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El cuento del sionismo y la invencin del pueblo judo

A mediados del siglo XIX, junto a los nacionalismos, surgi el


sionismo, un movimiento cuyo principal objetivo era retornar a la
patria histrica del pueblo judo, Eretz Israel. Los objetivos del
sionismo fueron puestos en prctica por la Organizacin Sionista
Mundial, fundada en 1897 en Basilea por Theodor Herzl, considerado
el padre del sionismo en general y de la rama poltica en particular.
Shlomo Sand, profesor de Historia de Europa en la Universidad de
Tel Aviv, acaba de publicar Cundo y cmo se invent el pueblo
judo, libro en el que cuestiona algunos principios de la historia
sionista oficial, y Pblico lo entrevista tanto en su edicin impresa
como en la digital.
El libro de Sand recupera antiguas tesis sionistas que fueron
repudiadas en 1929, al empezar a verse posible la creacin de un
Estado judo en Palestina. Las dos ms demoledoras son que los
actuales judos provienen de pueblos paganos que se convirtieron al
judasmo lejos de Palestina (y por lo tanto no descienden de los
antiguos judos) y que los palestinos rabes son los nicos
descendientes de los antiguos judos.
Shlomo SandLa demanda sionista de un Estado judo en Israel se
basaba en el exilio al que supuestamente les oblig el emperador
Tito. Pero cuando los romanos destruyeron el Templo en el ao 70 de
la era cristiana, no expulsaron a los judos por la fuerza. Los romanos
nunca exiliaron a pueblos, algo que s hicieron los asirios y los
babilonios con algunas elites. Nunca hubo exilio. No hay ningn libro
cientfico que lo diga. La historia del exilio se basa en un mito
cristiano del mrtir Justino, que fue el primero que dijo, en el siglo III,
que Dios haba castigado a los judos con el exilio porque no
aceptaron a Jess. Esa es la primera vez que afirma que los judos
fueron deportados.
Es cierto que salieron comerciantes y soldados que llevaron consigo
la idea monotesta, pero la proporcin fue mnima. Los Macabeos
conquistaron Edom y obligaron por la fuerza a sus habitantes a

convertirse al judasmo. Lo mismo ocurri en Galilea. Desde el siglo


II antes de Cristo hasta el siglo II despus de Cristo, el judasmo fue
el primer monotesmo proselitista.
En el Mediterrneo, a finales del siglo I despus de Cristo haba
cuatro millones de creyentes judos. Es en ese periodo proselitista
cuando el judasmo se proyecta en la zona. Es decir, la mayora de
los judos del Mediterrneo no venan de Palestina. Eran conversos.
Yitzhak ben Zvi, David ben Gurion y Yitzhak ShochetAs que, si no
hubo exilio en Palestina, si los romanos no expulsaron a los judos,
qu les ocurri a los judos de Palestina? Hay muchos historiadores
israeles, incluidos Yitzhak ben Zvi, el segundo presidente de Israel, o
David ben Gurion, que hasta 1929 afirman que los palestinos rabes
son los verdaderos descendientes de los judos. Esta tesis que
sostuvieron los mayores sionistas se muri en 1929. Todava en
1918 Ben Zvi y Ben Gurion escribieron juntos un libro donde se
afirma que los palestinos son los autnticos descendientes de los
judos. Sin embargo, decir esto hoy es causa de escndalo.
Se pueden sacar algunas conclusiones:
El Estado de Israel no tiene ninguna justificacin cientfica para
existir. Se basa en mitos.
Los verdaderos descendientes del llamado pueblo judo fueron
expulsados de su tierra en 1948 por los judos conversos (que nunca
tuvieron ningn derecho real sobre Palestina) y llevan siendo
masacrados por ellos 60 aos.
Ben Gurion y los dems lderes sionistas saban todo esto, pero
remodelaron la historia en los aos anteriores a 1948 para facilitar la
proclamacin de un Estado judo en Palestina. Se inventaron un
cuento.
El mito fundamental del sionismo es el regreso del pueblo judo a su
tierra. [Segn dicho mito,] El pueblo soberano fue conquistado y
exiliado a lo largo y ancho [del orbe] pero se mantuvo marginal y
unido, inspirado por la memoria de su antigua soberana. A finales

