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Samedi, 4 Mai 2013

Rflexions sur divers mythes de sacrifice divin


Michael Moynihan
Spiritualits :: Tradition
L une des actions les plus curieuses du dieu nordique Odin est l pisode d auto-pendaiso
n dcrit dans les strophes 139-142 du Havamal, dans l Edda potique [1]. Odin est le Pr
e de Tout dans le panthon des Ases, et certains indicateurs puissants de sa souve
rainet (connaissance magique et connaissance des runes) furent gagns par cet acte
d autosacrifice. Etant donn la position d Odin comme dieu majeur et la nature particu
lirement spectaculaire de son sacrifice, il n est pas surprenant que des comparaiso
ns soient souvent faites entre cet pisode mythologique et celui de la crucifixion
de Jsus Christ au Golgotha [2]. Jsus fonctionne essentiellement comme un dieu sup
rme dans l iconographie chrtienne, car il est le point focal du Nouveau Testament et
l intermdiaire avec le monde des hommes, alors que le Dieu Pre techniquement plus p
uissant est devenu une figure plus vague par rapport son ancienne prdominance dan
s l Ancien Testament. Ainsi, l une des plus importantes tches des premiers missionnai
res chrtiens dans les territoires germaniques de l Europe fut de convaincre les peu
ples paens qu ils devaient accepter le Christ comme leur Sauveur, le mettre la plac
e d Odin, et abandonner ce dernier avec le reste de ses homologues divins. Il est
certainement possible que ce processus puisse avoir t quelque peu facilit par les s
imilarits superficielles entre l acte d auto-pendaison d Odin et le motif de la crucifi
xion du Christ [3]. Comme l a remarqu Kevin Crossley-Holland :
Les parallles entre la mort d Odin et la crucifixion du Christ sont frappants : tou
s deux meurent volontairement ; Odin est perc d une lance et le Christ aussi ; Odin
fait allusion l absence d une boisson revivifiante et le Christ se voir offrir du v
inaigre ; Odin hurle ou crie avant de mourir, et le Christ crie d une voix forte . [4
]

Etant donn ces similarits, il n est pas surprenant que pendant des annes les spcialist
es se soient souvent demand si cela pouvait indiquer une influence chrtienne
ou mme
une source chrtienne partielle pour l pisode du Havamal, comme cela pourrait aussi t
re le cas pour certains autres passages de l Edda potique. Ce qui est beaucoup moin
s frquemment discut, c est la nature de ces actes ou rituels ou actions sacrificiels
en eux-mmes, et les implications rsultantes pour ceux qui aligneraient leur attit
ude spirituelle sur l une ou l autre de ces dits. Examins depuis cette perspective, les
dtails entourant les morts sacrificielles d Odin et du Christ peuvent tre considrs
nombreux gards comme presque diamtralement opposs. Et si l on examine attentivement
les raisons d tre de ces deux sacrifices religieux, il devient galement vident que su
r un plan mtaphysique ils ont trs peu en commun.
Le sacrifice comme rituel
Dans le cas de la pendaison d Odin sur l arbre du monde Yggdrasil, le fait que le rci
t soit fait la premire personne est de premire importance. Le rcit commence ainsi :
Je sais que je pendis
A l arbre battu des vents
Neuf nuits pleines,
Navr d une lance
Et donn Odin,
Moi-mme moi-mme donn,
A cet arbre
Dont nul ne sait

D o proviennent les racines.


Point de pain ne me remirent
Ni de corne ;
Je regardai en dessous,
Je ramassai les runes,
Hurlant, je les ramassai,
De l, retombai. [5]
Il est immdiatement vident que la pendaison d Odin est volontaire, faite par lui-mme,
pour lui-mme . Si cela apparat incontestablement comme une chose dplaisante pour l in
dividu moyen, il faut reconnatre que ce n est pas un simple acte de masochisme. Une
telle action a de nombreux prcdents dans diverses cultures autour du monde, et pe
ut tre vue comme un rite chamanique ou initiatique
mais en tous cas, un rite qui
accomplit une fonction importante. D autres aspects de la persona d Odin confirment
une telle tendance, comme le note Mircea Eliade dans son Histoire des ides religi
euses :

Nous avons certainement ici un rite initiatique de structure para-chamanique. Od


in reste pendu l arbre cosmique ; Yggdrasil signifie le cheval (drasil) d Ygg , l un des
noms d Odin. La potence est appele le cheval du pendu, et nous savons que les victime
s sacrifies Odin taient pendues des arbres. En se blessant lui-mme avec sa lance, e
n s abstenant d eau et de nourriture, le dieu subit une mort rituelle et acquiert un
e sagesse secrte de type initiatique. L aspect chamanique d Odin est confirm par son c
heval huit pattes, Sleipnir, et par les deux corbeaux qui lui disent tout ce qui
se passe dans le monde. Comme les chamans, Odin peut changer de forme et envoie
son esprit au loin sous forme d un animal ; il cherche la connaissance secrte parm
i les morts et l obtient ; il dclare dans le Havamal (strophe 158) qu il connat un cha
rme qui peut faire descendre un pendu de la potence et parler avec lui ; il est
instruit dans l art du seidr, une technique occulte de type chamanique. [6]

