Vous êtes sur la page 1sur 440

A M ER

ICA

SQUIER

m;

'5"* '* *^ *"'

^ 4

"
*

> '..*"

APUNTAMIENTOS
S d i i it K

CENTRO-AMRICA
P.VRTK'.l'LARMENTK

S H R E I.OS E S T A D O S

DE H O N D U R A S Y S A N

SALVADOR

APUNTAMIENTOS
SOBRE

CENTRO-AMRICA
l'AIUTCULAHMENTE

SOBIIE

LOS

ESTADOS

DE HONDURAS Y SAN SALVADOR:


SU
CLIMA,

JEOGUAFA,

POBLACIN ,

RIQUEZA ,

)' EL

TOPOGRAFA,
PRODUCCIONES,

ETC.,

ETC.

PiOl'VESTO

Camino d e h i e r r o d e H o n d u r a s
POR

E.-G.

SQUIER

A n t i g u o e n c a r g a d o d e n e g o c i o s d e l o s E s t a d o s - U n i d o s crea d e las r e p b l i c a s
de

Centro-Amrica.

TRADUCIDOS

I'OIl

US

DEL

INGLES

HONDURENO

PARIS
IMPRENTA

DE G U S T A V O

CALLE

MAZARINE,

1 856

GRATIOT
30

AL

JEOGRAFO

CHARL
DRDICA

RITTER

Ii E S P E T II 0 S A M F. N T E

ESTA

EL

MEMORIA

AUTOR

las 2lsambUas fcc jSjcminmie v tl Seltmoor


Kl. T H A D U C , T 0 1 !

PRLOGO

DEL

TRADUCTOR.

No hai pas de que no se haya presentado un cuad r o mas menos exacto , mas menos completo.
No hai u n o que no tengan sus cartas jeogrfica y
topogrfica: no hai uno q u e no pose'a la de su
estadstica jeneral : no hai u n o cuyas latitudes y
lonjitudes no hayan sido medidas : no hai u n o del
cual la economa poltica no haya investigado y valuado sus riquezas y producciones : -no hai u n o , en
fin, que no se haya dado conocer en su valor relativo. Centro-Amrica solamente es quien ha lamentado esta falta. Despus de tres siglos y medio
de descubierto el p a s , y despus de treinticuatro de
ser i n d e p e n d i e n t e , no se sabe en el estranjero que
exislc Honduras mas que por el caoba y la zarzapar-

VIII

rilla, San Salvador por el ndigo, Guatemala por la


cochinilla, Costa-Rica por el caf, y Nicaragua por el
proyectado canal.
La falta, e m p e r o , no sera tan n o t a b l e , si ella proviniese de la de h o m b r e s intclijcntes que pudiesen
emprender u n trabajo tan importante. 'Nada de eso:
los ha habido en diferentes escalas y en diversos
r a m o s ; pero abstrados en la fatal poltica, han abandonado olvidado el mejor servicio que podran hacer
su patria. Habra otro mas til para CentroAmrica que darlo conocer al m u n d o ? Habra ocupacin mas digna y mas honrosa para u n c e n t r o americano, que bosquejar siquiera el cuadro jencral
de su propio p a s ? Si esceptuamos dos tres que
h a n publicado unas pocas notas h i s t r i c a s , las mas
talvez en u n lenguaje indijesto, nada encontramos
de nuestros compatriotas. Los nicos hechos y observaciones de mrito que se h a n recojido, h a n sido
por viajeros estraos, sin mas objeto que el de su
propia curiosidad, y presentados en obras diversas y
en idiomas diferentes sin formar un todo analtico y
metdico. Y los que intencionadamente se han t o mado la pena de levantar mapas y cartas, h a n causado
majes superiores la falta misma que se pretenda
llenar. Siendo su objeto ostensible tirar lneas divisorias sobre supuestas propiedades, contienen errores
voluntarios

tan perniciosos, que en cualquiera

otro

pas habran merecido la mas espresa p r o h i b i c i n ,


sido seriamente combalidos.

IX

Pero ninguno de los estados de Centro-Amrica


afectaban tanto esos errores como al de H o n d u r a s :
por consiguiente Honduras era el que mas exijia u n a
rectificacin justa y legal. Honduras era t a m b i n ,
por otra parte ^ el menos conocido ( escepcion de
la costa Mosquito y de las islas de la b a h a ) y el
que mas debia serlo por su posicin y por las fuentes
de riqueza que encierra. Es MR. E . GKO. SQUER
el que acaba de cumplir ese deber de la civilizacin :
es l el q u e , despus de inmensos trabajos_personales , de investigaciones de todo jenero

y de u n

estudio serio y profundo, ha presentado u n a formal


resea jcogrfiea, topogrfica y estadstica de CentroAmrica en j e n e r a l , y el

CUADRO PERFECTO

de Honduras

y San Salvador en p a r t i c u l a r , en la obra q u e , t r a ducida al idioma del pas para el cual lia sido escrita,
damos hoi al pblico.
No intentaremos hacer el elojio de ella. Los
talentos de Mr. Squier son bien conocidos en

el

continente de A m r i c a , y el n o m b r e del autor es la


mas alta recomendacin que puede tener. nicamente d i r e m o s , que rica en observaciones, llena de
h e c h o s , justa en sus apreciaciones, exacta en sus
detalles, curiosa y erudita en su parle

etnoljica,

ella es el mas rico prsenle que se ha podido hacer


Centro-Amrica

y especialmente a H o n d u r a s .

No habia en este estado una sola obra elemental para


estudiar su jeografa y topografa: l a de que tratamos puede llenar ampliamente este objeto, as como en

la parte estadstica y de historia n a t u r a l : p u e d e , en


una palabra, servir de instruccin para el j o v e n , y
de recreo para el hombre amante de su pas.
Empero la importancia de esta obra no se limita
solamente Honduras y San Salvador, Centro-Amrica : l a

es para todo el m u n d o . El irlands,

quien el estrecho y pobre terreno en que vive apenas


le d una miserable susistencia; el alemn que tiene
que ir a buscarla en otras rejiones; el holands que
eternamente lucha contra las aguas para a d q u i r i r l a ;
el suizo que no la obtiene sino fuerza de fatigas:
todos aprovecharn los informes de Mi . Squier : todos
1

irn Honduras en donde u n e s t e n s o , rico y frtil


terreno les ofrece las mas abundantes y diversas producciones. Y el ingls, y el francs,

y el n o r t e -

americano quienes el espritu de empresa lleva


las lejanas rejiones de Australia y las

dilatadas

playas de California, ciertos de que Honduras posee


tantos metales preciosos como aquellos p u n t o s , q u e
adems cuenta con u n suelo fecundo en producciones
naturales y con temperaturas en que cada u n o puede
encontrar la que mas le p l u g a , escojern este lugar
con predileccin. Ob ! s : lodos irn ; y todos
pueden ir. El hondureno los recibir con la liberalidad que distingue su carcter, y partir con ellos
las riquezas de su suelo. El hondureno no es egost a : el hondureno sabe que la naturaleza

es la madre

comn de la especie humana: el hondureno no mira


mas que al h o m b r e ,

su s e m e j a n t e : el h o n -

XI

tlurcuo odia solamente LA USURPACIN , LA VIOLENCIA.


Tiene aun otro mrito la obra de Mr. Squier.
A imitacin de aquellos grandes jenios que se elevan
sobre s m i s m o s , que todo lo i n d a g a n , que todo lo
investigan, el de nuestro autor se fij en descubrir
una va de comunicacin intcr-ocenica travs de!
territorio de Honduras. Su pensamiento es hoi un
hecho p o s i t i v o . E l captulo que dedica esta importante materia, acompaado de tantas observaciones
y demostraciones cientficas y f u n d a d a s , evidencian
no solo su factibilidad; pero q u e , en todos respetos,
har ventaja todas las lneas proyectadas y puestas
en ejecucin. La empresa es digna de la atencin
del m u n d o , y de inters universal; y, segn su misma
espresion,

como tarde t e m p r a n o ella ser c u m -

plida , cuando lo sea, el h o m b r e que tan feliz idea


pudo concebir, merecer, con justicia, el n o m b r e de
COLON DE HONDURAS.

E n cuanto nosotros , puede

tenerse

entendido

(pie cualquiera que sea el inters personal que se nos


quiera atribuir en nuestro t r a b a j o , debe considerarse
mui accesorio al que verdaderamente nos ha impelido
ejecutarlo. P a r a hacer una traduccin es preciso
tener u n amplio conocimiento de los dos idiomas ,
y poseer la intelijencia necesaria sobre las materias
de la versin : todo nos faltaba nosotros; y a u n que sentamos nuestras pocas fuerzas, nos alent nicamente el deseo de hacer nuestro pas este pequeo
servicio.Tal vez no h e m o s alcanzado el objeto satis-

Xll

i'aeloriamente; pero nuestro DEBER E S CUMPLIDO;


as como lo llenamos, como hijos de H o n d u r a s , consagrando una lnea en testimonio del mas puro reconocimiento MR. E. CEO. SQUIER.

INTRODUCCIN JEOGRFICA.

En el nio de 1850, que ocupaba yo la posicin de


representante diplomtico de los E s t a d o s - U n i d o s en
Centro-Amrica, tuve el designio de visitar la baha
de F o n s e c a , q u e ocupa un p u n t o jeogrfico de b a s tante importancia entre los estados de Nicaragua y San
Salvador, en el ocano Pacfico. Durante mi p e r m a nencia en el puerto de La Union, me llam la atencin
la circunstancia de que parle de la baha sufria los
fuertes

vientos del n o r t e , hacindome inferir

que

debia existir u n a interrupcin en la gran cadena de


montanas

de la cordillera, q u e , de otra

manera,

deba oponer una insuperable muralla los vientos


que soplan en aquella direccin. Mayores fueron mis
presunciones cuando supe que los vientos del norte
no se esperimentan a l l , sino es en el perodo en que
dominan en la costa del Atlntico ; y por ltimo se
confirmaron, por la adicional circunstancia de que
estos vientos c o r r e n , hasta llegar al Pacfico, por u n
estrecho espacio que no escede de 10 millas. As, p u e s ,
subiendo el volcan de C o n c h a g u a , que se eleva sobre
el puerto de La Union, fij mi anteojo acia el norte,
i

y sin ninguna sorpresa vi que en efecto las montaas


de Honduras estaban completamente cortadas en aquella direccin.
Este hecho no me interes e n t o n c e s , sino como un
rasgo notable del carcter fsico del pas; y no fu sino
hasta el ao de 1852 que me ocurri la idea de establecer por all una comunicacin

interocenica.

En este

tiempo los reconocimientos prcticos del istmo de Tehuantepec, con objeto de establecer un camino de hierro
entre los dos m a r e s , haban dado por resultado la falta
absoluta de puertos propsito en los dos ocanos.
Ademas, el proyecto de u n a comunicacin por aquel
punto envolva, polticamente, u n grado de esperanza
m u y pequeo para proseguirlo con suceso; sino es hasta
que un nuevo orden de cosas se estableciera en Mjico,
el que,, segn la historia de aquel pas, no debia esperarse dentro de muchos aos.
Esta triste conviccin persuadi al pblico q u e , en
la necesidad de pasar para California, tenia que cont i n u a r la molesta y dilatada ruta del istmo de P a n a m .
Entonces fu que las observaciones (pie yo haba
hecho en La Union me indujeron investigar si seria
factible establecer u n camino de hierro que cortara el
c o n t i n e n t e , y terminara en la baha de F o n s e c a , lo
que debia cumplir la prediccin que habia aventurado
<( de que por su posicin y capacidad debera ser con
el tiempo el emporio del comercio y el centro de las
empresas en aquella parte del continente. Pronto
encontr que en el ao de 1504 los empleados de la
corona de Espaa haban descubierto u n pasaje entre
los dos mares en esta lnea, y que haban fundado la
ciudad de Comayagua en la mediana del Atlntico y

el Pacfico, con objeto de comunicar fcilmente con


uno y o t r o , evitando las enfermedades, fatigas y p r i vaciones que haba esperimentado en el viaje del Nombre de Dios P a n a m .
Habiendo comunicado mi pensamiento unos pocos
amigos personales y h o m b r e s de bastante espritu pblico, fu adoptado por ellos, y se aprontaron concurrir con el conlinjente necesario para los gastos de
un prolijo reconocimiento del pas en cuestin. E n
el acto proced la organizacin de u n competente
cuerpo de reconocimiento,

y la fortuna me favoreci

con la concurrencia y asistencia de personas de grandes


conocimientos cientficos y de u n a prctica habilidad.
Debo aqu mencionar los nombres del teniente W . N.
Jeffers,

ltimamente profesor de matemticas en la

Academia de navegacin de los Estados-Unidos; del


D S. W . W o o d h o u s e , cuyas calificaciones en la expedir

cin del gobierno al Colorado, en California , bajo las


rdenes del capitn Silgreaves, haban sido satisfactoriamente f o r m a d a s ; y de M. D. C. llitchcock, que
acompaaba la espedicion como dibujante.
Esta sali de los Estados-Unidos en febrero de 1853,
y en abril siguiente comenz sus operaciones en el
t e r r e n o , tomando la baha de Fonseca por punto de
partida. La exactitud de mis primeras esperiencias
pronto se verific. Una lnea de observaciones y medidas baromtricas fu seguida travs del continente
por el teniente Jeffers. Otra i g u a l , desde Len de
Nicaragua hasta la ciudad de Comayagua, en H o n d u r a s ,
llev el D ' W o o d h o u s e ; y otra tom yo mismo desde
1

Comayagua hasta Santa Rosa en el estremo occidental


do H o n d u r a s , y de all la ciudad de San Salvador,

en el eslatlo del mismo n o m b r e , recorriendo este desde


Sonsonate basta La U n i o n , punto de nuestra partida.
Sobre las observaciones y hechos recojidos en este
reconocimiento est fundada la memoria que, precipitadamente escrita, presento ahora. N o creo de mas
manifestar, que mi primitiva intencin fu ilustrarla
con

un

p e q u e o .MAPA DE HONDURAS Y SAN SVLVADOR; y

que si he dado la forma y estension que tiene el que


acompaa este volumen, ha sido en la conviccin de (pie
el inters pblico no seria satisfecho con un simple d e talle de los rasgos fsicos y caractersticos de aquellos poco
conocidos, pero importantes estados.
E n el deseo de presentarlo de una manera intelijible, he tenido que seguir en u n todo mis propias observaciones. E n verdad, todo ha sido preciso formarlo :
no hay una sola autoridad acreditada, no hay un
solo dato que pudiese servir de ncleo para una agregacin de hechos. La condicin primera de CentroAmrica bajo el celoso y esclusivo sistema colonial de
Espaa^ y las deplorables circunstancias en que se ha
encontrado desde la independencia, han sido bastante
desfavorables para toda clase de investigaciones, aun
en los departamentos jeogrfico y estadstico. Todo
lo que pertenece la historia, caracteres n a t u r a l e s ,
clima, poblacin, producciones, comercio y riqueza
del pas, est en una casi completa ignorancia.
Aun las personas que se supone estar mejor instruidas sobre las peculiaridades del pas, no son capaces
de dar u n informe circunstanciado y exacto acerca
de ellas, y el investigador tiene que sujetarse su
propio t r a b a j o , tan penoso y difcil, que no deja de
desalentar. ~~ En vano se buscan libros impresos

documentos que lo ayuden. De los pocos que pude


recojer no hay u n a sola coleccin completa, y en vano
se buscan tambin

datos en

los archivos pblicos,

donde u n total abandono y falta de orden hace imposible adquirir n i n g u n o .


