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Samedi, 24 Janvier 2004

Shinto, la voie des Dieux


Savitri Devi Mukherji
Spiritualits :: Tradition
Selon la tradition japonaise multi-millnaire, dans les temps trs anciens il y avai
t alors un ocan immense (ironiquement destin tre appel l Ocan Pacifique ), qui semb
infini : d une extrmit l autre de l horizon, on pouvait voir seulement l eau et le ciel !

Au-dessus de cette immense masse d eau il n y avait qu un pont lumineux et troit. Les d
ieux avaient l habitude de venir sur ce pont pour observer et admirer la beaut et l i
mmensit de cet ocan. L un de ces dieux, Izana-Gi, fatigu d observer l ocan d en haut, aba
a sa lance vers l eau et l agita lgrement. En relevant la lance il remarqua qu un peu de
boue, reste la pointe de la lance, retombait dans l eau. C est ainsi que la premire l
apparut sur terre.
Aprs cela, Izana-Gi construisit une chelle et se pencha depuis le pont cleste jusqu a
u sol. Il continua en construisant une petite maison ronde pour lui-mme et son pou
se, Izana-Mi, o ils commencrent se rencontrer.
Bientt Izana-Mi eut plusieurs enfants, qui malheureusement se rvlrent tre une dception
. Ils taient tous diffrents les uns des autres et paraissaient faibles, indignes d u
n couple divin. Une assemble gnrale des dieux fut runie pour examiner le problme et p
our trouver la cause d un tel chec. Les dieux demandrent au couple : Quand vous tiez
ensemble, qui commena parler le premier ? .
Izana-Mi rpondit immdiatement : Moi, videmment .
L un des dieux remarqua : C est une grave violation de la rgle rglant les Rites ! Une
femme ne doit jamais parler la premire, car c est l un des devoirs et des privilges de
l homme. Pas tonnant que vos enfants ne soient pas ce qu ils devaient tre .
Le couple suivit la lettre le conseil des dieux, et bientt leurs enfants s amliorrent
, devenant beaux et forts, dignes hritiers de leur lignage divin. Izana-Mi ne don
na pas seulement naissance des enfants, mais devint aussi la mre de quatre mille l
es, grandes et petites, qui formrent finalement le Japon. Les autres pays du mond
e mergrent lentement des eaux par un processus gologique et naturel, qui prit des s
icles se raliser. C est pourquoi, la diffrence des autres pays, le Japon est une terr
e divine : il est la cration d une desse !

Tout se passa bien jusqu au jour o Izana-Mi donna naissance au dieu du feu. A cause
de la nature mme de ce dieu, la desse mourut d une mort pnible lorsqu il naquit. Son c
orps fut envoy dans le monde d en bas, la rsidence des morts. Son poux, Izana-Gi, des
cendit dans ces rgions profondes pour rclamer le corps de sa femme aux Seigneurs d
e ces rgions. Ds qu il arriva, il reut l ordre d attendre devant la porte derrire laquell
se trouvait le corps de la desse.
Aprs avoir longtemps attendu que la porte s ouvre, il commit un acte interdit et ou
vrit lui-mme la porte fatale. Immdiatement il sentit l odeur de la mort ! Cette expri
ence eut un effet ngatif sur Izana-Gi, et immdiatement il dcida de remonter jusqu au
monde des vivants . Nanmoins, il se sentait impur pour avoir t en contact avec les p
uissances de la dcomposition et de la mort. Ayant atteint la rivire Kamo, il dcida
de prendre un bain et enleva ses quatorze couches de vtements.
Alors qu il se lavait, soudain plusieurs tres divins mergrent de l eau. En mme temps, se
s quatorze vtements devinrent eux-mmes des dieux. L eau qu il utilisait pour laver son