Un lment cl du chamanisme, qui le diffrencie d autres activits occultes comme le voy


astral ou le voyage surnaturel , est que le chaman doit imprativement revenir de
ses voyages dans d autres dimensions de la ralit avec quelque chose de positif pas s
eulement pour lui-mme, mais aussi pour les membres de sa tribu. Cela prend gnraleme
nt la forme de pouvoirs de gurison ou de connaissances qui aideront combattre des
dmons ou des entits spcifiques qui causent des maladies psychologiques ou physiolo
giques. Dans le cas d Odin ce paradigme est vident pour l acquisition des runes, qui
ont de nombreux usages magiques, mais en plus de cela la toute premire rune qu il o
btient est appele aide, et l aide elle peut t apporter / Dans le chagrin et la douleu
r et la maladie [7].

La nature de l auto-pendaison d Odin peut tre vue comme un voyage ou une descente dan
s un autre royaume (puisqu il dit qu il regarde en-dessous , c est probablement une all
usion Hel, le domaine des morts, o il peut acqurir une connaissance et une sagesse
spciales de la part de ses rsidents). Dans un autre sens, pour emprunter un terme
de Nietzsche, c est un exercice de matrise de soi par lequel Odin se soumet des ex
trmes de tension (attach ou pendu un arbre), de souffrance (bless par une lance), e
t de famine ou de jene (se privant de nourriture et de boisson). Chacun de ces ac
tes lui seul pourrait conduire une altration de l tat de conscience, et dans le cas
d Odin ils sont combins et donc amplifis dans un effrayant rituel qui le mne au bord
de la mort, lui permettant d avoir un regard pntrant dans les mystres du royaume o rsi
ent les morts. Si le moyen employ est l abngation de soi, le but ultime est l avanceme
nt de soi. En subissant cette preuve et en la surmontant, Odin revient dans les m
ondes plus familiers des dieux et des hommes comme un tre suprieur ayant acquis un
e illumination et des pouvoirs nouveaux. Son rite est accompli avec succs, et con
firme finalement sa position d entit suprme parmi les dieux des Ases.

L action d Odin est gnralement considre comme un exercice chamanique, mais il y a un ce


tain nombre d autres explications possibles, toutes de nature ritualiste. L une des
plus labores fut propose par Jere Fleck dans son essai de 1971, Odin s Self-Sacrifice

A New Interpretation , qui utilise du matriel de mythologie compare indo-europenne


pour arriver une explication plus dtaille de la nature et de la fonction du sacrif
ice [8]. L une des conclusions les plus valables pour lesquelles Fleck fournit des
preuves convaincantes est l ide qu Odin doit avoir t pendu l arbre dans une position
erse. Cette position inverse fournit aussi la seule explication raisonnable au fai
t qu Odin a pu se pencher vers le bas et ramasser les runes en-dessous (en prsumant
que ces dernires taient des objets tangibles, ce que suggre la description), une a
ction qui serait physiquement impossible s il tait suspendu dans une position norma
le. Fleck discute aussi du parallle rsultant entre l Odin suspendu l envers et l image
u pendu dans le Tarot des Arcanes Majeures, qui ouvre un autre champ de comparai
sons symboliques.
Quelle que soit sa forme ou sa motivation exacte, le rituel de l auto-pendaison a
peu de chances d tre une anomalie introduite dans l histoire d Odin par un scribe chrtie
n ultrieur, car la nature sinistre du rite est pleinement en accord avec le carac
tre du dieu. Les tudiants de la littrature mythologique et historique du Nord prchrti
en trouveront des mentions de pratiques cultuelles qui refltent clairement des as
pects cls de l autosacrifice d Odin [9]. De plus, je remarquerai simplement qu une anal
yse plus allgorique montre que le rituel est un parfait reflet des principales ca
ractristiques d Odin. Il est celui qui incite la bataille et au conflit, dans ce ca
s l intrieur de son propre tre ; il est un audacieux promeneur et voyageur, qui voya
ge dans d autres royaumes simplement pour se tester lui-mme ainsi que ses aptitudes
; et surtout il est un collecteur de sagesse, qui dans un autre mythe essentiel
sacrifie l un de ses yeux pour obtenir la connaissance contenue dans le Puits de
Mimir. Considrant l endroit o l autosacrifice d Odin a lieu, cela ne semble pas tre une
llusion la croix chrtienne. Les peuples germaniques voyaient l arbre du monde, Yggd
rasil, comme une forme d axe cosmique, un mt vertical et interconnectant au centre
des neuf mondes, et il est donc entirement logique que le dieu suprme choisisse ce
mme arbre comme le site de son rite le plus personnel. En faisant cela il put ob
tenir un aperu dans le fonctionnement mystrieux du plus grand univers lui-mme.

