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Approche systmique

Lapproche systmique parfois nomme analyse systmique est un


champ interdisciplinaire relatif l'tude d'objets dans leur complexit. Pour
tenter d'apprhender cet objet d'tude dans son environnement, dans son
fonctionnement, dans ses mcanismes, dans ce qui n'apparait pas en faisant
la somme de ses parties, cette dmarche vise par exemple identifier :

la finalit du systme (tlologie),

les niveaux d'organisation,

les tats stables possibles,

les changes entre les parties,

les facteurs d'quilibre et de dsquilibre

les boucles logiques et leur dynamique, etc.

Le plus souvent les principes sont utiliss sans tre nomms, voire sans tre
identifis. Les terminologies approche systmique et analyse
systmique sont donc employes plus couramment dans certains
domaines d'application que dans d'autres, pour y faire expressment
rfrence, mais il existe bien une unit dont on peut identifier les
articulations historiques.

Histoire
Ce type d'approche peut tre associ des cultures et des philosophies
antiques, mais s'il n'y a pas une origine fixe on peut identifier une multitude
de domaines des sciences contemporaines dans lesquels sont apparus au
cours du XXe sicle le besoin de considrer les choses selon des approches
nouvelles.
On peut isoler des lments fondateurs en distinguant leur faon d'aborder
ce qui est analys. Comme par exemple :
- Les principes internes qui constituent et le dlimitent. C'est le
domaine du structuralisme mis en lumire par Ferdinand de Saussure dans la
linguistique entre 1906 et 1911 dans son Cours de linguistique gnrale2.
- L'information vhicule dans les changes. C'est ce quoi s'attache
exclusivement la cyberntique comme elle est prsente par Norbert Wiener
en 19483.

- Les rapports entre tous les niveaux d'organisation. C'est notamment


la General System Theory de Bertalanffy qui le reprsente au travers de la
Biologie en 1968.
Ces trois embranchements sont reconnus, mais on pourrait en dnombrer
d'autres, et chacune de ces branches s'est dveloppe indpendamment des
autres et en interactions avec les autres. Le cycle des confrences de Macy
de 1942 1953 est connu comme un point de jonction particulirement
important dans la runion de ces principes interdisciplinaires, mais les
interpntrations des diffrentes coles de pense se sont faites dans la
dure. C'est le travail de Bertalanffy, qui en prsente une globalit, qui est
gnralement considr comme l'origine de la systmique comme discipline
part entire.
Pour reprsenter la complexit de ce que recouvre l'apparition de l'approche
systmique, on peut identifier dans l'volution des ides et des concepts des
chemins qui balayent les diffrents domaines des sciences. pondrer trs
largement car si chaque tape reprsente des logiques d'influence
raisonnablement pertinentes, aucune ne peut tre considre comme la
cause unique de la suivante :

Le principe physiologique d'homostasie de Claude Bernard est une des


premires mise en vidence des mcanismes de causalit circulaires tudis
l'ouverture des confrences de Macy qui sont la source principale de la
conceptualisation de la cyberntique et de boucles logiques d'information,
origine incontestable de l'informatique (mot issue de la contraction de
Information automatique), et par l de tout ce qui touche l'intelligence
artificielle.

Dans le sens oppos des sciences exactes vers les sciences humaines on
peut partir des ides de la thse de Louis Couffignal L'analyse mcanique,
application aux machines calculer et la mcanique cleste de 1938, noter
leur transposition au systme nerveux humain avec Louis Lapicque en 1941,
les changes avec Norbert Wiener en 1946 juste avant la formalisation de la
cyberntique, son influence sur les travaux de Grgory Bateson et donc sur
l'apparition des notions de double contrainte et d'analyse systmique au sens
thrapeutique utilises par exemple par Paul Watzlawick.

