier.) Attaques
convulsives de la grande hystrie datant presque de l'enfance. Influences hrditaires trs
fortes. Depuis quelque temps, outre les attaques classiques plusieurs priodes, accs de folie
avec congestions des lobes antrieurs et anmie des lobes postrieurs ; vanouissement
nerveux paralytique et accs pileptique formes de courte dure. Contractures et amblyopie
passagres, plus fortes du ct gauche. Un seul point hystrogne au-dessous de la clavicule
gauche. Un point dlirogne l'occiput droit correspondant la fosse occipitale suprieure.
Pas d'anesthsie. La pression ovarienne arrte l'attaque momentanment. Sensible l'tain,
mais aussi d'autres mtaux, des degrs diffrents et inconstants. Temprament actif et gai
uni une extrme sensibilit morale, intrieure, c'est--dire sans signes extrieurs. Caractre
vridique par excellence, bont profonde, tendance au sacrifice. Intelligence remarquable,
plusieurs talents, sens de l'observation. Par moment, manque de volont, indcision pnible,
puis une fermet exceptionnelle. La moindre fatigue morale, une impression inattendue de peu
d'importance, aussi bien agrable que pnible, se rpercute sur les vaso-moteurs, quoique
lentement et insensiblement, et amne une attaque, un accs ou un vanouissement nerveux.
Un jour, on plutt une nuit, son attaque tant termine (y compris la phase du dlire),
la malade s'endort tranquillement. Subitement rveille et nous voyant toujours auprs d'elle,
son amie et moi, elle nous prie de nous en aller, de ne pas nous fatiguer pour elle inutilement.
Elle insiste tellement que, pour viter une crise nerveuse, nous partons. Je descends lentement
l'escalier (elle demeurait au troisime) et je m'arrte plusieurs fois en prtent l'oreille, troubl
par un mauvais pressentiment (elle s'tait blesse plusieurs fois quelques jours auparavant).
Dj dans la cour, je m'arrte encore une fois, en rflchissant si je dois partir ou non. Tout
coup, la fentre s'ouvre avec fracas et j'aperois le corps de la malade se pencher au dehors
dans un mouvement rapide. Je me prcipite vers le point o elle pouvait tomber, et,
machinalement, sans y attacher aucune importance, je concentre ma volont dans le but de
m'opposer la chute. C'tait insens, et je ne faisais qu'imiter les joueurs de billard qui,
prvoyant un carambolage, essayent d'arrter la bille par des gestes et des paroles.
Cependant, la malade, dj penche, s'arrte et recule lentement par saccades.
La mme manuvre recommence cinq fois de suite, et enfin la malade, comme
fatigue, reste immobile, le dos appuy contre le cadre de la fentre toujours ouverte.
Elle ne pouvait pas me voir, j'tais dans l'ombre et il faisait nuit. En ce moment Mlle
X.... l'amie de la malade, accourt et l'attrape par les bras. Je les entends se dbattre et je monte
vite l'escalier pour venir son secours. Je trouve la malade dans un accs de folie. Elle ne
nous reconnat pas ; elle nous prend pour des brigands. Je ne russis la dtacher de la fentre
qu'en appliquant la pression ovarienne qui la fait tomber genoux. A Plusieurs reprises, elle
essaye de me mordre, et ce n'est qu'avec grand'peine que je russis enfin la remettre dans son
lit. En continuant d'une main la pression ovarienne je provoque la contracture des bras et je
l'endors enfin.
Une fois en somnambulisme, son premier mot fut :
- Merci et pardon.
- 98 -

Alors elle me raconta qu'elle voulait absolument se jeter par la fentre mais que,
chaque fois, elle se sentit souleve par en bas .
- Comment cela ?
- Je ne sais pas...
- Vous vous doutiez de ma prsence ?
- Non, c'est prcisment parce que je vous croyais parti que je voulais accomplir mon
dessein. Cependant, il m'a sembl par moments que vous tiez ct ou derrire moi, et que
vous ne vouliez pas que je tombasse.
Cette exprience, ou plutt cet accident, ne suffisait pas, videmment, pour prouver
une action distance. Mais il m'a suggr l'ide d'une tude nouvelle de la question. Puisqu'il
y avait une apparence d'action, rien n'tait plus simple que de la soumettre un examen
exprimental. Mais pour rester dans les conditions nettes, je n'ai souffl mot personne de
mes projets, et j'ai mme rsolu d'attendre quelques jours pour bien prparer l'exprience.
J'avais l'habitude d'endormir la malade tous les deux jours et de la laisser dans un
sommeil profond (l'tat adique) pendant que je prenais mes notes. Je pouvais tre certain,
d'aprs une exprience de deux mois, qu'elle ne bougerait pas avant que je m'approche d'elle,
pour provoquer le somnambulisme proprement dit. Mais ce jour-l, aprs avoir pris quelques
notes et sans changer d'attitude (je me tenais plusieurs mtres de la malade, en dehors de son
champ visuel, mon cahier sur les genoux et la tte appuye sur la main gauche), je feignis
d'crire, en faisant crier la plume comme tout l'heure, mais intrieurement, je concentrais ma
volont sur un ordre donn.
Le 2 dcembre
1) Lever la main droite.
1re minute: action nulle.
Je regarde la malade travers les doigts de ma 2e minute : une agitation dans la main droite.
main gauche appuye sur le front.
3e minute : agitation augmente, la malade
fronce les sourcils et lve la main droite.
Javoue que lexprience mmut plus quaucune autre. Je recommence :
2) Se lever et venir moi.
Je la reconduis sa place sans rien dire.

Elle fronce les sourcils, s'agite, se lve


lentement et avec difficult, vient moi la
main tendue.
3) Retirer le bracelet de la main gauche et me Action nulle.
le passer.
Elle tend sa main gauche, se lve et se dirige
vers Mlle X.... puis vers le piano.
Elle s'assied, puise.
Je touche son bras droit et probablement je le Elle retire son bracelet (semble rflchir).
pousse un peu dans la direction de son bras Elle me le donne.
gauche, en concentrant ma pense sur lordre
donn.

- 99 -

4) Se lever, approcher le fauteuil de la table Elle fronce les sourcils, se lve et marche vers
et sasseoir ct de nous.
moi.
Je dois faire quelque chose, dit-elle.
Elle cherche... touche le tabouret, dplace un
verre de th.
J'arrte sa main qui faisait fausse route.
Elle recule, prend le fauteuil, le pousse vers
la table, avec un sourire de satisfaction, et
s'assied en tombant de fatigue.
On me dit d'apporter et on ne me dit pas
quoi...
pourquoi
parle-t-on
si
indistinctement ?
5) Donner la main gauche.
Elle s'agite.
Donne la main droite.
Essaye de se lever.
(Reste assise !)
Elle se rassied.
(Donne la gauche !)
Agite la main gauche, mais ne me la donne
pas.
Se lve et passe sur le canap.
(Donne la gauche !)
Elle donne la main droite.
(Pas celle-ci l'autre !)
Elle donne la main gauche.
Il est remarquer que la malade se trompe souvent de ct, mme l'tat de veille.
Pendant cette dernire exprience, le somnambulisme actif s'est dclar, elle cause
avec nous en plaisantant. Elle ne m'obit plus. Je vais dormir maintenant , dit-elle.
Elle s'endort.
Quelques traces d'une attaque dans le sommeil, enfin elle parat se rveiller.
- J'ai un tic-tac dans la tte qui ne me laisse pas dormir. Je ne veux plus dormir;
asseyez-vous auprs de moi.
- Etes-vous toujours en somnambulisme ?
- Oui. (Cette malade avait le sens assez rare de se rendre compte de chaque phase de
son tat avec une exactitude tonnante. Je feignais souvent de ne pas reconnatre son tat, pour
qu'elle me le dcrivit elle-mme.)
- Et si vous vous endormez dans cet tat, est-ce la mme chose qu' l'tat de veille ?
- Oh non ! car maintenant ce sont les jambes et le corps qui s'endorment les premiers,
de sorte que je peux bien savoir si j'ai bien dormi ou non, tandis qu'en m'endormant l'tat de
veille, je m'endors de la tte et je ne sais plus rien. Et puis, quand je cause tant magntise, je
me repose tout de mme, et je peux causer ainsi toute la nuit tandis que si je causais l'tat de
veille, j'aurais la tte fatigue et somnolente.
Le 3 dcembre.
Mme M... est endormie par le regard et retombe dans un sommeil trs profond
(adie paralytique).
6) Rponds, si tu m'entends !

Action nulle.

Je pose la mme question de vive voix. Elle n'entend pas. Un moment aprs, elle
s'agite un peu.
- Vous ne m'avez pas entendu tout l'heure ? Non. - Pourquoi ? - Parce que mon
sommeil tait trop profond. - Y aura-t-il une attaque ce soir ? Non.

- 100 -

Je laisse donc la malade elle-mme et quelques minutes aprs, je recommence les


expriences.
7) Donne la main droite !
(Donne la main !)
(N'importe laquelle !)

Froncement des sourcils.


== 0.
Elle donne la main gauche.

Si je lui parle en ce moment en la touchant, elle me rpond ; si je lui parle sans la


toucher, elle n'entend que des sons incomprhensibles.
Je lui dis que je suis oblig de m'absenter pour un quart d'heure, mais une fois,
dehors j'essaye de l'appeler mentalement.
Viens moi !

Froncement des sourcils.


Une agitation gnrale.

En ce moment l'exprience est interrompue par un accident curieux. L'action


distance provoque chez elle une hyperesthsie gnrale et dans cet tat elle se sent
incommode par quelque chose sa droite , une odeur insupportable l'pouvante , un
bruit imaginaire, provoqu par l'irritation et la congestion crbrale, l'empche de m'entendre
. Il m'a sembl, dit-elle, que je devais me lever et circuler : mais cette atmosphre horrible
m'touffait. Cela m'empchait... cela ne vous aime pas, mais cela a honte de lavouer.
- Qu'est-ce donc ? - je ne sais pas, mais dlivrez-moi de cela...
Elle fait des gestes rpulsifs droite.
Mais nous ne voyons rien d'extraordinaire dans cette direction.
Enfin je remarque que, sur le guridon des fleurs, se trouve une plante nouvelle. Je
l'enlve.
- Ah ! Enfin, dit la malade, merci, j'ai failli avoir une attaque.
Cette plante a t apporte le jour mme par une de ses amies qu'elle aime beaucoup
l'tat normal, mais qu'elle ne peut pas supporter en somnambulisme, mme une distance de
plusieurs mtres. Je le savais dj, car j'ai assist une attaque pouvantable provoque
uniquement par la prsence de cette personne, mais je ne pouvais pas m'imaginer qu'un objet
lui ayant appartenu aurait la mme influence. J'ai cru d'abord l'action de l'odeur de cette
plante, mais elle n'en avait gure. Alors j'ai fait plusieurs expriences avec des objets
provenant de cette personne et mls aux autres. Je plaai par exemple ct de la malade,
mais assez loin, sur le canap, un rouleau de musique apport par cette, mme personne. Ds
qu'elle l'eut effeur de sa main, en faisant un geste, elle s'en loigna vivement en demandant
qu'est-ce qui lui faisait tant de mal. De mme pour tous les autres objets. Elle n'a jamais
devin ce que c'tait, mais elle ressentait toujours une influence antipathique. Mme une carte,
provenant de cette personne et mle plusieurs autres, fut rejete comme dsagrable .
Je dois ajouter que cette jeune personne aimait beaucoup Mme M... et qu'elle tait
jalouse de l'influence que j'exerais sur mon sujet.
Le 5 dcembre.
8) Un essai dans l'tat de somnambulisme Action nulle.
actif gai.
(Elle est moiti rveille.)
O est-elle, Marie ?
Elle doit faire un travail ennuyeux. Je crois qu'elle ne pense rien, car je ne la sens
pas.

- 101 -

(Notre malade, en s'veillant, passe momentanment par un tat monodique


transitoire, et alors elle sent toujours bien l'tat mental des personnes qui l'entourent. Elle dit :
Pourquoi avez-vous plus de confiance aujourd'hui ? Pourquoi est-elle si inquite - ou
contente ? Etc. Une fois rveille compltement, elle n'a plus cette sensation.)
En voulant m'asseoir derrire la table, je faillis tomber, cause de la chaise, qui tait
plus basse que je m'y attendais. La malade pousse un cri, je lui demande :
- Qu'y a-t-il ?
- Il m'a sembl que quelque chose s'effondre sous moi.
Si l'on me pince, elle s'en plaint, sans cependant savoir que c'est moi qui souffre. Je
l'informe que je dsire lui poser quelques questions. - Alors, endormez-moi un peu plus ,
dit-elle. Je fais quelques passes devant ses yeux. Elle est en ce moment dans le
somnambulisme passif c'est--dire qu'elle rpond facilement et largement toutes lesquestions poses par moi (et seulement par moi), mais ne parle pas d'elle-mme.
- Pouvez-vous me dire quel degr du sommeil trs profond vous subissez l'action
de mes penses (pour la malade, chaque partie du corps peut tre endormie ou rveille
sparment) et quand je ne puis penser par moi-mme.
- Mais alors, si je vous ordonne de vous lever, vous ne pourrez pas le faire ?
- Toute seule, non, mais si vous le voulez fortement, quelque chose va me soulever.
- Savez-vous par avance ce que j'exige de vous ?
- Non, mais a me pousse, aussi j'aime mieux quand vous divisez votre pense... Je
ne peux pas la saisir tout entire ; je n'entends pas les mots, je crois que vous pourriez penser
dans n'importe quelle langue, je sens seulement une impulsion qui m'envahit et finit par me
dominer.
En ce moment, je donne quelques explications mlle Mar
Avez-vous entendu ce que je viens de dire ?
- Je vous ai entendu parler, mais je n'ai rien saisi, car vous n'avez pas en l'intention
d'tre entendu par moi.
- Si je ne vous adresse pas la parole, que faites-vous mentalement ? Pensez-vous
quelque chose ?
- Lorsque je dors lgrement comme prsent, je peux bien penser, si vous tes prs
de moi ; - mais si vous vous loignez, il se fait un revirement dans ma tte, comme si vous me
laissiez dans une chambre obscure.
- Et si je vous endormais plus fort.
Alors je ne saurais plus rien et si vous me quittiez, je resterais comme cela, sans en
souffrir.
- Quel est dont ltat dans lequel, d'aprs votre avis, l'action de la pense est la plus
facile ?
- Il faut pour cela que le sommeil soit trs fort, mais que je vous entende tout de
mme.
- vrai dire, je vous entends toujours, ou au moins je le crois (videmment la
somnambule ne pouvait pas savoir si elle m'entendait dans l'tat complet d'adisme),
seulement quelquefois je n'entends que des mots dtachs, par exemple : vous me posez la
question : M'entendez-vous en ce moment ? Et je n'entends, moi, que : entendez...
moment , ou bien encore j'entends tous les mots, mais chaque mot isol, de sorte que, quand
vous tes au bout d'une phrase, j'en ai dj oubli le commencement. Les premiers mots se
sont enfuis (monodisme). Et puis aussi, quelquefois, je vous entends et vous comprends
bien, mais je n'ai pas la force de rpondre.
- Et dans l'tat o vous tes en ce moment, pourriez-vous saisir ma pense ?
- Non. (Exprience.)

- 102 -

Rveillez-vous !
Action nulle.
Mais, quelques minutes aprs, elle me dit d'elle-mme : Rveillez-moi - et alors
j'ai pu la rveiller distance. (Une simple assertion ne lui a jamais suffi pour le rveil.)
Le 7 dcembre.
La malade est dans l'tat d'adie en partie ttanique (les bras contracturs, les
jambes un peu raides).
Se lever, aller au piano, prendre une bote Elle se lve avec difficult.
d'allumettes, me les apporter, allumer l'une S'approche de moi.
d'elles, retourner sa place.
(Va au piano !)
(Retourne !)
(encore en arrire!)
Je l'arrte par la main.
(Plus bas !)
(Plus bas !)
(Prends la bote !)
(Prends la bote !)
(Viens moi !)
(Allume !)
(Allume !)
(Allume !)
(Retourne ta place !)
11) Rapprocher la main droite de mes lvres.
(Lve-la!)
(Lve-la !)
(Donne embrasser !)
(C'est pas ! ma bouche !)
(Aux lvres!)

Elle va au piano.
Mais passe devant.
Elle revient.
Elle s'avance vers la porte.
Elle revient au piano.
Cherche trop haut.
= 0.
Sa main s'abaisse.
Elle touche la bote, puis recule.
Elle la touche de nouveau et la prend.
Elle vient moi.
Elle veut me passer la bote.
EIle retire une allumette.
Elle l'allume.
Elle retourne sa place.
Sa main droite s'agite.
= 0.
Elle lve la main.
Elle rapproche sa main de son visage - retire
sa cravate.
Elle rapproche sa main droite de ma tte.
Elle l'approche de mes lvres.

Le 9 dcembre.
La malade dort bien ! l'tat adique avec tendances aux contractures.

- 103 -

12) Se coucher sur le ct droit.

= 0.
Elle se soulve et s'arrte contracture de tout
le corps, peut-tre sous l'influence du regard,
car je la regardais fixement.

Je supprime la contracture l'aide d'un lger


massage. Je tiens sa main, et un moment
donn j'essaye mentalement de :
13) Provoquer la contracture dans le bras Le bras gauche
gauche.
instantanment.
14) Couche-toi !
Action nulle.

se

raidit

presque

En ce moment il a y une hyperacousie, le moindre bruit l'irrite, puis elle retombe de


nouveau dans l'immobilit gnrale.
- Je n'entends pas bien vos penses, dit-elle subitement, parce que je dors ou de trop,
ou pas assez.
L'ouverture de l'il gauche provoque la catalepsie dans le bras droit, puis dans les
deux.
L'ouverture de l'il droit ne provoque rien du tout.
15) Se gratter les joues.

Action nulle.

En ce moment, une allumette, allume vivement devant un il ouvert exprs, ne


provoque aucun rflexe. La contraction de la pupille mme n'est pas aussi sensible que
d'habitude, tandis que, tout l'heure, la contraction a t presque normale et la malade disait
voir un peu de clart . Maintenant elle affirme ne rien voir. Je la rveille, elle parait assez
bien, mais peu peu une attaque se dclare. Je l'arrte en magntisant de nouveau.
Le 11dcembre.
(Expriences en prsence de M. l'ingnieur Sosnowski).
La malade se porte bien. Je l'endors en deux minutes et dmontre les trois tats
principaux:
1 L'adide (sans pense, sommeil le plus profond) ;
2 La monodie (une seule ide possible) ;
3 La polydie (somnambulisme proprement dit).
Puis, l'aide de quelques passes devant les yeux, j'approfondis le sommeil jusqu'au
degr transitoire entre l'adie et le monodisme. En ce moment, elle m'entend mme sans
attouchement, mais elle reste tout fait paralyse et insensible.
16) Viens moi !
Elle se lve et vient directement moi.
Je change de position et je me cache aussi loin
que possible.
17) Donne la main M. S. (L'exprience Elle tend la main droite et la donne M. S...
propose par M. S.)
En ce moment l'ouverture des yeux ne provoque pas la catalepsie.
L'attouchement de M. S., comme de toute autre personne trangre, lui est trs
dsagrable. Elle ne permet mme pas de s'approcher d'elle, moins d'un demi-mtre de
distance. Elle a les yeux bands. Mes mains provoquent toujours une attraction ; ayant les
- 104 -

jambes contractures et tant attires par moi, elle tombe en arrire, puis se lve, galement
attire distance...
Le 18 dcembre.
18) Un essai dans l'tat de somnambulisme Action nulle.
actif, avant l'accs.
Quelques minutes aprs l'accs clate. Alors,
je lendors fortement pour toute la nuit.
Elle se rveille tout fait bien le lendemain.
Le 27 dcembre.
En endormant la malade, je prolonge les passes plus longtemps que d'habitude, car
sans les passes elle s'endormait difficilement. Le sommeil devient trs profond. Elle ne
m'entend plus du tout. Le pouls est faible et ingal, 80 pulsations. La respiration courte,
intermittente. Je la calme par l'imposition de la main sur le creux de l'estomac.
19) Aller table prendre un gteau et me le = 0.
passer.
(Voyant que le sommeil est trop profond, je
rveille les bras et les oreilles, elle m'entend
alors sans que je la touche.)
Elle se lve.
Vient moi.
Je l'arrte.
Reste hsitante au milieu de la chambre.
Elle s'approche de la table.
(tends le bras !)
(Etends le bras!)
(Plus bas !)
(Prends et donne !)

= 0.
Elle tend le bras.
Elle cherche ct.
Elle touche les gteaux et tressaille.
Elle prend un gteau et me le donne.

Elle est visiblement fatigue ; ses paupires clignotent.


- Pourquoi avez-vous pris un gteau et pas autre chose ?
- Parce que tous les autres objets taient trangers - tandis que les gteaux m'ont
paru bien connus. Mais je ne savais pas que c'tait des gteaux ; je sentais seulement que
c'tait quelque chose de moins repoussant que les autres objets trangers... Je ne dormais pas
assez (somnambulisme actif), il ne faut pas me rveiller les oreilles.
Quelques minutes aprs a eu lieu une exprience d'autant plus curieuse qu'elle fut
tout fait imprvue. J'tais absorb dans une pense personnelle qui m'inquitait dans la
journe. Malgr son caractre intime, je suis oblig de la dvoiler ici, pour qu'on puisse
comprendre l'exprience.
Le traitement de Mme M..., absorbant mon temps, me fit ngliger plusieurs affaires,
de sorte que ce jour-ci j'tais fort embarrass pour une question d'argent. Le traitement tait
gratuit et je ne voulais pas que Mme M... se doutt en quoi que ce soit de mon embarras. Ne
pouvant pas la quitter cause de la gravit de son tat (il y avait toujours des accs de manie
de suicide), ma pense revenait tout le temps cette affaire.
Je cause avec la malade en plaisantant, mais probablement ma voix trahit
l'inquitude et un moment donn, je vois qu'elle devine mes penses. Elle s'arrte dans la

- 105 -

conversation et devient pensive. Une longue observation me permet de deviner mon tour
l'ide qui la proccupe.
Aprs avoir rflchi, elle se dit intrieurement :
Il est embarrass, il faut lui venir en aide, mais si on me rveille j'oublierai tout...
Comment faire ?...
Elle cherche et trouve le moyen. Elle s'te une bague du doigt (comme elle avait
l'habitude de le faire quand elle voulait se rappeler quelque chose) et son visage trahit
l'intention de ne pas oublier la signification de cette manuvre.
- Il ne faut pas penser cela, lui dis-je.
- Si je le veux, vous ne m'en empcherez pas... et elle simule l'indiffrence pour
m'chapper.
Quelques minutes aprs, j'aperois un nouveau travail intrieur sur son visage. Le
sommeil est devenu moins profond, elle revient son ide et essaye encore une fois d'esquiver
mon influence, en demandant que je la rveille le plus lentement possible pour viter une
attaque .
Je la rveille tout doucement, en suggrant la gat au rveil.
Une fois remise, elle devient pensive, elle se frotte le front.
- Il me semble, dit-elle, que je devais me rappeler quelque chose mais je ne sais quoi.
(Elle examine sa bague plusieurs reprises.) Non ! Je ne me souviens de rien...
Elle est gaie et cause librement avec nous.
Encore deux expriences l'tat de veille.
- 20) Qu'est-ce que je dsire en ce moment ?
- C'est vrai, vous dsirez quelque chose...
Elle cherche autour d'elle, puis me regardant dans les yeux :
- Vous voulez un peu de vin pour votre th. (C'tait juste.)
- 21) Et maintenant ? (Je voulais qu'elle prenne un gteau.)
- Non, je ne sais plus rien, je ne sens rien.
Le 28 dcembre.
Endormie le matin, elle retrouve son souvenir d'hier, et essaie encore une fois de le
graver dans sa mmoire ; elle trouve pour cela un nouveau moyen. Tout coup, lorsque je ne
m'y attendais pas, elle s'crie en prononant une phrase, qui ne pouvait pas tre comprise par
nous, mais qui, rappele au rveil, devait lui susciter dans la pense le projet conu la veille ;
puis, pour viter mon influence, elle se bouche les oreilles et se met marmotter pour ne pas
m'entendre.
22) Je lui ordonne mentalement d'oublier. Elle se croit victorieuse et demande tre
rveille lentement.
Je la rveille. On lui rpte la phrase mnmotechnique
- Qu'est-ce que cela veut dire ?
Je n'y comprends rien...
Et elle n'y pense plus.
Dans la soire, un faible accs de dlire se dclare... Elle a l'hallucination d'une
personne morte. L'accs se termine par une contracture gnrale. Je supprime la
contracture. Elle retombe sur les coussins et reste inerte.
23) Lve-toi et viens moi !

Un peu d'agitation.
= 0.

Elle dormait en ce moment d'un sommeil trs profond (adie paralytique). Elle ne
m'entend pas sans attouchement.
- 106 -

24) Je veux que tu m'entendes !

Elle entend le bruit de ma voix, mais ne


comprend pas.
25) Idem. J'excite un peu les oreilles par des Mme effet incomplet je ne pense pas arriver
mouvements des doigts qui provoquent tre compris.
habituellement une hyperacousie.
Enfin, aprs plusieurs minutes, elle m'entend
bien.
26) Faire entendre la voix de Mlle X... qu'elle = 0.
n'entend jamais d'elle-mme. (Exprience de
Puysgur.)
= 0.
Je touche la main de Mlle X ..qui parle.
Elle entend la voix, comme un chuchotement
ou plutt un bruit assez fort, mais
incomprhensible.
Elle l'entend sans que je touche Mlle X
Elle n'entend rien malgr lattouchement.
Ces expriences ont t probablement gnes par l'tat inconstant et pathologique de
la malade. (Quelques minutes aprs.)
27) Donne l'autre main !
(Je tiens sa main gauche).

Agitation dans la main droite, qui est


contracture.
Elle se soulve un peu.
Elle dirige sa main droite vers moi, avec une
grande difficult, car elle est raide.
Elle me la donne, puis retombe trs fatigue.
28) Demande ce que je veux
= 0.
(sans attouchement).
- Hum...
- Qu'y a-t-il ? Que voulez-vous dire! (A haute Quelque chose me poussait faire une
voix.)
question... mais je ne sais laquelle... j'ai dj
oubli... tout est embrouill dans ma tte.
29) Ouvre les yeux et rveille-toi !

= 0.
Elle remue la tte droite et gauche, puis le
bras droit, mais ne se rveille pas.

Elle tait en ce moment absorbe par une rverie somnambulique qui diminuait la
sensibilit. J'essaye de la rveiller par ordre verbal, mais je n'obtiens qu'une somnolence
fatigante, et, au bout, de plusieurs minutes, je suis oblig de recourir aux passes.
Le 31 dcembre.
La malade se trouve bien. Je provoque facilement les tats voulus, je m'arrte une
phase intermdiaire entre la lthargie adique et le monodisme. Elle m'entend, mais moi
seulement, et elle est incapable de rpondre autrement que par des signes ou des mots
dtachs.

- 107 -

30) Lve-toi, va ton frre et embrasse-le !

Elle se lve.
Elle s'avance vers moi puis recule vers son
frre.
Elle tte en l'air en cherchant sa tte.
S'arrte devant lui en hsitant.
Elle se rapproche lentement et
lembrasse
sur le front, en tressaillant.

- Pourquoi tressaillez-vous ?
- Parce que c'est quelque chose d'tranger... (Elle aime beaucoup son frre.)
Il y a eu un accs trs grave dans la soire, elle s'est blesse plusieurs fois avec un
couteau la tempe. J'arrive temps pour prvenir le suicide et je l'endors avec beaucoup de
difficults, sans qu'elle me reconnaisse. Elle me demande pardon en somnambulisme, tout en
se plaignant de ce que le couteau n'ait pas t assez tranchant.
L'tat normal ne revient qu'aprs deux heures de sommeil. Les attaques hystropileptiques ne se renouvellent plus, mais les accs de folie et les vanouissements sont
encore frquents.
Le 6 janvier.
La malade reste sur le canap et n'entend rien. Je sors tout doucement pour faire une
exprience distance.
31) Lve-toi et reste assise en attendant mon Elle fronce les sourcils, sa respiration devient
retour.
haletante, mais elle ne bouge pas.
J'agissais peine depuis dix minutes, quand on est venu me dranger.
Elle n'est pas trs bien ; par consquent, j'interromps les expriences pour m'occuper
de son tat.
Le 10 janvier.
J'endors Mme M... par des passes distance, c'est dire sans la toucher. Puis,
j'essaye de :
32) Provoquer le sommeil naturel profond Quelques secondes aprs le commencement
dans Le somnambulisme artificiel
de l'action mentale, j'entends un ronflement,
les lvres s'ouvrent et restent ouvertes.
Quelques minutes aprs, cet tat cesse. Je recommence :
33) Idem.

Mmes signes, moins l'ouverture de la bouche.


Elle ouvre la bouche et dort bien en soufflant.

(Ouvre la bouche !)
34) Ferme la bouche !

Action nulle, probablement cause de la


profondeur du sommeil.

Elle dort bien toute la nuit.


Le 11 janvier.
- 108 -

Etat de lthargie adique (avec tendance aux contractures):


35) Etends le bras droit.

Agitation dans le bras droit.


Mme phnomne sept fois de suite.
Un petit mouvement du bras gauche
Le corps se soulve un peu. Retombe.
Elle tend le bras droit.

En ce moment, elle m'entend, mais elle prouve de la difficult me rpondre.


Elle reconnat un objet m'appartenant parmi quatre semblables, en le dsignant
comme le mieux connu. (Elle voit pour la premire fois, mais c'est ainsi qu'elle nomme
toujours ce qui m'appartient, ce que j'ai touch, ou sur quoi j'ai concentr ma pense.) Elle
rejette un objet parmi cinq semblables ; l'objet rejet appartenait Mlle X ..., dont la prsence
lui est insupportable. Trois doigts diffrents la touchent, elle reconnat le mien, etc. Elle
demande boire, on lui approche un verre d'eau de ses lvres, mais elle ne sent rien et
demande toujours boire; si c'est moi qui tiens ce verre, elle le reconnat tout de suite, et boit
avec plaisir. (Ce phnomne se rptait tous les jours.)
Le 14 janvier.
Mme M... s'endort difficilement, mais d'un sommeil excessivement profond. Elle ne
m'entend pas encore une demi-heure plus tard. Il n'y a pas de contracture. La tte n'est pas trs
chaude. Les membres ne sont pas froids. Le pouls est assez rgulier, 80 pulsations. De temps
en temps, quelques petits tremblements des doigts. L'hyperexcitabilit neuro-musculaire
n'existe pas. Les membres gardent l'attitude imprime. Par consquent, c'est un tat d'adie
cataleptique.
36) Je veux que tu m'entendes.

Action nulle. Une minute aprs, plusieurs


vanouissements se dclarent.

A cause de l'tat pathologique, on ne doit tirer aucune conclusion de cet chec dans
l'tat d'adie cataleptique. Peu peu, elle passe d'elle-mme dans le dlire somnambulique.
Une heure aprs, agissant plus fort j'obtiens un somnambulisme calme.
37) Dors bien toute la nuit !

Elle dort bien toute la nuit.

Elle se rveille tout fait bien, sauf une amblyopie passagre.


Le 18 janvier.
L'amlioration de la sant de Mme M... me permet de faire quelques nouvelles
expriences. Je l'endors comme d'habitude. Ensuite, j'endors son frre, qui reste immobile
dans un fauteuil au milieu de la chambre. Il est dans un tat d'adie paralytique lgre, facile
dissiper, mais d'o il ne peut sortir par lui-mme. Mme M... reste sur le canap au fond de la
chambre, en somnambulisme passif. A l'aide de quelques passes, je rends le sommeil plus
profond (un peu trop profond mme) et je m'loigne pour commencer les expriences.

- 109 -

38) Se lever et puis se mettre genoux au = 0


milieu de la chambre.
Elle s'agite. (Elle a constat qu'elle dormait
trs bien, lorsque quelque chose 1a rveilla.)
Elle se lve et marche vers le milieu de la
chambre, o elle rencontre son frre endormi.
Cette fois-ci, elle ne tressaille point, au
contraire, elle le tte avec une certaine
satisfaction et un peu d'tonnement.
Je la prends par la main,
Mets toi genoux !

Puis elle retourne sur le canap et s'assied.


Aprs deux minutes d'hsitation, elle
s'agenouille.

Elle raconte ensuite que c'est son frre endormi qui l'avait dpiste.
Je ne savais que faire, je vous sentais l et l. a m'a trouble... Il y avait un autre
vous au milieu de la chambre.
- Comment, un autre moi ?
- Quelque chose qui tait vous... Je ne sais pas... mais a m'a trouble.
Le 24janvier.
Elle est endormie sur le fauteuil (adie puis monodisme),
39) Souffler une bougie sur le piano.

Elle se lve. Se dirige vers moi, puis vers le


piano.
Elle se tient si prs de la bougie que je la Touche la musique en ttant.
souffle moi-mme de peur que sa robe ne Retire la bobche.
prenne feu.
(Donne la bougie !)
Retire la bougie et me l'apporte.
40) Donne la main gauche!
Elle lve la main gauche et me la donne.
(Je la tiens par la main droite.)
41) Viens moi !
Froncement des sourcils.
Cette exprience a t faite avec beaucoup de Elle se lve.
prcaution ; la somnambule ne savait pas que Etend le bras droit, s'avance, ouvre la porte
j'tais parti et j'agissais distance de plusieurs et va directement dans le couloir, o je me
mtres, du fond du couloir.
prcipite sa rencontre.
Elle manifeste une satisfaction en rencontrant ma main, puis retourne lentement au
salon.
J'ai fait ce soir encore deux expriences, pour vrifier l'action magntique
personnelle. J'ai dj mentionn que, chaque fois que la malade touchait un objet ou une
personne trangre , c'est--dire en dehors de mon influence, il y avait un tressaillement et
une rpulsion instinctive. C'est ce que j'ai voulu vrifier. J'ai invit son frre s'asseoir
insensiblement non loin d'elle et un peu en arrire ; puis, en exerant une action attractive sur
un bras de la malade, je l'ai dirig de faon toucher par hasard le bras de son frre. Il y eut un
tressaillement rpulsif, et cette exprience rpte a donn toujours le mme rsultat. Ensuite
j'ai endormi le frre la mme place, l'insu du sujet, et j'ai recommenc l'attraction. Elle tait
force de toucher son frre plusieurs fois, mais la rpulsion ne se manifesta plus.
Le 4 fvrier.
- 110 -

En se rveillant, elle manifeste, comme d'habitude, sa sensibilit vis--vis les tats


psychiques des assistants.
- Je suis toute colre contre Marie.
- Pourquoi cela ?
Parce que tout le temps elle a cherch un moyen de m'arrter encore, et il faut
absolument que je parte. (C'tait exact.)
Le 5 fvrier.
Le point hystrogne sous la clavicule gauche n'existe plus. Mais elle ne sent pas
encore la chaleur de ma main derrire la tte (point dlirogne). Cependant, en
somnambulisme, la sensibilit est dj normale. La magntisation arrte un commencement
d'accs de dlire. Adie, 82 pulsations. Aprs trente minutes de cet tat, la tte se refroidit.
Quelques minutes aprs, le somnambulisme passif se dclare, puis le somnambulisme actif.
Alors elle demande que je lui rveille tout le corps, sauf le devant de la tte . Dans cet tat,
elle manifeste une sensibilit trs grande. Elle sent tout, mais prouve une difficult
rflchir.
Si on me pince ou frappe, cela lui fait mal. Elle dcrit parfaitement mon tat mental,
ou plutt mes sensations. L'attouchement d'une personne trangre est encore dsagrable. Je
me pince moi-mme.
- Je n'aime pas cela, dit-elle.
En gnral, elle n'est pas obissante dans cet tat; malgr la transmission des
sensations, elle est pour cela trop irascible. Elle subit l'influence de mes sensations, mais non
de ma volont. Le souvenir persiste ou peu prs.
Une heure aprs, cet tat se dissipe, et elle s'endort de son sommeil normal.
Je m'arrte l. L'histoire de cette malade a t des plus instructives pour moi. J'ai sur
elle un volume entier de notes, prises sur le vif, et ayant trait plusieurs autres questions,
parmi lesquelles la question thrapeutique occupe le premier rang.
Puis vient celle de la suggestion mentale, celle de l'action physique, celle des phases
hypnotiques et quelques autres de moindre importance.
J'ai omis dessein tout ce qui n'avait pas de rapport direct avec la transmission
psychique, pour ne pas compliquer la tche du lecteur, qui en aura assez s'il veut bien
examiner les dtails donns, avec l'attention ncessaire.
Je n'ai rien omis, au contraire, de ce qui avait trait notre sujet principal. J'ai cit
toutes les expriences, mme celles qui devaient manquer forcment ou qui ne pouvaient
russir qu'en partie, cause des circonstances accidentelles. Aussi l'aspect gnral de ce rcit
sera moins concluant pour le lecteur qu'il ne l'est pour moi - J'ai enfin eu l'impression
personnelle, si longtemps recherche, d'une action vraie, directe, indubitable. J'tais bien sr
qu'il n'y avait l ni concidence fortuite, ni suggestion par attitude, ni autre cause d'erreur
possible. L o ces influences s'ajoutaient momentanment, je les ai indiques, et le lecteur
saura les apprcier lui-mme, d'aprs les principes exposs ci-dessus. Mais ce qui a pu
chapper au lecteur, prcisment cause de la faon toute objective de cet expos, c'est qu'
partir de la deuxime semaine, j'tais dj matre du phnomne, et que si, parmi les
expriences postrieures, il y a encore eu des checs, c'est uniquement parce que j'ai voulu
vrifier l'impossibilit ou la difficult de russir dans certaines phases hypnotiques. Ds que
j'avais provoqu par avance la phase du sommeil, favorable ces essais, ils russissaient
toujours. Le lecteur ne sera pas tonn de la satisfaction profonde que me procura cette
dcouverte. Pour moi un phnomne n'est pas un fait scientifique si on est oblig de l'accepter
- 111 -

purement et simplement comme un accident, bien vu, bien contrl, mais qui est venu on ne
sait comment, et qui ne se renouvelle pas, on ne sait pourquoi.
Le vrai moment de la suggestion mentale, dit Ochorowicz, c'est la limite entre l'tat
adique et le monodisme passif.
Voici ce que cet auteur entend par ces mots :
Etat adique : sommeil profond durant lequel le sujet se trouve dans une sorte
d'inertie psychique, c'est--dire sans aucune ide.
Monodisme passif : sommeil moins profond dans lequel l'activit psychique n'est
caractrise que par une seule ide suggre.
En 1869, le docteur Dusart, ancien interne des hpitaux de Paris, fit, sur une de ses
clientes, des expriences curieuses, publies dans la Tribune mdicale (nos des 16 et 30 mai
1875).
Il s'agit d'une jeune fille de quatorze ans, laquelle M. Dusart fut appel, en 1869,
donner des soins pour des troubles hystriques graves ; paralysie de la vue et de l'odorat,
perversion du got, abolition des mouvements et de la sensibilit dans le bras droit et dans les
deux jambes, sophagisme, rachialgie, tendance au suicide. Voici comment M. Dusart eut
l'ide d'endormir sa malade : Le spasme de sophage tait tel qu'il fallait la nourrir la
sonde ; mais domine par des ides de suicide, elle engage, chaque fois avec nous, une lutte
acharne pour s'opposer l'introduction de tout aliment. Nous devons tre trois, souvent
quatre, pour triompher de sa rsistance. Les aliments introduits, la malade fait des haut-lecorps, des efforts de vomissements, crache d'une faon continue et pousse des hurlements
pendant plusieurs heures. Les parents, dont l'intelligence est au-dessous de la moyenne et qui
sont imbus de prjugs, s'opposent l'emploi des stupfiants et de tout agent susceptible
d'apporter du calme. Dans de telles conditions, la malade dprit rapidement et, nous donne de
vives inquitudes. Cette lutte pour l'alimentation dure depuis les premiers jours de juin jusqu'
la fin d'octobre. C'est alors que je proposai la famille un moyen, auquel je songeais depuis
quelque temps, le sommeil magntique. Toutes mes notions sur le magntisme se bornaient
aux quelques souvenirs que j'avais conservs lors de mon passage comme interne dans le
service d'Azan. J'avais souvent vu ce mdecin endormir une hystrique et je me disais que
j'amliorerais sans doute beaucoup la situation de Mle J. si je pouvais assurer sa digestion en
provoquant aprs chaque repas un tat de sommeil, ou, tout au moins, de calme suffisant. M.
Dusart essaya donc de l'endormir au moyen de passes, comme il avait vu faire Azan il russit
et put facilement alimenter sa malade. C'est en se demandant comment se produisait ce
sommeil qu'il ft amen observer les phnomnes suivants : J'ai observ que quand, en
faisant des passes, je me laissais distraire par la conversation des parents, je ne parvenais
jamais produire un sommeil suffisant, mme aprs un long espace de temps. Il fallut donc
faire une large part l'intervention de ma volont (et de la distraction du sujet). Mais celleci suffisait-elle sans le secours d'aucune manifestation extrieure ? Voil ce que je voulus
savoir. cet effet, j'arrive un jour avant l'heure fixe la veille pour le rveil et, sans regarder
la malade, sans faire un geste, je lui donne mentalement l'ordre de s'veiller : je suis aussitt
obi. ma volont, le dlire et les cris commencent. Je m'assieds alors devant le feu, le dos au
lit de la malade, laquelle avait la face tourne vers la porte de la chambre, je cause avec les
personnes prsentes, sans paratre m'occuper des cris de Mlle J., puis, un moment donn,
sans que personne se ft aperu de ce qui se passait en moi, je donne l'ordre mental du
sommeil, et celui-ci se produit. Plus de cent fois l'exprience fut faite et varie de diverses
faons : l'ordre mental tait donn sur un signe que me faisait le DrX... et toujours l'effet se
produisait. Un jour j'arrive lorsque la malade tait veille et en plein dlire ; elle continue,
malgr ma prsence, crier et s'agiter, je m'assieds et j'attends que le Dr X... me donne le
signal. Aussitt celui-ci donn et l'ordre mental formul, la malade se tait et s'endort. Vous
saviez que j'tais l depuis quelque temps ? Non, Monsieur, je ne me suis aperue de votre