La crucifixion de Jsus est un type d vnement entirement diffrent ; les circonstances q


i l entourent sont si fortement en opposition avec celles qui viennent d tre discutes
que tout lien significatif entre elles est hautement douteux [10]. Vue dans son
contexte historique, la crucifixion du Christ est un acte entirement mondain . La
crucifixion tait simplement une forme extrme d excution. Elle tait bien sr dlibrmen
ureuse et donc rserve certains types de criminels, mais son but ultime tait de tuer
. Par consquent, en laissant de cot toutes les croyances spirituelles concernant l
e mcanisme de la mort elle-mme, il n y a rien d intrinsquement mtaphysique dans la cruc
fixion. Par opposition Odin, le plus lev des dieux germaniques, qui se pend Yggdra
sil, le plus important des arbres, Jsus tait considr par la socit en gnral, en Jud
e une figure humble, un hrtique blasphmatoire, et fut clou la croix de la manire la
lus dgradante. Crossley-Holland affirme que la mort du Christ est volontaire comm
e celle d Odin, mais ceci est contestable. Il est vrai qu elle peut tre volontaire au
sens o Jsus la provoque par ses activits et ses sermons, qui sont perus comme une m
enace pour l establishment religieux juif existant. Il accepte aussi volontairemen
t sa condamnation et ne rsiste pas aux soldats romains qui l emmnent, devenant le pr
emier martyr et en mme temps le martyr absolu
du christianisme. Nanmoins, cette fo
rme de mort volontaire est au fond une soumission ; elle n est pas choisie par le
Christ, elle n est pas non plus le rsultat d une action spcifique et active de sa part
, mais plutt l uvre de forces externes. Par contre, le sacrifice d Odin est la fois vo
lontaire et choisi ; de plus, il est entrepris et accompli par lui-mme.

La condamnation mort du Christ survient cause de la trahison de Judas, aprs quoi


il est dclar coupable de blasphme par le tribunal juif local, le Sanhdrin. Mais pour
le crucifier un dcret des Romains est ncessaire, car ils sont la puissance rgnante
habilite prononcer la peine capitale. Jsus est amen devant les autorits romaines, e
t est disculp deux fois. Alors qu il croit lui-mme tre le fils de Dieu , la ralit d
question est que le gouvernement romain imprial, le plus puissant dans le monde,
ne fait aucun cas de lui ou de ses enseignements. Ils ne veulent mme pas faire l ef

fort de le tuer, et c est seulement sur l insistance du Sanhdrin et de segments de la


population locale qu ils y consentent finalement.

Lorsqu elle est examine en dtail, l excution ultrieure a trs peu en commun avec le sac
ice d Odin. Jsus est soumis au fouet avant d tre clou sur la croix, ce qui tait une pro
ure standard. On ne lui offre jamais de nourriture ou d eau, mais plutt une boisson
analgsique amre avant le dbut du clouage, et certains rcits disent qu aprs avoir t
n croix on lui prsente un linge tremp dans du vinaigre, comme humiliation supplment
aire. Jsus crie un certain nombre de fois, en particulier pour s crier : Pre, pourquo
i m as-tu abandonn ? . Ses cris sont des cris de douleur et de frustration, la diffre
nce du cri (de victoire ?) d Odin qui est mis juste au moment du triomphe quand sur
vient l acquisition des mystres runiques. La mort de Jsus sur la croix est simplemen
t la route dsagrable par laquelle il atteint l autre monde ou le ciel , o il rest
droite du Pre [11].
La signification du sacrifice