del siglo XIX, el pueblo [judo] inici su retorno, que culmin en la


dramtica creacin del Estado de Israel en 1948, dando
cumplimiento al anhelo de dos milenios. El historiador de la
Universidad de Tel Aviv Shlomo Sand, en su notable libro La
invencin del pueblo judo, explora el trabajo acadmico pasado y
presente para refutar la historiografa sionista subrayando su carcter
mitolgico, y nos cuenta en cambio la historia de una minora
religiosa y de su credo oscilante entre el proselitismo y la conversin,
sujeta a las mismas fuerzas sociales que afectan a cualquier otra
minora religiosa.
Inspirado por el mito sionista, judos de Israel
"[Los judos] Saben a ciencia cierta que una nacin juda ha existido
desde que Moiss recibi las tablas de la ley en el monte Sina, y
que son sus descendientes directos y exclusivos (con excepcin de
las diez tribus, que todava no se han encontrado). Estn
convencidos de que esta nacin "sali" de Egipto, conquist la
"Tierra de Israel" (...) Tambin estn convencidos de que esta nacin
fue exiliada, no una vez sino dos, despus de su periodo de gloria tras la cada del primer templo en el siglo VI a.C., y de nuevo tras la
cada del Segundo Templo, en el ao 70 d.C. (...) "Creen que ese
pueblo - su "nacin", que debe ser la ms antigua - vag en el exilio
durante casi dos mil aos y, sin embargo, a pesar de esta prolongada
estancia entre los gentiles logr evitar la integracin o asimilacin en
el seno de stos (...)
"Entonces - sostienen - , a finales del siglo XIX una circunstancias
excepcionales se combinaron para despertar al viejo pueblo de su
largo letargo y prepararlo para el rejuvenecimiento y para el retorno a
su antigua patria. Y, de ese modo, la nacin comenz a regresar con
alborozo (...)
"(...) Cierto, algunas personas a las que nadie haba invitado se
haban instalado en esta tierra, pero dado que "durante toda su
Dispora el pueblo se mantuvo fiel a ella" por espacio de dos
milenios, la tierra [de Israel] perteneca slo al pueblo judo y no a
ese puado de gentes sin historia que simplemente se haban
tropezado con ella. Por lo tanto, las guerras libradas por la nacin
errante para conquistar el pas estaban justificadas, la violenta
resistencia de la poblacin local fue criminal, y solo merced a la (muy

bblica) misericordia de los judos les fue permitido a esos extranjeros


permanecer y vivir en el seno y al lado de la nacin que haba
regresado a su idioma bblico y a su tierra maravillosa".
Sand subraya la finalidad reaccionaria a la que sirve el mito.
"Dominado por el particular concepto de nacionalidad propio del
sionismo, sesenta aos despus de su creacin el Estado de Israel
todava se niega a verse a s mismo como una Repblica al servicio
de sus ciudadanos (...) La excusa para esta grave violacin de uno
de los principios de la democracia moderna, y para la preservacin
de una etnocracia desbocada manifiestamente discriminatoria contra
algunos de sus ciudadanos, se basa en el mito activo de una nacin
eterna que en ltima instancia debe congregarse en su tierra
ancestral".
La ausencia de pruebas de expulsin, y la preeminencia socavadora del mito - de la conversin y el proselitismo [en la historia
de la comunidad juda], demuestran que los judos y el judasmo eran
iguales a cualquier otra minora religiosa y a su credo. Los
babilonios, efectivamente, deportaron a la lite [juda] cuando
conquistaron el reino de Jud en el siglo VI a.C., pero ni babilonios ni
asirios deportaron a poblaciones enteras. El templo fue reconstruido
y Jerusaln devastada por los romanos cuando stos aplastaron la
revuelta zelote en el ao 70 d.C., pero "en ningn lugar de la
abundante documentacin romana se halla mencin alguna sobre
ninguna deportacin de [la poblacin de] Judea". Tampoco la revuelta
de Bar Kochba termin en expulsin. "Es probable que se llevaran a
los combatientes cautivos, y otros seguramente huyeron (...) pero las
masas de Judea no fueron exiliadas en el ao 135 d.C."
Los historiadores nacionalistas (Heinrich Graetz a mediados del siglo
XIX, Simon Dubnow a finales del XIX y principios del XX, Salo Baron
a mediados del siglo XX) no vincularon [los conceptos de] exilio y
destruccin. Graetz y Dubnow se hicieron eco del dramtico relato de
Flavio Josefo sobre la destruccin [de Jerusaln]; Baron fue ms
acadmico, pero busc sobre todo "evitar una conexin entre el fin
de Judea como entidad poltica y la desaparicin de la 'nacin tnica'
juda, que 'nunca encajaba completamente en los patrones generales
de las divisiones nacionales'. As pues, los judos son un pueblo con
un pasado extraordinario diferente de cualquier otro pueblo". Los
historiadores sionistas (Yitzhak Baer y Ben-Zion Dinur, de la
Universidad Hebrea, mediados del siglo XX) no abonaron la tesis de

