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VISIONS DE LA SOUFFRANCE ET DE LA MORT DANS LES SOCITES

JUIVES D'OCCIDENT MUSULMAN


Ham Zafrani
P.U.F. | Diogne
2004/1 - n 205
pages 96 121

ISSN 0419-1633

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :


Zafrani Ham, Visions de la souffrance et de la mort dans les socites juives d'Occident musulman ,
Diogne, 2004/1 n 205, p. 96-121. DOI : 10.3917/dio.205.0096

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VISIONS DE LA SOUFFRANCE ET DE LA MORT


DANS LES SOCITES JUIVES DOCCIDENT
MUSULMAN
par

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Ma rflexion sur la souffrance, la maladie et la mort sera


dordre historique, socio-anthropologique, voire religieux. Cest une
question redoutable, une interrogation visages multiples1.
Je ne retiendrai, pour ce qui me concerne, que les problmes qui
touchent le monde judo-maghrbin. Bien que sur le fond, celui de
la centralit religieuse, et du substrat littraire biblique et
rabbinique qui sous-tendent la vision de la maladie et de la mort
dans le monde juif, toutes les socits juives, quelle que soit leur
origine, se rejoignent, se distinguant par ailleurs au niveau dune
certaine mythologie, dun imaginaire, de rites et de gestes, de
croyances et dusages que dtermine davantage lenvironnement
socio-culturel, voire historique et go-politique.
Jai en effet rencontr la souffrance et la mort, je veux dire leurs
vocations, dans toutes les tudes et recherches que je consacre,
depuis plus de trente ans, la vie intellectuelle, sociale et
religieuse du judasme dOccident musulman, soit lensemble de la
pense juive traditionnelle et ses divers modes dexpression : le
droit rabbinique, la posie dexpression hbraque, la littrature
homiltique et prdicative, les crits mystiques et la kabbale, les
littratures dialectales et populaires en judo-arabe et judoberbre, sollicitant lhistoricit de cette cration littraire, de cet
univers culturel et de cette mmoire collective.
La gestion de la mort et subsidiairement de la souffrance, de
leurs environnements socio-religieux et mystiques, est, des
degrs divers, mise en uvre dans tous ces crits, comme nous en
avons tmoign dans deux de nos ouvrages2.
1. Ce texte est une version revue et augmente de mon intervention lors dune
confrence prononce dans le cadre dune table ronde sur La souffrance, la
maladie et la mort au Quatrime Congrs International sur la chimiothrapie
anticancreuse, qui sest tenu en fvrier 1993 Paris, avec des chercheurs et des
mdecins.
2. Essentiellement : Mille ans de vie juive au Maroc, Paris, Maisonneuve et
Larose 1982 (1998, sous le titre Deux mille ans de vie juive au Maroc, avec
complments et nouvelle post-face), o la vision de la mort, le culte, les rites et les
croyances qui sy rattachent ont fait lobjet dun examen exhaustif. Les spculations
mystiques sur la mort et les thrapeutiques de la Kabbale pratique que jai
recueillies dans les crits kabbalistiques judo-maghrbins sont, elles, inscrites
dans quelques chapitres de mon livre Kabbale, vie mystique et magie, Paris,

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Jen viens quelques propos liminaires sur les socits juives de


lOccident musulman. Le judasme maghrbin (le judasme
historique sentend) entretient avec la pense juive universelle et
ses divers modes dexpression des liens troits, des relations
privilgies au niveau de lcrit hbraque et de la cration
littraire classique et traditionnelle, les humanits juives en
quelque sorte. Il faut immdiatement ajouter que ce judasme est
aussi le produit du terroir maghrbin o il est n, o il sest
fcond et o il a vcu, durant prs de deux millnaires, cultivant
avec lenvironnement, dans lintimit du langage et lanalogie des
structures mentales, une solidarit active ; une dose non ngligeable de symbiotisme, voire de syncrtisme religieux.
Limaginaire social et ses reprsentations les plus diverses sont
marqus du sceau de la religion et de la magie qui, toutes deux,
sassocient dans le rituel pour lui donner la fois sa dimension
universelle et sa mesure locale. Ces reprsentations ponctuent les
moments les plus solennels de lexistence, les temps privilgis qui
rythment ou traversent la vie quotidienne, tels que la naissance, le
mariage, la mort, etc., avec les rites et les crmonies qui les accompagnent.
Chacun de ces rites, chacune de ces crmonies est la fois une
manifestation de limaginaire populaire local, dune solidarit
active avec le paysage culturel autochtone, maghrbin, arabo-berbre ou hrit de lunivers hispano-mauresque, et lexpression
dune fidlit la pense juive universelle, une mmoire collective dont les origines remontent aux temps historiques et
prhistoriques, la mmoire biblique elle-mme.
Cest dans cette perspective que jaborderai, par quelques
touches brves, les problmatiques de la maladie, de la souffrance
et de la mort telles quelles ont t perues dans le monde juif,
lorigine, et plus tard dans les socits dOccident musulman que je
connais le mieux.
La souffrance et la maladie
La premire fois quest voqu lavnement de la maladie avant
la mort, dans la Bible, cest propos du patriarche Jacob.
On vint dire Jacob : ton pre est malade , trouve-t-on dans
le texte biblique (Gense 48,1). Lauteur du Zohar commente
(Zohar II, 174b) :
Dans les temps anciens, avant lavnement de Jacob, lhomme
vivait tranquillement chez lui, dans sa maison. Quand arrivait pour lui
le moment de mourir, la mort le surprenait, et il mourait sans maladie.
Quand vint Jacob, il adressa cette prire au Saint Bni-Soit-Il :
Matre du monde, je te demande de faire de telle sorte que
lhomme tombe malade deux ou trois jours et quil ne rejoigne son

________________________
Maisonneuve et Larose 1986 et 1996.

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peuple (quil ne rende le dernier souffle) quaprs quil aura exprim ses
dernires volonts sa famille et quil se sera repenti de ses fautes.
Le Saint Bni-Soit-Il en convint et exaua son vu.

On passait donc, pour ainsi dire, de plain-pied, de la vie la


mort. On ne connaissait pas la souffrance et la maladie.
Peut-tre convient-il dvoquer ici le privilge exorbitant dont
jouissait la ville de Luz3.

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Dans la clbre cit de Luz, dont il est souvent question dans les
rcits bibliques, la mort navait aucun pouvoir, et lorsque lun des
habitants atteignait un ge vnrable, il sortait de la ville pour
steindre et expirer hors les murs. On connat ailleurs, en Irlande,
une lgende analogue4.
Luz a t identifie Bet-El, en terre de Canaan puis une
ville au pays des Hittites, et Lizan, dans le Kurdistan. Il faut
noter aussi que le terme luz signifie amande dans les langues
smitiques ; mais en hbreu, il dsigne aussi un organe vital et,
plus spcialement, la vertbre cervicale, tenue pour indestructible ;
cest par cet osselet, appel los du Juif, qui rsiste, dans la tombe,
tout dprissement, que dbutera, le moment venu, la
rsurrection du corps selon une lgende vhicule par la littrature
du Midrash (Lvitique Rabbah, 18 ; Ecclsiaste Rabbah, XII, 5), du
Zohar (I, 137a et III, 122a) et par des crits de mdecine et
thologie juifs, chrtiens et musulmans du Moyen ge5.
Dans un texte fascinant, le Zohar raconte :
Il existe, dans le monde habit, une ville o lange exterminateur
na aucun pouvoir, o il nest pas autoris pntrer ; les gens qui y
habitent ne meurent que lorsquils en sortent... Tous ses habitants
meurent comme les autres tres humains, mais en dehors de la cit.
Pourquoi lange exterminateur ne peut-il y exercer son pouvoir ? On
peut penser quelle nest pas dans son domaine. Nenni ! En Terre
Sainte elle-mme, o nul autre pouvoir ne sexerce, les gens meurent.
Ce nest pas non plus cause de la saintet du lieu, puisquil nexiste
point, au monde, de lieu plus saint que la Terre dIsral; et ce nest pas
grce aux mrites de son btisseur puisque bien dautres hommes en
ont de plus grands. R. Isaac dit : Je nai jusquici rien entendu sur ce
sujet et je nen dirai rien . Ils se rendirent chez R. Shimon et sollicitrent son explication. Il leur dit : Il est exact que ce lieu chappe
lempire, linfluence de lAnge de la mort et le Saint Bni-Soit-Il
3. Voir Mille ans de vie juive au Maroc, p. 99. La ville est maintes fois
mentionne dans la Bible (Gense XXVIII, 10 ; XXXV, 6 ; XLVIII, 3 ; Josu XVI, 2 ;
XVIII, 13 ; Juges I, 23 et 26) o elle est identifie : Bet-El, en Terre de Canaan,
puis une cit difie par un transfuge de Bet-El, au pays des Hittites (Juges 1, 23
26). La lgende est elle-mme raconte dans le Talmud (Sotah 46b, Sukkah 53a),
le Midrash (Gense Rabbah, sur Gense XXVIII, 19) ; voir aussi Zohar I, 137a.
4. Ireland in the Middle Ages dans Jewish Quartely Review VI, p. 336.
5. Voir aussi Kabbale, vie mystique et magie, p. 54, 162, 206, 238.