Domaines dapplication
La mthode cartsienne, de rduction de la complexit des composants
lmentaires est adapte l'tude des systmes stables constitus par un
nombre limit d'lments en interactions linaires (dcrites par des lois
mathmatiques proportionnelles, additives), mais, elle ne convient pas pour
l'tude des systmes pass un certain niveau de complexit, d'incertitude et
de possible logique mergente, comme c'est le cas en biologie, en conomie
ou dans les systmes sociaux. Une autre approche est requise, fonde sur de
nouvelles reprsentations de la ralit, prenant en compte linstabilit, la

fluctuation, le chaos, le dsordre, le flou, louverture, la crativit, la


contradiction, lambigut, le paradoxe.
Pour rendre compte de la complexit, la systmique impose l'apprhension
concrte de concepts qui lui sont propres : vision globale, systme, niveau
d'organisation, interaction, rtroaction, rgulation, finalit, volution.
Elle prend forme dans le processus de modlisation5, qui utilise le langage
graphique et permet l'laboration de modles qualitatifs (en forme de
"cartes") et la construction de modles dynamiques, quantifis, oprables
sur ordinateur et dbouchant sur la simulation6.
La dmarche systmique actuelle est associe la mondialisation qui a
stimul la prise de conscience de la complexit (du cosmos, des organismes
vivants, des socits humaines, et des systmes artificiels conus par les
hommes). Elle a volu vers l'tude de la complexit, avec une attention
particulire aux systmes dynamiques (= volutifs). Elle a donn lieu de
nombreuses applications, en biologie, en cologie, en conomie, dans le
management des entreprises, l'urbanisme, l'amnagement du territoire et
les thrapies familiales entre autres7.

L'approche systmique : un savoir-tre


Un savoir-tre, la fois, en tant que comportement de la personne qui agit
pour penser le systme, que du comportement du systme lui-mme, que du
comportement mettre en uvre par les acteurs qui veulent mettre en
uvre ce nouveau savoir-penser , cette nouvelle faon de se reprsenter
un systme. Le savoir-tre se situe essentiellement dans un nouveau regard
port sur les systmes humains. Ce savoir-tre consiste apprhender les
composants fondamentaux du rfrentiel d'accs la complexit. Il ne s'agit
pas de comprendre en analysant chaque partie du systme, mais bien
d'avoir une vision globale des sous-systmes appartenant au systme
considrer et de leurs interactions rcurrentes.
La globalit

Le tout est, la fois, plus et moins que la somme de ses parties.

On ne peut connatre le tout et les parties sans les considrer dans leur
ensemble.

La globalit exprime la fois l'interdpendance des lments du systme et


la cohrence de l'ensemble8.

Cette "attitude holistique" est la voie d'entre dans la dmarche


systmique, selon laquelle tous les aspects d'un problme sont abords " la
fois" d'un point de vue gnral ("global") et "local"(d'approfondissement des

dtails), avec de nombreux retours en arrire et itrations pour complter ou


corriger le modle "qui merge progressivement.

Le tout est un ensemble non rductible la somme de ses lments du fait


des interactions multiples et varies qui le parcourent. On peut donc le
considrer comme une globalit et non comme une totalit. Ceci nous
conduit reprer, dans un ensemble, le systme pertinent qui nous
intressera afin d'viter de se laisser engloutir par la complexit 9.

Linteraction

La notion d'interaction dborde largement la simple relation de cause effet.

La complexit est contenue dans chaque relation entre les constituants du


systme (modules considrs leur niveau lmentaire) 10 : "les acteurs et le
systme"11.

Initialement emprunte la mcanique o l'interaction se rduit un jeu de


forces, la relation entre constituants se traduit souvent dans les systmes
complexes, par un rapport d'influence ou d'change portant sur des flux de
matire, d'nergie et d'information.

Connatre la nature et la forme d'une interaction est plus important que


connatre la nature de chaque composant du systme 12.

Une observation attentive montre que les changes et les comportements,


souvent spontans et inconscients, sont en fait structurs et se rptent. Ces
rptitions, appeles "redondances interactionnelles" par l'cole de Palo Alto,
correspondent bien aux interactions rcurrentes, caractristiques de
l'organisation d'un systme. Leur identification permet d'accder la partie
stable de sa complexit. Avoir un regard systmique consiste ici se centrer
sur la structuration des contenus. On s'attache au "comment" se droulent
les changes par rapport un objectif et non leur objet ou l'analyse des
cause de leur fonctionnement9.