la expulsin en el ao 70, pero la trasladaron a una fecha posterior a


la conquista rabe del siglo VII d.C., tal como veremos ms adelante.
El rpido crecimiento de la poblacin juda en todo el Mediterrneo
oriental antes del ao 70 d.C. plantea otro problema para los
historiadores nacionalistas. [Para explicar ese crecimiento,] La
perspectiva sionista establece una lista [de posibles causas] que, en
orden decreciente de importancia, comprende las deportaciones, las
emigraciones para huir de la penuria, la emigracin voluntaria, y, por
ltimo, un movimiento de proselitismo y de conversin que culmin
en el siglo I d.C. Sand afirma que el ltimo factor fue con mucho el
ms importante, a pesar de la visin convencional segn la cual el
judasmo sera una religin no proselitista y aislante. En una
disertacin heterodoxa impartida en la Universidad Hebrea en 1965,
Uriel Rapaport afirm categricamente: "Habida cuenta de su gran
escala, la expansin del judasmo en el mundo antiguo no puede
explicarse por el crecimiento natural [de la poblacin juda], por la
migracin [de judos] desde su patria, o por ninguna otra explicacin
que no incluya la adhesin de extranjeros [al seno de la comunidad
religiosa juda]". "Rapaport se uni a una tradicin historiogrfica (no
juda) que inclua a los grandes eruditos de la historia antigua", los
cuales "afirmaban, para usar las palabras fuertes de Theodor
Mommsen, que 'el judasmo antiguo no era en absoluto exclusivo; al
contrario, era tan proclive a propagarse como el cristianismo y el
Islam lo seran en el futuro'". La tesis "fue bien recibida en la
Universidad Hebrea" en 1965, "antes de la guerra de 1967, antes del
endurecimiento del etnocentrismo en Israel, y ms tarde en las
comunidades judas del mundo occidental".
La expansin mediante la conversin fue la prctica principal de la
dinasta de los Asmoneos, fundada en 165 a.C. La historiografa
sionista "present al judasmo como opuesto al helenismo y describi
la helenizacin de las lites urbanas como una traicin". Sin
embargo, "lo que los Macabeos expulsaron de Judea no fue el
helenismo sino el politesmo. Los asmoneos y sus estructuras de
poder eran irreductiblemente monotestas y tpicamente
helensticas". "El helenismo inyect al judasmo el elemento vital del
universalismo antitribal, que a su vez reforz el apetito de los
gobernantes por propagar su religin (...) Los asmoneos no se
proclamaban descendientes de la Casa de David y no vean ninguna