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La ville o lange de la mort nentre pas

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refuse que quiconque puisse jamais y mourir. Ne croyez du reste pas


quon mourait en ce lieu avant que la ville ny fut btie. Non point ! La
vrit est que, depuis la cration du monde, le destin de ce lieu fut fix
et il fut proclam quon ny prirait point. Il y a l un immense
mystre, le mystre des mystres, pour ceux qui mditent le mystre
de la Sagesse. En effet, quand le Saint Bni-Soit-Il cra le monde, Il le
fit laide du pouvoir mystrieux des lettres. Celles-ci se droulrent
devant Lui6 et Il cra le monde en dessinant le Nom Saint. Elles se
prsentrent devant Lui, en ordres divers et sous des figures varies,
pour participer cette cration du monde, sa manifestation et sa
mise en uvre. Le Saint Bni-Soit-Il ordonna que cette mise en uvre
(asiyah) sachevt avec la lettre yod. La lettre tet se trouvait alors audessus de ce lieu-l (Luz), suspendue dans les airs.

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propos du passage, pour ainsi dire paisible, de plain-pied, de


la vie la mort, dont nous aurons encore loccasion de parler,
retenons les termes par lesquels sexprime le texte, en cette
circonstance, propos de grandes figures bibliques : Abraham
(Gense 25, 8), Ismal (Gense 25, 17), Isaac (Gense 35, 29), Jacob
(Gense 49, 33) : Il expira (ou simplement dfaillit), mourut et
rejoignit ses pres , trois squences, trois phases successives et
rapides.
La dernire phase, rejoindre ou sunir ses gens, ses pres,
son peuple , semble tre la phase majeure. Elle est voque pour
la mort dAharon et de Mose dans Nombres 27, 13 et 32, 50, et
Deutronome 32, 50.
La premire fois que lon parle de gurison dun malade (dune

6. Voir Zohar I, 204a.


7. Il est exclu de reprendre ici le texte du Zohar rfrenc ci-dessus avec ses
nombreux commentaires. On notera seulement quil y est dit que les lettres de
lalphabet hbraque dont la cration a prcd celle du monde se prsentrent
devant Dieu sous diverses figures et combinaisons provenant des permutations
dfinies par certaines rgles ; lune de ces figures est la prsentation des lettres en
ordre alphabtique inverse de taw alef, sollicitant chacune que la cration du
monde comment par elle. Le Crateur dcida que ce rle ft dvolu Bet,
expression de la Sagesse, de la sefirah Hokhmah et que lachvement de la cration
se ferait par la lettre yod, expression de la sefirah Malkhut, la royaut de Dieu sur
la terre. Par ailleurs, on arrive, la suite de spculations sur les structures et
fonctions des quatre mondes (Asilut, Beriah, Yesirah, Asiyah) et des dix sefirot qui
constituent chacun deux, au fait qu chaque sefirah correspond un espace donn, et
quainsi Jrusalem fait partie du patrimoine de Malkhut, dixime sefirah et lettre
yod, tandis que Luz revient la neuvime sefirah, reprsente par la lettre tet et
dnomme yesod qui dsigne lattribut hay olamim lternel Vivant .

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La lettre tet est la lumire de la vie ; cest pourquoi il est dit que
cest un prsage favorable pour celui qui voit, en songe, la lettre
tet ; cest un signe de longue vie7. Cest donc du fait que la lettre tet
soit reste suspendue au-dessus de ce lieu-l (o la cit de Luz
devait tre btie), quil fut interdit lange de la mort dy svir.

HAM ZAFRANI

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maladie individuelle et personnelle), cest propos du prophte


Elyse (II Rois, 7) et du roi de Judah, Ezekiah (Isae 38, 2 et
passim) : Quand le roi Ezekiah tomba gravement malade, il
tourna sa face vers le mur et adressa une prire Dieu. Sa prire
fut exauce, et Dieu prolongea sa vie de quinze ans (en dpit des
prvisions alarmantes du prophte Isae).
Les grands flaux dont parle la Bible ne sont pas des maladies
individuelles. Les plaies dgypte, les grandes pidmies sont des
chtiments collectifs infligs aux peuples du monde, ou son
peuple lu, par Dieu, dans des circonstances dtermines.
Les souffrances et tourments de Job trouvent une place part.
Cest une preuve qui se trouve lorigine de la problmatique de
la thodice, du statut du bien et du mal et de la justice divine.
Cest la littrature talmudique qui connat bien davantage les
maladies et les souffrances humaines.
Le mdecin juif allemand Yehudah Leib Katzenelsohn a crit en
hbreu un trait intitul Le Talmud et la science de la mdecine,
un ouvrage que son fils a publi Berlin en 1928. Les sujets traits
concernent : les animaux (et les parties de lanimal) impropres la
consommation, les problmes dits des Trefot ; lexamen et labattage rituels ; lhmophilie et lanatomie pathologique ; la description
des 248 organes, les noms des maladies, etc.
Le terme hbraque Yessourim, qui exprime pleinement la
notion de souffrance et de douleur individuelles, napparat en effet
que dans la littrature rabbinique, postrieure la Bible :
talmudique, homiltique et mystique.
Ces souffrances individuelles, y affirme-t-on, sont engendres
par le pch, et ce sont elles qui purgent et purifient lhomme du
pch. Ce processus de purification et dexpiation est abondamment dcrit dans les traits talmudiques (plus spcialement
Berakhot 5a, Shabbat 53b, etc.).
On y parle aussi des souffrances par amour, infliges aux justes
qui se voient ainsi lavs de leurs pchs ici-bas. La souffrance est
dailleurs considre comme la forme ultime de purification qui
conduit lunion mystique avec la divinit (Sanhedrin 101a,
Taanit 8a, Baba Metsia 83a, 84b, 85a).
Un autre texte talmudique nous enseigne par ailleurs que le
savoir, ltude de la Loi, essentiellement, ne sacquiert que par la
souffrance et la peine, et quil ny a pas de voie royale pour
sinstruire et parvenir la science.
On peut gurir de la maladie par la prire, comme nous lavons
vu pour le roi Ezekiah. Mose avait, auparavant, pri pour que sa
sur Myriam gurisse de la lpre dont elle fut frappe par
chtiment (en loccurrence parce quelle mdit de son frre Mose).
Le trait mishnaque dAbot, le livre fondamental de lthique
juive (VI, 5), sexprime en ces termes :

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Ltude de la loi est suprieure au sacerdoce et la royaut, car si la


royaut exige trente vertus et le sacerdoce vingt-quatre, lacquisition de la
science en exige quarante-huit, savoir : lattention et la mmoire, lintelligence, le respect du matre, la crainte de Dieu, lhumilit, la bonne
humeur, la puret des murs, la frquentation des sages, le choix des
condisciples, lassiduit, consacrer peu de temps aux affaires, au sommeil,
aux divertissements, etc.

Thrapeutique talmudique et thrapeutique magique

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Pour quun homme subitement frapp de mutisme (Que le


Misricordieux nous en prserve !) retrouve la parole, on lui mettra
dans la bouche des pelures (de lcorce) de cdrat. On assistera
une merveilleuse mtamorphose.
Pour remdier encore ce mal, prendre de vieilles feuilles de
saule et un morceau dapiqomen8, rduire lensemble en une poudre
trs fine, mlanger aux aliments et mettre dans la bouche du
malade.
Les vertus du fruit du cdrat sont multiples : son corce calme
toutes les douleurs internes et affermit les parois des vaisseaux
sanguins (et les nerfs); la chair blanche de la peau donne de la
vigueur lhomme; sa pulpe amre rafrachit le foie et apaise la
8. Le fruit du cdrat et les branches de saule sont deux des quatre espces
constitutives du bouquet rituel (lulab) de la fte de Sukhot (voir Mille ans de vie
juive au Maroc, p. 253-5). Lapiqomen est cette demie massah, symbole de lagneau
pascal que lon consomme en fin de repas de la veille de Pessah (idem, p. 241).
Outre son symbolisme mystique hrit des multiples exgses entreprises depuis
deux millnaires sur le Cantique des Cantiques, le fruit du grenadier, lui aussi, est
un remde miraculeux. toutes ses parties (corces, ppins), ses diverses espces
(il en est des douces et des amres, cuites ou crues) sont attribus des vertus et des
privilges dans le domaine de la thrapeutique magique. Il est le fruit par
excellence, de nature rjouir le cur , souligne notre manuscrit (p. 24).

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Le Talmud connat un grand nombre de recettes mdicales, les


livres de mdecine juive aussi, dont les anciens noms sont bien
connus depuis Mamonide. Ce nest pas le sujet de notre propos. On
retiendra ici cette thrapeutique qui relve de ce quon a appel
limaginaire, la kabbale pratique et la magie. Cette thrapeutique
connat les vertus dherbes, de fruits, de produits minraux et
autres ingrdients ; elle utilise copieusement les incantations, les
remdes souverains que constituent les charmes et les sortilges,
les amulettes et les talismans.
Le manuscrit 8 3865 de la Bibliothque Nationale de lUniversit de Jrusalem est un recueil de textes de Kabbalah
maasit kabbale pratique et dastrologie. Lauteur en est R.
Hayyim Ben Attar, un rabbin de Jrusalem, originaire du Maroc,
envoy en mission dans son pays natal en qualit de Rabbinitinrant-quteur, au dbut du XXe sicle.

