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Espao geogrfico uno e mltiplo

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Men principal de Geo Crtica


Scripta Nova

ndice de

Scripta Nova
REVISTA ELECTRNICA DE GEOGRAFA Y
CIENCIAS SOCIALES
Universidad de Barcelona
ISSN: 1138-9788. Depsito Legal: B. 21.741-98
N 93, 15 de julio de 2001
ESPAO GEOGRFICO UNO E MLTIPLO
Dirce Maria Antunes Suertegaray
Departamento de Geografia,
Universidade Federal do Rio Grande doSul.
Porto Alegre, Brasil.

Espao geogrfico uno e mltiplo (Resumo):


O presente artigo pretende realizar uma compreenso objetiva dos conceitos balizadores da cincia
geogrfica. Para isso trabalhamos com as categorias geogrficas de espao, territrio, paisagem, lugar e
ambiente. O espao geogrfico encarado como "uno e mltiplo". O objetivo final do artigo construir
um corpo referencial que expresse as possibilidades anliticas da Geografia, principalmente com relao
questo ambiental.
Palavras-chave: espao / territrio / paisagem / lugar / ambiente.

Geographical space: unitary and multiple (Abstract):


This paper seeks to accomplish an objective understanding of the geography's primordial concepts. For
that, we have worked with the geographical categories of space, territory, landscape, place and
environment. The geographical space is considerated as "unitary and multiple". The mainly objective of
the paper is to build a referential corpus that expresses the geography's analytical possibilities, mainly with
relationship to the environmental subject.
Key-words: space / territory / landscape / place / environment.
Fundamenta-se este texto numa preocupao e numa tentativa. A preocupao relaciona-se com a
necessidade de uma compreenso mais objetiva e sistemtica dos conceitos que denomino balizadores da
Geografia. A tentativa relaciona-se com nossa proposio neste texto, qual seja: a partir de uma
conceitualizao, construirmos um corpo referencial que expresse possibilidades analticas da Geografia,
entre elas a relativa questo ambiental.
Nosso pensamento de que a Geografia se expressou e se expressa suportada por um conjunto de
conceitos que, por vezes, so considerados como equivalentes, a exemplo do uso do conceito de espao
geogrfico como equivalente ao de paisagem, entre outros. De nossa parte percebemos que os conceitos
geogrficos expressam nveis de abstrao diferenciados e, por conseqncia, possibilidades operacionais
tambm diferenciadas.
Optamos trabalhar neste artigo com os conceitos de espao geogrfico, paisagem, territrio, lugar e
ambiente. Outros conceitos poderiam ser tambm trabalhados, a exemplo do conceito de regio.