razn para emular la historia de Josu, el mitolgico conquistador de


Canan". Los asmoneos conquistaron Palestina central y meridional,
convirtieron a sus habitantes por la fuerza y ms tarde hicieron lo
mismo en Galilea.
A principios del siglo III a.C. se inici en Alejandra una traduccin
griega de la Biblia: el judasmo se estaba "convirtiendo en una
religin multilinge". "No es exagerado afirmar que, de no haberse
producido la simbiosis entre judasmo y helenismo, que fue lo que
ms que ningn otro factor transform al judasmo en una religin
dinmica y de propagacin durante ms de trescientos aos, el
nmero de judos en el mundo de hoy sera aproximadamente el
mismo que el nmero de samaritanos." "La Mishna, el Talmud y
numerosos comentarios rebosan de declaraciones y debates
destinados a convencer al pblico judo de que acepte a los
proslitos y los trate como a iguales." Parte de la competencia del
cristianismo con el judasmo en el siglo I d.C. surgi de la "mitologa
sobre la idea de que los judos haban sido exiliados como castigo
por haber rechazado y crucificado a Jess", que data de los escritos
de Justino el Mrtir en el siglo II y que reprodujeron otros escritores
cristianos.
Cuando el cristianismo se convirti en la religin del Estado bizantino
bajo Constantino I, "el estatuto jurdico de los judos no se alter
drsticamente", pero los edictos represivos contribuyeron al declive
del judasmo. Adems, "los creyentes judos comenzaron a adoptar
la nocin de exilio como castigo divino". "El concepto de exilio lleg a
moldear las definiciones del judasmo rabnico con respecto al
creciente poder del cristianismo." El "futuro que habra de abolir [el
exilio] era totalmente mesinico y quedaba por completo fuera del
poder de los judos humillados". La poblacin juda comenz a
disminuir cuando las ganancias por proselitismo se convirtieron en
prdidas por conversin al cristianismo.
Para los historiadores sionistas, todava "era necesario disponer de
un exilio forzado, de lo contrario sera imposible comprender la
historia 'orgnica' del pueblo judo 'errante' (...) El comienzo del
'exilio-sin-expulsin' (...) comenz slo con la conquista rabe". Esto
ayud "a reducir al mnimo el tiempo de exilio para maximizar la
reclamacin nacional de propiedad sobre el pas". "Segn Dinur, el

pas cambi de manos debido exclusivamente a 'la incesante


penetracin en el pas de gentes del desierto, a su fusin con sus
exticos elementos (sirio-arameos), a la adopcin de la agricultura
por parte de los nuevos conquistadores y a su apropiacin de tierras
judas'". Sin embargo, "Dinur exhibe una "embarazosa falta de
fuentes documentales en su empeo por fundamentar su tesis"
acerca de una expulsin de los judos a instancias de los
musulmanes. La drstica disminucin de la poblacin juda "tras la
conquista musulmana del siglo VII (...) no se debi a que los judos
fueran expulsados del pas, un hecho sobre el que no existe la ms
mnima evidencia en las fuentes histricas".
La confiscacin de tierras fue mnima debido a que el ejrcito
conquistador era relativamente pequeo y tras su victoria parti
rumbo a nuevas campaas. Adems, los conquistadores tenan una
"actitud bastante liberal hacia las religiones de los pueblos
derrotados, siempre que fueran monotestas, por supuesto". A
cristianos y judos solo les exigan el pago de un impuesto de
capitacin. A falta de otras pruebas, "es razonable suponer que en
Palestina / Tierra de Israel se inici un lento y moderado proceso de
conversin [al Islam] que supuso la desaparicin de la mayora juda
en el pas".
Sobrepasado por los flancos en el Mediterrneo, el judasmo se
expandi en los mrgenes del cristianismo. La poderosa tribu y reino
de Himyar, que de hecho gobernaba Yemen, se convirti al judasmo
en el ao 378, y una dinasta juda gobern hasta el primer cuarto del
siglo VI d.C. Es probable que los himyaritas fueran el origen de la
tribu de los judos falasas etopes. En 525 el reino Himyar fue
conquistado por el reino cristiano de Aksum, situado al otro lado del
Mar Rojo, en la Etiopa moderna. En 570 la zona fue conquistada por
los persas, que paralizaron su cristianizacin, pero el pas no se
convirti al zoroastrismo. Cuando los ejrcitos islmicos llegaron en
el ao 629 se encontraron con una poblacin cristiana y juda, y "el
profeta les advirti en una carta que no obligaran a la poblacin local
a convertirse al Islam".
Los judos Himyaritas fueron la base histrica de los judos
yemenes. Baron escribi "varias pginas acerca de 'los antepasados
de la judera del Yemen', y trat de varias maneras de justificar el