Le mot sacrifice vient du nom latin sacrificium, qui vient de l adjectif sacer, sa
cr, saint, consacr , et le verbe sacrare, rendre sacr ou saint . Le sacrifice est un
rituel religieux qui a t interprt de diverses manires par les anthropologues, les his
toriens, les psychologues, et d autres, et il y a diverses explications concernant
sa fonction dans diffrents systmes religieux. Le sacrifice peut tre vu comme une f
orme de communication entre les mondes du profane et du sacr. Par consquent, lorsq
u une chose vivante est offerte en sacrifice elle doit tre tue ; la communication a
lieu quand l objet du sacrifice (le messager ) voyage vers l autre monde non-matriel [
12]. Le sacrifice sert souvent initier un change de cadeaux entre hommes et dieux
, par quoi une offrande est faite avec l espoir qu elle sera accepte. En retour, un d
ieu ou des dieux accompliront une requte ou accorderont une rcompense positive cel
ui qui a accompli le rite ou, par extension, ses compagnons. Dans un sens cyniqu
e, certaines formes de sacrifice peuvent aussi tre considres comme une forme de pot
-de-vin religieux, par lequel un dieu est apais : celui qui sacrifie doit prsenter
une offrande pour continuer recevoir la bienveillance de la dit, qui dtient le pou
voir de rendre la vie misrable pour l humain [13]. Une forme apparente de sacrifice
est celle de la purification ou de l expiation en d autres mots, pour l homme (que ce
soit un individu ou un groupe collectif plus grand) qui a prcdemment transgress une
ordonnance divine, c est un moyen de s amender devant le dieu et de rectifier la si
tuation. Dans ces derniers scnarios la distance naturelle entre dieu et homme est
souligne, et l homme vit dans la crainte de ce qui pourrait arriver s il ne sacrifie
pas en accord avec la coutume.

La mort du Christ ne peut tre comprise comme un sacrifice religieux que si l on acc
epte sa signification d aprs la doctrine thologique chrtienne. Le Christ est sacrifi
ar d autres, et cela n implique jamais qu il avait besoin que cela se produise pour po
uvoir obtenir un gain personnel dans l autre monde. Si l acte de le crucifier servai
t un bnfice opportun sur le plan matriel, c tait celui de supprimer un lment gnant p
a socit. La mort elle-mme est assez banale : compar la plupart des crucifixions, il
mourut assez rapidement et sans beaucoup de faons, avec seulement des phnomnes surn
aturels mineurs accompagnant l vnement les rcits bibliques font tat d un obscurci
du ciel et ainsi de suite, mais cela ressemble davantage un embellissement potiq
ue ultrieur. L importance de la crucifixion ne vient donc pas tant de l action que de
la notion de la personne exacte qui elle fut faite. Il est le fils de Dieu , un t
re perfectionn , et pourtant ironiquement il subit une mort particulirement dgradant
e des mains de ceux qui sont oublieux de sa stature.

Cependant, un change sacrificiel fondamental se produit ici, d aprs la doctrine chrti


enne. Jsus ne meurt pas pour ses propres pchs car, en termes chrtiens, pourrait-on d
ire qu il en ait commis ? , mais pour ceux de l humanit. C est un exemple d un acte expia
oire particulier, comme le dit E.O. James : Quelle que soit l interprtation du rcit
de ce qui a eu lieu, le fait demeure que la Passion et la mort du Christ introdu
isirent dans la tradition du Messie juif l ancienne conception du Roi Sauveur divi

n souffrant et mourant pour le salut de l humanit [14]. Il a t sacrifi afin de pren


sur lui les pchs du monde . D aprs la croyance chrtienne, cet tat de pch existe
e tout tre humain et est appel pch originel , ses racines remontant la dsobissan
dans le Jardin d Eden. Un paradoxe est ainsi cr, car si en subissant sa crucifixion
Jsus a vraiment pris sur ses paules les pchs de l humanit, on pourrait logiquement su
poser qu partir de ce moment l homme n en a plus eu. L histoire du monde ultrieure et se
effusions de sang dont un bon nombre fut accompli au nom du Christ
dmontrent amp
lement la fausset de toute affirmation disant que l homme se serait dbarrass de sa te
ndance aux dnomms pchs, donc cet enlvement du pch fut un acte symbolique plutt
l. En gardant intact le concept du pch originel tout en profrant simultanment l aff
ation mtaphysique extravagante sur les implications de la crucifixion du Christ,
une formule d extorsion spirituelle fut instaure par la doctrine chrtienne. Par consq
uent, celle-ci demande un autre sacrifice : pour recevoir le salut , on doit plac
er sa foi en Jsus et l accepter comme Seigneur
aprs tout, il subit magnanimement la
torture et mme la mort en votre nom. Si vous ne lui donnez pas toute votre foi, v
ous ne recevrez aucune rcompense aprs votre mort. En plus de cela il y a la menace
de l enfer pour ceux qui n adoptent pas la foi, qui augmente encore le degr de contr
ainte. La mort de Jsus peut tre vue comme intgrale pour tout cela aussi, car il tait
ncessaire qu il remonte au ciel pour finalement rendre son Jugement sur chaque hom
me aprs l Apocalypse.