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Escolhemos estes em razo de nossas preocupaes no mbito da temtica com a qual trabalhamos: a
questo ambiental.
Partimos ento da seguinte considerao: a Geografia como rea de conhecimento sempre expressou
(desde sua autonomia) sua preocupao com a busca da compreenso da relao do homem com o meio
(entendido como entorno natural). Neste sentido ela se diferenciou e se contraps as demais cincias, que
por fora de seus objetos e das classificaes, foram individualizadas em Cincias Naturais e Sociais. Este
paradoxo acompanha a Geografia, ainda que hoje possa ser seu privilgio. Constitui um paradoxo, porque,
na medida em que na Modernidade se expandiu a racionalidade e se constituiu a cincia moderna, o
caminho foi a disjuno, a separao, a compartimentao do conhecimento; a diviso entre as cincias
naturais e as cincias sociais.
Em decorrncia, a Geografia foi impossibilitada (pelo caminho que assumiu) de construo unitria e
mesmo de um lugar preciso entre as cincias. Isto, nos parece, dificultou, para a Geografia, a construo
de um mtodo, pois propunha-se a unidade natureza-sociedade num contexto cientfico onde estas
dimenses disjuntas perseguiam mtodos diferentes. Hoje esta perspectiva de conjuntividade inicia seus
alicerces, para alm da Geografia no mbito das demais cincias.
Partindo destas breves consideraes, passemos aos conceitos. Considerando o exposto, entendo que o
campo de atuao da Geografia est balizado pelo conceito de espao geogrfico. Constitui este, o
conceito mais abrangente, por conseqncia o mais abstrato.
Ao longo da histria da Geografia, espao geogrfico foi concebido de diferentes maneiras, entretanto,
no nosso objetivo retom-las. Tomamos como referncia para nossas finalidades, o conceito expresso
por Milton Santos (1997) no qual o espao geogrfico constitui "um sistema de objetos e um sistema de
aes" que:
formado por um conjunto indissocivel, solidrio e tambm contraditrio, de sistemas de
objetos e sistemas de aes, no considerados isoladamente, mas como um quadro nico na
qual a histria se d. No comeo era a natureza selvagem, formada por objetos naturais, que
ao longo da histria vo sendo substitudos por objetos fabricados, objetos tcnicos,
mecanizados e, depois cibernticos fazendo com que a natureza artificial tenda a funcionar
como uma mquina.
Observa-se que na concepo de espao geogrfico est contido a expresso de diferentes categorias.
Entende-se por categoria palavras ou conceitos "as quais se atribui dimenso filosfica ou seja, "produzem
significado basicamente no de uso coletivo, mas do sentido que adquirem no contexto de sistemas de
pensamento determinados"(Genro Filho, l986). Estas categorias so: natureza, sociedade, tempo e espao.
Faz-se necessrio, ento, refletir sobre como a Geografia concebeu e concebe estas categorias na
construo do conceito de espao geogrfico.
Iniciamos trabalhando com o conceito de natureza. Desde sua autonomia enquanto cincia, a concepo
de natureza veiculada pelos gegrafos constitui-se como algo externo ao homem. Natureza so os
elementos ou o conjunto dos elementos formadores do planeta Terra, ou seja, ar, gua, solos, relevo, fauna
e flora. Esta separao constitui herana, como de resto nas demais cincias, das idias de Descartes de
separao entre natureza e homem, dessacralizao da natureza, transformando-a em objeto e o homem
em sujeito conhecedor e dominador desta.
Mesmo anteriormente autonomia da Geografia, na introduo de sua obra Cosmos (1862), Humboldt,
diferenciava a anlise da Terra sob duas formas: a da Fsica, cujo objetivo seria o estudo dos processos
fsicos reduzidos a princpios abstratos e a da geografia fsica, ou o estudo da articulao dos elementos
constituintes da configurao do planeta. (Humboldt, 1862, in Mendoza et al, l982).
No obstante, a Geografia, mesmo pensada, por vezes, como estudo da natureza enquanto paisagem
natural, portanto algo independente do homem, ao se tornar autnoma prope uma concepo conjuntiva.