duro trato que [aquellos judos yemenes] dispensaron a los


cristianos", por ejemplo en el caso del rey Dhu Nuwas, que masacr
a 20.000 personas por rechazar la conversin.
Esta masacre fue objeto de debate en un programa de la BBC sobre
los himyaritas y provoc las protestas de la Junta de Delegados de la
judera britnica, cuyo portavoz descalific a Dhu Nuwas tachndolo
de "renegado converso". "De todos es sabido que el judasmo no es
una religin proselitista" [sostuvo el portavoz de la Junta de
Delegados]. La BBC recibi el apoyo de historiadores israeles, uno
de los cuales afirm: "l [el rey Dhu Nuwas] masacr efectivamente
a muchos cristianos. El volumen de conocimientos sobre ese asunto
es cada vez mayor. La tribu se convirti a finales del siglo IV, y en
aquellos das el judasmo se consideraba misionero. Es un asunto
sensible desde un punto judo [sionista!]". Los himyaritas
desaparecieron de la historiografa sionista.
"La monumental compilacin de Dinur titulada Israel en el exilio se
abre en el siglo VII d.C. con 'el pueblo judo camino al destierro', de
manera que el anterior reino judo al sur de Arabia desaparece.
Algunos acadmicos israeles cuestionaron el carcter judo de los
himyaritas, que probablemente no eran enteramente rabnicos,
mientras que otros [estudiosos] simplemente pasaron por alto este
problemtico captulo de la historia. Los libros de texto publicados [en
Israel] tras la dcada de 1950 no mencionaban el reino meridional
proselitizado".
Haim Zeev Hirschberg, acadmico israel especializado en los judos
rabes, afirm que 'los judos que llegaron de la Tierra de Israel (...)
eran el alma viva de la comunidad juda del Yemen (...) decidan
sobre todos los asuntos". Sand sostiene que "Hirschberg no tena la
menor prueba sobre el nmero, caso de haber alguno, de "judos de
nacimiento" existentes en las diferentes clases de la sociedad
Himyarita, ni sobre el origen de los que abrazaron la fe juda. Pero
[en Hirschberg] el imperativo etnocntrico era ms fuerte que su
formacin histrica, y le exiga concluir su trabajo con la 'llamada de
la sangre'". Los historiadores yemenes, en cambio, "insisten en que
los judos del Yemen son 'una parte inseparable del pueblo yemenita.
Estas gentes se convirtieron y adoptaron la religin juda en su
patria, que por aquel entonces practicaba la tolerancia religiosa'".
El norte de frica constituy otro exitoso captulo de proselitismo

judo, probablemente a partir de los sobrevivientes fenicios del


saqueo romano de Cartago. Existen pruebas arqueolgicas y
epigrficas sustanciales que dan fe de la existencia de vida religiosa
juda. Los aos 115-17 fueron testigo de una "revuelta mesinica
anti-pagana a gran escala" dirigida por un rey judeo-helenstico. Los
emperadores romanos Severos de los siglos II y III eran oriundos del
norte de frica y practicaban una poltica filo-semita. Los escritores
cristianos norteafricanos Tertuliano y Agustn reconocieron la fuerza
del judasmo.
Una reina bereber juda llamada Dihya al-Kahina agrup a las tribus
del este de Argelia y derrot al general omeya Hassan ibn al-Numan
en 689. Cinco aos ms tarde, las tropas de ste la mataron en el
campo de batalla y sus hijos se convirtieron al Islam, unindose a los
conquistadores. En el siglo XIV Ibn Khaldun escribi sobre el reinado
de Dihya al-Kahina y describi a las tribus bereberes judas que
habitaban el territorio comprendido entre la moderna Trpoli y Fez, en
Marruecos.
"[E]stas reas tribales coinciden aproximadamente con los lugares
donde las comunidades judas persistieron hasta los tiempos
modernos". En el relato de Sand, Hirschberg excluy esta historia, y
con ella a la reina bereber, as como las pruebas de la ascendencia
bereber juda. "Su esfuerzo constante por demostrar que los judos
eran una nacin tnica arrancada de su antigua patria (...) satisfaca
el imperativo de la historiografa sionista dominante (...) [que]
constitua la "fuente cientfica" de los "libros de texto estndar de
historia del sistema educativo israel".
Descartada esa historia, an queda un "gran enigma en los textos de
historia de Israel (...) la existencia en Hispania de una comunidad
juda tan numerosa". La evidencia lingstica sugiere que 'los judos
sefarditas son mayoritariamente descendientes de rabes, bereberes
y europeos convertidos al judasmo". Adems, "el hebreo y el arameo
hicieron su aparicin en los textos judos [europeos] slo en el siglo X
d.C. y no fueron producto de una evolucin lingstica autctona
previa. Eso significa que los exiliados o emigrados de Judea no se
establecieron en Hispania en el siglo I ni introdujeron su lengua
original". Los judos ibricos dieron la bienvenida a sus
conquistadores [musulmanes] por lo que suponan de respiro
respecto al cristianismo visigodo, y la afluencia bereber, junto con un
mayor proselitismo, increment la poblacin juda hasta que la