il gauche devint le Dieu de la Lune, alors que l eau qu il utilisait pour laver son i
l droit devint la Desse du Soleil, Amaterasu [1]. L eau qu il utilisait pour laver se
s narines devint le Dieu du Vent et des Temptes, Susa-no-wo.
Susa-no-wo tait un dieu mauvais. Il aimer tourmenter la Desse Solaire avec toutes
sortes de ruses. Un jour, aprs qu il ait fait tomber la carcasse d un animal mort sur
la tte de Amaterasu partir du plafond d une chambre o elle travaillait, Amaterasu dc
ida qu elle en avait assez des tours de Susa-no-wo. Elle se retira, trs en colre, da
ns une grotte et bloqua l entre avec une grosse pierre. Malgr ses prires et ses suppl
ications pour tre pardonn, Susa-no-wo ne russit pas changer l humeur de Amaterasu. El
le resta dans la grotte, refusant d en sortir.

A cause de cela, il n y eut plus de lumire sur terre. Partout l obscurit rgnait, et la
terre ne produisait plus de bons fruits : les rcoltes taient perdues et la vie ell
e-mme tait en danger par manque de lumire solaire.
Les dieux taient dsesprs et ne savaient pas comment rsoudre ce grave problme. A la fin
, l un d eux, une desse, eut une inspiration. Sachant que Amaterasu tait naturellement
curieuse, elle s approcha de l entre de la grotte et improvisa une danse plutt amusan
te et indcente, soulevant les rires parmi les dieux. Amaterasu voulut connatre la
raison de cette hilarit gnrale et s approcha de l entre de la grotte pour comprendre ce
qui se passait dehors. Elle jeta un coup d il par une ouverture entre la paroi et l
a grosse pierre bloquant l entre, mais ne put pas voir grand-chose. Ensuite elle es
saya d utiliser son miroir pour avoir une meilleure vue. L autre desse, dehors, comme
na lentement s loigner de l entre, forant Amaterasu sortir sa tte dehors. Soudain le
ux lui sautrent dessus et la tirrent hors de la grotte par sa tte, la forant quitter
sa cachette. A ce moment la lumire revint sur terre.
Pour sa part, Susa-no-wo dcida de quitter la rsidence des dieux et tout comme beau
coup d autres hros divins qui vivaient sur terre, il devint un tueur de monstres. U
n jour il vit un norme dragon sur le point de dvorer une jeune fille. Il se porta
immdiatement son secours et tua le dragon. Il l pousa finalement et devint l anctre de
plusieurs grandes et nobles familles japonaises. Sachant que le dragon avait une
pe l intrieur de son estomac, Susa-no-wo l ouvrit et la garda pour lui [2].
Amaterasu voulait donner au Japon (le pays du soleil levant) un chef qui pourrai
t prendre le contrle des les. Elle enfanta un enfant et lui dit d aller au pays du s
oleil levant pour prendre en charge le destin du peuple qui vivait ici, mais son
fils ne voulut pas accepter une telle responsabilit. Il dit ouvertement sa mre qu i
l ne voulait pas aller dans un tel pays, car ses habitants passaient le plus cla
ir de leur temps se quereller. Il dit : Envoie un autre ma place, mon fils Niniz
i . Et ainsi fut fait. Ninizi avait trois enfants, dont l un, A-Ho-Demi, avait pous l
a fille du Dieu de la Mer. Elle lui avait apport en cadeau le joyau magique des m
ares hautes et basses, avec lequel il pouvait rgner sur l eau et la contrler.

Son fils, Jimmu-Tenno, fut le premier Empereur historique du Japon. Sa dynastie


a rgn sans interruption depuis lors. Jimmu-Tenno connut un long rgne ; cependant so
n rgne est mesur en annes plutt qu en sicles , comme pour ses prdcesseurs. Selo
ion japonaise il arriva au pouvoir le 11 fvrier 660 av. JC.
A la mme poque un voyageur grec nomm Eudoros arriva sur la cte sud de la Gaule, pousa
la fille d un chef gaulois local et fonda la cit aujourd hui connue sous le nom de M
arseille. De nos jours, le 11 fvrier est toujours une fte nationale japonaise.