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Os fundadores da Geografia, a exemplo de Ritter, Ratzel e La Blache, entre outros, propem ainda que
sob formas diferentes, um objeto para a Geografia centrado na relao homem-meio (natureza). Sob esta
perspectiva, resgata a Geografia uma outra categoria analtica: a sociedade. Nesta articulao em seus
primeiros momentos a Geografia trabalhou mais com o conceito de comunidade do que propriamente com
o conceito de sociedade, aqui entendida como expresso da vida humana atravs das relaes sociais
temporalmente estabelecidas.
Os gegrafos crticos da Geografia deste perodo observam que a mesma tendeu, no seu incio, a
naturalizar o homem na medida em que o via como mais um constituinte do espao geogrfico. Dizia La
Blache, "a Geografia a cincia dos lugares e no dos homens", interessando Geografia a obra
materializada e no as relaes sociais. Esta viso modifica-se com o tempo, em parte devido a
aproximao da Geografia com a Sociologia, a exemplo de Pierre George, e da Geografia com a
Economia e a Cincia Poltica, a partir do materialismo histrico. Neste momento, parte da Geografia
passa a preocupar-se com o espao geogrfico, entendendo-o como resultado das formas como os homens
organizam sua vida e suas formas de produo. Nesta perspectiva, a Geografia concebe a relao
natureza-sociedade sob a tica da apropriao, concebendo a natureza como recurso produo. Este
debate, por vezes embate e combate, ampliou a viso social e econmica da constituio do espao
geogrfico, mas limitou a possibilidade analtica da natureza em si, no seu corpo referencial.
A construo do conceito de espao geogrfico implica trabalharmos outras duas categorias: tempo e
espao. Estas tambm apresentam-se sob concepes diferenciadas.
Para construirmos a idia de tempo que perpassou e perpassa a anlise geogrfica atravs de seu conceito
balizador, o espao geogrfico, utilizaremos as seguintes representaes: seta, ciclo e espiral. A Geografia,
em seu incio, assumiu uma concepo de tempo maneira de Kant, concebendo-o de forma seqencial,
linear, como sucesso de fatos no espao. Neste sentido, construiu suas anlises numa perspectiva
histrica seqencial, onde buscava explicar as relaes da comunidade (grupo particularizado) com o
meio (natureza) ao longo do tempo. Trata-se de uma viso de tempo como seta-evoluo. Sob uma outra
tica, o espao geogrfico foi analisado numa viso de tempo como ciclo, onde a compreenso era de
fatos sucessivos que voltam ao ponto inicial. O tempo, nesta perspectiva, evoca a idia de uma dinmica
estvel, um movimento que se repete.
A viso crtica da Geografia, ao romper com a viso de estabilidade, passa a conceber o tempo como
espiral. Neste sentido, o tempo entendido como seta e ciclo, ou seja, o espao geogrfico se forma (no
sentido de formao, origem) e se organiza (no sentido de funcionalidade), projetando-se como
determinao ou como possibilidade. Esta projeo se faz por avanos (seta) e retornos (ciclo). Neste
contexto, o espao geogrfico a coexistncia das formas herdadas (de uma outra funcionalidade),
reconstrudas sob uma nova organizao com formas novas em construo, ou seja, a coexistncia do
passado e do presente ou de um passado reconstitudo no presente. Esta concepo permite aos gegrafos,
como faz Milton Santos (1997), propor uma nova concepo de tempo-espao indissocivel, como
veremos posteriormente.
O espao constituir, por sua vez, a categoria central para a Geografia. Este tendo sido, por vezes,
confundido com o objeto prprio da Geografia. Da mesma forma que as demais categorias analisadas, a
concepo de espao para os gegrafos foi e concebida diferentemente. Inicialmente, assim como o
tempo, o espao foi concebido maneira de Kant, como espao absoluto, espao receptculo, espao
continente, lugar de ocorrncia do fenmeno geogrfico. Adquiriu dimenses especficas, tornou- se
demarcvel, passvel de delimitao, de localizao, de forma absoluta. A cartografia de base e a
localizao absoluta (coordenadas geogrficas) foi em parte o suporte desta concepo.
As transformaes do mundo ps-guerra associadas difuso de novas concepes cientficas (Fsica de
Einstein) permitem Geografia, aps os anos 50, falar de outro espao: o espao relativo. Neste contexto,
os gegrafos passaram a falar de espao como algo definvel a partir de variveis pr-estabelecidas,
definidas a priori, a partir dos objetivos de delimitao. O espao existiria, ento, como representao,
podendo ser objetivamente delimitado em cartas e mapas. Neste sentido, o clssico trabalho de Grigg, (in