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prsence qu'en sentant le sommeil me gagner ; j'ai eu alors conscience que vous tiez devant
le feu.
Je donnais chaque jour, avant de partir, l'ordre de dormir jusqu'au lendemain une
heure dtermine. Un jour, je pars, oubliant cette prcaution, j'tais 700 mtres quand je
m'en aperus. Ne pouvant retourner sur mes pas, je me dis que peut-tre mon ordre serait
entendu malgr la distance, puisque, un ou 2 mtres, un ordre mental tait excut. En
consquence, je formule l'ordre de dormir jusqu'au lendemain huit heures, et je poursuis mon
chemin. Le lendemain, j'arrive 7 heures et demie, la malade dormait. Comment se fait-il
que vous dormiez encore ? - Mais, Monsieur, je vous obis. - Vous vous trompez ; je suis
parti sans vous donner aucun ordre. C'est vrai ; mais, cinq minutes aprs, je vous ai
parfaitement entendu me dire de dormir jusqu' 8 heures. Or, il n'est pas encore 8 heures.
Cette dernire heure tait celle que j'indiquais ordinairement. Il tait possible que l'habitude
ft la cause d'une illusion et qu'il n'y et ici qu'une simple concidence. Pour en avoir le cur
net et ne laisser prise aucun doute, je commandai la malade de dormir jusqu' ce qu'elle
ret l'ordre de s'veiller. Dans la journe, ayant trouv un intervalle libre, je rsolus de
complter l'exprience. Je pars de chez moi (7 kilomtres de distance) en donnant l'ordre du
rveil. Je constate qu'il est deux heures. J'arrive et trouve la malade veille ; les parents, sur
ma recommandation, avaient not l'heure exacte du rveil. C'tait rigoureusement celle
laquelle j'avais donn l'ordre. Cette exprience, plusieurs fois renouvele, des heures
diffrentes, eut toujours le mme rsultat.
Le ler janvier, je suspendis mes visites et cessai toute relation avec la famille. Je n'en
avais plus entendu parler, lorsque, le 12, faisant des courses dans une direction oppose et me
trouvant 10 kilomtres de la malade, je me demandai si, malgr la distance, la cessation de
tous rapports et l'intervention d'une tierce personne (le pre magntisant dsormais sa fille), il
me serait encore possible de me faire obir.
Je dfends la malade de se laisser endormir; puis, une demi-heure aprs,
rflchissant que si, par extraordinaire, j'tais obi, cela pourrait causer prjudice cette
malheureuse fille, je lve la dfense et cesse d'y penser. Je fus fort surpris lorsque, le
lendemain, 6 heures du matin, je vis arriver chez moi un exprs portant une lettre du pre de
Mlle J... Celui-ci me disait que la veille, 12 10 heures du matin, il n'tait arriv endormir
sa fille qu'aprs une lutte prolonge et trs douloureuse. La malade, une fois endormie, avait,
dclar que, si elle avait rsist, c'tait sur mon ordre et qu'elle ne s'tait endormie que quand
je l'avais permis. Ces dclarations avaient t faites vis--vis des tmoins auxquels le pre
avait fait signer les notes qui les contenaient. J'ai conserv cette lettre, dont M... me confirma
plus tard le contenu, en ajoutant quelques dtails circonstancis.
Voil de remarquables expriences.
Le professeur Ch. Richet, pendant qu'il tait interne l'hpital Beaujon, eut l'occasion
d'exprimenter un sujet apte ces phnomnes.
Un jour, raconte M. Richet, tant avec mes collgues la salle de garde, djeuner,
notre confrre M. Landouzy, alors interne comme moi l'hpital Beaujon, tait prsent ;
j'assurai que je pouvais endormir une malade distance et que je la ferais venir la salle de
garde o nous tions, rien que par un acte de ma volont ! Mais, au bout de dix minutes,
personne n'tant venu, l'exprience fut considre comme ayant chou. En ralit,
l'exprience n'avait pas chou, car, quelque temps aprs, on vint me prvenir que la malade
se promenait dans les couloirs endormie, cherchant me parler et ne me trouvant pas ; et en
effet, il en tait ainsi, sans que je puisse de sa part obtenir d'autre rponse pour expliquer son
sommeil et cette promenade vagabonde, sinon qu'elle dsirait me parler.
Une autre fois, dit encore le mme auteur, j'ai rpt cette exprience en la variant de
la manire suivante : je priai deux de mes collgues de se rendre dans la salle, sous le prtexte
d'examiner une malade quelconque ; en ralit, afin d'observer comment se comporterait le
no11, que j'aurais, ce moment l'intention d'endormir. Quelque temps aprs, ils vinrent me
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dire que l'exprience avait chou. Cependant, cette fois encore, elle avait russi, car on s'tait
tromp en dsignant la place du no11 la malade voisine, qui naturellement tait reste
veille, tandis que le n11 s'tait effectivement endormi.
Le docteur Hricourt cite les faits ci-dessous :
L'observation que je rapporte ici (c'est M. le Dr Hricourt qui parle) date de l'anne
1878, poque laquelle je l'ai communique mon ami M. Charles Richet, qui l'a garde
fidlement et prudemment dans ses cartons, pour des raisons faciles comprendre. Il s'agit
d'une jeune femme de vingt-quatre ans, d'origine espagnole, veuve et mre d'une petite fille de
cinq ans. Mme D... est petite, maigre, trs brune, a le systme pileux trs dvelopp. L'examen
le plus minutieux n'a pu faire dcouvrir chez elle aucune trace hystrique personnelle ou
hrditaire. Quand j'essayai de produire l'hypnotisme (il s'agit du magntisme) chez Mme D...,
elle n'avait t soumise auparavant aucune exprience de cette nature. La premire tentative
russit d'ailleurs pleinement, aprs une dizaine de minutes passes la regarder fixement et
lui tenir fortement les pouces pleine main. Par la suite, le mme rsultat tait obtenu, mais
seulement en la regardant ou en lui touchant la tte ou la main pendant quelques secondes
peine, et puis, enfin, en faisant moins encore, comme on va voir tout l'heure. L'tat de Mme
D... tait alors d'emble celui du somnambulisme lucide ; la conversation tait facile,
l'intelligence du sujet tait vive, sa sensibilit paraissait exalte, et sa mmoire remarquable,
toute image voque provoquait une hallucination, mais ce phnomne n'apparaissait jamais
spontanment. (C'tait donc un tat polydique, avec tendance au monodisme passif.) En
mme temps, il y avait une insensibilit complte la douleur, et les membres, qui taient le
sige d'une hyperexcitabilit musculaire trs nette, taient mis en catalepsie par le simple
attouchement sans que l'tat psychique ft en rien modifi.
(C'est l un phnomne trs commun en magntisme et qui prouve : 1 qu'il n'est pas
ncessaire d'ouvrir les yeux du sujet pour provoquer la catalepsie, et 2 que la catalepsie peut
exister en somnambulisme, et que, par consquent, il est impropre de considrer ces deux
tats comme deux phases distinctes. En gnral, toutes les classifications bases uniquement
sur les caractres extrieurs doivent tre ncessairement dfectueuses, car tous les caractres
extrieurs peuvent tre provoqus dans tous les tats hypnotiques et mme l'tat de veille. Il
n'y a que les caractres psychiques, qui peuvent servir de base pour une classification srieuse.
Le somnambulisme est avant tout un phnomne crbral et, par consquent, il n'y a pas lieu
de chercher ailleurs les caractres diffrentiels de ses phases. On peut seulement dire par
exemple : adie ou polydie cataleptique ou simplement paralytique, suivant les deux cas o
les membres restent flasques ou conservent l'attitude imprime.)
Au rveil, que je provoquais en promenant les doigts sur les paupires suprieures, la
mmoire de ce qui venait de se passer tait compltement perdue ; mais, dans l'tat second,
elle faisait une chane ininterrompue des faits de son tat de veille et de ceux de son tat de
sommeil. J'ai dit que j'endormais Mme D... avec une facilit chaque jour plus grande. En effet,
aprs quinze jours environ de cet entranement spcial, je n'avais plus besoin, pour obtenir ce
rsultat, ni du contact, ni du regard ; il me suffisait de vouloir, tout en m'abstenant de toute
espce de gestes qui pt trahir mon intention. Etait-elle en conversation anime au milieu de
plusieurs personnes, tandis que je me tenais dans quelque coin, dans l'attitude de la plus
complte indiffrence, que je la voyais bientt mon gr, lutter contre le sommeil qui
l'envahissait, et le subir dfinitivement; ou reprendre le cours de ses ides, selon que moimme je continuais ou cessais d'appliquer ma pense au rsultat obtenir. Et mme je
pouvais regarder fixement mon sujet, lui serrer les pouces ou les poignets, et faire toutes les
passes imaginables des magntiseurs de profession, si ma volont n'tait pas de l'endormir, il
restait parfaitement veill, et convaincu de mon impuissance.
Bientt ce ne fut plus seulement d'une extrmit l'autre d'une chambre que je
songeai exercer mon action ; d'une pice une autre, d'une maison une autre maison,
situe dans une rue plus ou moins loigne, le mme rsultat fut encore obtenu. Les
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circonstances dans lesquelles j'exerai ainsi pour la premire fois cette action longue
distance mritent d'tre rapportes avec quelques dtails. tant un jour dans mon cabinet
(j'habitais alors Perpignan) l'ide me vint d'essayer d'endormir Mme D... , que j'avais tout lieu
de croire chez elle, et qui habitait dans une rue distante environ de 300 mtres de la mienne.
J'tais d'ailleurs bien loign de croire au succs d'une pareille exprience. Il tait trois heures
de l'aprs-midi, je me mis me promener de long en large, en pensant trs vivement au
rsultat que je voulais obtenir ; et j'tais absorb par cet exercice, quand on vint me chercher
pour voir des malades. Le cas tant pressant, j'oubliai momentanment Mme D..., que je
devais d'ailleurs rencontrer vers quatre heures et demie sur une promenade publique. M'y tant
rendu cette heure, je fus trs tonn de ne l'y point voir, mais je pensai qu'aprs tout mon
exprience avait bien pu russir ; aussi vers cinq heures, pour ne rien compromettre et rtablir
les choses en leur tat normal, dans le cas o cet tat et t effectivement troubl, par acquit
de conscience, je songeai rveiller mon sujet, aussi vigoureusement que tout l'heure j'avais
song l'endormir. Or, ayant eu l'occasion de voir Mme D... dans la soire, voici ce qu'elle me
raconta, d'une manire absolument spontane, et sans que j'eusse fait la moindre allusion son
absence de la promenade. Vers trois heures, comme elle tait dans sa chambre coucher, elle
avait t prise subitement d'une envie invincible de dormir, ses paupires se faisaient de
plomb, et ses jambes se drobaient - jamais elle ne dormait dans la journe - au point qu'elle
avait eu peine la force de passer dans son salon pour sy laisser tomber sur un canap. Sa
domestique, tant alors entre pour lui parler, l'avait trouve, comme elle le lui raconta plus
tard, ple la peau froide, sans mouvement, comme morte, selon ses expressions. Justement
effraye, elle s'tait mise la secouer vigoureusement, mais sans parvenir cependant autre
chose qu' lui faire ouvrir les yeux. A ce moment, Mme D... me dit qu'elle navait eu
conscience que d'prouver un violent mal de tte qui, parait-il, avait subitement disparu vers
cinq heures.
C'tait prcisment le moment o j'avais pens la rveiller. Ce rcit ayant t
spontan, je le rpte, il n'y avait plus de doute conserver ; ma tentative avait certainement
russi. Afin de pouvoir la renouveler dans des conditions aussi probantes que possible, je ne
mis pas Mme D... au courant de ce que j'avais fait, et j'entrepris toute une srie d'expriences
dont je rendis tmoins nombre de personnes, qui voulurent bien fixer les conditions et
contrler les rsultats. Parmi ces personnes je citerai le mdecin-major et un capitaine de
bataillon des chasseurs dont j'tais alors l'aide-major. Toutes ces expriences se ramnent en
somme au type suivant. Etant au salon avec Mme D...., .je lui disais que j'allais essayer de
l'endormir d'une pice voisine, les portes tant fermes. Je passais alors dans cette pice, o je
restais quelques minutes avec la pense bien nette de la laisser veille. Quand je revenais je
trouvais en effet Mne D... dans son tat normal, et se moquant de mon insuccs. Un instant
plus tard, ou un autre jour, je passais dans la mme pice voisine sous un prtexte quelconque,
mais cette fois avec l'intention bien arrte de produire le sommeil et, aprs une minute
peine, le rsultat le plus complet tait obtenu. On n'invoquera ici, aucune suggestion autre que
la suggestion mentale puisque l'attention expectante, mise en jeu dans toute sa force, lors de
l'exprience prcdente, avait t absolument sans action. Les conditions de ces expriences,
qui se contrlent rciproquement, sont d'une simplicit et d'une valeur sur lesquelles j'attire
l'attention, parce qu'elles constituent une sorte de schma suivre pour la dmonstration.
Les expriences du Dr Gibert, du Havre, et de Pierre Janet, faites dans cette ville,
appuient nos affirmations sur l'action de la volont de l'oprateur et prouvent encore la ralit
de la suggestion mentale.
Nous extrayons du travail du Dr Janet, paru en 1885, dans le Bulletin de la Soc. psych.
phys. et dans la Revue scientifique du 8 mai 1886, ce qui suit :
M. Gibert tenait un jour la main de Mme B... pour l'endormir ; mais il tait
visiblement proccup et songeait autre chose qu' ce qu'il faisait : le sommeil ne se
produisit pas du tout. Cette exprience, rpte par moi de diverses manires, nous a prouv
- 115 -

que, pour endormir Mme B..., il fallait concentrer fortement sa pense sur l'ordre du sommeil
qu'on lui donnait, et que plus la pense de l'oprateur tait distraite, plus le sommeil tait
difficile provoquer. Cette influence de la pense de l'oprateur, quelque extraordinaire que
cela paraisse, est ici tout fait prpondrante, un tel point qu'elle peut remplacer toutes les
autres. Si on presse la main de Mme B... sans songer l'endormir, on n'arrive pas provoquer
le sommeil; au contraire, si l'on songe l'endormir sans lui presser la main, on y russit
parfaitement. En effet nous laissmes Mme B ... assise au bout de la chambre, puis, sans la
toucher et sans rien dire, M. Gibert, plac l'autre bout, pensa qu'il voudrait la faire dormir;
aprs trois minutes le sommeil lthargique se produisit. J'ai rpt la mme exprience
plusieurs fois avec la plus grande facilit ; il me suffisait, en me tenant, il est vrai, dans la
mme chambre, de penser fortement que je voulais l'endormir, un jour, malgr elle et
quoiqu'elle ft dans une grande agitation, mais il me fallut cinq minutes d'efforts.
Il m'est arriv plusieurs fois, en attendant M. Gibert, de rester prs de Mme B... dans
la mme attitude mditative, dans le mme silence, sans penser l'endormir, et le sommeil ne
commenait pas du tout. Au contraire, ds que, sans changer d'attitude, je songeais au
commandement du sommeil, les yeux du sujet devenaient fixes, et la lthargie commenait
bientt. En second lieu, si l'attitude des personnes prsentes et suggr le sommeil, je ne
m'expliquerais pas pourquoi la personne seule qui avait provoqu le sommeil par la pense
pouvait provoquer, pendant la lthargie, les phnomnes caractristiques de la contracture et
de l'attraction.
M. le professeur Ch. Richet11 cite un phnomne curieux, que d'autres oprateurs
avaient et ont produit depuis : il rveillait mentalement un sujet endormi hypnotiquement,
alors qu'il tait interne dans le service de M. Le Fort, l'hpital Beaujon (1873). M. le
professeur Boirac a produit maintes fois, en notre prsence et en prsence d'un assez grand
nombre d'autres personnes, le sommeil et le rveil chez son sujet Gustave P..., par le seul effet
de sa pense et de sa volont. Nous-mme avons produit assez souvent ce phnomne sur
deux sujets.
Les expriences suivantes, faites distance sur Mme B.... fortifient notre opinion.
coutons encore M. Pierre Janet.
a) Sans la prvenir de son intention, M. Gibert s'enferme dans une pice voisine,
une distance de six ou sept mtres, et l, essaie de lui donner mentalement l'ordre du sommeil.
J'tais rest, dit M. Janet, auprs du sujet et je constatai qu'au bout de quelques instants les
yeux se fermrent et le sommeil commena mais ce qui me semble particulirement curieux,
c'est que, dans la lthargie, elle n'est pas du tout sous mon influence. Je ne pus provoquer sur
elle ni contraction ni attraction, quoique je fusse rest auprs d'elle pendant qu'elle
s'endormait. Au contraire, elle obissait entirement M. Gibert, qui n'avait pas t prsent;
enfin, ce fut M. Gibert qui dut la rveiller, et cela prouve qu'il l'avait endormie. Cependant, ici
encore, un doute peut subsister, Mme B... n'ignorait certainement pas la prsence de M. Gibert
dans la maison ; elle savait galement qu'il tait venu pour l'endormir ; aussi, quoique cela me
paraisse bien peu vraisemblable, on peut supposer qu'elle s'est endormie elle-mme par
suggestion, au moment prcis o M. Gibert le lui commandait de la salle voisine.
b) Le 3 octobre 1885, je suis entr chez M. Gibert onze heures et demie du matin et
je l'ai pri d'endormir Mme B... par un commandement mental sans se dranger de son
cabinet. Cette femme n'tait alors prvenue en aucune faon, car nous ne l'avions jamais
endormie cette heure-l; elle se trouvait dans une autre maison, 500 mtres au moins de
distance. Je me rendis aussitt aprs auprs d'elle pour voir le rsultat de ce singulier
commandement. Comme je m'y attendais bien, elle ne dormait pas du tout ; je l'endormis alors
moi-mme en la touchant, et, ds qu'elle fut entre en somnambulisme, avant que je lui aie fait
aucune question, elle se mit parler ainsi : Je sais bien que M.. Gibert a voulu m'endormir
11

Bull. de la Soc. de psych. phys. 1885. Un fait de somnambulisme distance, par Ch Richet.
- 116 -

Mais, quand je l'ai senti, j'ai cherch de leau et j'ai mis mes mains dans l'eau froide... Je ne
veux pas que l'on m'endorme ainsi... je puis tre causer... cela me drange et me donne l'air
bte. Vrification faite, elle avait rellement mis ses mains dans de l'eau froide avant mon
arrive. J'ai rapport cette exprience, quoiqu'elle ait chou, parce qu'elle me semble curieuse
diffrents points de vue. Mme B... semble donc avoir conscience, mme l'tat de veille, de
cette influence qui s'empare d'elle : elle peut rsister au sommeil en mettant ses mains dans
l'eau froide ; enfin, elle ne se prtait pas complaisamment ces expriences, ce qui peut tre
considr comme une garantie de sa sincrit.
c) Le 9 octobre, je passai encore chez M. Gibert et le priai d'endormir Mme B..., non
pas immdiatement, mais midi moins vingt. Je me rendis immdiatement auprs d'elle, et
sans M. Gibert, qui ne peut, j'en suis sr, avoir en aucune communication avec elle. Je
comptais l'empcher de mettre ses mains dans l'eau froide si elle l'essayait encore. Je ne pus la
surveiller comme j'en avais l'intention, car elle tait enferme dans sa chambre depuis un quart
d'heure et je jugeai inutile de l'avertir en la faisant descendre. A midi moins un quart, je
montai chez elle avec quelques autres personnes qui m'accompagnaient : Mme B... tait
renverse sur une chaise, dans une position fort pnible, et profondment endormie. Le
sommeil n'tait pas un sommeil naturel ; car elle tait compltement insensible et on ne
pouvait absolument pas la rveiller. Remarquons encore que ni moi ni aucune des personnes
prsentes nous n'avions d'influence sur elle et que nous ne pouvions nullement provoquer la
contracture. Voici les premires paroles qu'elle pronona ds que le somnambulisme se
dclara spontanment : Pourquoi les avoir envoys ainsi ? Je vous dfends de me faire des
btises pareilles
Ai-je l'air bte !... Pourquoi m'endort-il de chez lui, M. Gibert? Je n'ai pas eu le
temps de mettre mes mains dans ma cuvette. Je ne veux pas. Comme je n'avais aucune
influence sur elle, il me fut impossible de la rveiller et comme on ne pouvait la laisser ainsi,
il fallut aller chercher M. Gibert. Ds qu'il fut arriv, il provoqua tous les phnomnes que je
ne pouvais provoquer ce jour-l, et enfin il la rveilla trs facilement. Peut-on croire que, dans
cette circonstance, ma prsence dans la maison et la connaissance que j'avais de l'heure
choisie par moi o le sommeil devait se produire ait pu avoir quelque influence sur elle et
l'endormir ? Je ne le pense pas, mais enfin la supposition tait encore possible. Nous
rsolmes de faire l'exprience d'une autre manire.
d) Le 14 octobre, M. Gibert me promit d'endormir Mme B... distance, une heure
quelconque de la journe qu'il choisirait lui-mme ou qui lui serait dsigne par une tierce
personne, mais que je devais ignorer. Je n'arrivai au pavillon o se trouvait Mme B... que vers
4 heures ; elle dormait dj depuis un quart d'heure et par consquent je n'tais pour rien
dans ce sommeil, que je ne fis que constater. Mme insensibilit et mmes caractres que
prcdemment, si ce n'est que la lthargie paraissait encore plus profonde, car il n'y eut pas du
tout d'accs de somnambulisme. Il se produisit cependant ce jour-l d'autres phnomnes,
mais ils se rattachent un autre ordre d'ides dont je parlerai tout l'heure. M. Gibert n'arriva
qu' cinq heures ; il me raconta alors que, sur la proposition de M. B..., il avait song
l'endormir vers 4 heures 1/4 et qu'il tait alors Graville, c'est--dire deux kilomtres au
moins de Mme B... D'ailleurs il lui fut facile de provoquer la contracture et de rveiller le
sujet. Il aurait t bon de rpter cette exprience plusieurs fois, et il est fcheux que le dpart
de Mme B... nous ait empchs de recommencer. Cependant, elle me parat dcisive, si l'on
songe qu'elle ne fait que complter les expriences prcdentes et qu'elle se rattache d'autres
faits du mme genre qu'il nous reste exposer.
e) Le 14 octobre, ce mme jour o Mme B... avait t endormie depuis Graville,
j'observais pendant son sommeil, les phnomnes suivants : 5 heures prcises, Mme B....
tout en dormant, se met gmir et trembler, puis murmure ces mots : Assez... assez... ne
faites pas cela... vous tes mchant. Elle se lve sur son sant et, tout en gmissant, se met
debout et fait quelques pas, puis, en clatant de rire, elle se rejette en arrire sur le fauteuil et
- 117 -

se rendort profondment. 5 h. 5, la mme scne se reproduit exactement ; elle commence de


nouveau tre trouble, tremble et gmit ; elle se soulve, se met debout et semble vouloir
marcher; au bout de quelques instants, elle rit encore en disant : Vous ne pouvez pas... si
peu, si peu que vous soyez distrait je me rattrape et de fait elle se recouche et se rendort.
Mme scne encore 5 h. 10. Quand M. Gibert arriva, 5 h. 1/2, il me montra une carte qui
lui avait t remise par une tierce personne, M. D... ; il n'avait pu avoir aucune communication
avec Mme B... depuis l'instant o on lui avait remis la carte. On lui proposait de commander
Mme B... diffrents actes assez compliqus de cinq en cinq minutes depuis 5 heures. Ces
actes, videmment trop compliqus, n'avaient pas t excuts ; mais, au moment mme o
M. Gibert les ordonnait de Graville, j'avais vu sous mes yeux, deux kilomtres de distance,
l'effet que ces commandements produisaient, et un vritable commencement d'excution. Il
semble rellement que Mme B... ait senti ces ordres, qu'elle y ait rsist et qu'elle n'ait pu
dsobir que par une sorte de distraction de M. Gibert. Nous avons recommenc cette
exprience en nous mettant alors prs d'elle pendant le sommeil lthargique. Il est singulier de
remarquer que le rsultat n'a pas t plus considrable, comme on aurait pu s'y attendre. Par
un commandement mental, la personne qui a endormi Mme B... ne tarde pas, comme elle le
dit, se rattraper et tomber en arrire. L'ordre donn mentalement a une influence qui
parat immdiate ; mais, autant que nous avons pu le voir, cette influence ne semble pas plus
considrable de prs que de loin.
Depuis, dans une nouvelle srie d'expriences, aprs une assez longue ducation du
sujet, je suis parvenu reproduire moi-mme, volont, ce curieux phnomne. Huit fois de
suite, j'ai essay d'endormir Mme B... de chez moi, en prenant toutes les prcautions possibles,
pour que personne ne ft averti de mon intention, et en variant chaque fois l'heure de
l'exprience, et toutes les fois Mme B... s'est endormie du sommeil hypnotique quelques
minutes aprs l'heure o j'avais commenc y penser.
Voici des expriences plus anciennes, faites le 4 novembre 1820, l'Htel-Dieu de
Paris, par le baron du Potet :
Nous tions tous rendus dans la salle ordinaire des sances, la malade excepte. M.
Husson, mdecin de cet hospice, me dit : Vous endormirez la malade sans la toucher, et cela
trs promptement. Je voudrais que vous essayiez d'obtenir le sommeil sans qu'elle vous vit et
sans qu'elle ft prvenue de votre arrive ici. Je rpondis que je voulais bien essayer, mais
que je ne garantissais pas le succs de l'exprience, parce que l'action distance, travers des
corps intermdiaires, dpendait de la susceptibilit particulire de l'individu.
Nous convnmes d'un signal que je pourrais entendre. M. Husson, qui tenait alors
des ciseaux la main, choisit le moment o il les jetterait sur la table. On m'offrit d'entrer
dans un cabinet spar de la pice par une forte cloison et dont la porte fermait solidement
clef. Je ne refusai pas de m'y enfermer, ne voulant luder nulle difficult et ne laisser aucun
doute aux hommes de bonne foi, ni aucun prtexte la malveillance.
On fit venir la malade, on la plaa le dos tourn l'endroit qui me reclait, et trois
ou quatre pieds environ. On s'tonna avec elle de ce que je n'tais pas encore venu. On conclut
de ce retard que je ne viendrais peut-tre pas ; que c'tait mal moi de me faire ainsi attendre ;
enfin, on donna mon absence prtendue toutes les apparences de la vrit.
Au signal convenu, quoique je ne susse pas o et quelle distance tait place Mlle
Sanson, je commenai magntiser en observant le plus profond silence, et vitant de faire le
moindre mouvement qui pt l'avertir de ma prsence. Il tait alors neuf heures trente-cinq
minutes ; trois minutes aprs, elle tait endormie, et, ds le commencement de la direction de
ma volont agissante, on vit la malade se frotter les yeux, prouver les symptmes du sommeil
et finir par tomber dans son somnambulisme ordinaire.
Je rptai cette exprience le 7 novembre suivant devant M. le professeur Rcamier.
Celui-ci prit toutes les prcautions possibles, et le rsultat fut en tout conforme notre premier
essai.
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Voici les dtails de cette exprience : lors de mon arrive, neuf heures un quart,
dans le lieu de nos sances, M. Husson vint me prvenir que M. Rcamier dsirait tre prsent
et me voir endormir la malade travers la cloison. Je m'empressai de consentir ce qu'un
tmoin aussi recommandable ft admis sur-le-champ. M. Rcamier entra et m'entretint en
particulier de sa conviction touchant les phnomnes magntiques. Nous convnmes d'un
signal : je passai dans le cabinet o l'on m'enferma. On fait venir la demoiselle Sanson ; M.
Rcamier la place plus de six pieds de distance du cabinet, ce que je ne savais pas, et y
tournant le dos. Il cause avec elle et la trouve mieux ; on dit que je ne viendrai pas, elle veut
absolument se retirer.
Au moment o M. Rcamier lui demande si elle digre la viande (c'tait le mot du
signal convenu entre M. Rcamier et moi), je commence de la magntiser. Il est neuf heures
trente-deux minutes; trois minutes aprs, M. Rcamier la touche, lui lve les paupires, la
secoue par les mains, la questionne, la pince, et nous acqurons la preuve qu'elle est
compltement endormie.
Ces expriences tranges furent rptes plusieurs fois, en changeant les heures et les
circonstances accoutumes, afin de ne laisser aucun doute dans l'esprit de ces minents
observateurs. Mais coutons encore Du Potet :
Pour dtruire toute espce d'incertitude sur le rsultat de cette action prodigieuse,
voici ce qu'on m'ordonna de faire:
M. Bertrand, docteur en mdecine de la Facult de Paris, avait assist aux sances. Il
avait dit qu'il ne trouvait pas extraordinaire que la magntise s'endormit, le magntiseur tant
plac dans le cabinet ; qu'il croyait que le concours particulier des mmes circonstances
environnantes amnerait, sans ma prsence, un semblable rsultat ; que, du reste, la malade
pouvait y tre prdispose naturellement. Il proposa donc l'exprience que je vais dcrire.
Il s'agissait de faire venir la malade dans le mme lieu, de la faire asseoir sur le
mme sige et l'endroit habituel, de tenir les mmes discours son gard et avec elle ; il lui
semblait certain que le sommeil devait s'en suivre. Je convins, en consquence, de n'arriver
qu'une demi-heure plus tard qu' l'ordinaire. neuf heures trois quarts, on commena
excuter vis--vis de la demoiselle Sanson ce que l'on s'tait promis. On l'avait fait asseoir sur
le mme fauteuil o elle se plaait ordinairement et dans la mme position ; on lui fit diverses
questions; puis on la laissa tranquille ; on simula les signaux employs prcdemment, comme
de jeter des ciseaux sur la table, et l'on fit enfin une rptition exacte de ce qui se pratiquait
ordinairement. Mais on attendit vainement l'tat magntique qu'on esprait voir se produire
chez la malade ; celle-ci se plaignit de son ct, s'agita, se frotta le ct, changea de place et
ne donna aucun signe de besoin de sommeil, ni naturel, ni magntique.
Le dlai expir, je me rends l'Htel Dieu ; j'y entre dix heures cinq minutes. La
malade dclare n'avoir aucune envie de dormir, elle remue la tte, et se trouve endormie dans
l'espace d'une minute et demie, mais ne rpond qu'une minute aprs.
Nous-mme, nous avons, sur deux sujets, Casimir M.... d'Avignon, et Mme A.... de
Vichy, rpt les expriences de Du Potet, de MM Gibert et Janet, de M. d'Hricourt, etc.,
avec le plus grand succs. Nous avons nombre de tmoins, lesquels ordonnaient les
expriences, en indiquant le jour et l'heure et, toujours, nous le rptons, nous avons obtenu
plein succs. Nous devons ajouter que ces deux sujets avaient t souvent endormis par nous
et que, comme M. P. Janet, nous pensons qu'un long entranement est ncessaire pour obtenir
ces phnomnes.
Les deux cas qui suivent ont t pourtant produits en dehors mme de ces conditions.
Chez Mme la comtesse D ... dans son chteau de Rochegude (Drme), nous avons fait
venir, d'une pice dans l'autre, Mlle D..., alors qu'elle y pensait le moins. Il est vrai que Mlle
D... tait un sujet hypnotique remarquable ; doue d'une grande sensibilit, nous l'avions mis
en somnambulisme souvent. Mais il n'en est pas moins certain que nous agissions toujours
son insu et que le phnomne ne mettait que de quelques secondes une minute se produire.
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Le fait suivant, comme le prcdent, parat plutt tre d la suggestion mentale, le


sujet ayant t endormi souvent.
Nous tions en villgiature Nyons (Drme) M. B., ngociant bien connu, grand
partisan du magntisme animal, nous pria de vouloir bien, afin de convaincre quelques
incrdules, donner une sance chez lui. Nous accdmes son dsir et voici le fait trange que
nous produismes ce soir-l sur Mlle E..., une de ses voisines.
Le sommeil nerveux se produisit rapidement chez cette jeune fille - jusque-l rien de
surprenant - mais, aprs avoir fait diverses expriences sur elle et l'ayant rveille, elle quitta
furtivement la maison pour rentrer chez elle. Mme E.... une des invites et tante de la jeune
fille, l'ayant vue s'enfuir, car elle s'enfuyait rellement, lui demanda pourquoi elle quittait ainsi
la socit.
- Ce monsieur me fait peur, lui dit-elle, et je ne veux plus qu'il m'endorme.
Pendant ce temps, la conversation roulait sur les expriences que nous venions de faire
et, sauf Mme E..., personne ne s'tait aperu du dpart du sujet ; ce n'est qu'aprs une
vingtaine de minutes environ qu'on constata son absence.
La tante de la jeune fille, qui avait sans doute lu Alexandre Dumas pre, nous demanda
si nous ne pourrions pas la forcer revenir chez M. B... Curieux de tenter l'preuve, nous
l'appelmes mentalement pendant quelques minutes, pensant bien ne pas russir. Mais,
stupfaction gnrale ! Une dizaine de minutes environ aprs, Mlle E... arriva en courant dans
le salon o nous tions et, se prcipitant vers nous, elle nous demanda ce que nous voulions !
Elle n'tait pas endormie, mais elle paraissait tre dans une sorte d'tat hypnotique, l'tat
second peut-tre de l'Ecole de Nancy.
Cette exprience avait produit une certaine motion dans l'assistance, aussi nous nous
empressmes de dgager le sujet : Mlle E.... interroge, nous dit que, peine rentre chez elle,
- la distance qui spare sa maison de celle de M. B... est d'environ 300 mtres - elle tait
rentre dans sa chambre avec l'intention de se coucher, mais qu'au moment o elle allait
commencer se dshabiller, elle avait prouv comme une sensation de chaleur lui monter
la tte, sensation remplace presque immdiatement par un quelque chose qui lui disait de
venir vers nous et que malgr son ferme dsir de rester chez elle, elle avait t force de venir
nous.
Nous pourrions aisment multiplier les faits qui sont en faveur de la suggestion
mentale, mais nous pensons que notre numration est suffisante pour clairer et intresser le
lecteur.

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CHAPITRE X

VUE SANS LE SECOURS DES YEUX


Nous avons dj dit que, pour obtenir le phnomne de double-vue, il est
indispensable d'endormir profondment le sujet et de produire, en quelque sorte, le rveil dans
le sommeil.
Nous avons vu galement dans le chapitre prcdent que, pour russir dans la
suggestion mentale, il fallait placer le somnambule dans l'tat intermdiaire d'adisme et de
monodisme. Avec un peu d'attention et de persvrance, il est facile d'obtenir cet tat.
Lorsque le sommeil est profond, que le sujet n'entend plus les bruits extrieurs, que la
voix seule de l'oprateur est perue, on peut interroger le somnambule et tenter les
expriences. Si elles russissent, si l'effet cherch est manifeste, il ne faut pas fatiguer le
dormeur, ne pas abuser de ses facults au dbut : on pourrait dtraquer l'instrument.
Dans le cas contraire, il faut ou magntiser encore ou dgager lgrement la tte du
patient : souvent il indiquera lui-mme ce qu'il convient de faire : ne rien brusquer au dbut.
Il faut considrer l'tre dans cet tat comme un instrument d'une sensibilit extrme
qu'un rien peut dranger ; mais, avec du tact, de la douceur et de la patience, on arrive
aisment former un sujet remarquable.
Mais si, comme les hypnotiseurs, on se contente d'un sommeil superficiel, si on, ne
sait, en un mot, prparer l'instrument, le mettre au point, rien ne se produit ; c'est ainsi que les
continuateurs de Braid repoussent une importante vrit.
Tous ceux qui ont fait du magntisme ont pu observer cet tat surprenant, bien propre
troubler les ides de ceux qui le voient la premire fois, car il parat absolument surnaturel,
si l'on peut toutefois qualifier ainsi tout phnomne qui se produit en dehors des lois naturelles
connues. Ce qui est certain c'est que la vue sans le secours des yeux existe, que tout le monde
peut produire ce phnomne, et qu'il a t tudi par tous les magntiseurs.
Nous engageons cependant les exprimentateurs ne pas se fourvoyer, ne pas faire
comme beaucoup de magntiseurs.
Que l'exprimentation ait un but purement scientifique, et qu'on se garde bien de
prendre un voyant pour un tre infaillible.
Il est incontestable que, dans certains cas, un somnambule lucide peut rendre des
services, mais il ne faut pas toujours le suivre aveuglment.
Nous savons trs bien qu'un sujet qui possde cette facult (tous les sujets magntiques
ne la possdent pas, loin de l) mis en contact avec un malade peut, assez souvent, dcrire sa
maladie et lui prescrire des remdes appropris ; nous conseillons pourtant, en ces matires,
une grande circonspection.
Nous avons connu des gens qui cherchaient des trsors ; d'autres qui comptaient faire
fortune au jeu ; d'autres, enfin, qui prtendaient pouvoir tout connatre avec leurs
somnambules. Les uns n'ont russi qu' se ruiner et les autres qu' perdre la tte.
Du Potet a dit, qu'on nous permette une rptition : Le magntisme, par le
somnambulisme, nous ouvre une porte sur l'inconnu.
Eh bien, c'est ce point de vue que nous devons tudier ce phnomne, c'est--dire
psychiquement, ce qui n'empche pas de profiter des circonstances dans lesquelles il peut
physiquement rendre des services.
Les aptitudes psychiques des sujets sont trs diffrentes, et nous ne pensons pas que,
dans le mme tat, deux somnambules aient des facults absolument identiques. Les uns