conversin al Islam se impuso. sta se vio contrarrestada


sustancialmente por la inmigracin "de judos procedentes de todo el
sur de Europa y en mayor nmero an del norte de frica", motivada
por la "admirable simbiosis entre [judasmo] y arabismo tolerante en
el reino de Al-Andalus y en los principados que lo sucedieron".
Los proslitos Himyaritas y bereberes palidecen ante los jzaros, que
gobernaron desde el siglo IV a lo largo del Volga y al este de Ucrania
en la pennsula de Crimea y en la Georgia moderna. La Ruta de la
Seda y el Don y el Volga dieron al reino un comercio rico y
floreciente, as como los medios para mantener un poderoso ejrcito.
Aunque el "lenguaje jzaro consista en dialectos huno-blgricos
ms otros dialectos de la familia turca", "[n]o hay duda (...) de que la
lengua sagrada de los jzaros y su lengua de comunicacin escrita
era el hebreo". Los jzaros se convirtieron gradualmente [al
judasmo] entre mediados del siglo VIII y mediados del siglo IX, y [lo
hicieron] por la misma razn "que explica la conversin de Himyar
(...) [a saber, e]l deseo de seguir siendo independientes frente a
poderosos imperios expansivos (...) Si los jzaros hubieran abrazado
el Islam (...) se habran convertido en sbditos del califa. Si hubieran
permanecido paganos, los musulmanes los habran marcado para la
aniquilacin (...) El cristianismo, por supuesto, los habra convertido
en tributarios del Imperio Oriental". La conversin [al judasmo] se
inici con la lite, y con el tiempo abarc a la mayor parte de la
poblacin. El judasmo jzaro era sustancialmente rabnico, aunque
tambin es posible que floreciera el judasmo Kairate, una secta
similar al protestantismo que considera a la Biblia hebrea como la
nica autoridad.
A semejanza de Al-Andalus, "el poder jzaro protegi a judos,
musulmanes, cristianos y paganos". A finales del siglo X y principios
del XI, Kiev, hasta entonces territorio vasallo [del poder] jzaro, se
ali con Bizancio y derrot el reino jzaro. El judasmo pervivi en las
ciudades, las estepas y las montaas para ser barrido por la
conquista mongol del siglo XIII, exceptuando algunos vestigios que
pervivieron en las montaas. El imperio jzaro estaba demasiado
bien atestiguado "por fuentes rabes, persas, bizantinas, rusas,
armenias, hebreas, e incluso por fuentes chinas" como para ser
ignorado, pero Graetz, Dubnow, Baron y Dinur lo rechazaron por
considerarlo un fenmeno pasajero, un rompecabezas, o el resultado