Le sacrifice d Odin ne se prte aucun parallle expiatoire, car son acte est entirement
auto-contenu : il est son rcipient. Pour faire entrer le rite d Odin dans une tell
e quation, la seule solution mtaphysique serait de dire que son moi infrieur ou ir
olu
c est--dire son tat d tre initial
a t sacrifi et immol afin de se reconfig
moi suprieur , ou afin de le recevoir . De cette manire le moi infrieur est dtruit
laiss en arrire, donc il ne peut pas y avoir de demande de subornation de la part
du moi suprieur. Le sacrifice atteint son but dsir et est donc complet. Le meilleur
paradigme explicatif serait certainement celui d un change sacrificiel. Odin fait
une offrande (son corps, sa raison, et son me) afin de recevoir un niveau d illumin
ation suprieur, ou, pourrait-on dire, plus profond. C est une formule d auto-transcen
dance, et Odin poursuit en expliquant ses consquences quelques strophes plus loin
dans son rcit :
Alors je commenai prosprer,
Et obtenir la sagesse,
Je grandis et j tais bien ;
Chaque mot me menait un autre mot,
Chaque action une autre action. [15]
Ici Odin, conscient de lui-mme, comprend comment il fonctionne dans son tat nouvel
lement atteint, recevant la sagesse et employant des mots (c est--dire l art de la co
mmunication
rien de surprenant, tant donn qu il a maintenant acquis les runes, symbo
les crits des phonmes germaniques originels). Sa connaissance et ses mots conduise
nt des actions, qui leur tour engendrent d autres actions, probablement plus grand
es. Le philosophe sotriste Julius Evola explique la dynamique de l acte dans ces ter
mes :

La mme ide d une force primordiale qui ragit contre elle-mme, qui se libre et accde
lan suprieur de l tre dfinissant son aspect divin particulier (la forme plus haute et
plus parfaite de soi-mme des Upanishads) est exprime par le sacrifice d Odin l arb
cosmique Yggdrasil, qui permet Odin de tirer de l abysse la sagesse transcendante
contenue dans les runes et de la mettre en pratique ; en outre, dans une version
particulire de ce mythe, Odin, vu comme un roi, est celui qui par son sacrifice
montre la voie qui conduit au Walhalla, c est--dire le type d action qui permet une p
ersonne de participer l immortalit hroque, aristocratique et ouranienne. [16]

Un cycle acclr d volution a t initi qui n est pas seulement terrestre, mais plutt
ns son essence mme. Ce n est pas seulement un exercice d esprit noumnal et d esprit numi
neux, mais il se manifeste aussi par des actions dans le monde phnomnal. Odin a su

bi une preuve et a obtenu en retour la rcompense de la vision magique, qu il met ens


uite en pratique tangible sur le plan matriel tout comme sur le plan spirituel.
Les implications d un dieu sacrifi

Le christianisme requiert une foi absolue, ou il devient insens. Si la foi en Jsus


en tant que messie n est pas prsente, sa vie et sa mort ont peu d importance. Si l on
veut trouver des pacifistes loquents dans l histoire, il y a certainement de meille
urs exemples que Jsus ses enseignements ne deviennent uniques ou impratifs que si
la doctrine chrtienne est rellement vraie. Si d autre part on tente de voir le Chris
t comme un simple modle historique ou mythique, il serait difficile imiter, et be
aucoup de ses actions apparaissent compltement absurdes. Sa ralit est bien loigne
notre ralit europenne indigne, et de nombreux gards elle est incomprhensible. Une a
yse ingnieuse de cette nigme a t faite par Lawrence Brown dans son histoire spengler
ienne de l Europe, The Might of the West, et mrite d tre cite en entier :

Comment peut-on respecter, et plus forte raison adorer, un personnage qui est te
llement simplet qu il ne sait pas que les gens ne peuvent pas vivre comme les oise
aux et les plantes, qui ne peut pas se protger contre un tratre stupide qu il connat
dj, qui ne peut pas trouver de rponse intelligente une accusation mortelle mais imp
rouvable, qui ne comprend pas quand toute l affaire est transmise une juridiction
diffrente ? Au lieu de comprendre que sa physique n tait pas notre physique, que la
ralit pour lui n tait pas ce que la ralit est pour nous, nous voulons qu il soit motiv
des calculs et des principes qui nous motiveraient. Et ainsi ses motivations, a
u lieu d tre diffrentes, deviennent ineptes, et un puissant conqurant prtendu qui eut
le courage de plier le ciel et la terre sa volont devient une victime pusillanime
de petites erreurs, de petites intrigues, de petits hommes. Peut-tre que son sen
s de la ralit tait faux et que le ntre est juste ou du moins c est ce qu il semble au
rd hui. Mais dans son propre monde, dans le concept levantin qui ne peut jamais en
tirement sparer ce monde de l autre, il est le hros pique par excellence. Lui seul osa
arrter l horloge du monde. C est vrai, elle ne s arrta pas, et nous Occidentaux ne croy
ons pas qu on puisse arrter cette horloge. Mais nous ne pouvons pas voir Jsus des de
ux manires la fois. Si nous persistons le juger d aprs notre sens du rel, il devient
familier mais vide. Si nous le jugeons d aprs son propre sens du rel, il devient l un
des hommes les plus puissants de l histoire et l un des plus tragiques mais un trange
r complet. [17]