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Chorley e Haggett,1974), Regies Modelos e Classes, para quem, o processo de regionalizao e a regio
nada mais so do que uma classificao e uma representao a partir de determinados critrios, um bom
exemplo.
David Harvey (l980) em seu livro Justia Social e a Cidade, aborda o espao sob outra perspectiva. Num
contexto dialtico, vai conceber o espao como sendo ao mesmo tempo, absoluto (com existncia
material), relativo (como relao entre objetos) e relacional (espao que contm e que est contido nos
objetos). Explicando, "o objeto existe somente na medida em que contm e representa dentro de si prprio
as relaes com outros objetos". Importa tambm considerar que, para este autor, o espao no nem um,
nem outro em si mesmo, podendo transformar-se em um ou outro, dependendo das circunstncias.
Mais recentemente, outras concepes fazem parte da concepo de espao geogrfico. Milton
Santos(1982) vai se referir a esta categoria dizendo: "o espao acumulao desigual de tempos". O que
significa conceber espao como heranas. O mesmo Milton Santos (1997) vai se referir a espaotempo
como categorias indissociveis, nos permitindo uma reflexo sobre espao como coexistncia de tempos.
Desta forma, num mesmo espao coabitam tempos diferentes, tempos tecnolgicos diferentes, resultando
da inseres diferentes do lugar no sistema ou na rede mundial (mundo globalizado), bem como
resultando diferentes ritmos e coexistncias nos lugares. Constituindo estas diferentes formas de coexistir,
materializaes diversas, por conseqncia espao(s) geogrfico(s) complexo(s) e carregado(s) de
heranas e de novas possibilidades.
A partir da formulao do conceito de espao geogrfico, considero que os gegrafos trabalharam e
trabalham com conceitos mais operacionais, como os de paisagem, territrio, lugar e ambiente. Como j
dissemos, no desconhecemos a existncia de outros, porm em razo de nossos objetivos, nos deteremos
nestes acima citados. Considero estes conceitos mais operacionais, pois visualizo neles uma perspectiva
balizadora da Geografia sob diferentes ticas do espao geogrfico, ou seja, cada conceito expressa uma
possibilidade de leitura de espao geogrfico delineando, portanto, um caminho metodolgico. Trataremos
cada um individualmente.
Paisagem
De uma perspectiva clssica, os gegrafos perceberam a paisagem como a expresso materializada das
relaes do homem com a natureza num espao circunscrito. Para muitos, o limite da paisagem
atrelava-se possibilidade visual.
No obstante, importante frisar que gegrafos tambm consideraram paisagem para alm da forma. Troll
(1950), ao referir-se paisagem, concebia-a como o conjunto das interaes homem e meio. Tal conjunto,
para o autor, apresentava-se sob dupla possibilidade de anlise: a da forma (configurao) e da
funcionalidade (interao de geofatores incluindo a economia e a cultura humana). Para ele, paisagem
algo alm do visvel, resultado de um processo de articulao entre os elementos constituintes. Assim, a
paisagem deveria ser "estudada na sua morfologia, estrutura e diviso alm da ecologia da paisagem, nvel
mximo de interao entre os diferentes elementos". Esta anlise, em sua viso, poderia ser de ordem
exclusivamente natural (paisagens naturais) ou de ordem humana (paisagens culturais).
Georges Bertrand (1968), ao propor o estudo de Geografia Fsica Global, pensou a paisagem como
"resultado sobre uma certa poro do espao, da combinao dinmica e portanto, instvel dos elementos
fsicos, biolgicos e antrpicos que interagindo dialeticamente uns sobre os outros fazem da paisagem um
conjunto nico e indissocivel em contnua evoluo".
Contemporaneamente, Milton Santos (1997) concebe paisagem como a expresso materializada do espao
geogrfico, interpretando-a como forma. Neste sentido considera paisagem como um constituinte do
espao geogrfico (sistema de objetos). Para Milton Santos:
"Paisagem o conjunto de formas que, num dado momento, exprimem as
heranas que representam as sucessivas relaes localizadas entre o homem e a
natureza". Ou ainda, A paisagem se d como conjunto de objetos reais