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voient d'une faon, les autres d'une autre, mais, dans les grandes lignes, on retrouve cependant
chez tous les effets du mme ordre : il s'agit de dvelopper ces effets.
Les observations qui suivent instruiront mieux le lecteur que toutes les considrations
qui pourraient tre donnes.
En 1888, nous avions notre service une jeune hystrique, Mlle E.... qui, la premire
sance, prsenta ce phnomne de double-vue.
Dans nos expriences, E... tant endormie, nous collions sur ses yeux des bandes de
papier gomm, de manire les obturer entirement : nous ne laissions pas le moindre
interstice. Par-dessus ces bandes, nous placions des tampons de ouate hydrophile, maintenus
par un pais bandeau sur lequel un observateur appliquait ses mains.
Nous pouvions alors prsenter la voyante n'importe quoi : la faire lire dans un livre,
ouvert, lui donner une carte de visite ou bien une criture manuscrite ; elle lisait couramment,
mieux mme qu' l'tat normal.
Mais, chose bizarre, si on lui prsentait une carte de visite l'envers, si on lui donnait
un livre ferm ou si on voulait lui faire lire une lettre retourne, elle ne voyait plus, les objets
n'tant pas prsents normalement.
- Comment, disait-elle, voulez-vous que je lise dans un livre ferm, ou que je
traduise une carte l'envers, une lettre retourne ?... Est-ce que vous pourriez lire vous ?...
Moi non plus...
Dans son sommeil magntique, E... voyait exactement comme tant veille.
Il est curieux de remarquer que ce sujet voyait parfaitement le mode de prsentation
des objets.
Beaucoup de nos amis ont connu cette jeune fille et ont fait des expriences avec elle.
Dernirement, pour prouver un de nos amis, trs sceptique, la vracit du fait, nous avons
crit l'un de ces tmoins, Y. Clovis Hugues, pour lui demander s'il se souvenait de ces
expriences. Voici le mot qu'il nous adressa le 19 janvier dernier :
Mon cher ami,
Excusez mon silence occasionn par la maladie. Mais je me rappelle fort bien et je
vois encore votre bonne possdant le don de double-vue.
Quand le diable y serait, elle lisait les veux hermtiquement ferms.
Bien vous
Clovis HUGUES
En ce moment, un savant de nos amis, dont nous ne pouvons donner le nom, cause
de sa situation officielle, possde un sensitif avec lequel il fait des expriences semblables.
Son sujet tant endormi, il lui adapte un masque qu'il a fait faire spcialement. Ce masque est
agenc de telle sorte que le sujet peut respirer librement, quoiqu'il encapuchonne toute la tte.
Ce somnambule voit, par les extrmits digitales, tous les objets qu'on soumet son
observation ; de mme il lit toutes sortes d'critures.
Pour dtruire l'hypothse de l'hyperexcitabilit tactile ou de la suggestion mentale, le
savant dont nous rapportons les expriences s'est entour d'ingnieuses prcautions. Il se place
dos dos avec son sujet ; il se met en contact avec lui par son coude gauche, pendant que ses
doigts de la main droite sont promens, par une tierce personne, sur les lignes d'un crit
quelconque, l'oprateur fermant les yeux et tournant la tte du ct oppos, afin de ne point
voir l'crit. Dans ces conditions, le magntis lit, sans hsitation, les mots sur lesquels glissent
les doigts de l'exprimentateur.
Nous avons eu des somnambules qui lisaient par diverses rgions de leur corps, ce qui
porterait croire que ce qui voit en nous s'extriorise et se porte sur tel ou tel point.
Ne nous arrtons pas aux thories hypothtiques, les faits seuls ont de l'importance et
doivent tre retenus; aussi, glanant un peu partout, nous allons en donner de si concluants que,
nous l'esprons, ils dsarmeront le scepticisme le plus enracin.
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Voici d'abord quelques cas pris dans l'Art de magntiser, de Ch. Lafontaine :
Mme de Loyaut (chanoinesse) fut magntise par moi dans une soire, chez le duc
de Luxembourg. En huit minutes, elle fut plonge dans le sommeil, et vingt minutes aprs la
lucidit apparut dans tout son clat. Nous ne pmes cependant pas en jouir, car chacun voulut
faire des expriences banales pour se convaincre de cette lucidit. Ainsi, cinq personnes
changrent les aiguilles de leurs montres sans regarder o elles les arrtaient. On prsentait
une montre au-dessus de la tte ; la somnambule rpondait : telle heure, tant de minutes ; on
prsentait une montre derrire le sujet, mme rsultat. Un autre gardait sa montre dans la
main, et Mme de Loyaut indiquait toujours exactement l'heure aux montres de chacun.
Une de ses amies, Mme la marquise de ***, la pria de se transporter chez elle.
Aussitt Mme de Loyaut annona que la chambre des enfants tait toute bouleverse, qu'elle
voyait des paquets, des caisses. Cette dame se rcria, prtendant que cela n'tait pas possible,
qu'elle n'y concevait rien. Comme la demeure de la marquise n'tait pas trs loigne, on y
envoya quelqu'un, qui revint dire que c'tait la plus grande exactitude, que la femme de
chambre prparait des paquets pour un voyage qui devait s'effectuer dans deux jours.
En 1842, Paris, je produisis le somnambulisme sur Mme Vully de Candolle, qui
offrit des phnomnes de clairvoyance positifs. Le journal les Feuilles publiques, du 24
septembre 1842, s'exprime ainsi :
M. Lafontaine avait annonc qu'il existait chez Mme de V... un genre de clairvoyance
qui lui permettait de distinguer diffrents objets placs au-dessus de sa tte, entre autres
l'heure que marquait une montre. Cette exprience pourrait prouver sans rplique qu'il y avait
une transmission du sens de la vue au sommet de la tte. En effet, aprs avoir demand Mme
de V... si elle pouvait reconnatre les objets qui lui seraient prsents, et sur la rponse
affirmative qu'elle fit d'abord avec effort, M. Lafontaine prit une montre qu'il lui plaa sur la
tte et la pria d'indiquer l'heure. Aprs quelque hsitation, que devait ncessairement produire
l'impression d'une premire exprience, Mme de V... annona neuf heures un quart ; puis on
dplaa les aiguilles deux fois de suite, et deux fois l'heure fut indique avec la plus grande
exactitude. Cette premire exprience termine, M. Lafontaine prit un autre objet, le plaa audessus de la tte de Mme de V... et lui demanda quelle en tait la couleur, la forme et la
nature; elle rpondit alors aussitt : c'est vert, c'est carr ; enfin c'est un portefeuille ; ce
dernier mot fut dit avec un lger mouvement d'impatience.
On lit dans la Gazette de Lyon, du 30 juillet 1847, journal srieux et religieux, un
long article sur une sance de magntisme dont j'extrais ce passage :
Une seconde preuve va commencer, celle-ci est plus importante l'endroit de la
clairvoyance. Il s'agit de lire dans une lettre ferme, sinon de longs passages, du moins
quelques lignes bien traces, et alors il n'est pas besoin que la somnambule conserve des
tampons sur les yeux. A l'appel de M. Lafontaine, des lettres pleuvent de toutes parts sur la
table place devant le somnambule. Celui-ci les rassemble, les spare, les rassemble encore
pour les examiner les unes aprs les autres, il les porte contre ses lvres, et surtout et souvent
contre ses narines pour les flairer. Cette preuve parait lui coter de grands efforts ; il serait
presque tent d'y renoncer; cependant, il s'arrte l'une de ces lettres, dont la dimension
surpasse celle des autres; et se met en transcrire le contenu sur un carr de papier qui est
devant lui. La lettre est alors ouverte pour la confronter avec la transcription; ces deux pices
sont en tout point conformes, sauf la substitution d'un d un t. Elle contenait ce vers d'un
fameux sonnet : Grand Dieu ! Tes jugements sont remplis d'quit. Et la transcription
nonait : Grand Dieu ! Des jugements sont remplis d'quit. Cette lgre erreur ne diminue
en rien pour nous l'importance de l'preuve.
C'est M. de Moidire qui avait crit le vers prcit, et l'on sait qu'il n'est pas homme
favoriser les roueries des charlatans.
On ne lira peut-tre pas non plus sans intrt l'extrait suivant du Courrier dIndre-etLoire, du 17 avril 1840 :
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Ceux qui ont assist aux runions particulires et la soire que M. Lafontaine a
donne mardi ont pu se convaincre combien cet agent, que l'on nomme magntisme, est
mystrieux, dli, insaisissable. Les plus incrdules se taisent aujourd'hui devant les faits, et
n'osent plus parler qu'avec une extrme rserve de cette puissance occulte qui se rvle dans le
sujet qu'elle domine, par un travail prodigieux du cerveau et un instinct d'esprit et de cur
qu'on ne peut ni exprimer, ni dfinir. Pour nous, nous n'avons ici qu' rapporter les faits.
Mardi, avant la sance publique, M. Lafontaine runit l'htel de Londres quelques
personnes, parmi lesquelles se trouvaient plusieurs mdecins de notre ville ; en deux ou trois
minutes, il a endormi la jeune fille dont il a fait, depuis qu'il est Tours, le sujet de ses
expriences. Peu d'instants aprs, elle tait l'tat de somnambulisme et sa clairvoyance tait
telle qu'elle a pu lire sans hsitation, dans un journal qui lui a t prsent, ces mots : Avis et
Demandes, bien qu'elle et un bandeau sur les yeux et qu'un des assistants, qui certes n'tait
pas compre, appuyt fortement des doigts sur le bandeau.
La somnambule a jou ensuite une partie de dominos et ne s'est trompe qu'une
fois.
Voici un autre exemple de vue distance :
En 1839, Bruxelles, je magntisai la sur de Mlle Jawureck, artiste de l'Opra ;
pendant son somnambulisme, elle m'avait pri de la laisser se transporter Mons. Tout coup
elle s'cria : Du sang ! Du sang ! Et elle eut une convulsion qu'il me fallut calmer. Revenue
elle, elle retourna Mons, et, au milieu de sanglots, de mots entrecoups, je compris qu'un
officier qu'elle connaissait, et qui se trouvait en garnison Mons, venait d'avoir un duel, dans
lequel il avait t bless d'un coup d'pe par un de ses intimes amis, officier comme lui dans
le mme rgiment.
Le lendemain, cette dame recevait une lettre de Mons, qui lui annonait le duel, et
dans laquelle on la priait de partir sur-le-champ pour cette ville.
Blanche, Orlans, ds la premire sance dans laquelle elle fut mise en
somnambulisme, voyait, dans une pice loigne, le docteur Lhuilier se lavant les mains, puis
se baissant devant le feu pour les chauffer. Lorsqu'il revint dans le salon, les autres mdecins
lui demandrent ce qu'il avait fait, et il dit exactement ce que la somnambule avait annonc.
J'ai vu cette somnambule et plusieurs autres lire des lettres dans les poches des
personnes qui les avaient, mme quand elles n'taient pas dcachetes, et dont, par
consquent, les personnes ignoraient le contenu.
Alexis Didier fut peut-tre le plus remarquable sujet du sicle dernier. Endormi
d'abord par M. Marcillet, magntis ensuite par Du Potet, par Lafontaine et par d'autres
exprimentateurs, il pouvait mme, dans des sances publiques, devant un grand nombre de
spectateurs, manifester ses facults de voyance, ce qui est extrmement difficile.
Le cas suivant, extrait de la Suggestion mentale d'Ochorowicz, est des plus
intressants:
Le docteur Comet, connu comme rdacteur de journaux de mdecine et crivain
distingu, tait fort incrdule en matire de somnambulisme, et avait souvent gay ses
lecteurs en ridiculisant les prodiges de lucidit, raconts par les magntistes. En 1839, sa
femme, tant tombe malade, eut des accs de somnambulisme naturel et devint lucide. M.
Comet, dont le tmoignage a d'autant plus de poids qu'il s'agissait de faits qu'il avait regards
comme impossibles, envoya l'Acadmie de mdecine un rapport dtaill sur les choses
merveilleuses qui se passaient sous ses yeux, et le publia dans le journal l'Hygie. Mme Comet
dsignait entre autres chaque petit objet enferm dans la main et devinait les penses qui se
rapportaient elle.
Je passe sur d'autres faits qui se rattachent une autre question, celle de
clairvoyance, c'est--dire quand le sujet voit ou devine les choses qui ne peuvent pas tre
connues des assistants.

- 124 -

Aprs avoir cit la description de ces faits tranges, d'aprs le rapport du Dr Comet,
un autre mdecin, M. Frappart, ajoute : Vraiment elle a d coter beaucoup son auteur ;
car, nagure encore, il tait un des plus fougueux opposants du magntisme...
Mais M. Comet n'y est pas all par quatre chemins, et voici ce qu'il crivait lui-mme
dans son rapport :
La malheureuse affection de ma femme porte avec elle une consolation, car elle fera
juger souverainement une question qui a t l'objet de grandes discussions dans le sein de
cette acadmie et dans la presse o j'ai pris une part active. Je veux parler de la lucidit et de
la clairvoyance des somnambules, des prodiges qu'ils ralisent, et auxquels, il y a trois mois,
je ne croyais pas, et qu'aujourd'hui je regrette d'avoir taxs publiquement de manuvres
frauduleuses, de jongleries intresses.
Avis aux hypnotiseurs qui font la mme chose aujourd'hui.
Mais quant l'espoir que nourrissait le Dr Comet, croyant que l'Acadmie profitera
de l'occasion pour juger souverainement une question aussi grave pour les progrs de la
science... quelle illusion !
L'Acadmie ne pouvait pas refuser un confrre estim la nomination d'une
commission. Cette commission est mme venue deux fois faire visite Mme Comet ; mais,
aprs avoir remarqu qu'il s'agit de choses extraordinaires, dans lesquelles on peut
compromettre ou sa perspicacit ou sa renomme, ils hsitrent de continuer.
Je les ai tous avertis ce matin, crivait M. Comet, et je compte sur eux ce soir. (Il
s'agissait de vrifier une prdiction de la malade.) Le fait intresse assez la science et
l'humanit pour qu'ils le constatent.
- Dtrompez-vous, rpondait le Dr Frappart, aucun ne viendra, ni ce soir, ni demain,
ni plus tard, parce que l'homme vite avec soin la vrit qui le blesse.
En effet, aucun membre de la commission n'est venu.
Le paragraphe 24 du rapport lu par M. Husson en 183l l'Acadmie de mdecine dit :
Nous avons vu deux somnambules distinguer, les yeux ferms, les objets que l'on a
placs devant eux ; ils ont dsign, sans les toucher, la couleur et la valeur des cartes ; ils ont
lu des mois tracs la main ou quelques lignes de livres que l'on a ouverts au hasard, le
phnomne a eu lieu, alors mme qu'avec les doigts on fermait exactement l'ouverture des
paupires.
Chardel raconte dans son livre intitul : Psychologie physiologique, un grand nombre
d'exemples de vue sans le secours des yeux. En voici un pris au hasard :
La somnambule revenue elle (elle venait d'avoir une syncope) me demanda de
l'eau; j'allai sur la chemine prendre une carafe ; elle se trouva vide, je l'emportai pour la
remplir dans la salle manger, o j'avais remarqu une fontaine filtrante; je tournai le robinet,
et je me servis d'un rotin que je fendis : l'eau n'arriva pas davantage ; je supposai alors que le
conduit arien du rservoir tait obstru, et, comme il tait fort troit, il fallait de nouveau
fendre le rotin pour l'introduire, mais je n'eus pas plus de succs je pris enfin le parti de
revenir avec ma carafe pleine d'eau non filtre. Ma somnambule tait encore dans l'attitude o
je l'avais laisse. Elle m'avait constamment vu, elle avait suivi tous mes mouvements, et me
les raconta sans omettre une circonstance ; cependant il se trouvait entre elle et moi le salon et
les deux murs, et ma conduite contenait une foule de dtails qu'on ne pouvait imaginer.
Francoeur, mathmaticien distingu, lut, en 1826, la Socit philomatique, un
mmoire qui contenait des faits de somnambulisme des plus curieux.
Le docteur Despine, alors mdecin en chef de l'tablissement d'Aix-les-Bains, dcrit,
dans ses ouvrages, un grand nombre de faits semblables qui lui sont personnels.
Le docteur Delpit, dans un mmoire curieux sur deux affections nerveuses, dit :
L'une des malades lisait, et lisait trs distinctement, lorsque ses yeux taient entirement
ferms la lumire, en promenant ses doigts sur les lettres. Je lui ai fait lire ainsi, soit au
grand jour, soit dans l'obscurit la plus profonde, les caractres imprims, en ouvrant le
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premier livre qui me tombait sous la main, et, quelquefois, des caractres crits, lui remettant
des billets que j'avais prpars exprs, avant de me rendre chez elle ; tait-ce le sens du
toucher qui supplait alors celui de la vue ? Je l'ignore, mais j'affirme qu'elle lisait trs
couramment en promenant ses doigts sur les lettres12.
Les docteurs Fouquier et Sbire firent, l'hpital de la Charit, Paris, des expriences
peu prs semblables, et elles furent absolument concluantes. Aussi, ces messieurs,
d'exprimentateurs qu'ils taient, devinrent-ils des magntiseurs convaincus.
Le baron de Strombeck et les docteurs Schmidt et Marcand, aprs avoir assist des
expriences de lucidit et fait toutes les preuves et contre-preuves possibles et imaginables,
s'inclinrent devant la vrit et ne craignirent pas de publier leurs observations, en se dclarant
fervents partisans du magntisme.
On trouve, dans les ouvrages du docteur Ptetin, une quantit innombrable de
phnomnes absolument identiques.
Voici les rflexions que fait, ce sujet, le docteur Bertrand : Si Ptetin n'a pas menti,
il faut franchement reconnatre que les malades, dont il a consign l'histoire, avaient la facult
d'acqurir, sans le secours des yeux, la connaissance de la forme et de la couleur des corps ; et,
si les faits qu'il atteste ne sont pas vrais, non seulement il faut qu'il ait menti, lui en particulier,
mais on est oblig de faire la mme supposition relativement aux parents de ses malades,
leurs amis et aux mdecins, d'abord incrdules, et qui ont fini par se dclarer convaincus. Or,
je ne crains pas de le dire, le concours d'un aussi grand nombre de tmoins choisis parmi des
personnes graves, claires, et qui n'avaient aucun intrt vouloir tromper, ce concours, disje, pour attester des faits qui ne seraient que d'insipides mensonges, offrirait le plus singulier
phnomne moral : car l'ouvrage de Ptetin renferme l'histoire de sept somnambules qui
toutes ont prsent les mmes phnomnes, et, par consquent, il aurait fallu que ce
merveilleux concours pour une imposture inutile et pleine d'effronterie se ft sept fois
renouvel, et cela est impossible supposer.
Le docteur Fillassier rapporte le fait suivant :
Je pris ma montre avec la plus grande prcaution, je l'appliquai, cache dans la
paume de ma main sur le front de la somnambule ; de l'autre main, je lui tenais les yeux
ferms. - Qu'ai-je dans la main ? Une montre. - Voyez-y l'heure. - Je ne puis. Voyez-la. - La
grande aiguille est sur six heures et demie. Cette exprience fut rpte avec le mme
rsultat aprs avoir dplac les aiguilles.
Voici une exprience peu prs semblable, que fit le clbre Broussais, chez le
docteur Foissac, et la suite de laquelle cessa son incrdulit.
Aprs avoir vu lire Paul Villegrand, dont les paupires taient bien closes, M.
Broussais crivit dans un coin un petit billet : il appliqua ensuite ses doigts sur les paupires
du somnambule, donna le billet M. Frappart et lui dit de le prsenter Paul Villegrand.
Celui-ci lut, sans hsitation, les trois lignes crites. Le professeur Broussais tint
conserver ce billet, comme un monument de la victoire remporte sur son incrdulit.
Le docteur Hamard, dans sa thse sur le magntisme, dit :
Je tins, la drobe, une montre prs de l'occiput de Juliette, qui tait en tat de
somnambulisme, et je lui demandai. - Qu'est-ce que je vous prsente ? Quelque chose de rond
et de plat, blanc d'un ct... C'est une montre. - Quelle heure est-il? - Huit heures sept
minutes. Ce qui tait exact. Cette exprience eut lieu en prsence de MM. Julien, avocat,
Briard, Delcroix, Jouane et Brna, mdecins.
Le docteur Godineau, de Rochefort, magntisa, le 3 mars 1836, un sous-officier du
141, Lger et il obtint tous les phnomnes cits plus haut. Ce fait fut attest par MM.
12

Nous fmes, il y a quelques annes, au Cercle de la rue des Moulins, Saint-Etienne, des expriences de ce
genre sur un jeune avocat de la ville, et cela en prsence de plus de cinq cents personnes. Elles russirent
merveilleusement.
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Bouffard, Giral, Derussat, Brand, Brillon, Achermann, Guillardon, Fouquet, Thibault, tous
membres du cercle de Rochefort.
Le Courier belge du 8 juin 1838 contient le rcit d'expriences faites, Verviers, chez
MM. Rouget et Teston, ingnieurs, sur le fils de M. Rouget, par M. Jobard, de Bruxelles,
expriences qui furent couronnes de succs.
Le docteur Florent Cunier crit de Vichy, en septembre 1839, une lettre un de ses
amis, pour lui raconter un certain nombre de faits magntiques. Il lui fait part, entre autres, du
suivant :
M. Carles, mdecin Carcassonne, magntisait un enfant atteint de chore ; celui-ci
devint somnambule. Un jour, ce mdecin, aprs lui avoir ferm les yeux, lui prsenta,
l'pigastre, le tome III du Journal de mdecine et de chirurgie pratiques. L'enfant lut : M.
Breschet, chirurgien l'Htel-Dieu, avait fait prendre un malade, etc.
Le docteur Defer, de Metz, a publi, en 1838, l'histoire d'une somnambule magntique,
qui tait insensible aux dcharges lectriques les plus fortes. Laissons parler ce mdecin :
Elle restait insensible et immobile aux coups de fusil tirs prs de son oreille.
Quoique ses yeux fussent recouverts d'une feuille de coton, et par-dessus, d'un bandeau pli en
plusieurs doubles, elle jouait aux dominos avec une admirable prcision : on remarqua que
lorsqu'elle tait oblige de chercher dans les dominos restants, ce qu'on appelle vulgairement
piocher, elle prenait toujours le domino qu'il lui fallait et le plaait comme il devait tre sans
le retourner.
M Jobard, de Bruxelles, dj cit, fit insrer dans les journaux la proposition suivante :
Que l'Acadmie de mdecine de Paris envoie l'Acadmie de Bruxelles un tube de
porcelaine ou de mtal fait d'une seule pice, et dans lequel on aura mis un objet quelconque
d'une forme dtermine et dont le nom soit connu. Cet tui sera en outre recouvert de cachets ;
il me sera remis, et je le rendrai intact aprs avoir dsign ce qu'il renferme.
M. Ricard, de Bordeaux, fit la mme proposition l'Acadmie de mdecine, mais cette
socit refusa les expriences que proposaient ces messieurs.
M. Chardel, conseiller la Cour de cassation et ancien dput de la Seine, rapporte des
faits de lucidit extraordinaires, qui se sont produits dans la maison d'un Conseiller la Cour
royale.
Je pourrais, dit M. Chardel, citer plusieurs autres faits semblables qui me sont
personnels.
Le docteur Paul Gaubert fit insrer dans le Moniteur Parisien du 27 juillet 1839, deux
cas de vision de la nature de ceux observs par M. Chardel et qu'il serait trop long de rapporter
en entier.
Le premier cas fut observ par M. Encontre, docteur en mdecine et professeur la
facult thologique de Montauban, et par les docteurs Roux et Reynaud.
Le second se passa Aaran, chez Mercier, et fut observ par les docteurs Gaubert, de
Cloye, Ropton, de Courtalain, et Salis, de Vendme. Ces messieurs affirment que toutes les
expriences ont t plus que concluantes.

EXPRIENCES DU DOCTEUR ALFRED BACKMAN, DE KALMAR (SUDE).


Ces expriences, en quelque sorte rcentes, ne manquent pas d'intrt et
d'enseignement. Nous regrettons de ne pouvoir les faire connatre toutes, mais les quelquesunes que nous empruntons aux Annales des sciences psychiques, anne 1892, suffiront
difier le lecteur, et, s'il dsire avoir d'autres preuves, il n'aura qu' consulter ces documents.
La premire fois que j'essayai une exprience pour constater la ralit de la
clairvoyance, ce fut avec une petite fille de 14 ans, Anna Samuelsson, fille d'un ouvrier. Je
- 127 -

l'avais traite pour une grave maladie organique du cur et j'avais obtenu un trs heureux
rsultat, qui dure encore depuis deux ans et demi. J'avais fait avec elle plusieurs expriences
de transmission mentale, o elle m'avait dit, plusieurs fois de suite, les nombres, les mots, etc.,
qu'une personne prsente avait crits, sur un papier pli que ni elle ni moi n'avions vu.
Eveille, elle devinait les questions qui m'taient faites par crit, tandis que moi, bien entendu,
je ne l'aidais ni par un mot ni par un geste.
Une fois, elle et d'autres malades ayant t hypnotiss au camp du rgiment de
Kalmar, environ 13 milles de la ville de Kalmar, ma question : Y tes-vous? elle
rpondit : Oui et peu peu elle dcrivit une grande ville o il y avait deux grands
btiments dont l'un avait plusieurs clochers (tours) l'glise et le chteau. La maison que
j'habitais tait une maison jaune deux tages, et j'habitais le premier tage. Elle entra alors
dans l'appartement, traversa l'antichambre et une chambre, et arriva une autre pice o elle
admira tant de belles peintures, surtout une qui tait si grande . Elle entra ensuite dans une
troisime chambre et fut bien tonne en voyant les choses qui taient pendues au mur : elles
devaient tre en bois. (Il y avait sur les murs une grande quantit d'assiettes de porcelaine
ancienne.) Dans cette chambre, elle vit une dame que je reconnus, par sa description, pour ma
femme, et un petit garon ; mais il y, avait quelque chose de singulier pour ce dernier, elle le
voyait double (un couple de jumeaux, de garons, se ressemblant extrmement). Jusque-l, je
n'tais pas surpris, parce que, pour donner ces renseignements, elle n'avait qu' se servir de sa
facult de lire les penses, mais ensuite mes penses et ses constatations commencrent
diffrer. Il y avait chez moi une vieille dame, et, m'attendant ce que le sujet, la verrait aussi,
je lui demandai si elle ne pourrait voir une autre dame, quoi elle me rpondit qu'elle en
voyait bien une autre, une jeune fille, et elle me la dcrivit si exactement que je reconnus miss
H. W... Aprs quoi elle me dit que ma femme s'tait habille, tait sortie, tait entre dans une
boutique et avait achet quelque chose, l'exprience s'arrte-l.
J'crivis aussitt ma femme et je lui demandai si miss H. W... avait t chez nous
ce jour-l (en juin 1888) et si, aprs sa visite, ma femme tait alle dans une boutique acheter
quelque chose. Quelques officiers du rgiment, qui connaissaient le cas, attendaient
anxieusement, comme moi, la rponse qui arriva par retour du courrier, et je la leur
communiquai. Ma femme y exprimait sa grande surprise (je n'avais pas dit le moyen par
lequel j'avais appris les faits) et elle me disait qu'il tait parfaitement vrai qu'elle avait vu miss
H. W... ce jour-l et cette heure, et qu'elle tait ensuite alle dans une boutique dans la mme
rue, pour acheter quelque chose ; seulement miss H. W... n'tait pas alle chez nous, mais
Ryssby, 20 kilomtres de Kalmar, et avait parl ma femme par le tlphone.
J'ai dj publi dans la revue allemande Sphinx (aot 1889) un compte-rendu d'une
autre exprience faite avec le mme sujet. Cette fois je pris des notes, les voici :
NOTES SUR QUELQUES EXPRIENCES PSYCHOLOGIQUES
Ces expriences furent faites le 20 juin 1888, 11 heures du matin. Une fille
nomme Anna Samuelsson, ge de 14 ans, de Hultsfred Hals, tait le sujet, et l'oprateur tait
le docteur Backman, assist de MM. 0. Ahlgren, capitaine de rserve du rgiment royal de
Kalmar, le lieutenant E. Hagens, le sous-lieutenant A. Meyerson, le quartier-matre C.
Ericsson, tous appartenant ce mme rgiment. Les expriences furent faites dans le cabinet
du docteur Backman, l'hpital de l'tat, Hultsfred
Le soussign Ericsson, ayant entendu parler des merveilleux rsultats de
l'hypnotisme, et ayant rencontr le docteur Backman dans le camp, lui demanda la permission
d'assister sa sance d'hypnotisme. A cette demande, le docteur B... ne s'attendait pas du tout,
mais nanmoins il y accda immdiatement, et, alors, lui et deux de nous (Ericsson et
Meyersson) nous allmes l'hpital. Nous fmes rejoints par Hagens, qui a sign aussi cidessous, et Ahlgren vint quand la sance tait commence.
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Une femme nomme L... avait t hypnotise, et l'on avait fait plusieurs expriences
de transmission mentale avec elle, lorsqu'on lui demanda de dire la jeune Anna de monter. A
peine le docteur B... avait-il mis cet ordre qu'Anna entrait de son propre mouvement. Elle
s'assit en face du docteur B... ; il lui dit de fermer les yeux, mais de ne pas dormir. Le quartiermatre Ericsson fut pri de dire quelles expriences il dsirait faire, le docteur B... faisant la
remarque que la jeune fille pouvait aussi bien voir l'tat de veille qu'tant hypnotise.
Comme Ericsson ne suggrait rien, le docteur B... dit Anna d'entrer (c'tait son expression)
dans les poches d'Ericsson et dans sa bourse, et de dire combien de pices elle contenait. Elle
dit qu'il y en avait cinq, ce qui fut vrifi tout fait exact, bien que ni le docteur B... ni moi, ni
Ericsson nous ne connmes ce nombre de pices. Aprs quelques autres expriences et
quelques minutes de conversation, le dialogue suivant s'engagea peu prs en ces termes : Docteur B... Anna, je dsire maintenant que vous alliez chez le quartier-matre du ct de
l'entre ; y tes-vous ? Anna : Oui. Docteur B...: Maintenant, entrez dans la pice
droite de l'entre ; y tes-vous ? Anna : Oui Docteur B... : Y a-t-il quelqu'un dans cette
pice ? Anna : Oui. Docteur B... : Est-ce un homme ou une femme ? Anna : C'est
un homme. Jeune ou vieux ? Vieux. Qui est-ce ? Le sous-quartier-matre.
Docteur B... (Dun air de doute) : Que fait-il dans la chambre du quartier-matre ? Il crit.
Qu'crit-il ? Je ne puis voir. Il faut regarder avec toute votre attention ; maintenant
qu'est-ce ? Il crit des chiffres. Docteur B... (Faisant allusion aux armes pendues aux
murs chez Ericsson) : Y a-t-il quelque chose de pendu au mur prs de la porte ? Oui.
Qu'est-ce ? Je ne puis le dire. Est-ce en mtal ou en bois ? En bois. Qu'est-ce
donc ? Un grand bton. Le sous-quartier -matre est-il encore l ? Oui. Que faitil maintenant ? Il s'en va. O cela ? Vers la plaine. De ce ct ou bien dans la
direction des baraques ? Du ct des baraques ? Y a-t-il quelqu'un avec lui ? Oui,
une personne.
ce moment, nous, Ahlgren et Ericsson, nous allmes directement chez le quartiermatre, et en entrant dans l'appartement du sous-quartier-matre (qui se trouvait gauche du
mme passage) nous le trouvmes chez lui. Nous lui demandmes ce qu'il avait fait, s'il avait
crit ; il rpondit qu'en effet il avait crit, et que c'taient des chiffres. Il y avait des vtements
pendus au mur, gauche de la porte, et, appuy contre le mme mur, dans un coin, il y avait
un bton d'environ deux yards de long qui, suivant le sous-quartier-matre, avait t mis l
sans raison particulire. Le sous-quartier-matre me dit plus tard, moi Ericsson, qu' ce
moment, en l'occasion en question, deux caporaux taient venus le trouver et qu'il avait t
question de les accompagner au magasin, prs des baraques, pour leur donner certaines
choses. Il avait eu d'abord envie de les accompagner, puis il y renona ; sur quoi les deux
caporaux le quittrent.
Que le rcit ci-dessus est vrai, que toute supposition de fraude ou de tromperie serait
absolument sans base et que tout est arriv exactement comme il vient de l'tre racont
brivement, voil ce que nous soussigns nous certifions, chacun pour la part qui le concerne,
et nous l'affirmons sur notre honneur et en toute conscience.
Ont sign : C. E. Ericsson, OSCAR AHLGREN, E. HAGENS, A. MEYERSSON.
Dans l'hiver de 1889-90, l'vnement suivant arriva. Je l'appris la fois par les
journaux et par Anna, qui me fit le mme rcit. Dans le voisinage de l'endroit qu'elle habitait,
un jeune homme avait disparu et l'on supposait qu'il tait tomb sous la glace, dans un assez
grand lac, prs de l. On dragua partout pour trouver le corps, mais sans succs, et enfin on
essaya une exprience avec Anna, qui fut hypnotise dans ce but par un mdecin du voisinage.
Endormie, elle dcrivit un endroit du lac o elle dit que le corps devait tre cherch ; il se
trouvait un certain nombre de pieds du bord et un certain nombre de pieds gauche.
L'endroit fut dragu et on ne trouva rien, mais l'ide vint, quelques jours plus tard, que la
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clairvoyante, cette fois encore, avait confondu la droite avec la gauche. Le lac fut dragu la
place indique, mais droite, et le corps fut trouv.
Le sujet que je considre comme dou de la lucidit la plus remarquable s'appelle
Alma Radberg. C'est une servante, qui a maintenant environ 26 ans. Elle eut une enfance et
une jeunesse maladives et dlicates ; mais maintenant, aprs avoir t traite par l'hypnotisme,
elle est pleine de sant, forte et vigoureuse. Elle a bien voulu me permettre, moi et
quelques autres, de faire d'innombrables expriences avec elle, et elle est extrmement
suggestible, l'tat de veille aussi bien qu'endormie.
Les expriences telles que la stigmatisation et bien d'autres ont t faites avec succs,
dans l'tat de veille ou de sommeil. Je puis, en passant, citer un exemple qui me semble
remarquable. Au milieu d'une exprience, je mis une goutte d'eau sur son bras en lui suggrant
que c'tait une goutte de cire cacheter brlante, et qu'il se produirait une ampoule qui
cependant serait gurie au bout de trois jours. Pendant le cours de l'exprience, je rpandis par
mgarde un peu d'eau sur sa peau et m'empressai de l'essuyer. L'ampoule apparut le lendemain
; elle s'tendait aussi loin que l'eau s'tait rpandue, absolument comme si c'et t un acide
corrosif, et le mal se gurit pendant la nuit du troisime jour.
Le but de la plupart des expriences faites avec Alma a t de dcrire aux assistants
l'appartement de telle ou telle personne ; or, les cas o elle a dcrit la situation des pices du
mobilier, des peintures, etc., avec une exactitude parfaite, sont si nombreux que je ne puis en
donner que quelques exemples, car je ne puis les raconter tous.
En octobre 1888, le capitaine 0... et sa femme, qui se trouvaient Kalmar, chez le
matre d'Alma, le baron von Rosen, capitaine du pilotage, demandrent la permission
d'assister une sance de ce genre. On la leur accorda. Alma fut hypnotise et on lui dit d'aller
Stockholm, l'endroit o vivait la belle-mre du capitaine 0..., d'entrer dans son appartement
et de dire ce qu'elle pouvait voir. Elle dcrivit trs exactement - comme on le constata par la
suite - les chambres et quelques objets remarquables se trouvant dans les chambres, objets
inconnus tous les assistants, except au capitaine et Mme 0... Entre autres choses elle
dcrivit minutieusement une ancienne armoire avec de remarquables sculptures sur les portes
et du mtal brillant en dessous (il y avait en ralit une glace sous les sculptures), un buste,
une fentre, un groupe de fleurs prs dune porte, des portraits, etc., chaque chose en dtail et
avec une exactitude parfaite. Interroge sur ce que faisait la belle-mre du capitaine 0... elle dit
qu'elle tait assise dans une des chambres parlant une jeune fille qui cependant n'tait ni sa
fille, ni sa petite-fille, comme nous le supposions tous, mais une toute autre personne. Nous
apprmes, quelques jours aprs, que cette dame s'tait trouve en effet dans la chambre et
parlait sa femme de chambre. Sur le dsir du capitaine 0..., on demanda Alma si la bellemre du capitaine avait reu une lettre ce jour-l. Oui, rpondit-elle, la lettre contenait une
clef et parlait de vtements. Le capitaine 0 nous dit qu'il avait en effet envoy une malle,
contenant des vtements, sa fille qui demeurait chez sa belle-mre, et qu'il avait crit sa
belle-mre, au sujet de cette malle, une lettre o il avait mis la clef. En s'veillant, Alma
donna au capitaine 0..., sur l'appartement, une quantit de dtails qu'elle n'avait pas
mentionns tout d'abord et qui taient en gnral corrects.
Une autre fois elle fut hypnotise par mon honorable ami le baron von Rosen. Voici
comment il raconte ce qui arriva :
Un jour, en septembre 1888, l'aprs-midi, Alma Radberg fut hypnotise par moi sur
mon bateau le Kalmar, Krakelund, sur la cte est de la Sude, o nous tions l'ancre pour
passer la nuit. Etaient prsents le directeur gnral du pilotage Ankarcrona (qui a bien voulu
que son nom ft publi), le capitaine Smith, commandant le pilotage Norrkoping, ma femme
et moi. Je dis Alma de trouver la maison du directeur gnral Stockholm et de dcrire son
appartement, o ni elle, ni ma femme, ni moi n'avions jamais t. Elle dcrivit alors
l'antichambre : trs sombre, oblongue, avec une table prs du mur, un tapis sur le parquet ; le
salon : une trs grande pice avec les tables, les sofas, les chaises comme elles taient, une
- 130 -

quantit de bibelots partou t; dans un coin, plusieurs plantes, dont elle remarqua que quelquesunes taient artificielles, un magnifique chandelier, et, sur un mur, quelque chose d'trange
qu'elle trouva difficile crire : c'tait comme des tables, depuis le plancher jusqu'au plafond,
recouvertes de peluche, et sur ces tablettes se trouvaient des plaques o il y avait quelque
chose d'crit (des tmoignages et des inscriptions). Elle fit aussi correctement la description
d'une grande peinture, un paysage, et d'un grand portrait du roi Oscar, plac sur un chevalet
orn d'une draperie rouge. La salle manger tait sombre, avec un haut buffet et une chemine
de couleur fonce ; il y avait des objets anciens sur le buffet; prs d'une porte quelque chose
de trs singulier fait en bois, et pointu par en haut (cet objet dont elle ne pouvait trouver le
nom, c'tait une paire de souliers pour la neige, en bois sculpt, placs prs de la porte) ; enfin
un chandelier de couleur fonce et deux grandes vieilles chaises. Dans le cabinet du directeur
gnral, elle dcrivit le tapis sur le parquet, le sofa, deux tables et un grand bouquet dans un
coin, et dit qu'il y avait beaucoup de peintures. Comme on demandait o tait la femme du
directeur gnral, elle rpondit : Dans une petite chambre, dans le cabinet; elle est assise et lit
un journal. - Quel journal ? lui dit-on. Aprs de grands efforts elle rpondit: Svenska
Dag-bla-det. Elle dit que la dame portait une robe de brocart noir et pais. A cette question :
Mme A... a-t-elle t chez elle toute la journe ? Alma rpondit : Non et continua en
disant que Mme A... avait fait une visite, tout prs, chez un jeune mnage, et elle dcrivit une
de leurs chambres et dit comment la jeune femme, qui portait une matine bleu fonc, jouait
avec un bb de quelques mois ; elle donna aussi une description de son mari et d'une
servante : Reconnaissez-vous la jeune dame, Alma ? Non. Si. Ah! Oui, je me rappelle.
C'est Mme R... et elle dit le nom d'une jeune dame qu'elle n'avait vue qu'un moment, une
anne auparavant, quand elle passa par Kalmar. la demande du capitaine Smith, je dis
Alma de visiter sa maison Norrkoping. Elle obit, quoique avec peine, et dcrivit
correctement la salle manger et la chambre coucher, o Mme Smith se trouvait, donnant
une mdecine une petite fille qui toussait et dont elle tait inquite ; il y avait aussi dans la
chambre une servante d'un certain ge.
Je rveillai alors Alma ; elle avait l'air trs bien et trs gaie. Elle dcrivit encore plus
nettement les deux maisons du directeur gnral et du capitaine Smith. D'aprs un
renseignement donn plus tard verbalement, et aussi par crit, par le directeur gnral, la
description qu'Alma fit de sa maison tait merveilleusement exacte ; mme exactitude pour la
robe de sa femme, la visite qu'elle fit, le jeune mnage, et mme, contrairement ce que nous
supposions, le journal qu'elle lisait.
Le capitaine Smith affirma aussi que tout ce qu'elle avait dit de sa maison tait exact.
La petite tait tombe gravement malade ce mme jour, ce qui l'avait fait arriver un peu tard
Krakelund, avec son bateau pilote, mais il n'en avait dit la raison aucune des personnes
prsentes.
Je soussign certifie que tout cela est vrai et correspond bien aux faits.
Baron ROBERT VON ROSEN, Capitaine du pilotage, Kalmar.
J'ai essay plusieurs fois de faire lire mes sujets sans le secours des sens (comme
l'on dit) et ils y sont trs bien arrivs. Je n'ai jamais remarqu de diffrence dans les rsultats,
quand l'hypnotiseur connaissait les mots et quand ils taient tout fait inconnus toutes les
personnes prsentes. Rarement ils ont lu textuellement; ordinairement ils donnaient seulement
le sens gnral. Je citerai quelques expriences dont quelques-unes ont t faites comme ceci :
les sujets mettaient l'crit bien enferm dans une enveloppe parfaitement opaque sous leur
oreiller, et essayaient de lire pendant leur sommeil naturel.
Au mois d'octobre 1888, les environs de Kalmar furent mis en moi par un crime
pouvantable commis dans la paroisse de Wissefjarda, environ 50 kilomtres de Kalmar,
vol d'oiseau. Un fermier nomm P.-J. Gustafsson avait t tu d'un coup de feu, tandis qu'il
- 131 -

conduisait sa voiture, que des pierres places sur la route l'avaient forc d'arrter. Le meurtre
avait t commis dans la soire, et on souponnait un certain vagabond, que Gusafsston, en sa
qualit de magistrat, avait arrt, et qui avait subi plusieurs annes de travaux forcs.
C'tait tout ce que le public et moi savions de l'affaire, le 1er novembre de la mme
anne; l'endroit o le meurtre avait eu lieu et les personnes impliques m'taient
compltement inconnues, ainsi qu' la clairvoyante.
Le mme 1er novembre, ayant quelques raisons de croire qu'une telle preuve
pourrait russir, au moins en partie, je fis une exprience avec une clairvoyante, Agda Olsen,
afin de tenter, s'il tait possible, de recueillir, de cette manire, quelque information sur cet
vnement.
Le juge des environs, qui avait promis d'tre prsent, fut malheureusement empch
de venir. La clairvoyante fut hynoptise en prsence de ma femme ; puis on lui ordonna de
chercher l'endroit o le meurtre avait t commis, et de voir toute la scne, de suivre le
meurtrier dans sa fuite, de le dcrire, lui et sa demeure, ainsi que les motifs du crime . Agda
Olsen parla comme il suit, avec beaucoup d'motion, et en faisant parfois des gestes violents.
J'ai pris note exacte de ses paroles que je reproduis ici en entier:
C'est entre deux villages, - je vois une route dans un bois - maintenant cela vient - le
fusil - le voil qui approche, il conduit sa voiture - le cheval a peur des pierres - arrtez le
cheval ! Arrtez le cheval ! Oh! Il le tue - il tait agenouill pour tirer - du sang ! Du sang ! le voil qui court dans le bois - arrtez-le ! Il court dans une direction oppose au cheval en
faisant de nombreux circuits - il vite les sentiers. Il a un bonnet et des vtements gris clair il a
de longs et gros cheveux qui n'ont pas t coups depuis longtemps, - des yeux d'un gris bleu,
l'air faux - une grande barbe brune - il a l' habitude de travailler la terre. Je crois qu'il s'est
coup la main droite. Il a une cicatrice ou une raie entre le pouce et l'index. Il est souponneux
et poltron.
La maison du meurtrier, situe un peu en arrire de la route, est en bois peint en
rouge. Au rez-de-chausse, une chambre qui conduit dans la cuisine et ouvre aussi dans le
couloir. Il y a aussi une pice plus grande qui ne communique pas avec la cuisine. L'glise de
Wissefjorda est situe obliquement, droite, quand on se tient dans le couloir.
Son motif fut la haine ; on dirait qu'il avait achet quelque chose - pris quelque chose
- un papier. Il avait quitt sa maison au point du jour, et le meurtre a t commis dans la
soire.
On rveilla alors Alga Ogden, et, comme tous mes sujets, elle se souvenait
parfaitement de ce qu'elle avait vu: cela avait fait sur elle une impression profonde. Elle ajouta
plusieurs choses que je n'ai pas crites.
Le 6 novembre (un lundi), je rencontrai Agda Olsen, qui, trs mue, me dit qu'elle
venait de voir dans la rue le meurtrier de Wissefjorda. Il tait accompagn d'un homme plus
jeune que lui, et, suivi de deux policemen, se rendait du bureau de police la prison. Je lui dis
de suite que je croyais qu'elle se trompait en partie parce que les gens de la campagne sont
gnralement arrts par la police de la campagne, et parce qu'ils sont toujours conduits
directement en prison. Mais, comme elle insistait et soutenait que c'tait l'homme qu'elle avait
vu alors qu'elle tait endormie, j'allai au bureau de police.
Je m'enquis si quelqu'un avait t arrt au sujet du crime en question ; un constable
me rpondit que oui, et que, comme ils avaient t amens la ville un dimanche, on les avait
gards au poste pendant la nuit et qu'ensuite ils avaient t obligs d'aller pied la prison,
accompagns par deux constables. Le constable F.A. Ljung a eu la complaisance de faire le
rcit suivant de ce qui se passa pendant ma visite au bureau de police.
A la requte du Dr Backman, je fais ici le compte-rendu de la circonstance dans
laquelle il vint au bureau de police et demanda me parler sachant que j'avais aid
l'arrestation de l'ancien fermier Niklas Jonasson et de son fils, Per August Niklasson
Lassamola, paroisse de Wisseljorda, accuss d'avoir assassin le fermier Peter Johan
- 132 -

Gustofsson, Buggehult. Le Dr Backman me dit qu'en hypnotisant une femme il avait obtenu
d'elle des renseignements sur le meurtre.
P.-J Gustofsson avait t tu le 24 octobre, probablement vers 4 heures de l'aprsmidi, sur la grande route entre les villages de Buggehult et de Lassamola. Le 4 novembre, les
personnes susdites, fortement souponnes d'tre les meurtriers, furent arrtes par G.
Mahnberg, surintendant de la police Kalmar, moi prsent:
Le 6 novembre de la mme anne, le Dr Backman vint au bureau de police, dsirant
parler au surintendant ; mais ce dernier n'tant pas l, il s'adressa moi au sujet d'un
memorandum qu'il avait apport et qu'il me lut. Il me posa plusieurs questions sur l'endroit o
le meurtre avait t commis, l'habitation des personnes souponnes, etc. Le Dr Backman
dcrivit trs exactement l'aspect de la maison, ses meubles, la situation des chambres, l'endroit
o les hommes qu'on souponnait vivaient et fit une description trs fidle de Nikles
Jonasson. Le docteur me demanda si j'avais remarqu que Jonasson avait une cicatrice la
main droite. Je ne l'avais, point remarque, mais depuis je me suis assur qu'il en tait ainsi et
Jonasson dit qu'elle provient d'un abcs.
L'une des assertions du Dr Backman - qu'on pouvait, de la maison des meurtriers
prsums, voir l'glise de la paroisse ou d'une autre paroisse - ne concordait pas avec les faits.
Je suis convaincu que le Dr Backman n'a pu se procurer ces informations d'une
manire ordinaire, et je sais qu' cette poque le sujet hypnotis n'avait pas vu la paroisse de
Wissefjorda, et ne pouvait, par consquent, avoir la moindre ide de l'aspect de cet endroit.
Sur mon honneur et ma conscience, j'affirme la vrit de ce rcit.
Sign et scell : T.-. LJUNG, constable Kalmar.
Kalmar, 27 juin 1889.
Le procs fut long, et montra que Gstofsson avait promis d'acheter pour Jonasson,
mais son propre nom, la ferme de ce dernier mise en vente aux enchres, cause de ses
dettes. (C'est ce qu'on appelle un march de voleur.) Gustofsson acheta la ferme, mais la garda
pour lui. Le rcit des accuss fut trs vague ; le pre avait prpar un alibi avec grand soin,
mais il ne suffisait pas pour le temps prouv ncessaire l'accomplissement du crime. Le fils
essaya de prouver un alibi au moyen de deux tmoins, mais ceux-ci avourent avoir donn un
faux tmoignage qu'il leur avait arrach, alors qu'ils taient en prison avec lui pour une autre
affaire.