de una migracin masiva de la "Tierra de Israel". El nico estudio


israel de los jzaros, realizado por Abraham Polak y publicado por
ltima vez en 1951, aseguraba a sus lectores que 'una gran
comunidad juda creci all, de la cual los jzaros proslitos eran slo
una parte'". Sand sugiere que en los aos 1950 y 1960 "los
mercaderes israeles de memoria" teman "por la legitimidad del
proyecto sionista en caso de que se llegara a saber de forma amplia
que las masas judas de colonos [que se estaban asentando en
Palestina] no eran descendientes directos de los 'Hijos de Israel'".
"La conquista de la 'Ciudad de David' en 1967 deba ser obra de los
descendientes directos de la Casa de David y no, Dios nos libre, de
descendientes de los curtidos jinetes de las estepas del Volga y del
Don, de los desiertos del sur de Arabia o de la costa del norte de
frica."
Sand tambin tiene en cuenta el argumento popularizado por Arthur
Koestler en La treceava tribu segn el cual la migracin de los
jzaros habra sido el origen de los judos de Europa oriental, en
contra de la opinin sionista estndar segn la cual esos judos
emigraron de Alemania occidental (va Roma y la "Tierra de Israel").
"Jazaria se derrumb poco antes de la llegada de los judos a Europa
del Este, y es difcil no relacionar ambos [sucesos]". Desde principios
del siglo XIX los jzaros fueron estudiados a fondo por acreditados
estudiosos rusos, polacos y soviticos, tanto judos como gentiles, y
fueron comnmente considerados como el origen de los judos de
Europa del Este. Polak, y despus de l Baron y Dinur reconocieron
a los jzaros como el origen de los judos orientales, aunque todos
ellos fustigaron los orgenes proselitizados de los jzaros.
Quizs la fuente ms persuasiva citada por Sand sobre los orgenes
proselitizados de los judos ashkenazis sea el lingista de la
Universidad de Tel Aviv Paul Wexler, autor de Los judos ashkenazis:
un pueblo eslavo-turco en busca de una identidad juda (y autor
asimismo de Los orgenes no judos de la judos sefarditas). Wexler
afirma que "el lenguaje conocido como yiddish (...) se desarroll en el
siglo IX en tierras bilinges germano-eslavas como una forma
judaizada del sorabo". El sorabo es un idioma eslavo hablado hoy
por unas 50.000 personas en Brandenburgo, al sureste [de
Alemania]. "El yiddish no es una 'forma de alemn'". Las "pequeas
comunidades judas en los territorios monolinges del oeste de

Alemania" no pueden haber sido el origen de los millones de judos


de la Europea oriental. "El judeo-sorabo sufri una 'relexification" (...)
a partir de los siglos IX y X y, como ms tarde, a principios del siglo
XIII". "El resultado fue (...) el injerto de vocabulario del alto alemn
[oriental] (...) a la sintaxis, fonologa, fonotaxis y, en cierta medida,
morfologa del judeo-sorabo. As, a pesar de su 'aire alemn', el
yiddish sigue siendo un idioma eslavo occidental". El hebreo
moderno es tambin una lengua eslava, no un "renacimiento" del
antiguo hebreo semita, algo "imposible (...) porque no existen
[hablantes] nativos que puedan proporcionar una norma nativa". "El
hebreo moderno simplemente incorpora la sintaxis y el sistema
fontico de la lengua yiddish oriental hablada por los primeros
planificadores modernos del idioma hebreo en la Palestina Otomana,
mientras que su lxico (...) fue sistemticamente sustituido por
vocabulario hebreo tomado de la Biblia y de la Mishn".
Wexler argumenta a partir de la evidencias lingsticas y de otro tipo
"que los judos ashkenazis han debido de consistir en una mezcla de
griegos, romanes balcnicos, eslavos balcnicos, germano-eslavos
y turcos (jzaros, avares) convertidos al judasmo y sus
descendientes, junto con una exigua minora de judos tnicos, stos
ltimos con toda probabilidad oriundos de otras partes de Europa
ms que de la propia Palestina". Por razones lingsticas, Wexler
rechaza la hiptesis de la migracin masiva de jzaros,
argumentando que hubo ms conversin sobre el terreno que
migracin. "Por lo tanto, el judasmo contemporneo se define mejor
no como la continuacin del judasmo que sirvi como antecedente
del cristianismo y del Islam, sino como una nueva variante judaizada
del paganismo europeo (principalmente eslavo) y del cristianismo (...)
la mayora de las caractersticas del antiguo judasmo palestino y del
hebreo semita que se hallan en el 'judasmo' ashkenazi y en el
'hebreo' ashkenazi medieval/israel moderno fueron prstamos
posteriores y no herencia original [subrayado en el original]". Esta
tesis ha sido oscurecida por el chovinismo filo-alemn y anti-eslvico
de estudiosos de ascendencia ashkenazi, tanto judos como gentiles,
debido a sus anteojeras disciplinarias y tambin a la inercia.
Sand estudia tambin el racismo sionista, desde el proto-sionista
Moses Hess, que "necesitaba una buena dosis de teora racial para
elaborar su ensoacin del pueblo judo", hasta las ideas del padrino