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concretos".
Nesta perspectiva, diferencia paisagem de espao: paisagem "transtemporal" juntando objetos passados
e presentes, uma construo transversal juntando objetos. Espao sempre um presente, uma construo
horizontal, uma situao nica. Ou ainda, paisagem um sistema material, nessa condio, relativamente
imutvel, espao um sistema de valores, que se transforma permanentemente.
De nosso ponto de vista, percebemos paisagem como um conceito operacional, ou seja, um conceito que
nos permite analisar o espao geogrfico sob uma dimenso, qual seja o da conjuno de elementos
naturais e tecnificados, scio-econmicos e culturais. Ao optarmos pela anlise geogrfica a partir do
conceito de paisagem, poderemos conceb-la enquanto forma (formao) e funcionalidade (organizao).
No necessariamente entendendo formafuncionalidade como uma relao de causa e efeito, mas
percebendo-a como um processo de constituio e reconstituio de formas na sua conjugao com a
dinmica social. Neste sentido, a paisagem pode ser analisada como a materializao das condies sociais
de existncia diacrnica e sincronicamente. Nela podero persistir elementos naturais, embora j
transfigurados (ou natureza artificializada). O conceito de paisagem privilegia a coexistncia de objetos e
aes sociais na sua face econmica e cultural manifesta.
Territrio
Sob o conceito de Territrio, tratamos o espao geogrfico a partir de uma concepo que privilegia o
poltico ou a dominao-apropriao. Historicamente, o territrio na Geografia foi pensado, definido e
delimitado a partir de relaes de poder. No passado da Geografia, Ratzel (1899), ao tratar do territrio,
vincula-o ao solo, enquanto espao ocupado por uma determinada sociedade. A concepo clssica de
territrio vincula-se ao domnio de uma determinada rea, imprimindo uma perspectiva de anlise
centrada na identidade nacional. Afirmava Ratzel (1899),"no que se refere ao Estado, a Geografia Poltica
est desde a muito tempo habituada a considerar junto ao tamanho da populao, o tamanho do
territrio". Continuando, "a organizao de uma sociedade depende estritamente da natureza de seu solo,
de sua situao, o conhecimento da natureza fsica do pas, suas vantagens e desvantagens pertence a
histria poltica" (Ratzel, 1899).
lvaro Heidrich (1998), ao referir-se constituio do territrio, nos diz
"a diferenciao do espao em mbito histrico tem incio a partir da delimitao
do mesmo, isto ; por sua apropriao como territrio; em parte determinado
pela necessidade e posse de recursos naturais para a conquista das condies de
sobrevivncia, por outra parte, por sua ocupao fsica como habitat. Neste
instante, na origem, a defesa territorial exercida diretamente pelos membros da
coletividade. Noutro extremo, como j ocorre desde a criao do Estado, quando
h populao fixada territorialmente e socialmente organizada para produo de
riquezas, cada indivduo no mantm mais uma relao de domnio direto e
repartido com o restante da coletividade sobre o territrio que habita. Neste
momento, a defesa territorial passa a ser realizada por uma configurao social
voltada exclusivamente para a organizao e manuteno do poder".
Observa-se que, historicamente, a concepo de territrio associa-se a idia de natureza e sociedade
configuradas por um limite de extenso do poder.
Contemporaneamente, fala-se em complexidades territoriais, entendendo territrio como campo de foras,
ou "teias ou redes de relaes sociais". Segundo Souza (1995), no h hoje possibilidade de conceber
"uma superposio to absoluta entre espao concreto com seus atributos materiais e o territrio como
campo de foras". Para este autor, "territrios so no fundo relaes sociais projetadas no espao". Por
conseqncia, estes espaos concretos podem formarem-se ou dissolverem-se de modo muito rpido,
podendo ter existncia regular, porm peridica, podendo o substrato material permanecer o mesmo.

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Em breves consideraes, o que queremos frisar a tica analtica do conceito de territrio. Este norteou
na Geografia perspectivas analticas vinculadas a idia de poder sobre um espao e seus recursos; o poder
em escala nacional: o Estado-nao. Mais recentemente, este conceito indica possibilidades analticas que
no deixam de privilegiar a idia de dominao-apropriao(1) de espao. Esta flexibilizao do conceito
permite tratar de territorialidades como expresso da coexistncia de grupos, por vezes num mesmo
espao fsico em tempos diferentes. Trata-se de uma dimenso do espao geogrfico que desvincula as
relaes humanas e sociais da relao direta com a dimenso natural do espao, extraindo deste conceito
a necessidade direta de domnio, tambm dos recursos naturais, como expressa-se na concepo clssica
de territrio. A natureza, enquanto recurso associada idia de territrio, j no mais necessria. Nestas
territorialidades, a apropriao se faz pelo domnio de territrio, no s para a produo mas tambm para
a circulao de uma mercadoria, a exemplo das territorialidades por vezes estudadas, como o territrio das
drogas. Estas novas territorialidades apresentam-se como volteis e constituem parte do tecido social,
expressam uma realidade, mas no substituem em nosso entender a dominao poltica de territrios em
escalas mais amplas. Devendo essas, para serem explicadas e no somente descritas, serem inseridas em
espaos de dimenso relacional.
Lugar
O lugar um outro conceito, de nosso ponto de vista, operacional em Geografia. Consistiria, a partir da
Cartografia, a expresso do espao geogrfico na escala local; a dimenso pontual. Por muito tempo, a
Geografia tratou o lugar nesta perspectiva e considerou-o como nico e auto- explicvel.
Recentemente, o lugar resgatado na Geografia como conceito fundamental, passando a ser analisado de
forma mais abrangente. Lugar constitui a dimenso da existncia que se manifesta atravs "de um
cotidiano compartido entre as mais diversas pessoas, firmas, instituiescooperao e conflito so a base
da vida em comum"(Milton Santos, 1997).
Trata-se de um conceito que nos remete a reflexo de nossa relao com o mundo. Para Milton Santos
(1997) resgatando Serres (1990), esta relao era local-local agora local-global.
O conceito de lugar induz a anlise geogrfica a uma outra dimenso - a da existncia- "pois refere-se a
um tratamento geogrfico do mundo vivido" (Milton Santos, 1997). Este tratamento vem assumindo
diferentes dimenses. De um lado, o lugar se singulariza a partir de vises subjetivas vinculadas a
percepes emotivas, a exemplo do sentimento topoflico (experincias felizes) das quais se refere Yu-Fu
Tuan (1975). De outro, o lugar pode ser lido atravs do conceito de geograficidade, termo que, segundo
Relph (1979),"encerra todas as respostas e experincias que temos de ambientes na qual vivemos, antes
de analisarmos e atribuirmos conceitos a essas experincias". Isto implica em compreender o lugar atravs
de nossas necessidades existenciais quais sejam, localizao, posio, mobilidade, interao com os
objetos e/ou com as pessoas. Identifica-se esta perspectiva com a nossa corporeidade e, a partir dela, o
nosso estar no mundo, no caso, a partir do lugar como espao de existncia e coexistncia.
Mas o lugar pode tambm ser trabalhado na perspectiva de um mundo vivido, que leve em conta outras
dimenses do espao geogrfico, conforme se refere Milton Santos (1997), quais sejam os objetos, as
aes, a tcnica, o tempo.
nesta perspectiva que Milton Santos (1997) se refere ao lugar, dizendo:
"no lugar, nosso prximo, se superpe, dialeticamente ao eixo das sucesses, que
transmite os tempos externos das escalas superiores e o eixo dos tempos internos,
que o eixo das coexistncias, onde tudo se funde, enlaando definitivamente,
as noes e as realidades de espao e tempo".
Resulta daqui sua viso de mundo vivido localglobal. Para o autor, o lugar expressa relaes de ordem
objetiva em articulao com relaes subjetivas, relaes verticais resultado do poder hegemnico,
imbricadas com relaes horizontais de coexistncia e resistncia. Da a fora do lugar no contexto atual