RECHERCHES DU PROFESSEUR CRGORY


Les faits de Willarn Grgory, professeur l'Universit d'Edimbourg, montrent bien que
la lecture sans le secours des yeux peut se produire mme l'tat de veille chez des sujets
entrans.
Il faut observer, dit-il, que le clairvoyant peut souvent percevoir des objets
envelopps dans du papier ou enferms dans des botes ou autres rceptacles opaques. Ainsi,
j'ai vu des objets dcrits dans leur forme, leur couleur, leurs dimensions, leurs marques, etc.,
alors qu'ils taient enferms dans du papier, dans du coton, des bottes en carton, en bois, en
papier mch (sic) et en mtal. J'ai en outre la connaissance de lettres, minutieusement
dcrites, l'adresse, les empreintes postales, le cachet et mme le contenu, dchiffrs, bien que
les lettres fussent enfermes dans des enveloppes paisses ou dans des botes. Aucun fait n'est
mieux attest que celui-ci. Le major Buckley, qui semblerait possder un degr peu ordinaire
le pouvoir de produire chez des sujets cette forme particulire de la clairvoyance, a mis, je
crois, 140 personnes, dont beaucoup sont trs instruites et d'un rang lev, et 8 9 de celles-ci,
- 133 -

mme pendant l'tat de veille, en tat de lire avec une exactitude presque invariable, bien
qu'avec des erreurs accidentelles, des devises (mottoes) imprimes enfermes dans des botes
ou des coques de noix.
Voici quelques dtails supplmentaires donns dans une autre partie de l'ouvrage, qui
ne manquent pas d'intrt :
Le major Buckley a ainsi produit la clairvoyance consciente ( l'tat de veille) chez
89 personnes dont 44 ont t capables de lire des devises contenues dans des coques de noix
achetes par d'autres personnes en vue de ces expriences. La devise la plus longue ainsi lue
contenait 98 mots. Beaucoup de sujets lisaient devise aprs devise sans aucune faute. De cette
faon les devises contenues dans 4860 coques de noix ont t lues, quelques-unes sans doute
en tat de sommeil magntique, mais la plupart par des personnes en tat conscient (tat de
veille) dont plusieurs mme n'avaient jamais t endormies... Toute prcaution avait t prise.
Les noix enfermant les devises, par exemple, avaient t achetes chez 40 fabricants diffrents
et cachetes avant d'tre lues. On doit ajouter que des 44 personnes qui ont lu des devises
l'tat de veille, 42 appartiennent la plus haute classe de la socit ; et les expriences me
semblent admirablement conduites, et je ne vois aucune raison quelconque de douter de
l'entire exactitude des faits.
Voici une apprciation de M. E. Boirac, au sujet des expriences du Prof. Grgory :
En ce qui regarde cette forme particulire de la clairvoyance (lectures de devises
enfermes dans des noix), je ferai observer, d'abord, qu'une certaine proportion de sujets
possde seulement ce pouvoir, de sorte qu'un sujet pris au hasard ne l'aura probablement pas.
Secondement : que le mme clairvoyant peut russir une fois et chouer une autre.
Troisimement : que ce phnomne se prsente plus frquemment dans l'exprience de
certains magntiseurs que dans celles d'autres. Le major Buckley, par exemple, les russit trs
souvent, tandis qu'il y a d'autres magntiseurs qui ne les produisent jamais, mais qui
provoquent peut-tre d'autres phnomnes aussi merveilleux. Personne, par consquent, n'est
autoris nier le fait, parce qu'il n'a pas rencontr le fait dans ses propres expriences ou dans
une exprience donne.
Dans les Phnomnes d'autoscopie du docteur P. Sollier, nous trouvons quelques cas
qui semblent plutt prouver la double vue que la reprsentation.
D'aprs cet auteur, le sujet, dans cet tat particulier, voit sans voir (?) ; il se
reprsente un mouvement musculaire de son bras ou de sa jambe .
Toutes les impressions, dit-il, qui partent de nos viscres aboutissent l'corce
crbrale et contribuent, avec toutes les autres parties des organes moteurs et sensoriels, la
constitution de nos tats de personnalit. C'est de la thorie...
Aprs avoir sembl recouvrer compltement leur sensibilit et leur fonctionnement
normal, aprs avoir paru tirs d'affaire dfinitivement et n'avoir plus qu' consolider leur tat,
tout coup, au cours d'un rveil crbral gnral pour perfectionner tout ce qui peut encore
rester un peu au-dessous de la normale, ils se mettent (les sujets) prsenter de nouvelles
ractions subjectives, et, en mme temps, dcrire certains de leurs organes d'une faon tout
fait caractristique, non seulement dans leur conformation extrieure, mais encore dans leur
structure la plus intime, mme microscopique.
Avec cette thorie, comment expliquer la vision des couleurs et le fonctionnement des
lments microscopiques ?
Dans l'ouvrage cit, le Dr Sollier donne deux observations du docteur Comar, trs
intressantes et que nous rapportons ici.
Une malade de ce mdecin voit, dans son intestin grle, une pingle avale depuis
longtemps ; elle en indique exactement la position et, par des mouvements antipristaltiques
qu'elle provoque pendant l'hypnose, l'expulse, aprs avoir suivi et dcrit le cheminement de ce
corps tranger.

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Une autre de ses clientes voit galement un petit os enkyst dans son appendice, en
indique la forme et les dimensions - ce qui fut contrl - et, comme la prcdente malade, s'en
dbarrasse de la mme manire Ces phnomnes de reprsentation nous paraissent avoir de
trs grandes analogies avec la vue sans le secours des yeux.
J'ai transcrit textuellement, je le rpte, dit le Dr Comar, les paroles de mes deux
malades. Toutes deux m'ont, en rsum, dit la mme chose. Leurs paroles me semblent fournir
une explication du phnomne dcrit. Les malades sentent d'abord et interprtent ensuite les
phnomnes de sensibilit.
Peut-tre y a-t-il cependant un phnomne plus complexe qui reste inexpliqu, et qui
a t traduit imparfaitement par ma deuxime malade me parlant, propos de l'pingle de
l'impression qu'elle a eue de la projection d'une soie noire sur un voile. Y a-t-il l les lments
d'une autre interprtation de ces phnomnes anormaux ?
Si les docteurs Sollier et Comar avaient procd comme le Dr Backman, ils auraient
sans doute obtenu les effets produits par ce dernier ; mais, tant imbus des thories en cours,
ils n'ont point song tenter ces preuves, ce qui est regrettable, et voil comment des
exprimentateurs srieux et instruits passent ct de la vrit.
Beaucoup de faits de clairvoyance pourraient, la rigueur, tre classs dans la
catgorie de ceux de la suggestion mentale, et nous connaissons des exprimentateurs
minents qui, quoique ne niant pas la double vue, rapportent tous ces faits la suggestion
mentale. Ce n'est point notre opinion car, d'accord en cela avec le docteur Backman, nous
pensons que, lors mme qu'une ou plusieurs personnes prsentes aux expriences
connatraient les crits ou les objets dcrits par les somnambules, l'oprateur ignorant la nature
ou le sens de ces choses, le sujet ne pourrait lire dans la pense des personnes qui lui sont
trangres et non en rapport avec lui. Il faut nous en tenir la clairvoyance pure et simple, ce
que nous pouvons d'ailleurs affirmer avec certitude.

- 135 -

CHAPITRE XI

TELPATHIE
Cette classe de phnomnes, cette transmission des penses ou des sentiments, tudie
par des savants autoriss de tous les pays, mais surtout par quelques-uns d'outre-Manche :
MM. Gurney, Myers et Podmore, tablit rellement le pont entre les faits transcendants du
magntisme animal et ceux du spiritisme proprement dit.
Les chercheurs qui, depuis de longues annes, s'occupent de cette question ont
rassembl des milliers de cas scientifiquement contrls, qui prouvent que le hasard n'est l
pour rien.
Nous savons combien il est difficile d'amener les savants tudier les faits nouveaux,
surtout lorsqu'ils sortent totalement des voies traces ; nanmoins, quelques-uns, et pas des
moindres, laissant de ct les vieux prjugs, n'ont pas hsit rentrer dans la lice : ce sont les
expriences de ceux-l qui vont nous guider et nous aider contribuer rendre cette vrit
vidente.
Le professeur Ch. Richet, dans sa prface de les Hallucinations tlpathiques, par
MM. Gurney, Myers et Podmore, traduit et abrg des Phantasms of the Living, par L.
Marillier, matre de confrences l'Ecole de Hautes Etudes, dit :
Certes, nous avons le droit d'tre fiers de notre science de 1890. En comparant ce que
nous savons aujourd'hui ce que savaient nos anctres de 1490, nous admirons la marche
conqurante que l'homme a faite en quatre sicles. Quatre sicles ont suffi pour crer des
sciences qui n'existaient pas, mme de nom, depuis l'astronomie et la mcanique jusqu' la
chimie et la physiologie. Mais qu'est-ce que quatre sicles au prix de l'avenir qui s'ouvre
l'homme ? Est-il permis de supposer que nous ayons, en si peu de temps, puis tout ce que
nous pouvons apprendre ? Est-ce que, dans quatre sicles, en 2290, nos arrire-petits neveux
ne seront pas stupfaits encore de notre ignorance d'aujourd'hui et plus stupfaits encore de
notre prsomption nier sans examen ce que nous ne comprenons pas ?
Oui, notre science est trop jeune pour avoir le droit d'tre absolue dans les ngations ;
il est absurde de dire : Nous n'irons pas plus loin. Voici des phnomnes qui sont absurdes et
qu'il ne faut pas mme chercher comprendre, car ils dpassent les bornes de notre
connaissance. Parler ainsi, c'est se limiter au petit nombre des lois dj tablies et des faits
dj connus; c'est se condamner l'inaction, c'est nier le progrs, c'est se refuser d'avance
une de ces dcouvertes fondamentales qui, ouvrant une voie inconnue, crent un monde
nouveau ; c'est faire succder la routine au progrs.
En Asie, un trs grand peuple est rest stationnaire depuis trente sicles pour avoir
raisonn ainsi. Il y a en Chine des mandarins trs doctes, trs rudits, qui passent des examens
prodigieusement difficiles et compliqus, o ils doivent faire preuve d'une connaissance
approfondie des vrits enseignes par Confucius et ses disciples. Mais ils ne songent pas
aller au del, en avant. Ils ne sortent pas de Confucius. C'est leur horizon tout entier, et ils sont
ce point abtis qu'ils ne comprennent pas qu'il en existe d'autres.
Eh bien! Dans nos civilisations, plus amies du progrs, il rgne une sorte d'esprit
analogue ; nous sommes tous plus on moins semblables aux mandarins ; nous voudrions
enfermer dans nos livres classiques le cycle de nos connaissances, avec dfense d'en sortir. On
rvre la science, on lui rend, non sans raison, les plus grands honneurs, mais on ne lui permet
gure de s'carter de la voie battue, de l'ornire trace par les matres, de sorte qu'une vrit
nouvelle court grand risque d'tre traite d'antiscientifique.
Et cependant il y a des vrits nouvelles, et, quelque tranges qu'elles paraissent
notre routine, elles seront un jour scientifiquement dmontres. Cela n'est pas douteux. Il est
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mille fois certain que nous passons, sans les voir, ct de phnomnes qui sont clatants et
que nous ne savons ni observer ni provoquer.
l'instar de la Society for Psychical Bescarch, de Londres une socit similaire s'est
cre Paris, pour tendre ces recherches et approfondir ces faits. Nous trouvons la tte de
cette socit les noms de Sully-Prud'bomme, de l'Acadmie Franaise; G. Ballet, professeur
l'Acadmie de mdecine de Paris ; A. Beaunis, professeur la Facult de mdecine de Nancy;
Ch. Richet, professeur la Facult de mdecine de Paris; le lieutenant-colonel . de Rochas,
ancien administrateur de l'Ecole Polytechnique; etc. Si ces savants franais veulent marcher
sur les traces de leurs collgues anglais, avant peu, nous en sommes certain, ils auront
accumul une telle masse de documents que le doute, mme scientifique, ne sera plus permis.
Il y a quelques annes, Camille Flammarion, l'astronome si connu, fit une enqute ce
sujet et, dans l'espace de quelques mois, il recueillit trois quatre cents observations. Voir son
ouvrage : l'Inconnu et les problmes psychiques.
Ces observateurs se sont entours des plus mticuleuses prcautions; ils ont
expriment mthodiquement, scientifiquement et, bien convaincus de l'authenticit des faits,
ils les ont publis : en voici quelques-uns extraits des Hallucinations tlpathiques.
Tlpathie exprimentale. - Cas du Rv. W. Stainton Moses.
Un soir, au commencement de l'anne dernire, je rsolus d'essayer d'apparatre
Z...,qui se trouvait quelques milles de distance. Je ne l'avais pas inform d'avance de
l'exprience que j'allais tenter, et je me couchai un peu avant minuit, en concentrant ma pense
sur Z... Je ne connaissais pas du tout sa chambre, ni sa maison. Je m'endormis bientt, et je me
rveillai le lendemain matin sans avoir eu conscience que rien se ft pass. Lorsque je vis Z....
quelques jours aprs, je lui demandai : N'est-il rien arriv, chez vous, samedi soir?- Certes,
oui, me rpondit-il, il est arriv quelque chose. Jtais assis avec M... prs du feu, nous
fumions en causant. Vers minuit et demi, il se leva pour s'en aller, et je le reconduisis moimme. Lorsque je retournai ma place, prs du feu, pour finir ma pipe, je vous vis assis dans
le fauteuil qu'il venait de quitter. Je fixai mes regards sur vous, et je pris un journal pour
m'assurer que je ne rvais point, mais lorsque je le posai, je vous vis encore la mme place.
Pendant que je vous regardais sans parler, vous vous tes vanoui. Je vous voyais, dans mon
imagination, couch dans votre lit, comme d'ordinaire cette heure, mais cependant vous
m'apparaissiez vtu des vtements que vous portiez tous les jours. C'est donc que mon
exprience semble avoir russi, lui dis-je. La prochaine fois que je viendrai demandez-moi ce
que je veux; j'avais dans l'esprit certaines questions que je voulais vous poser, mais j'attendais
probablement une invitation parler. Quelques semaines plus tard, je renouvelai l'exprience
avec le mme succs. Je n'informai pas cette fois-l non plus Z... de ma tentative. Non
seulement il me questionna sur un sujet qui tait ce moment une occasion de chaudes
discussions entre nous, mais il me retint quelque temps par la puissance de sa volont, aprs
que j'eus exprim le dsir de m'en aller. Lorsque le fait me fut communiqu, il me sembla
expliquer le mal de tte violent et un peu trange que j'avais ressenti le lendemain de mon
exprience. Je remarquai du moins alors qu'il n'y avait pas de raison apparente ce mal de tte
inaccoutum. Comme la premire fois, je ne gardai pas de souvenir de ce qui s'tait pass la
nuit prcdente, ou du moins de ce qui semblait s'tre pass.
M. Moses, nous crit :
21 Birchington Road, N. W., le 21 septembre 1885.
Ce rcit est, autant que je m'en souviens, exact, et il m'est impossible de le
complter, n'ayant pas de notes ma disposition.
W. STAINTON MOSES.

- 137 -

Le cas suivant est plus remarquable encore que deux personnes ont prouv
l'hallucination, le rcit a t copi sur un manuscrit de M. S. H. B. ; il l'avait lui-mme
transcrit d'un journal qui a t perdu depuis.
Un certain dimanche du mois de novembre 1881, vers le soir, je venais de lire un
livre o l'on parlait de la grande puissance que la volont humaine peut exercer. Je rsolue,
avec toute la force de mon tre, dapparatre dans la chambre coucher du devant, au second
tage d'une maison situe 22, Hogarth Road, Kensington. Dans cette chambre couchaient deux
personnes de ma connaissance : Mlle L. S. V. et Mlle C. E. V.... ges de vingt-cinq et de
onze ans. Je demeurais ce moment 23, Kildare Gardens, une distance de trois milles peu
prs de Hogarth Road, et je n'avais pas parl de l'exprience que j'allais tenter aucune de ces
deux personnes, par la simple raison que l'ide de cette exprience me vint ce dimanche soir
en allant me coucher. Je voulais apparatre une heure du matin, trs dcid manifester ma
prsence.
" Le jeudi suivant, j'allai voir ces dames, et, au cours de notre conversation (et sans que
j'eusse fait aucune allusion ce que j'avais tent), l'ane me raconta l'incident suivant :
Le dimanche prcdent, dans la nuit, elle m'avait aperu debout prs de son lit et en
avait t effraye, et, lorsque l'apparition s'avana vers elle, elle cria et veilla sa petite sur,
qui me vit aussi.
Je lui demandai si elle tait bien rveille ce moment, elle m'affirma trs nettement
qu'elle l'tait. Lorsque je lui demandai quelle heure cela s'tait pass, elle me rpondit que
c'tait vers une heure du matin.
. Sur ma demande, cette darne crivit un rcit de l'vnement et le signa.
C'tait la premire fois que je tentais une exprience de ce genre, et son plein et
entier succs me frappa beaucoup.
Ce n'est pas seulement ma volont que j'avais fortement tendue, j'avais aussi fait un
effort d'une nature spciale, qu'il m'est impossible de dcrire. J'avais conscience d'une
influence mystrieuse qui circulait dans mon corps, et j'avais l'impression distincte d'exercer
une force que je n'avais pas encore connue jusqu'ici, mais que je peux prsent mettre en
action certains moments, lorsque je le veux.
S.-H. B...
M. B... ajoute :
Je me souviens d'avoir crit la note qui figure dans mon journal peu prs une
semaine aprs l'vnement et pendant que le souvenir que j'en avais tait encore trs frais.
Voici comment Mlle Verity raconte l'vnement :
Le 18 janvier 1883
Il y a peu prs un an qu'un dimanche soir, notre maison de Hogarth Road,
Kensington, je vis distinctement M. B... dans ma chambre, vers une heure du matin. J'tais
tout fait rveille et fort effraye ; mes cris rveillrent ma sur, qui vit l'apparition. Trois
jours aprs, lorsque je rencontrai M. B. .. je lui racontai ce qui tait arriv. Je ne me remis
qu'au bout de quelque temps du coup que j'avais reu et j'en garde un souvenir si vif qu'il ne
peut s'effacer de ma mmoire.
L.-S. VERITY
En rponse nos questions, Mlle Verity ajoute :
Je n'avais eu aucune hallucination.
" Je me rappelle l'vnement que raconte ma sur. Son rcit est tout fait exact. J'ai
vu l'apparition qu'elle voyait, au mme moment et dans les mmes circonstances.
E.-C. VERITY.
- 138 -

MIle, A.-S. Verity dit :


Je me rappelle trs nettement qu'un soir ma sur ane me rveilla en m'appelant
d'une chambre voisine. J'allai prs du lit o elle couchait avec ma sur cadette, et elles me
racontrent toutes les deux qu'elles avaient vu S.-H. B... debout dans la pice. C'tait vers une
heure; S.-H. B.., tait en tenue de soire, me dirent-elles.
A.-S. VERITY.
M. B... ne se rappelle plus comment il tait habill cette nuit-l.
Mlle E.-C. Verity dormait quand sa sur aperut l'apparition; elle fut rveille par
l'exclamation de sa sur : Voil S... Elle avait donc entendu le nom avant d'avoir vu
l'apparition, et son hallucination pourrait tre attribue une suggestion. Mais il faut faire
remarquer qu'elle n'avait jamais eu d'autre hallucination et qu'on ne pouvait, par consquent,
la considrer comme prdispose prouver des impressions de ce genre. Les deux surs sont
galement sres que l'apparition tait en habit de soire; elles s'accordent aussi sur l'endroit o
elle se tenait. Le gaz tait baiss et l'on voyait plus nettement l'apparition que l'on n'et pu voir
une figure relle.
Nous avons examin contradictoirement les tmoins avec le plus grand soin. Il est
certain que les demoiselles V... ont parl tout fait spontanment de l'vnement M. B...
Tout d'abord, elles n'avaient pas voulu en parler, mais quand elles le virent, la bizarrerie de
l'affaire les poussa le faire. Mlle Verity est un tmoin trs exact et trs consciencieux; elle
n'aime nullement le merveilleux et elle craint et dteste surtout cette forme particulire du
merveilleux.
M. S.-H. B... Ce rcit est copi sur le manuscrit dont nous avons parl plus haut.
Le vendredi 1er dcembre 1882, 9 h. 30, je me retirai tout seul dans une chambre,
je m'assis au coin du feu et je m'efforai avec tant d'intensit de fixer ma pense sur l'intrieur
d'une maison de Kew (Clarence Road), o demeurait Mlle V... et ses deux surs qu'il me
sembla que je m'y trouvais effectivement. Pendant cette exprience, je dois m'tre endormi
d'un sommeil magntique, car je ne perdis pas conscience, mais je ne pouvais remuer mes
membres. Il ne me semblait pas avoir perdu la facult de les mouvoir, mais je ne pouvais faire
l'effort ncessaire pour cela. J'eus la sensation que mes mains, poses lgrement sur mes
genoux, peu prs six pouces l'une de l'autre, allaient se rejoindre involontairement, et elles
semblaient se rencontrer, quoique j'eusse conscience qu'elles ne remuaient pas.
dix heures, un effort de volont me ramena mon tat normal. Je pris un crayon,
et je notai sur une feuille de papier ce que je viens de dire.
La mme nuit, quand j'allai me coucher, je pris la rsolution d'apparatre minuit
dans la chambre coucher situe sur le devant de la maison dont nous venons de parler, et d'y
rester jusqu' ce que j'eusse rendu sensible ma prsence spirituelle aux habitants de la
chambre.
Le lendemain, samedi, je me rendis Kew pour y passer la soire, et j'y rencontrai
une sur marie de Mlle V... (Mme L ... ). Je n'avais rencontr cette daine qu'une seule fois,
c'tait un bal costum, deux ans auparavant ; nous n'avions pas chang plus d'une demidouzaine de mots. Cette dame devait donc avoir perdu tout vif souvenir de mon extrieur, si
mme elle l'avait jamais remarqu.
Je ne pensai pas une minute lui poser une question relative l'exprience que
j'avais tente, mais dans le cours de notre conversion elle me raconta qu'elle m'avait vu
distinctement deux fois la nuit prcdente. Elle avait pass la nuit Clarence Road, et elle
avait couch dans la chambre du devant. Vers 9 heures et demie peu prs, elle m'avait vu
passer dans le couloir pour aller d'une chambre une autre, et vers minuit, tant parfaitement
rveille, elle me vit entrer dans sa chambre coucher, me diriger vers l'endroit o elle
- 139 -

dormait et prendre dans ma main ses cheveux qui sont trs longs. Elle me raconta aussi que
l'apparition lui saisit la main et la regarda avec beaucoup d'attention, de sorte qu'elle dit :
Vous ne devez pas regarder les lignes, car je n'ai jamais eu aucun malheur. Puis elle rveilla
sa sur, Mlle V...., qui couchait avec elle, et lui raconta ce qui venait de se passer. Aprs
avoir entendu son rcit, je sortis de ma poche ce que j'avais crit la veille; je le montrai
quelques-unes des personnes prsentes, qui furent fort tonnes, malgr leur incrdulit.
Je demandai M- L... si elle ne rvait pas, au moment de la deuxime
apparition, mais elle dit de la manire la plus nette qu'elle tait tout fait veille. Elle me dit
qu'elle avait oubli comment j'tais fait, mais qu'elle m'avait reconnu tout de suite en me
voyant.
Mme L... a une imagination trs vive. Elle m'a dit qu'elle tait sujette depuis
son enfance des impressions, des pressentiments (fancies), etc. Mais la concidence trange
merveilleuse, des heures (qui tait exacte) me convainquit que ce qu'elle venait de me raconter
ntait pas d son imagination seule. Sur ma demande, elle crivit brivement ce qu'elle
avait prouv et le signa.
S.H.B
M.Bse trouvait Southal lorsqu'il fit cette exprience. Il m'a racont que le rcit
donn plus haut avait t crit peu prs dix jours aprs l'exprience, et qu'il renferme la note
qu'il avait crite dans son journal, la nuit mme.
Voici maintenant le rcit de Mme L .... qui fut remis M. B... quelques semaines
aprs l'vnement :
" Wordsworth Road, Harrow.
Le vendredi 1er dcembre j'tais en visite chez ma sur, 21, Clarence Road, Kew.
Vers 9 heures et demie, je sortis de ma chambre coucher pour aller chercher de l'eau dans la
salle de bain et alors je vis distinctement M. S. B..., que je n'avais vu qu'une fois auparavant, il
y avait deux ans. Il marchait devant moi, se dirigeant vers la chambre coucher au bout du
couloir. Vers 11 heures nous allmes nous coucher, et vers minuit j'tais, encore veille.
Alors la porte s'ouvrit, M. S. B... entra, se dirigea vers mon lit et se tint debout, un genou
appuy sur une chaise. Il prit ensuite mes cheveux dans sa main, et saisissant la mienne, il en
regarda la paume avec une grande attention. Ah ! dis-je (en m'adressant lui), vous ne devez
pas regarder les lignes, car je n'ai jamais eu de malheur. Puis je rveillai ma sur. Je n'tais
pas nerveuse, mais excite. J'eus peur qu'elle ne tombt srieusement malade, car elle tait
dlicate cette poque, mais elle va mieux prsent.
H.-L... (Le nom est donn en toutes lettres.)
Mlle Verity corrobore ce rcit de la manire suivante :
Je me rappelle fort bien que Mm L... a parl avant la visite de M. S.-H. B... de ses
deux visions, dont l'une avait eu lieu 9 heures et demie, l'autre minuit. Lorsqu'il vint nous
voir, ma sur lui raconta ce qui s'tait pass. Immdiatement il sortit de sa poche une carte
( ou un papier, je ne me le rappelle plus), qui contenait un rcit de l'vnement de la veille. Je
considre mon tmoignage comme aussi valable que celui de Mme L.... parce que je me
rappelle trs exactement ce qui s'est pass ces deux jours-l.
Ma sur m'a dit qu'elle n'avait jamais prouv une hallucination, sauf dans cette
unique occasion.
L. - S. VERITY.
Nous avions fait demander M. B... de nous prvenir quand il voudrait faire une
nouvelle exprience. Le lundi 24 mars, par le premier courrier, nous remes la lettre
suivante :
Cher monsieur Gurney,
- 140 -

Cette nuit, vers minuit, je veux essayer d'apparatre au numro 44, Norland Square;
je vous ferai savoir le rsultat d'ici quelques jours.
Sincrement vous.
S.- H. B...
Je reus la lettre ci-dessous dans le cours. de la semaine suivante :
Le 3 avril 1884.
Cher monsieur Gurney,
J'ai vous faire un trange rcit propos de l'exprience que j'ai tente votre
instigation et en observant strictement les conditions que vous m'aviez imposes.
Ayant tout fait oubli dans quelle nuit j'ai tent l'exprience, il m'est impossible de
dire si j'ai brillamment ou mdiocrement russi jusqu' ce que j'aie vu la lettre que je vous ai
envoye le soir mme.
Vous ayant envoy cette lettre, j'ai cru inutile de mettre une note dans mon journal.
Aussi ai-je oubli la date exacte.
Si les dates correspondent, le succs est complet pour tous les dtails. Je vous ferai
voir un rcit, sign par les tmoins, qu'on m'a donn.
Hier soir j'ai vu la dame (qui a servi de sujet) pour la premire fois depuis
l'exprience. Elle m'a fait d'elle-mme un rcit que j'ai crit sous sa dicte et qu'elle a sign. La
date et l'heure de l'apparition, sont spcifis dans ce rcit. A vous de vrifier si elles sont
identiques avec celles que je vous ai donnes dans ma lettre. Je les ai compltement oublies,
mais je pense que ce sont les mmes.
S.- H. B...
" Voici le rcit:
" Norland Square.W.
Samedi soir, le 22 mars, vers minuit, j'eus l'impression distincte que M. B... tait
prsent dans ma chambre. Je le vis distinctement, pendant que j'tais tout fait veille. Il vint
vers moi et caressa mes cheveux. Je lui ai donn de moi-mme ce renseignement quand il est
venu me voir, mercredi 2avril, et je lui ai dit l'heure et les dtails de l'apparition, sans qu'il
m'ait rien suggr. La forme qui m'est apparue semblait tre vivante ; il tait impossible de ne
pas reconnatre M. B...
L.-S. VERITY.
" Mlle A.-S. Verity confirme cette dclaration dans les termes suivants :
Je me souviens que ma sur m'a dit qu'elle avait vu S.-H. B... et qu'il lui avait touch
les cheveux ; elle m'a fait ce rcit avant qu'il ne vnt nous voir, le 2 avril.
A.- S. VERITY
Voici le rcit de M. B... lui-mme :
Samedi, le 22 mars, je pris la rsolution d'apparatre minuit Mlle V.... qui
demeurait 44, Norland Square, Notting Hill ; j'avais antrieurement convenu avec M. Gurney

- 141 -

de lui envoyer, le soir mme o je tenterais l'exprience, une lettre contenant l'heure et les
dtails de l'exprience. Je lui envoyai donc une note, comme je le lui avais promis.
Environ 10 jours aprs, j'allai voir Mlle V.... elle me raconta alors de son propre
mouvement que, le 22 mars, minuit, elle m'avait vu trs nettement dans sa chambre (tout en
tant parfaitement veille), que ses nerfs en avaient ressenti une violente secousse. Elle avait
t mme oblige de faire venir un mdecin le matin.
S.-H.B..
Cas de Sparks et Cleave.
A bord du Malborough, Portsmouth.
Depuis l'anne dernire, ou depuis ces quinze derniers mois environ, j'avais
l'habitude de magntiser un de mes camarades. Voici comment je procdais. Je le regardais
simplement dans les yeux lorsqu'il tait couch son aise sur son lit. Je russissais ainsi
l'endormir. Aprs quelques essais, je m'aperus que le sommeil devenait plus profond en
faisant de longues passes, lorsque le sujet tait dj endormi. C'est alors que se produisaient
les phnomnes remarquables qu'on pouvait observer dans cette espce particulire de
sommeil magntique.
M. Sparks dcrit alors la facult que possde son sujet de voir, durant sa crise, les
endroits auxquels il s'intresse, s'il dcide qu'il les verra avant d'tre hypnotis; mais rien ne
prouve que ces visions ne sont pas purement subjectives.
C'est la semaine dernire que j'ai t saisi de surprise par un vnement plus
extraordinaire que les autres. Vendredi dernier au soir (15 janvier 1886), mon ami exprima le
dsir de voir une jeune fille qui habitait Wandsworth, et ajouta qu'il essaierait de se faire voir
par elle. Je le magntisai donc et je continuai de longues passes pendant environ 20 minutes,
en concentrant toute ma volont sur son ide. Lorsqu'il revint lui (je le rveillai en lui
touchant la main et en voulant qu'il se rveillt, aprs un sommeil d'une heure vingt minutes),
il dclara qu'il l'avait vue dans la salle manger, et qu'au bout d'un moment elle tait devenue
agite, puis que soudain elle l'avait regard et s'tait couvert les yeux avec les mains. C'est
juste ce moment qu'il revint lui. Lundi dernier au soir (18 janvier 1886), nous
recommenmes l'exprience et cette fois il dclara qu'il croyait avoir effray la jeune fille,
car, aprs qu'elle l'eut regard quelques minutes, elle tomba la renverse sur sa chaise dans
une sorte de syncope. Son petit frre tait ce moment dans la chambre. Nous attendions
naturellement une lettre aprs cet incident pour savoir si la vision tait relle. Le mercredi
matin mon ami reut une lettre de cette jeune personne demandant s'il ne lui tait rien arriv;
elle crivait parce que le vendredi soir elle avait t saisie de frayeur en le voyant debout la
porte de la chambre. Au bout d'une minute il avait disparu, et elle avait pens que ce pouvait
tre une vision, mais le lundi soir elle avait t encore plus effraye en le voyant de nouveau,
et cette fois plus distinctement, et elle en avait mme tait effraye un tel point qu'elle avait
failli se trouver mal.
Le rcit que je vous envoie est parfaitement exact; je puis le prouver, car j'ai deux
tmoins qui se trouvaient dans le dortoir au moment o mon ami a t magntis et lorsqu'il
est, revenu lui. Le nom de mon sujet est Arthur-H. W. Cleave; il est g de 18 ans. J'ai moimme 19 ans. A.-C. Darley et A.-S. Turgood, nos camarades, sont les deux tmoins dont je
viens de parler.
H. PERCY SPARKS.
M. Cleave nous a crit le 15 mars 1886 :
- 142 -

A bord du Malborough, Portsmouth.


Sparks et moi nous avions l'habitude de faire des sances de magntisme dans nos
dortoirs pendant ces derniers dix-huit mois. Les deux premiers mois nous n'obtnmes aucun
rsultat satisfaisant, mais ensuite nous russmes nous endormir l'un l'autre. Je ne pouvais
qu'endormir Sparks, tandis qu'il pouvait me faire faire ce qu'il voulait pendant que je me
trouvais sous son influence, de sorte que je renonai l'endormir, et tous nos efforts tendirent
ce qu'il me magntist compltement. Au bout de peu de temps tout allait si bien que Sparks
amena trois ou quatre autres camarades pour voir ce que je faisais. J'tais insensible toute
douleur, les camarades mayant souvent pinc les mains et les jambes sans que je le sentisse.
Il y a environ six mois J'essayai si ma force de volont me ferait voir, pendant mon tat
hypnotique, des personnes auxquelles j'tais trs attach. Pendant quelque temps je n'obtins
aucun succs, je crus cependant une fois voir mon frre (qui est en Australie), mais je n'eus
aucun moyen de vrifier l'exactitude de la vision.
Il y a quelque temps, j'essayai de voir une jeune personne que je connais trs bien, et
je fus absolument surpris d'avoir si bien russi. Je pouvais la voir aussi clairement que je vois
maintenant, mais je ne pouvais me faire voir d'elle, quoique je l'eusse souvent essay. Aprs
plusieurs expriences, je rsolus d'essayer encore et de me faire voir d'elle, et je communiquai
Sparks mon ide, qu'il approuva. Nous tentmes cette exprience pendant cinq nuits
successives sans plus de succs. Nous arrtmes nos essais pendant une nuit ou, deux, parce
que j'tais assez surmen par ces efforts continuels et que j'avais attrap de grands maux de
tte. Nous essaymes encore (un vendredi) je crois, mais je n'en suis pas sr, et avec succs,
ce qu'il me sembla; mais, comme la jeune personne ne m'crivit pas ce sujet, je crus m'tre
tromp, et je dis Sparks que nous ferions mieux d'y renoncer. Mais il me supplia de
recommencer encore une fois, ce que nous fmes le lundi suivant, et nous obtnmes un tel
succs que je me sentis assez inquiet. (je dois vous dire que j'ai l'habitude d'crire la jeune
personne chaque dimanche, mais je n'crivis pas cette semaine, pour la forcer penser moi.)
Cette exprience fut faite entre 9 h. 30 et 10 h. le lundi soir, et le mercredi matin suivant je
reus la lettre ci-incluse. Alors, je vis que j'avais russi. Je retournai la maison une quinzaine
plus tard, et je vis la jeune fille, qui paraissait trs effraye, en dpit de mes explications et qui
me supplia de ne plus jamais essayer, ce que je lui promis.
Je dois maintenant vous dcrire notre manire de magntiser. Je me couchais sur
mon lit, la tte souleve par deux oreillers. Sparks tait assis en face de moi sur une chaise
environ trois pieds du lit. Les lumires taient baisses, et alors je le regardais fixement dans
les yeux, pensant tout le temps la jeune fille que je voulais voir. Au bout de peu de temps
(environ sept minutes), je cessais d'entendre et je ne voyais plus rien si ce n'est deux yeux, qui
au bout d'un instant disparaissaient, et alors je me trouvais sans connaissance. (Lorsque nous
fmes nos premires expriences, je n'allai pas plus loin que cet tat, et ce ne fut qu'aprs des
essais rpts que je parvins le dpasser.) Il me sembla voir alors (vaguement au dbut) la
figure de la jeune fille, qui devint graduellement de plus en plus distincte jusqu' ce qu'il
m'ait sembl tre dans une autre chambre j'aurais pu dtailler minutieusement tout ce qui s'y
trouvait. Je racontai Sparks, lorsque je revins moi, ce que j'avais vu, je lui dis quelles
taient les personnes qui se trouvaient avec la jeune fille et ce qu'elle faisait, toutes choses
vrifies par sa lettre.
A ._H.-W. CLEAVE.
Les deux tmoins de la dernire exprience dcrite crivent comme suit :
" J'ai vu le rcit que M. Cleave a fait de ses expriences magntiques, et je puis en
garantir toute l'exactitude.
A.-C. DARLEY.
- 143 -