Lapproche systmique : un savoir


(corps de connaissance constituant un ensemble "ouvert" de concepts)
Le systme

m:systemes

tymologiquement, le mot provient du grec sustma qui signifie "ensemble


cohrent".

Deux dfinitions peuvent en tre donnes, celle de Jacques Lesourne "Un


systme est un ensemble d'lments en interaction dynamique." ou celle de
Jol de Rosnay "Un systme est un ensemble d'lments en interaction
dynamique, organis en fonction d'un but." La notion d'organisation "en
fonction d'un but" est toutefois inadapte aux systmes sociaux, qui
acceptent une pluralit de buts souvent contradictoires, comme le montre
Karl E. Weick.

Les chercheurs ont propos de nombreuses typologies des systmes :

- systmes ouverts ou systmes ferms sur leur environnement, - systmes


naturels ou artificiels ou sociaux, - systmes organiss hirarchiquement ou
systmes en rseau, - Systmes Hyper Complexes (typologie due
l'Amricain M. Bunge, fonde sur l'ordre suppos d'apparition des diffrents
systmes dans le temps).

partir des systmes vivants, il y a "mergence" dauto-organisation


cratrice.

La structure et les niveaux dorganisation

La structure dcrit le rseau des relations (en particulier le rseau des


chanes de rgulation) entre les acteurs du systme. Elle matrialise son
organisation, souvent hirarchise selon plusieurs niveaux.

Les niveaux dorganisation permettent dordonner les donnes ce qui en


facilite lexamen.

La confusion des niveaux ou lapprhension du problme un niveau


inadquat sont des erreurs qui handicapent la comprhension. Il faut d'abord
tre capable de dfinir un niveau d'organisation avec des critres "invariants,
itrables et transposables".

Linformation

(concept d'avant la systmique, contemporain de celui de cyberntique)

L'information circulante, indissociable des flux prissables de matire et


d'nergie, est prsente en permanence dans les changes, entre et au sein
des systmes.

L'information structurante, incluse dans les mmoires du systme (par


exemple les brins d'ADN du chromosome d'une cellule vivante) fournit les
recettes de gouvernance.

La finalit

( laquelle on peut rattacher les notions de projet et de but) Selon la


dfinition restrictive de J. de Rosnay, tout systme poursuit un but ou finalit
propre (Pour les systmes humains ou conus par l'homme, on parle de
"projet"). Face un "objet" modliser, le modlisateur se doit de se poser
la question "pour quoi faire ?" avant de se demander "comment a
marche ?". Pour les systmes mcaniques, tous conus et fabriqus par les
hommes, on parle d'utilit. Pour les systmes vivants et composs de
personnes, le mot finalit est plus appropri, d'autant que les finalits sont
gnralement multiples. Ainsi du point de vue de l'employ, l'entreprise sert
gagner sa vie, du point de vue de l'actionnaire elle sert engranger des
profits, du point de vue du chercheur, c'est un champ d'action pour sa
crativit, etc. Certaines de ces finalits sont typiquement plus conscientes
que d'autres. Les finalits d'un systme social ouvert vont s'articuler les unes
avec les autres et prserver une certaine cohrence dans le temps malgr

les pressions de l'environnement. Il y a auto-organisation et adaptation des


moyens pour assurer la survie et le dveloppement du systme. Dominique
Briot souligne qu'une finalit peut sembler prpondrante et jouer le rle
d'attracteur de cohrence comportemental. On cherchera l'identifier en
observant le comportement spontan du systme ainsi que lintentionnalit,
choisie ou impose affiche par les acteurs du systme17. Cette position
dominante d'une finalit qui structure le systme ne doit pas faire oublier la
pluralit de finalits inhrente tout systme social. Car cette pluralit est
susceptible de crer des tensions l'intrieur du systme voir de
dstructurer le systme ou de renverser son ordre de priorits.
La rtroaction

Dans un systme (ou sous-systme) sige d'une transformation, il y a des


variables d'entre (inputs), des variables internes circulantes (throughputs) et
des variables de sortie (outputs). Les entres sont sous l'influence de
l'environnement externe (ou coexotope) du systme et les sorties rsultent
de l'activit de son milieu interne (ou endophysiotope) 18.