Podia suponerse que, respecto la jeografa jeneral
del pas, de algunos estados, fuese fcil encontrar
informes claros y positivos; pero, escepto u n mapa dei
solo estado de Guatemala hecho por Don Alejandro
Marurc, intitulado ATLAS

DE GUATEMALA,

las formadas y grabadas en Guatemala,

en ocho car.

de orden del jefe

del estado ciudadano Dr. Mariano Calvez, ao de

183*2,

puede decirse que ninguno hay grabado del todo


parte de Centro-Amrica. Los pocos mapas, as llamados, que existen en los archivos de algunos estados,
apenas difieren de las rudas pistas que forman los indios para guiar sus compaeros en el camino de la
guerra. Sin embargo, fui bastante afortunado en encontrar en poder de una persona residente en San Salvador u n mapa sin concluir , intitulado
REINO DE GUATEMALA, ao

injeniero

real.

MAPA DEL

1 8 1 0 , por el coronel LACIEUUA

Este mapa, por lo que hace Costa-

Rica, Nicaragua y Guatemala, est concluido, y segn


mis observaciones en los puntos que he recorrido, es
e x a c t o . E m p e r o para mi trabajo fu de m u y poca
importancia, porque los estados de Honduras y el Salvador estn completamente en blanco, y aun sin definir la lnea-costa del Pacfico. As q u e , no lo he
seguido mas que en lo que toca la llamada Costa
Mosquito cuya exactitud

he

confirmado por

mj

mismo. El mapa de Manir, siendo, como h e dicho,


solamente de Guatemala , tampoco pudo

ausiliarme

para la construccin del que presento, no teniendo,


por consiguiente, ninguna fuente que pueda llamarse
nativa indjena.
Cuando Humboldt intent la formacin de u n mapa
de la Nueva Espaa, not la insuficiencia inexactitud de todos los publicados. No solo lugares de importancia fueron equivocadamente colocados, sino (pie
muchos caracteres jeogrficos, cadenas de montaas y
grandes rios, se pusieron donde no existan, y los que
realmente deban incluirse, se omitieron. Muchos de
los mapas americanos ejecutados en E u r o p a , observa,
estn llenosde nombres desconocidos en el pas mismo.
E s t o s errores se han perpetuado, y difcilmente se
puede encontrar su orjen .
1

Mjico era un p a s , c o m p a r a t i v a m e n t e , mejor conocido que Centro-Amrica ; y si sus mapas eran equivocados, los de este deban considerarse como absurdos
jcofjrdfieos. Aun en los ltimos tiempos en que las
costas se h a n definido con exactitud, el interior ha
permanecido en u n a oscuridad como cien aos antes.
Los ltimos mapas, algunos de ellos bastante p r e tenciosos, son en su mayor parte conjeturales, y las
descripciones jogrficas que contienen, son absolutam e n t e inaplicables al pas que quieren representar.
Citar un solo ejemplo que demostrar mejor el poco
conocimiento que el mundo ha tenido de C e n t r o Amrica. No ostante que el proyecto de abrir u n a
comunicacin entre los m a r e s , via de Nicaragua, se
discuta hay trescientos aos, todos los mapas que haban llegado mis manos, presentaban una alta ca1

Nueva Espaa, vol. I, p. xxxv, Introduccin.

dena de montaas interponindose entre el lago de Managua y el Pacfico. La ciudad de Leon la colocaban sobre una montaa, rodeada de estas; y en todo
lo que tenia relacin con el canal inter-oceanico, se hacia referencia, como muy importante para la empresa,
de u n rio llamado Tosta inmediato al puerto del
Realejo. Y bien ! montaa alguna no hay entre el
lago de Managua y el Ocano; la ciudad de Leon est
en el propio centro de u n vasto l l a n o ; y el tal rio
Tosta no ha existido j a m a s , como se demuestra en
el mapa de aquel estado que publiqu en 1 8 5 1 . Y
aun en el de Mr. Baily, publicado en Londres en el
mismo ao, se presenta u n a no interrumpida cadena de
montaas que se estiende desde el lago de Managua
hasta el golfo de Fonseca; cuando no hay tal cadena,
pero ni una montaa, escepto u n a serie de conos volcnicos, enteramente separados uno de otro, que se
elevan en el plano. E s t o s errores son todava mas
sorprendentes, en razn de que Mr. Baily fu empleado
por el jencral Morazan, presidente de la antigua federacin de Centro-Amrica, para hacer u n reconocimiento
en el istmo de Nicaragua sobre el proyectado canal.
Por otra parte : la ciudad de Comayagua, capital
de Honduras, que era grande y floreciente antes que
Hudson descubriera la baha de New-York, algunas
veces varia mas de u n grado de su verdadera latitud y
lonjitud, y en muchos mapas lleva el n o m b r e de Vallad o l i d , que hay mas de ciento cincuenta aos que no
se u s a . L a ciudad de Tegucigalpa, la p r i m e r a de
Honduras en punto poblacin, tiene todava u n a posicin mas variada.
E n t r e las cosas desagradables para viajar en Centro-

America, es el estereotipado uso que hacen los mapas


de nombres de lugares que, si alguna vez los han tenido, al presente son desconocidos, que son miserables aldeas que no merecen ser colocadas sino es cu
mapas locales, mientras que muchos de importancia no
se encuentran absolutamente. As es (pie vemos en
los de Honduras Tambla, y no estn Las Piedras y la
villa de San Antonio, que existen en el mismo l l a n o .
Y Tambla no es mas que una aldea de 200 habitantes,
en tanto que Las Piedras tiene 5,000 y la villa de San
Antonio 2 , 5 0 0 ! A d e m a s : en el departamento de
Gracias, en el mismo estado, Guaneapla, una coleccin
de pocos r a n c h o s , es claramente indicada, y Santa
liosa, una grande y hermosa ciudad, que contiene
0,000 habitantes, est absolutamente omitida.
Estos ejemplos pudieran llevarse lo infinito; ncro
ellos son errores debidos los pocos informes que el
m u n d o ha tenido de estos pases. Los que se han
ocupado en formar mapas, destituidos de toda especie
de datos exactos, se h a n visto obligados copiar las
obras de sus antecesores, y han contribuido as la
perpetuacin de los errores. Los que los han hecho,
con poco n i n g n cuidado, son en cierto punto escusables, porque el poco inters que se haba tenido del
pas, no los estimulaba hacer una exacta investigacin de l. Hoy todo es diferente : n o solo se conoce
el valor de Centro-Amrica en todos sus puntos de
vista, sino que ya el espritu de empresa se dirijo progresivamente sobre aquel lugar privilegiado.
Pero aparte de los errores p u r a m e n t e jeogrficos,
hay otros en varios mapas de Centro-Amrica que no
tienen escusa n i n g u n a . Hablo de esa servil perpe-

luaeion seguida por los mapas americanos de la arbitraria divisin poltica del pas, hecha por las autoridades inglesas, soslenendo as las injustas pretensiones
del gobierno britnico. Este servilismo de los autores
americanos demuestra cuan poco trabajo se han tomado para verificar los hechos que han procurado r e presentar, y cuan profunda ha sido la ignorancia en
que han permanecido acerca de las pretensiones inglesas en Centro-Amrica. V a r i o s mapas publicados en
el espacio de un ao en los Estados-Unidos, merecen la
mas severa censura en este respecto.
Tomar, para probar la justicia de esta c e n s u r a , y
para aprovechar la oportunidad de correjir varios desatinos sorprendentes, un mapa intitulado JODNSTON'S
1LU1STRATED AND EMBELL1SIIED MAP AND CIIART 01- THE

NEW

WORLD. New-York, 185/i. E n t r e tanto debo observar, que aunque este mapa est lleno de errores por
lo que toca Centro-Amrica, tanto jeogrfica como
polticamente, no es mas digno de crtica que las nueve
dcimas parles de los otros.
1" En p r i m e r lugar enconlramos en todos los mapas
Vera Paz como u n estado independiente. E s t e es,
y ha sido siempre, un departamento del estado de Guatemala.
2

Los lmites del establecimiento britnico de f e -

lice, que son claramente definidos por los tratados


celebrados entre Inglaterra y Espaa,

estendindose

solamente del Rio Jabn al Rio Hondo, se representan incluyendo cuatro veces mas territorio que el que
lejtimamente corresponde, y estendindose desde rio
Hondo, hasta la baha de A m a t i q u e . T a l e s lmites
jamas fueron reconocidos ni por Espaa, ni por los

herederos de los derechos de su territorio en esa cuarta


parte del m u n d o , ni por los Estados-Unidos, ni por
ningn pas civilizado. Esas son pretcnsiones impudentes, que los autores de mapas ingleses, accesoriamente los designios de su gobierno, han adoptado
sin escrpulo. Si se colocara el estado de Michigan
como una parte del Canad Occidental, seria la mayor
ofensa la v e r d a d ; y si los autores americanos aceptaran tal pretensin, no seria mas absurdo que admitir
las serviles divisiones polticas de Centro - Amrica
hechas por las autoridades inglesas.
3 Honduras, que se es tiende de mar mar, teniendo
o

un frente de mas de 50 millas en el Pacfico (golfo de


Fonseca), es representado en este mapa como enteramente cortado antes del Ocano por los estados del
Salvador y Nicaragua; cuando, como he manifestado,
estos son separados por territorios de H o n d u r a s .
A Casi una tercera parte de todo Centro-Amrica
est sealada como Costa-Mosquito, que se presenta
como

u n distinto

estado soberano. El

trmino

Costa-Mosquito j a m s ha tenido una significacin


poltica, sino que siempre se ha usado jeogrfieamente
para designar u n a porcin de la costa oriental de
Centro-Amrica. Los indios conocidos con el n o m b r e
de Mosquitos., son solamente unos pocos miles de
miserables salvajes, confinados en la costa sin n i n guna clase de establecimientos. Esencialmente pescadores, apenas obtienen u n a escasa subsistencia en las
numerosas lagunas cerca de la costa, y su trfico consiste solo en unas pocas conchas de tortuga y alguna
zarzaparrilla. Pero aun cuando estos salvajes se
consideraran en el rango de nacin, jams podran

tener una pretension de soberana sobre la gran p o r cin de territorio que este mapa seala. Mas, no
solo no tienen ninguna soberana sobre la pequea
fraccin que o c u p a n ; no solo no la reclaman ni la d e sean, sino que ni tienen idea de n a d a ; y es solamente
la CRAN-BUETANA, por miras siniestras, que la ha t o mado n o m b r e de aquellos^ hecho altamente r e p r o bado por los Estados-Unidos, y por todas las naciones
del globo. La porcin de territorio atribuida la ficticia nacionalidad mosquita por este mapa, es hasta
sobre el rio Segovia, mas all de Honduras, tomando
parte de Nicaragua
5 Los lmites de Costa-Rica al norte no son exactos, ni concedidos por Nicaragua. Pero este error
puede escusarse en razn de la disputa que hay entre
estos dos e s t a d o s ; mas no parece propio que el
autor de un mapa sea el que venga decidir cuestiones
de lmites. Los verdaderos de Costa-Rica estn
definidos en su propia constitucin,

estendindose

desde abajo de la boca del rio San Juan hasta el rio


Salto de Nicoya Alvarado, cayendo al golfo de Nicoya.
Consiguientemente el territorio de Costa-Rica no
toca ni al rio San J u a n , ni al lago de Nicaragua, sino
que pasa por el sur de los dos. El mapa en cuestin
es tambin errneo en este respecto. En suma, en
todo lo que concierne Centro-Amrica no puede m i 1

Escndalo del mundo, ofensa la razn y la justicia es la ltima di-

vision hecha por los ijrntes britnicos de este territorio.Muchos son los pueblos de Honduras y Nicaragua que declaran Mosquitos. Su lnea c o mienza en punta de Casulla, tomando el puerto de Trujillo, casi todo el d e partamento de Olancho, parto del de Tegucigalpa, y todo el de Segovia,
hasta el fuerte de San Carlos.Decidlo, hombres imparciales, es esto respelar las propiedades de las naciones?

