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Lo cmico y lo trgico del misntropo en Menandro, Molire,

Shakespeare e Ibsen
Por: Diana Carolina Castro Calvo

Con el tiempo las fronteras entre la tragedia y la comedia en el teatro se han ido difuminando, partiendo
de una Grecia donde era impensable mezclar una con la otra, y llegando al punto de encontrar obras
inclasificables en estas categoras tan rgidas. Sin embargo, an se puede hablar de lo cmico y lo
trgico en los distintos dramas literarios. Esto se hace particularmente evidente al intentar categorizar
distintos textos que se relacionan por la exploracin de algn tema o motivo en pocas diferentes;
queda de manifiesto la evolucin de los conceptos constantemente reutilizados y reinterpretados en esta
rea de la literatura, donde ya la comedia y la tragedia no son excluyentes entre s.
Es este el caso de algunos dramas que retoman el motivo del carcter de el misntropo; entre ellas El
misntropo, de Menandro; la obra homnima, de Molire; Timn de Atenas, de William Shakespeare y
Un enemigo del pueblo, de Henrik Ibsen. Cada uno de estos dramas parten del mismo punto: un
personaje central que siente, o llega a sentir, una aversin por la sociedad que lo rodea, llegando a
desear aislarse de ella. Las cuatro tienen similitudes innegables que crean un lazo indisoluble entre
ellas, pero tambin notables diferencias. Sin embargo surge el problema de la caracterizacin de cada
una se trata de una comedia o una tragedia?
En primer lugar, Menandro est restringido por normas estrictas de lo que la comedia debe ser, las
cuales sigue a cabalidad, por lo que es seguro que su creacin entra en esta categora,
indiscutiblemente. Pero aqu acaba la certeza. Tanto El misntropo de Molire como Timn de Atenas,
de Shakespeare causan cierta confusin con respecto a su clasificacin: aunque ambas tienen rasgos
cmicos, tambin transgreden la definicin de este subgnero; pero el primero se ajusta ms a la
concepcin tradicional de comedia, a pesar de que presenta ciertas variaciones; mas Shakespeare hace
lo impensable: combina la tragedia y la comedia para crear una suerte de comedia oscura, trgica esta
obra encaja toscamente dentro de la denominacin de tragicomedia. Ya al analizar el drama de Ibsen,
resulta imposible encasillar este texto dentro de alguno de estos gneros; el mismo autor duda de la
naturaleza de su creacin, pues combina elementos cmicos y trgicos, dentro de lo que se podra
llamar, tal vez un drama a secas. Efectivamente, los lmites entre lo cmico y lo trgico, lo que

divierte y lo que conmueve, se vuelven casi imperceptibles, por lo que la pregunta anterior resulta
anulada. Cabe entonces reformularla as: qu funciona como trgico y cmico en estas obras?
Este ensayo se propone responder a este interrogante; partiendo de la experiencia personal y
considerando lo ya explicado, se intentar definir y justificar lo divertido y lo conmovedor de los cuatro
textos. Partamos, pues, del anlisis de lo cmico en cada obra, cualidad comn a todas ellas.

I
Antes de continuar, conviene definir qu se entiende por cmico. Tradicionalmente, el significado de
comicidad va asociado a la risa, a la diversin; mas no siempre algo cmico logra provocar carcajadas:
a veces, nicamente una sonrisilla (o menos, un resoplido tal vez), sin que deje de considerarse
gracioso. Muchas pueden ser las causas de que algo nos parezca chistoso o simplemente nos provoque
una mezcla de curiosidad y admiracin por el ingenio del autor la coincidencia de ciertos hechos, la
absurdez del tema tratado, etc. Algunas de estas causas se vern ms adelante en este apartado. Aun as,
es vlido aclarar que todo puede ser causa de risa; a toda situacin se le puede asignar comicidad, pero
la risa se da siempre en lo propiamente humano, cuando surge la indiferencia ante el objeto de burla y
dentro de un contexto social. (Bergson, 1899)
Dicho esto, podemos continuar a analizar los distintos elementos cmicos en las obras que nos
competen. El primer elemento que se aprecia en la lectura de estas obras es, claramente, la
configuracin del personaje principal. Los cuatro protagonistas tienen varias similitudes entre s, por su
sentimiento de aversin a los seres humanos Cnemn no cree que alguien pueda ser generoso,
Alceste repudia la hipocresa que es protocolaria en su entorno, Timn se siente decepcionado de los
falsos amigos y Thomas Stockmann detesta a quienes no escuchan a la Razn. Sin duda sus ideales son
solemnes y acertados, hasta cierto punto, pero, como entiende Bergson, la mano del poeta le otorga una
dosis de comicidad a cada uno cuando se desva la atencin del lector/espectador del aspecto moral o
intelectual de la persona para llevarla hacia aspectos ms banales. De esta manera, en Menandro, el
viejo se vuelve cmico por la exageracin de su misantropa; en Molire, resulta gracioso la
contradiccin entre el espritu antisocial de Alceste y el caballero corts dentro de l; en el caso de