Si nous voulons regarder les morts sacrificielles d Odin et de Jsus comme des pisode
s mythiques plutt que comme des vrits thologiques, ce sont encore les diffrences q
sont plus videntes que les similarits. Et si nous prenons ces sacrifices comme des
instructions allgoriques pour notre propre comportement ? La torture et les tour
ments de Jsus sont censs tre une voie vers le salut, et il s ensuit en effet que ses
enseignements encourageaient ceux dsireux d atteindre le ciel tre doux, humbles, pa
ifistes, tendre l autre joue , etc. Le fait que durant toute l histoire les chrtiens
nt souvent mal interprt ces enseignements, ou commis la violence malgr ceux-ci, est
cot de la question. Dans le cas d Odin, nous avons un archtype compltement diffrent.
Il est caractris par un effort vers l auto-connaissance ; par un certain type audaci
eux d gosme ; par un dsir d volution indpendante ; par la fiert de ses propres accomp
ments (incluant sa remarque qu on ne lui a pas donn de pain ou de boisson pendant s
a pendaison, ce qui pourrait tre vu comme une manire de vanter son endurance) ; pa
r des voyages intrpides vers des endroits et des tats de conscience inconnus ; et
par un dsir de transformer les ides et les mots en actions. La pendaison d Odin est
un paradigme symbolique d auto-initiation, de dveloppement personnel, et de devenir
soi-mme ; c est de nombreux gards l antithse du symbole du Christ tortur, qui est fr
ment dcrit dans l iconographie chrtienne comme docilement clou sur la croix. Cela imp
lique une ngation complte du domaine physique, c est--dire la terre et le monde des a
ctions. Un sacrifice permanent comme celui du Christ ne peut en fin de compte sy
mboliser qu une utopie mystique (c est--dire le salut et le ciel), en d autres mots, u
e utopie compltement spare de la ralit terrestre [18].

La comprhension de l incompatibilit de ces allgories n est bien sr pas nouvelle. Le gou


fre entre les deux orientations spirituelles, l attitude ethnique-religieuse d accep
tation du monde contre l attitude universaliste de rejet du monde , devinrent vident
s sur le plan pratique lorsque des efforts furent entrepris pour christianiser l
es tribus germaniques d Europe du Nord durant le premier millnaire de l Ere Commune [
19]. Le fait que le Christ avait t sacrifi d une manire vaguement similaire celle d O
a pu favoriser le processus d acceptation d une vision-du-monde trangre, mais une tel
le similarit tait loin d tre suffisante pour convaincre les paens d adopter la nouvelle
foi. On peut trouver une indication curieuse de cela dans le Heliand, une versio
n prcoce des Evangiles chrtiens crite en vieux-saxon vernaculaire. Conu par un pote m
issionnaire anonyme du IXe sicle de l re chrtienne, le Heliand replace l histoire de la
vie de Jsus dans un arrangement compltement nouveau. Jsus n est plus un prophte juif
rengat dans le monde poussireux de la Jude sous contrle romain, mais un chef de trib
u germanique habitant dans la fort, avec un groupe de guerriers dvous l entourant la
place des aptres. La nature pacifiste de ses enseignements est adroitement reform
ule de manire apparatre peu prs inoffensive pour une audience paenne germanique, e
a scne culminante de la crucifixion est modifie par rapport sa forme originale. Ic
i le pote a dcrit les dernires heures terrestres de Jsus comme une noble bataille en
tre Christ le Drohtin (chef de tribu) et sa bande guerrire contre les soldats rom
ains. Aprs avoir t tu, le Sauveur monte au ciel o il s assoira pour l ternit sur son
t de l il voit toutes choses, le Christ rgnant voit tout ce qui se passe dans le m
onde [20]. Cette image finale est distinctement odinique [21], et n est qu une parmi
beaucoup d allusions semblables dans le Heliand. Combines cet habile changement d im
age d une figure du Christ qui serait acceptable pour un paen germanique, il y a d in
nombrables exhortations disant que l on ne doit avoir aucun doute aprs avoir reu la
nouvelle doctrine. Car si quelqu un conteste ou continue douter de son article de
foi fondamental, le fondement entier de la doctrine chrtienne s croule. C est un contr
aste radical avec la figure d Odin, dont la nature inquisitive et questionnante le
conduit mme s attaquer lui-mme, si cela favorise son propre dveloppement et son p
re bnfice ultimes. Jsus demanderait que vous misiez tout sur une promesse de rcompen
se dans l autre-monde, jouant ainsi de la peur inne de la mort chez l homme, alors qu
e l exemple d Odin fournit un paradigme de recherche pour le triomphe sur soi-mme et
l volution dans le monde du prsent, par lequel on peut accomplir sa propre gloire et
, grce ses actions, rester dans la mmoire de sa tribu et de sa descendance. En imi
tant Jsus vous devriez rester fidle et mme souffrir dans l espoir de recevoir le salu
t divin d en-haut ; alors qu en suivant l exemple donn par Odin
subir ses propres sacr
fices et initiations sur les arbres enchants de la connaissance, de l intelligence,
et du danger , le demi-dieu inspirant du respect et de la crainte que vous avez
des chances de rencontrer se dveloppera puissamment l intrieur de vous-mme.
notes
Traduction d'un l article en anglais paru dans le journal TYR, vol. 2, 2003-2004.
Mes remerciements Ronald Murphy, S.J., qui a gentiment fourni l information additi
onnelle concernant la scne de crucifixion en bronze reproduite dans cet essai. Ce
tte mme image apparat sur la couverture de la fascinante tude de Fr. Murphy, The Sa
xon Savior: The Transformation of the Gospel in the Ninth-Century Heliand (New Y
ork: Oxford, 1989).
Une premire version de cet essai est originellement parue dans Rna n 4 (1999).
[1] Les strophes qui suivent (143-165) doivent aussi tre gardes l esprit, puisqu elles
exposent les dtails de la magie runique d Odin qu il a apprise par son rite d autosacr
ifice.
[2] Un exemple succinct se trouve aux pages 42-43 du livre de E.O.G. Turville-Pe
tre, Myth and Religion of the North (New York: Holt, Reinhart and Winston, 1964)
.
[3] Le cas d Odin n est pas le seul sacrifice de dieu paen qui a des similarits avec