On appelle boucle de rtroaction (feed-back en anglais) tout mcanisme


permettant de renvoyer l'entre du systme des informations directement
dpendantes de la sortie.

Il existe 2 types de boucles de rtroaction :

- les boucles positives (ou explosives), sur lesquelles repose la dynamique du


changement. La r-injection sur l'entre des rsultats de la sortie contribue
faciliter et amplifier la transformation en cours. Les effets sont cumulatifs
(effet "boule de neige") aboutissant soit une expansion indfinie
("explosion"), soit un blocage total de l'activit.

- les boucles ngatives (ou stabilisatrices), sur lesquelles reposent l'quilibre


et la stabilit. La rtroaction agit en sens oppos de l'cart l'quilibre
(valeur de consigne) de la variable de sortie. Si la rtroaction est efficace, il y
a stabilisation du systme qui se montre comme tant finalis, c'est--dire
"tendu vers la ralisation d'un but".

Lago-antagonisme

Certaines boucles, observes dans les systmes vivants ou sociaux, peuvent


se montrer aussi bien positives que ngatives, sans que l'on puisse prvoir le
moment de ce changement. Elles sont dites ago-antagonistes. Ces boucles
permettent dapprhender des phnomnes particulirement difficiles
concevoir selon la logique habituelle (exclusive et binaire) et tout fait
contre-intuitifs.

Ainsi dans les thrapies "paradoxales" le traitement consiste prescrire


lhormone dj en excs, ce qui permet de sortir de lquilibre pathologique
initial19.

Des stratgies sociales, bien connues de certains managers et hommes


politiques qui les appliquent intuitivement, consistent " combiner une chose

et son contraire". (Les parents savent que pour faire progresser leur enfant,
ils doivent pratiquer la fois la rprimande et la rcompense.) L'agoantagonisme est prsent en permanence dans la communication interhumaine et est la base du "pilotage" de tous les systmes sociaux.
La causalit circulaire

Lexistence de rtroactions rend difficile la distinction entre leffet et la cause


d'un phnomne au sein d'un systme. C'est le paradoxe de la poule et de
luf : leffet rtroagit sur la cause qui devient effet et il est impossible de
dire qui se trouve l'origine ! (Il sagit dune fausse question !) Une boucle
doit toujours tre tudie dans sa globalit dynamique sans l'ouvrir ou la
couper.

Une des consquences est de rendre inattendu et imprvisible le


comportement des systmes complexes et de provoquer l'apparition de
certaines ractions-rponses spontanes qui prennent la forme d'"effets
pervers".

Le processus de rgulation

Le fonctionnement d'un systme repose sur l'existence de multiples boucles


de rtroaction internes, certaines ngatives, d'autres positives, d'autres
encore ago-antagonistes. Articules entre elles "en rseau", ces boucles
combinent leurs inter-actions pour maintenir la fois la stabilit du systme
et l'adapter aux volutions de son environnement.
La varit

C'est le nombre de configurations possibles du systme. Le principe de


varit requise, d au biologiste et mathmaticien Ross Ashby, nonce quun
systme S1 ne peut assurer la rgulation d'un systme S2 que si sa varit
est suprieure ou au moins gale celle de S2. Cela peut se traduire par le
thorme suivant :"Si un sous systme rgulateur n'est pas aussi htrogne
que le systme qu'il rgule alors il n'aura tendance ne rguler que la part
du systme homogne avec lui".
Louverture et la fermeture