Timn, es cmica su excesiva indulgencia y derroche inconsciente; Ibsen, por su parte, nos muestra un
personaje de quien brota histrionismo y una pasin excesiva, que lo tornan inevitablemente burlesco1.
Esta configuracin resulta cmica pues los respectivos autores, cada uno en grado diferente, disminuye
la simpata que se puede sentir por el personaje; aunque al principio pueda agradarnos, terminaremos
por reprobar los vicios que se intenta mostrar en l. Adems, la incoherencia de la personalidad y
pensamiento de los actores contribuyen a la comicidad que puedan provocar. Por ltimo, las
exageraciones sistemticas de ciertos rasgos, como la agresividad, la ingenuidad, el entusiasmo, etc.,
pueden transformar a un retrato de un hombre en una burla, un arquetipo cmico (Macua, 2006); un
carcter puede ser bueno o malo, poco importa: si es insociable, podr ser cmico.
Esta misma explicacin funciona para la comicidad de otros personajes: Sstrato emana ingenuidad;
Oronte, vanidad; Apemanto, antipata; Morten Kul, avaricia. Los hroes secundarios, es decir, los
personajes no protagonistas que contribuyen al final feliz o a mejorar la visin que el misntropo tiene
del mundo, son Gorgias, Filinto y Elianta, Flavio y Horster y Petra; cada uno de estos, sin ser un
personaje risible, es esencialmente cmico, pues restablece el equilibrio entre la pena y la dicha. Un
ltimo ejemplo seran algunas relaciones entre personajes: en Molire, la relacin Arsnoe-Celimena
(que se muestra en su momento ms risible cuando, en la escena 4ta del acto III, la primera visita a su
amiga, quien haba estado lanzando improperios contra ella, y se detiene una vez entra, para adoptar un
discurso zalamero) y en Shakespeare, la relacin Apemanto-Alceste (que en un principio es de mutuo
desprecio, luego en la escena 3era del acto IV, parecen simpatizar, pero terminan su conversacin con
un intercambio de insultos). Finalmente, causa comicidad (externa al texto en s) la existencia de
personajes inexplicables cuya funcin nunca se define claramente (Qureas y Alcibades).
Quiero puntualizar brevemente que la exageracin y el absurdo no podran considerarse causas de lo
cmico en s, sino ms apropiadamente un medio y un efecto para esto, respectivamente. La
exageracin es la manera en que se logra que algo sea cmico; el absurdo termina siendo una
consecuencia de que algo sea risible, lo cual intensifica la comicidad, pero no es el motivo primero de
la risa: hay absurdos que no causan gracia.
La comicidad de estas obras se basa principalmente en el desarrollo de los personajes, ms que de las
situaciones, pues se trata precisamente de comedias de carcter. De este modo, la construccin
caricaturesca de los mismos hace muy efectiva la intencin cmica de los poetas. Por otra parte,
1 Cabe mencionar que para los dos ltimos existe un elemento trgico, que ser examinado ms adelante en este
documento.