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soif; les ppins quil contient apaisent les douleurs, facilitent la


digestion et la transpiration. Le fruit entier est dlectable; en
manger rjouit le cur et ragaillardit le corps. Il agit exactement
comme la thriaque (sic !), remde infaillible de toutes les
maladies... Il est, par ailleurs efficace quand les enfants sont
atteints de variole (ruptions cutanes).
Le henn raffermit la peau et possde de nombreuses vertus ;
ses usages sont multiples.

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Un autre parfum appel al-mask en langue trangre (un


genre de musc) gurit les maux doreilles. On le dilue dans de leau
de roses et on en met quelques gouttes dans loreille laide dun
bout de coton.
De ce mme manuscrit marocain, nous retenons le carr
magique, ci-aprs, minemment labor et dont la fonction est de
rendre invulnrable aux balles, aux armes blanches et diverses
maladies10 .

9. Selon Doutt, citant un auteur arabe, Magie et religion, p. 73-74, il sagit de


lun des quinze parfums dous des proprits magiques les plus efficaces. Cest, en
ralit, une prparation base de musc dans laquelle entrent la cannelle, le miel, la
noix de galle, la girofle. Cest aussi, selon dautres sources, une pte parfume,
onctueuse, de couleur noire, base de musc, dambre et dhuile de bn cassie ou
un mlange de musc et de civette (voir Littratures dialectales et populaires juives
en Occident Musulman, p. 107, n. 15). Au Maroc et en Algrie, on connat les sept
parfums utiliss pour les sept fumigations sabbkur : al-jawi al-khel (benjoin
noir), al-jawi la-byad (benjoin blanc), bkhur as-sudan (rsine dbne), alud-alqmayri (bois dalos), al-qesbur (coriandre), al-luban (encens), et al-mia (myrrhe).
On en connat aussi dautres, tels al-hramel (harmel) et al-ruta (rue) qui jouissent
dune grand rputation ainsi que le safran, le camphre, la myrte, lalun, le sel.
10. Le dcryptage et le commentaire de ce talisman se trouvent aux pages 392395 de mon ouvrage Kabbale, vie mystique et magie.

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Le parfum dsign en langue trangre par le terme alghalya9


est efficace contre les maux dyeux, spcialement contre le mal dit
fsd al-inin qui se manifeste par de fortes dmangeaisons. On en
frotte plusieurs fois les yeux, seize fois disent certains. On lutilise
aussi, avec succs, pour faciliter la procration en en mettant sur
la couronne de la verge avant les relations conjugales.

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Les noms sacrs inscrits dans les amulettes et talismans, dans


les crits thrapeutiques, invoqus dans les prires incantatoires,
les appels et les conjurations multiples, appartiennent des ordres
onomastiques divers et proviennent de plusieurs sources : le Nom
Ineffable de Dieu et ses multiples amplifications conues selon
diverses mthodes. Tous les textes scripturaires, ceux du
Pentateuque et des Psaumes, en particulier, sont susceptibles de
figurer des noms sacrs de Dieu. Il existe par ailleurs tout un
vocabulaire anglologique dont on peroit les germes dans les
textes bibliques eux-mmes, qui commence spanouir dans le
Talmud, le Midrash et lAggada, et qui connat un fantastique
dveloppement dans la littrature kabbalistique, le Zohar, les
grands classiques de la mystique juive et les livres plus spcialiss
dune science qui confine la kabbale pratique et la magie. Tous
utilisent des artifices cryptographiques et des spculations
arithmologiques, le langage dit des lettres et leurs innombrables combinaisons, les alphabets des anges et procds dcriture, des graphies secrtes, les lettres lunettes , les inscriptions mystico-magiques dont les origines sont trs anciennes,
datant des premiers sicles de notre re : le sefer ha-Razim, Le
livre des mystres, etc11.
Voici les reprsentations figures que donne notre manuscrit de
quelques sceaux darchanges, grands princes de langlologue et de
leurs cavaliers servants. Il sagit, dans lordre, de Raphal (1),
Gabriel (2), Samael (3), Mikhael (4).

11. Voir Kabbale, vie mystique et magie, p.361-413.

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La puissance des noms sacrs

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On procde aussi au changement du nom dune personne


gravement malade durant le rituel qui comporte la rcitation de
psaumes (Psaume alphabtique 119, en particulier).
Rendre visite au malade est une obligation religieuse et morale
de la plus haute importance. Elle simposa Dieu lui-mme quand,
raconte un texte talmudique en commentaire au rcit biblique,
Dieu se rendit auprs dAbraham convalescent aprs sa circoncision,
lge de 99 ans.
Soigner les malades est une autre obligation qui revenait
minemment des confrries spcialises associes aux confrries
des visiteurs de malades.
Entrons dans un espace qui couvre la maladie et la mort. Deux
facteurs sont prendre en considration :
a) La dure de la maladie qui prcde la mort a son importance.
Un texte talmudique stipule :
Mourir aprs une maladie de cinq jours est une chose
ordinaire, aprs une maladie de quatre jours une rprimande du
ciel, aprs trois jours un chtiment svre, aprs deux jours une
mort htive, et aprs un jour une mort brutale ou apoplectique12 .
b) Le type de maladie a aussi une signification :
Mourir dune maladie intestinale, cest liminer ses pchs, ce
qui advient aux justes13 .
La mort. Religion et magie
La mort, celle qui survient par accident ou la suite dune
maladie, donne lieu un nombre considrable de rites, orthodoxes
et htrodoxes. Elle est loccasion dun rituel conforme aux rgles et
prescriptions inscrites dans la Halakhah (droit hbraque en
gnral) et dans les divers codes, plus spcialement celui en

12. Moed Qatan 28a.


13. Erubin 41b, Shabbat 118b.

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vigueur dans les socits maghrbines et mditerranennes, le


Code de Joseph Qaro, Shulhan Arukh (Yoreh Deah et le code
mamonidien, le Mishneh Torah). Cest laspect universaliste juif
confessionnel, religieux et lgaliste de ce rituel, qui en prsente
dautres relevant de limaginaire social, autochtone et indigne, du
folklore local et de la magie, avec un culte et un crmonial o les
populations arabo-berbres, juives et musulmanes, de structures
mentales analogues, se rencontrent, se retrouvent et se
reconnaissent. Dans cet espace privilgi quest la mort, comme du
reste dans dautres, comme la naissance et le mariage, se
manifeste un symbiotisme culturel, voire un syncrtisme sur le
terrain religieux qui se traduit par les mmes croyances, les
mmes gestes, les mmes formules incantatoires, parfois les
mmes cris et les mmes complaintes quand il sagit prcisment
de la mort.
Cest dans cet espace culturel que se situent du reste les
rencontres de la mystique juive et de la mystique musulmane.
Sur les rapports du soufisme musulman et de la Kabbale juive,
plus prcisment, on ne peut comprendre, ni mme concevoir
lexistence dune spiritualit et dun sotrisme juifs, tels que ceux
dun Bahya Ibn Paquda, dAbraham Abulafya, dAbraham Mamonide, de son fils Obadya et de bien dautres auteurs mystiques de
confession juive, sans leur environnement sotrique musulman et
la connaissance de la mystique du soufisme.
Quelle que soit la forme que prend la Kabbale, dans les textes
spculatifs, dans la mystique contemplative comme dans la drive
vers la Kabbale pratique et la magie, elle reprsente, sous tous ces
aspects, le reflet dune socit, un mode dexpression, troitement
et solidairement li aux autres modes dexpression de la pense
(halakhah, d rashah, posie et musique, exgse des textes, etc.).
Elle constitue ainsi un univers culturel qui est une source
prcieuse quasi exclusive de lhistoire, le miroir o la communaut
se regarde.
Thaumaturges juifs et musulmans : talmid-hakham et talib
Hazzan et marabout, khettat scribe
Pour les couches de la socit musulmane o lon cultive la
magie, ce qui est tranger est magique. Or, il y a dans le Maghreb
deux classes de gens qui ont une vie part, ce sont les juifs et les
chrtiens. Ils sont les sorciers par excellence ; on croit que les
chrtiens tiennent de Jsus des pratiques magiques parce quil
ressuscitait des morts , que les juifs dtiennent une parcelle du
pouvoir de leurs prophtes dont quelques-uns, comme Salomon,
sont de vritables magiciens mythiques aux yeux des musulmans,
et connaissent, par tradition, la science de la magie ; les mmes
croyances circulaient dans lArabie ancienne o les sorciers taient
principalement des scribes juifs et des moines chrtiens...

