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piphanie

L'piphanie est une fte chrtienne qui clbre


le Messie venu et incarn dans le monde et recevant la
visite et l'hommage des rois mages. Elle a lieu le 6
janvier1. Chez les catholiques, dans les pays o
l'piphanie n'est pas un jour fri, l'glise prconise de la
fter le premier dimanche qui suit le 1er janvier.
La fte s'appelle aussi Thophanie , qui signifie
galement la manifestation de Dieu .Ce jour-l est
partage la galette des Rois, un gteau contenant une
fve qui rendrait roi quiconque la trouverait dans sa
part de galette.
l'origine et jusqu' la fin du IVe sicle, l'piphanie
est la grande et unique fte chrtienne de la
manifestation du Christ dans le monde (manifestation
exprime outre la venue des mages par une suite de
diffrents pisodes : la Nativit, la voix du Pre et la
prsence d'une colombe lors du baptme sur le Jourdain,
le miracle de Cana, etc.). Depuis l'introduction d'une fte
de la Nativit (Nol) le 25 dcembre, l'piphanie met
l'accent sur des sens spcifiques selon les confessions et
les cultures.
Depuis le XIXe sicle on l'appelle aussi le jour des
Rois en rfrence directe la venue et l'adoration
des rois mages.

Origines de la fte
Une fte de la Lumire
l'origine, L'piphanie, fait partie du cycle de Nol et
tire son fond et son sens des clbrations paennes de la
Lumire. En effet, Nol, avant d'tre un jour, est d'abord
uncycle :
Celui-ci atteint son apoge au jour marquant le solstice
d'hiver, le 22 dcembre. Cette nuit du solstice la plus
longue de l'anne annonce le rallongement des jours
et par extension la renaissance de la Lumire
cense tre l'origine de toutes choses. Puis la
clbration se prolonge aprs le 25 dcembre durant un
nombre de jours hautement symbolique : 12 jours et 12
nuits.
Le nombre 12 reprsentant entre autres la Totalit
(12 mois, 12 heures, 12 dieux olympiens, 12 tribus
d'Isral, 12 aptres, etc.)
Le cycle prend fin le 6 janvier. C'est ce moment que les
jours commencent s'allonger de faon sensible, que la
promesse de la nuit solsticiale est tenue. On clbre alors
l'piphanie, la manifestation de la Lumire. Par sa forme
ronde et sa couleur dore, la galette symbolise le soleil. Il
est noter galement que c'est ce jour (en tout cas son
quivalent, car le calendrier alors en vigueur
le calendrier julien diffre du ntre) qu'avait lieu sous
la Rome antique la fte des 12 Dieux piphanes
(autrement dit les 12 Olympiens).
La Fte romaine des Saturnales
La date de l'piphanie correspond aussi l'origine
une fte paenne : sous l'Antiquit, les Romains ftent
les Saturnales qui durent sept jours pendant lesquels la

hirarchie sociale et la logique des choses peuvent tre


critiques sinon brocardes et parodies.
cette occasion, par exemple :

les soldats tirent au sort, grce une fve, un


condamn mort qui devient roi le temps des
rjouissances. Une fois les Saturnales acheves, la
sentence est excute;

parmi les jeunes soldats, un roi est lu et peut


commander tout ce qui lui plait ;

peut tre opr un changement de rle uniquement


durant la fte des Saturnales entre le matre et
l' esclave dtermin ou non par tirage au sort.

L'piphanie dans la tradition populaire


Tirer les rois
La tradition veut que l'piphanie soit l'occasion de
tirer les rois : une figurine est cache dans une
ptisserie et la personne qui obtient cette fve devient le
roi de la journe.
Cette pratique trouverait son origine dans
les Saturnales de la Rome antique. Pendant ces ftes
paennes clbres dbut janvier, les rles taient
inverss entre les matres et les esclaves qui devenaient
les rois d'un jour.
Ce n'est que vers 1875 que les figurines en

porcelaine remplacent les fves. Les Romains pratiquent


dj l'usage d'une fve dissimule dans un gteau pour
dsigner le roi. Existait galement chez les romains, la
tradition selon laquelle le plus jeune enfant de la famille
se glisse sous la table et dsigne la part revenant
chaque convive.
En France
Depuis le XIVe sicle, on mange la galette des Rois
l'occasion de cette fte. La tradition veut que l'on partage
la galette en autant de parts que de convives, plus une.
Cette dernire, appele part du bon Dieu , part de la
Vierge ou part du Pauvre , est destine au premier
pauvre qui se prsenterait au logis.

Usage actuel
La traditionnelle fve est accompagne ou
remplace par un petit sujet cach l'intrieur de la pte
de la galette des Rois. La personne ayant dans sa part
la fve est symboliquement couronne roi ou reine et doit
offrir la prochaine galette ; quant celui qui a le sujet, il
doit offrir la boisson (mousseux, muscat, ou champagne
selon la bourse...).
Lorsqu'il y a des enfants, l'un d'entre eux en gnral le
plus jeune doit se placer sous la table et, tandis que la
personne qui fait le service choisit un morceau, l'enfant
dsigne le destinataire de cette portion.

Autres variantes
Certaines familles s'arrangent pour que la fve ou la
figurine revienne un des plus jeunes enfants. Il est
couronn roi ou reine. Il choisit alors son roi ou sa reine
qui est souvent sa mre ou son pre.Frquemment, les
Rois sont tirs plusieurs fois au cours de la priode.
Dans le Sud-Ouest de la France, traditionnellement,
on ne prpare pas une galette, mais un gteau des
rois qui est unebrioche en forme de couronne, que l'on
nomme cca en occitan et qui est couverte de sucre
granul.
Dans le sud-est, cette mme couronne est, en plus
du sucre, garnie et couverte de fruits confits. Un santon
(gnralement santon-puce) tend remplacer la fve.
Cette couronne des Rois est toujours trs prsente
mais se fait souvent concurrencer par la galette, moins
chre (les fruits confits sont coteux) mais aussi de
fabrication et conservation (voire de manipulation !) plus
facile.
Paris, les artisans boulangers-ptissiers offrent tous
les ans la galette de l'lyse. Cette galette ne contient
pas de fve de faon ce que le prsident de la
Rpublique ne puisse pas tre couronn. Cette tradition
remonte l'anne 1975, date laquelle fut offerte
Valry Giscard d'Estaing une galette gante d'un mtre
de diamtre.

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