J'ai lu le rapport de M. Cleave et puis en garantir l'exactitude, car j'tais prsent


lorsqu'il fut magntis et j'entendis son rcit lorsqu'il revint lui.
A.-E.-S. THURGOOD.
La lettre suivante est la copie que nous avons faite nous-mmes de la lettre de la
jeune fille, miss A...L'enveloppe portait les cachets de la poste : Wandsworth, 19 janv.
1886 Portsmouth, 20 janv. 1886 et l'adresse M. A. -H. W. Cleave H. M. S.
Marlborough, Portsmouth .
Wandsworth, mardi matin.
Cher Arthur, vous est-il arriv quelque chose ? Ecrivez-moi s'il vous plait et que je le
sache vite: j'ai eu si peur.
Mardi soir dernier, j'tais assise dans la salle, manger en train de lire, lorsqu'il
m'arriva de lever les yeux et j'ai cru vous voir debout la porte me regardant. Je mis mon
mouchoir sur les yeux, et lorsque je regardai de nouveau, vous tiez parti. Je pensais que ce
n'tait qu'un effet de mon imagination, mais hier soir (lundi), pendant que j'tais souper, je
vous vis de nouveau, comme l'autre fois, et j'eus si peur que je faillis me trouver mal.
Heureusement il n'y avait l que mon frre, sinon j'aurais attir l'attention sur moi. Aussi
crivez-moi de suite et dites-moi comment vous allez. Je ne puis rellement plus rien crire
maintenant.
(Sign d'un prnom).
Tous les chercheurs dous de volont ferme, avec un peu d'entranement, peuvent
rpter les expriences prcdentes, condition toutefois de trouver un percipient.
Un magntiseur exerc peut essayer, sur des personnes dont il connat
l'impressionnabilit, de produire ce phnomne. Il ne russira incontestablement pas chaque
fois ; mais, s'il sait se concentrer fortement, s'il veut fermement et s'il s'endort avec cette ide
fixe, il aura bien des chances de russir.
Tlpathie spontane.
Cas de M. le Dr Ollivier, mdecin Huelgoat (Finistre).
20 janvier 1883.
Le 10 octobre 1881, je fus appel pour service mdical la campagne, trois lieues
de chez moi. C'tait au milieu de la nuit, une nuit trs sombre. Je m'engageai dans un chemin
creux, domin par des arbres venant former une vote au-dessus de la route. La nuit tait si
noire que je ne voyais pas conduire mon cheval. Je laissai l'animal se diriger son instinct. Il
tait environ 9 heures ; le sentier dans lequel je me trouvais en ce moment tait parsem de
grosses pierres rondes et prsentait une pente trs rapide. Le cheval allait au pas trs
lentement. Tout coup les pieds de devant de l'animal flchissent et il tombe subitement, la
bouche portant sur le sol. Je fus projet naturellement par-dessus sa tte, mon paule porta
terre, et je me fracturai une clavicule.
En ce moment mme, ma femme, qui se dshabillait chez elle et se prparait se
mettre au lit, eut un pressentiment intime qu'il venait de m'arriver un accident ; un
tremblement nerveux la saisit ; elle se mit pleurer et appela la bonne : Venez vite, j'ai peur;
il est arriv malheur ; mon mari est mort ou bless. Jusqu' mon arrive, elle retint la
- 144 -

domestique prs d'elle, et ne cessa de pleurer. Elle voulait envoyer un homme ma recherche,
mais elle ne savait pas dans quel village j'tais all. Je rentrai chez moi vers une heure du
matin. J'appelai la domestique pour m'clairer et desseller mon cheval. " Je suis bless, dis-je,
je ne puis bouger l'paule.
Le pressentiment de ma femme tait confirm. Voil, Monsieur, les faits tels qu'ils se
sont passs, et je suis trs heureux de pouvoir vous les envoyer dans toute leur vrit.
" A. OLLIVIER,
Mdecin . Huelgoat (Finistre).
Cas du Dr Goodall Jones, 6, Prince Edwin Street,
Liverpool.
Le 28 novembre 1883
Mme Jones, femme de M. William Jones, pilote Liverpool, demeurant alors, 46,
Virgil Street (elle habite maintenant 15, Saint-George's Street, Everton) gardait le lit le samedi
27 fvrier 1869. Lorsque j'allai chez elle le lendemain, dimanche 28 fvrier, 3 heures de
l'aprs-midi, je rencontrai son mari en chemin pour venir me chercher, parce que sa femme
avait le dlire. Il me raconta qu' peu prs une demi-heure auparavant il tait lire dans la
chambre de sa femme. Tout d'un coup elle se rveilla du profond sommeil o elle tait
plonge, en disant que son frre William Bonlands (autre pilote de Liverpool) s'tait noy
dans le fleuve (la Mersey). Son mari essaya de la calmer en lui disant que Boulands tait sa
station du dehors et qu'il ne pouvait se trouver sur le fleuve cette heure-l. Mais elle persista
dire qu'elle l'avait vu se noyer. Dans la soire la nouvelle arriva que, vers l'heure indique,
c'est--dire vers 2 heures et demie, Roulands s'tait noy. Il y avait eu un grand coup de vent
en mer, le bateau du pilote ne pouvait pas mettre un pilote bord d'un btiment qui voulait
entrer. Il devait donc lui montrer la route. Lorsqu'on fut dans le fleuve, en face du phare, sur le
rocher, on fit une autre tentative. Mais le petit bateau se renversa, et Roulands et un autre
pilote furent noys. Lorsque Mme Jones fut informe de sa mort, elle se calma et se rtablit
aisment.
Cas du Dr Libeault, de Nancy.
4 septembre 1885.
Je m'empresse de vous crire au sujet du fait de communication de pense dont je
vous ai parl, lorsque vous m'avez fait l'honneur dassister mes sances hypnotiques
Nancy. Ce fait se passa dans une famille franaise de la Nouvelle-Orlans, et qui tait venue
habiter quelque temps Nancy, pour y liquider une affaire d'intrt. J'avais fait connaissance de
cette famille, parce que son chef,, M. m'avait amen sa nice, Mlle B..., pour que je la traitasse
par les procds hypnotiques. Elle tait atteinte d'une anmie lgre et d'une toux nerveuse
contractes Coblentz dans une maison d'ducation o elle tait professeur. Je parvins
facilement la mettre en somnambulisme, et elle fut gurie en deux sances. La production de
cet tat de sommeil ayant dmontr la famille G.. . et Mlle B... qu'elle pourrait facilement
devenir mdium (Mme G... tait mdium spirite), cette demoiselle s'exera voquer, l'aide
de la plume, les esprits, auxquels elle croyait sincrement, et au bout de deux mois elle fut un
remarquable mdium crivant. C'est elle que j'ai vue de mes yeux tracer rapidement des pages
d'criture qu'elle appelait des messages, et cela en des termes choisis, et sans aucune rature, en
mme temps qu'elle tenait conversation avec les personnes qui l'entouraient. Chose curieuse,

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elle n'avait nullement conscience de ce qu'elle crivait; aussi, disait-elle, ce ne peut tre
qu'un esprit qui dirige ma main, ce n'est pas moi.
Un jour, c'tait, je crois, le 7 fvrier 1868,vers huit heures du matin, au moment de se
mettre table pour djeuner, elle sentit un besoin, un quelque chose qui la poussait crire
(c'tait ce qu'elle appelait une trance), et elle courut immdiatement vers son grand cahier, o
elle traa fbrilement, au crayon, des caractres indchiffrables. Elle retraa les mmes
caractres sur les pages suivantes, et enfin, l'excitation de son esprit se calmant, on put lire
qu'une personne nomme Marguerite lui annonait sa mort. On supposa aussitt qu'une
demoiselle de ce nom, qui tait son amie, et habitait comme professeur le mme pensionnat de
Coblentz, o elle avait exerc les mmes fonctions, venait d'y mourir. Toute la famille G...,
compris Mlle B..., vinrent immdiatement chez moi, et nous dcidmes de vrifier, le jour
mme, si ce fait de mort avait rellement eut lieu. Mlle B... crivit une demoiselle anglaise
de ses amies, qui exerait aussi les mmes fonctions d'institutrice dans le pensionnat en
question; elle prtexta un motif, ayant bien soin de ne pas rvler le motif vrai. Poste pour
poste, nous remes une rponse en anglais, dont on me copia la partie essentielle, rponse
que j'ai trouve dans un portefeuille il y a peine quinze jours, et gare de nouveau. Elle
exprimait l'tonnement de cette demoiselle anglaise au sujet de la lettre de Mlle B..., lettre
qu'elle n'attendait pas si tt, vu que le but ne lui en paraissait pas assez motiv. Mais, en mme
temps, l'amie anglaise se htait d'annoncer notre mdium que leur amie commune,
Marguerite, tait morte le 7 fvrier, vers les huit heures du matin. En outre, un petit carr de
papier imprim tait insr dans la lettre : c'tait un billet de mort et de faire part.
Inutile de dire que je vrifiai l'enveloppe de la lettre, et que la lettre me parut
rellement venir de Coblentz. Seulement, j'ai eu depuis des regrets. C'est de n'avoir pas, dans
l'intrt de la science, demand la famille G... d'aller avec eux au bureau tlgraphique
vrifier s'ils n'avaient pas reu une dpche tlgraphique dans la matine du 7 fvrier. La
science ne doit pas avoir de pudeur; la vrit ne craint pas d'tre vue. Je n'ai comme preuve de
la vracit du fait qu'une preuve morale : c'est l'honorabilit de la famille G.... m'a paru
toujours au-dessus de tout soupon.
A.-A. LIBEAULT.
Cas du Dr Collyer, de Londres.
Le 15 avril 1861.
Le 3 janvier 1856, le vapeur Alice, que commandait alors mon frre Joseph, eut une
collision avec un autre vapeur sur le Mississipi en amont de la Nouvelle-Orlans. Par suite du
choc, le mt de pavillon ou flche s'abattit avec une grande violence et, venant heurter la tte
de mon frre, lui fendit le crne. La mort de mon frre fut ncessairement instantane. Au
mois d'octobre 1857, jallai aux Etats-Unis. Pendant le sjour que Je fis la maison de mon
pre, Camdem, New-Jersey, la mort tragique de mon frre devint naturellement le sujet de
notre conversation. Ma mre me raconta alors qu'elle avait vu, au moment mme de l'accident,
mon frre Joseph lui apparatre. Le fait fut confirm par mon pre et par mes quatre surs. La
distance entre Camdem, New-Jersey, et le thtre de l'accident est en ligne directe de plus de
1000 milles, mais cette distance s'lve peu prs au double par la route de poste. Ma mre
parla de l'apparition mon pre et mes surs le matin du 4 janvier, et ce ne fut que le 16,
c'est--dire 13 jours plus tard, qu'une lettre arriva, qui confirmait les moindres dtails de cette
visite extraordinaire. Il importe de dire que mon frre William et sa femme, qui habitent
prsent Philadelphie, demeuraient alors prs du lieu du terrible accident. Eux aussi m'ont
confirm les dtails de l'impression produite sur ma mre.
Le Dr Collyer cite ensuite une lettre de sa mre, qui contient le passage suivant :

- 146 -

Camden, New-Jersey, Etats-Unis, le 21 mars 1867.


Mon cher fils,
Le 3 janvier 1856, je ne me sentis pas bien et j'allai me coucher de bonne heure.
Quelque temps aprs, je me sentis mal mon aise, et je m'assis dans mon lit. Je regardai
autour de la chambre et, mon trs grand tonnement, je vis Joseph, debout prs de la porte. Il
fixait sur moi des regards trs graves et trs tristes : sa tte tait entoure de bandages ; il
portait un bonnet de nuit sale et un vtement blanc, pareil un surplis, galement sale. Il tait
tout fait dfigur ; je fus tout agite le reste de la nuit cause de cette apparition. Le
lendemain matin Mary vint de bonne heure dans ma chambre. je lui dis que j'tais sre de
recevoir de mauvaises nouvelles de Joseph. Au djeuner je rptai la mme chose toute la
famille on me rpondit que ce n'tait qu'un rve, que a n'avait pas de sens. Mais cela ne
changea pas mon opinion. Mon esprit tait hant d'apprhensions, et le 16janvier je reus la
nouvelle de la mort de Joseph. Chose trange, William ainsi que sa femme, qui taient sur le
lieu de l'accident, m'ont affirm que Joseph tait habill exactement comme je l'avais vu.
Votre mre affectionne,
ANNE-E. COLLYER.
Le docteur Collyer continue :
On dira sans doute que l'imagination de ma mre tait dans un tat maladif,
mais cette assertion n'explique pas le fait que mon frre lui ait apparu au moment exact de sa
mort. Ma mre ne l'avait jamais vu habill comme il l'tait d'aprs sa description, et ce ne fut
que quelques heures aprs l'accident que sa tte fut entoure de bandages. Mon frre William
me raconta que la tte de Joseph tait presque fendue en deux par le coup, que son visage tait
horriblement dfigur et que son vtement de nuit tait extrmement sali.
Je ne peux tre surpris que d'autres restent sceptiques, car les preuves que j'ai
obtenues ne pourraient tre acceptes sur le tmoignage d'autrui. C'est pour cela que nous
devons tre indulgents envers les incrdules.
ROBERT-H COLLYER. M. D., F. C. S., etc.
Le docteur Collyer a rpondu comme suit la lettre que nous lui avons crite:
25 Newington, Causervay, Boroug, S. E. Londres,
le 15 mars 1884.
En rponse votre communication, je dois maintenir que, si tranges que soient les
faits raconts dans le Spiritual Magazine de 1861, ils sont rigoureusement exacts. Comme je
l'ai affirm dans cet article, ma mre reut l'impression spirituelle de mon frre ,le 3 janvier
1856. Mon pre, qui est un homme de science, a calcul la diffrence de longitude entre
Camden, New-Jersey et la Nouvelle-Orlans, et il a tabli que l'impression spirituelle s'est
produite au moment prcis de la mort de mon frre. Je puis dire que je n'avais jamais cru
aucun rapport spirituel, de mme que je n'ai jamais cru que les phnomnes qui se produisent
lorsque le cerveau est excit sont des phnomnes spirituels. Depuis quarante ans je suis
matrialiste, et je suis convaincu que toutes les soi-disant manifestations spirituelles admettent
une explication philosophique base sur des lois et des conditions physiques. Je ne dsire pas
faire de thories, mais, d'aprs mon opinion il existait entre ma mre et mon frre, qui tait
- 147 -

son fils favori, des liens sympathiques de parent. Lorsque les liens furent rompus par sa mort
subite, ma mre tait ce moment, dans un tat qui devait favoriser la rception du choc.
Dans le rcit publi dans le Spiritual Magazine, j'ai oubli d'indiquer que, avant
l'accident , mon frre Joseph s'tait retir pour la nuit sur sa couchette; le bateau tait amarr
le long de la leve au moment o il fut heurt par un autre vapeur qui descendait le Mississipi.
Naturellement, mon frre tait en chemise de nuit. Aussitt qu'on l'appela et qu'on lui dit qu'un
vapeur se trouvait tout prs de son propre bateau, il courut sur le pont. Ces dtails me furent
raconts par mon frre William, qui se trouvait ce moment mme sur le lieu de l'accident. Je
ne puis expliquer comment l'apparition portait des bandages, car on n'a pu en mettre mon
frre que quelque temps aprs la mort. La diffrence de temps, entre Camden, New-Jersey, et
la Nouvelle-Orlans est peu prs de 15, ou une heure.
Le 3 janvier au soir, ma mre se retira de bonne heure pour la nuit, vers 8 heures, ce
qui donnerait comme heure de la mort de mon frre 7 heures (heure de la Nouvelle-Orlans).
Voici ce que rapporte M. Podmore.
Je passai chez le docteur Collyer le 25 mars 1884. Il me dit que son pre, sa mre et
son frre lui avaient racont toute l'histoire en 1857. Ils sont tous morts maintenant, mais deux
surs vivent encore et j'ai crit l'une d'elles. Le Dr Collyer tait tout fait sr de la
concidence exacte des deux faits.
La note ci-aprs mane d'une des surs survivantes :
Mobile, Alabama, le 12 niai 1884.
J'habitais Camden, New-Jersey, l'poque de la mort de mon frre. Il habitait la
Louisiane. Sa mort fut cause par la collision de deux vapeurs sur le Mississipi. Un morceau
du mt tomba sur lui, lui fendit le crne, ce qui causa la mort instantanment. Ma mre vit
l'apparition au pied de son lit. Elle se tint l quelque temps, la regardant et puis disparut.
L'apparition tait habille d'un long vtement blanc, sa tte tait enveloppe d'un linge blanc.
Ma mre n'tait pas superstitieuse et ne croyait pas au spiritisme. Elle tait tout fait veille
au moment de l'apparition.
Ce n'tait pas un rve. Lorsque je la vis le lendemain matin elle me dit : " J'aurai de
mauvaises nouvelles de Joseph , puis elle me raconta ce quelle avait vu. Deux ou trois jours
aprs, nous apprmes le triste accident. J'avais un autre frre, qui se trouvait sur le lieu de
l'accident, et lorsqu'il revint la maison, je lui demandai tous les dtails et comment notre
frre tait arrang. notre grand tonnement, sa description s'accordait parfaitement avec ce
que ma mre avait vu.
A.-E. COLLYER

Cas du Rvrend Andrew Jukes.


Upper Eglinton Road, Woolwich.
Le lundi 31 juillet 1854,j'tais Worksop, de passage chez M. Heming, qui tait
alors chez l'agent du duc de Newcastle. Au moment o je me rveillai ce matin-l (d'aucuns
disaient que je rvais) j'entendis la voix d'un ancien camarade d'cole (C. C... mort depuis un
ou deux ans au moins) me disant : Votre frre Mark et Harriet sont partis tous les deux.
Ces paroles rsonnaient encore mon oreille lorsque je me rveillai; il me semblait les
entendre encore. Mon frre et sa femme taient alors en Amrique et tous deux se portaient
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bien, d'aprs les dernires nouvelles reues; mais les paroles que j'avais attendues, et qui le
concernaient ainsi que sa femme, avaient produit une impression si vive sur mon esprit que je
les consignai par crit avant de quitter ma chambre coucher. Je les inscrivis sur un vieux
morceau de journal, n'ayant pas d'autre papier sous la main dans ma chambre. Le mme jour je
retournai Hall, et je racontai l'incident ma femme. En mme temps, je notai le fait, qui
m'avait profondment impressionn, sur mon journal que je possde encore. Je suis aussi sr
qu'on peut l'tre de quoi que ce soit que ce que j'ai crit dans mon journal est identique ce
que j'avais not sur le morceau de journal. Le 18 aot (c'tait l'tablissement de la ligne
tlgraphique transatlantique), je reus un mot de ma belle-sur Harriet dat du 1er aot,
m'annonant que son mari tait mort du cholra aprs avoir prch le dimanche, il avait eu une
attaque de cholra le lundi, et le mardi matin il tait mort. Elle ajoutait qu'elle-mme tait
malade et elle demandait qu'on ament ses enfants en Angleterre, au cas o elle viendrait
succomber. Elle mourut deux jours aprs son mari, le 3 aot. Je partis immdiatement pour
lAmrique, d'o je ramenai les enfants.
La voix que j'avais cru entendre, et qui m'avait sembl un rve, avait eu un tel effet
sur moi que je ne descendis pas pour djeuner, malgr la cloche qui m'appelait. Pendant cette
journe et les jours qui suivirent, je ne pouvais secouer cette ide. J'avais l'impression, la
conviction mme trs nette que mon frre tait mort.
Je devrais ajouter, peut-tre, que nous ignorions l'apparition du cholra dans le
voisinage de la paroisse de mon frre. Mon impression la suite de la voix que j'avais
entendue fut que lui et sa femme avaient t enlevs par un accident de chemin de fer ou de
bateau vapeur. Il faut remarquer qu'au moment o je crus entendre cette voix mon frre
n'tait pas mort. Il mourut de bonne heure le matin suivant, soit le 1er aot, et sa femme
presque deux jours plus tard, le 3 aot. Je n'ai pas la prtention d'expliquer ce phnomne, je
le constate simplement. Mais l'impression produite sur moi fut profonde, et la concidence en
elle-mme remarquable.
ANDREW JUKES.
Cas de l'vque de Carlisle.
Mon correspondant un tudiant de Cambridge, avait arrt, il y a quelques annes,
avec un de ses camarades d'tudes, le projet de se rencontrer Cambridge une certaine
poque, pour travailler ensemble. Peu de temps avant l'poque de ce rendez-vous, mon
correspondant se trouvait dans le sud de l'Angleterre Se rveillant une nuit, il vit ou crut voir
son ami assis au pied de son lit ; il fut surpris de ce spectacle, d'autant plus que son ami tait
ruisselant d'eau. Il parla, mais l'apparition (car il semble que c'en ait t une) se contenta de
secouer la tte et disparut. Cette apparition revint deux fois durant la nuit. Bientt aprs vint l
nouvelle que, peu de temps avant le moment o l'apparition avait t vue par le jeune tudiant,
son ami s'tait noy en se baignant.
Ayant appris que le correspondant de l'vque tait l'archidiacre Farler, nous nous
adressmes ce dernier, qui nous crivit le 9 janvier 1884
Pampisford Vicariage. Cambridge.
La vision fut raconte le matin suivant djeuner plusieurs jours avant de recevoir la
nouvelle de la mort de mon ami. Je la racontai mon professeur John Kempe sa personne,
sa famille. M. et Mme Kempe sont morts maintenant mais il est probable que leur famille se
souvient de la chose, bien que les enfants fussent jeunes ce moment-l. Je demeurais Long
Ashton, dans le comt de Somerset; mon ami mourut dans le comt de Kent. Comme je n'tais
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nullement effray de cette vision ce moment l, j'en ai plutt parl comme d'un rve
singulier que comme d'une apparition.
Ma vision est du 2 ou 3 septembre 1878, mais je n'ai pas ici mon mmorandum pour
m'en assurer d'une manire absolue. Je revis encore la vision le 17 du mme mois. C'est la
seule apparition que j'aie jamais vue. Je n'ai jamais eu aucune espce d'hallucination sensitive.
G.-P. FARLER.
M. W.-J. Kempe nous crit que l'archidiacre Farler lui a certainement parl de ce fait,
mais il ne se rappelle pas exactement l'poque. D'autres membres de la famille, auxquels nous
nous sommes adresss, taient, l'poque, ou bien absents, ou bien trop jeunes pour qu'il leur
ait t parl de ce fait.
Nous trouvons dans le registre des dcs que l'ami du narrateur s'est noy dans la
rivire Croush, le 2 septembre 1868.
Cas du Rvrend C. C. Wambey, Paragon, Salisbury.
Avril 1884.
M. B..., avec lequel j'tais trs intimement li avant qu'il ne quitta l'Angleterre, fut
nomm professeur de mathmatiques au collge Elizabeth, Guernesey. Dix ans aprs
environ, j'acceptai un poste temporaire dans cette le et je renouvelai connaissance avec mon
ancien ami. Je passai presque tous les jours une partie de ma journe avec lui pendant tout le
temps de mon sjour Guernesey.
Aprs mon retour en Angleterre, je correspondis rgulirement avec lui. Dans la
dernire lettre que je reus de lui, il me parlait de sa sant et me disait qu'il se portait
exceptionnellement bien.
Un matin je causai une vive motion ma femme en lui disant que le pauvre B...
tait mort et qu'il m'tait apparu durant la nuit. Elle tcha de calmer mon chagrin en me
suggrant que cette apparition, ou ce que ce pouvait tre, tait due une indisposition. J'avais
t souffrant pendant quelque temps.
Je rpondis que j'avais reu une nouvelle par trop certaine de la mort de mon ami.
Quelques jours plus tard, je reus une lettre borde de noir portant le timbre de
Guernesey. Dans cette lettre, Mme B... me disait que son mari tait mort aprs une maladie de
quelques heures seulement et que pendant cette maladie il avait frquemment parl de moi.
En rponse nos questions, M. Wambey nous dit :
J'ai eu d'autres apparitions que celle dont je viens de parler. Mon grand-pre m'est
apparu durant la nuit o il mourut, mais il tait dans la mme maison que moi, ce moment,
et il s'tait affaibli peu peu depuis plusieurs heures.
(Le seul autre cas est l'apparition d'une figure que M. Wambey ne reconnut pas. Cette
vision se produisit un jour qu'il lisait fort tard dans la nuit, un moment o il tait surcharg
de travail.)
Par la lettre de sa veuve, je pus m'assurer que M. B... tait mort la nuit o il m'tait
apparu. J'tais veill lorsque j'eus la vision, je ne puis gure me tromper sur ce point. J'tais
tellement absorb dans la contemplation de sa figure et de son regard que je ne prtai aucune
attention la faon dont il s'tait habill.
Mme Wambey se souvient que je lui avais racont, le matin suivant, que j'avais vu
mon ami et que j'tais assur de sa mort.
J'ai oubli la date laquelle M. B... m'est apparu, je crois que c'tait en 1870.
Malheureusement la partie de mon journal qui se rapporte cette poque se trouve au garde-

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meuble avec mon mobilier, et je ne puis me la procurer actuellement, je pourrais vous citer les
dates.
Nous apprenons par un fils de M. B... que son pre est mort le 27 octobre 1870.
Mme Wambey confirme le fait dans la note suivante :
Salisbury, 17 mai 1884.
Mon mari, le Rvrend C. C. Wambey, me dit un matin qu'il avait eu une apparition
de M. B... dans la nuit, et il m'exprima avec un grand chagrin la conviction que son ami tait
mort.
M. -B. WAM.Y.
Cas de Mlle Hosmer, le sculpteur clbre.
Une jeune Italienne du nom de Rosa, qui avait t mon service pendant quelque
temps, fut oblige de retourner chez sa sur, cause de son mauvais tat de sant chronique.
En faisant ma promenade habituelle cheval, j'allais la voir frquemment. Lors de l'une de ces
visites, que je lui fis six heures du soir, je la trouvai plus gaie qu'elle n'avait t depuis
quelque temps, j'avais abandonn depuis longtemps l'espoir de sa gurison, mais rien dans
toute son apparence ne donnait l'impression qu'il y et un danger immdiat. Je la quittai,
comptant la revoir souvent encore. Elle exprima le dsir d'avoir une bouteille de vin d'une
espce particulire que je promis de lui apporter moi-mme le lendemain matin.
Pendant le reste de la soire, je ne me rappelle pas avoir pens Rosa. J'allai me
coucher en bonne sant et l'esprit tranquille. Mais je me rveillai d'un profond sommeil avec
le sentiment pnible qu'il y avait quelqu'un dans la chambre. Je rflchis que personne ne
pouvait entrer, except ma femme de chambre : elle avait la clef d'une des deux portes, qui
toutes deux taient fermes clef. Je distinguais vaguement les meubles de ma chambre. Mon
lit tait au milieu de la pice, un paravent entourait le pied du lit. Pensant qu'il pouvait y avoir
quelqu'un derrire le paravent, je m'criai : Qui est l ? Mais je ne reus aucune rponse. A
ce moment, la pendule de la chambre voisine sonnait cinq heures : au mme instant je vis la
forme de Rosa debout ct de mon lit; et de quelque faon - je ne puis pas affirmer que ce
fut au moyen de la parole - je reus l'impression des mots suivants venant d'elle : Adesso
son flice, son contenta (Maintenant, je suis heureuse et contente.) Puis la forme s'vanouit.
Au djeuner, je dis l'amie qui partageait mon appartement avec moi: Rosa est
morte. -Que voulez-vous dire ? me demanda-t-elle, vous me disiez que vous l'aviez trouve
mieux que d'habitude lorsque vous lui aviez rendu visite hier.
Je lui racontai alors ce qui m'tait arriv le matin et je lui dis que j'avais la conviction
que Rosa tait morte. Elle rit et me rpondit que j'avais rv tout cela. Je lui assurai que j'tais
absolument veille.
Elle continua plaisanter sur ce sujet et elle mennuya un peu par la persistance qu'elle
mettait croire que j'avais fait un rve, alors que j'tais absolument certaine d'avoir t
entirement veille. Afin de rsoudre la question, j'envoyai un messager pour s'informer de
l'tat de Rosa. Il revint avec la rponse que Rosa tait morte le matin, cinq heures. Je
demeurais alors Via Babuino.
Ce qui prcde a t crit par Mlle Balfour d'aprs un rcit donn par Lydia Maria
Child ( laquelle Mlle Hosmer avait racont ce fait) au Spiritual Magazine du 1er septembre
1870 (j'ai dict des corrections de peu d'importance), le 15 juillet 1885.
H. G. HOSMER.
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Le rcit fait par Mlle Child, et que Mlle Hosmer trouva exact l'poque, donne
quelques dtails supplmentaires qui tendent tablir qu'elle tait bien veille un bon
moment avant d'avoir sa vision. Elle dit :
J'entendais dans l'appartement au-dessous de moi des bruits qui m'taient familiers,
ceux que faisaient les domestiques en ouvrant des fentres et des portes. Une vieille pendule
sonnait l'heure avec des vibrations sonores ; je comptai : un, deux, trois, quatre, cinq et je
rsolus de me lever immdiatement. Comme je levais ma tte de dessus l'oreiller, Rosa me
regarda en souriant l'intrieur du rideau du lit. Je fus simplement surprise, etc...
Mlle Hosmer ne se rappelle pas la date exacte de cet incident, mais elle dit qu'il a d
se passer, en 1856 ou 1857. La vieille dame avec laquelle elle demeurait est morte.
Cas de Mme Bishop.
Mme Bishop, ne Bird, voyageur et crivain bien connu, nous a envoy ce rcit en
mars 1884 ; il est presque identique une version de seconde main qui nous avait t
communique en mars 1883. En voyageant dans les montagnes Rocheuses, Mlle Bird avait
fait la connaissance d'un Indien mtis, M. Nugent, connu sous le nom de Mountain Jim , et
elle avait pris sur lui une influence considrable.
Le jour o je pris cong de Mountain Jim, il tait trs mu et trs excit. J'avais eu
une longue conversation avec lui sur la vie mortelle et l'immortalit, conversation que j'avais
termine par quelques paroles de la Bible. Il tait trs impressionn, mais trs excit; il
s'cria : Je ne vous verrai peut-tre plus dans cette vie, mais je vous verrai quand je mourrai.
Je le rprimandai doucement cause de sa violence, mais il rpta la mme chose avec
encore plus d'nergie, ajoutant :
Et je n'oublierai jamais ces mots que vous m'avez dits, et je jure que je vous reverrai
quand je mourrai. Nous nous sparmes sur cette phrase. Pendant quelque temps j'eus de ses
nouvelles ; j'appris qu'il s'tait mieux conduit, puis il tait retomb dans ses habitudes
sauvages, et, plus tard, qu'il tait fort malade par suite d'une blessure qu'il avait reue dans une
rixe, puis, enfin, qu'il se portait mieux, mais qu'il formait des projets de vengeance. La
dernire fois que je reus de ses nouvelles, j'tais l'htel Interlaken, Interlaken (Suisse)
avec Mlle Clayson et les Ker. Quelque temps aprs les avoir reues (c'tait en septembre
1874), j'tais tendue sur mon lit, un matin, vers 6 heures. J'tais occupe crire une lettre
ma sur, lorsqu'en levant les yeux je vis Mountain Jim debout devant moi. Ses yeux taient
fixs sur moi et, lorsque je le regardai, il me dit voix basse, mais trs distinctement: Je suis
venu comme j'avais promis. Puis il me fit un signe de la main et ajouta: Adieu !
Lorsque Mlle Bessie Ker vint m'apporter mon djeuner, nous prmes note de
l'vnement, en indiquant la date et l'heure. La nouvelle de la mort de Mountain Jim nous
arriva un peu plus tard, et la date, si l'on tenait compte de la diffrence de longitude, concidait
avec celle de son apparition.
I. B...
En rponse nos questions, Mme Bishop nous crit qu'elle n'a jamais eu d'autre
hallucination sensorielle. Elle avait vu Mountain Jim pour la dernire fois Saint-Louis
(Colorado), le 11 dcembre 1873. Il est mort Fort Collins (Colorado). Elle espre tre
mme de nous montrer les journaux o la date est rapporte; mais elle nous a crit de
l'tranger et en grande hte.
Nous nous sommes procur une copie d'une dposition faite l'enqute FortCollins. De cette pice rsulte que la mort a eu lieu le 7 septembre 1874, entre deux et trois
- 152 -

heures de l'aprs-midi. Cette heure correspondrait dix heures du matin Interlaken. Donc, si
la vision a eu lieu le 8 septembre, elle a suivi la mort de 8 heures; mais si elle a eu lieu le 7
septembre, la limite de 12 heures a t dpasse d'environ 4 heures.
Cas de M. Richard Searle, avocat.
2 novembre 1883.
Une aprs-midi, il y a quelques annes, j'tais assis dans mon bureau au Temple; je
rdigeais un mmoire. Mon bureau est plac entre une des fentres et la chemine; la fentre
est deux ou trois mtres de ma chaise gauche; elle a vue sur le Temple. Tout coup, je
m'aperus que je regardais par la vitre d'en bas, qui tait peu prs au niveau de mes yeux;
j'apercevais la tte et le visage de ma femme ; elle tait renverse en arrire ; elle avait les
yeux ferms, la figure compltement blanche et livide comme si elle et t morte. Je me
secouai, j'essayai de me ressaisir, puis je me levai et je regardai par la fentre : je ne vis que
les maisons d'en face. J'arrivai la conclusion que je m'tais assoupi, puis endormi. Aprs
avoir fait quelques tours dans la chambre afin de me bien rveiller, je repris mon travail et je
ne pensai plus cet incident.
Je retournai chez moi mon heure habituelle, ce soir-l, et, pendant que je dnais
avec ma femme, elle me dit qu'elle avait lunch chez une amie qui habitait Gloucester
Gardens et qu'elle avait emmen avec elle une petite fille (une de ses nices, qui habitait avec
nous), mais que, pendant le lunch ou immdiatement aprs, l'enfant tait tombe et s'tait
coup la figure. Le sang avait jailli. Ma femme ajouta qu'elle s'tait vanouie. Ce que j'avais
vu par la fentre me revint l'esprit et je lui demandai quelle heure cela tait arriv. Elle me
dit que, autant qu'elle pouvait s'en souvenir, il devait tre 2 heures et quelques minutes. C'tait
ce moment, autant du moins que je pouvais le calculer (je n'avais pas regard ma montre),
que j'avais vu l'apparition la vitre de la fentre. Je dois ajouter que c'est la seule fois que ma
femme se soit vanouie. Elle tait ce moment-l mal portante, et je ne lui ai dit ce que j'avais
vu que quelques jours plus tard. J'ai racont l'poque cette histoire plusieurs de mes amis.
R. S.
Paul Pierrard, 27, Gloucester Gardens, W. Londres, nous crit ce qui suit :
4 dcembre 1883.
Il peut tre intressant, pour des gens qui s'occupent spcialement de la question,
d'avoir un rcit exact du fait extraordinaire qui est arriv, il y a environ quatre ans, dans une
maison de Gloucester Gardens, W.
Des dames et des enfants s'taient runis chez moi une aprs-midi. Mme Searle, de
Home Lodge, Herne Hill, tait venue avec sa petite-nice Louise. Comme on jouait un jeu
bruyant, et qu'on remuait beaucoup autour d'une table, la petite Louise tomba de sa chaise et
se blessa lgrement. La crainte d'un grave accident donna une vive motion Mme Searle,
qui s'vanouit. Le lendemain nous rencontrmes M. Searle, qui nous dit que, la veille, dans
l'aprs-midi, pendant qu'il tudiait une affaire dans son bureau, 6, Pump Court, au Temple, il
avait ressenti une impression singulire et avait vu aussi distinctement que dans un miroir
l'image de sa femme vanouie. Cela lui avait sembl sur le moment trs trange.
En comparant les heures, il constata que cette vision extraordinaire avait eu lieu au
moment o sa femme s'tait vanouie. Nous avons souvent cause ensemble de cet incident,
sans jamais trouver d'explication qui satisft nos esprits, mais nous avons enregistr ce fait
rare pour lequel un nom manque encore.
- 153 -

PAUL PIERRARD.
Cas de M. Gaston Fournier, 2 1, rue de Berlin, Paris.
16 octobre 1885.
Le 21 fvrier 1879, j'tais invit dner chez mes amis, M. et Mme B... En arrivant
dans le salon, je constate l'absence d'un commensal ordinaire de la maison, M. d'E..., que je
rencontrais presque toujours leur table. J'en fais la remarque, et Mme B... me rpond que
d'E.... employ dans une grande maison de banque, tait sans doute fort occup en ce moment,
car on ne l'avait pas vu depuis deux jours. A partir de ce moment, il ne fut plus question d'E...
Le repas s'achve fort gaiement et sans que Mme B... donne la moindre marque visible de
proccupation. Pendant le dner nous avions form le projet d'aller achever notre soire au
thtre. Au dessert, Mme B... se lve pour aller s'habiller dans sa chambre dont la porte, reste
entr'ouverte, donne dans la salle manger. B... et moi tions rests table, fumant notre
cigare, quand, aprs quelques minutes, nous entendons un cri terrible. Croyant un accident,
nous nous prcipitons dans la chambre, et nous trouvons Mme B... assise, prte se trouver
mal.
Nous nous empressons autour d'elle, elle se remet peu peu et nous fait le rcit
suivant : Aprs vous avoir quitts, je m'habillais pour sortir, et j'tais en train de nouer les
brides de mon chapeau devant ma glace, quand tout coup j'ai vu dans cette glace d'E... entrer
par la porte. Il avait son chapeau sur la tte ; il tait ple et triste. Sans me retourner je lui
adresse la parole: Tiens, d'E..., vous voil ! asseyez-vous donc; et, comme il ne rpondait
pas, je me suis retourne et je n'ai plus rien vu. Prise alors de peur, j'ai pouss le cri que vous
avez entendu. B...,pour rassurer sa femme, se met la plaisanter, traitant l'apparition
d'hallucination nerveuse et lui disant que d'E... serait trs flatt d'apprendre quel point il
occupait sa pense; puis, comme Mme B... restait toute tremblante, pour couper court son
motion, nous lui proposons de partir tout de suite, allguant que nous allions manquer le
lever du rideau.
Je n'ai pas pens un seul instant d'E..., nous dit Mme B..., depuis que M.F... m'a
demand la cause de son absence. Je ne suis pas peureuse, et je n'ai jamais ou d'hallucination;
je vous assure qu'il y a l quelque chose d'extraordinaire, et, quant moi, je ne sortirai pas
avant d'avoir des nouvelles de d'E..., je vous supplie d'aller chez lui; c'est le seul moyen de me
rassurer.
Je conseille B... de cder au dsir de sa femme et nous partons tous les deux chez
d'E.... qui demeurait trs peu de distance. Tout en marchant nous plaisantions beaucoup sur
les frayeurs de M- B...
En arrivant chez d'E..., nous demandons au concierge: D'E... est-il chez lui? Oui,
Monsieur, il n'est pas descendu de la journe. D'E...habitait un petit appartement de garon ;
il n'avait pas de domestique. Nous montons chez lui,, et nous sonnons plusieurs reprises sans
avoir de rponse. Nous sonnons plus fort, puis nous frappons tour de bras, sans plus de
succs. B.... motionn malgr lui, me dit : C'est absurde ! le concierge se sera tromp; il est
sorti. Descendons. Mais le concierge nous affirme que d'E... n'est pas sorti, qu'il en est
absolument sr.
Vritablement effrays, nous remontons avec lui, et nous tentons de nouveau de nous
faire ouvrir; puis n'entendant rien bouger dans l'appartement, nous envoyons chercher un
serrurier. On force la porte et nous trouvons le corps de d'E... encore chaud, couch sur son lit
et trou de deux coups de revolver.