El T.

rarse como una autoridad : puede servir solamente


para confusin y estravo.
Sin embargo, debe advertirse que es jeneral en su
carcter, y que no pretende ninguna especfica exactitud. No sucede lo misino con un gran mapa r e cientemente publicado en Londres, y que ha sido j e n c ralmente aceptado como autoridad, llamado M\rA ni;
incluyendo

CENTRO-AMRICA ,

Honduras, San Salvador,


por John Baily,

los estados de

Guatemala,

Siccirayua y Cosla-Rica,

esi. Trelawney

Saunders,

etc.,

hondn,

1850.
No nos admira encontrar en este mapa comprendidas todas las pretensiones territoriales y la arbitraria
divisin poltica hecha por el gobierno britnico.
Unas pocas brochas con colores han bastado para i n dicar la soberana inglesa en las dos terceras partes
del departamento de Vera Paz, en Guatemala, y convertir las islas de Honduras, en la baha del mismo
n o m b r e , en dependencias britnicas; y llevar la jurisdiccin mosquita mas all de la mitad de los estados de
Honduras y Nicaragua. No h a sido menos potente
colocar la cuestin de lmites entre el propio Nicaragua y Costa-Rica favor de este, en donde por u n a
singular coincidencia ha predominado siempre la i n fluencia britnica

Tales peculiaridades, atendido su

orjen, no deben absolutamente sorprender. L o s que


1

Si la escepcional influencia inglesa que se ha ejercido en Guatemala y

Costa-Rica hubiera sido puramente local, los pueblos de Centro-Amrica la


habran visto con la indiferencia la compasin con que se ven los cstravos
de la razn h u m a n a ; pero desgraciadamente esa influencia deben los
otros estados la mayor parte de sus divisiones; ella deben los ultrajes, los
despojos y las exacciones injustas que sufrieron del cnsul Chalfteld y ella
fu el jente mas temible que se empleara para alcanzar ciertos unes de

lo formaron bien deben haberse reido al conocer con


qu servil ignorancia lo copiaron de este lado del
Atlntico.
Confesaremos, no o s l a n t e , que en ciertos puntos
es el que mas se aproxima la exactitud, a u n q u e en
algunos rasgos jeogrficos y polticos es deficiente, y
en otros totalmente errneo. D e j a n d o Guatemala
y Costa-Rica, hallamos en los otros estados una porcin de errores bastante trascendentales, que son tanto
mas notables, cuanto que Mr. Raily ha permanecido
muchos aos en Centro-Amrica, y viajado por algunos
puntos de su territorio. Por ejemplo en el estado
del Salvador coloca el rio Lempa como divisorio entre
este estado y el de H o n d u r a s , cuando corre en la
mayor parte de su ostensin por el centro lonjitudinal
del ltimo, y forma su lmite norte solamente en unas
pocas millas de su curso. Luego las aguas s u p e riores del rio Santiago, en el deparlamento de Gracias,
las marca describiendo el segmento de u n crculo de
ste oeste, antes de lomar su curso jeneral de ste
n o r t e , hasta el m a r ; cuando es precisamente todo lo
contrario. Por consecuencia de este error, el pueblo y r u i n a s de Copan caen al territorio de Guatemala, siendo evidente que estn bastante al interior
de los trminos de H o n d u r a s . La laguna de Yojoa
se halla con la singular circunstancia de tener cinco
bocas! El curso del rio H u m u y a est demasiado inclinado al ste, de su verdadero curso. El Guallambre y el Guayape, q u e , en efecto, unidos forman el
partido. Pueda en fin el nombre centro-americano ocupar el lugar que
haba cedido pequeos intereses !

El T.

P a l u c a , que corre la baha de Honduras en B r u s ,


son sealados como los principales afluentes del gran
Segovia, que va al mar Caribe en el Cabo Gracias
Dios. T a m b i n est representado este rio, que nace
en las montaas

de Chile_, al rededor del Ocotal

Nueva Segovia, como naciente al ste de aquellas montaas, y la cabeza de las aguas del rio Escondido
Blueiclds sustituyendo las de aquel. El rio Guascoran, que toma su orjen cerca del del Huinuya, y corre
al sur la baha de Fonseca, no se encuentra. Los
errores sobre la colocacin de los lugares no son menos
notables, infinitamente mas numerosos. E s t o s ,
e m p e r o , son mas disimulables , porque ellos sern
puestos sin duda alguna por informes de personas
mal orientadas de las distancias.
El distinguido jegrafo prusiano Bcrghaus es el p r i mero que ha indicado con mas aproximacin la verdad los grandes caracteres fsicos de Centro-Amrica.
E n lugar de admitir u n a continua cadena de m o n taas estendindose por aquel pas, desde Tehuantcpec
hasta P a n a m , dividi las montaas de C e n t r o - A m rica en tres sistemas grupos : 1" el de Costa-Rica,
cuyo ncleo es el volcan de Cartago; 2 el de Hono

d u r a s ; y 3 el de Guatemala. E n t r e el primero y el
o

segundo, se interpone el bajo trasversal del lago de


Nicaragua, con u n a mnima altura de 180 p i e s ; y entre
el segundo y tercero el plano de Comayagua, con sus
dependientes valles, termina una altura mxima de
dos mil pies. Bajo este respecto, y en todos en j e neral, el mapa de Berghaus publicado en su Plnjsikalischen

Atlas

en 1 8 4 0 , ha s i d o , en un perodo

reciente, el mejor de Centro-Amrica.

En esplicacion del de Honduras y San Salvador que


ahora p r e s e n t o , debo advertir que los puntos sobre
que la lnea del proyectado camino de hierro por Honduras debe pasar, fueron determinados por el teniente
Jeffers por numerosas y prolijas observaciones astronmicas. Estos constituyen las bases calculadas de
las relaciones de los lugares visitados por la espedicion
sus miembros. Estos clculos tienen la adicional
confianza de que, tanto en Honduras como en el Salvador, el gran nmero de montaas y picos volcnicos,
que constantemente se presentan la vista del viajero, dan la mayor facilidad para determinar su posicin con la mayor exactitud. Cuando se presentaba
la oportunidad de examinar la situacin de estos puntos, no se descuidaba, lo cual ha servido satisfactoriam e n t e para la formacin del mapa. Se notar que
aquellos

cuya posicin se considera como

aproxi-

mada la exactitud, estn sealados con una pequea


raya debajo. L o s otros son de la mas cumplida que
se ha podido obtener, y son muy pocos los que se han
colocado como conjeturales. El curso del rio Patuca,
en la relativa posicin de los pueblos situados en su
cabecera, es tomado de un rstico mapa formado por
los cortadores de madera establecidos en el rio y sus
tributarios. Muchos de los datos que contiene el
m a p a , dentro de los lmites del departamento de Gracias, son estraidos del que form don Jos Mara Cacho en 1834, actual secretario de estado de Honduras.
De paso har observar la poca confianza que se puede
tener en los itinerarios, que se publican en apndice de algunos calendarios en C e n t r o - A m r i c a ,
respecto las distancias. Las computaciones son en

leguas, obtenidas en jeneral de los arrieros del p a s ,


(pie calculan tan vagamente las distancias, como lo
confiesan algunas veces con sencillez, segn las cualidades de sus muas. He visto que en los comparativos terrenos planos de Honduras y San Salvador, el
valor de una legua raramente escede dos millas inglesas ; y que en los distritos montaosos, disminuyen
milla y media de distancia horizontal.
Cuanto he dicho acerca de los datos jeogrficos que
contienen esta memoria y mapa incluso, puede considerarse tambin respecto de los hechos estadsticos que
se p r e s e n t a n . E l l o s son el resultado de observaciones
y trabajos personales, pero formados de u n a manera
que naturalmente deben tener imperfecciones. Por
ejemplo, los hechos sobre la poblacin han sido recocidos unos de los rejistros parroquiales, y otros de las
irregulares tablas publicadas por las gacelas oficiales
de cada estado. P o c o s de los que no hayan e m p r e n dido un trabajo semejante, podrn comprender cuntas
fatigas investigaciones se necesitan para obtener
algn resultado en tan desfavorables circunstancias, y
que despus de agotar todos los esfuerzos posibles no
se puede alcanzar u n a completa exactitud.Nadie mas
que yo mismo siente los defectos y deficiencias que esta
memoria tiene sobre muchos puntos de inters jeneral.
Sin embargo, me lisonjeo de que ella ser de alguna
importancia sirviendo de punto de partida para lo s u cesivo, y que, corrijindose sus errores, y llenndose
las omisiones que tenga, se concluir por dar al m u n d o
un todo completo y exacto del carcter, clima, riqueza,
poblacin y condicin fsica y poltica de los estados
de Centro-Amrica ; y tengo la esperanza de que estos

ensayos influirn en despertar la atencin del pueblo


y gobiernos de aquel pas en recojer y publicar lo que
contribuya este objeto.
No hay mas que una obra impresa en Centro-Amrica, que intente dar una idea del pas acerca de su
carcter, riqueza, etc. : esta es la Historia del reino de
Guatemala,

por Juarros. Pero esta obra no es mas

que una pequea trascricion de las crnicas municipales y monacales de Guatemala. R a r a m e n t e se hace
referencia de los rasgos fsicos del pas, y aun en un
exajerado y maravilloso t o n o , que siempre denota la
falta positiva de conocimientos. Historietas de la
produccin de una planta, como la calabaza,

de

los depsitos de los huevos de un insecto conocido con


el n o m b r e de chapuln,

son las que se encuentran

en J u a r r o s . Eslrao parecer decir, pero nada es


mas cierto, que todos los escritos que se h a n publicado
en Centro-Amrica sobre el pas m i s m o , no han sido
mas que una repeticin servil, rara vez cambiando de
lenguaje, de las aserciones de Juarros !
Despus de la independencia, don Jos del Valle, y
])os;niormente don Alejandro Manir, dedicaron su
atencin al estudio del pas, bajo su aspecto fsico, y
la reunion de datos ilustrativos sobre su riqueza y
condicin poltica; pero escepto una memoria sobre
el canal de Nicaragua, y una breve lista cronoljica de
algunos acontecimientos histricos de Centro-Amrica,
no tenemos nada de Manir, a u n q u e se dice que escribi
bastante en comn con Valle, respecto de todo. El
nico n o m b r e que merece ser mencionado es el de don
Jos Mara Cacho, como el solo hijo de Centro-Amrica
que ha hecho un trabajo completo del departamento

18

le Gracias. Sus breves olas acerca de l , son de


grande inters, y pueden servir como un modelo que
deben seguir sus conciudadanos.
Todo lo poco que se ha escrito sobre ("entro-Amrica ha sido por los estranjeros; pero sus obras, en la
mayor parte, no han contenido mas que rpidas narraciones de viajes y a v e n t u r a s , desnudas de observaciones inexactas en sus asertos. Pocas son las que
se han escrito por personas de competente capacidad,
acostumbradas por hbito hacer investigaciones
formales y ciertas. Especialmente dedicadas h e chos polticos, estn llenas de incidentes y conmociones, cuyo orjen y significacin son incgnitos para
sus autores. Puedo , q u i z a s , cscluir las obras

de

Thompson, Henderson, Voung, Roberls, Dunn Baily


y Brow, que ciertamente contienen hechos y observaciones de mrito.
Gomo una revista de todo, yo creo que har un servicio al pblico incluyendo, en apndice esta m e moria, una lista de los libros y panfletos concernientes
Centro-Amrica en jeneral, algunas de sus partes,
que se han publicado desde el principio de este siglo,
y que he tenido la vista. Mi objeto ha sido hacer
esta lista tan completa como fuese posible, sin atender
al mrito de las obras. Se observar que los ttulos
siguen unos otros en orden cronoljieo.

APUNTAMIENTOS
SOBRE

CENTRO-AMRICA

CAPITULO

I.

S'osioioii .geogrfica y t o p o g r f i c a ile C o i i t r o - . 4 m e r i c a , y su


iiiUiiciicia a c e r c a le l a p o b l a c i n .

