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ZS03101503 - 15-10-2003
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Juan Pablo II: Las Vsperas, oracin del anochecer


para desterrar la ira
Intervencin en la audiencia general de este mircoles

CIUDAD DEL VATICANO, 15 octubre 2003 (ZENIT.org).- Publicamos la intervencin de Juan Pablo II en
la audiencia general de este mircoles, vspera de su vigesimoquinto aniversario de pontificado, dedicada a
explicar el sentido y articulacin de la oracin de las Vsperas.

***

1. Por muchos testimonios sabemos que, a partir del siglo IV, los Laudes y las Vsperas son ya una institucin
estable en todas las grandes Iglesias orientales y occidentales. De este modo, por ejemplo, san Ambrosio
testimonia: Al igual que cada da, al ir a la iglesia o al dedicarnos a la oracin en casa, comenzados por Dios
y con l terminamos, que todo da de nuestra vida aqu abajo y en el curso de cada una de las jornadas
comience siempre por l y termine en l (De Abraham, II, 5,22).
As como los Laudes se enmarcan en el amanecer, las Vsperas encuentran su lugar hacia el atardecer, en la
hora en la que, en el templo de Jerusaln, se ofreca el holocausto con el incienso. En esa hora, Jess, tras su
muerte en la Cruz, yaca en el sepulcro, habindose entregado a s mismo al Padre por la salvacin del mundo.
Las diferentes Iglesias, siguiendo sus respectivas tradiciones, han organizado segn su propio rito el Oficio
Divino. Consideramos aqu el rito romano.
2. La oracin comienza con la invocacin Deus in adiutorium (Dios mo, ven en mi auxilio), segundo
versculo del Salmo 69, que san Benito prescribe para cada Hora. El versculo recuerda que slo de Dios
nos puede venir la gracia para alabarlo dignamente. Le sigue el Gloria, pues la glorificacin de la Trinidad
expresa la orientacin esencial de la oracin cristiana. De hecho, excepto en Cuaresma, se aade el Aleluya,
expresin hebrea que significa Alabad al Seor y que se ha convertido, para los cristianos, en una gozosa
manifestacin de confianza en la proteccin que Dios ofrece a su pueblo.
El canto del Himno hace que resuenen los motivos de la alabanza de la Iglesia en oracin, evocando con
tono potico los misterios realizados para la salvacin del hombre en la hora vespertina, en particular, el
sacrificio realizado por Cristo en la Cruz.
3. La salmodia de las Vsperas consta de dos Salmos aptos para esta hora y de un cntico tomado del Nuevo
Testamento. Los Salmos destinados a las Vsperas presentan tonalidades diferentes. Hay Salmos lucernarios,
en los que se menciona explcitamente la noche, la lmpara o la luz; Salmos que manifiestan la confianza en
Dios, refugio estable en la precariedad de la vida humana; Salmos de accin de gracias y de alabanza; Salmos
Juan Pablo II: Las Vsperas, oracin del anochecer para desterrar la ira

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en los que trasluce el sentido escatolgico evocado por el final del da; y otros de carcter sapiencial o de tono
penitencial. Encontramos, adems, Salmos del Hallel, que hacen referencia a la ltima Cena de Jess con
los discpulos. En la Iglesia latina, se han transmitido elementos que favorecen la comprensin de los Salmos
y su interpretacin cristiana, como los ttulos, las oraciones de la salmodia, y sobre todo las antfonas (Cf.
Principios y normas para la Liturgia de las Horas, 110-120).
La Lectura breve tiene un lugar destacado. En las Vsperas est tomada del Nuevo Testamento. Tiene el
objetivo de proponer con fuerza y eficacia alguna sentencia bblica y de imprimirla en los corazones para que
se traduzca en vida (Cf. ibdem, 45, 156, 172). Para facilitar la interiorizacin de lo escuchado, a la lectura le
sigue un conveniente silencio y un responsorio, que tiene la funcin de responder, con el canto del
algunos versculos, al mensaje de la lectura, favoreciendo as la acogida de corazn por parte de los
participantes en la oracin.
4. Con gran honor, introducido por el signo de la cruz, se entona el Cntico evanglico de la bienaventurada
Virgen Mara (Cf. Lucas 1, 46-55). Atestiguado ya por la Regla de San Benito (cap.12 y 17), la costumbre de
cantar en los Laudes el Benedictus y en las Vsperas el Magnificat est convalidada por la tradicin
secular y popular de la Iglesia romana (Principios y normas para la Liturgia de las Horas, 50). De hecho,
estos Cnticos son ejemplares para expresar el sentido de la alabanza y de la accin de gracias a dios por el
don de la Redencin.
En la celebracin comunitaria del Oficio Divino, el gesto de incensar hacia el altar, hacia el sacerdote y hacia
el pueblo, mientras se entonan cnticos evanglicos puede sugerir --a la luz de la tradicin juda de ofrecer el
incienso en la maana y en la tarde sobre el altar de los perfumes-- el carcter de oblacin del sacrificio de
alabanza expresado en la Liturgia de las Horas. Al unirnos a Cristo en la oracin, podemos vivir
personalmente lo que se dice en la Carta a los Hebreos: Ofrezcamos sin cesar, por medio de l, a Dios un
sacrificio de alabanza, es decir, el fruto de los labios, que celebran su nombre (13, 15; Cf. Salmo 49, 14. 23;
Oseas 14, 3).
5. Tras el Cntico, las Intercesiones dirigidas al Padre o en ocasiones a Cristo, expresan la voz suplicante de
la Iglesia, consciente de la preocupacin divina por la humanidad, obra de sus manos. El carcter de las
intercesiones vespertinas consiste, de hecho, en pedir la ayuda divina para toda categora de personas, para la
comunidad cristiana y para la sociedad civil. Por ltimo, se recuerda a los fieles difuntos.
La Liturgia de las Vsperas culmina con la oracin de Jess, el Padrenuestro, sntesis de toda alabanza y de
toda splica de los hijos de Dios regenerados por el agua y el Espritu. Al concluir la jornada, la tradicin
cristiana ha puesto en relacin el perdn que se implora a Dios en el Padrenuestro y la reconciliacin fraterna
de los hombres entre s: nadie debe albergar ira en su corazn cuando se pone el sol (Cf. Efesios 4, 26).
La oracin vespertina concluye con una oracin que, en sintona con Cristo crucificado, expresa la entrega de
nuestra existencia en las manos del Padre, conscientes de que su bendicin no desfallecer nunca.
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. Al final de la audiencia un sacerdote resumi la
intervencin del Papa en castellano. Estas fueron sus palabras:]
Queridos hermanos y hermanas:
Las Vsperas se celebran al finalizar el da. Tras la invocacin Dios mo, ven en mi auxilio, se recita un
Himno, expresin de la alabanza de la Iglesia en oracin. Despus dos Salmos y un cntico. A la lectura breve
del Nuevo Testamento, sigue el Canto del Magnificat para expresar el agradecimiento a Dios por la
Redencin. Se concluye con las preces, el padrenuestro y la oracin final, en la que se presenta nuestra vida a
Dios y se pide su bendicin.

Juan Pablo II: Las Vsperas, oracin del anochecer para desterrar la ira

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Saludo con afecto a los peregrinos de lengua espaola. En especial a la Hermandad de Veteranos de las
Fuerzas Armadas, de Huesca, y a los Heraldos del Evangelio del Per, as como a los dems grupos venidos
desde otros pases de Amrica latina. Muchas gracias por vuestra atencin.
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