Bergson insiste en la rigidez, mecanicidad y automatismo de los distintos elementos teatrales: causa
risa que se pueda tratar la vida como un mecanismo de repeticin, con efectos reversibles y piezas
intercambiables (p. 82, 83), haciendo referencia, adems a los mecanismos cmicos por excelencia:
repeticin de situaciones, inversin de roles, interferencia de series.
Pasemos ahora a analizar lo trgico en las obras correspondientes.
II
De igual manera que en el anterior, en este apartado comenzar definiendo lo que se entiende por
trgico. Hoy ms que nunca el significado exacto de la tragedia es un tema de amplia discusin para
los tericos. El vocabulario literario resulta bastante inadecuado, y nada deja esto ms en claro que
este subgnero dramtico. Sin embargo, Whitman (1919) explica que el elemento esencial de la
tragedia es la presencia del mal, como una fuerza externa e incontrolable, que subordina al destino a los
hroes que la atraviesan. As, como la tragedia tiene una preferencia por personajes excepcionales, la
consecuencia ineludible es la simpata hacia el protagonista. Whitman adems niega la visin
aristotlica que se tiene de la tragedia, no es la purificacin sino la reaccin de conmoverse lo que hace
a una tragedia efectiva. Partiendo de estas consideraciones, exploremos los elementos trgicos que se
encuentran en estas obras.
Como ya se dijo anteriormente, las fronteras entre comedia y tragedia se ven paulatinamente
difuminadas con el tiempo: no son excluyentes una de la otra, y, en ocasiones, existen en igual
proporcin en muchas obras. Ya Molire y Shakespeare transgredan los lmites impuestos. El primero,
sin embargo se apega ms a la definicin tradicional de comedia, por lo que no muestra tantas
variaciones; un ejemplo de ellas el final feliz no pertenece al hroe, por ejemplo. Esto no quiere decir
que Molire entre en la definicin de trgico, esto es slo una muestra de la transformacin y supresin
de los lmites a travs de distintas pocas y autores. Continuando con Shakespeare, encontramos
elementos trgicos ms evidentes: el oscurecimiento de la situacin que se presenta, acabando en la
muerte del protagonista. Sin embargo, como afirma Whitman, un final fatal no define a la tragedia, sino
su efecto conmovedor. Por lo tanto, resulta difcil clasificar estos aspectos dentro de trgico, ya que
Timn merece hasta cierto punto lo que le ocurri: esa excesiva indulgencia de la que se habl en el
apartado anterior, anulan la desgracia que le sucedi; no es la fuerza del mal la que acta sobre su vida,
sino l mismo quien hace caer sobre s el infortunio. En el caso de Ibsen, la situacin del doctor
Stockmann resulta igual de confusa, pues no son sus acciones las que provocan su adversidad sino por
su propio hermano. A pesar de esto, el doctor s logra conmover a la audiencia, pues es vctima de

aspectos fuera de su control, adems de ser una persona intachable y con un gran inters social, quien
no merece lo que le ha sucedido.
Resulta, entonces, evidente que la diferencia esencial entre tragedia y comedia es que una est
consagrada a los individuos y la otra a las especies, los tipos. La tragedia ahonda con intensidad en el
aspecto humano de los personajes, en los aspectos ms profundos de la vida. La nobleza de un
personaje, exaltada en este tipo de drama, lo hacen resignar frente al destino; conmueve la manera en
que enfrenta sus obstculos y surge un pacto implcito entre espectador/lector y quien vive estos
sucesos. En las cuatro obras, es imposible afirmar que alguna de ellas cabe en la categora de
tragedia, pero es irrefutable que algunos elementos trgicos son parte elemental de, por lo menos, la
obra de Shakespeare y la de Ibsen.

Finalmente, a manera de conclusin, es plausible reiterar que la separacin y exclusin entre comedia y
tragedia son vlidas nicamente en la antigedad griega. Prueba de esto es la evolucin del arquetipo
de misntropo, que, en estas cuatro obras, como acabamos de ver, llegan a combinar lo cmico y lo
trgico para crear obras maestras, donde ya no importa categorizarlas tan estrictamente.

Referencias bibliogrficas

Bergson, H. (2012) La risa. (ed. Godot). Buenos Aires, Argentina.


Macua, E. (2006). El misntropo en Menandro y en Molire: la desarticulacin del tipo y de su

potencial cmico. (UPV-EHU). Vitoria-Gasteiz, Pas Vasco, Espaa.


Whitman, C.E. (1919). The nature of tragedy. (PMLA, Vol. 34 No. 3, pp. 341-359)