CENTRO-AMRICA., r e s p e c t o s u posicin jeogrtica, casi


realiza la antigua idea de centro del inundo. No solamente u n e las dos grandes divisiones del continente
americano, los hemisferios del norte y del sur, sino que
ubre sus puertos Europa y frica por el E . , y la Polinesia, Asia y Australia por el O.
E x a m i n a n d o el m a p a , encontramos el istmo de
Tehuantepec y el golfo de Mjico aproximndose poco
menos de 200 millas del Ocano occidental, y las aguas
del rio Coatzacoalcos, que desemboca en el p r i m e r o ,
casi mezclndose con las del Chicapa, que caen en el
segundo. Abajo de este p u n t o el continente se estiende, abrazando las altas plataformas de Guatemala
al O., y los dilatados llanos de Tabasco, Chiapas y Yucatan al N. y al E. El golfo baha de H o n d u r a s , sin
embargo, cierra en redondo esta seccin al S . E . , y aun
estrecha el continente menos de 150 millas. Colorado el pas entre esta baha y el Pacfico, es cortado por

una completa interrupcin <1(! cordilleras, y cruzado por


un gran vallo trasversal de norte s u r , por el cual
corre el caudaloso rio Ula acia el Atlntico, y el p e queo Goascoran la baha de Fonseca en el Pacfico.
Descendiendo y pasando el gran bajo de Nicaragua, se
encuentra el bien conocido y estrecho istmo de P a n a m
Darien, sobre el cual el (lujo de la emigracin ha derramado dos veces sus inundaciones; una al P e r , y otra
las doradas playas de California.
No son menos notables los caracteres topogrficos de
Centro-Amrica, que sus figuras jeogrficas. En su
aspecto fsico y en la configuracin de su superficie, se
ha consideradojustamenteeomo un eptome de todos los
pases y climas del globo. Altas filas de montaas,
separados volcanes, en formas enteramente cnicas,
elevadas planicies, profundos valles, anchos y frtiles
llanos y estensos aluviones se encuentran all agrupados
y variados por dilatados y hermosos lagos y majestuosos r i o s ; produciendo todo una vida animal y vejeta],
v gozndose de una gran variedad de climas, desde los
trridos calores hasta la fresca y fortificante temperatura de una eterna primavera.
La gran cadena de Cordilleras a q u , como en la
Amrica del sur, se aproxima mas la costa del Pacfico; pero cortada en varios p u n t o s , como he dicho,
toma la forma de separados ramales, grupos collados,
entre los cuales pasan acia los dos Ocanos los riachuelos de los altos valles del interior. Por consiguiente
los principales aluviones van morir al golfo de Mjico al m a r Caribe. Las lluvias son mas menos c o piosas por todo el a o , la vejetacion e x u b e r a n t e , el
clima h m e d o , y proporcionalmente insalubre. Los
monzones soplan al N . E . , y la humedad con que son
saturados, c o n d e n a d a en las parles elevadas del con-

enle, cae en el Atlntico. Por esto es por lo que la


pendiente del Pacfico es comparativamente seca y saludable, como todas las rejiones elevadas del interior.
Topogrficamente, C e n t r o - A m r i c a presenta tres
marcados centros de elevacin, que tienen cierto
grado fijadas sus divisiones polticas. El primero es
el gran llano, las altas entrecortadas planicies en que
est situada Guatemala, y que es mas de 4,00o pies
sobre el nivel del m a r . Aqu toman su nacimiento ios
grandes rios Usumasina y Tabasco, que corren acia
el norte por Cbiapas y Tabasco al golfo de Mjico. Sus
fuentes se tocan con las del Molagua Cualan que
desemboca al ste en el golfo de H o n d u r a s , y con los
de una porcin de riachuelos que d e r r a m a n al oeste
en el Pacfico. H o n d u r a s ocupa un grupo de montaas,
presentando casi una muralla en frente del Pacfico;
pero formando numerosos espolones j m a l e s , como
los dedos de una mano abierta, al norte y al ste. E n t r e
estos r a m a l e s , y en algunos puntos circulados por
collados, hai varios valles y llanos en diferentes elevaciones , donde se renen las aguas de mil a r r o y o s ,
que forman considerables r i o s , que desaguan al norte
y al ste en el mar C a r i b e , y al sur y al oeste en el
Ocano meridional. n t r e l o s mas notables se cuentan
el Chamelecon, el Uha, Lean, el Romano t T i n t o , P a tuca, Coco Segovia s b r e l a inclinacin oriental; y el
Oholuteca, Naeaomc, Goascoran, San Miguel y Lempa
sobre la occidental.
E n t r e estos y el tercer gran centro de elevacin en
Costa-Rica , est el bajo del Lago de Nicaragua, con
sus verdes pendientes y poco ondulantes planadas.
El ncleo de la elevacin de Costa-Rica, es el gran
volcan de Carago que domina en e! medio. Aqu las
cordilleras toman el aspecto jen eral de una gran bar-

rera de montaas continuada; pero pronto descienden


las bajas cimas del istmo de P a n a m .
Ademas de los rios de CentroAmrica, de los cuales
he enumerado los principales, hai porcin de estensos
y hermosos lagos ; saber : Nicaragua y Managua,
en Nicaragua ; Yojoa T a u l a b , en H o n d u r a s ;
Cuija ilopango, en San Salvador; golfo Dulce, Pelen
liza, Atitln y Amatitln, en Guatemala.De todos los
lagos, los de Nicaragua y Managua son los mas grandes.
He dicho que los puertos de CentroAmrica se
abren Europa y frica por una par* , y la Poline
sia, Asia y Australia por otra '. En el Atlntico Gua
temala tiene Blico, Izabal y SantoTomas (este ltimo
solamenlcdevalor); H onduras t i e n e O m o a , P u e r t o Caba
llos, Puerto Sal, Triunfo do l a C r u z / r u j i l l o y oros; Nica
ragua tiene Gracias Dios, Blueelds y San J u a n .
Cosiailica no tiene ningn puerto bueno al ste; pero
tiene varios al oeste, de los cuales Golfo Dulce, P u n t a re
as y Caldera son los principales. Nicaragua tiene
sobre el Pacfico, Culebra, Salinas, San Juan del Sur y
Healcjo; H o n d u r a s tiene una reunin en la baha de
Fonseca; saber : Amapala, puerto libre, San Lo
renzo, la Paz, e t c . ; San Salvador tiene La Union, tam
bin en la baha de Fonseca, Jiquilisco Esprilu
1

IJUO

Hoi que el vapor ha disminuido considerablemente las distancias, hoi


las relaciones del mundo se cstienden cun admirable rapidez, Ccntro

Amrica puede comunicar en pucos dias con los E. Unidos y algunas rep
blicas del sur, y en pocas semanas con Europa. i Posicin feliz! ! Ella
llama ese, pas la agricultura y la marina. Que lo conozca, pues, que
abandone ese espritu de desunin que lo desuela que escuche la voz do la
i'azon entre en la via de la cordura y del buen sentido q u e s o lije
en la apertura do las vas de comunicacin interior que piense en re
mover los oslculos que embarazan el desarrollo de la primera

que

atienda al mejoramiento de sus puertos, etc., y gozar de las relaciones que


d la una y de las riquezas que proporciona la otra.

El T.

Sanio, Jallepee Concordia, La Libertad y Acajuala


Sonsonale. Los dos ltimos apenas puede llamrseles puertos, porque realmente no son mas que radas.
(iuatemala tiene solamente u n puerto rada, llamado
Iztapa. Los mejores puertos del Atlntico son Santo-Tomas, Omoa, P u e r t o Caballos, y San Juan del
Norte ; y los del Pacfico, el Realejo, el puerto libre de
Amapala (Isla del Tigre) y La Union.
El rea de Centro-Amrica puede calcularse en u n
nmero redondo de 155,000 millas cuadradas, casi
igual al de la Nueva Inglaterra y los estados del medio
reunidos. La poblacin se estima solamente en
2 , 0 0 0 , 0 0 0 de h a b i t a n t e s ; de os cuales Guatemala tiene
8 5 0 , 0 0 0 ; San Salvador 3 9 ' i , 0 0 0 ; Honduras 350,000 ;
Nicaragua 3 0 0 , 0 0 0 ; y Costa-Rica 125,000
La posicin jogrfica y topogrfica de todos los pases
ha tenido, y deber siempre tener una importante, y frecuentemente, una poderosa influencia en el carcter y
destinos de sus poblaciones. L a naturaleza y ostensin de esta influencia recibe una brillante ilustracin
tanto en la pasada como en la presente condicin de
Centro-Amrica. En la poca de su descubrimiento
se encontr ocupada por dos familias, presentando
la u n a la otra los puntos mas diversos de contraste.
E n las altas planicies del interior del pas, y en el
declive del continente en el Pacfico, donde las lluvias
son comparativamente lijeras, el pas abierto y el
clima relativamente sano, se encontraron grandes y
populosas naciones, bastante avanzadas en civilizacin,
conservando un sistema relijioso, y una organizacin
1

Diversos son los clculos que se lian hecho sobre la ostensin y pobla-

cin de Centro-Amrica. Todos, empero, difieren considerablemente, entre


si; y, salvas algunas escopetnos, el del autor es el que consideramos mas
aproximado la c\actitucl.

El T.

civil. - - E n el declive opuesto del Atlntico, en los espesos bosques^ que las constantes lluvias hacen vejear
con lozana, en las costas bajas donde los pantanos y lagunatos, recalentados por un sol ardiente exhalan miasmas hmedos, se encontraron tribus de hombres salvajes, sin habitaciones fijas, viviendo de frutas naturales, con el precario ausilio de la pesca y de la caza,
sin relijion, y casi sin ningn reunin social ni establecimiento poltico.
Es imposible resistir la conviccin de que las diferentes condiciones de estas dos familias son debidas
al contraste fsico de sus respectivos paises. Con los
primitivos naturales del lado del Atlntico en C e n t r o Amrica, ningn progreso, mas all de los rsticos hbitos de la vida, era posible. Ningn poder tenan
contra la exuberante vitalidad de la naturaleza salvaje, que aun el h o m b r e civilizado con todos los r e c u r sos que la intelijencia ha llamado gradualmente en su
ausilio, es incapaz de subyugar, y que aun conserva
su antiguo dominio en las anchos aluviones, tanto en
la Amrica Central, como en la del Sur. Sus medios
de subsistencia eran estremadamente escasos y precarios para que pudiesen hacerse establecimientos permanentes, q u e , la vez, desenvolviesen las relaciones y
ajustasen una organizacin social. P o r esta razn
eran necesariamente cazadores, nmados en sus hbitos, y obligados disputar su vida con los q u e , como
ellos, eran casi menos que las bestias de los bosques.
Jamas la civilizacin se habra desarrollado bajo tan
adversa situacin. Solamente donde favorables circunstancias fsicas pudiesen aliviar al h o m b r e de sus
inmediatas y exijentes necesidades, donde un clima
benigno y un terreno fcilmente de cultivar produjese
frutos indjenos, podra no solo decidirlo fijar su r e -

sideuea; pero que aun le inclinarla ocupar porcin


de su tiempo en el mejoramiento de su ser.
Tales eran las circunstancias que rodeaban los
aborijenes de las altas plataformas de Honduras y
Guatemala. Eslensas y frtiles sabanas convidan
all la agricultura, y retribuyen los groseros mtodos de cultivo que se emplean, abundantes cosechas.
El maz, ese sustento de la primitiva civilizacin en
Amrica, fu probablemente indjeno, y de all trasmitido al norte de Mjico y las Floridas por varias
familias que se establecieron en aquellas rejiones, y
cuyas lenguas y tradiciones sealan las alturas de Guatemala como su asiento orijinal.
Las condiciones naturales que favorecen el desarrollo de la especie h u m a n a , son en una parte de Centro-Amrica inflexiblemente suprimidas, y en otras
activas y potentes. Los espaoles no pensaron en
sostener una lucha desigual contra la naturaleza salvaje de la parle del continente en el Atlntico, sino en
establecerse en los puntos mas s e c o s , mas sanos y
mas suaves del lado del Pacfico. La costa de Mosquitos es una guarida de salvajes que trescientos aos
de contacto con la civilizacin no los ha podido hacer
p r o g r e s a r ; mientras que San Salvador contiene una
poblacin dos veces mas grande, en proporcin su
rea, que ninguna otro estencion igual en la Amrica
Espaola, y relativamente tan grande como la de la
Nueva Inglaterra misma.
Estas condiciones naturales continuarn fomentando la poblacin por u n a p a r t e , y debilitndola y oponindose ella por otra ; hasta que aquellos lugares
del sur y del centro de Amrica que son mas favorecidos en su posicin y clima, sean poblados; y que los
progresos de los descubrimientos en las ciencias y en

las arles hayan ilustrado suficientemente los hombres, para combatir con suceso las enfermedades y dificultades fsicas que existen en los valles del Amazonas
y del Orinoco, y en la costa Mosquito, sometan aquellas rejiones la influencia de la civilizacin, las
hagan residencia de grandes y considerables poblaciones.
Las relaciones naturales de Centro-Amrica, como
lo indica la posicin fsica descrita, son evidentemente
con el Pacifico y con los estados existentes, (pie se
formen en la costa.-California, la mayor parte de
Mjico y algunos de los estados del sur Amrica, tendrn tarde temprano que sostener una posicin correspondiente la que las Indias Occidentales h a n conservado con los Estados-Unidos y Europa, con la importante adicin de ser u n a via de comunicacin, y
quizas ltimamente de comercio entre los hemisferios
oriental y o c c i d e n t a l . S u destino est plenamente
escrito en la delincacin de sus costas impreso en
su superficie, as como demostrado en su posicin jeogrica.

C A P I T U L O 11.
O b s e r v a c i o n e s s o b r e e l c l i m a le e n t r o - A m r i c a e n j e n e r a ! .

Las peculiaridades de Centro-Amrica, acerca de la


configuracin de su superficie, explicarn la casi indefinible variedad de climas que h e referido, y q u e en
ninguna parte es tan notable como en este p a s .
1

En verdad : el clima dulce y aJcgro de Xpolcs, el fri de las montaas

de Suiza y el ardiente de los campos de Arabia, se encuentran en CentroAmrica.

El T.