Nous avons dj mentionn le Joyau, l Epe et le Miroir. Avec ces objets dots d un pouvoir m
gique et divin, l Impratrice Jingo conquit la Core en 200 apr. JC. Selon la traditio
n japonaise, les dieux avaient dit son poux (qui tait mort entre-temps) que les te
rres l ouest du Japon attendaient d tre conquises . Aujourd hui, les trois symboles les
plus sacrs (le Miroir de la desse Amaterasu ; l Epe que Susa-no-wo trouva dans le ven
tre du dragon qu il avait tu ; le Joyau magique des mares hautes et basses offert Ho
-Demi par le pre de son pouse, le Dieu de la Mer) sont conservs dans le Temple d Ise,

qui est le sanctuaire le plus vnr par les Japonais.


En 1941, le gouvernement imprial envoya une dlgation officielle ce temple, pour dem
ander aux dieux nationaux : Devons-nous dclarer la guerre aux Etats-Unis ? . Les d
ieux, par l intermdiaire des prtres officiants du culte national, rpondirent positive
ment. Le 7 dcembre 1941, les avions japonais attaqurent la base navale de Pearl Ha
rbor, situe Hawa. En 1945, aprs la destruction de Hiroshima et Nagasaki par des bom
bes nuclaires, les dieux furent nouveau consults par le gouvernement japonais dans
le Temple d Ise. La question fut pose en ces termes : Devons-nous combattre jusqu au
dernier homme ou devons-nous capituler et nous prparer combattre nouveau dans le
futur ? . La rponse des dieux fut : Rendez-vous, car nous aimons votre peuple . Le
reste est de l histoire.
L occupation amricaine, qui dura plusieurs annes, ne brisa jamais compltement l esprit
du Japon, c est--dire l esprit du Shinto. Le Shinto est la religion nationale japonai
se. Son essence peut tre essentiellement rsume en ces termes : le culte du Soleil,
qui est le principal dieu du Japon, et le culte des hros nationaux et des anctres.
Au Japon toutes les religions sont tolres. Beaucoup le considrent mme comme une nat
ion bouddhiste. C est vrai en un certain sens. Le bouddhisme fut introduit au Japo
n en 550 apr. JC, venant de la Core voisine, grce au prince Shotoku, qui mourut en
601 apr. JC. Cependant, pour se dvelopper, le bouddhisme dut incorporer plusieur
s croyances et pratiques Shinto. Plusieurs souverains japonais, comme ceux de la
dynastie bien connue des Shoguns qui dura jusqu en 1866, embrassrent le bouddhisme
Zen. Nanmoins, l esprit hroque et guerrier du Shinto, qui rend un culte la nature, a
u Soleil et aux anctres de la race japonaise, fut toujours prsent chez eux.
Il existe plusieurs textes et pomes inoubliables qui expriment cet esprit Shinto
incarn dans la vie du peuple japonais. Ces textes parlent du dtachement suprme mont
r dans chaque action de la vie des membres du culte national japonais. Hideyoshi
Toyotomi, le grand guerrier et administrateur qui construisit la fameuse fortere
sse d Osaka, crivit apparemment peu de temps avant sa mort : Comme une goutte d eau j
e vais disparatre et retourner dans l air, mais la forteresse d Osaka se dressera com
me un rve merveilleux . A ce jour cette forteresse se dresse toujours, forte et fir
e, comme un monument national.
Le 14 aot 1281, Koubila Khan, le neveu de Gengis Khan, envoya sa flotte de guerre,
comprenant plusieurs centaines de vaisseaux, pour conqurir le Japon. Les Japonai
s n auraient pas pu retenir cette menace pendant longtemps. Nanmoins ils taient prts
et dtermins combattre et mourir jusqu au dernier homme pour dfendre leur terre contre
l envahisseur mongol. Soudain un vent puissant, prcdant une terrible tempte, dtruisit
totalement la puissante flotte ennemie. Six sicles plus tard, l Empereur Meiji criv
it dans un pome : Faites tout ce que vous pouvez par vos pouvoirs naturels ; mais
ensuite agenouillez-vous, et remerciez et honorez le vent divin de Ise, qui dtru
isit la flotte des Tartares .
Il existe plusieurs dictons populaires qui illustrent l esprit Shinto, comme celui
-ci : Soyez comme le sakura (le fleur du cerisier) quand vient son temps de tomb
er et de mourir. Quand la tempte secouera l arbre, vous tomberez et mourrez srement.
Mais vous tomberez et mourrez avec grce .
Les Japonais surent comment tomber avec grce au cours de leur histoire. Cependant
, ils surent toujours comment sauver la face et vivre avec leur valeurs. Nous ne
pouvons pas nous rappeler sans admiration les fameux pilotes kamikaze, les jeun
es hommes qui taient volontaires pour mourir avec leurs avions qui devenaient des
bombes volantes . Ces jeunes hommes s immolaient sur les bateaux de guerre amricain
s et particulirement sur les porte-avions. Nous devons nous rappeler leurs attaqu
es sur les porte-avions [*] Repulse et Prince of Wales . On m a racont que ces pilot
es taient impatients d atteindre le grand jour de leur sacrifice ; alors que leur d
ernier jour se rapprochait ils devenaient toujours plus heureux de donner leurs
vies pour leur Pays et leur Empereur. Dans leurs dernires penses ils se souvenaien