Selon la thermodynamique classique, un systme qui change (des flux de


matire, d'nergie, d'information) avec lextrieur est dit ouvert sur son
environnement. Il peut maintenir son organisation, voire la complexifier.
l'inverse, un systme isol n'change rien avec son environnement.
Conformment au principe d'entropie (seconde loi de la thermodynamique),
il ne peut alors que disparatre. Enfin, un systme peut tre ferm, auquel
cas il n'change aucune matire avec son environnement, mais seulement
de l'nergie. Il est noter qu'en matire de modlisation des systmes, les
modles sont trs souvent ferms et non ouverts, et l'on considre que cette
fermeture, sur l'intervalle de temps simul, est acceptable (ne biaise pas
significativement les rsultats).

La bote noire et la bote blanche

C'est une technique dobservation qui consiste considrer slectivement :

- soit l'aspect externe uniquement, en ignorant la constitution du systme


(vision en bote noire ou opaque), pour ne considrer que ses entres et
sorties et les effets de son action sur lenvironnement ;

- soit l'aspect interne seulement, en regardant l'ensemble des lments en


interaction mutuelle (vision en bote blanche ou transparente) pour mettre en
vidence le fonctionnement du systme.

Synchronisme et diachronisme

Les comportements synchrones d'un systme s'observent pendant un palier


structural, en l'absence d'volution. La dynamique d'volution, ou
diachronie, est difficile apprhender car elle n'est pas seulement
historique, elle comporte une dimension "possibiliste" et prospective. Il faut
d'abord examiner l'aspect diachronique et en observer les stades
synchroniques successifs.

Lapproche systmique : un savoir-faire


(les tapes et les outils de la dmarche systmique)

La dmarche se droule par tapes :

- observation du systme par divers observateurs et sous divers aspects ;

- analyse des interactions et des chanes de rgulation ;

- modlisation en tenant compte des enseignements issus de l'volution du


systme ;

- simulation et confrontation la ralit (exprimentation) pour obtenir un


consensus.

Elle met en uvre 3 outils spcifiques, 1 langage et 1 processus :

La triangulation systmique

Elle combine trois voies d'accs :

- L'aspect fonctionnel ("ce que le systme fait") qui est sensible aux finalits
du systme.

- L'aspect structural ("comment le systme est compos") qui vise dcrire


la structure du systme, l'agencement de ses divers composants. Cette
dmarche "analytique" met l'accent davantage sur les relations entre
composants que sur les composants eux-mmes.

- L'aspect historique (ou "gntique" ou dynamique : "ce que le systme tait


ou devient") qui est li la nature volutive du systme, dot d'une mmoire
et d'un projet, capable d'auto-organisation.

Le dcoupage systmique

la diffrence de la dcomposition analytique, on ne cherche pas


descendre au niveau des composants lmentaires mais identifier les soussystmes (modules, organes, sous-ensembles) qui jouent un rle dans le
fonctionnement du systme. Cela suppose de dfinir clairement les frontires
de ces sous-systmes (pour faire ensuite apparatre les relations qu'ils
entretiennent entre eux ainsi que leur finalit par rapport l'ensemble).

Ce problme de la frontire se pose pour le systme lui-mme : comment le


dfinir par rapport son environnement, avec quel dcoupage ?

Tout dcoupage s'accompagne d'un certain arbitraire et ne peut recevoir de


rponse univoque. Ce dcoupage se doit de s'appuyer sur les critres de la
systmique :

- le critre de finalit : quelle est la fonction du module par rapport


l'ensemble ?

- le critre historique : les composants du module partagent-ils une histoire


propre ?

- le critre du niveau d'organisation : par rapport la hirarchie des niveaux


d'organisation, o se situe le module tudi ?

- le critre de la structure : certaines structures ont un caractre rptitif


(structures fractales ou en hologrammes) et se retrouvent plusieurs niveaux
d'organisation. Pour les analyser, il suffit alors de s'intresser un seul de ces
hologrammes, soumis un "grossissement" (zoom ou effet de loupe).