Est culi'e los 8 y 17 latitud b o r e a l ; y si no fuera


por esta posicin la temperatura jeneral seria algo mas
elevada que la de las Indias Occidentales. Gomo en
ellas el clima de las costas es casi el mismo que el de
las islas indicadas, y extremadamente u n i f o r m e . E s ,
no oslante, un tanto modificado por la forma y posicin de la cosa, por la proximidad de las montaas
y por los vientos dominantes. El calor de las costas
del Pacfico, sin embargo, no es tan opresivo como el
de las del Atlntico; menos, talvez, por ninguna diferencia considerable de t e m p e r a t u r a , que por la mayor
sequedad y pureza de la atmsfera.
En la parte setentrional de G u a t e m a l a , llamada
Los Altos, la temperatura media es mas baja que
en ninguna otra del continente. Algunas veces cae
nieve en las inmediaciones de Que/.allenango, capital
de este d e p a r t a m e n t o ; pero pronto d e s a p a r e c e , as
como el termmetro no permanece mucho tiempo en
i ! punto de helar. E n las inmediaciones de. Guatemala la lnea del termmetro es de 55 80", trmino
medio 7'2" Eahrenheit. En Vera Paz, deparlamento
nordeste de G u a t e m a l a , y abrazando la costa bajo
Yucatn y el Golfo Dulce, hai casi diez grados mas de
calor. Esta costa, de Beliee acia abajo Izabal y Slo.
Tomas, es caliente insana. Con algunos grados
menos, las costas oriental y setentrional de Honduras,
de Omoa al cabo Gracias Dios, son lo m i s m o . P e r o
all hai la favorable circunstancia del encierro aproximado de las montaas la costa, y del dominio de los
refri erantes vientos del norte en la mayor parte del
ao. El Estado del Salvador esl todo al lado del
Pacfico. Es el mas p e q u e o ; pero proporcionalmenle el mejor poblado de los otros. Tiene menos
elevacin que ios de Guatemala y H o n d u r a s , y su

temperatura es naturalmente mas alta. S i n embargo,


el calor jamas es opresivo, escepto en ciertos puntos
inmediatos la cosa, como Sonsonatc, San Miguel y
La Union, los cuales deben su cscesiva elevada t e m peratura circunstancias locales. Honduras, como
su nombre mismo lo esplica (el plural de Hondura ),
teniendo una superficie tan variada, consecuentemente
su temperatura debe ser tambin variada. El clima
en jeneral es delicioso, y el trmino medio de la temperatura de Coniayagua, Tegucigalpa, Juticalpa y
Gracias, que son las principales c i u d a d e s , es de 74".
El departamento de Segovia, en Nicaragua, l i m trofe H o n d u r a s , tiene la misma superficie y temperatura. E m p e r o la parte principal de Nicaragua es
bajo todos aspectos diferente, y tiene una topografa
y clima peculiarmente propios. El trmino medio
de la temperatura en el gran bajo del lago, es de 90
80; resultado debido no su elevacin, sino otras
causas favorables y modificantes, que ampliamente be
espuesto en mi obra sobre este pas. La poblacin
de Costa-Rica est concentrada al occidente al lado
del Pacfico del volcan de C a r t a g o , y consiguientemente todo grado de temperatura se puede obtener,
conforme la elevacin, desde el fuerte calor del puerto
de P u n t a Arenas hasta la constante primavera de
San Jos, de la autumnal t e m p e r a t u r a de la banda
sobre la antigua capital de Cartago. La parte oriental de Costa-Rica, puede decirse que est inhabitada,
y la costa de la laguna de Chiriqu acia al norte es
baja insalubre. En verdad toda la costa del Atlntico en Centro-Amrica, desde Trujillo acia abajo,
abrazando todo lo que se llama Costa de Mosquito,
est sujeta la misma impresin. Por esto es por
lo que esa costa apenas es habitada, sino es por unos

...... 2

pocos indios esculidos, mientras que la del Pacfico


est cubierta de pueblos y habitada por una considerable poblacin.
Las llamadas estaciones en los trpicos, especialmente la de las lluvias y la seca, reciben grande i n fluencia en su principio y duracin, de causas locales;
tanto que lo que es evidentemente cierto en u n lugar,
puede serlo parcialmente en otro. La mayor diferencia, en su curso, est entre los declives del Atlntico
y del Pacfico del continente. E n lodo Centro-Amrica
vienen los monzones al nordeste de la zona, los cuales
barriendo travs del Atlntica, llegan al continente u n
poco saturados de vapor. La porcin de humedad de
que son despojados por las islas Caribes, es probablemente casi, sino toda, causada en su paso por el mar
del mismo n o m b r e . Esos vientos son interceptados
por las alias montaas centrales de Guatemala, Honduras y Costa-Rica, y el vapor arrojado por ellos corre
acia al Atlntico, entre una multitud de rios y arroyos.
Pero las montaas de Centro-Amrica no son tan d e masiado altas para que intercepten e n t e r a m e n t e los
monzones. Ademas estn entrecortadas por valles
trasversales como el del lago de Nicaragua, y el de
Comayagua en H o n d u r a s . Por consiguiente aquellos s o p l a n , en gran parte del ao, travs del continente , llegando al declive del Pacfico sin n i n g n
humedad y refrescados su paso sobre las elevadas rejiones del interior. De aqu resulta la mayor
salubridad de aquel declive, la comparativa frescura
y sequedad de su clima, y consecuentemente su mayor
poblacin.
Propiamente hablando, no hai estacin seca en el
litoral de Centro-Amrica en el Atlntico. Durante
cuatro (') seis meses, de mayo octubre, los monzones

mi
son i n t e r m i t e n t e s ; y cayendo, por consiguiente, menos
humedad, es entonces (pie se aproxima lo que llaman
estacin seca.
Por espacio de este tiempo, siendo los monzones i n termitentes, el declive del Pacfico est sujeto los
vientos del oeste y sudoeste, que arrojan las aguas
las montaas Occidentales, y constituyen la estacin
lluviosa. Como estos vientos del Pacfico son rara vez
mas que fuertes brisas de la mar, y c o m u n m e n t e de
pocas horas de duracin, las lluvias son breves, ocurriendo jeneralmenle por la tarde y por la noche. E n
efecto, es mu i eslraordinario que haya u n dia entero
de lluvia, aunque ocasionalmente hai combinaciones
meteoroljicas que producen lo que los espaoles
llaman Temporales , lluvias de varios (lias continuados. Durante una residencia de tres estaciones de
aguas en Centro-Amrica, yo no vi mas que un solo
<( Temporal.
Todo lo que he dicho es respectivamente las costas
del Atlntico y del Pacfico. Los lugares elevados del
centro del interior tienen climas diferentes, no
sujetos ni grandes lluvias, ni escesiva sequedad.
Los vientos que alcanzan ellos, tanto del oeste como
de ste, son primero purificados de la mayor parte de
las h u m e d a d e s ; pero llevan mas menos aguas. Segn
la aproximacin de estos lugares las costas del Pacfico, as participan de su clima, con cuyas estaciones
coinciden m e s u r a d a m e n t e . El llano de Comayagua,
situado en el verdadero centro de Honduras y equidistante de los dos grandes mares, puede servir como
u n a demostracin. Las lluvias que en l caen son mas
menos en cada m e s ; pero durante la estacin seca
del Pacfico, no caen mas que lijeras lloviznas; mientras que cuando reina la estacin de las aguas, las lluvias

son comparativamente (ululadas y fuertes. Los temporales no son all conocidos.


Kslas indicaciones jenerales se vern demostradas
en los siguientes datos, que contienen todos los i n formes que he podido reunir sobre el particular, por
mis propias observaciones y de autnticas autoridades.
Costa-Rica. E l clima de Costa-Rica es bastante
hmedo, y las lluvias caen por seis meses. Son frescas
y sanas las costas del Pacfico; calientes, h m e d a s
insanas las del Atlntico; frescas y salubres las alturas
del interior, donde el termmetro marca de 65 75"
de F a h r . en el curso del ao. Debe observarse que la
estacin lluviosa en el Pacfico y en el interior, es de
abril n o v i e m b r e ; pero en el Atlntico este orden de
cosas es inverso, y las lluvias son de noviembre
febrero .
Nicaragua.En
1850 1851 cuando se hacan los
reconocimientos para u n canal en Nicaragua, uno de
los individuos interesados en la empresa hizo varias
observaciones. Eslas se estendieion hasta el istmo que
esl entre el lago de Nicaragua y el Pacfico, lugar
donde los monzones pasando al travs del valle del
rio de San J u a n , y sobre el lago de Nicaragua, y no
encontrando elevadas montaas, llevan sus humedades
bstalos picos de los volcanes de Ometepec y Madera.
De aqu proviene que este istmo de Rivas recibe anualmente mas lluvias, que n i n g u n a otra de las costas del
Pacfico en Centro-Amrica.
1

Rosqucjo de la repblica de Costa-Rica, etc., por don Felipe Molina, p. 2 8 .

Galindo [Journal

qf thc Jioyal

Geogrciphkal

sociefij qf London,

vol. 0 ,
o

p. 134) observa que el clima de Costa-Rica es cstraordinariamente vario, t e niendo de 60 00 de Fahr., segn la elevacin.

ftbseri'ncioni's

//echas cu Hivnn, nicaragua,

1 .>0-.> 1.
:

FSCAl.A.
AH;OI.

Setiembre,
1S;.0
Octubre,

Noviembre,

Diciembre,

Enero,
is.m;
Febrero

Marzo,

Abril,

Mayo,

Junio,
Julio,
i
Acost,
|
Setiembre, 12 j
1

i
!
|
!

MKDIO T O T A L .

AI.TI:I\A.

7 8'
77
78
77
70
70
77
78
78
77
70
76
79

12'
0
i2
1 1
10
0
0
83
2!)
12
98
20
10

88
8li
8(1
81
87
8-i
81
88
01
88
8 (i
8 (i
8 (i

77

12

80

n KSCENSO.

7 1
70
71
72
09
70

17
10
12
12
18
14
1 2
10
23
17

'

7 }
08
7 1
7 1
7 I
71

Mi

71

l.'i

i!>

12
15

15

30

Se observar aqu que el m x i m u m de la escala fu en


el mes de mayo, teniendo 23". Sin embargo el trmino
medio en todo el ao, fu solamente de 15". En ninguna poca del ao, el calor es tan grande como en los
meses de esto en New-York. E n j u n i o , julio y agosto
de 1850 el trmino medio de la escala del t e r m metro en Lansingburg, New-York, fu de 7 I" 5 ' ; el
medio en su mayor altura de 93" 6G', el descendente
47 33' y el de la escala 4G" 3 3 ' . E n Jamaica, isla grande,
en julio y agosto del mismo ao, el trmino medio
fu de 75 15', el de su altura 95" 50', el descendente
61" 50', y el de la escala" 43'27'.
Respeto las lluvias, el principal reeonocedor nos
ha dado el resultado de una cuidadosa medida hecha
en Rivas por u n ao, de 9 de setiembre de 1850 25 de
setiembre de 1 8 5 1 . La cuenta fu lomada en pulgadas
y decimales de la manera siguiente.

33
Pulgadas,

Setiembre,
Octubre,

1850

7,005

id

17,800

Noviembre,

id

J,S96

Diciembre,

id

8,210

Enero,
Febrero,

1851

0,380

id

0,000

Marzo,

id

1,-lO

Abril,

id

0,430

Mayo,

id

9,115

Jimio,

id

14,21

Julio,

id

Auoslo,

id.

Setiembre,

id
Total de pulgadas

22,040
......

11,810
13,240
102,735

En un ao exacto, del 0 de setiembre 1850, al 9 de


setiembre 1851 , la cuenta de las lluvias es de 9 7 , 7 1
p u l g a d a s . E l nmero total de dias que llovi es de
139, y el de los secos de 220. D u r a n t e los seis meses
de mayo octubre inclusive, reconocidos como la estacin de aguas, el n m e r o de las que cayeron fu de 90,89
pulgadas; y en los restantes seis meses de la estacin
seca, solamente 0,82 pulgadas.
Pero estas observaciones, como antes be dicho, fueron hechas en Rivas sotavento del volcan de Omelepec, donde llueve mas que en Granada Len, la parte
sctenlrional del estado. En Rivas no hubo mas que
un mes en que no lloviese, el de febrero. E n Len,
en 1850 no llovi por espacio de tres meses, de 1" de
enero l" de abril.
El trmino medio anual de las lluvias y de la nieve
en el estado de New-York, d u r a n t e los diez aos precedentes 1840, segn el informe de los rejentes d l a
Universidad fu de 3 4 , 1 4 pulgadas. La mayor altura
de un ao en ese perodo fu de 3 7 , 0 4 pulgadas, y la
menor de 3 2 , 1 0 ,

Honduras. Las costas orientales y setentrionales


de Honduras tienen incuestionablemente una temperatura tan elevada como ninguna otra parte del estado.
Sin embargo, ella disminuye considerablemente tan
pronto como se entra al pas. La modificante influencia de las montaas inmediatas es sensible aun
antes de que se perciba el aumento en latitud. Sus
altas planicies tienen un clima vario, segn su altura
del nivel del m a r , y su esposicion los vientos dominantes. Por consiguiente ninguna jeneralidad puede
haber en el clima de H o n d u r a s ; y puede decirse (pie
hai una variedad adaptable cada c a p r i c h o , y una
temperatura propia para el cultivo de las producciones
de cada zona.
E n t r e los datos que hai sobre el particular, se pueden
citar las observaciones hechas por Mr. Thomas Young,
en la boca del rio Negro, en la baha de Honduras, lat.
16 N . , long. 85 O., por u n ao (1840-41 ). La
siguiente indicacin acompaa la tabla :
El clima all es casi igual, variando solamente, en
lodo el ao, de 62 86 F a h r . , tal que nada hai que
temer de escesivos calores, especialmente, en la mayor
parte del a o , que es temperado por las agradables
brisas de la m a r , y algunas veces por los refrijerantes
nortes secos.
Cuando los nortes concluyen , y las brisas comienzan de nuevo, el efecto sobre los seres h u m a n o s , y
en verdad sobre todas las cosas que nos r o d e a n , es
claramente perceptible. Toda la naturaleza participa
de su influencia, y no se puede espresar la alegra demostrada por el h o m b r e que ha estado recojido al rededor del fuego en los nortes frios y h m e d o s , cuando
se apresura salir gozar de la fortificante y saludable brisa.

RESUMEN DE LAS OBSERVACIONES TERMOMTRICAS


hechas diariamente

medio da, por un ao, en la boca del rio


Honduras

Negro,

(1 840-41).

TF.!\I TKlt AT C It A
A1KSKS.

VIENTOS

DU"H!.\ANT! .S

c.r.niA

MIIllA.

Enero

. . . .

Febrero. . . .
Marzo . . . .
Abril

Agosto. . . .
Setiembre . .
Octubre.. . .
; Noviembre . .

Diciembre.. .