de los kibutz Arthur Ruppin "sobre la lucha darwinista de la 'raza


juda'", incluyendo consultas con "expertos" de la Alemania nazi,
hasta el discreto intento de los genetistas israeles tras 1948 "para
descubrir una homogeneidad biolgica entre los judos del mundo"
mientras investigaban enfermedades de judos reveladas por
portadores de Tay-Sachs oriundos de Europa del Este, pero tambin
por portadores de favismo yemenitas e irakes. "El control israel
desde 1967 sobre una poblacin no juda cada vez mayor", y la
consiguiente necesidad de "encontrar una frontera etnobiolgica" que
subraye "las similitudes genticas bsicas (...) y la pequea
proporcin de genes 'extranjeros' en el paquete gentico de los
judos" condujo a "nuevos hallazgos" que "corroboraron la literatura
acerca de la dispersin y el vagabundeo de los judos desde la
antigedad hasta el presente. Por fin, la biologa confirm la historia"
en la actual pseudo-ciencia de la "gentica juda".
Israel "se convirti en lder mundial en la 'investigacin de los
orgenes de las poblaciones'", aunque "los investigadores israeles
(...) mezclaban regularmente mitologas histricas con presunciones
sociolgicas y con dudosos y escasos hallazgos genticos". Entre
estos se cuentan el ADN mitocondrial que supuestamente
demostrara que "el 40% de todos los ashkenazis del mundo
descienden de cuatro matriarcas (como en la Biblia)", y un haplotipo
presente en el 50% ciento de los varones llamados Cohen, que
"demostraba" que "la casta sacerdotal juda fue realmente fundada
por un antepasado comn hace treinta y tres siglos". Esta basura
apareci impresa en publicaciones como Nature y el American
Journal of Human Genetics, y fue respetuosamente reproducida en
Haaretz y en otras publicaciones, pero pocas veces [se publicaron]
opiniones escpticas o hallazgos sensu contrario. "Sin embargo,
hasta ahora, ninguna investigacin ha encontrado caractersticas
nicas y unificadoras de herencia juda basadas en un muestreo
aleatorio de material gentico cuyo origen tnico no sea conocido de
antemano (...) a pesar de todos los costosos esfuerzos 'cientficos'
realizados, un individuo judo no puede ser definido de ninguna
manera por criterios biolgicos".
El relato del judasmo que realiza Sand desde la exclusiva
genealoga israelita hasta el proselitismo helnico pasando por el
proselitismo y la conversin en los mrgenes de la Cristianidad, en

Arabia, Norte de frica, Hispania y entre los jzaros y eslavos, junto


con la introversin defensiva posterior al triunfo final del cristianismo,
constituye la interesante y convincente historia de una minora
religiosa sometida a fuerzas histricas comunes.
El relato contrario, que nos habla de un pueblo judo unitario
expulsado de su patria y errante en el aislamiento de su exilio
durante dos mil aos hasta que comienza a regresar a finales del
siglo XIX d.C., es un mito reaccionario que el sionismo ha
desplegado para conquistar Palestina y recabar apoyo para esa
conquista. Hoy en da el mito pervive incuestionado tanto en Israel
como en el resto del mundo. Nada "ha desafiado a los conceptos
fundamentales que se elaboraron a finales del siglo XIX y principios
del XX". Los avances en el estudio de las naciones y del
nacionalismo no "afectaron a los departamentos de 'Historia del
Pueblo de Israel' (tambin conocido como de historia juda) de las
universidades israeles. Ni, sorprendentemente, han dejado huella
alguna en la amplia produccin de los departamentos de estudios
judaicos de las universidades americanas o europeas". El mito
sionista expresa una conciencia juda virulentamente racista. Desde
el punto de vista cannico liberal, "cualquier persona que
argumentara que todos los judos pertenecen a una nacin de origen
extranjero habra sido catalogado automticamente como antisemita.
Hoy en da, quienquiera que se atreva a sugerir que la gente
conocida en el mundo como judos (a diferencia de los actuales
israeles judos) nunca han sido, y siguen sin serlo, un pueblo o una
nacin, es denunciado inmediatamente como alguien que odia a los
judos".
En su conclusin, Sand afirma "el estado de nimo al final de este
libro. (...) es ms pesimista que optimista". En su prrafo final
pregunta:
"A fin de cuentas, si fue posible cambiar el imaginario histrico de
forma tan profunda, por qu no realizar un esfuerzo de imaginacin
igualmente potente para construir un maana distinto? Si la historia
de la nacin [juda] fue bsicamente un sueo, por qu no soar de
nuevo, antes de que se convierta en una pesadilla?".