Il importe de rester conscient de ses limites : la dmarche postule l'existence,


dans le systme, de redondances ou rgularits relies au "Tout" par une
relation de circularit, et il nest pas sr que ces conditions soient toujours et
partout ralises.

Lanalogie

Connu des philosophes de l'Antiquit et des thologiens mdivaux, ce mode


de raisonnement a t dcri par le positivismealors qu'il continuait
d'imprgner la dmarche heuristique des chercheurs. En matire d'analogie,
3 niveaux peuvent tre distingus :

- La mtaphore tablit une correspondance entre deux sries de phnomnes


diffrents ou deux systmes de nature diffrente. Parce qu'elle se fonde sur
l'apparence, la mtaphore est dangereuse. Mais, elle stimule l'imagination et
facilite la cration de nouveaux modles.

- L'homomorphisme tablit une correspondance entre quelques traits du


systme tudi et les traits d'un modle thorique ou d'un systme concret
plus simple ou plus commodment tudiable ("modle rduit"). Par des
observations effectues sur celui-ci, il est possible de prvoir certains aspects
du comportement du premier.

- L'isomorphisme est la seule analogie acceptable dans une dmarche


analytique traditionnelle. Il s'agit d'tablir une correspondance entre tous les
traits de l'objet tudi et ceux du modle, rien ne devant tre oubli.
Utilisable pour les systmes faible complexit de la physique et de la
chimie, l'isomorphisme n'est gure tenable pour les systmes complexes. On
en est donc venu accepter l'imperfection du modle homomorphe,
condition ncessaire de tout accs la connaissance.

Le modle est sans doute plus simple que le rel, mais c'est pourquoi nous le
comprenons et nous pouvons l'utiliser pour orienter nos actions.

Le langage graphique

Largement utilis dans le domaine technique (schmas, idogrammes


carte)20,

- il permet une apprhension globale et rapide du systme reprsent (aprs


apprentissage),

- il contient une forte densit d'informations dans un espace limit (conomie


de moyens),

- il est monosmique et semi-formel (faible variabilit d'interprtation),

- il possde une bonne capacit heuristique (notamment dans un travail de


groupe).

La modlisation

Dans tous les domaines scientifiques, c'est un processus technique qui


permet de reprsenter, dans un but de connaissance et daction, un objet ou
une situation, ou un vnement. La modlisation est aussi un art par lequel le
modlisateur exprime sa vision de la ralit. En ce sens, c'est une dmarche
constructiviste. La mme ralit, perue par deux modlisateurs diffrents,
souvent ne dbouchera pas sur le mme modle.

Si le modlisateur souhaite que son modle soit opratoire, en permettant


l'utilisateur de sorienter dans la complexit et dagir efficacement sur elle, il
doit prendre en compte certains critres et respecter certaines lois de
construction :

- "Admettre qu'il ne peut tout connatre" et accepter de se jeter l'eau ("Le


chemin se construit en marchant." selon le pote espagnol Antonio Machado
(www.mcxapc.org),

- Alterner la thorie (concepts) et la pratique (apprentissage),

- Prciser au dpart le but qu'il vise et les limites qu'il se fixe (en moyens, en
dure) pour viter de se disperser ou de dpasser les dlais,

- Apprendre dcomposer le systme (selon quelques critres prcis) en


niveaux d'observation, en sous-systmes et en modules fonctionnels, et

reconnatre sa frontire pour pouvoir distinguer ce qui fait partie du systme


de ce qui appartient l'environnement,

- Faire autant d'itrations que ncessaire pour assurer la cohrence entre


fonctions et structures, entre global et local, entre synchronique et
diachronique, entre vision externe et vision interne,

- Dtecter les signaux faibles, qui renseignent parfois davantage sur les
tendances d'volution du systme que les changements massifs,

- Accepter de ne pas prtendre l'exhaustivit et viser plutt la pertinence.


Arrter ds que le degr de satisfaction est suffisant et laisser la porte
ouverte d'autres voies. Il nest pas ncessaire davoir tout compris pour
dcider, pourvu qu'on se mnage des possibilits d'amlioration.