02 C0

Nortes.

RK1\AMK.

Oeste: Algunas veces


bueno cuando es
norte seco.

(G 7 0"
7 0 7- i Variables entre brisas! Seco.
y nordestes.
7-i a 7 (i" Nordestes y brisas.
78
Fuertes luisas.
7 8 8.2"
82
Hmedo.
84 i 80"
[.joros y variables Seco.
aires calmas.
8-1 80
78
Brisas y algunos li-iSeco < hmedo, s e jeros nortes.
gun el viento.
7 2 y menos Nortes.
Hmedo, algunas veces bueno cuando
es norte seco.
(2" ; 00
Hmedo.

Otras observaciones se hicieron en 1844 en la misma


cosa, un poco acia el ste del rio Negro, en las i n m e diaciones de la laguna Caratasca, por una ilustrada
comisin p r u s i a n a , compuesta de los Sres. Mller,
Jelleclmer y Hcsse. D e l -13 de junio al '2 de agosto
del referido ao, tuvieron el siguiente resultado :
Observaciones

en la Laguna

Caratasca,

de 13 de junio i 2 de agosto 1 8 4 4 .

A. M.

11

20 de centgrado =

P. M.

2 8 . 5

83.1

27, 3

82

28. 4

78.5 de Fahr.
83.1

Al principio de octubre comienzan los vientos, y continan jeneral-

mnnte hasta febrero marzo. Durante estos vientos, las maanas v tardes

Esto os igual un medio de '27.8" del centgrado,


2 2 . 2'i de R e a u m . y 82 de F a h r . En este tiempo el
viento sopl constantemente de E . , E . - N . - E . , N . - E . ,
escepcion de tres dias (del 22, 23 y 2'i de j u n i o ) de
S.-O., y otro dia (julio 31) de N . - O . El estremo de
la escala del termmetro en dicho perodo fu del medio
m n i m u m Cl" Fahr., julio 2, al medio mximum 85"
Fahr., julio 4 . El capitn laly, en una residencia de
20 aos en el cabo ( r a d a s , asegura que en los meses
mas frios, eslo es, octubre, noviembre y diciembre, la
escala del termmetro en aquel punto es de 00" 05"
Fahr.
En el puerto de Omoa, tambin en la misma costa,
y en la misma latitud, pero tres grados acia al oeste del
rio Negro, en una semana, del 5 al 12 de julio de 1853,
el termmetro tuvo un medio de 85" Fahr. ; medio
d i a ; y su mayor escala de las G de la maana la
misma hora de la larde tuvo de 80" 87". En este
perodo las maanas eran generalmente agradables, con
algunas pequeas lluvias de las nueve las doce. Las
brisas comenzaban de las doce la una, y de esta hora
i las 0 las tardes eran claras y despejadas. D e las (5
en adelante las brisas del interior eran acompaadas de
frecuentes y violentas lloviznas.
Siguiendo las observaciones al interior, en el gran
valle de Comayagua, elevado 1800 pies del nivel del
m a r , me dieron el siguiente resultado :
son fras, y frecuentemente desagradables; y lo que en cl pas se. llama
norte hmedo,

puede dar una dea imperfecta de un noviembre en In-

glaterra. Un norle, seco al contrario, es agradable y vigoroso.


der uon's Honduras,

p.

l.

Hen-

Trmino

medio de la escala del termmetro

MUSES ( I 8 3 ) .

S A.

Jl.

i M.

en

r.

Comayagua.

M.

6 F . M.

Abril (parte).

Mayo

75

7'

Si

84

0'

80

2'

.1

7 6"

5'

SI"

2'

80

3'

7 8

5'

.!

i'

78

80

8'

7 8

7 5

80

81

7'

7 0

Mkiiio.

lis decir que en estos meses la temperatura media,


de las (3 de la maana las 0 de la tarde, fu de 70" I .
El punto mximo locado por el l e r m o m e l r o , cu d i chos meses, fu de 88; el mnimo de 08 y un estremo
de la escala de '20". Debe, empero, observarse que
por ciertas peculiaridades de la posicin d l a ciudad de
Comayagua, su temperatura marca mas alto que la de
ninguna otra parle del valle llano en (pie est situada.
La de la villa de la Paz y de San Antonio, distantes
I'i millas, poco mas m e n o s , tiene u n medio de o a
grados menos. Un pequeo lugar llamado el Sitio, veinte minutos de camino de Comayagua, y no
perceptiblemente mas elevado, tiene como 5 grados
menos.
Tambin debe tenerse entendido, que en el interior,
los meses de abril, mayo y junio son los mas calorosos
del ao, y que en los nueve restantes la temperaluna
baja considerablemente. Noviembre, diciembre y e n e ro son positivamente 'rios, y algunas veces es necesario
el fuego para confortarse.
El resto de mis observaciones sobre la temperatura
de H o n d u r a s , fueron tan pocas y tan jeramcnte h e -

chas, que no son de mucho valor.Sin embargo, los siguientes datos darn una esplieacion de su variedad.
La de la ciudad de Tegucigalpa, a 3,420 pies de
elevacin sobre el nivel del mar, en 4 dias, de 28 de
abril \ de mayo inclusive de 1853, es la siguiente :
Mximum

85 F'ahr.

Mnimum

(58"

Medio

7 7";V

La de Guajiquiro ( p u e b l o de indios) 5,2(15 pies de


elevacin el 4 de mayo de 185;! las 0 A.
, 5ti
Fahr.
La de Inlhuca, La Esperanza, 4050 pies de elevacin, el 4 de julio de 1853 las (> A. 4. 50", y a las
! I A. M. G2".
La de la ciudad de Gracias, 2520 pies de elevacin, es :
Julio

(J

1863

12

7 8"

7 i 1'. M

7 5"

Julio

A. M
u

P. M

Fahr.

72"

7 5

))

9"

7 6

Julio

A. JI

70".V

La de Santa Rosa , departamento de Gracias,


3400 pies de elevacin, por tres semanas eu el mes de
julio de 1853 :
Mximum

(>6

Fahr.

Mnimum

(8

Medio

7 1 15'
0

El llano en que est situada la ciudad de Gualemala, tiene de 3000 4000 pies de elevacin sobre el
nivel del m a r , y est 80 millas del Pacfico. Los
datos siguientes, relativos al clima, son tomados de la
caceta oficial de Guatemala :

39
Del 1" al 7 de setiembre de 1854, el estremo de la
escala fu de 6-4" 75" de F a h r . : trmino medio 68.
Llovi en cuatro dias de la semana, comenzando
las 2 de la t a r d e . L o s tres dias restantes fueron secos.
Los vientos jeneralmente del S. O.
Del 1 5 al 21 del mismo el estremo de la escala, de
GV 72" de F a h r . ; trmino medio en la semana, 6 8 ;
-vientos S. O . Llovi todos los dias.
Del 21 al 28 el estremo de la escala fu de 53
76" de F a h r . ; medio G9. Llovi cinco dias, comenzando las dos P . M. Jeneralmente el viento S. E . ,
cambiando una vez al N. E . Los clculos ntegros
de la gaceta acerca de las lluvias que cayeron en la
estacin de las aguas, son de 108 pulgadas, lo que es
lo mismo, 5 pulgadas por semana. Pero yo supongo
(pie son exajerados; porque varias razones inducen
creer que las aguas que all caen son mucho menos
que las que caen en el istmo entre el lago de Nicaragua y el Pacfico, donde, segn las anteriores observaciones, se ve que en el ano de 1852 no pasaron de
97.7 pulgadas. E l trmino medio de las lluvias que
caen en la Amrica, bajo los trpicos, es calculado por
el profesor Johnson, en sus tablas, en '1 13 pulgadas.
En algunos puntos del Brasil, como en San Luis, por
ejemplo, el trmino medio anual es de 27G pulgadas;
y en Guadalupe y algunas de las Antillas menores, la
suma llega 292 .
Bel ice.-El establecimiento brituieo de Belicc, situado un poco la eslremidad meridional de la pennsula de Y u c a t n , en la baha de H o n d u r a s , lat. 17
l

Thompson asevera que de la temperatura juneral de Guatemala, el ca-

lor medio, en el dia, de I

de enero I

de julio, es de 7 5 Fahr.; y en la

noche de 63. En cl esto puede considerarse diez grados mas alto.


Xarrative

of o/ftciul vis'U, ele,

p. '68.

40
3 9 ' N . , y long. 88 '!>' O., tiene una tempera tura y un
clima que puede considerarse como comn en toda la
costa oriental de Guatemala y Y u c a t n , y probablemente no mui diferente al de las islas de la propia
costa en la misma baha de H o n d u r a s . E n las observaciones que hizo el capitn George H e n d e r s o n ,
comandante de la guarnicin en 1806, en siete meses,
de febrero agosto inclusive, se encuentran los siguientes resultados :
Febrero. T e r m m e t r o : en la maana 77
Fahr.; al medio dia 81 F a h r . ; vientos reinantes N. E . ,
y E . N. E . ; dias claros, I 5.
Jeneralmente por la noche fuertes lluvias; y con
frecuencia en el dia lloviznas. Las lluvias que han
caido en este mes, que es de los de la estacin seca,
son estraordinarias.
<f Marzo.- E n la maana 77"; al medio dia 8 1 " ;
'2 1 dias claros, reinando los vientos N., N. E . , E. N. E.
y S. E .
La mayor parte de este mes ha sido seco y agradable ; poco roco en la noche. Las brisas de la mar,
que son las dominantes en esta estacin, han sido parciales y moderadas.
Abril. ' Todo este mes ha sido particularmente
b u e n o , y las brisas regulares y fuertes. Frecuentes
lluvias, con grandes truenos en la n o c h e ; y algunas
veces violentas rfagas de viento.
1

El clima de esta parte del cuntinente es considerablemente superior

muchas otras de esta vasta porcin del globo, aun de las de mas altas
bajas latitudes. Lo es aun al de las islas de las Indias occidentales, pues
muchas personas,

cuya salud y constilucioncti se habian disminuido en

aquellas, su llegada Honduras han tenido impronto restablecimiento.


(i A escepcion de unos pocos meses del ao, este pas es constantemente
refrescado por las brisas de la mar, acompaadas de un calor medio, que se
puede considerar la temperatura de S0. Henderson

s Honduras,

p. 13.

.',1

i Mayo. E a la maana 8 2 ; al medio dia 8 5 ;


21 dias c l a r o s ; vientos S. S. E .
Este mes ha sido particularmente s e c o ; pero escesivamente agradable, por la regularidad y fuerza de
las brisas. Sin embargo al fin ha sido n e b u l o s o ;
y ha habido fuertes lloviznas, precursoras de la estacin de las aguas.
Junio. E n la maana 8 i ; al medio dia 8 3 " ;
I 'i dias claros ; vientos E . , N. E . y E . N. E .
La estacin h m e d a j e n e r a l m e n t e comienza
principios del mes, el 10 por lo regular, y continua
lodo l . ' L a presente estacin de lluvias ha comenzado mas t e m p r a n o . Los t r u e n o s en esle tiempo
son mui c o m u n e s , y algunas veces estraordinariamente fuertes.
(( Julio. E n la maana 81; al medio dia 83;
12 dias claros; viento N. E . , y S. E .
'< El tiempo en la mayor parle de esle mes ha sido
tempestuoso; sobre todo en la noche, muchos relmpagos y truenos.
n Agosto. En la maana 81; al medio dia 8 4 ;
10 dias claros, vientos N. E . , E . y S. E . La mayor
parte de este mes ha sido bochornoso, con frecuentes
y grandes t o r m e n t a s .

C A P I T U L O 111.
P o b l a c i n . Cuatcmala. San S a l v a d o r . H o n d u r a s ,
Nicaragua y Costa-Rica.