es aspects du christianisme. Divers auteurs ont soutenu que les scribes biblique
s de l Ancien et du Nouveau Testament ont fond une grande partie de leur thologie su
r des sources paennes, amalgames pour crer une nouvelle religion. Des exemples de t
ravaux de vulgarisation dans ce genre incluent Kersey Graves, The World s Sixteen
Crucified Saviors (New York: Truth Seeker, 1875 ; nombreuses rimpressions) ; J.M.
Robertson, Pagan Christs (London: Watts, 1903 ; dition abrge New York: Dorset, 199
6), et Lloyd Graham, Deceptions and Myths of the Bible (New York: Bell, 1979). D
e tels livres
ainsi que diverses affirmations faites dans cet essai
ne plairont
probablement pas beaucoup certains lecteurs chrtiens. Mon intention ici n est cepen
dant pas d attaquer l adhsion d une personne un ensemble particulier de croyances relig
ieuses. Celles-ci concernent l individu, de mme que c est la prrogative de l individu de
rflchir et en fin de compte de les accepter ou de les rejeter
sur les significati
ons profondes des systmes de croyance auxquels il a t expos.
[4] Kevin Crossley-Holland, The Norse Myths (New York: Pantheon, 1980), p. 187.
Turville-Petre discute ces similarits encore plus en dtail (voir note 9), et remar
que (p. 43) : Si le mythe de la pendaison d Odin ne drive pas de la lgende du Christ
mourant, les deux scnes se ressemblaient si fortement qu elles finirent par tre con
fondues dans la tradition populaire .
[5] J ai pris cette version dans l excellente traduction de The Poetic Edda par Henr
y Adams Bellows (New York: American-Scandinavian Foundation, 1923), o elle apparat
aux pages 60-67.
[6] Mircea Eliade, A History of Religious Ideas, vol. 2 (Chicago: University of
Chicago, 1982), p. 160.
[7] Havamal, strophe 147. Bellows, The Poetic Edda, p. 63.
[8] Publi dans Scandinavian Studies, vol. 43, pp. 119-142 et 385-413. Je remercie
Stephen Flowers pour avoir attir mon attention sur cet article.
[9] Cette question est spcialement traite, par exemple, aux pages 42-50 de Turvill
e-Petre, Myth and Religion of the North. D autres dtails intressants peuvent tre trou
vs dans mon article dans TYR, vol. 1, pp. 89-91.
[10] J ai bas mes commentaires des dtails de la crucifixion sur deux sources : d abord
, l analyse dtaille de 340 pages de tout l vnement dans Haim Cohn, The Trial and Death
e Jesus (New York: Harper & Row, 1971) ; ensuite, l analyse scientifique d un articl
e intitul On the Physical Death of Jesus Christ par William D. Edwards, M.D., Wes
ley J. Gabel, M.Div., et Floyd Hosmer, M.S., AMI, paru originellement dans un nu
mro de 1986 du Journal of the American Medical Association et qui fut plus tard ri
mprim sous une forme abrge comme appendice Tortures and Torments of the Christian M
artyrs par Rev. Antonio Gallionio (Los Angeles: Feral House, 1989).