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VISIONS DE LA SOUFFRANCE ET DE LA MORT

HAM ZAFRANI

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Cependant, thaumaturges juifs et musulmans, talmid


hakham et talib Hazzan et marabout, khettat scribe de lune et
lautre confession, tous oprent conformment aux mmes
principes, utilisent les mmes pratiques, au nom de Dieu ou
dAllah. Ici plus quailleurs, dans le domaine que nous avons appel
limaginaire social et ses reprsentations populaires, la dose de
syncrtisme est plus importante, plus vidente, ainsi quen
tmoignent les mille et un recettes, formules incantatoires, conjurations, thmes et motifs quutilisent indiffremment les uns et les
autres, dans la mme langue ou dans les deux langues distinctes,
larabe pour le musulman, lhbreu et larabe en caractres
hbraques pour le juif, pour une clientle appartenant lune ou
lautre confession, le musulman recourant au savoir du hazzan juif
et le juif faisant crdit la baraka ou la karama, grce divine ,
du marabout musulman.
T. Schrire signale que certaines amulettes juives maghrbines
portent la main leve, le croissant et le disque, le signe de Tanit
qui reprsentent Baal et son pouse et appartiennent la
mythologie et au Panthon phniciens14.
Il est dautres amulettes juives, en provenance du Maroc, dont
les auteurs, cultivant lcumnisme et pratiquant un haut degr
de syncrtisme, ont fait figurer, graves sur le mtal (le plus
souvent des plaquettes dargent), la fois la croix (chrtienne) et le
croissant (musulman), deux dessins dont les lignes enferment les
inscriptions magiques hbraques traditionnelles : SMRKD, Nom
sacr form avec les lettres finales des cinq premiers versets du
livre biblique de la Gense (I, 1-5) ; YWHK, lettres finales de
Psaumes XCI. 11, un autre nom divin Shadday, etc. (idem p. 72, et
planche 7 p. 144).

Rites funraires relatifs la clbration des obsques


Notons ici deux rites significatifs ; le premier est spcifiquement

14. Hebrew Amulets, Londres, 1966, p.56.

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VISIONS DE LA SOUFFRANCE ET DE LA MORT

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juif, le second porte le sceau dun symbiotisme culturel maghrbin,


judo-musulman et berbro-arabe :
En habillant le mort, on a coutume, dans les socits juives,
de placer le pouce dans le creux de la main de faon figurer avec
les autres doigts lun des noms de Dieu ou plutt lun de ses
attributs shadday Tout-Puissant , form des lettres shin (trois
jambages), dalet (un) et yod (un point) ; la main est tendue pour
signifier aussi quelle renonce tous les biens de ce monde.
Dans les socits musulmanes, on couvre, pendant la toilette,
les organes gnitaux du mort avec un morceau de son burnous ; ce
dbris de vtement est gard comme une relique dans laquelle sest
rfugie, croit-on, la force virile et la baraka du pre dcd ;
soigneusement conserv dans la famille, on le place, la nuit de la
consommation de leur mariage, sur la tte des filles afin de leur
communiquer la baraka paternelle. Lusage juif correspondant,
observ dans plusieurs familles que nous avons connues Mogador
et Casablanca, consiste dchirer la dernire chemise du dfunt,
et en rpartir les morceaux entre les membres de la famille qui
les gardent prcieusement, afin quils reoivent chacun sa part de
la bndiction du pre ou grand-pre dfunt.

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Immdiatement aprs que le convoi arrive au cimetire, on


procde au rite circumambulatoire des haqqafot, sept processions
faites autour du cercueil, en cercle serr form de dix personnes se
donnant la main et rcitant une liturgie spciale. Lauteur de
Nahalat Abot dit quil sagit l dun tiqqun rite de rparation
destin faire fuir les mauvais esprits, car il est dit :
Autour de lui (du mort) rdent les impies (rfrence
Psaumes XII. 9).
On conduit la mittah le lit mortuaire la tombe. La descente
du corps est vendue aux enchres quand il sagit dune personnalit
rabbinique ou dun homme rput pour sa grande pit ; les
sommes recueillies sont verses la caisse des pauvres ou une
autre uvre de charit. Aux quatre coins de la tombe, on jette
quelques parcelles dor en voquant un pisode de la vie du
patriarche Abraham inscrit dans ce texte : Aux fils des
concubines quavait eues Abraham, Abraham fit des dons... et il les
envoya loin dIsaac, son fils, lOrient, vers le pays dOrient
(Gense XXV/6). Fs, on pense encore (comme plus haut), la
jalousie dune progniture potentielle reprsente ici par de
mauvais gnies et quil faut apaiser par une parcelle de patrimoine
familial (ha l-irusha dyalkum Voici votre part dhritage leur
dit-on en judo-arabe. On dit aussi ka idahhbu es-sitanim Ils
chassent les satans , en jouant sur le mot dahhaba qui signifie,
dans le parler local, la fois faire fuir et recouvrir dune
dorure.

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Rites circumambulatoires et chasse aux Dmons. Les parcelles dOr

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HAM ZAFRANI

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Avant de sortir du cimetire, on arrache des brins dherbe, on


les jette par-dessus la tte, derrire soi, pour manifester sa douleur, mais aussi pour exprimer lespoir en la rsurrection et lavnement de lre messianique, car il est dit : Vos os refleuriront
comme le gazon (Isae LXVI, 14)... et les villes verront crotre
leurs habitants comme lherbe des champs (Psaumes LXXII, 16).
On se lave les mains sans les essuyer dans un linge, les laissant
sgoutter et scher. Cest, dit un texte midrashique, pour faire fuir
les esprits qui sattachent plus obstinment aux impurets des
mains, mais cest aussi, ajoute lauteur de Nahalat Abot, pour
affirmer et tmoigner que nos mains nont point vers ce sang
(rfrence Deutronome XXI, 7) et quon nen est point complice,
etc... Il en est qui se lavent aussi le visage en rptant ce verset :
Dieu effacera les larmes de dessus tous les visages (Isae XXV, 8).
Quand il ny a pas deau ou que celle-ci soit rare (sagissant dune
caravane dans le dsert, par exemple) on se conforme un usage
emprunt la socit musulmane consistant sacquitter des
ablutions rituelles en se frottant les mains de sable (tayammm)
ou de terre (istijmr).
Les croyances et ides sur la mort sont, par ailleurs, celles vhicules
par les crits juifs, bibliques ou rabbiniques (Talmud, Midrash et
lgendes, Zohar, etc.) ou par une littrature orale, populaire et dialectale
dont les grandes pices appartiennent la mmoire collective du monde
smitique et mditerranen qui en recueille des versions multiples et
varies, faonnes le plus souvent partir dune tradition crite.
Retenons encore que, dans la pense juive, la mort est, pour lindividu,
un problme particulirement important, car elle marque le bilan de la
vie, le jour du jugement, et de la reddition des comptes (Yom ha-din,
Yom din ve-heshbon), linstant dans lequel va se dcider, une fois pour
toutes, le caractre de son existence ternelle, le fait quil sera
ternellement rprouv ou sauv ; elle nest pas nanmoins le problme
essentiel puisquelle est subordonne celui de la rdemption et du salut.
La mort est un moment de profonde motion et de grande exaltation
aussi pour le croyant dtach des choses de la vie, indiffrent la
banalit de lexistence terrestre. Cest pour lui la porte ouverte sur un
nouveau monde, le monde futur (Olam habba), la voie vers la
batitude laquelle aspire tout tre de foi et de religion15.
Lagonie et lheure de la confession16

15. Notons ici que, pour le juif comme pour le musulman, la mort nest pas le
terme de la vie. Elle est un seuil ouvrant sur lternit.
16. notre exprience personnelle et notre propre tmoignage sajoute, dans ce
chapitre sur la mort, linformation emprunte essentiellement au rituel, Nahalat
Abot lhritage des pres , publi Livourne en 1898, o un rabbin de Mogador,

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Vos os refleuriront comme du gazon

VISIONS DE LA SOUFFRANCE ET DE LA MORT

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La teshubah, le retour sur soi , et le repentir.


Lagonisant doit, avant linstant suprme, faire un retour complet
sur soi, se repentir afin de mourir innocent, se remmorer les paroles
du roi Salomon : Tout va un mme endroit. Tout est poussire et
tout va la poussire . Cest le moment de remettre son me au SaintBni-Soit-Il, par amour, pour faire la vo1ont de son crateur, se
souvenir quon nest pas meilleur que les anctres, que lme quitte les
tnbres pour la lumire, la servitude pour le salut... lheure o
lhomme prend cong de ce monde, ses actes dfilent devant lui, un
un, et lui disent : Tu as fait ceci et cela, en tel et tel endroit, tel et tel
jour ; et lhomme rpond oui et signe, ainsi quil est dit : de la main,
tout homme signe, reconnaissant son action (Job XXXVII, 7,
paraphrase) ; il accepte la sentence divine et donne raison Dieu de sa
justice.