En la carencia de datos exactos, la poblacin de


Centro-Amrica no puede calcularse sino es aproximadamente. Bajo la dominacin de Espaa, y suse-

cuentemenle bajo la repblica, se hicieron varios


ensayos para obtener un censo completo; pero los
resultados no fueron satisfactorios , porque siempre
se encontr que las masas ignorantes del pueblo, y
especialmente los indios, eseusaban el censo, en razn de que le miraban como el medio de arreglar una
contribucin una conscripcin m i l i t a r . Hasta sus
hogares abandonaban y se ocultaban en las montaas
por algunas semanas, en escape de los comisionados!
Ademas : la mayor parle de la poblacin espaola
existe en el declive del continente al Pacifico ; mientras que en el del Atlntico, el pas est casi i n h a b i tado, ocupado por tribus diseminadas de indios, cuyo
nmero se ignora. Lina considerable poblacin aborjenc existe en el distrito del Peten, al norte de Guatemala, donde hai varias tribus, tales como los Hicaques,
Poyas, Tonglas, Woolwas, Towkas, llamas, Guatusos,
etc., y en las divisiones atlnticas de H o n d u r a s , .Nicaragua y Costa-Rica, n i n g u n a de las cuales ha entrado como un elemento en los clculos de la poblacin del pas.
El censo real de la capitana jeneral de Guatemala
( q u e inclua no solo los cinco estados de C e n t r o - A m rica, sino el presente estado de G u a p a s , y el distrito
de Soconuzco en Mjico: hecho en 1 7 7 8 , dio una
suma de 805,339 habitantes. Segn este c e n s o ,
Guatemala tenia ( i n c l u s i v e G u a p a s y Soconuzco )
392,272 habitantes.
San Salvador (incluyendo Sonsonate, que ahora es
uno de sus departamentos) tenia \ (VI, 954 habitantes.
La dicesis de Comayagua, comprendiendo la provincia (ahora estado) de Honduras, tenia 8 8 , 8 4 3 h a b i tantes. Trece aos despus, se hizo otro censo por
el obispo de la misma dicesis, y resultaron 9 3 , 5 0 0 ,

5,3;"))' de a u m e n t o . P e r o , como he dicho, estos datos


no merecen n i n g u n a confianza, y no pueden servir
como bases de la poblacin actual de Centro-Amrica.
En 1825, las autoridades del estado de Guatemala
lucieron otro censo, cuyo resultado fu de 507,126 habitantes, h abiendo sola rn en le u n aum ento d e 1 1 i ,854 en
47 a o s . O t r o , ejecutado por las mismas autoridades,
doce aos despus, 837, dio por resultado 4 9 0 , 7 8 7 ,
es decir : 10,339 menos que el del ao de '1825.
Esle censo fu n a t u r a l m e n t e desechado; y el nico
clculo que merece algn crdito, es el que form
don Jos del Valle, un estadstico bastante eminente,
el cual contiene (00,000 habitantes.
El gobierno jeneral de la repblica de CentroAmrica acord hacer un censo formal en 1834; pero
sali tan imperfecto que n u n c a se public.
En la falta, pues, de datos ciertos, hemos tenido que
recurrir otros medios de clculo. E n t r e estos se nos
lia favorecido con los estados de nacidos y muertos devarios distritos de algunos de los estados.
llumboldt deduce, de una escrupulosa observacin
de las leyes de la poblacin en Mjico, que la p r o p o r cin de nacidos era de 1 17, y la de muerlos como
de 1 30 de toda la poblacin, y que la proporcin
de nacidos muerlos en todo el pas, era como de 1 7
10. Ahora., como Mjico en su aspecto jeneral,
clima y otras consideraciones corresponde exactamente
con Centro-Amrica, podemos concluir que, con lijeras
modificaciones, esta est sujeta las mismas leyes.
r

Pero los pocos dalos que tenemos demuestran que


la proporcin de nacidos muertos en C e n t r o - A m rica es considerablemente mayor que en Mjico. E n
Costa-Rica, segn los estados de 1850, h u b o 47G7
nacidos y 17 80 muertos, habiendo una proporcin de

nacidos a muertos de 47 17. E n Guatemala, conforme estos datos, hubo en 1852, eselusive el Peten,
.48,858 nacidos, y 21,'298 m u e r t o s , cerca de 10 muertos 19 nacidos. En San Salvador se cuentan casi los
mismos resultados. En el departamento de Sonsonate,
en 0 meses, concluidos el 30 de diciembre de 8 5 3 ,
los nacidos fueron 1731, y los muertos 879, cerca de
10 muertos 21 nacidos. E n el departamento de Cuscallan, en tres meses al 30 de diciembre de -1853, nacidos 505, muertos 104. E s l e d e p a r t e m e n l o parece ser estraordinariainentc sano. En los primeros seis meses del
ao de 1849, los nacidos llegaron 1900, y los muertos
fueron 4 0 3 . En el departamento de San Salvador, incluyendo la capital, en los ltimos tres meses de 1849,
nacidos 786, muertos 2 2 2 . E n el departamento de la
Paz, que es comparativamente mas bajo insalubre,
no hai este esceso de nacidos, pues que en los ltimos
4 meses de 1853, encontramos, que estos fueron 3 5 3 ,
y muertos 2 4 4 . La siguiente tabla estadstica demostrar estos resultados.

GUATEMALA.
Estado oficial de matrimonios,

nacidos y muertos

en el ao de 1852, esclusive

M A T E ! .NON I O S .

I) TP A U T A M E N T O S

Guatemala . . . .
Saeatepquez.. . .
Amatitln
1

i Santa liosa. . . .
i Chiquimnla . .
Izalial
Chimaltenango
Quezaltenango.
Totonicatapani.
Solla
San Marcos . .
llueliuetcnango
Siu-hitepequez.
TOTAL.

. .
. .
. .
. .
. .
. .
. .
,

240
110
130
135
82S
149
113
5G2
32
330
403
905
658
592
37 3
216
6,836

en el estado de,

el distrilo

NACIDOS.

3,l6
1,688
1,-481
S25
,20O
1,3 1 3
7 90
5,155
67
2,560
3,119
5,307
3,083
2,711
2,11 1
1,682
38,858

del

Guatemala

Pelen.

'MUERTOS.

AUMENTO.

1,8-48
1,182
1,07 3

1,568 \
500
408
404
2,018
847
499
2,028
18
358
1,559
2,411
1 ,380
867
1,07 3 '
946 i

121

1,042
460
291
2,127
85
2,192
1,560
2,896
1,697
1,7 44
1,338
736

17,478

21,298

La insalubridad del puerto de Izabel, en el Golfo


Dulce, disminuy la poblacin en 18.
1

Los nacidos y m u e r t o s fueron en la ciudad de G u a t e m a l a , en 1805 ,

segn el almanaque de aquel a o :


Matrimonios

206

Nacidos

1360

Muertos

1337

En 1 8 2 3 , segn Thompson, q u e d a la poblacin 6 0 , 0 0 0 habitante?, lo?


nacidos y m u e r t o s fueron los siguientes:
Nacidos

1551

Muertos

729

En 1854, conforme las tablas oficiales:


Matrimonios

172

Nacidos

1467

Muertos.

548

En 1 8 3 3 , se calcul por don Jos A n t . Azmitia, secretario jeneral del


estado de G u a t e m a l a , que el d e p a r t a m e n t o de Vera Paz, esclusive el P e ten, contena 60,237 h a b i t a n t e s . El n m e r o de m a t r i m o n i o s en dicho
ao fueron 64 5 cl de nacidos, de 4 , 0 4 8 ; y el de muertos de 1,186.

COSTA-HIGA.
Kslodo

oficial de matrimonios,

nacidos ij muertos

de Costa-Rica

DEPARTAMENTOS.

MATIUMONIOS.

en el

estallo

en 1850.

MUERTOS.

NAUIlHiS.

178

1,492

i (

AU M E N T O .

<

1,0.20

i Cartago

105

950

293

663

Hcrcilin

128

91 1

302

649

loi

939

42 i

616

i 7 1

223

248

1,7 08

3,001

Alajuola.

. . . . .

Guanacaste.

02

. . .

!..

661

',,7 09

San Salvador.
. ..

PK PA [IT A M EN T O S .

Imperfecto.

MATIII H U M O S .

.VAHDOS.

MUKU'IOS.

AUMENTO.

.Soiisonate ( meses).

137

1,731

879

852

Cuscatln (9 meses).

135

2,405

810

1,589

S Salvador (3 meses).

98

7 80

222

561

La Paz (:S meses).

19

353

24 4

109

425

2,10!

3,1 1

RESUMEN.

ESTADOS.

ros.

AUMENTO.

Mr

38,858

21,298

17, 578

Costa-Rica ( 1 8 5 0 )

4 , 7 09

1,768

3,001

San Salvador ( imp )

5,275

2,161

3, 111

40,902

25,227

23,693

Guatemala (1852) .
1

i:it

XAEIDOS.

47
Besulla, pues, que la proporcin de nacidos muertos en Centro-Amrica, es casi como de 244 i 2 0 ,
de 20 10. El estado de H o n d u r a s , que en jeneral
es notablemente saludable, tendr probablemente la
misma proporcin que Costa-Rica, mientras que Nicaragua, aunque en comparacin bajo, no diferir mucho
de Guatemala.
Ahora, reasumiendo la proporcin de nacidos y muert o s , como la que Humboldt fija tratando de Mjico,
respeto al m mero de poblacin, como de 1 17 de
los p r i m e r o s , y 1 30 de los s e g u n d o s , deducimos
( 3 8 , 8 5 8 x 17 ) -+- ( 2 I, 1 98 X 30 ) * 2 = 0 '(8,703
como poblacin de Guatemala. lai, sin embargo, m u chas razones, para creer que este n m e r o es inexacto.
La poblacin total de Costa-Rica, eselusives las tribus
salvajes, ascendi en el ltimo censo 9 5 , 0 0 0 , la cual
mirada con referencia las tablas precedentes, da u n a
proporcin de nacidos de I 2 0 , y de muertos de I
54.
El seor R a r b e r c n a , de Guatemala, quien se confiaron los censos de aquel estado en 1840, calcul que
los nacidos eran en proporcin de 1 25 del total de la
poblacin. Siendo los nacidos del ao en que escribi
(1849) 3 0 , 9 9 8 , dedujo, como poblacin total, 9 3 4 , 4 9 5 .
Yo me inclino creer que este clculo es demasiado
elevado. Si adoptsemos la razn de nacidos y muertos
en Costa-Rica y la aplicsemos Guatemala, t e n d r a mos una poblacin de 1 , 0 1 3 , 1 2 0 , n m e r o evidentemente exajerado.
Prefiero, p u e s , el cmputo de la poblacin de Guatemala hecho en 1 8 5 2 , que es de 7 8 7 , 0 0 0 , el cual da
una proporcin de nacidos como de 1 21 , y de
muertos como de 1 3 8 , de la poblacin total, equivalente cerca de 850,000 en I de enero de 1 8 5 5 .
o

Costa-Rica, conforme al ltimo censo, luvo 100,17'i


habitantes, incluyendo 5,000 salvajes, en proporcin
de 90,000 blancos y ladinos 10,000 indios, como
sigue :
C O S T A - I U C \.
Departamentos.

San

Poblacin.

Just-

31,7 V.)

Cartago

23.2"

llomua

n,?f!l

Guanacaste

!), 112

Majuela

12,.'>7;>

P u n t a Arenas

l , 2 id

Tribus salvajes

>>

.
Total

m )

_
1110,17 1

Don Felipe Molina en su Bosquejo


de C o s t a - R i c a ,
considera inexacto este resultado, y estima la poblacin de Costa-Rica, en 1850, no menos que en 150,000
habitantes; pero su dicho bajo este respecto no descansa en datos ciertos. La presente poblacin de CostaRica, en la razn de aumento demostrada en los censos
de 1850 , debe ser con poca escepcion de 125,000.
Respeto Nicaragua tenemos la autoridad de don Miguel Sarabia, ltimo gobernador bajo el rjimen colonial, quien escribi u n a memoria sobre aquel estado
en '1823 ' . (i La poblacin, dice, segn el ltimo p a d r n
de 1 8 1 3 , es de 1 4 9 , 7 5 1 . Sabemos q u e este fu bastante
imperfecto, porque se hizo por personas sin conocimientos, y en medio de muchas dificultades. La p o blacin en muchas secciones es dispersa inaccesible,
y gran n m e r o sigue las ideas del vulgo de que se
trata de contribuciones de servicios personales.
Otro que se habia hecho en 1800, aunque probablemente no mas correcto, daba una poblacin de 159,000;
1

por

Bosquejo histrico estadstico de Nicaragua, formado el ao de 1 8 2 3 ,


don Migue] Gonzales Sarabia, jeneral de brigada. Guatemala, 1 8 2 5 .

resultando una baja en el p r i m e r o ; pero eso no es


exacto; porque hay muchas pruebas evidentes que
demuestran el a u m e n t o del pas, el cual no ha esperimentado ni h a m b r e s , guerras otras causas que
dieran tal resultado. Sin embargo, tomando el censo
de 1813 por base, y estimando el decenal aumento en
un 15 por ciento, davia un total de 174,213 en 1823.
Y aplicando el mismo clculo las bases del censo de
1800, el resultado, en 1823, seria de 212,000 habitantes.
Segn los ltimos clculos de un censo formado en
Nicaragua en 1846, la poblacin total del estado, esclusive el departamento de Guanacaste (en disputa
con Costa-Rica), era de 2 5 7 , 0 0 0 , distribuida en cinco
departamentos, como sigue.
NIC AR AGI'A. 1S fi.
Departamentos.

Poblacin.

Meridional

20,000

Oriental

95,000

Occidental

90,000

Setenlrional de Segovia

12,000

Matagalpa

10,000
Total.

267,000

Adoptando este clculo como correcto, tendremos


que la poblacin actual de Nicaragua es de 3 0 0 , 0 0 0
habitantes.
San Salvador tiene, relativamente su estension,
mas poblacin que ninguno de los otros estados de
Centro-Amrica; pero no tenemos n i n g n censo completo, sino es el de u n solo d e p a r t a m e n t o . El ao de
i 840 el departamento de Cuscatln tenia u n total de
02,361 habitantes, distribuido en cuatro distritos as :
Distrito de Suchitoto, 13,234; Cojutepeque, 25,737 ;
Chnlatenango, 1 4 , 0 1 ! ; Tejutla 0 , 3 7 0 0 2 , 3 6 1 . De

50
estos, '16,165 son h o m b r e s , I / , 0 0 3 mujeres, 15,026
nios, y 13,317 nias. El pueblo de Cojutepeque tiene
1 1,072 h a b i t a n t e s ; el de Suehiloto, 0 , 2 5 1 ; el de Viobasco, 4 , 2 5 0 ; y el de Chalaeuango, 3 , 0 5 2 .
Luego, con referencia a los datos de nacidos y muertos en varios departamentos de este estado, encontramos que la cuarta parte de aumento en el departamento de Cuscatln es de 5 2 3 , en el de Sonsonate de
425, en el de San Salvador de 504, y en el de la Paz
de 100; de lo cual justamente hemos inferido que San
Salvador y Sonsonate tienen respectivamente casi la
misma poblacin con Cuscatln, y que la Paz tiene casi
u n a cuarta menos. De los dos departamentos restantes,
San Miguel tiene probablemente mas que Cuscatln,
y San Vicente como dos terceras partes menos. E n
cuanto la Paz, puede suponerse que la cuarta parte
del ao de 1852, segn los nacidos y m u e r t o s , haya
sido escepcional y desfavorable.
Considerando, pues, estos datos exactos, as como
el que la poblacin de Cuscatln haya tenido un aum e n t o anual de 2 0 0 0 , como lo demuestran los estados
de nacidos y muertos, podemos estimar el todo de la
poblacin del estado, en principios del presente ao
de 1855, de la manera siguiente :
SAN

S A L V A D O R 18 5 5 .