[11] Comme Joscelyn Godwin me l a signal, une histoire apocryphe connue sous le nom
de Les tourments de l Enfer dit que durant l intervalle entre sa crucifixion et sa
rsurrection, le Christ descendit en Enfer ou dans le Hads pour apporter le salut a
ux mes captives en ce lieu. Cette histoire, une addition du IVe sicle l Evangile de
Nicodme, ressemble une concession syncrtique ou un enjolivement opportun pour rend
re les enseignements chrtiens plus acceptables pour les non-croyants. Une telle h
istoire pouvait aider convaincre un converti rticent que ses propres anctres (qui
ne pouvaient pas avoir entendu parler des Evangiles) pouvaient aussi atteindre l
e ciel par quelque mystre de la grce du Christ. Mais apparemment quelques missionn
aires ne comprenaient pas l utilit de cela. Tel fut le cas de Wulfram, qui fut envo
y convertir les Frisons la fin du VIIe sicle et au dbut du VIIIe. D aprs la Vita Wulf
ami, le dernier roi paen, Radbod, tait sur le point de recevoir le baptme lorsqu il d
emanda Wulfram si ses anctres taient au ciel et en enfer. Le missionnaire rpondit q
u ils taient en enfer, avec tous les autres incroyants. Radbod interrompit alors la
crmonie, et dclara qu il prfrait tre damn et vivre en enfer avec ses honorables anc

lutt que de monter au ciel avec une bande de mendiants .


[12] Pour une investigation sociolinguistique des implications de ces termes et
leurs origines culturelles dans les anciennes pratiques religieuses indo-europenn
es, voir Emile Benveniste, Indo-European Language and Society (Coral Gables: Uni
versity of Miami, 1973), pp. 452-456. A cet gard, il est galement intressant d examin
er les origines tymologiques du mot victime . Le fait qu Odin semble voyager vers le
royaume des morts durant son rite d auto-pendaison fait fortement cho cette notion
indo-europenne de sacrifice.
[13] Les diverses dfinitions du sacrifice, ainsi que sa fonction de pot-de-vin re
ligieux, sont discutes aux pages 13-35 de E.O. James, Sacrifice and Sacrament (Lo
ndon: Thames and Hudson, 1962).
[14] James, Sacrifice and Sacrament, p. 73.
[15] Havamal, strophe 142. Bellows, The Poetic Edda, p. 61.
[16] Julius Evola, Revolt Against the Modern World, transl. Guido Stucco (Roches
ter, Vermont: Inner Traditions, 1995), pp. 30-31.
[17] Lawrence Brown, The Might of the West (Washington, D.C. and New York: Josep
h Binns, 1963), pp. 224-225.

[18] Une clarification ncessaire : mon intention ici n est pas de dpeindre Odin comm
e une sorte de gourou difi enseignant le dveloppement personnel l humanit, et son
ctre symbolique global comporte de nombreux aspects problmatiques dus sa nature pl
usieurs facettes. Dans les temps anciens il est probable que seul un petit nombr
e de gens le considraient comme leur dieu-patron, et ceux-ci taient gnralement des m
embres de la plus haute aristocratie. Les preuves demandes ceux qui voulaient se dd
ier lui taient souvent extrmes, et pouvaient entraner la mort pour l adepte. Odin est
aussi bien connu pour sa nature trompeuse et moralement ambige, qui, si elle tait
activement imite par une partie importante de la population, entranerait probable
ment un dsastre pour n importe quelle socit.
[19] Pour une discussion dtaille de ces questions dans le contexte des conversions
germaniques continentales, voir James C. Russel, The Germanization of Early Med
ieval Christianity (New York: Oxford, 1994). Les chapitres 3 ( Sociohistorical As
pects of Religious Transformation ) et 4 ( Sociopsychological Aspects of Religious
Transformation ) sont particulirement intressants cet gard.
[20] G. Ronald Murphy, S.J., The Saxon Savior (New York: Oxford, 1989), p. 115.
[21] Dans le commentaire de sa traduction du Heliand, Murphy note : Dans les Ecr
itures le Christ est assis la droite du Pre, mais il n y a pas de commentaire sur l
e regard qu il porte sur le monde. Dans la mythologie germanique, une caractristiqu
e ultime de Woden est qu aprs avoir souffert sur l arbre, il regarde toujours le mond
e depuis son trne et est au courant de tout ce qui se passe (The Heliand: The Sax
on Gospel, transl. G. Ronald Murphy [New York: Oxford, 1992], p. 198, note 319).
Plus spcifiquement, les corbeaux d Odin, Hugin et Munin, lui servent d yeux et d oreil
les en partant en reconnaissance et en lui racontant tout ce qui se passe dans M
idgard.

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