t de leurs brves vies et de leur loyaut au Soleil Levant, qui tait incarn dans la dy
nastie solaire des Empereurs. Avant de percuter ils criaient pour la dernire fois
leur cri de guerre qui exprimait bien leur tat d esprit : Heike Tenno Banza ! [3].
Alors, calmement et fermement, ils dirigeaient leurs avions chargs d explosifs sur
les cibles ennemies qui avaient t choisies pour tre frappes et dtruites.

Les critures Shinto, en particulier le Kojiki (Le Livre des Dieux) et le texte co
nnu sous le nom de Nihongi (Le Livre des Empereurs), crit vers 720 apr. JC, huit
annes aprs la compilation du Kojiki, ddi divers chefs et Empereurs (qui, d aprs la tra
ition nationale, taient des enfants du soleil), furent crits pendant le rgne de l Emp
ereur Jimmu, au huitime sicle. Le Shinto prit sa forme de religion de la nature et
des hros grce deux grands rudits japonais, Maturi et Hirata. Quand le Japon capitu
la en 1945, l arrive des troupes amricaines sur le sol japonais reprsenta un vnement un
ique dans l histoire nationale du Japon, car ils taient les premiers occuper le pay
s du Soleil Levant. L arme amricaine tait la seule dans l histoire du Japon avoir mis l
e pied sur son territoire. De plus, cette arme venait pour imposer au peuple japo
nais une idologie radicalement trangre leur tournure d esprit, spiritualit, et identit
nationale.

L une des premires politiques du gouvernement d occupation amricain fut de prohiber l en