- 154 -

Le mdecin, que nous faisons venir aussitt, constate que d'E... avait d'abord tent de
se suicider en avalant un flacon de laudanum, et qu'ensuite, trouvant sans doute que le poison
n'agissait pas assez vite, il s'tait tir deux coups de revolver la place du cur. D'aprs la
constatation mdicale, la mort remontait une heure environ. Sans que je puisse prciser
l'heure exacte, c'tait cependant une concidence presque absolue avec la soi-disant
hallucination de Mme B... Sur la chemine il y avait une lettre de d'E... annonant M. et
Mme B... sa rsolution, lettre particulirement affectueuse pour Mme B...
GASTON FOURNIER.
Cas du Rv. F. Barker, ancien recteur de Cottenham, Cambridge.
2 juillet 1884.
" Le 6 dcembre 1873, vers 11 heures du soir, je venais de me coucher et je ntais pas
encore endormi, ni mme assoupi, quand je fis tressaillir ma femme en poussant un profond
gmissement, et lorsqu'elle m'en demanda la raison, je lui dis : Je viens de voir ma tante ;
elle est venue, s'est tenue mon ct et m'a souri, de son bon et familier sourire, puis elle a
disparu. Une tante que j'aimais tendrement, la sur de ma mre, tait cette poque
Madre, pour sa sant; sa nice, ma cousine, tait avec elle. Je n'avais aucune raison de
supposer qu'elle tait srieusement malade ce moment-l, mais l'impression sur moi avait t
si profonde que le lendemain je dis sa famille (y compris ma mre) ce que j'avais vu. Une
semaine aprs nous apprmes qu'elle tait morte cette mme nuit et, en tenant compte de la
longitude, presque au moment o la vision m'tait apparue. Quand ma cousine, qui tait reste
auprs d'elle jusqu' la fin, entendit parler de ce que j'avais vu, elle dit : " Je n'en suis pas
surprise, car elle vous a appel continuellement pendant son agonie. C'est la seule fois que
j'aie prouv quelque chose de pareil. Je pense que cette histoire de premire main peut vous
intresser. Je puis seulement dire que la vive impression reue cette nuit ne m'a jamais quitt.
FRDRIC BARKER.
Cas du Chevalier Sebastiano Fenzi, Palazzo Fenki,
Florence, membre correspondant de la S. P. R.
Quelques mois avant sa mort, mon frre, le snateur Carlo Fenzi, me dit un jour,
comme nous allions ensemble de notre villa de Saint-Andra la ville, que, s'il mourait le
premier, il essaierait de me prouver que cette vie continue au del de l'abme de la tombe, et il
me demanda de lui promettre de faire ainsi au cas o je partirais le premier; mais, me dit-il,
je suis sr de partir le premier, et, faites bien attention, je suis tout fait sr qu'avant que
l'anne soit coule, ou dans trois mois, je n'existerai plus. Cette conversation eut lieu en
juin et il mourut le 2 septembre de la mme anne 1881. Le jour de sa mort (2 septembre),
j'tais quelque soixante-dix milles de Florence, Fortullino, une villa qui nous appartenait et
qui tait situe sur un rocher au bord de la mer, dix milles sud-est de Leghorn; ce matin-l,
10 h. et demie environ, je fus saisis par un accs de profonde mlancolie; c'est une chose tout
fait exceptionnelle pour moi qui jouis l'ordinaire d'une grande srnit d'esprit; je n'avais
cependant aucune raison d'tre inquiet de mon frre, qui tait alors Florence. Bien qu'il ne se
portt pas trs bien, les dernires nouvelles que j'avais reues de lui taient trs bonnes et mon
neveu m'avait crit : L'oncle va tout fait bien, et l'on ne peut mme dire qu'il ait t
seulement malade. Ainsi ne pouvais-je m'expliquer cette soudaine impression de tristesse;
- 155 -

cependant les larmes me venaient aux yeux et, pour viter de me mettre pleurer comme un
enfant devant toute ma famille, je m'lanai hors de la maison sans prendre mon chapeau,
quoique le vent soufflt en tempte et que la pluie tombt par torrents. Le ciel tait illumin
d'clairs et l'on entendait les rugissements clatants et continus de la mer et du tonnerre. Je
courus longtemps et je ne m'arrtai que lorsque j'eus atteint le bout d'une grande pelouse d'o
l'on pouvait voir, de l'autre ct d'une petite rivire, la Fortulla, de grands rochers entasss les
uns sur les autres et s'tendant pendant un bon demi-mille le long de la cte. Je cherchai alors
des yeux un jeune homme, mon cousin, qui tait n dans le pays des Zoulous et qui avait
gard assez d'amour pour la vie sauvage, pour avoir cd au dsir de sortir par ce temps
affreux afin de jouir, disait-il, de la fureur des lments. Jugez de ma surprise et de mon
tonnement quand, au lieu de Giovanni (c'est le nom de mon cousin), je vis mon frre avec
son chapeau haut et ses grosses moustaches blanches. Il marchait tranquillement de roc en roc,
comme si le temps avait t beau et calme.
Je ne pouvais en croire mes yeux, et cependant c'tait lui. C'tait lui ne s'y point
tromper. J'eus d'abord l'ide de courir la maison et d'appeler tout le monde pour lui souhaiter
cordialement la bienvenue, mais j'aimai mieux l'attendre et j'agitai la main en l'appelant par
son nom aussi fort que je le pouvais. Mais on ne pouvait cependant rien entendre cause du
bruit terrible que faisaient, en se mlant la mer, le vent et le tonnerre. Il continuait cependant
avancer lorsque tout coup, ayant atteint un rocher plus grand que les autres, il disparut
derrire lui. La distance entre le rocher et moi n'tait pas, autant que j'en puis juger, suprieure
60 pas. Je m'attendais le voir reparatre de l'autre ct, mais il n'en fut rien; je ne vis que
Giovanni qui, juste ce moment, sortait d'un bois et grimpait sur les rochers. Giovanni, grand
et mince, avait un chapeau larges bords, une barbe noire et ne ressemblait pas du tout mon
frre; je pensai que si j'avais vu mon frre Charles, cela devait tenir quelque hallucination. ..
J'en fus troubl et je rougis presque l'ide que j'avais pu tre tromp par une sorte de fantme
cr par ma propre imagination; cependant je ne pus m'empcher de dire Giovanni : Il doit
y avoir entre vous quelque ressemblance de famille, car je dois positivement vous avoir pris
pour Charles, bien que je ne puisse comprendre comment vous tes all de derrire ce grand
rocher dans le bois sans que je vous aie vu passer. - Je ne suis point all derrire ce rocher, ditil, car lorsque vous m'avez vu je ne faisais que mettre le pied sur les rochers. Nous rentrmes
alors la maison, et, aprs avoir mis des vtements secs, nous rejoignmes le reste de la
famille qui djeunait. Ma mlancolie m'avait quitt et je causai joyeusement avec tous les
jeunes gens qui taient l. Aprs djeuner, il arriva un tlgramme qui nous priait de rentrer en
toute hte la maison, ma fille Christine et moi, parce que Carlo s'tait trouv tout coup fort
mal. Nous fmes nos prparatifs de dpart. Pendant ce temps il arriva un autre tlgramme qui
nous disait de nous hter autant que possible parce que la maladie faisait de rapides progrs.
Mais, bien que nous eussions pris le premier train, nous n'arrivmes Florence qu' la
nuit; et l nous apprmes, notre profonde horreur, que juste au moment o le matin je l'avais
vu sur le rocher, il sentait que ses instants taient compts et qu'il m'appelait continuellement,
dsol de ne pas me voir. J'embrassai son front glac avec un profond chagrin, car nous avions
toujours vcu ensemble et nous nous tions toujours aims. Et je pensai : Pauvre cher
Charles, il a tenu sa parole !...
SEBASTIANO FENZI.
Le Giovanni, cousin du chevalier Fenzi, par une lettre adresse dAthnes, date du 3
mai 1884, confirme en tous points le rcit de son parent :
Mon cousin Sbastiano Fenzi de Florence m'a envoy votre lettre du 13 mars dernier
en me priant de vous raconter les circonstances tranges qui ont accompagn la mort de son
frre Carlo Fenzi, en septembre 1881, circonstances qui ont fait et qui ont laiss une profonde
impression sur mon esprit.
- 156 -

Je vais essayer de vous raconter toute l'affaire; il y a de cela prs de trois ans, c'est
vrai, mais cet vnement est si trange que j'en ai gard un clair souvenir.
Comme j'tais en Italie, dans l'automne de 1881, j'en profitai pour faire visite mes
parents. J'appris Milan que la plus grande partie de ma famille tait Fortullino, la villa que
possdait mon cousin au bord de la mer. Fortullino est une charmante villa situe la crte
d'une falaise et entoure d'arbres et de buissons touffus. J'arrivai chez mon cousin dans les
derniers jours d'aot. Le temps au commencement de mon sjour fut fort mauvais ; la mer
tait grosse, il pleuvait, il tonnait sans cesse. Je me souviens que, le matin de la mort de mon
cousin Charles (personne ne pensait alors que sa fin ft si proche), je cdai ma faiblesse
favorite et je sortis seul pour faire une course le long du rivage; je descendis jusqu' la grve
et, sautant de rocher en rocher, tantt grimpant, tantt tournant des rocs trop levs, j'allai
jusqu' un coude du rivage qui me cachait la villa.
Comme je revenais pour le djeuner, je fus aveugl par la pluie que le vent me
chassait dans le visage, et craignant un accident, j'entrai dans le bois ; mais le fourr tait si
touffu et le sol si mouill que je me dcidai continuer ma course dcouvert. Je sortis du
bois en face de la maison ; ma grande surprise, je vis mon cousin debout au bord de la
falaise. Quand je fus auprs de lui, il me dit qu'il devait y avoir entre nous un air de famille
bien singulier, car il m'avait pris pour son frre Carlo, mais qu'il ne comprenait pas comment,
tant sur le rocher, j'avais pu entrer dans le bois sans qu'il me vit, et en sortir si brusquement.
Je lui rpondis qu'il ne m'avait pas vu sur le rocher avant ma sortie du bois, car j'tais alors
hors de sa vue; puis nous ne parlmes plus de cela. On finissait peine de djeuner, lorsqu'il
arriva un tlgramme priant mon cousin et sa fille de se rendre Florence. Carlo tait trs
malade. Ils partirent de suite et je restai, sur sa demande, Fortullino avec le reste de la
famille. Nous apprmes bientt que Carlo Fenzi tait mort peu prs au moment o
Sbastiano s'tait imagin m'avoir pris pour son frre.
JOHN DOUGLAS DE FENZI
Cas du docteur Nicolas, comte Gonemys, Corfou.
fvrier 1885.
En 1869, j'tais mdecin major dans l'arme grecque. Par ordre du ministre de la
Guerre, je fus attach la garnison de l'le de Zante. Comme j'approchais de l'le o j'allais
occuper mon nouveau poste (j'tais une distance du rivage d'environ deux heures), j'entendis
une voix intrieure me dire sans cesse en italien: Va voir Volterra . Cette phrase fut rpte
si souvent que j'en fus tourdi. Quoique, en bonne sant en ce moment, je fus alarm par ce
que je croyais une hallucination auditive. Rien ne me faisait penser au nom de M. Volterra,
qui habitait Zante, et que je ne connaissais mme pas, bien que je l'eusse vu une fois, dix ans
auparavant. J'essayai de me boucher les oreilles, de causer avec mes compagnons de voyage,
rien n'y fit, la voix continua de se faire entendre de la mme manire. Enfin nous atterrmes;
j'allai droit l'htel, et je m'occupai de dfaire mes malles; mais la voix ne cessait de me
harceler. Un peu plus tard, un domestique entra, et me prvint qu'un monsieur tait la porte
et dsirait me parler de suite. Qui est-ce ? demandai-je. - M. Volterra , me rpondit-on. M.
Volterra entra, tout en larmes, en proie au dsespoir, et me suppliant de le suivre, de voir son
fils, qui tait trs malade. Je trouvai le jeune homme en proie la folie et au dlire, nu dans
une chambre vide, et abandonn par tous les mdecins de Zante, depuis cinq ans. Son aspect
tait hideux, et rendu plus affreux par des accs continuels, accompagns de sifflements, de
hurlements, d'aboiements, et d'autres cris d'animaux., Quelquefois, il se tordait sur le ventre,
comme un serpent ; d'autres fois A tombait sur les genoux, dans une extase ; parfois il parlait
- 157 -

et se querellait avec des interlocuteurs imaginaires. Les crises violentes taient parfois suivies
de syncopes prolonges et compltes. Lorsque j'ouvris la porte de sa chambre, il s'lana sur
moi avec furie, mais je restai immobile, et le saisis par le bras, le regardant fixement. Au bout
de quelques instants, son regard perdit de sa force; il se prit trembler et tomba terre, les
yeux ferms. Je lui fis
des passes magntiques, et en moins d'une demi-heure il tait
dans un tat somnambulique. La cure dura deux mois et demi, durant lesquels j'observai plus
d'un phnomne intressant. Depuis sa gurison, le patient n'a plus eu de rechute.
Une lettre de M. Volterra au comte Gonmys, date de Zante le 7 juin 1885, contient
une confirmation complte de ce qui est racont plus haut et qui a trait la famille Volterra.
La lettre conclut ainsi:
Avant votre arrive Zante, je n'avais aucune relation avec vous, quoique j'aie pass
bien des annes Corfou comme dput de l'Assemble lgislative; nous ne nous tions
jamais parl, et je ne vous avais jamais dit un mot de mon fils. Comme je l'ai dj dit, nous
n'avions jamais pens vous, ni demand votre aide, jusqu' ce que j'aie t vous voir lorsque
vous tes venu Zante comme mdecin militaire et que je vous aie suppli de sauver mon fils.
Nous devons sa vie d'abord vous, puis au magntisme. Je crois de mon devoir de
vous affirmer ma reconnaissance sincre et de signer votre bien affectueux et bien
reconnaissant,
DEMETRIO VOLTERRA, comte CRISSOPLEVRI.
Signatures additionnelles :
LAURA, VOLTERRA (femme de M. Volterra),
DIONISIO D. VOLTERRA, comte CRISSOPLEVRI,
ANASTASIO VOLTERRA, le malade guri.
C. VASSAPOULOS (come testimonio),
DEMETRIO, comte GUERINO (confermo),
LORENZO T. MERCATI.
Nous connaissons plusieurs cas indits de tlpathie que nous regrettons de ne pouvoir
donner cause du cadre restreint de notre travail. Cependant, nous citerons le cas de Louis
Jacolliot, parce qu'il dmontre bien que le percipient n'a nul besoin d'tre un sensitif ou un
dsquilibr, comme d'aucuns disent, pour que l'hallucination vridique se produise.
Tous ceux qui ont connu lminent crivain savent combien il avait l'me forte.
Louis Jacolliot, quoique mort relativement jeune, tait dou d'une volont de fer et
d'un temprament d'acier : il n'tait donc point prdispos aux hallucinations; d'ailleurs, celle
que nous faisons connatre est la seule qu'il ait eue dans le cours de son existence.
Ce hardi voyageur, quand il tait magistrat Chandernagor, se livrait de frquentes
battues dans les Jungles.
Dans une de ses chasses au tigre, une nuit, pendant qu'il dormait tranquillement dans
son hamac, il fut secou violemment, ce qui le rveilla. Surpris et ne comprenant point la
cause de cette secousse, il regarda tout autour de lui sans rien apercevoir de suspect. Il se
disposait se rendormir, lorsque, nouveau, son hamac fut agit. Cette fois, croyant un
danger quelconque, il saute de son hamac, prend sa carabine, l'arme et regarde en tous sens ;
mais, son examen n'ayant pas plus de succs que la premire fois, voyant que tout tait calme,
il se mit rflchir sur cet incident.
A peine deux minutes s'taient coules qu'il peroit nettement une voix l'appeler deux
fois par son prnom. A cet appel, il lve la tte et voit, en face de lui, son pre, qui lui faisait
des signes d'adieu. A cette vue un lger tremblement nerveux l'agita des pieds la tte.

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Louis Jacolliot ne ngligeait jamais de prendre des notes. Il consulta sa montre: elle
marquait minuit 35.
Peu de temps aprs, le courrier de France lui apporta une lettre de sa sur ane dans
laquelle elle lui apprenait la mort de leur pre.
D'aprs ses calculs, le fils constata que la mort de son pre concidait exactement avec
le jour et l'heure de l'apparition.
Nous tenons ce rcit de Louis Jacolliot lui-mme et, quoique nous ayons gar, depuis
plus de dix ans, le document qu'il nous remit et o tous les dtails du fait taient consigns,
nous ne croyons pas inutile, cause de l'importance du personnage, de le rapporter.
Rcit fourni par le Rv. W. Stainton Moses.
Il y a deux ans environ, W. L ... quitta lAngleterre pour l'Amrique. Neuf mois
aprs, il se maria, il esprai t amener sa femme dans son pays pour la prsenter sa mre, qu'il
aimait tendrement. Le 4 fvrier il tomba malade subitement ; il mourut le 12 du mme mois,
vers 8 h. du soir. Cette nuit-l, environ trois quarts d'heure aprs que les parents de W. L...
taient alls se coucher, la mre entendit clairement la voix de son fils lui parler ; son mari,
qui entendit aussi cette voix, demanda sa femme si c'tait elle qui parlait, ni l'un ni l'autre ne
s'taient endormis, et elle rpondit. Non, reste tranquille . La voix continua:
Comme je ne puis venir en Angleterre, Mre, je suis venu te voir. Les deux parents
croyaient ce moment leur fils en bonne sant en Amrique, et attendaient chaque jour une
lettre annonant son retour la maison. Ils prirent note de cet incident qui les avait beaucoup
frapps et, lorsqu'une quinzaine plus tard la mort du, fils arriva, ils virent qu'elle correspondait
avec la date laquelle la voix de l'esprit avait annonc sa prsence en Angleterre. La veuve
dclara que les prparatifs du dpart taient presque termins ce moment-l, et que son mari
tait trs dsireux d'aller en Angleterre voir sa mre.
Cas de Mme Cox, Summer Hill, Queenstown, Irlande.
26 dcembre 1883.
Dans la nuit du 21 aot 1869, entre 8 et 9 heures, j'tais assise dans ma chambre
coucher, dans la maison de ma mre, Devonport. Mon neveu, un garon, de sept ans, tait
couch dans la pice voisine, je fus trs surprise de le voir entrer tout coup en courant dans
ma chambre ; il criait d'un ton effray: Oh ! tante je viens de voir mon pre tourner autour de
mon lit ! Je rpondis : Quelle btise ! tu as d rver. Il dit : Non, je n'ai pas rv , et il
refusa de retourner dans sa chambre. Voyant que je ne pouvais lui persuader d'y rentrer, je le
mis dans mon lit.
Entre 10 et 11 heures, je me couchai. Une heure aprs environ, je crois, je vis
distinctement, en regardant du ct de l'tre, mon grand tonnement, la forme de mon frre
assise sur une chaise, et, ce qui me frappa particulirement, ce fut la pleur mortelle de sa
figure (mon neveu ce moment tait tout fait endormi). Je fus si effraye (je savais qu'alors
mon frre tait Hong-Kong) que je me cachai la tte sous les couvertures. Peu aprs,
j'entendis nettement sa voix m'appeler par mon nom ; mon nom fut rpt trois fois. Lorsque
je regardai, il tait parti. Le lendemain matin, je dis ma mre et ma sur ce qui tait arriv,
et je dis que j'en prendrais note, ce que je fis. Le courrier suivant de Chine nous apporta la
triste nouvelle de la mort de mon frre; elle avait eu lieu le 11 aot 1869, dans la rade de
Hong-Kong, subitement (par suite d'insolation).
MINNIE, COX.
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Nous avons reu de l'Amiraut la confirmation officielle de la date de la mort.


Ces deux observations d'hallucination collective ne sont pas isoles, loin de l.
D'autres o des animaux domestiques ont vu, entendu et senti comme les humains ne sont pas
rares. Nous rptons que des milliers de cas ont t enregistrs et scruts par des hommes de
science et que, aujourd'hui, nier ce phnomne c'est nier la lumire du jour.

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CHAPITRE XII

SPIRITISME
Depuis 1878, lorsque l'occasion sest prsente, et que nos occupations nous lont
permis, nous avons tudi les manifestations dites spirites. Nous avons assist de
nombreuses sances et nous avons fait beaucoup d'expriences personnelles, ce qui nous
autorise, en connaissance de cause, faire connatre notre opinion sur ce sujet troublant.
Avant cette poque, nous avions, comme tant d'autres, des prventions sur ces fameux
phnomnes spirites, vants par quelques-uns, dcris par le plus grand nombre ; aussi,
refusions-nous toujours d'assister des sances o l'on invoquait les mes des morts.
En octobre 1878, nous trouvant en villgiature chez Mme la Marquise de F....
Orange, Vaucluse, nous fmes tmoin, pour la premire fois, des soi-disant manifestations
des habitants d'outre-tombe.
Mlle de F... tait mdium et, un soir, aprs le dner on fit danser la table. Le dbut de la
sance nous laissa absolument froid, alors que d'autres assistants taient merveills, parce
que nous pensions que les personnes qui formaient la chane, leurs mains appuyes sur le
meuble, la poussaient ou le tiraient consciemment ou inconsciemment dans diverses
directions. Mais 20 ou 25 minutes aprs le dbut de la sance, la table se souleva presque du
sol et frappa de si trange faon qu'elle attira notre attention. Nous constatmes, dans le cours
de cette sance, que, dfaut d'esprit, il y avait l rellement une force quelconque que nous
emes, ds lors, le dsir de connatre.
Un de nos amis, fervent spirite, possdait une bibliothque assez complte. En peu de
temps, nous dvormes tout ce qu'il possdait sur la matire, et nous recherchmes ces
sances au lieu de les fuir.
Pendant l'hiver de 1878-1879, nous assistmes rgulirement aux runions de deux
groupes spirites. Eh bien, malgr tout ce que nous avions vu durant ce laps de temps, malgr
tout ce que nous avions lu en faveur du spiritisme, nous n'tions point convaincu de la
prsence des esprits dans ces manifestations.
Les spirites allgueront que nous avions une forte dose de scepticisme, un parti pris
invtr : nous n'avons jamais eu d'ide prconue pour quoi que ce soit.
Pendant quatre ans, nous ne pmes tudier que des phnomnes insignifiants, les uns
provenant d'une pression des mains, plus ou moins volontaire, exerce sur la table par les
oprateurs ; les autres attribuables l'lectricit animale : nous connaissions le cas d'Henriette
Cottin et d'autres semblables. Alexandre Aksakof n'avait point encore crit Animisme et
spiritisme.
Nous avions galement expriment ce que les spirites appellent l'criture
automatique, qui se produit soit par le moyen d'une planchette roulettes, soit par une
corbeille, soit le crayon seul tenu par le mdium, sans obtenir des rsultats plus, satisfaisants.
En 1883, Marseille, nous emes la bonne fortune de rencontrer, en Mme M.... un
vritable mdium : nous obtnmes, notre domicile, pendant plus de trois mois, de
remarquables phnomnes, que nous ferons connatre dans ce chapitre, et qui orientrent nos
ides dans une autre direction. Depuis, nous nous sommes vivement intress cette question.
Aujourd'hui, notre conviction sur les phnomnes spirites est faite, et si nous sommes
encore loign des thories mises par les diverses coles spiritualistes, nous admettons les
faits comme rels, indiscutables.
Laissons de ct les faux mdiums, les imitateurs, les truqueurs. (Louis Jacolliot, sous
le pseudonyme du Dr Fhilyps, a crit la Fin du monde des esprits, livre dans lequel tous les
trucs sont dvoils. Ces trucs sont faciles dmasquer, mais nous dplorons que cet auteur
- 161 -

attribue tous les faits spirites la supercherie.) Ne nous occupons que des faits rels de
l'animisme et du spiritisme ; mais que l'on sache bien aussi que souvent les vrais mdiums
trichent galement ; forcent en quelque sorte le phnomne, lorsqu'il ne se produit pas. Que
l'on ne perde pas de vue non plus que neuf fois sur dix c'est le phnomne animique qui se
prsente : il faut apprendre le diffrencier, malheureusement nombreux sont les spirites
fanatiques qui s'imaginent obtenir toujours des manifestations clestes, et malin serait celui
qui voudrait les clairer ! Nous avons essay quelquefois, mais nous prchions dans le dsert.
Ainsi que nous l'avons dit au dbut de ce travail, sauf quelques-uns de vraiment
instruits, de comptents, qui ne prennent point leurs rves ou leurs dsirs pour des ralits, qui
savent, dans leurs expriences, employer la mthode scientifique, les spirites, en gnral, par
leurs affirmations puriles, portent un prjudice considrable la vrit qu'ils veulent
propager, soutenir et dfendre.
Nous savons, nous le rptons encore, que les spirites sont de bonne foi, mais leur
bonne foi ne suffit pas justifier leurs grossires erreurs. La plupart, n'ayant que des liens trs
loigns avec les sciences, ne tiennent aucun compte des observations de ceux qui, plus
habitus aux manipulations de physique, attribuent ces faits une cause autre que celle
invoque par les partisans de Kardec.
Lorsqu'on peut naturellement expliquer un phnomne peu ou pas connu, lors mme
qu'il sort du domaine de nos connaissances, il n'est point ncessaire de l'attribuer au
surnaturel.
Un homme de science ne sera point satisfait et sera loin d'approuver des
communications idiotes d'Alexandre le Grand, de Csar, du Christ, de la Sainte Vierge, de
saint Vincent de Paul, de Napolon 1er, de Victor-Hugo, etc..., que soutiennent exactes une
foule de pseudo-mdiums.
L'abus des grands noms est dtestable, car il fait natre le scepticisme.
Nous avons souvent dmontr ces mdiums qu'ils se trompaient, en posant, aux soidisant esprits prsents, des questions qu'ils devaient connatre ; mais que les mdiums
ignoraient. Ainsi, par exemple, Napolon 1er ne se souvenait plus de Waterloo ; saint Vincent
de Paul ne savait plus un mot de latin ; Le Dante ne comprenait pas l'italien ; Lamartine,
Alfred de Musset taient incapables d'accoupler deux vers.
Prenant ces esprits en flagrant dlit d'ignorance et faisant toucher la vrit du doigt
ces mdiums, pensez-vous que nous branlions leur conviction ? Non, car l'esprit guide
soutenait que nous tions de mauvaise foi et que nous cherchions empcher une grande
mission de s'accomplir, mission dvolue son mdium.
Nous avons connu plusieurs de ces grands missionnaires qui ont termin leur mission
dans des maisons spciales !...
Cependant, nous devons reconnatre que les spirites ont eu l'honneur d'attirer
l'attention de quelques savants. Dans plusieurs pays, notamment en Angleterre, des
investigateurs comptents ont pu, aprs de nombreuses expriences, diffrencier les faits, les
classer et, comme les premiers, affirmer la ralit de certains de ces faits, inexplicables par les
agents physiques connus.
Les travaux de ces investigateurs ont amen un assez grand nombre de savants
modernes ces recherches et, comme leurs devanciers, ils n'hsitent pas pntrer dans ce
champ insuffisamment explor. Aussi, sommes-nous persuadS que, dans un avenir plus ou
moins loign, la psychologie exprimentale tablira une science nouvelle, aussi exacte que
celles existantes, sortira tous les faits extra-naturels du chaos actuel et crera la science
psycho-physiologique.
Avant de passer en revue les principaux phnomnes animiques et spiritiques nous
allons indiquer le modus operandi ordinairement employ pour l'obtention de ces
phnomnes.

- 162 -

On se sert habituellement d'une table quelconque, mais lgre autant que possible et en
bois, quelques personnes, quatre ou cinq au plus, se placent autour du meuble et appliquent
leurs mains dessus, en formant la chane, c'est--dire en faisant toucher leurs doigts, On peut
ne pas se mettre en contact par les doigts, la table tant suffisante pour tablir la chane. La
position des mains est indiffrente et ne gne point le phnomne, lorsqu'il doit se produire.
La lumire doit tre faible et les exprimentateurs peuvent causer jusqu' la production des
premires manifestations, afin d'obvier un peu la monotonie de cette position d'attente qu'il
faudra garder plus ou moins longtemps, car ce n'est quelquefois qu'au bout d'une demi-heure
qu'un effet se produit. Cesser la conversation lorsqu'un bruit quelconque : grattement,
craquement ou lgers coups, se fait entendre afin de ne rien perdre du phnomne et de suivre
sa marche.
En procdant de la faon suivante, nous avons, chaque fois, obtenu quelque rsultat.
Dans une socit un peu nombreuse, nous faisons, sur les assistants, par notre procd
neuroscopique, une slection. Ces prliminaires achevs, nous formons une sorte de batterie
lectrique humaine.
Les personnes qui ragissent notre action sont intercales entre celles qui n'prouvent
aucune sensation.
Analogiquement, nous prenons les sensitifs comme ple ngatif et les asensitifs
comme ple positif. La chane commence par un sensitif se termine par un asensitif, les ples
de nom contraire du dbut et de la fin tant libres, les autres en contact. Avec ce dispositif,
aprs une attente qui varie de cinq trente minutes, on obtient toujours des effets.
Lorsque nous jugeons l'entranement suffisant, nous relions la personne la plus
impressionnable de la socit cette batterie humaine, et les effets augmentent rapidement en
intensit.
Nous ne voulons point donner une supriorit notre mthode, nous conseillons
seulement de l'essayer, persuad qu'elle donnera satisfaction aux exprimentateurs.
Ordinairement, aprs un quart d'heure d'imposition des mains sur la table, des petits
coups sourds se produisent, suivis bientt de coups secs, plus nets, comme de lgres
dcharges lectriques. Ces coups deviennent plus forts, plus prcipits au fur et mesure de
leur production.
Souvent, ce sont des craquements, des oscillations presque insensibles de la table qui
augmentent progressivement et arrivent faire basculer le meuble ; puis, la table tourne ou
elle frappe d'un de ses pieds.
Tous ces effets ne sont point dus l'action d'un esprit, mais bien l'lectricit animale
dgage parles oprateurs.
ce moment, on interroge la table, on la fait parIer : deux coups veulent dire non, un
coup oui ; puis un assistant pelle les lettres de l'alphabet et la table frappe la lettre qu'on doit
assembler aux prcdentes pour former des mots et des phrases : on peut tablir toutes sortes
de conventions, pour converser avec le meuble.
Le plus souvent, dans ces sances, on n'obtient qu'une sorte d'imbroglio : parfois,
quelques phrases correctes surgissent. Cet imbroglio est impliqu, par les fervents du
spiritisme, aux mauvais esprits, et alors en avant la prire, les conjurations, les passes
dgageantes, pour chasser les mauvais esprits et leur mauvais fluide.
La cause de tout cela est pourtant bien simple, pour ceux qui connaissent la question,
puisqu'elle mane de nous et que ce ne sont que des effets animiques.
Qu'on n'oublie pas qu'un sensitif, mme veill, peut voir distance et sentir ce que ne
peuvent voir ni sentir les asensitifs.
A ce sujet, il est ais de se documenter dans les Annales des sciences psychiques du
docteur Dariex ; dans les Hallucinations tlpathiques de MM. Gurney, Myers et Podmore, et
dans Animisme et spiritisme d'Alexandre Aksakof.

- 163 -

On sait que les vrais mdiums sont rares et que mme ceux-l, dans certaines
conditions, ont une tendance forcer le phnomne, tricher : on a pris plusieurs de ceux qui
en font mtier, au moment o ils fraudaient.
Les faux mdiums sont trs nombreux, surtout en Amrique, berceau du spiritisme.
Mais autour de ces mdiums vrais ou faux gravitent des milliers d'autres mdiums
s'attribuant des facults diverses et personnelles : les typtologues, les crivains, les intuitifs,
les voyants, les auditifs, les gurisseurs, etc., etc.
Tout le monde, parait-il, est plus ou moins mdium : on n'a qu' dvelopper cette
facult latente. Quelle erreur, quelle aberration crbrale ! Voil pourtant ce que certains
livres spirites affirment.
Ne montons pas si vite au septime ciel, restons un peu sur la terre et nous verrons plus
clairement la vrit, nous la comprendrons mieux.
Au fruit, on reconnat l'arbre, dit-on. Examinons sans enthousiasme, froidement, les
communications obtenues quelles qu'elles soient, diffrencions-les surtout, et nous
constaterons que quatre-vingt-dix fois sur cent elles sont banales et ne dpassent point le
niveau intellectuel des assistants.
Les mmes personnes se runissant rgulirement ne tardent pas s'entraner,
s'harmoniser, et les communications provoques augmentent peu peu d'intensit, mais ne
dpassent pas, nous le rptons, leur niveau intellectuel ; elles crent ainsi une sorte
d'intelligence mixte phmre qui obit leurs desiderata.
Mais l encore, point d'entit trangre, point d'esprit de mort : animisme toujours.
Ces importants phnomnes animiques ne sont pas connus de tous les spirites, mais ils
sont encore plus ignors des savants, du moins de ceux qui portent ce qualificatif, quelques
rares exceptions prs ; il est donc urgent de les indiquer, dinsister sur leur frquence, pour
mettre en garde les chercheurs non infods une doctrine quelconque, et inviter les croyants
ne pas confondre, ne pas prendre l'erreur pour la vrit.
Lorsqu'on se trouve en prsence d'un phnomne transcendant, le doute ne peut
persister dans l'esprit de celui qui est accoutum ces sortes d'expriences, la diffrence est si
grande qu'on ne peut confondre ces faits avec ceux de l'animisme : nous pensons prouver ce
que nous avanons.
PREMIRE SRIE DE FAITS
Animisme.
Les divers phnomnes tlpathiques, que nous avons tudis dans le chapitre
prcdent, rentrent dans le cadre de l'animisme ; d'autres, trs nombreux, que nous allons
examiner, sont dans le mme cas.
Aksakof, un des premiers, sinon le premier, a su reconnatre ces faits et a pu les classer
mthodiquement, rationnellement.
Voici sa classification :
1 Action extracorporelle de l'homme vivant, comportant des effets psychiques,
(phnomnes de la tlpathie, impressions transmises distance) ;
2 Action extracorporelle de l'homme vivant comportant des effets physiques
(phnomnes tlcintiques - transmission de mouvement distance) ;
3 Action extracorporelle de l'homme vivant sous forme de l'apparition de son image
(phnomnes tlphaniques - apparition du double) ;
4 Action extracorporelle de l'homme vivant se manifestant sous forme de
l'apparition de son image avec certains attributs de corporit (phnomnes tlplastiques formation de corps matrialiss).
Nous extrayons de l'ouvrage si document du savant russe Animisme et spiritisme
quelques cas de chacune de ces catgories, afin que le lecteur puisse juger en connaissance de
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cause, ne trouvant point dans la littrature spirite franaise l'impartialit et la comptence


rencontres chez cet auteur.
1re Catgorie. - Cas de Mlle Barbe Pribitkoff.
En 1860, je passais l't au village de BlayaKolp (prs de Moscou), qui est la
proprit du prince Schahovskoy. Sa belle-mre, la princesse Sophie Schahovskoy, avait pris
l'habitude de traiter par l'homoeopathie les malades des environs.
Un jour, on lui amena une petite fille malade. Indcise quant au remde qu'elle devait
lui administrer, la princesse eut l'ide de demander, au moyen de la table, un conseil au Dr
Hahnemann. Je protestai nergiquement contre l'ide de traiter un malade suivant les
indications d'un tre que l'on ne saurait identifier. On insista et, malgr mon opposition, on
russit m'installer devant la table, avec Mlle Kovaleff, une pupille de la princesse
Schahovskoy. (Je ne croyais pas alors l'homopathie et estimais que, dans les cas graves,, il
fallait transporter tout malade chez le mdecin de la ville.) En dpit de cette opposition
intrieure, - car je m'abstenais de l'tendre jusqu' l'activit de mes mains - le pied de la table
pela, au moyen de coups, le nom de Hahnemann, ce dont je fus fort contrarie, et je fis des
vux intimes pour qu'il refust de formuler un conseil. Et juste, la phrase dicte fut qu'il ne
pouvait pas donner de conseil. La princesse se fcha son tour ; elle attribua ce refus mon
opposition et m'loigna de la table. Je ne puis dire qui me remplaa, si ce fut la princesse ellemme ou une autre personne. Je m'assis auprs de la fentre quelques pas de la table, et
m'efforai, par une concentration de toute ma volont, faire reproduire par la table une
phrase que je formulai mentalement. La princesse demanda alors pourquoi Hahnemann ne
pouvait pas donner de conseil . La rponse fut (en franais) - Parce que je suis devenu un
insens en fait de mdecine, du jour o j'ai invent l'homopathie. Je dictai cette phrase en
faisant appel toute ma force de volont et concentrant ma pense successivement sur
chacune des lettres qui devaient venir. Je me rappelle bien que pas une seule erreur ne fut
commise au cours de la transmission de cette phrase. A peine la dicte fut-elle termine que je
ressentis un violent mal de tte.
Ce fait prouve bien que lorsqu'on exprimente avec la table, le plus souvent, quand les
mouvements ne sont pas le rsultat d'une pression plus ou moins inconsciente - on a
ordinairement une tendance aider le phnomne - exerce dans un sens ou dans un autre par
les oprateurs trop soucieux d'obtenir des communications, l'action mentale de l'un ou de
plusieurs des assistants est la seule cause des effets produits.
Cas de l'crivain russe, Wsevolod Solovioff
C'tait au commencement de l'anne 1882. Je m'occupais, cette poque,
d'expriences de spiritisme et de magntisme, et, depuis quelque temps, j'prouvais une
trange impulsion qui me poussait prendre un crayon dans la main gauche et crire ; et,
invariablement, l'criture se faisait trs rapidement et avec beaucoup de nettet, en sens
inverse : de droite gauche, de sorte qu'on ne pouvait la lire qu'en la tenant devant une glace
ou contre le jour. Un soir que je m'tais attard dans une conversation avec des amis, je
ressentis deux heures du matin ce dsir irrsistible d'crire. Je pris le crayon et priai une
dame de mes amies, Mme P.... de le tenir en mme temps ; nous nous mimes ainsi crire
tous les deux la fois. Le premier mot fut Vra. notre question : Quelle Vra ? Nous
obtnmes par crit le nom de famille d'une jeune parente moi, avec la famille de laquelle
j'avais rcemment renou des relations, aprs une interruption assez prolonge. Nous en fmes
tonns, et, pour tre bien srs de ne pas nous tromper, nous demandmes : Est-ce vraiment
Vera M... ? Nous remes cette rponse : Oui. Je dors, mais je suis ici : et je suis venue
pour vous dire que nous nous verrons demain au jardin d't. Alors j'abandonnai le crayon et
nous nous sparmes l-dessus.

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Le lendemain, vers 1 heure, je reus la visite du pote Makoff ; 2 heures et demie,


il prit cong ; je lui offris de l'accompagner et nous sortmes ensemble reprenant la
conversation interrompue. Je le suivais machinalement. Je demeurais alors au coin des rues
Spasskaa et Znamenskaa. (En passant par la rue Pantlmonskaa, la hauteur du pont des
Chanes.)
Jamais, pendant l'hiver, je ne m'tais promen dans ce parc. Il faut dire aussi que je
ne pensais plus ce qui s'tait pass la veille, notre sance spiritique. Jugez de mon
tonnement lorsque, ayant peine franchi de quelques pas la grille du jardin d't, je me
trouvai face face avec Mlle Vra M..., qui se promenait avec sa demoiselle de compagnie.
ma vue, Mlle Vra M... se troubla visiblement, aussi bien que moi-mme, d'ailleurs, car notre
sance de la veille me revint subitement l'esprit. Nous nous serrmes la main et nous nous
quittmes sans mot dire.
Le soir mme, j'allai voir sa famille, et la mre de Vera, aprs les premires paroles
de bienvenue, commena se plaindre de l'imagination fantastique de sa fille ; elle me raconta
que celle-ci, en rentrant de sa promenade au jardin d't, le jour mme, avait manifest un tat
extraordinaire d'excitation, qu'elle avait beaucoup parl de sa rencontre avec moi, comme d'un
miracle ; qu'elle avait racont tre venue chez moi en songe et m'avoir annonc que nous nous
rencontrerions au jardin d't, 3 heures.
Quelques jours aprs, il se produisit un fait similaire, et, dans les mmes conditions :
la sance, ma main crivit le nom de Vera, et ensuite il nous fut annonc qu'elle passerait
chez nous le lendemain 2 heures. En effet, l'heure indique, elle se prsentait chez nous,
avec sa mre, pour nous faire une visite. Les faits ne se renouvelrent plus.
Les livres spirites abondent de faits de cette catgorie.
Cas du juge Edmonds.
Un jour que je me trouvais West Roxbury, je fus mis en rapport, par l'intermdiaire
de ma fille Laure, avec l'esprit d'une personne que j'avais bien connue dans le temps, mais que
je n'avais pas vue depuis quinze ans. C'tait un homme d'un caractre tout fait trange ; il
ressemblait si peu tous ceux que j'avais connus et tait si original qu'il n'y avait pas moyen
de le confondre avec un autre. J'tais loin de penser lui. Quant au mdium, il lui tait
compltement inconnu. Il se manifesta non seulement avec toutes les particularits qui le
caractrisaient, mais me parla mme de choses que lui et moi tions seuls connatre. A la
suite de cette sance, je conclus qu'il tait mort, et quel ne fut pas mon tonnement en
apprenant qu'il tait en vie. Il l'est encore. Je ne puis entrer ici dans tous les dtails de notre
conversation, qui dura plus d'une heure. J'tais bien persuad que je n'avais pas t l'objet
d'une illusion, que c'tait une manifestation spiritique pareille beaucoup d'autres que j'avais
observes moi-mme et qu'on m'avait racontes. Mais comment cela pouvait-il se faire ? C'est
une question qui m'obsda longtemps. Par suite, j'ai souvent t tmoin de faits analogues qui
ne me permirent plus de douter que nous puissions obtenir des communications de personnes
vivantes tout aussi bien que des messages de personnes dcdes.
Voici une autre communication intressante :
Un mdium, en mme temps auteur bien connu, Miss Hardinge Brittan, raconte, dans
son article sur les Doubles , publi dans le Baner of Light (numros des 6 novembre et 11
dcembre 1875), que, dans l'anne 1861, se trouvant l'tat de transe, elle a parl au nom
d'une personne qui tait vivante, ainsi que cela fut constat plus tard.
Dans ce mme article, elle cite un cas intressant qui s'est prsent en 1858 : dans un
cercle spirite, Cleveland, chez M. Cutler, un mdium fminin se mit parler allemand, bien
que cette langue lui ft compltement inconnue. L'individualit qui se manifestait par elle se
donnait pour la mre de miss Marie Brant, une jeune personne allemande qui se trouvait
prsente. - Miss Brant affirmait que sa mre, autant qu'elle le savait, tait en vie et bien
portante. Quelque temps aprs, un ami de la famille, venant de l'Allemagne, apporta la
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nouvelle que la mre de Miss Brant, aprs avoir travers une maladie srieuse, la suite de
laquelle elle tait tombe dans un long sommeil lthargique, dclara son rveil avoir vu sa
fille qui se trouvait en Amrique. Elle dit qu'elle l'avait aperue dans une chambre spacieuse,
en compagnie de plusieurs personnes et qu'elle lui avait parl.
2e catgorie.- Si nous tenons compte de ce que rapportent plusieurs voyageurs, Louis
Jacolliot, entre autres sur l'action physique exerce distance par certains fakirs sur des objets
matriels, nous sommes amens croire qu'un mdium europen (sensitif spcial) peut,
comme ses confrres de l'Inde, produire les mmes effets. Consquemment, si le double de
personnes vivantes, pendant le sommeil naturel ou provoqu, a la facult de se transporter
distance pour faire crire un mdium ce qu'il pense, il n'est pas illogique d'admettre que ce
mme tre puisse, les conditions tant favorables, se manifester par des coups ou par des
dplacements d'objets. Les expriences de William Crookes, avec feu le mdium DanielDunglas Home, appuient parfaitement cette opinion. Celles, plus rcentes, de plusieurs
savants franais et trangers avec la Napolitaine Eusapia Paladino n'infirment point le fait, au
contraire.
Louis Jacolliot nous a fait le rcit d'expriences obtenues Chandernagor, dans son
domicile, par le fakir Cowindassamy. Ce dernier prenait, par exemple, le crayon de son hte,
le jetait dans la vasque d'eau qui se trouvait sur la terrasse de son habitation et,
volontairement, en prsentant un doigt dans la direction du crayon, il faisait plonger cet objet
au fond de la vasque et lui donnait un mouvement de rotation dans les sens voulus ; puis,
selon la volont de l'observateur, le crayon nageait la surface ou circulait entre deux eaux.
Le mme animait des objets lgers et, toujours sans contact, les faisait voltiger comme
des papillons.
Eusapia, en tat de transe, provoque, galement distance, des mouvements d'objets
inertes; elle ouvre les portes de meubles, etc., etc. (Voir Extriorisation de la motricit, par A.
de Rochas.)
Les expriences suivantes, que nous empruntons l'ouvrage Recherches sur les
phnomnes du spiritisme du savant physicien anglais, dmontrent bien le fait animique.
Aprs de longues explications et la rfutation d'articles parus dans divers journaux et
revues, William Crookes dit :
Je vais maintenant procder la classification des phnomnes que j'ai observs, en
procdant des plus simples aux plus complexes et en donnant rapidement dans chaque
chapitre un aperu de quelques-uns des faits que je vais avancer. Mes lecteurs voudront bien
se souvenir qu' l'exception des cas spcialement dsigns les manifestations ont eu lieu dans
ma maison, la lumire, et seulement en prsence d'amis moi et du mdium.
Dans le volume que jai en projet, je me propose de donner avec dtails tous les
contrles que j'ai adopts, toutes les prcautions que j'ai prises en chaque occasion, et les
noms de tous les tmoins. Dans ce mmoire-ci je ne ferai que les effleurer.
Mouvements de corps pesants avec contact, mais sans effort mcanique.
C'est l, une des formes les plus simples des phnomnes que j'ai observs. Elle varie
en degrs depuis l'branlement ou le tremblement d'une chambre et de son contenu, jusqu'
lever rellement dans l'air un corps pesant quand la main est place dessus. On peut objecter
cela que, quand on touche une chose qui est en mouvement, il est possible de la pousser, de
la tirer ou de la soulever ; j'ai prouv par exprience que, dans des cas nombreux, cela n'a pas
pu avoir lieu : mais comme preuves donner j'attache trs peu d'importance cette classe de
phnomnes, et je ne les mentionne que comme prliminaires d'autres mouvements du
mme genre, mais produits sans contact.
Ces mouvements, et je puis mme dire les phnomnes de mme nature, sont
gnralement prcds par un refroidissement de l'air tout particulier, qui arrive quelquefois
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tre un vent bien marqu. Sous son influence j'ai vu des feuilles de papier s'enlever, et le
thermomtre baisser de plusieurs degrs. Dans d'autres occasions, dont plus tard je donnerai
les dtails, je n'ai remarqu aucun mouvement rel de l'air, mais le froid a t si intense que je
ne puis le comparer qu' celui qu'on ressent lorsqu'on tient la main quelques pouces du
mercure gel.
Phnomnes de percussion et autres sons de mme nature.
Le nom populaire de raps (coups frapps) donne une ide trs fausse de ce genre de
phnomnes. diffrentes reprises, pendant mes expriences, j'ai entendu des coups dlicats
qu'on et dit produits par la pointe d'une pingle ; une cascade de sons perants comme ceux
d'une machine induction en plein mouvement ; des dtonations dans l'air, de lgers bruits
mtalliques aigus ; des craquements comme ceux qu'on entend quand une machine
frottement est en action ; des sons qui ressemblaient des grattements, des gazouillements
comme ceux d'un oiseau, etc.
Ces bruits, que j'ai constats avec presque tous les mdiums, ont chacun leur
particularit spciale. Avec M. Home ils sont plus varis ; mais, pour la force et la rgularit,
je n'ai rencontr absolument personne qui pt approcher de Mlle Kate Fox. Pendant plusieurs
mois, j'ai eu le plaisir d'avoir des occasions presque innombrables de constater les
phnomnes varis qui avaient eu lieu en prsence de cette dame, et ce sont ces bruits que j'ai
particulirement tudis. Il est gnralement ncessaire, avec les autres mdiums, pour une
sance rgulire, de s'asseoir avant que rien se fasse entendre, mais avec Mlle Fox, il semble
qu'il lui soit simplement ncessaire de placer les mains sur n'importe quoi pour que des sons
bruyants s'y fassent entendre, comme un triple choc, et quelquefois avec assez de force pour
tre entendus travers l'intervalle de plusieurs chambres.
J'en ai entendu reproduire ainsi dans un arbre vivant sur un grand carreau de vitre,
dans un fil de fer tendu, sur une membrane tire, dans un tambourin, sur la couverture d'un
cab, et dans le parquet d'un thtre. Bien plus le contact immdiat n'est pas toujours
ncessaire, j'ai entendu ces bruits sortir du parquet, des murs, etc., quand le mdium avait les
pieds et les mains attachs, quand il tait debout sur une chaise, quand il se trouvait dans une
balanoire, suspendue au plafond, quand il tait enferm dans une cage en fer, et quand il tait
en syncope sur un sofa. Je les ai entendus sur les verres d'un harmonica, je les ai sentis sur
mes propres paules et sous mes propres mains. Je les ai entendus sur une feuille de papier
tenue entre les doigts par un bout de fil pass dans un coin de cette feuille. Avec la pleine
connaissance des nombreuses thories qu'on a mises en avant surtout en Amrique, pour
expliquer ces sons, je les ai prouvs de toutes les manires que j'ai pu imaginer, jusqu' ce
qu'il ne m'ait plus t possible d'chapper la conviction qu'ils taient bien rels et qu'ils ne se
produisaient pas par la fraude ou par des moyens mcaniques.
Mouvements d'objets pesants placs une certaine distance du mdium.
Les exemples o des corps lourds, tels que des tables, des chaises, des canaps, etc.,
ont t mis en mouvement, sans le contact du mdium, sont trs nombreux. J'en indiquerai
brivement quelques-uns des plus frappants. Ma propre chaise a en partie dcrit un cercle, mes
pieds ne reposant pas sur le parquet, Sous les yeux de tous les assistants, une chaise est venue
lentement, d'un coin loign de la chambre, et toutes les personnes prsentes l'ont constat ;
dans une autre circonstance, un fauteuil vint jusqu' l'endroit o nous tions assis, et, sur ma
demande, il s'en retourna lentement, la distance d'environ trois pieds. Pendant trois soires
conscutives, une petite table se mit lentement travers la chambre, dans des conditions que
j'avais tout exprs prpares l'avance, afin de rpondre toute objection qu'on aurait pu
lever contre ce fait. J'ai obtenu plusieurs fois la rptition d'une exprience que le Comit de
la Socit de Dialectique a considre comme concluante, savoir : le mouvement d'une lourde
table en pleine lumire, le dos des chaises tant tourn vers la table, et chaque personne tant
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agenouille sur sa chaise, les mains appuyes sur le dossier, mais ne touchant pas la table. Une
fois, ce fait se produisit pendant que j'allais et venais, cherchant voir comment chacun tait
plac.
Tables et chaises enleves de terre sans l'attouchement de personne.
Quand des manifestations de ce genre sont exposes, on fait gnralement cette
remarque: Pourquoi n'y a-t-il que les tables et les chaises qui produisent ces effets ?
Pourquoi cette proprit est-elle particulire aux meubles ?
Je pourrais rpondre que je ne fais qu'observer et rapporter les faits, et que je n'ai pas
entrer dans les pourquoi et les parce que, mais, cependant, il est clair que si, dans une salle
manger ordinaire, un corps pesant inanim doit s'lever au-dessus du plancher, ce ne peut tre
autre chose qu'une table ou une chaise. J'ai de nombreuses preuves que cette proprit n'est
pas particulire aux meubles seuls ; mais comme pour les autres dmonstrations
exprimentales, l'intelligence ou la force, quelle qu'elle soit, qui produit ces phnomnes, ne
peut se servir que des objets qu'elle trouve appropris son but.
En cinq occasions diffrentes, une lourde table de salle manger s'leva de quelques
pouces un pied et demi au-dessus du parquet, et dans des conditions spciales qui rendaient
la fraude impossible. Dans une autre circonstance, une table pesante s'leva au-dessus du
plancher, en pleine lumire, pendant que je tenais les pieds et les mains du mdium.
Une autre fois, la table s'leva du sol, non seulement sans que personne la toucht
mais encore dans des conditions que j'avais arranges l'avance, de manire mettre hors de
doute la preuve de ce fait.
Mouvement de divers petits objets sans le contact de personne.
Sous ce titre je me propose de dcrire quelques phnomnes spciaux dont j'ai t
tmoin. Je ne puis gure indiquer ici que quelques-uns des faits les plus saillants, qui tous,
qu'on veuille bien s'en souvenir, ont eu lieu dans des conditions telles que toute supercherie
tait rendue impossible. Attribuer ces rsultats la fraude est absurde, car je rappellerai encore
mes lecteurs que ce que je rapporte ici ne s'est pas accompli dans la maison d'un mdium,
mais dans ma propre maison, o il a t tant fait impossible de rien prparer l'avance. Un
mdium circulant dans ma salle manger ne pouvait pas, quand j'tais assis dans une autre
partie de la chambre avec plusieurs personnes qui l'observaient attentivement, faire jouer par
fraude un accordon que je tenais dans ma propre main, les touches en bas, ou faire flotter ce
mme accordon et l dans la chambre en jouant pendant tout le temps. Il ne pouvait pas
apporter avec lui un appareil pour agiter les rideaux des fentres, ou lever des jalousies
vnitiennes jusqu' huit pieds de hauteur ; faire un nud un mouchoir et le mettre dans un
coin de la chambre ; faire rsonner des notes distance sur un piano ; faire voler un portecartes par l'appartement ; soulever une carafe et un
verre pied au-dessus de la table ;
faire dresser sur un de ses bouts un collier de corail; faire mouvoir un ventail et venter la
compagnie ; ou bien, mettre en mouvement une pendule, enferme dans une vitrine
solidement scelle au mur.
Voici deux lettres intressantes adresses l'auteur
par les docteurs AB et CD,
ses collaborateurs, ainsi dsigns dans un de ses premiers mmoires : on verra qu'elles
manent de deux savants minents.
Mon cher monsieur Crookes,
Votre mmoire me semble un expos fidle de ce qui a eu lieu chez vous en ma
prsence. Ma position la table ne m'a pas permis de voir la main de M. Home loigne de
l'accordon, mais seulement que ce fait a t tabli ce moment par vous-mme et par la
personne assise de l'autre ct de M. Home.