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Bien quune fois prononce, la sentence de mort soit irrvocable,


son excution est bien souvent malaise pour celui qui en a la
charge. On dit que le patriarche Abraham refusa de laisser prendre
son me par lange Mikhael. Mose refusa de remettre la sienne
Samael. Rabbi Hiyya ne succomba lange de la mort que lorsque
celui-ci eut employ la ruse en se dguisant en mendiant. Il faut
que Dieu intervienne, parfois, pour vaincre la rsistance de
clbres hros talmudiques. Ainsi, Josu ben Lvi avait arrach
son sabre lange de la mort et il fallut que Dieu, par le
truchement de Bat-Qol, la voix cleste, lui crit : Rends-lui son
arme, les fils des hommes en ont besoin . Nous avons not,
propos du rituel de la naissance, une histoire de la mme veine,
lexploit de ce matre de la kabbale qui avait matris la dmone
Lilith responsable de la mort, Bagdad, des enfants juifs de sexe
mle ; il sempara de son pe meurtrire quil confia la famille
o on la garde encore, prcieusement .
Aux lgendes dont on connat les sources juives se mlent bien
dautres, dorigine arabe ou appartenant un substrat culturel
commun aux deux socits. Lune delles dit : Quarante jours
avant la mort, une feuille tombe de lArbre de Vie dress sous le
trne de Dieu, dans les bras dAzral (lange de la mort, selon la
littrature homiltique musulmane), annonant ainsi la fin dun
tre humain .
Une autre raconte : Quand meurt un juste, Azral se prsente
devant lui, accompagn dune lgion de bons anges portant les
doux parfums du Paradis, et fait en sorte que lme quitte le corps
comme une goutte prise dans un seau deau . On dit aussi que

________________________
Isaac Qoriat, a runi les textes liturgiques des jours de deuil et une relation sur les
rites funbres pratiqus au Maroc.

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Croyances et lgendes, usages et coutumes : le refus de mourir

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HAM ZAFRANI

lorsque les gens abusent de lamentations et pleurent inconsidrment la mort dune personne, Azral debout la porte de la
maison, clame : Pourquoi ces lamentations et ces pleurs ? Je ne
suis que le messager de Dieu, lexcuteur de ses ordres. Si vous
vous rebellez contre lui, je reviendrai prendre un autre dentre
vous, dans cette maison .

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Le mot Qaddish est lquivalent aramen de lhbreu qadosh


saint . Il dsigne une pice matresse de la liturgie juive, une
doxologie publique (hymne la gloire de Dieu), rcite
obligatoirement en prsence du minyan, le quorum des dix fidles,
religieusement majeurs (gs de treize ans), qui rpondent Amen.
Cette prire, compose en aramen, vernaculaire des communauts
de Babylone lexception du finale et de quelques rponses en
hbreu, exalte, magnifie et sanctifie le Nom de lternel, plaide
pour larrive rapide du Messie, lavnement du Royaume de Dieu,
la rdemption et la paix universelle. Mais on ny trouve gure de
rfrence la destruction du Temple de Jrusalem (par les
Romains), ce qui pourrait donner une indication sur ses origines
plus anciennes. De cette composition, il existe plusieurs versions
qui, toutes, comportent une partie commune augmente, selon les
circonstances, dlments additionnels, spcialement dans le
Qaddish des Rabbins (qaddish de-rabbanan) et dans le Qaddish
des Morts (ou des Orphelins).
Dans un midrah (Otyot de Rabbi Aqiba), datant de lpoque
gaonique (Haut Moyen ge), il est dit qu lavnement du Messie
Dieu sassoira au paradis et commentera, en un sermon, la Torah
nouvelle , devant lassemble des saints, des gens pieux et des
anges. la fin du sermon, Zerubabel17 se lvera et rcitera le
Qaddish avec une voix qui sera entendue dun bout du monde
lautre, et toute lhumanit rpondra Amen. Toutes les mes, celles
des Juifs comme celles des gentils (goyim)... diront aussi Amen.
Alors, sveillera la misricorde de Dieu qui donnera Mikhael et
Gabriel les cls de la Ghenne dont les quarante portes souvriront
sur lordre des ArchangesTous les rachets de lEnfer en sortiront pour tre conduits au Paradis .
Rabbi Aqiba et le bcheron
Selon une aggadah lgende plus tardive (Seder Elyahu Zota),
Rabbi Aqiba sauva lme dun mort du chtiment de la Ghenne en
engageant son fils apprendre et rciter le Qaddish. Voici le
texte de cette lgende : Un jour, R. Aqiba rencontra un esprit
17. Cest Zerubabel qui ramena les exils de Babylone en Jude, aprs le dcret
de Cyrus autorisant ce retour (539/538 av. Jsus-Christ).

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Le Qaddish et son pouvoir rdempteur

VISIONS DE LA SOUFFRANCE ET DE LA MORT

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(une me) qui se prsentait sous laspect dun homme portant sur
son dos du bois destin alimenter le feu de la Ghenne o luimme brlait quotidiennement en punition des mauvais traitements quil avait infligs aux pauvres, de son vivant, quand il tait
percepteur de taxes et dimpts. Cette terrible torture, ajoutait-il,
ne lui serait pargne que si son fils pouvait rciter le Qaddish
devant une assemble de fidles. Apprenant ainsi que lhomme
avait compltement nglig lducation religieuse de son fils, R.
Aqiba sen alla la recherche de ce dernier, le trouva, entreprit de
lui enseigner la lecture de la Torah ; un jour le fils put se lever et
rciter publiquement le Qaddish, sauvant ainsi son pre du feu de
lenfer .

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Lanniversaire de la mort de Mose est clbr le 7 Adar. Celui


de Rabbi Shimon Bar Yohay, auquel la tradition attribue la
composition du Zohar, est ft au lag baomer (33e jour du Omer),
soit le 18 lyyar, et celui de Rabbi Meir, le matre du miracle
(baal ha-nes), le 14 du mme mois. La commmoration de la mort
de ces deux saints palestiniens devient loccasion de festivits,
dilluminations sur les lieux mmes de leur spulture, Mron et
Tibriade, comme dans toutes les communauts mditerranennes.
Au Maroc, on clbre aussi les saints et les santons locaux, les
thaumaturges de tout poil et les matres illustres maghrbins
(Amram Ben Diwan David Ad-Dra, David AI-Ashqar dit Moulay
Ighgh, etc.) par des plerinages saisonniers et ce quon appelle, ici
comme ailleurs, la Hillulah, dont il convient de noter la dimension
thtrale et spectaculaire.
Cest une sorte de fte foraine, la fois religieuse et profane,
comparable lusage islamique du moussem. Sur les lieux de la
spulture prsume du Rabbi et du Saint se droule un rite que les
plerins accomplissent gnralement la suite dun vu prononc
loccasion dun vnement extraordinaire ou dune libre promesse
faite au Rabbi de visiter sa tombe occasionnellement ou date fixe.
Le rituel de la hillulah et du plerinage comporte des liturgies
spciales associes de grandes fratries. La prire et la
cantillation des psaumes saccompagnent de repas copieux, dabondantes libations deau-de-vie, et de vin, de danses et de chansons,
de grands feux de joie, de manifestations folkloriques et populaires
qui confinent lhrsie et que, bien souvent, lorthodoxie du
rabbinat condamne, mais ne peut empcher.
Cest aussi loccasion dune cration littraire fconde, en
hbreu et dans les dialectes locaux. Nous retrouvons ici, propos
de la posie hagiographique, les deux niveaux hirarchiss de la
science juive : le savoir scripturaire hbraque avec des
compositions piyyutiques de circonstance, dune, part, des pomes
strophiques en judo-arabe (ou plus rarement en judo-berbre)

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La hillulah ou la commmoration joyeuse de la mort

112

HAM ZAFRANI

dautre part. Les longues qasid ou qisas chantes racontent la vie


extraordinaire du saint, une vie remplie dvnements fabuleux,
dinterventions miraculeuses, de signes et de visions prophtiques.
Les pices plus brves, dune strophe ou deux, laudatives,
bachiques ou actions de grces individuelles sont gnralement
improvises ; on les chante en accomplissant lun ou lautre des
deux gestes acquis dans des ventes aux enchres spciales : le droit
dallumer une veilleuse lhuile, un cierge ou une bougie ddis au
Saint et Rabbi, et celui de lever et boire le verre deau-de-vie en son
honneur et en action de grces.
Les doctrines mystiques, et le Zohar en particulier, considrent
le jour de la mort comme un jour de fte (Yoma de-hillulah) et
lauteur dun texte biblique (Ecclsiaste VII.1) dit que le jour de la
mort vaut mieux que le jour de la naissance , ce que la Midrash
interprte ainsi : la mort raconte la vie mritoire des trpasss...
Cest aussi comme le bateau qui entre au port, charg de
marchandises (Exode Rabbah, 48)... Et les grands de chaque
gnration doivent mourir pour faire place leurs successeurs... ,
lit-on ailleurs.