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da Geografia.
Ambiente
Em seu perodo inicial, referia-se a Geografia no ao ambiente, mas ao meio (milieu). Para Bertrand
(1968), o conceito de meio se define em relao a alguma coisa, portanto, est impregnado de um sentido
ecolgico. Aliata e Silvestri (1994), em captulo referente a passagem do conceito de paisagem ao de
ambiente, indica que a idia de ambiente ou meio apresenta razes cientficas. Para estes, a origem
histrica desta noo est vinculada biologia, tendo sido introduzida nesta rea de conhecimento, pele
mecnica newtoniana. Em seu desenvolvimento histrico, no entanto, o conceito perde suas razes (a de
veculo mediando um objeto a outro) e assume a concepo "de unidade de diversas manifestaes entre
si relacionadas, sistema, nos termos que o estruturalismo o redefiniu, organismo". (Aliata e Silvestri,1994).
Nesta perspectiva, o ambiente pode ser lido como algo externo ao homem, cuja preocupao seria estudar
o funcionamento dos sistemas naturais. Ou, incluir o homem, neste caso "em uma nica esfera cuja chave
principal de leitura est constituda por processos naturais" (Aliata e Silvestri, 1994). Para estes autores, a
idia de ambiente elimina por conseguinte "toda a tenso, toda a contradio e neste particular a tenso
essencial qual seja a de ser o homem sujeito. O nico sujeito em um mundo oposto a ele".
Ambiente, para os autores acima referidos, contrape-se paisagem, embora esta tambm tenha se
transformado no tempo, tendo sido apropriada por outras definies como meio, habitat e ecossistema,
todas elas designando o mundo exterior ao homem. A paisagem concebida, neste contexto, como
integrao orgnica, tem na sua origem um diferencial. Este diferencial est na sua marca inicial, a arte.
Assim, a paisagem, na viso do artista, acentua a tenso. "Acentua, nas palavras de Adorno, essa profunda
ferida com que o homem nasceu". (Aliata e Silvestri,1994).
Historicamente, temos tambm em relao Geografia uma naturalizao do homem, seja no conceito de
paisagem, como no de ambiente. Entretanto, Gonalves (1989), em sua crtica ao conceito de meio
ambiente, prope uma viso de ambiente por inteiro, ou seja, consider-lo nas suas mltiplas facetas. No
sendo mais possvel conceber ambiente como equivalente a natural. O ambiente por inteiro como se
refere, implica em privilegiar o homem como sujeito das transformaes, sem negar as tenses sob as mais
diferentes dimenses.
Resta, no entanto, observar que na atualidade gegrafos compartilham de conceitos diferentes. A tica
ambiental, na perspectiva naturalista e naturalizante, ainda se auxilia de conceitos que no dimensionam a
tenso sob as quais se originam os impactos, mas esta no tem sido a regra. Por conseguinte, podemos
afirmar que a Geografia tem pensado o ambiente diferentemente da Ecologia, nele o homem se inclui no
como ser naturalizado mas como um ser social produto e produtor de vrias tenses ambientais.
Uno e Mltiplo
A partir desta exposio, cabem algumas consideraes com a inteno de sntese. Partilhamos da idia de
que o espao geogrfico constitui o conceito balizador da Geografia. A formulao deste conceito
apresentou e apresenta ainda hoje variadas interpretaes. Ainda, no sculo passado, como vimos com
Humbolt (1862), a Geografia constitui-se uma cincia natural. Este sugeria uma interpretao da natureza
sub-dividida em Fsica e Geografia Fsica. (Figura 1)
Figura 1