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Ces expriences me semblent montrer qu'il serait important de faire de nouvelles


recherches, mais je dsire qu'il soit bien compris que je n'explique aucune opinion quant la
cause des phnomnes qui ont eu lieu.
A vous bien sincrement.
WILLIAM HUGGINS
36, Russel-Square, 8 juin 1871.
Cher Monsieur,
Etant prsent, dans un but de recherches, aux expriences d'essai relates dans votre
article, j'apporte avec empressement mon tmoignage en faveur de la parfaite exactitude de la
description que vous en avez faite, et des prcautions et du soin avec lesquels furent
accomplies les diffrentes preuves.
Les rsultats me paraissent tablir d'une manire concluante ce fait important : qu'il y
a une force qui procde du systme nerveux et qui est capable, dans la sphre de son
influence, de donner aux corps solides du mouvement et du poids.
J'ai constat que cette force tait mise par pulsations ; intermittentes, et non pas
sous la forme d'une pression fixe et continue, car l'index montait et baissait incessamment
pendant l'exprience. Ce fait me semble d'une grande importance, parce qu'il tend confirmer
l'opinion qui lui donne pour source l'organisation nerveuse, et il contribue beaucoup asseoir
l'importante dcouverte du docteur Richardson, d'une atmosphre nerveuse d'intensit variable
enveloppant le corps humain.
Vos expriences confirment entirement la conclusion laquelle est arriv le Comit
de recherches de la Dialectical Society , aprs plus de quarante sances d'essais et
d'preuves.
Permettez-moi d'ajouter que je ne vois rien qui puisse mme tendre prouver que
cette force est autre chose qu'une force manant de l'organisation humaine, ou du moins s'y
rattachant directement, et qu'en consquence, comme toutes les autres forces de la nature, elle
est pleinement du ressort de cette rigoureuse recherche scientifique, laquelle vous avez t le
premier la soumettre.
La psychologie est une branche de la science qui a t jusqu'ici presque entirement
inexplore; et cette ngligence doit tre probablement attribue ce fait, qui semble trange,
que l'existence de cette force nerveuse soit demeure si longtemps sans tre tudie, examine
et peine constate.
Maintenant qu'il est acquis, par les preuves donnes par des appareils, que c'est un
fait de la nature ( et si c'est un fait, il est impossible d'en exagrer l'importance au point de vue
de la physiologie et de la lumire qu'il doit jeter sur les lois obscures de la vie, de l'esprit et de
la science mdicale), sa discussion, son examen immdiat et srieux ne peuvent pas ne pas
tre faits par les physiologistes et par tous ceux qui ont cur la connaissance de l'homme,
connaissance qui a t nomme avec raison la plus noble tude de l'humanit .
Pour viter l'apparence de toute conclusion prmature, je recommanderais d'adopter
pour cette force un nom qui lui soit propre, et je me hasarde suggrer l'ide qu'on pourrait
l'appeler force psychique ; que les personnes chez qui elle se manifeste avec une grande
puissance s'appellent Psychistes, et que la science qui s'y rapporte se nomme psychisme,
comme tant une branche de la psychologie.
Permettez-moi aussi de proposer la prochaine formation d'une Socit psychologique
dans le but de faire marcher, par le moyen des expriences, des journaux et de la discussion,
l'tude de cette science jusqu'ici nglige.
Je suis, etc..
EDW. Wm. Cox,

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La thorie de la Force psychique, dit encore William Crookes, n'est autre chose que
la simple constatation du fait, presque indiscutable maintenant, que, dans certaines conditions
encore imparfaitement fixes, une certaine distance, encore indtermine, du corps de
certaines personnes, doues d'une organisation nerveuse spciale, il se manifeste une force
qui, sans le contact des muscles ou de ce qui s'y rattache, exerce une action distance, produit
visiblement le mouvement, de corps solides et y fait rsonner des sons. Comme la prsence
d'une telle organisation est ncessaire la production des phnomnes, il est raisonnable d'en
conclure que cette force, par un moyen encore inconnu, procde de cette organisation. De
mme que l'organisme lui-mme est m et dirig intrieurement par une Force qui est l'Ame,
ou est gouverne par l'me, l'Esprit ou l'Intelligence (donnez-lui le nom qu'il vous plaira) qui
constitue l'tre individuel que nous appelons l'homme, de mme il est raisonnable de conclure
que la force qui produit le mouvement au del des limites du corps est la mme que celle qui
le produit en dedans de ces limites. Et, de mme qu'on voit souvent la force extrieure dirige
par une Intelligence, de mme il est raisonnable de conclure aussi que l'Intelligence qui dirige
la force extrieure est la mme que celle qui la gouverne intrieurement. C'est cette force
que j'ai donn le nom de Force psychique, parce que ce nom dfinit bien la force qui, selon
moi, prend sa source dans l'Ame ou l'Intelligence de l'homme.
Voici ce que nous empruntons l'ouvrage d'Aksakof comme faits de la deuxime
catgorie :
M. H. Wedgwood tmoigne comme il suit d'une exprience faite par Mme de
Morgan, la femme de feu le professeur de Morgan, l'auteur du livre Matire et esprit :
Un exemple, dont Mme de Morgan m'a souvent entretenu, fera mieux comprendre le
pouvoir que possde l'esprit extra-corporel de produire, dans certaines conditions, des effets
physiques. Elle avait eu l'occasion de traiter par le magntisme une jeune fille, une
clairvoyante, et plusieurs fois elle mit l'preuve sa facult de clairvoyance pour la faire aller
en esprit en diffrents lieux, afin d'y observer ce qui s'y passait. Un jour, elle eut le dsir que le
sujet se rendt dans la maison qu'elle habitait. Bien, dit la jeune fille, m'y voici, j'ai frapp
avec force contre la porte. Le lendemain, Mme de Morgan s'informa de ce qui s'tait pass
dans sa maison au mme moment : Plusieurs mchants enfants, lui rpondit-on, taient
venus cogner contre la porte et puis s'taient sauvs.
Le professeur Party cite de nombreux cas de ce genre dans le chapitre de son livre
intitul Action distance des mourants, pages 125 et suivantes.
Dans son ouvrage, le Spiritualisme moderne, il mentionne, d'aprs le professeur
Daumer, le cas d'un grand-pre mourant qui enjoint sa fille prsente son chevet (elle
n'habitait pas sous le mme toit) de chercher son petit-fils, afin qu'il vienne prier pour lui, luimme n'en ayant plus la force, - et qui au mme instant se manifeste comme esprit chez son
fils, en frappant avec violence sur la rampe de l'escalier et l'appelle par son nom en le priant
instamment de venir auprs de lui ; aussitt celui-ci s'habille, sort et rencontre sur le palier sa
mre qui venait le chercher. Tous deux se rendent auprs du grand-pre qui reoit son petitfils en souriant, l'engage aussitt prier et meurt tout doucement deux heures aprs.
3e Catgorie. - Les apparitions de doubles de personnes vivantes ont t observes de
tout temps, mais la science les a toujours considres comme des hallucinations subjectives.
Aujourd'hui, grce quelques savants courageux, qui n'ont pas hsit sortir des sentiers
tracs, ces faits sont admis par beaucoup et sont rangs dans les cas d'hallucinations
objectives.
Qu'il y ait des phnomnes de ce genre purement subjectifs, c'est incontestable ; ils
peuvent mme tre frquents, mais, cependant, nous sommes obligs de reconnatre qu'il y en
a aussi de rellement objectifs, possdant, en plus, un certain degr de matrialit.
Les faits suivants, puiss dans l'ouvrage d'Aksakof et dans celui de Crookes, mieux
que tous les discours claireront la question.
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Apparition du double de Mlle Emilie Sage.


En 1845, existait en Livonie (et il existe encore) environ 36 milles anglais de Riga
et 1 lieue et demie de la petite ville de Volmar, un institut pour jeunes filles nobles, dsign
sous le nom de pensionnat de Neuwelcke . Le directeur, cette poque, tait M. Buch.
Le nombre des pensionnaires, presque toutes de familles livoniennes nobles, s'levait
quarante-deux ; parmi elles se trouvait la seconde fille du baron de Gldenstubbe, ge de
treize ans.
Au nombre des matresses il y avait une franaise, Mlle Emilie Sage, ne Dijon.
Elle avait le type du nord : c'tait une blonde trs belle carnation avec des yeux bleus clairs,
des cheveux chtains ; elle tait lance et de taille un peu au-dessus de la moyenne ; elle avait
le caractre aimable, doux et gai, mais elle tait un peu timide et d'un temprament nerveux un
peu excitable. Sa sant tait ordinairement bonne, et pendant le temps (un au et demi) qu'elle
passa Neuwelcke, elle n'eut qu'une ou deux indispositions lgres. Elle tait intelligente et
d'une parfaite ducation et les directeurs se montrrent compltement satisfaits de son
enseignement et de ses aptitudes pendant tout le temps de son sjour. Elle tait alors ge de
trente deux ans.
Peu de semaines aprs son entre dans la maison, de singuliers bruits commencrent
courir sur son compte parmi les lves. Quand l'une disait l'avoir vue dans telle partie de
l'tablissement, frquemment une autre assurait l'avoir rencontre ailleurs au mme moment,
disant : Mais non, cela ne se peut, car je viens de la croiser dans l'escalier , ou bien elle
assurait l'avoir vue dans quelque corridor loign. On crut d'abord une mprise ; mais
comme le fait ne cessait de se reproduire, les jeunes filles commencrent par trouver la chose
trs bizarre, et enfin, en parlrent aux autres matresses. Les professeurs mis au courant
dclarrent, par ignorance ou par parti pris, que tout cela n'avait pas le sens commun et qu'il
n'y avait pas lieu d'y attacher une importance quelconque.
Mais les choses ne tardrent pas se compliquer et prirent un caractre qui excluait
toute possibilit de fantaisie ou d'erreur. Un jour qu'Emilie Sage donnait une leon treize de
ces jeunes filles, parmi lesquelles Mlle de Gldenstubbe, et que, pour mieux faire comprendre
sa dmonstration, elle crivait le passage expliquer au tableau noir, les lves virent tout
coup, leur grande frayeur, deux demoiselles Sage, l'une ct de l'autre. Elles se
ressemblaient exactement et faisaient les mmes gestes. Seulement, la personne vritable avait
un morceau de craie la main et crivait effectivement, tandis que son double n'en avait, pas
et se contentait d'imiter les mouvements qu'elle faisait pour crire.
De l, grande sensation dans l'tablissement d'autant plus que toutes les jeunes filles,
sans exception, avaient vu la seconde forme et taient parfaitement d'accord dans la
description qu'elles faisaient du phnomne.
Peu aprs, une des lves, Mlle Antoinette de Wrangel, obtint la permission de se
rendre, avec quelques camarades, une fte locale du voisinage. Elle tait occupe terminer
sa toilette et Mlle Sage, avec sa bonhomie et sa serviabilit habituelles, tait venue l'aider et
agrafait sa robe par derrire. La jeune fille, s'tant retourne par hasard, aperut dans la glace
deux Emilie Sage qui s'occupaient d'elle. Elle fut tellement effraye de cette brusque
apparition qu'elle s'vanouit.
Des mois se passrent, et des phnomnes semblables continuaient se produire. On
voyait de temps autre, au dner, le double de l'institutrice, debout, derrire sa chaise, imitant
ses mouvements, tandis qu'elle mangeait, mais sans couteau ni fourchette ni nourriture dans
ses mains. Elves et domestiques servant table en ont tmoign galement.
Cependant, il n'arrivait pas toujours que le double imitt les mouvements de la
personne vritable. Parfois, quand celle-ci se levait de sa chaise, on voyait son double y rester
assis. Une fois, tant couche cause d'un grand rhume, la jeune fille dont il a t question,
Mlle de Wrangel, se retournant par hasard quelques instants aprs, aperut trs distinctement
le double de la malade se promenant de long en large dans la chambre. Cette fois, la jeune fille
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avait eu assez d'empire sur elle-mme pour garder son calme et ne pas faire la moindre
observation la malade, mais, peu aprs, elle descendit l'escalier toute ple, et raconta ce dont
elle venait d'tre tmoin.
Mais le cas le plus remarquable de cette activit, en apparence indpendante, des
deux formes est certainement le suivant :
Un jour, toutes les lves, au nombre de quarante-deux, taient runies dans une
mme pice et occupes des travaux de broderie. C'tait une grande salle au rez-de-chausse
du btiment principal, avec quatre grandes fentres, ou plutt quatre portes vitres qui
s'ouvraient directement sur le palier et conduisaient dans un assez grand jardin attenant
l'tablissement. Au milieu de la salle tait place une grande table devant laquelle
s'assemblaient habituellement les diffrentes classes pour se livrer des travaux d'aiguille ou
autres semblables.
Ce jour-l les jeunes pensionnaires taient toutes assises devant la table, et elles
pouvaient trs bien voir ce qui se passait dans le jardin ; tout en travaillant, elles voyaient Mlle
Sage, occupe cueillir des fleurs, non loin de la maison; c'tait une de ses distractions de
prdilection. l'extrmit suprieure de la salle se tenait une autre matresse, charge de la
surveillance et assise dans un fauteuil de maroquin vert. A un moment donn cette dame
s'absenta, et le fauteuil resta vide. Mais ce ne fut que pour peu de temps, car les jeunes filles y
aperurent tout coup la forme de Mlle Sage. Aussitt, elles portrent leurs regards dans le
jardin et la virent toujours occupe cueillir des fleurs ; seulement ses mouvements taient
plus lents et plus lourds, pareils ceux d'une personne accable de sommeil ou puise de
fatigue. Elles portrent de nouveau leurs yeux sur le fauteuil o le double tait assis,
silencieux et immobile, mais avec une telle apparence de ralit que si elles n'avaient vu Mlle
Sage et qu'elles n'eussent su qu'elle avait apparu dans le fauteuil sans tre entre dans la salle,
elles auraient pu croire que c'tait elle-mme. Mais certaines qu'elles n'avaient pas affaire
une personne vritable, et quelque peu habitues ces tranges manifestations, deux des
lves les plus hardies s'approchrent du fauteuil, et, touchant l'apparition, crurent y rencontrer
une rsistance comparable celle qu'offrirait un lger tissu de mousseline ou de crpe. L'une
osa mme passer au devant du fauteuil et traverser en ralit une partie de la forme. Malgr
cela, celle-ci dura encore un peu de temps, puis s'vanouit graduellement. L'on observa
aussitt que Mlle Sage avait repris la cueillette de ses fleurs avec sa vivacit habituelle. Les
quarante-deux pensionnaires constatrent le phnomne de la mme manire.
Quelques-unes d'entre elles demandrent ensuite Mlle Sage si, cette occasion,
elle avait prouv quelque chose de particulier ; elle rpondit qu'elle se souvenait seulement
d'avoir pens la vue du fauteuil vide : J'aimerais mieux que l'institutrice ne s'en ft pas
alle ; srement ces demoiselles vont perdre leur temps et commettre quelque espiglerie.
Ces curieux phnomnes durrent, avec diverses variantes, environ dix-huit mois,
c'est--dire pendant tout le temps que Mlle Sage conserva son emploi Neuwelcke (durant
une partie des annes 1845-1846) ; il y eut cependant des intervalles de calme d'une
plusieurs semaines. Ces manifestations avaient lieu principalement des moments o elle
tait trs proccupe ou trs applique sa tche. On remarqua qu' mesure que le double
devenait plus net elle s'affaiblissait, et, rciproquement, qu' mesure que le double
s'vanouissait, l'tre corporel reprenait ses forces. Elle-mme tait inconsciente de ce qui se
passait et n'en avait connaissance que d'aprs ce qu'on lui disait, elle en tait ordinairement
instruite par le regard des personnes prsente s; jamais elle ne vit l'apparition de son double,
pas plus qu'elle ne semblait s'apercevoir de la raideur et de l'inertie qui s'emparaient d'elle ds
que son double tait vu par d'autres personnes.
Pendant les dix-huit mois o la baronne Julie de Gldenstubbe eut l'occasion d'tre
tmoin de ces phnomnes et d'entendre les autres en parler, jamais ne se prsenta le cas de
l'apparition du double une grande distance, par exemple plusieurs lieues de la personne
corporelle ; quelquefois, cependant, le double apparaissait pendant ses promenades dans le
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voisinage, quand l'loignement n'tait pas trop grand. Le plus souvent, c'tait dans l'intrieur
de l'tablissement. Tout le personnel de la maison l'avait vu. Le double paraissait tre visible
pour toutes les personnes, sans distinction d'ge ni de sexe.
La pauvre institutrice, atteinte de cette affection depuis l'ge de seize ans, fut maintes
fois force de changer de maison, cause des motions violentes prouves par ses lves
tmoins de ce singulier phnomne.
Photographie du double d'un vivant.
M. Pierrart a rapport, dans la Revue Spiritualiste, 1864, page 84 M. Gurcio
Paulucci, photographe Chiavari, prs de Gnes, prenait le portrait d'un groupe de trois
personnes ; aprs le dveloppement de la plaque, le portrait d'une quatrime personne apparut
derrire le groupe ; c'tait celui du double d'un aide qui s'tait tenu quelques instants avant
l'exposition de la plaque derrire le groupe, pour faire prendre la pose voulue aux personnes
qui le composaient. M. Guido, ingnieur, un ami de M. Paulucci, celui-l mme qui
communiqua le fait M. Pierrart, a dcrit toutes les manipulations chimiques au moyen
desquelles il s'est assur que l'image se trouvait bien sur le collodion et non, par quelque
inadvertance, sur la plaque de verre.
Communication faite par un vivant, M. Baldwin, de Birmingham, accompagne de
l'apparition de son double, fait relat par le journal Human nature, 1867, page 510.
Il y a de cela quinze jours, miss Taylor se trouvant table, chez elle, prendre le th
avec sa tante et son cousin, elle raconta ceux-ci qu'elle voyait trs distinctement M. Baldwin
qui se tenait au coin de la table laquelle ils taient assis. cette occasion, lapparition ne se
manifesta par aucune communication intelligente, si ce n'est pas un sourire. Mais, quelques
jours aprs, les mmes personnes se trouvant runies dans une sance spirite, miss Taylor
rpta qu'elle voyait M. Baldwin ; l-dessus miss Kross, sa cousine, demanda une preuve de
son identit. Aussitt il s'approcha de la table, saisit le bras de miss Taylor, qui tait mdium
crivain, et crivit son nom en entier. Miss Cross exigea encore une autre preuve et dit que, si
c'tait bien lui, qu'il crivt la demande qu'il lui avait rcemment adresse, qu'il rptt les
dernires paroles qu'il avait prononces le soir prcdent. Aussitt elle fut crite
intgralement.
Les faits d'exprimentation dans cette voie, dit Aksakof, ne sont pas nombreux, mais
ils existent. Ainsi M. Colman tmoigne que la fille du juge Edmonds, miss Laure, pouvait
parfois, volont, dgager au dehors (extrioriser) son esprit et le faire apparatre sous sa
propre forme, et dlivrer ainsi des messages aux personnes qui lui taient sympathiques.
Miss Mapes, la fille du professeur Mapes, assura de son ct M. Colman que son
amie miss Edmonds lui tait apparue et lui avait dlivr des messages, quoiqu'elles fussent
spares l'une de l'autre par une distance de 20 milles anglais. M. Colman cite encore un cas
de ce genre. (Voir Spirilualism in America, p.4, et Spiritualist, 1873, p. 470.)
Expriences de W. Crookes.
Apparitions lumineuses.
Ces manifestations tant un peu faibles exigent, en gnral, que la chambre ne soit,
pas claire. J'ai peine besoin de rappeler mes lecteurs que, dans de pareilles conditions,
j'ai pris toutes les prcautions convenables pour viter qu'on ne m'en impost par de l'huile
phosphore ou par d'autres moyens. Bien plus, beaucoup de ces lumires taient d'une nature
telle que je n'ai pu arriver les imiter par des moyens artificiels.
Sous les conditions du contrle le plus rigoureux, j'ai vu un corps solide, lumineux
par lui-mme, peu prs de la grosseur et de la forme d'un uf de dinde, flotter sans bruit
travers la chambre, s'lever par moments plus haut que n'aurait pu le faire aucun des assistants
en se tenant sur la pointe des pieds et ensuite descendre doucement sur le parquet. Cet objet
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fut visible pendant plus de dix minutes, et avant de s'vanouir il frappa trois fois la table avec
un bruit semblable celui d'un corps dur et solide.
Pendant ce temps le mdium tait tendu sur une chaise longue et paraissait tout
fait insensible.
J'ai vu des points lumineux jaillir de ct et d'autres se reposer sur la tte de
diffrentes personnes ; j'ai eu rponse des questions que j'avais faites par des clats de
lumire brillante qui se sont produits devant mon visage et le nombre de fois que j'avais fix.
J'ai vu des tincelles de lumire s'lancer de la table au plafond, et ensuite retomber sur la
table avec un bruit trs distinct. J'ai obtenu une communication alphabtique au moyen
d'clairs lumineux, se produisant dans l'air, devant moi, et au milieu desquels je promenais ma
main. J'ai vu un nuage lumineux flotter au-dessus d'un tableau, etc.
Nombre de fois, moi-mme et d'autres personnes avons vu une main pressant les
touches d'un accordon, pendant qu'au mme moment nous voyions les deux mains du
mdium qui quelquefois taient tenues par ceux qui taient auprs de lui.
Les mains et les doigts ne m'ont pas toujours paru tre solides et comme vivants.
Quelquefois, il faut le dire, ils offraient plutt l'apparence d'un nuage vaporeux condens en
partie sous forme de main. Tous ceux qui taient prsents ne le voyaient pas galement bien.
Par exemple, on voit se mouvoir une fleur ou quelque autre petit objet, un des assistants verra
une vapeur lumineuse planer au-dessus; un autre dcouvrira une main d'apparence nbuleuse
tandis que d'autres ne verront rien autre chose que la fleur en mouvement. J'ai vu plus d'une
fois, d'abord un objet se mouvoir, puis un nuage lumineux qui semblait se former autour de
lui, et enfin le nuage se condenser, prendre une forme et se changer en une main parfaitement
faite. A ce moment, toutes les personnes prsentes pouvaient voir cette main. Cette main n'est
pas toujours une simple forme, quelquefois elle semble parfaitement anime et trs gracieuse ;
les doigts se meuvent et la chair semble tre aussi humaine que celle de toutes les personnes
prsentes. Au poignet ou au bras elle devient vaporeuse, et se perd dans un nuage lumineux.
Au toucher, ces mains paraissent quelquefois froides comme de la glace et mortes ;
d'autres fois, elles m'ont sembl chaudes et vivantes, et ont serr la mienne avec la ferme
treinte d'un vieil ami.
J'ai retenu une de ces mains dans la mienne, bien rsolu ne pas la laisser chapper.
Aucune tentative ni aucun effort ne furent faits pour me faire lcher prise, mais peu peu cette
main sembla se rsoudre en vapeur, et ce fut ainsi qu'elle se dgagea de mon treinte .
L'criture directe produite, sans le concours d'une main apparente, sur du papier,
comme les expriences de Crookes avec MIle Fox ; celles de Zollner et du docteur Paul
Gibier, sur des ardoises, avec Sleede ; de mme que le moulage des mains fluidiques, rentrent,
d'aprs les savants que nous citons, dans cette catgorie.
Ce qui tend encore prouver cette assertion, c'est l'empreinte du visage d'Eusapia,
obtenue, dans les mmes conditions, ces dernires annes.
Souvent les observateurs ont constat que l'apparition n'tait que le double du mdium.
Malgr cela, ces faits n'infirment pas ceux que nous tudierons la fin de ce chapitre.
4e Catgorie. - L'action physique et psychique de l'homme, dit Aksakof, n'est pas
confine la priphrie de son corps. Les faits qui prcdent et ceux qui vont suivre
affirment cette proposition.
En effet, si nous donnons aux phnomnes animiques la crance qu'ils mritent, nous
sommes contraints marcher dans la voie trace par les savants qui ont tudi ces faits et qui
nous les donnent dans toute leur exactitude. Mais si, a priori, sans rflexion srieuse et surtout
sans examen, nous rejetons ces faits, si nous nous obstinons les croire impossibles, nous
resterons ignorants et jamais nous n'aurons la satisfaction bien grande que procure la
connaissance des vrits peu connues ou ignores, mais qui ne demandent qu' se rvler.

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Quel intrt auraient ces exprimentateurs consciencieux soutenir des faits non
contrls, insuffisamment tudis ou errons ? Nous ne saisissons point leur but : il est donc
plus logique d'admettre leur bonne foi et de croire ce qu'ils affirment.
Nous n'ignorons certes pas que toutes les vrits ont eu le plus grand mal pour
s'implanter, et nous savons aussi combien la vieille routine est encore puissante. Et lorsqu'une
vrit renverse les dogmes scientifiques ou les dogmes philosophiques et religieux elle est
toujours mal accueillie. Comment voulez-vous que les hommes qui ont cr des lois
scientifiques, qu'ils ont crues immuables, dtruisent ce qu'ils ont difi avec labeur et peine ?
Mais, et cela est dj arriv, leurs neveux ou leurs arrire-neveux saperont ces lois imparfaites
et les remplaceront par d'autres qui, peut-tre leur tour, seront reconnues impuissantes pour
expliquer des faits nouveaux.
Nier l'action extracorporelle de l'homme, son objectivit, aprs les effets qui la
justifient, c'est vraiment s'obstiner d'une faon regrettable.
La nature a bien dvoil quelques-uns de ses secrets, mais il en reste encore
d'innombrables connatre, et ce n'est pas la ngation systmatique qui ralisera un progrs
dans un ordre quelconque de nos connaissances.
Plus que bien d'autres, ces faits, produit de l'organisme humain, mritent toute notre
attention, car ils nous ouvrent des horizons peine entrevus d'o nous pouvons tirer des
trsors insouponns. Il est donc du devoir des savants modernes de pntrer ces secrets et de
les enseigner comme ils enseignent d'autres connaissances acquises.
Nous avons dj dit que la forme plus ou moins matrialise des apparitions, dans la
plupart des cas, a une grande ressemblance avec le mdium, le fait a t maintes fois constat,
et nous devons en conclure que, le plus souvent, on se trouve en prsence d'un ddoublement
du sujet, que ce ddoublement soit partiel ou total.
D'aprs Aksakof, le premier cas bien constat se serait produit vers 1855, dans des
sances obscures faites par les frres Davenport.
Au beau milieu de la sance, dit Aksakof, qui s'est bien document, un agent de
police ouvrit sa lanterne sourde et claira la chambre. Alors se passa une scne trange ;
Davenport pre se leva en sursaut et dclara, en proie une vive excitation, qu'il avait vu son
fils Ira prs de la table en train de jouer sur l'un des tambourins, juste au moment o la
chambre venait d'tre claire, et qu'il l'avait vu revenir sa chaise. M. Davenport tait
exaspr ; mais quel ne fut pas son tonnement lorsque, le calme une fois rtabli, une
vingtaine des assistants affirmrent sur leur honneur qu'ils avaient distinctement vu, outre la
forme humaine auprs de la table, - le double fantme d'Ira Davenport, - en mme temps le
garon lui-mme, en chair et en os assis sur sa chaise, entre deux autres personnes. Le
fantme s'tait dirig vers le garon, mais n'tait probablement pas arriv jusqu' lui, vu qu'il
avait disparu environ 6 pieds de l'endroit o il tait assis. (Voir The Davenport Brothers, a
biography par Randolph, Boston, 1869, pp. 198-99; cit dans le Spiritualist, 1873, pp. 154470.) Dans ce mme livre, nous apprenons comment s'y est pris le professeur Mapes pour
s'assurer que les phnomnes physiques taient produits par les doubles des frres Davenport:
Lorsque, dit-il, la guitare arriva prs de moi, je palpai soigneusement la personne que je
supposais tre le jeune Ira Davenport. Je cherchai m'assurer de sa prsence en passant ma
main sur sa forme entire, mais je ne pus le retenir, parce qu'il glissait entre mes mains,
s'vanouissait pour ainsi dire le plus aisment du monde.
C'est surtout aux vtements du jeune Davenport que M. Mapes tait sr de l'avoir
reconnu dans l'obscurit ; mais la lumire qui fut immdiatement demande, on put
constater que le jeune Ira tait toujours attach sa chaise, ainsi que l'avait laiss le
professeur. A une sance qui eut lieu chez M. Mapes, ce dernier, aussi bien que sa fille, put
encore une fois constater le ddoublement des bras et des manches du vtement du mdium.

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Les mmes observations ayant t faites sur d'autres mdiums, les journaux spirites ont
soulev des controverses contre l'attribution de ces faits l'animisme ; mais la chose ayant t
bien tablie, il n'y avait pas lieu d'aller l'encontre de l'vidence.
Dans un numro du Light, de 1885, au sujet des expriences de Mr Crookes avec Mrs
Fay, il est dit :
Attendu que l'exprience dont j'y fais mention, celle de M. Crookes avec Mme Fay,
a t excute dans les conditions de contrle les plus rigoureuses que la science puisse
exiger, et qu'un cas de ddoublement s'y est produit, nous devons considrer cette exprience
comme une des preuves les plus srieuses de la ralit de ce phnomne. M. Cox, qui a pris
part cette sance, la raconte ainsi dans le Spiritualist (1875, I, p. 151).
Dans son excellente description de la sance dont il s'agit, M. Crookes dit q'une
forme humaine entire a t vue par moi ainsi que par d'autres personnes. C'est la vrit.
Lorsque l'on me remettait mon livre, le rideau s'cartait suffisamment pour me permettre de
voir la personne qui me le tendait. C'tait la forme de Mme Fay, dans son intgralit, sa
chevelure, sa figure, sa robe de soie bleue, ses bras nus jusqu'au coude, et portant des bracelets
orns de perles fines. A ce moment, le courant galvanique n'enregistra pas la moindre
interruption, ce qui se serait produit invitablement si Mme Fay avait dgag ses mains des
fils conducteurs. Le fantme apparut au ct du rideau oppos celui o se trouvait Mme Fay,
une distance d'au moins 8 pieds de sa chaise, de sorte qu'il lui et t impossible, de toutes
manires, d'atteindre le livre sur le rayon sans tre oblige de se dgager des fils conducteurs.
Et, cependant, je le rpte, le courant n'a pas subi la moindre interruption.
Il y a un autre tmoin qui a vu la robe bleue et les bracelets. Personne de nous n'a fait
part aux autres de ce qu'il avait vu, avant que la sance ne ft termine ; par consquent, nos
impressions sont absolument personnelles et indpendantes de toute influence.
Les expriences de photographie sont aussi l pour tablir le fait du ddoublement.
On sait que Katie King ressemblait d'une faon frappante son mdium miss Florence Cook;
les portraits que M. Crookes a obtenus de Katie en tmoignent l'vidence.
Les empreintes produites sur du papier noirci viennent galement corroborer le
phnomne en question. Mais la dmonstration la plus clatante du ddoublement nous est
fournie par les expriences de moulage au moyen de la paraffine.
J'ai cit l'exprience faite avec M. Eglinton, au cours de laquelle on a obtenu, au
moyen de ce procd, la forme de son pied, pendant que le pied mme restait apparent aux
yeux des membres de la commission charge de surveiller l'exprience.
M. Harrison fait connatre un rsultat analogue en mentionnant une autre exprience
dans laquelle on a obtenu le moulage des mains du mdium.
Le docteur espagnol Otero Assvedo rapporte une exprience bien curieuse, qu'il a
eu l'occasion de faire. En 1889, il se rendit Naples, dans le but de vrifier l'authenticit des
manifestations qui se produisaient aux sances du mdium Eusapia Paladino. M. Assvdo
dsirait obtenir une empreinte sur terre glaise, dans des conditions absolument inattaquables.
Pour cela, il remplit une assiette de terre glaise frache. A la fin de la sance rglementaire,
comprenant les manifestations habituelles, Eusapia Paladino proposa, de son plein gr, de
tenter l'exprience imagine par le savant espagnol. Elle pria M. Assevdo de placer l'assiette
contenant la terre glaise sur une chaise, devant elle, une distance d'environ 2 mtres, en
s'assurant au pralable que la surface de la masse tait tout fait unie. Il la recouvrit ensuite
d'un mouchoir. Cela se passait en pleine lumire.
Tout le monde avait les yeux fixs sur Eusapia. Celle-ci avana la main vers l'endroit
o se trouvait l'assiette, fit quelques mouvements convulsifs et s'cria : C'est fait ! Quand
le mouchoir fut enlev, on constata que sur la terre glaise il y avait l'empreinte, nettement
marque, de trois doigts. (Voir la Revue spirite, 1889, p. 587.) Dans les lettres qu'il m'crivit,
M. Assevedo m'a assur que, pour lui, il n'y avait pas le moindre doute quant la ralit de

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ces faits, bien qu'il et abord ces sances avec les ides prconues d'un matrialiste
enrag, selon son expression.
Les personnes qui ont eu la bonne fortune d'assister au ddoublement de l'organisme
humain s'accordent dire que ces apparitions produisent des effets physiques : coups,
attouchements, dplacements, soulvement et mouvement d'objets divers, etc...
L'exprience remarquable du magntiseur ngre Lewis avec une personne endormie
par ses soins est des plus intressantes et elle est surtout concluante13. Nous en citons ici une
partie :
En fvrier 1856, nous allmes Blackheath : il s'y produisit un incident trs curieux.
Nous tions descendus un htel, et, le soir, dans le salon commun, Lewis magntisa
plusieurs personnes et fit quelques expriences frappantes d'lectro-biologie, qui intressrent
vivement l'auditoire.
Il fut convenu qu'on mettrait une salle la disposition de Lewis et, le lendemain, la
confrence eut lieu. Aprs les expriences habituelles de magntisme, qui russirent
merveille, Lewis procda la dmonstration de quelques-uns des phnomnes de clairvoyance
et de somnambulisme sur la personne d'une jeune fille qu'il n'avait jamais vue auparavant et
qui, avec d'autres personnes, avait quitt les rangs du public pour monter sur l'estrade. Aprs
l'avoir plonge dans un profond sommeil, il lui enjoignit d'aller chez elle et de rendre compte
de ce qu'elle y verrait. Elle se mit d'abord raconter qu'elle voyait la cuisine, qu'il s'y trouvait
deux personnes occupes aux besognes domestiques.
Croyez-vous pouvoir toucher celle de ces deux personnes qui se trouve la plus
rapproche de vous ? demanda Lewis.
Il n'obtint pour toute rponse qu'un murmure inintelligible. L-dessus, il posa une
main sur la tte du sujet et l'autre sur le plexus solaire, et lui dit : Je veux que vous lui
touchiez l'paule ; vous devez le faire, et vous le ferez. La jeune fille se mit rire et dit : Je
l'ai touche ; comme elles sont effrayes ! S'adressant au public, Lewis demanda si
quelqu'un connaissait la jeune personne. Ayant reu une rponse affirmative, il proposa qu'une
dputation se rendit au domicile de la jeune fille, afin de s'assurer de l'exactitude de son rcit.
Plusieurs personnes s'y rendirent, et lorsqu'elles furent de retour, elles confirmrent en tous
points ce que la jeune personne endormie avait racont, la maisonne tait, en effet, sens
dessus dessous et dans une profonde excitation parce qu'une des personnes qui s'tait trouve
dans la cuisine avait dclar avoir vu un fantme et que celui-ci lui avait touch l'paule.
Le docteur Georges Wyld publia, dans le Light, 1882, P. 26, le fait suivant :
J'avais d'excellents rapports d'amiti depuis quinze ans avec miss J... et sa mre. Ces
deux femmes ont reu une instruction des plus distingues et sont dignes de foi. Le rcit
qu'elles m'ont fait a t confirm par l'une des servantes. Quant l'autre, je n'ai pu la retrouver.
C'tait quelques annes avant notre connaissance. Miss J... tait trs assidue visiter
les pauvres. Or, un jour qu'elle regagnait son domicile, aprs une tourne charitable, elle se
sentit fatigue et mal l'aise cause du froid et prouva le dsir d'aller son retour se
rchauffer auprs du four, dans la cuisine. Au moment prcis qui correspondait celui o
cette ide lui tait passe par l'esprit, deux servantes qui taient occupes dans la cuisine
virent tourner le bouton de la porte, celle-ci s'ouvrir et livrer passage miss J... Celle-ci
s'approcha du feu et se chauffa les mains. L'attention des servantes tait attire par les gants de
chevreau glac couleur verte que miss J... avait aux mains. Subitement, devant leurs yeux, elle
disparut. Frappes d'tonnement, elles montrent prcipitamment chez la mre de miss J... et
lui firent part de leur aventure, sans oublier le dtail des gants verts.
La mre en conut quelque apprhension de mauvais augure, mais elle essaya de
tranquilliser les servantes, leur disant que miss J... ne portait que des gants noirs, qu'elle n'en
13

Voir pour tous les dtails : Animisme et Spiritisme pages 511 et 512.