seignement, dans toutes les coles du Japon, des textes Shinto mentionns ci-dessus,
c est--dire Le Livre des Dieux et Le Livre des Empereurs. Les Japonais n opposrent au
cune rsistance ces actions hostiles (mais nouveau, pourquoi auraient-ils rsist ? Le
s dieux avaient clairement dit qu il tait ncessaire d accepter les termes de la reddit
ion et de continuer vivre ). Le Japon courba la tte avec un sourire : La dmocratie
? Bien sr ! L Empereur est un homme comme un autre ? Trs bien ! Vous appelez nos che
fs politiques et militaires des "criminels de guerre" ? Vous avez sans doute rai
son, puisque vous avez gagn la guerre, et comme l histoire l enseigne, les vainqueurs
ont toujours raison . Les Japonais sourirent jusqu ce qu un trait de paix, relativeme
nt et comparativement pas trop dur, soit sign. Ils sourirent jusqu au jour o le dern
ier soldat des forces d occupation amricaines ait quitt la terre du Soleil Levant. L
e jour suivant, les textes sacrs furent rintroduits dans les salles de classe. De
plus, les enfants des coles furent envoys visiter (une pratique toujours suivie de
nos jours) les restes des cits de Hiroshima et Nagasaki, qui avaient t dtruites par
des bombes nuclaires, pour admirer le gnial travail des dfenseurs de l humanit . Comm
si cela n tait pas suffisant, les tudiants furent envoys visiter le Temple de Gamago
ri, qui contient les restes du gnral Hideki Tojo et d autres criminels de guerre excu
ts par les Amricains. Chaque tudiant japonais a l honneur d allumer un petit bton d encen
pour vnrer la mmoire de ces hommes qui se sacrifirent pour le Japon et pour son peu
ple. Ces criminels de guerre sont encore considrs aujourd hui comme des hros nationau
x et leurs personnes sont et seront vnres comme telles dans les sicles venir [4].
Oh, pauvre Japon, fidle tes fils, notre alli pendant la 2me Guerre Mondiale ! Je t ad
mire et t envie ! Quand btirons-nous, nous, Europens, un Temple ou au moins un monum
ent pour honorer la mmoire de nos hros, de nos morts, de nos chefs, que nos ennemi
s appellent encore aujourd hui criminels de guerre ? Quand rendrons-nous publiquem
ent et librement hommage nos morts comme vous le faites pour les vtres ?
Nous aussi aurions t capables d honorer fidlement nos camarades tombs si nos Princes e
t nos Rois, il y a bien longtemps, partir du cinquime jusqu au quinzime sicle en Prus
se, n avaient pas impos le Christianisme, par la force pure, nos populations aryenn
es. N oubliez pas, chers amis japonais, que les Aryens, avant d tre convertis, taient
des adorateurs du Soleil , des fidles du culte des hros, du sang et du sol, tout co
mme vous ! L un de vos compatriotes, qui travaillait l Ambassade japonaise Calcutta
en 1940, avait raison lorsqu il me dit : Votre National-Socialisme est, d aprs nous,
juste une forme occidentale du Shinto !

Notes
[1] Le caractre solaire de la tradition religieuse du Shinto japonais est incarn d
ans la figure divine de l empereur, qu on croit tre d origine cleste. Il est considr comm

un descendant direct de la desse Amaterasu, dont le caractre solaire apparat dans


toute la tradition religieuse du Japon.
[2] L pe, ainsi qu un miroir et un joyau, sont des symboles sacrs encore employs dans le
s rituels Shinto.
[3] Le sens de cette expression est : Puisse l Empereur vivre dix mille annes !
[4] Pour une description complte de la manire dont moururent ces dnomms criminels de
guerre japonais, voir la traduction franaise La voie de l Eternit (1973) par Pierre
Pascal, du livre de Shinsho Hanayama The Way of Eternity. Cet auteur passa du t
emps avec ces hros du Soleil Levant pendant les derniers mois de leurs vies.
[*] Dj ge alors qu elle crivait cet article, S. Devi fait une erreur de mmoire. Ces deu
bateaux anglais n taient pas des porte-avions mais des cuirasss, et ils furent couls
par l aviation japonaise dans les premiers mois de la guerre, pas la fin de celle
-ci et pas par des Kamikaze. [NDT]
Shinto La via degli dei , Arya, N 4 (juillet 1980). Traduction de Guido Stucco. L es
sai de Savitri Devi Shinto The Way of the Gods fut crit en anglais New Delhi en 1
979. Il fut ensuite traduit en italien par Vittorio De Cecco pour le priodique NS
de langue italienne Arya, dit Montral. L original en anglais est perdu. Des passages
de cet essai ont pu paratre d abord dans le Eastern Economist de Asit Krishna Mukh
erji, qui fut publi en collaboration avec les Japonais en 1938-1941.

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