Os gegrafos, posteriormente, conceberam uma geografia que propunha a conjuno do natural e do


humano, transformando o espao geogrfico em um conceito que expressa a articulao Natureza e

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Sociedade, ou seja constituram um objeto de interface entre as cincias naturais e as cincias sociais
(Figura 2).
Figura 2

Em inmeras obras geogrficas, o conceito de espao geogrfico expressou-se atravs da concepo de


paisagem, regio, territrio, lugar. J observamos que Humboldt (1862), ao falar em Geografia Fsica,
referia- se paisagem natural. Pensamos poder estabelecer diferenas entre esses conceitos. A expresso
do geogrfico encontra-se representada no conceito de espao geogrfico, conforme j nos referimos,
adotando a conceituao de Milton Santos (1997). Este conceito expressa a articulao entre natureza e
sociedade, conforme a representao da figura 2.
Agora cabe perguntar: a que natureza se refere o autor? Trata- se, neste caso, de uma concepo de
natureza denominada de natureza artificial ou tecnificada. Para Milton Santos (1997), o perodo atual,
perodo "Tcnico Cientfico Informacional" no nos permite pensar a natureza como primariamente
natural, ou melhor como decorrente de processos que advm exclusivamente de sua auto organizao.
A presena do homem concretamente como ser natural e, ao mesmo tempo, como algum oposto a
natureza, promoveu/promove profundas transformaes na natureza mesma e na sua prpria natureza.
Isto exige uma reflexo efetiva sobre o que natureza hoje. Algumas proposies encaminham a
discusso. Milton Santos (1997) qualifica a natureza denominando- a de natureza artificial ou tecnificada
ou, ainda, natureza instrumental. Isto porque a tcnica no seu estgio atual permite a interveno, no s
nas formas, como nos processos naturais. Alguns exemplos cabem para melhor ilustrar: a interveno no
ciclo cicardiano de maneira generalizada, seja entre os homens, onde a necessidade do relgio na vida
diria constitui um exemplo expressivo, seja entre os animais e vegetais atravs da acelerao nos
processos de produo e reproduo destes para o consumo humano. Alm deste exemplo, cabe registrar
a constituio de sementes transgnicas, assim como a transmutao de animais (ovelha Dolly), entre
tantos outros mais comumente lembrados, o efeito estufa e a camada de oznio (na Climatologia), as
guas superficiais contaminadas (na Hidrologia) e os depsitos tecnognicos (na Geomorfologia e na
Geologia). Tratar-se-ia a natureza, nesta circunstncia, no mais como uma dimenso de interface com a
sociedade, mas como uma dimenso de transmutao e transfigurao.
O termo transfigurao aqui adotado entendido conforme apresenta Maffesoli (1995) "transfigurao a
passagem de uma figura para a outra. Alm disso, ela de uma certa maneira, mesmo que mnima,
prxima da possesso" ( Maffesoli,1995). Assim, uma natureza possuda pelo homem transfigura-se ,
adquire uma outra dimenso.
Retornando nossa representao como interface e transfigurao, podemos pensar o espao geogrfico
como um todo uno e mltiplo aberto a mltiplas conexes que se expressam atravs dos diferentes
conceitos j apresentados. Estes, ao mesmo tempo em que separam vises, tambm as unem.
Representamos esta interpretao na figura 3. Ela expressa no crculo a idia de espao geogrfico aqui
setorizado em quatro partes. Cada parte representa a viso analtica privilegiada por um ou outro
gegrafo.
Figura 3