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La Hillulah est clbre la synagogue; mais le crmonial et


les festivits se droulent plus particulirement au cimetire que
lon visite aussi les lundi et les jeudi, les veilles de Rosh Hashanah
et Kippur, en se gardant bien de ne point aller deux fois le mme
jour, sur la mme tombe.
Cette visite sur les tombes des morts, la veille de Rosh
Hashanah, et Kippur, est motive ainsi, par lauteur de Nahalat
Abot : Ce jour-l, Dieu se prpare juger le monde. Les mes des
morts implorent alors la misricorde divine pour les vivants
auxquels ils annoncent, en rve, la dcision qui les concerne, une
fois celle-ci arrte par la cour cleste... Les vivants viennent
donc ici prier les morts pour que ceux-ci interviennent en leur
faveur.
Les malades et les femmes striles viennent parfois sjourner
au cimetire, proximit des saints et des santons locaux, dans des
chambrettes rserves cet effet, y passant trois ou sept jours
daffile, suppliant et priant pour leur gurison ou pour que leurs
vux soient exaucs.
Chez les musulmans, le cimetire est habituellement un lieu de
promenade; le femmes et les enfants sy rendent le vendredi et y
boivent du th en bavardant. Le vingt-septime jour de Ramadan
et plus spcialement la fte de la Ashura, on y procde une
lustration gnrale sur les tombes quon inonde littralement. Rien
qui rappelle ici la tristesse des visites endeuilles et le Jour des
Morts des chrtiens.

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Le cimetire et le culte des morts

VISIONS DE LA SOUFFRANCE ET DE LA MORT

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Plerinages judo-musulmans
La mme spulture peut constituer un lieu de plerinage judomusulman, un espace de compromis o lon assiste parfois des
manifestations de symbiotisme culturel, voire de syncrtisme
religieux, qui peuvent paratre surprenantes, juifs et musulmans
recherchant auprs des mmes saints et santons intercession et
protection, se livrant aux mmes pratiques et aux mmes gestes,
procdant aux mmes offrandes, utilisant les mmes invocations,
les mmes formules de prires. De leur visite au mme saint, les
uns et les autres repartent riches en imagination de tous les biens
quils fondaient sur le succs de leur plerinage, rentrant chez eux
chargs tout le moins dun supplment de foi et desprance.

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Les pomes lgiaques, gnralement runis dans les


anthologies sous le titre El Sefod le temps des lamentations et
des pleurs , retiennent lattention, en raison tout dabord du rle
considrable jou par la complainte dans les rites funbres et
limportance de la place occupe par la qinah lgie dans la
liturgie des sept jours de deuil et les trois grandes crmonies du
souvenir ; ce genre de littrature constitue, dautre part, par le
contenu des pices elles-mmes et par les indications que lauteur
inscrit leur tte, une information, prcieuse certains gards,
sur les personnes disparues et les circonstances de leur mort, une
documentation biographique et historique non ngligeable.
Les loges funbres composs par Jacob Aben Sur, un auteur
marocain des XVII/XVIIIe sicles, et les notes qui les coiffent nous
renseignent sur la socit juive de son temps, celle de Fs et
Mekns plus particulirement, sur les relations de cette socit
avec lenvironnement musulman et le pouvoir, lautorit centrale et
locale, sur les dignitaires laques qui gouvernaient la communaut,
et les hauts magistrats et rabbins qui lgifraient et veillaient sur
la sant morale et spirituelle de ses membres. Lui-mme premier
juge du tribunal de Fs et minent prdicateur, Jacob Aben Sur
tait galement appel, ce titre et de par ses fonctions,
prononcer aussi les sermons funbres.
Dans le fond, ces lgies sont de vritables oraisons funbres et
homlies. Lexpression de la douleur et des regrets, lnumration
des qualits et titres du dfunt sont lies des mditations et
rflexions sur les problmes de la foi, des variations sur le thme
de la mort, des truismes sur le caractre phmre de la vie et la
fragilit du monde , sur la prcarit du corps compare
limmortalit de lme, sur les dlices du monde venir rserv
aux justes et aux sages qui sigent, couronns de gloire, au pied du
trne cleste.

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loges et oraisons funbres

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HAM ZAFRANI

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Mourir vieux, un ge vnrable, est une bndiction ; mourir


jeune ou la fleur de lge, cest un malheur et une maldiction
(comparer cet gard les textes bibliques de Gense XV, 15 et Isae
XXXVIII, 10). On meurt cause du pch originel, celui dAdam
consommant le fruit interdit. Cest aussi cause des pchs
personnels de lhomme. Les rabbins citent cependant les noms de
hros et de saints morts sans avoir commis de pchs, mais par le
poison du serpent primordial.
On meurt de diverses manires, paisiblement ou violemment,
aprs une longue ou une courte agonie, chacun selon ses mrites. Il
y a la mort dans un baiser (mitah be neshiqah) ; cest comme un
cheveu quon retire dun verre de lait ou comme une goutte quon
prend dans un seau deau, passer de la vie dici-bas celle de laudel, sans souffrance ; cest ainsi que meurent les justes, les
saddiqim ; cest ainsi quest mort Mose, par la bouche de Dieu
(Deutronome XXXIV, 5). Cest ainsi que sont morts Aharon, son
frre, et Myriam, sa sur. Daprs Mamonide (chapitre 51 de la
troisime partie du Guide des gars) lexpression mourir dans
un baiser veut dire que les morts ont eu lieu lorsque les trois
personnes en question ressentaient la volupt cause par leur
apprhension de Dieu : ils sont morts par suite de la force de leur
amour eros, hesheq (hbreu), ishq (arabe) dont Dieu est lobjet.
Entrer dans la mort les yeux ouverts
Cest le lot du juste, rappel tout vif Dieu, entrant dans la
mort les yeux ouverts, ou comme dit un adage judo-arabe du
18. Il sagit de cette conception suivant laquelle certains justes, et notamment
Mose, eurent le privilge dtre exempts des affres de la mort et de quitter ce
monde dans un tat de quitude et de douceur ineffable, par un baiser divin. Deux
textes du Zohar dveloppent cette ide (II, 124b et 145a/b). Cette relation spirituelle
est une relation dunion suggre aux mystiques par le Cantique des Cantiques I,2 :
Il me baisera des baisers de sa bouche . Ainsi celui dont lme sort par baiser
adhre un autre esprit dont il ne se spare plus ; son esprit a adhr lesprit
divin. Dans le premier texte, le Zohar sexprime ainsi : Je vais envoyer mon ange
devant toi (Exode XIII, 20). Rabbi Isaac commena ainsi son discours : Quil me
donne un baiser de sa bouche (Cantique I, 2). La Communaut dIsral dit : Quil
me donne un baiser de sa bouche. Pourquoi ne dit-elle pas : Quil me dclare son
amour ? Cest que, nous enseigne-t-on, par le baiser, les amis changent leurs
esprits et adhrent, sunissent ainsi lun lautre. Et cest pourquoi le baiser
sapplique sur la bouche, source de lesprit. Quand les esprits de deux amis se
rencontrent, par un baiser, bouche sur bouche, ils ne se sparent plus lun de
lautre. De l vient que la mort par un baiser est tant dsirable. Lme reoit un
baiser du monde suprieur (de la divinit) et sunit au Saint Bni-soit-Il pour ne
plus sen sparer. Voil pourquoi la Communaut dIsral dit : Quil me donne un
baiser de sa bouche ; son esprit sunit (adhre) ainsi au Sien et ne sen sparera plus
jamais .

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Mourir dans un baiser18

VISIONS DE LA SOUFFRANCE ET DE LA MORT

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Maroc, entrer au paradis les yeux ouverts . Dans la socit


musulmane, ces bienheureux sont le barbier qui circoncit les
enfants, ainsi purifis par ce rite abrahamique, lhomme qui
enfourne le pain et qui a affranchi son me en sexposant, durant
toute sa vie, la flamme de son four. Dans la socit juive, cest
aussi le sort dhumbles gens qui ont exerc des fonctions pieuses et
des mtiers pnibles.

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Perdre son ombre, rver de parents et amis, voir en songe un


rouleau de la Loi (sefer torah), sont des signes avant-coureurs de la
mort prochaine et annoncent du mme coup lentre en scne de
lange de la mort.
Dans une pice potique hagiographique en judo-arabe,
recueillie Tinghir (Haut Atlas) et que nous avons publie
ailleurs19, sont exposes un certain nombre dides et de croyances,
toutes sortes de notions chres aux kabbalistes, ou mme aux
auteurs de la Halakhah, et qui correspondent bien la mentalit
des populations juives de ces communauts de lAtlas (et du
Maghreb en gnral), leurs traditions locales et leur folklore : le
monde de la mort et ses mythes, le paradis et la cour cleste, le
pouvoir extraordinaire de lintercession des saints, rites funraires,
devoir denseigner la Torah son enfant, obligations entre
confrres. Lauteur a trouv lexpression de toutes ces notions dans
des textes quil connat bien, sagissant de Zohar, I, 217b-218a, une
page que nous traduisons ici :
Un jour, R. Isaac tait assis la porte de R. Judah, plong dans une
profonde tristesse. R. Judah sortit et, le trouvant dans cet tat, lui dit :
Quy a-t-il particulirement aujourdhui ? [R. Isaac] rpondit : Je
suis venu te demander trois choses : quand, tudiant la Torah, il
tarrivera de citer certaines de mes paroles, tu devras les dire en mon
nom et faire mention de leur auteur ; tu feras mon fils la grce de lui
enseigner la Torah ; tous les sept jours, tu iras prier sur ma tombe . R.
Judah demanda : Do tiens-tu que tu es sur le point de mourir ?
Lautre rpondit : Mon me me quittait toutes ces (dernires) nuits
sans que je fusse illumin par un rve comme auparavant ; bien plus
encore, quand dans ma prire, je mincline Shomea Tefilla, je ne vois
pas mon ombre sur le mur ; cest donc que le messager est sorti
annoncer (ma mort), car il est dit : Cest par son ombre que lhomme
chemine (Psaumes, XXXIX,7) et : Nos jours sur terre sont une
ombre . (Job, VIII, 9) 17. R. Judah dit : Je ferai tout ce que tu me
demandes condition que tu me gardes (litt. tu me choisisses) une
place tes cts dans lautre monde ; ainsi (nous serons voisins) comme
nous le sommes dans celui-ci . R. Isaac pleura et dit : Fais-moi la