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avait jamais eu de verts, et que par consquent leur vision ne pouvait tre considre comme
le fantme de sa fille.
Une demi-heure aprs, miss J... en personne faisait son entre ; elle alla droit la
cuisine et se chauffa devant le feu. Elle avait ses mains des gants verts, n'en ayant pu
trouver de noirs.
L'insuccs de l'exprience du docteur Ferroul tente il y a quelques annes, avec une
commission de la Facult des sciences de Montpellier dont faisait partie le professeur Grasset,
est certainement d un phnomne de cette nature.
Il s'agissait de faire lire, distance, un billet renferm dans une bote ficele et
cachete, place dans le cabinet de l'exprimentateur.
Le sujet, influenc par la prsence des commissaires, ne fut pas, ce jour-l, en pleine
possession de ses facults psychiques et ne put, comme dans une exprience antrieure, qui
avait parfaitement russi, lire e billet.
Ferroul, certain des facults de son sujet, insistait pour le faire lire. Aprs plusieurs
tentatives infructueuses, le sujet, agac, nerv, dit : Tu veux que je voie, que je lise ?
Tiens ! Et il fit avec ses mains le mouvement de quelqu'un qui dchire ou arrache quelque
chose.
Or, en reprenant la bote, les commissaires constatrent que les ficelles avaient t
dranges, que des cachets taient briss et que la bote avait d tre ouverte par un compre,
ce qui expliquait le demi succs de la somnambule : elle avait lu quelques mots du billet.
Les membres de cette commission, ignorant ces extraordinaires phnomnes, furent
fort convaincus que Ferroul avait voulu les mystifier, ce qu'ils affirmrent du reste.
Si le Dr Ferroul s'tait entour de toutes les prcautions ncessaires, s'il avait fait
apposer les scells aux portes et aux fentres avant l'exprience, ces messieurs de Montpellier
auraient t probablement perplexes, en trouvant les cachets des portes et des fentres intacts,
contrairement ceux de la bote.
W. Crookes, parlant des formes et figures de fantmes de cette catgorie, dit ceci :
Ces phnomnes sont les plus rares de tous ceux dont j'ai t tmoin. Les conditions
ncessaires pour leur apparition semblent tre si dlicates, et il faut si peu de chose pour
contrarier leur manifestation que je n'ai eu que de trs rares occasions de les voir dans des
conditions de contrle satisfaisantes. Je mentionnerai deux de ces cas.
Au dclin du jour, pendant une sance de M. Home chez moi, je vis s'agiter les
rideaux d'une fentre, qui tait environ huit pieds de distance de M. Home. Une forme
sombre, obscure, demi-transparente, semblable une forme humaine, fut aperue par tous les
assistants, debout prs de la croise, et cette forme agitait le rideau avec sa main. Pendant que
nous la regardions, elle s'vanouit et les rideaux cessrent de se mouvoir.
Le cas qui suit est encore plus frappant. Comme dans le cas prcdent M. Home tait
le mdium. Une forme de fantme s'avana d'un coin de la chambre, alla prendre un
accordon, et ensuite glissa dans l'appartement en jouant de cet instrument. Cette forme fut
visible pendant plusieurs minutes pour toutes les personnes prsentes et en mme temps on
voyait aussi M. Home. Le fantme s'approcha d'une dame qui tait assise une certaine
distance du reste des assistants, cette dame poussa un petit cri la suite duquel l'ombre
disparut.
On pourrait croire que, depuis les travaux des personnages que nous avons cits, la
question si passionnante du spiritualisme moderne n'intresse plus les savants.
Le passage suivant du discours de M. le colonel de Rochas, que, nous empruntons la
Paix universelle, prononc, pour prsenter notre ami G. Delanne, aux auditeurs qui assistaient
sa confrence du dimanche 8 avril dernier, Grenoble, prouvera qu'on doit croire le
contraire.
Aprs Charcot et Bernheim, qui s'arrtrent prudemment aux tats superficiels de
l'hypnose, de peur d'tre confondus avec les anciens magntiseurs, d'autres, plus hardis, ne
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craignirent pas d'avoir recours leurs procds traditionnels et retrouvrent une srie d'tats
profonds qu'ils classrent d'aprs des proprits peu prs constantes chez les sujets sains. De
plus, n'ayant recul devant aucun sacrifice d'argent pour tudier des sujets exceptionnels
comme la napolitaine Eusapia Paladino, ils arrivrent constater, d'une faon certaine pour
eux, non seulement la production de mouvements sans contact qu'on a appel l'extriorisation
de la motricit, mais encore l'extriorisation de la forme, c'est--dire la production
d'ectoplasmes semblant sortir du corps du sujet et pouvant tre vus et touchs pendant
quelques secondes ; c'est l le premier degr des matrialisations dont va vous entretenir M.
Delanne.
Les rsultats publis par ces hommes, dont le nom seul tait une garantie, finirent par
mouvoir les princes de la science officielle. Un nouveau groupe se forma, au cours de l't
pass Paris, pour vrifier encore leurs observations et tcher de faire un nouveau pas dans la
route qu'ils avaient ouverte.
Ce groupe, dont faisaient partie MM. D'Arsonval, Curie, Branly, Bergson, Brissaud
et Gilbert Ballet, tint avec Eusapia treize sances, du 8 juin au 15 juillet 1905, et obtint tous
les phnomnes que nous avions constats cinq ans auparavant, tout prs d'ici, dans ma
maison de campagne de l'Agulas, avec une commission compose de MM. Sabathier, doyen
de la Facult des Sciences de Montpellier ; Maxwel, avocat gnral Bordeaux ; Dariex,
docteur en mdecine, et de deux docteurs s sciences, le comte de Grammont et le baron de
Watteville.
Je viens de recevoir le compte-rendu stnographi de ces sances, o l'on a pris
toutes les prcautions et employ tous les procds d'enregistrement en usage dans les
laboratoires de physique. Vous pouvez juger de l'impression produite sur ces personnages,
plutt sceptiques au dbut par ce fait qu'ils viennent d'obtenir du gouvernement l'autorisation
d'une loterie de quatre millions, dont le produit sera destin fonder Paris un Institut pour
l'tude des phnomnes de psychologie parmi lesquels on classe, sous le nom de
mtapsychisme, ceux dont je viens de vous parler.
Ds qu'ils auront l'estampille officielle, ds qu'on paiera des savants pour les tudier
et les enseigner, ils prendront certainement un essor analogue celui dont nous avons t
tmoins pour l'lectricit. Nos enfants les accepteront aussi facilement que nous acceptons
aujourd'hui la tlgraphie sans fil et le transport de la force; j'espre qu'ils rendront alors
justice ceux qui, comme Delanne et Richet, n'ont pas craint de marcher l'avant-garde pour
explorer des rgions dangereuses ou inconnues.
SPIRITISME
Les faits qui prcdent dmontrent que, dans certaines conditions physiques
particulires, un mdium peut inconsciemment s'extrioriser partiellement ou totalement.
Nous avons vu que des personnes vivantes loignes du lieu des expriences ont pu,
par leur double, manifester leur prsence par des coups frapps, des attouchements et des
apparitions : Hallucinations vridiques : jolis mots, bien trouvs!...
Ces phnomnes laissent supposer que des faits de mme nature peuvent tre produits
par des tres indpendants, en dehors du mdium et d'autres personnes vivantes.
L'animisme nous indique, ce nous semble, que, la dsagrgation du corps ne peut
porter atteinte ce double qui, quoique tant constitu par une sorte de matire, n'est certes
pas celle qui frappe ordinairement nos sens.
L'tre intrieur de l'homme qui traverse la matire la plus grossire mieux que les
rayons lumineux peut, dfinitivement spar de sa prison de chair, subsister et prouver sa
surexistence en puisant chez les vivants les forces semi-matrielles ncessaires : ce sont alors
des faits spirites qui se produisent.

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Constater un fait, c'est facile ; l'expliquer, c'est une autre affaire, car le sujet dont nous
nous occupons est trop complexe et son tude prsente de grandes difficults. Afin de ne pas
se tromper sur son interprtation, il ne faut pas s'enthousiasmer et procder comme pour les
recherches de physique ou de chimie.
Ce n'est pas parce qu'un observateur constatera la formation d'un tre fluidique qu'il
doit conclure qu il a sous les yeux l'esprit d'un mort. Le cas peut assurment se prsenter,
comme nous le verrons dans la suite, mais plus on verra de matrialisations, plus on
constatera qu'elles sont du domaine de l'animisme, et c'est pourtant ces phnomnes
animiques qui nous amneront saisir les faits spirites, les comprendre.
Les phnomnes physiques que nous connaissons prouvent que ces phnomnes
mdianimiques sont les avant-coureurs de faits transcendants, de faits intellectuels qui
droutent ceux qui veulent malgr tout les attribuer de simples effets psycho-physiques.
L'animisme est le trait d'union du spiritisme, et quoique les effets rellement dus ce
dernier soient rares, ils sont cependant assez nombreux pour le justifier et pour inciter les
savants faire de srieuses recherches.
Les sceptiques, et ils sont nombreux, soutiendront que les phnomnes que nous
passons en revue sont illusoires, que tout est le rsultat de l'action consciente ou inconsciente
du cerveau, ou bien que les personnes crdules s'imaginent voir ce qui n'existe rellement pas,
ou qu'elles sont dupes d'habiles tricheurs.
Il est possible que des personnes impressionnables voient ce qui n'est pas. Nous l'avons
constat souvent ; mais lorsque tous les assistants peroivent la mme chose et que tous
s'accordent sur les plus petits dtails, peut-on penser que ce rsultat est le fruit de
l'hallucination collective ? A la rigueur, on peut admettre cela, mais quand des appareils de
physique enregistrent les faits, quand une plaque photographique conserve l'image de ce que
les assistants ont vu, peut-on alors attribuer le phnomne l'hallucination ?
Si notre systme nerveux, plus on moins irritable, nous prdispose l'auto-suggestion,
aux hallucinations, les appareils enregistreurs qui, eux, n'ont pas de nerfs, sont-ils dans le
mme cas et peuvent-ils se laisser tromper, s'illusionner ?
Nous pensons qu'il serait plus sage de repousser de notre esprit cette tendance la
ngation, inhrente l'tre humain cultiv, qui toujours a retard le progrs.
Si des hommes minents, aprs de longues et patientes investigations, ont affirm
hardiment ce qu'ils avaient appris dans la question brlante que nous soutenons, c'est qu'ils
taient scientifiquement srs de ne pas s'tre tromps, et nous devons, si nous ne voulons pas
faire tort notre intelligence, ne pas les prendre pour des nafs ou pour des imposteurs.
Nous esprons que les observations qui vont suivre encourageront les chercheurs de
bonne foi entreprendre les recherches des pionniers de cette nouvelle science qui, plus
connue, amliorera fatalement le genre humain.
A sa mort, le clbre auteur Charles Dickens avait laiss son roman Edwin Drood
inachev. Le mdium James, ouvrier mcanicien, sans ducation et sans instruction, termina
ce roman, et les juges les plus comptents ne purent trouver la moindre diffrence entre la
production du mdium et celle de Dickens vivant.
Je tiens donner quelques dtails, dit Aksakof, sur cette production unique dans les
annales de la littrature.
Quand le bruit se rpandit que le roman de Dickens allait tre termin par un procd
aussi extraordinaire, aussi inusit, le Springfield Dail Union envoya l'un de ses collaborateurs
Brattleborough (Vermont) o habitait le mdium, pour s'enqurir, sur place, de tous les
dtails de cette trange entreprise littraire. Voici quelques extraits du compte-rendu en huit
colonnes publi par ce journal, le 26 juillet 1873, reproduit d'abord par le Banner of Light et
ensuite partiellement par le Spiritualist de 1873, page 322, auquel nous les empruntons : Il
(le mdium) est n Boston; l'ge de quatorze ans, il fut plac en apprentissage chez un
mcanicien, mtier qu'il pratique encore aujourd'hui ; de sorte que son instruction scolaire s'est
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termine l'ge de treize ans. Bien qu'il ne ft ni inintelligent, ni illettr, il ne manifestait


aucun got pour la littrature et ne s'y tait jamais intress.
Jusqu'alors il n'avait jamais tent de faire passer dans un journal quelconque le
moindre article. Tel est l'homme qui prit en main la plume de Charles Dickens pour continuer:
The Mystery of Edwin Drood et qui a presque termin cette uvre.
Je fus assez heureux pour tre la premire personne qui il ait fait part lui-mme de
tous les dtails, la premire qui ait examin le manuscrit et en ait fait des extraits.
Voici comment les choses se sont passes. Il y avait dix mois, un jeune homme, le
mdium, que je dsignerai pour tre bref par linitiale A (car il n'a pas encore voulu divulguer
son nom), avait t invit par ses amis se mettre une table pour prendre part une
exprience spirite. Jusqu' ce jour, il avait toujours raill les miracles spirites , les
considrant comme des supercheries, sans se douter qu'il possdait lui-mme des dons
mdianimiques. peine la sance est-elle commence que l'on entend des coups rapides et
que la table, aprs des mouvements brusques et dsordonns, se renverse sur les genoux de M.
A... pour lui faire voir qu'il est le mdium. Le lendemain soir on l'invite prendre part une
deuxime sance ; les manifestations furent encore plus accentues, M A... tomba
soudainement en transe, saisit un crayon et crivit une communication signe du nom de
l'enfant de l'une des personnes prsentes, dont M. A... ne souponnait pas l'existence. Mais les
dtails de ces expriences ne sont pas d'un intrt particulier cette place.
Vers la fin du mois d'octobre 1872, au cours d'une sance, M. A. crivit une
communication adresse lui-mme et signe du nom de Charles Dickens, avec la prire
d'organiser pour lui une sance spciale, le 15 novembre.
Entre octobre et la mi-novembre, de nouvelles communications lui rappelrent
plusieurs reprises cette demande.
La sance du 15 novembre qui, d'aprs les indications reues, fut tenue dans
l'obscurit, en prsence de M. A... seulement, eut pour rsultat une longue communication de
Dickens, qui exprimait le dsir de terminer par l'intermdiaire du mdium son roman
inachev.
Cette communication apprenait que Dickens avait longtemps cherch le moyen
d'atteindre ce but, mais que jusqu' ce jour il n'avait pas trouv de sujet apte accomplir
pareille tche. Il dsirait que la premire dicte se fit la veille de la Nol, soire qu'il
affectionnait particulirement, et il priait le mdium de consacrer cette uvre tout le temps
dont il pouvait disposer sans porter prjudice ses occupations habituelles... Bientt il devint
vident que c'tait la main du matre qui crivait, et M. A... accepta avec plus de bonne
volont cette trange situation. Ces travaux, excuts par le mdium, en dehors de ses
occupations professionnelles, qui lui prenaient dix heures chaque jour, produisirent, jusqu'en
juillet 1873, douze cents feuillets de manuscrits, ce qui reprsente un volume in-octavo de
quatre cents pages.
En faisant la critique de cette nouvelle partie du roman, le correspondant du
Springfield Daily Union s'exprimait ainsi :
Nous nous trouvons ici en prsence de tout un groupe de personnages dont chacun a
ses traits caractristiques, et les rles de tous ces personnages doivent tre soutenus jusqu' la
fin, ce qui constitue un travail considrable pour qui de sa vie n'a crit trois pages sur
n'importe quel sujet : aussi sommes-nous surpris de constater, ds le premier chapitre, une
ressemblance complte avec la partie dite de ce roman. Le rcit est repris l'endroit prcis
o la mort de l'auteur l'avait laiss interrompu, et ce, avec une concordance si parfaite que le
critique le plus exerc, qui n'aurait pas connaissance de l'endroit de linterruption, ne pourrait
dire quel moment Dickens a cess d'crire le roman de sa propre main. Chacun des
personnages du livre continue tre aussi vivant, aussi typique, aussi bien tenu dans la
seconde partie que dans la premire. Ce n'est pas tout. On nous prsente de nouveaux
personnages (Dickens avait coutume d'introduire de nouveaux acteurs jusque dans les
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dernires scnes de ses uvres), qui ne sont pas du tout des doublures des hros de la
premire partie ; ce ne sont pas des mannequins, mais des caractres pris sur le vif, de
vritables crations. Crs par qui?
Le correspondant continue : Voici plusieurs dtails d'un incontestable intrt. En
examinant le manuscrit, je trouvai que le mot traveller (voyageur) tait crit partout avec deux
l, comme c'est l'usage en Angleterre, alors que chez nous, en Amrique, on ne met
gnralement qu'une seule l.
Le mot coal (charbon) est partout crit coals, avec une s, ainsi qu'on le fait en
Angleterre. Il est intressant aussi de noter, dans l'emploi des majuscules, les mmes
particularits que l'on peut observer dans les manuscrits de Dickens ; par exemple lorsqu'il
dsigne M. Grewgious, comme tant an angular man (un homme anguleux). Remarquable
aussi la connaissance topographique de Londres, dont l'auteur mystrieux fait preuve dans
plusieurs passages du livre. Il y a aussi beaucoup de tournures de langage usites en
Angleterre, mais inconnues en Amrique. Je mentionnerai aussi le changement subit du temps
pass en temps prsent, surtout dans un rcit anim, transition trs frquente chez Dickens,
surtout dans ses derniers ouvrages. Ces particularits, et d'autres encore qu'on pourrait citer,
sont de mince importance, mais c'est avec de pareilles bagatelles qu'on et fait chouer toute
tentative de fraude.
Et voici la conclusion de l'article cit : J'arrivai Brattleborough avec la conviction
que cette uvre posthume ne serait qu'une bulle de savon qu'il serait ais de crever. Aprs
deux jours d'examen attentif, je repartis, et, je dois l'avouer, j'tais indcis. Je niai d'abord
comme chose impossible, - comme chacun le ferait aprs examen, - que ce manuscrit et t
crit parla main du jeune mdium M. A ... ; il me dit n'avoir jamais lu le premier volume,
dtail insignifiant mon sens, car je suis parfaitement convaincu qu'il n'tait pas capable
d'crire une seule page du second volume. Ceci n'est pas pour offenser le mdium, car il n'y a
pas beaucoup de personnes en tat de reprendre une uvre inacheve de Dickens !
Je me vois, par consquent, plac dans cette alternative : ou un homme de gnie
quelconque a employ M. A... comme instrument pour prsenter au public une uvre
extraordinaire, d'une manire galement extraordinaire, ou bien ce livre, ainsi que le prtend
son invisible auteur, est en effet crit sous la dicte de Dickens lui-mme. La seconde
supposition n'est gure plus merveilleuse que la premire. S'il existe Vermont un homme
inconnu jusqu' prsent, capable d'crire comme Dickens, il n'a certes aucun motif d'avoir
recours un semblable subterfuge. Si, d'autre part, c'est Dickens lui-mme qui parle, bien
qu'tant mort , quelles surprises ne devons-nous pas nous prparer ? J'atteste, en tout
honneur, que, ayant eu toute latitude d'examiner librement toutes choses, je n'ai pu trouver la
moindre trace de tromperie, et, si j'avais le droit de publier le nom du mdium auteur, cela
suffirait pour dissiper tous soupons aux yeux des personnes qui le connaissent, si peu que ce
soit.
M. J.-P. Barkas, de Neuwcastle, membre de la Socit de gologie, publia dans le
Light, 1885, pages 85 et suivantes, une srie d'articles sous ce titre : Rponses improvises
des questions scientifiques, par un mdium-femme d'une ducation ordinaire.
En 1875, je fus invit prendre part une srie de sances qui devaient se tenir dans
l'appartement modeste d'une jeune dame, mdium non professionnel, demeurant Newcastleon-Tyne. Toutes les questions s'inscrivaient dans un cahier au moment mme de la pose, et le
mdium y crivait immdiatement les rponses. Tous ces cahiers se trouvent chez moi, et je
les tiens la disposition de toute personne qui dsirerait les voir.
Voici le problme principal qui se prsente dans ce cas : une femme d'instruction
ordinaire a donn des rponses diverses questions scientifiques soigneusement labores au
cours de trente-sept soires, la sance se prolongeant trois heures chaque fois; ces rponses
sont telles que probablement il ne se trouve pas un homme en Angleterre qui pourrait en faire

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autant, c'est--dire donner des rponses aussi prcises, dans les mmes conditions, toutes les
questions qui ont t poses.
Un compte-rendu dtaill de ces sances, une autobiographie du mdium, ainsi que
des exemples de ces questions, avec les rponses, se trouvent dans le Psychological Review de
1878 (t. I, p. 215).
Il ne faut pas perdre de vue que le mdium est une dame d'instruction mdiocre,
qu'elle tait entoure de personnes qui l'observaient avec attention, que les questions taient
inscrites et lues haute voix, sance tenante, que les rponses taient crites par la main du
mdium dans ce mme cahier, trs rapidement, qu'elles taient improvises, sans la moindre
correction ultrieure ; il ne faut pas oublier non plus que ces questions se rapportaient divers
sujets scientifiques et autres, gnralement peu familiers aux femmes ; que le mdium, son
aveu, est compltement ignorant en ces matires ; qu'elle crivait automatiquement, sans se
rendre compte si ses rponses taient justes. Les personnes qui la connaissaient intimement
assurent qu'elle navait jamais eu de got pour les sciences, et qu'elle n'avait jamais lu de
livres scientifiques.
Le gnral-major A - W. Drayson fit paratre, dans Le Light, en 1884, les observations
suivantes, sous le titre Solution of Scientific Problems by Spirits.
Ayant reu de M. Georges Stock une lettre me demandant si je pouvais citer, ne futce qu'un exemple, qu'un esprit ou un soi-disant esprit aurait rsolu, sance tenante, un de ces
problmes-scientifiques qui ont embarrass les savants du sicle dernier, j'ai l'honneur de vous
communiquer le fait suivant, dont j'ai t tmoin oculaire.
En 1871, William Herschel dcouvrit que la plante Uranus et ses satellites du
systme solaire parcourent leurs orbites d'orient en occident. J. -F. Herschel dit dans ses
Esquisses astronomiques : Les orbites de ces satellites prsentent des particularits tout
fait inattendues et exceptionnelles, contraires aux lois gnrales qui rgissent les corps du
systme solaire. Les plans de leurs orbites sont presque perpendiculaires l'cliptique, faisant
un angle du 70 58' et ils les parcourent d'un mouvement rtrograde, c'est--dire que leur
rvolution autour du centre de leur plante s'effectue de l'est l'ouest, au lieu de suivre le sens
inverse.
Lorsque Laplace mit cette thorie, que le soleil et toutes les plantes se sont forms
aux dpens d'une matire nbuleuse, ces satellites taient une nigme pour lui.
L'amiral Smyth mentionne dans son Cycle cleste que le mouvement de ces
satellites, la stupfaction de tous les astronomes, est rtrograde, contrairement celui de tous
les autres corps observs jusqu'alors.
Dans la Gallery of Nature, il est galement dit que les satellites d'Uranus dcrivent
leur orbite de l'est l'ouest, anomalie trange, qui forme exception dans le systme solaire.
Tous les ouvrages sur l'astronomie publis avant 1860 contiennent le mme
raisonnement au sujet des satellites d'Uranus.
De mon ct, je ne trouvai aucune explication , cette particularit ; pour moi, c'tait
un mystre, aussi bien que pour les crivains que j'ai cits.
En 1858, j'avais comme hte, dans ma maison, une dame qui tait mdium, et nous
organismes des sances quotidiennes.
Un soir, elle me dit qu'elle voyait ct de moi une personne qui prtendait avoir
t, pendant sa vie terrestre, un astronome.
Je demandai ce personnage s'il tait plus savant prsent que lors de son existence
terrestre.- Beaucoup plus , rpondit-il.
J'eus l'ide de poser ce soi-disant esprit une question, afin d'prouver ses
connaissances: Pouvez-vous me dire, lui demandai-je, pourquoi les satellites d'Uranus font
leur rvolution de l'est l'ouest, et non de l'ouest l'est ?
Je reus immdiatement la rponse suivante :

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Les satellites d'Uranus ne parcourent pas leur orbite de l'orient l'occident ; ils
tournent autour de leur plante de l'occident l'orient, dans le mme sens que la lune tourne
autour de la terre. L'erreur provient de ce que le ple sud d'Uranus tait tourn vers la terre au
moment de la dcouverte de cette plante ; de mme que le soleil, vu de l'hmisphre austral,
semble faire son parcours quotidien de droite gauche, et non de gauche droite, les satellites
d'Uranus se mouvaient de gauche droite, ce qui ne veut pas dire qu'ils parcouraient leur
orbite de l'orient l'occident.
En rponse une autre question que je posai, mon interlocuteur ajouta :
Tant que le ple sud d'Uranus tait tourn, pour un observateur terrestre, les satellites
semblaient se dplacer de gauche droite, et l'on en conclut, par erreur, qu'ils allaient de
l'orient l'occident ; cet tat de choses a dur environ quarante-deux ans. Quand le ple nord
d'Uranus est tourn vers la terre, ses satellites parcourent leur trajet de droite gauche, et
toujours de l'occident l'orient.
Je demandai l-dessus comment il a pu se faire que l'erreur n'a pas t reconnue
quarante-deux ans aprs la dcouverte de la plante Uranus par W. Herschel ?
Il me fut rpondu : C'est parce que, dans la rgle, les hommes ne font que rpter ce
qu'ont dit les autorits qui les ont prcds ; blouis par les rsultats obtenus par leurs
prdcesseurs, ils ne se donnent pas la peine de rflchir.
Guid par cet enseignement, je me mis rsoudre le problme gomtriquement, et
je m'aperus que l'explication en tait trs exacte, et la solution, fort simple. En consquence,
j'crivis sur cette question un trait qui fut publi dans les Mmoires de l'Institution royale
d'artillerie en 1859.
En 1862, je donnai cette mme explication de la prtendue nigme dans un petit
ouvrage sur l'astronomie : Common Sights in the Heavens (Coup d'il dans les cieux) ; mais
l'influence de l'opinion autorise est si funeste que de nos jours seulement les crivains qui
s'occupent d'astronomie commencent reconnatre que le mystre des satellites d'Uranus doit
probablement tre attribu la position de l'axe de cette plante.
Au printemps de l'anne 1839, j'eus encore une fois l'occasion, par l'entremise du
mme mdium, de converser avec la personnalit qui se donnait pour le mme esprit ; je lui
demandai s'il pouvait m'clairer sur un autre fait astronomique encore inconnu. Je possdais
alors un tlescope avec un objectif de 4 pouces et d'une distance focale de 5 pieds. J'appris que
la plante Mars avait deux satellites que personne n'avait encore vus et que je pourrais
dcouvrir, dans des conditions favorables. Je saisis la premire occasion qui se prsenta pour
faire des observations dans ce but, mais je ne dcouvris rien. Je fis part de cette
communication trois ou quatre amis avec lesquels je faisais des expriences spiritiques, et il
fut dcid que nous garderions le silence sur ce qui s'tait pass, car nous ne possdions
aucune preuve l'appui des allgations de mon interlocuteur, et nous risquions de nous
exposer la rise gnrale.
Pendant mon sjour dans les Indes, je parlai de ces rvlations M. Sinnett, je ne
puis dire exactement quelle poque. Dix-huit ans plus tard, en 1877, ces satellites furent
dcouverts par un astronome, Washington.
M. Hartmann nous dit :
Seul, un mdium qui sait crire peut produire de l'criture automatique ou de
l'criture distance (sans l'aide de la main) (p. 49).
Il est vident que les enfants la mamelle ne savent pas crire et que, s'ils crivent,
c'est une preuve concluante que nous nous trouvons en prsence d'une action intelligente qui
est au-dessus et en dehors de l'organisme de l'enfant. Or, il existe dans les annales du
spiritisme plusieurs exemples de ce genre. Il est regrettable seulement qu'on n'ait pas prt
plus d'attention ces phnomnes et que des expriences suivies, bien organises, n'aient pas
t faites dans ce but. Nous n'avons recueillir que des observations faites occasionnellement,

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de simples mentions; mais, toutes brves qu'elles soient, elles n'en prsentent pas moins pour
nous un intrt capital.
Le premier fait de ce genre est cit dans le livre de Capron, Modern Spiritualism,
page 210 ; il s'est produit en 1850, et Capron le raconte ainsi :
Dans notre cercle intime, raconte M. Leroy Sunderland jamais aucune des questions
poses n'est reste sans rponse. Ces rponses s'obtenaient ordinairement par notre fille Mme
Marguerite Cooper, et quelquefois par sa fille, notre petite-fille, qui n'avait que deux mois.
Pendant que je tenais l'enfant dans mes bras, aucune autre personne ne se trouvant ct, nous
obtenions des rponses au moyen de coups frapps, que nos correspondants invisibles disaient
se produire par ce mdium.
J'emprunterai l'ouvrage de Mrs. Hardingue : Modern American Spiritualism,
l'exemple suivant :
S'apercevant que les phnomnes spiritiques devenaient de plus en plus frquents
Waterford, prs de New-York, les pasteurs protestants de l'endroit s'adressrent au gnral
Bullard, le priant d'examiner cette affaire en compagnie de quelques autres citoyens, afin de
mettre fin ce scandale. La commission forme cet effet se rendit chez M. Attwod, dans la
maison duquel, suivant les rumeurs, des choses tonnantes taient produites par la mdiumnit
de son enfant. Les membres de la commission reurent bon accueil et furent introduits dans
une pice o ils virent l'enfant qui s'amusait avec des jouets. L'arrive des visiteurs ne
semblait aucunement lui sourire, mais les bonbons eurent vite raison de sa mauvaise humeur,
et il se laissa installer sur une chaise leve, prs de la table. Bientt ce lourd meuble se mit en
mouvement, les visiteurs furent dplacs avec leurs siges, des coups violents se firent
entendre, et, par leur moyen, on obtint diverses communications qui semblaient maner de
parents des personnes prsentes. Entre autres, le frre dfunt du gnral Bullard manifesta le
dsir de communiquer.
. Afin de contrler le phnomne, le gnral pensa :
Si c'est vraiment mon frre, qu'il approche de moi cet enfant avec la chaise.
Quel ne fut pas son tonnement et celui de tous les assistants, lorsque la chaise sur
laquelle se trouvait l'enfant, en face du gnral, l'autre bout de la table, fut souleve avec
l'enfant, et, faisant un demi-tour, vint se poser doucement ct de lui. Le gnral tait seul
comprendre le sens de cette action, et, la grande confusion des membres de la commission, il
s'cria, sous l'impulsion d'un sentiment irrsistible : Je jure que tout cela est vrai !
Un des exemples les mieux constats de la mdiumnit des enfants nous est fourni
par le fils de Mme Jencken (miss Kate Fox), chez lequel les premires manifestations se
produisirent quand il n'avait encore que deux mois. Nous en trouvons l'expos dans le
Spiritualist de 1873, page 425.
Un dimanche, le 16 novembre 1873, d'intressants phnomnes spirites se sont
produits dans la maison de M. Jencken, qui nous communique ce qui suit :
Revenant d'une excursion Blackeath, o je m'tais rendu avec ma femme,
j'apprends de la nourrice qui avait la garde de l'enfant que d'tranges choses s'taient passes
pendant notre absence : des chuchotements s'taient fait entendre au-dessus du lit de l'enfant,
des pas avaient raisonn par toute la chambre. La nourrice fit venir la femme de chambre, et
toutes les deux affirmrent avoir entendu des voix et le frou-frou des vtements.
Ces tmoignages sont d'autant plus prcieux que ni l'une ni l'autre ne connaissait la
puissance mdiumnique de ma femme. Le jour mme de mon arrive, pendant que je tenais
l'enfant dans mes bras, en l'absence de ma femme, des coups se firent entendre, preuve
vidente des facults mdiumniques de cet enfant.
Une semaine plus tard, M. Jencken faisait au Spiritualist la communication suivante:
Le dveloppement des facults mdiumniques de notre enfant continue toujours. La nourrice
raconte avoir vu, hier soir, plusieurs mains faisant des passes au-dessus du bb.

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Ce cas est particulirement intressant au point de vue de la thorie de M. Hartmann,


qui devra nous expliquer comment un magntiseur de deux mois, partant inconscient, peut
suggrer sa nourrice l'hallucination des mains faisant des passes autour de lui !...
cinq mois et demi, l'enfant commena crire. Nous retrouvons les
renseignements suivants ce sujet dans le journal Medium and Daybreak (8 mai 1874) :
A la premire page de ce numro, sous le titre :
Merveilleuses facults mdiumniques d'un enfant, nous lisons ce fac-simil :
J'aime cet enfant. Que Dieu le bnisse. Je conseille son pre de rentrer dans tous les cas
lundi Londres. Suzanne. En dessous de la signature se trouve la mention suivante: Ces
paroles sont crites de la main d'un petit enfant de M. Jencken, quand il tait g de cinq mois
et quinze jours. Nous tions prsents et nous avons vu comment le crayon a t plac dans la
main de l'enfant par la mme force invisible qui a conduit sa main Suivent les signatures :
Wason, K. F. Jencken et une croix faite de la main de Mme Mc. Carty, illettre, la nourrice
qui tenait l'enfant sur ses genoux.
Je citerai encore le tmoignage suivant de M. Wason, publi dans le mme numro.
Les poux Jencken taient venus de Londres Brighton pour la sant de la mre et
de l'enfant.
Le 6 mars, jour en question, il n'y avait pas plus de trois qu'ils taient arrivs, j'tais
leur hte cette poque, ou, pour mieux dire, nous occupions un logement commun. La sant
de Mme Jencken et de son enfant s'tait visiblement amliore, mais M. Jencken se sentait, au
contraire, indispos : il tait en proie des maux de tte accompagns de nvralgies et
souffrait de plus en plus de l'estomac et des organes digestifs.
Je mettais sa maladie sur le compte de ses dplacements continuels entre son
appartement de Londres ( Temple) et Brigthon, ce qui lui faisait quotidiennement un
parcours de 105 milles et, pour la dure entire de sa villgiature, c'est--dire quatre mois, pas
moins de 8.000 milles. M. Jencken ne partageait pas mon avis sur les causes de sa maladie et
consulta un mdecin allemand de ses amis, qui lui donna raison contre moi, de sorte que je
dus abandonner l'espoir de le faire convaincre que ses voyages quotidiens en chemin de fer, en
omnibus et en cabs lui taient funestes.
C'tait donc le 6 mars, vers une heure de l'aprs-midi; la nourrice tait assise, tenant
l'enfant sur ses genoux, dans le salon, auprs de la chemine ; j'crivais une table, tout prs,
et Mme Jencken se trouvait dans la pice voisine; la porte tait ouverte. Tout coup la
nourrice s'cria : L'enfant tient un crayon dans sa main ! Elle n'ajouta pas que ce crayon
avait t plac dans la main de l'enfant par une force invisible : je n'y fis donc aucune
attention, sachant par exprience avec quelle force un enfant vous prend quelquefois parle
doigt, et continuai crire. Mais la nourrice s'exclama immdiatement avec plus d'tonnement
encore : L'enfant crit ! ce qui intrigua Mme Jencken, qui alla dans la chambre.
Je me levai aussitt et regardai par-dessus l'paule de Mme Jencken, et je vis, en
effet, que l'enfant tenait un crayon dans sa main et que celle-ci reposait sur le bout de papier
avec la communication dont nous prmes parla suite une photographie.
Je dois dire ici que Suzanne tait le nom de ma femme dfunte, qui, de son
vivant, aimait beaucoup les enfants et dont l'esprit (Ainsi que nous le supposions) s'tait
maintes fois manifest au moyen de coups frapps et d'criture automatique par l'intermdiaire
de Mme Jencken ; avant son mariage, cette dernire portait le nom, bien connu dans le monde
spirite, de Kate Fox, et c'est dans sa famille que se produisirent, dans les environs de NewYork, les coups frapps de Rochester, qui inaugurrent le mouvement spiritualiste de notre
sicle.
Quant au conseil de Suzanne, enjoignant M. Jencken de rentrer lundi Londres,
les lecteurs l'apprcieront sa juste valeur, lorsqu'ils sauront qu'aprs avoir suivi ce conseil et
cess ses dplacements continuels il se sentit rapidement guri et redevint aussi bien portant et
robuste qu'auparavant.
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Agrez, etc.
JAMES WASON, solicitor.
Wason's Buildings, Liverpool.
Pour les observateurs superficiels, les cas qui prcdent pourraient tre attribus la
mme cause qui influenait le petit prodige observ par les docteurs Quintard et Tesson et
dont la communication fut faite la Socit de Mdecine d'Angers en 1894.
l'ge de cinq ans Ludovic X... sait calculer comme Jacques Inaudi ; il touche du
piano ; il parle les langues vivantes que sa mre connat ; il voit, sans regarder, ce que celle-ci
parcourt seulement des yeux, etc.
Mais, loign de sa mre, l'enfant n'est pas plus avanc que ceux de son ge: il ne sait
plus rien.
Cette suggestion mentale se produisait l'insu de Mme X... et, quoique la chose ft
dj extraordinaire, il n'y avait rien de supra-naturel, ce qui n'est pas le cas des faits que nous
donnons ici.
Notre tude n'tant pas exclusivement consacre ces phnomnes, nous ne pouvons
donner les principaux cas prouvant par A+B les rapports effectifs des trpasss avec les
vivants, mais nous engageons les personnes dsireuses de se documenter plus amplement de
s'adresser aux ouvrages spciaux.
Nous recommandons tout particulirement les livres de l'ingnieur G. Delanne, qui est,
notre point de vue - nos relations nous permettent de le juger en connaissance de cause l'auteur franais actuel le plus comptent.
Delanne traite avec une gale autorit la question scientifique et la question
philosophique, et nous ne saurions trop engager le lire.
Les quelques extraits suivants sont puiss dans son ouvrage Recherches sur la
Mdiumnit.
Au sujet de l'identit de feu Georges Pelham, Delanne dit:
La publication dans les Proceedings du cas de Georges Pelham a produit une
profonde sensation parmi les psychologues, car c'est la premire fois que la possibilit de la
communication avec les Esprits tait affirme catgoriquement par le Dr R. Hodgson, qui
s'tait jusque-l montr rfractaire cette interprtation des phnomnes constats dans les
sances spirites. Ce n'est pas que cette observation soit beaucoup plus probante que beaucoup
d'autres faites par les spirites, mais elle a t relate avec une si grande minutie de dtails,
avec une si entire proccupation d'impartialit, et avec une rigueur si absolue que les
conclusions qui en ressortent ont pris immdiatement une haute importance.
Cette personnalit, qui se manifestait si clairement, tait celle d'un avocat et crivain,
mort depuis peu de temps, le 17 fvrier 1892, l'ge de 32 ans, et bien connu du Dr Hodgson.
Dans les Proceedings il est dsign sous le pseudonyme de Georges Pelham ou, par
abrviation, G. P., Georges Pelham crivait dans le Sun et avait publi deux ouvrages qui
avaient reu le meilleur accueil des autorits comptentes. Il faisait partie de la Socit de
Recherches psychiques, et l'intrt qu'il portait ces tudes venait plutt de sa largeur d'esprit
que d'une tendance croire aux phnomnes surnormaux. Souvent il avait discut avec M.
Hodgson la possibilit d'une survivance aprs la mort, et s'il admettait qu'on pt concevoir une
vie future, il ne pouvait accepter que l'ou y crt. Il s'engagea mme, dans le cas o il mourrait
le premier, faire tout ce qui lui serait possible pour dmontrer son ami la persistance de
l'individualit dans l'au del.
Le 17 mars 1888, Georges Pelham avait assist une seule fois une sance de Mrs
Piper, mais celle-ci ne connaissait pas son nom.
Quatre ou cinq semaines aprs la mort de G. P.... M. Hodgson accompagnait chez
Mrs Piper un des amis intimes de Georges Pelham, nomm Hart (c'est encore un
pseudonyme). Ce monsieur obtint d'abord des renseignements sur plusieurs de ses parents
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dcds, puis tout coup Phinuit (esprit-guide de Mrs Piper) annona qu'un autre Georges
voulait parler, et