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Espao geogrfico uno e mltiplo

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Assim, temos nesta representao a expresso da possibilidade de diferentes leituras. No obstante, o


espao geogrfico dinmico. Sua dinmica representada pelo movimento, o girar do crculo. Este giro
expressa a idia: um todo uno, mltiplo e complexo. Esta representao elaborada no sentido de
expressar a concepo de que: o espao geogrfico pode ser lido atravs do conceito de paisagem e ou
territrio, e ou lugar, e ou ambiente; sem desconhecermos que cada uma dessas dimenses est contida
em todas as demais. Paisagens contm territrios que contm lugares que contm ambientes valendo, para
cada um, todas as conexes possveis.
Algumas questes se impem discusso. A primeira delas diz respeito aos recortes analticos, o que
poderia ser lido como um reducionismo na concepo de espao geogrfico. Entretanto, pensando em
uma Geografia que se construiu independentemente desses conceitos, compartimentada em geografia
fsica e geografia humana com seus respectivos setores, no seriam estes, instrumentos operacionais que
permitiriam o retorno a conjuno?
Se de um lado ainda trabalhamos com o recorte do espao geogrfico, de outro acreditamos que esses
recortes podero mais unir o discurso geogrfico, do que separar. Isto porque cada um deles enfatiza uma
dimenso da complexidade organizacional do espao geogrfico: o econmico/cultural (na paisagem), o
poltico (no territrio), a existncia objetiva e subjetiva ( no lugar) e a transfigurao da natureza (no
ambiente). No obstante, nenhum deles prescinde das determinaes expressas em uns e em outros.
Por outro lado, acreditamos que conceber esta como uma das possibilidades analticas da Geografia, tende
a nos permitir a diferena de enfoques, ao mesmo tempo em que nos articula pelas conexes derivadas da
fronteira tnue entre cada um desses conceitos. Costuma- se dizer na atualidade, que o objeto de estudo se
constri num contexto relacional (contm e est contido). Por conseguinte, as conexes que permeiam os
conceitos que aqui denominamos operacionais, aproximam as nossas prticas geogrficas, muito mais que
nos dividem.
Por ltimo, cabe ressaltar que os trabalhos expressos nesta coletnea, analisam o espao geogrfico a
partir do conceito de ambiente. Apresentam uma leitura do espao geogrfico, a partir da transfigurao
do natural, do social. Dimensionam esta anlise, a partir da perspectiva do lugar, enquanto locus da vida .
Buscam resgatar um ambiente que no se confunda com impactos na natureza, mas que privilegia as
derivaes e transmutaes destes lugares, a partir da construo da vida em sociedade com a natureza.
Expressam tambm, uma anlise do ambiente na perspectiva de um dilogo. Este se faz a partir do lugar.
Por vezes, ele se dirige ao poder pblico, neste sentido busca compreender e repensar determinaes
verticais , ou seja, aquelas que emanam da macro-economia e da poltica. Em outros momentos, este
dilogo busca compreender e repensar as determinaes horizontais, neste sentido colabora para a
articulao comunitria, a partir do reconhecimento do mundo vivido. Prope, desta forma, uma
possibilidade de participao. Estes dois eixos compe em nosso entendimento a dimenso analtica do
conjunto dos trabalhos aqui reunidos.
Nota
1.Chamamos a ateno sobre o conceito de apropriao, ele expressa uma concepo diferenciada do poder sobre o territrio,
tratar-se-ia de um domnio, originalmente como condio necessria a sobrevivncia. Hoje est apropriao se faz sob os mais
diferentes objetivos muitas vezes de ordem cultural. Trata-se conforme Heidrich (1998) em comunicao oral, uma discusso em
aberto entre os tericos da Constituio do Territrio.

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