19. Voir Ham ZAFRANI, Littratures populaires et dialectales, p. 164-184.

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Lannonce de la mort : lombre et le rve, lange de la mort et le


docteur de la Loi

116

HAM ZAFRANI

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Il le fit asseoir et ils tudirent ensemble. R. Simon dit son fils


lazar : Assieds-toi la porte et ne parle personne, et si quelquun
veut entrer, tu ladjureras de ne point entrer . Puis il dit R. Isaac :
As-tu vu aujourdhui limage de ton pre (en songe) ? Car, ainsi quon
nous la enseign, lheure o lhomme quitte ce monde, son pre et ses
proches parents se retrouvent ses cts, il les voit, les reconnat ainsi
que tous ceux avec qui il tait li ici-bas ; tous se rassemblent autour
de lui et accompagnent son me jusqu la place qui lui est rserve .
R. Isaac rpondit : Jusquici, je nai rien vu . Aussitt, R. Simon se
leva et dit : Matre de lUnivers ! R. Isaac est bien connu de nous, il
est lun des sept yeux20 dici-bas. Je le tiens, laisse-le moi . Alors une
voix surgit et dit : Le trne du matre [R. Isaac] est prs des ailes de
R. Simon. Voil, il est toi, tu lamneras avec toi le jour o tu
viendras siger sur ton trne . R. lazar vit alors lange de la mort
sen aller en disant : II ny a point de place pour le matre des grandes
uvres, l o se trouve R. S. bar Yohay . R. Simon dit son fils :
Viens soutenir R. Isaac, je vois quil a peur . R. lazar entra et
saisit (la main) de R. Isaac tandis que R. Simon retourna son tude
de la Loi.
R. Isaac sendormit et vit (en songe) son pre qui lui dit : Mon fils,
ta part est belle en ce monde-ci et dans le monde venir car, parmi les
feuilles de lArbre de la Vie du Jardin dden, se dresse un grand arbre
puissant dans les deux mondes et cest R. Simon bar Yohay. Il te tient
(il tabrite) dans ses branches . R. Isaac lui demanda : Pre, quel est
mon sort l-bas ? . Le pre rpondit : Durant trois jours, ils ont
recouvert ta chambre, mnageant des fentres ouvertes afin que tu
sois clair des quatre cts de lUnivers [quatre points cardinaux]. Je
me rjouis en voyant ta place et je dis : Belle est ta part ; cependant
ton fils na pas encore, jusqu prsent, appris assez de Torah... . R.
Isaac dit : Pre, combien de temps mest-il accord (de vivre) en ce
monde ? Le pre rpondit : Je ne suis pas autoris ( le dire). Cest
une chose quon ne rvle jamais lhomme. Mais, la Hillla de R.
Simon, il te reviendra de dresser sa table... .

Ajoutons, ici, cette autre ide zoharique : lorsquapproche pour


lhomme lheure du jugement, un nouvel esprit pntre en lui,
grce auquel il peroit ce quil ne pouvait percevoir auparavant, la
Prsence divine (1a shekhinah), puis il part de ce monde. Sil est,

20. Selon Derek Emet (gloses marginales du Zohar, d. de Wilna, 1895) il sagit
des sept compagnons de la lgende zoharique, symboles des sept yeux qui veillent
ensemble sur le monde ; voir la fin de lIdra de Nazir, fol. 144a.

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faveur de ne plus me quitter . Puis ils se rendirent chez R. Simon


quils trouvrent occup ltude de la Loi. Levant les yeux, R. Simon
vit R. Isaac ; lange de la mort courait et dansait devant ce dernier. Il
alla prendre la main de R Isaac et dit : Jordonne que quiconque a
lhabitude dentrer, entrera ; quiconque na pas lhabitude dentrer,
nentrera pas . R. Isaac et R. Judah entrrent ; lange de la mort fut
contraint de rester dehors. R. Simon regarda R Isaac et vit que son
heure ntait pas encore venue. Il avait encore jusqu la huitime
heure de la journe.

VISIONS DE LA SOUFFRANCE ET DE LA MORT

117

en effet, crit : Nul homme ne peut Me voir et vivre (Exode


XXXIII, 20), cest durant la vie ; mais cela est permis lheure de la
mort21.
Voici deux textes, extraits de Hesed le-Abraham, dont lauteur
est Abraham Ben Mordekhay Azulay (Maroc-Palestine, XVIIe
sicle). Nous les avons traduits et analyss dans notre ouvrage
Kabbale, vie mystique et magie, p. 238-241, o se trouvent recenss
dautres crits de cet auteur : Or Ha-Hammah, Jrusalem, 1876,
Przemysl 1898 ; Zohare Hammah, Venise, 1655 ; Hesed leAbraham, Sulzbach, 1695, Amsterdam, 1685

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Le Talmud et le Zohar nous enseignent quil demeure toujours une


relation, un lien aprs la mort, entre le corps et lme une fois quils se
sont spars, et que celle-ci sest retire de celui-l ; ce lien subsiste
alors mme que les vers ont pntr les os et sen sont empars, se
limitant des rapports avec ce petit os indestructible, comparable
au levain de la pte et destin jouer un rle minent au moment de la
rsurrection du corps. Cet os se loge lintrieur de la bote crnienne,
larrire, dans sa partie infrieure, sous le cerveau ; il est, pour ainsi
dire, indpendant des autres os du squelette. Il a la taille dun grain
dorge, la forme dun petit cube arrondi aux angles. Il est travers par
un rseau de vaisseaux sanguins comparable une toile daraigne
dont les fils se croisent et se mlent dans un entrelacs compliqu. Il
runit en lui les nerfs des cinq sens vitaux, ceux-l mme dont dpend
la quasi-totalit des activits du corps humain... Contrairement aux
autres os, il reste imputrescible et conserve avec lme une attache
solide jusquau jour de la rsurrection o il sera appel restaurer le
corps et assurer le retour au mystre des origines...
Sache encore quil y a un mystre des vtements en toile de lin ; ce
matriau est dou dun pouvoir surnaturel, bnfique pour les vivants
et les morts, pour les petits et les grands. Quand un tre humain quitte
ce monde, revtu dun linceul en lin blanc, mme si sa mort survient en
terre trangre (ailleurs quen Terre sainte), les anges accusateurs
venus le confondre sont rduits au silence et immdiatement remplacs
par dautres plus clments qui prennent sa dfense. Le pouvoir magique et les vertus merveilleuses et exceptionnelles attachs ces
vtements faits de toile de lin pur, sans mlange daucune sorte, ont t
examins, vrifis, prouvs en toute circonstance, mme dans le cas
dun nouveau-n que menace habituellement la dmone Lilith, un
autre mauvais gnie ou un autre esprit issu du ct gauche. Pharaon

21. En regardant le film dAlain Corneau, Nocturne Indien, je nai pu mempcher de faire le rapprochement de cette ide zoharique avec lun des pisodes de
ce film. Le narrateur, sentretenant avec un philosophe indien, fait rfrence un
personnage qui, au dernier instant de sa vie, pronona ces paroles : Donnez-moi
mes lunettes .

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1 La sensibilit des morts ; Luz, los de la rsurrection ; le


secret du linceul et des vtements en toile de lin. Les vertus
surnaturelles des manteaux de lin blanc du Pharaon et du Grand
Prtre (IV /52).

HAM ZAFRANI

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connaissait, grce son minent savoir, les vertus de ce genre de


vtements. Habill de lin blanc, il paradait, hautain et superbe,
proclamant quil tait Dieu en personne, devant ses savants magiciens
et les grands de son empire, tous frapps dtonnement, dans leur
ignorance du pouvoir et du charme des vtements que revtait leur
monarque. Instruit par lEsprit Saint, Joseph tait parvenu en
pntrer le secret. Il sut que les vtements de lin blanc cartaient de
quiconque les portait toutes les espces de flaux et calamits, celles
qui ont pour origine le mauvais il , celles qui proviennent de
sortilges, de charmes ou doprations de sorcellerie, de toutes ces
forces du mal relevant des gnies malins, des souffles et des esprits,
honnis, bien videmment, de celui du Crateur et Matre de lunivers.
Il faut cependant ajouter que ces vtements ne prservent pas contre
les catastrophes naturelles causes par leau et le feu, le froid et le
chaud, la pierre et le fer, etc.
Sache aussi que nul nest autant expos aux plus grands dangers
que le Grand Prtre (Kohen Gadol) quand il pntre dans le Saint des
Saints, pour y procder, le jour de Kippur, au rituel divin dcrit
dans le Seder habodah Ordre du service . Nul autre que lui nest
autoris y entrer, ni homme, ni ange... Et afin dloigner de lui la
jalousie, la rivalit et lhostilit des habitants de la terre et du ciel, le
Saint Bni-Soit-Il lui recommanda de se vtir de lin blanc, avant de
mettre le pied en ce haut lieu... Revenons Pharaon et Joseph pour
dire que lorsque le souverain dgypte vit le fils de Jacob, son premier
ministre et nouvel homme de confiance, habill de lin blanc, il fut saisi
dinquitude ; le soupon et la crainte semparrent de lui ; cest
pourquoi il suspendit un collier dor son cou (Gense XLI, 42), afin
de supprimer le charme de ses vtements de lin, dabroger et rduire
nant le pouvoir qui leur est attach. Joseph ne montra, sur le
moment, aucune surprise, afin que Pharaon ne sapert pas quil
connaissait le secret. Arriv chez lui, il se dbarrassa du collier...

2 Sept preuves attendent lhomme, sa mort : elles


correspondent sept moments capitaux qui se succdent depuis
linstant de la sparation de lme et du corps jusqu lheure du
rachat et la rincarnation (V/l)22.
La premire et dure preuve est celle subie au moment o lme
quitte le corps ; elle punit lun et lautre pour les fautes commises par
une collaboration active de lune et de lautre, en association pour ainsi
dire. Lpreuve suivante a lieu quand le cortge funbre est conduit du
domicile du dfunt jusquau cimetire. Tout au long du chemin, les
actes et les paroles de lhomme le prcdent, laccusent et lhumilient
publiquement, proclamant urbi et orbi, pour chacune des
transgressions quil a commises en ce monde, pour chaque crime et
dlit, leur nature, la peine et le chtiment quil encourt et qui
22. Voir Zohar I, 245 a ; III, 54 b et 126 b. Voir aussi M. IDEL, R. Yehudah
HALEWA et son Safenat Paaneah, dans Shalem, anne IV, Institut Ben Zvi,
Jrusalem, 1984, p. 131-134 ; nous avons, dans cet ouvrage indit que M. Idel
analyse brivement ici, lopinion originale dun autre kabbaliste marocain,
e
originaire de Fs, migr en Palestine dans la premire moiti du XVI sicle, sur ce
thme familier de la kabbale.

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VISIONS DE LA SOUFFRANCE ET DE LA MORT

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De toutes ces preuves, la premire est celle qui a le plus


retenu, ici, lattention dAbraham Azulay ; elle est la plus discute,
la plus argumente. Lauteur lui consacre une longue dissertation
faite dingrdients emprunts certes au Talmud, au Midrash et
lAggadah, aux nombreux ouvrages dthique juive (musar) connus
de son temps, mais plus copieusement encore la littrature
kabbalistique dont il est familier et qui a ses prfrences.
La premire preuve, inflige linstant suprme o lme quitte le
corps, est douloureuse, dure, et difficile ; la sparation peut aussi tre
douce et lgre, aussi facile que denlever un cheveu dun verre de
lait (Berakhot 8a, Baba Barra 17a). Lopration est excute par
lAnge de la mort, autoris, en cette occasion, chtier et faire souffrir
en proportion de la gravit de la transgression ; dans la mesure mme
o lhomme avait adhr la faute, il est donn lexcuteur des
hautes uvres de prlever son d...25.
23. Berakhot l8b.
24. Ibid.
25. Il existe neuf cent trois manires de mourir, la plus douloureuse et la plus
dure est la mort par ltouffement que cause le croup ; la plus douce est celle qui
seffectue dans ou par le baiser (Berakhot 5a). On meurt paisiblement ou
violemment, chacun selon ses mrites (voir Mille ans de vie juive au Maroc, p. 97).
Mose, comme bien dautres justes, Aharon, Myriam et les patriarches, est mort par
un baiser de Dieu, selon une interprtation donne Nombres XXXIII, 38 et
Deutronome XXXIV, 5 (Deutronome Rabbah XI, 10 ; Yalqut 787 et Baba Batra
17a). On dit, dans la socit musulmane, en rfrence au commentaire du Coran par
Al-Baydawi (Surate 79, 1) que lorsquun juste meurt, lAnge de la mort [...] fait en
sorte quil lui prend son me comme on prend une goutte deau dans un seau) .

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lattendent dans le monde venir. La troisime preuve est celle que le


dfunt traverse ds son entre dans la tombe, considre comme la
porte de sortie de ce monde et le seuil dun autre... La quatrime
preuve lui est inflige dans la tombe mme, immdiatement aprs
lenterrement, ce que la littrature rabbinique dsigne par hibbut haqeber la flagellation de la tombe23 . LAnge de la mort, relay par
celui quon surnomme Dumah et qui rgne sur le monde du silence ,
frappe violemment le cadavre avec des chanes mtalliques... Lpreuve
suivante, la cinquime, est le passage la Ghenne, lenfer ; il est
destin, plus spcialement, purifier lme, la blanchir , en
quelque sorte. Au cours de la sixime preuve, le corps est livr la
vermine qui prend possession de lui et le dvore ; tandis que lme
safflige et prend le deuil, il souffre atrocement, ainsi quil est dit : la
morsure du ver est aussi douloureuse pour le corps du dfunt (pour son
cadavre) que peut ltre la piqre de laiguille enfonce dans la chair du
vivant24 . Lexil de lme est la septime et dernire preuve ; ce sont
ses continuelles migrations et transmigrations, incarnations et
rincarnations successives ; elle est condamne errer et vagabonder
et l, sans le moindre rpit, jusquau terme de son long et pnible
voyage qui se termine par son dfinitif rachat, par sa rdemption paye
au cours de ses errances et transmigrations, par la ralisation des
tches quelle avait accomplir en ce monde...

HAM ZAFRANI

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Aux lgendes dont on connat les sources juives se mlent


dautres, dorigine arabe ou appartenant un substrat culturel
commun aux deux socits. Tous ces rites, ces usages et coutumes,
avec le lgalisme et limaginaire qui les sous-tendent, tmoignent
dun judicieux quilibre entre le particularisme identitaire et
luniversalisme qui caractrisent tous deux la vision juive de la
souffrance et plus spcialement de la mort dans les socits
dOccident musulman. Cest, du reste, la marque de toute la vie
religieuse et rituelle de ces socits qui ont prolong, jusquau XXe
sicle pour le Maroc, une civilisation, un mode dexistence et une
culture que leurs anctres ont connus depuis de longs sicles, sinon
un millnaire, avec un degr variable de particularisme et
duniversalisme, celui-ci dominant certains moments liturgiques,
celui de Yom Kippur titre dexemple o lune des pices
matresses du rituel est cette prire appele Seder haAvodah, un
ensemble de textes en prose rime et en vers qui dcrivent dans le
dtail le rituel sacr , les gestes quaccomplissait le Grand Prtre
le Jour des Expiations au Temple de Jrusalem, dans les temps
anciens. On notera le ton universaliste de cette prire, un hymne
pique o curieusement napparaissent gure ni limage de
Jrusalem et de la Terre Sainte, ni celle de la socit juive qui y
vit, mais o sexprime la nostalgie dune poque rvolue, le dsir et
lespoir de retrouver les temps immmoriaux dune gloire
lointaine Le scnario archaque du renouvellement priodique du
monde, dans la religion juive, a t progressivement historicis,
tout en conservant quelque chose de sa signification premire. Le
courant restaurateur vise au retour et la rsurrection dune
situation rvolue mais qui est toujours ressentie comme
dfinissant lidal. Le courant est tourn vers le pass, vers
lhistoire des origines en tant que ces derniers sont reconnus dans
limaginaire et dans la mmoire de tout un peuple comme un idal.
Lexprience sattache au pass en vertu dun dsir de
rtablissement de ltat originel des choses et de la vie des
anctres .
Revenons au sujet qui nous proccupe, ddi la vision de la
souffrance et de la mort dans les socits que nous tudions, et
concluons notre propos par cette interrogation : la mdecine
moderne peut-elle concevoir un retour cette situation mythique
que nous dcrivons au dbut de notre expos, retrouver par
dautres voies et moyens le temps des origines o le passage de la
vie la mort se faisait paisiblement, rejoindre ses anctres
comme sexprime le texte biblique pour signifier expirer et mourir,
sans la douleur, la souffrance et la maladie, des concepts qui
napparaissent que bien tardivement dans les socits dont nous
racontons lhistoire ?

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121
VISIONS DE LA SOUFFRANCE ET DE LA MORT

Ham ZAFRANI.
(Paris.)