Departamentos.

Poblacin.

Cuscatln.

75,000

Sonsonate.

75,000

San Salvador

80,000

San Miguel.
La Paz.

80,000
.

28,000

San Vicente.

50,000
Total.

394,000

Los datos que tenemos para calcular sobre la poblacin de H o n d u r a s , son aun mas escasos que los de

ios otros estados de Centro-Amrica. No poseemos ningunos estados de la poblacin, ni de los nacidos y
m u e r t o s . Los nicos conocimientos que hai son los
censos hechos por el obispo de la provincia en 179-1,
que dan una poblacin de 93,500 h a b i t a n t e s ; y los
del departamento de Gracias, en 1834, de 3 0 , 0 1 7
habitantes. Podemos, sin embargo, aplicar este
estado una razn de aumento mayor que ningn
otro de los de Centro-Amrica, porque ninguno goza
de un clima tan saludable como l. Tomando la misma
razn que en Costa-Rica, el departamento de Gracias
tendr al presente 50,000 habitantes, nmero que, despues de haber viajado por la mayor parle de l, lo
creemos bastante exacto. Por lo que hace los otros
departamentos de Honduras, es probable que los de
Santa Brbara y Choluteca tengan poco mas menos
las misma poblacin, siendo mayor la de los de Comayagua y Tegucigalpa, y menor la de los de Olancho
y Yoro. Habiendo visitado estos departamentos, excepto
los dos ltimos, en sus puntos principales, estimo
sus respectivas poblaciones (eseluyendo las tribus salvajes de la seccin oriental del estado) en n m e r o s
redondos, del modo siguiente :
I I O N I H M U S . I 8.5.-..
Poblacin.

Departamentos.

Comayagua. .

70,000

Tegucigalpa.

00,0011

Gracias. .

55,000

Santa Brbara

50,000

Choluteca.

50,000

Olancho. .

45,000
20,000

Yoro
Total

350,000

E n estos clculos son escluidos los indios que no estn incorporados en ninguna organizacin civil en los

r>\?

diferentes oslados, (') que se conocen bajo el nombre de


K T r i b u s e r r a n t e s , calificacin inexacta, pues que todos
los indios de Centro-Amrica tienen lijos sus hbitos
de vida. Los que mas se aproximan la vida nmada
se encuentran entre los mezclados salvajes llamados
Moscos Mosquitos conocidos en la cosaMosquita. Son una mezcla de negros indios, que
sacan su susislencia de los esteros y lagunas de la
cosa, donde su residencia csl estrictamente confinada.
Es probable que su nmero no esceda de 6000. El de
los icaques, P o y a s , Towkas, Woohvas y R a m a s ,
<ue estn entre la costa y los establecimientos espaoles, no nuede ser eslimado exactamente. Los Guatusos, Talamancas, y otras tribus de Nicaragua y
Costa-Rica, no se pueden calcular tampoco, as como
los itzaes y familias prohijadas, Lacandones, Manches, etc., que ocupan la parte setentrional de Vera
Paz, y que se suponen ser n u m e r o s o s . Casi todos estos
indios tienen una fidelidad sealada los estados
que corresponden; pero sus relaciones amistosas, son
casi nominales. As, en 1830 el gobierno de Centro-Amrica hizo un benfico tratado con los Manches, por el
cual los indios reconocan la soberana de la repblica,
pero se les esclua por seis aos de las funciones de
las leyes, y ademas no seles i n t e r r u m p a en su relijion,
ni en su prctica de poligamia. Donde quiera que los
gobiernos ejercen su jurisdicion, es por el intermedio
de funcionarios indios, que administran los negocios
segn la manera inmemorial de ellos mismos, como
en el caso de los Nahualcos en la costa del Rlsamo
en San Salvador, que est casi la vista de la capital
del estado.
La poblacin de Gen tro-Amrica, como se deduce
de los datos anteriores, es la siguiente :

CImNIRO-AMRICA.

1855.

UEA EN MILLAS|
,

N1EKO POI1

ESTADOS.

rur.Aclo?,'.
CUADRADAS.

i :i, -3 S 0
; Honduras
San Salvador
Nicaragua

M IT-LA

'

39,000

850,000

CU Al) li A DA ,

20 casi.

350,000

9,50

395,000

41

49,500

300,000

13,590

125,000

155,004

2,019,000

(i
10 casi.
13

Pequea como parece esta poblacin, es sin e m b a r g o , relativamente al rea de Centro - Amrica ,
mayor que todas las de los estados hispano-americanos.
Chile apenas tiene, respeto de ella, las dos terceras
partes de habitantes por milla cuadrada, y Mjico poco
mas de la mitad, como se ver en la siguiente tabla,
sacada de los ltimos y mas autnticos orijinales.
TABLA COMPARATIVA.

NMERO 1'OH

AIII.I.VS

I'AISIS.

I'OHLACION .
MILLA

CV.'ADllADAS.

Nueva Granada

Per

llrasil

156,934
7 02,000
380,000
410,000
320,000
405,000
380,000
170,000

2,019,000
7,863,000
1,3(0,0e0
887,100
550,000
1,500,000
1,200,000
1 ,300,000
4,450,000

CLADHADA.

13
10
3 ?
2 1-

3 i
3 -
s
2 casi.
1

Aunque los datos respeto la proporcin de sexos


son demasiado imperfectos, demuestran que, como en
Mjico, hai una considerable preponderancia de h e m -

bras sobre los v a r o n e s . E s t a desproporcin en los


sexos no es tan grande en los nacidos, sino en los
m u e r t o s ; pues aunque bai casi tantos varones nacidos,
como h e m b r a s , el nmero anual de muertos de los pri
meros es mui superior al de las segundas. Esta
es una observacin j e n e r a l , y el hecho de que hai
mas mujeres viejas que hombres no se oculta aun
al.viajero menos atento. Pero este resultado no
debe atribuirse ninguna exencin de fatiga de parte
de las h e m b r a s , pues que ellas dividen el trabajo en
el campo, y escoplo en las poblaciones, estn entera
mente espuestas las mismas influencias perniciosas
la salud que los h o m b r e s . Sin embargo son menos
inclinadas la embriaguez, vicio q u e , en los trpi
c o s , es rpido y cierto en sus consecuencias. El
censo parcial de Nicaragua, en 186, contiene en el
departamento occidental ( L e o n ) '25,870 varones, y
'18,058 h e m b r a s ; total 7 3 , 9 2 8 ,
proporcin de
casi dos h e m b r a s un varn. Teniendo por exac
tas estas cifras, solo podemos atribuir parcialmente
esta desproporcin las guerras que algunos aos
antes haban alijido aquel departamento, y en que
sus habitantes habian sostenido una ostinada defensa,
no solo contra los dems distritos del estado , sino
contra las fuerzas combinadas de H o n d u r a s y el Sal
vador. El departamento de Ciiseatln, en San Salva
dor, como hemos visio, tenia en 189, una poblacin
de 16,165 h o m b r e s y 17,903 m u j e r e s , un esceso de
1838 m u j e r e s ; mientras que por otra parte, los nios
fueron 15,025, y las nias 13,31 u n esceso de 1709
nios '.
0

En CentroAmrica se observa un esceso estraordinario en las hembras

nacidas de blancas ladinas sobre los varones: las primeras son en propor
cin los segundos como de seis, al menos como de cinco cuatro.

Las relativas proporciones de b l a n c o s , mestizos


( l a d i n o s ) i n d i o s , en las poblaciones de los varios
estados hispano-americanos, es materia de profundo
i n t e r s , y al observador moderno parecer de vital
consecuencia en todo lo que concierne la condicin,
capacidades, y destinos de los pueblos de aquellos
pases. Pero en esto tambin tenemos el sentimiento de no poseer datos suficientes; y a u n q u e es
opinin conforme de todos los h o m b r e s intelij entes
y observadores de C e n t r o - A m r i c a , que los blancos
puros no son relativa, sino absolutamente en descendencia, que los indios puros aumentan con rapidez y que
los ladinos siguen u n a progresin mas y mas segn
se aproximan al tipo aborjene; sin embargo los datos
estadsticos que espresamente se han formado son i m perfectos, e n t e r a m e n t e inexactos. El actual obispo
de Guatemala, seor Don Francisco Garca Pelaez, que
escribi en 18'i!, tomando el censo de 1837 y otros
datos, calcul en aquella poca la poblacin de CentroAmrica en estos trminos : espaoles y blancos criollos 8 9 , 9 7 9 ; ladinos 0 1 9 , 1 6 7 ; indios 681,367 ; total
1,390,513. Segn este clculo, la proporcin es de
u n blanco 16 mestizos indios, la cual no dudo que
ha disminuido al presente, y puede tomarse como de
uno veinte. Don Miguel Sarabia, cuya memoria
sobre Nicaragua, escrita en 1 8 2 3 , se ha citado, estimaba la poblacin de aquella provincia en la poca
referida, en 174,213, distribuyndola en cerca de dos
quintos, 79,680 i n d i o s ; dos quintos ladinos, y menos
de un quinto blancos. A estos los considera en escala
descendente, y t a l , dice, es su t e n d e n c i a j e n e r a l .
Kntrc. los indios los nacidos de hembras y varones, son casi iguales.(Colon,
(ialindo, Journal
[i.

120."

of the roijul geographicitl

Society

of London,

vol. VI,

El coronel Galindo, un inlelijenle i r l a n d s , que


servia en la antigua federacin de Centro-Amrica,
en una comunicacin ; la real sociedad de jeografa de Londres, calculaba la poblacin'de Centro-Amrica en el perodo en que escribi (1837) en 1,900,000
habitantes, dividida como sigue :

INIHOS.

ESTADOS.

II [ . A N C O S .

TOTAL.

150,000

100,000

2 i0,000

(0,000

300,000

00,000

230,000

80,000

100,000

120,000

120,000

110,000

350,000

1.25,000

150,000

-47 5,000

1,900,000

-150,000

San Salvador . . .
I Nicaragua

l.Ar-INOS,

25,000
S5,000

7-50,000

700,000 ;

La proporcin de blancos es exajerada por Galindo.


Ademas, pone Honduras sin ninguna poblacin de
i n d i o s , cuando bien puede creerse que una tercera
parte, sino la mitad de habitantes, es de indios puros,
esceptuando las tribus salvajes.
Mr. Thompson, u n comisionado ingles la antigua
federacin de Centro-Amrica en 1823, calculla relativa proporcin del pueblo, as :
Glaucos y criollos

Un quinto.

Mestizos

Dos quintos.

Indios

Dos quintos.

Estima los europeos verdaderos blancos no


mas que en 5,000. Mr. Crow, refirindose especialm e n t e Guatemala, calcula la proporcin siguiente:
Indios.

Tres quintos

Ladinos

Un cuarto.

,">7 JJIa 11 eos

Un cuadrajsimo.

Mulatos

Un octojsimo.

Negros

Un quincuajsimo.

Sambos

Un centesimo.

Debe observarse que el trmino ladino significa


u n hombre galante civil, y se aplica los d e s c e n dientes de blancos y de i n d i a s . Solo en Centro-Amrica se usa.
La siguiente tabla, es la que probablemente presenta
con mas exactitud la divisin de clases en Centro-Amrica , tanto por ser formada de los datos existentes,
como de observaciones p e r s o n a l e s .
1

Blancos

1,000,000

Mestizos.

800,000

Negros

10,000

Indios

1,010,000
Total

2,019,000

De los hechos y observaciones anteriores se deduce en


jeneral que Centro-Amrica es relativamente la porcin
mas poblada de la Amrica espaola: q u e mientras su
poblacin aumenta en una constante y rpida razn, el
extico europeo elemento, no solo disminuye en proporcin, sino de h e c h o ; y que la tendencia directa de
las cosas es absorberlo las razas indjenas aborjenes.
Bajo este respeto, como en su moral intelectual con1

Las varias clases de Mjico fueron calculadas en 1 8 1 2 , por M. Bratitz

Mayor en estos trminos:


Indios

1,000,000

Blancos

1,000,000

Negros

0,000

Mestizos

2,009,000
Total

7,015,000

Esto clculo da una razn de siete blancos de toda la poblacin. En algunos estados la proporcin es mayor, y en otros menor. En el Per,
Humboldt calcula la poblacin blanca de 12 i 100, de 1 9.

58
diciou, Centro-Amrica, no menos que toda la Amrica
Espaola, parece suministrar una evidente demostracin
de las leyes que se han establecido como resultados de
antropolgicas investigaciones por espacio de cincuenta
aos. Ni el estadista, ni el economista-poltico pueden ciertamente ver con indiferencia estos resultados,
pues por el curso de los acontecimientos y la multiplicacin de medios facilidades de comunicacin,
las naciones y razas se ponen mas y mas en contacto,
y la cuestin de la naturaleza y carcter de sus r e l a ciones, se hace de inmediata y prctica importancia.
Sin vacilar se puede creer que las grandes diferencias fsicas, intelectuales y morales que toda historia
y observacin ha distinguido .entre las varias familias h u m a n a s , no se mirarn ya como consecuencias de
accidentes de circunstancias; es decir, se conocer:'
que sus rasgos fsicos, intelectuales y morales son
radicales y p e r m a n e n t e s , y que no pueden mezclarse
familias absolutamente diferentes, de razas superiores con inferiores, y que se armonicen, sin ser malas
sus consecuencias. La ciencia antropolgica ha determinado la existencia de dos leyes de vital importancia
para los hombres y para las naciones.
P r i m e r a . Que en todos los casos en (pie tiene
lugar u n a libre amalgamacin de dos diferentes razas,
no reslrinjida por lo que algunas veces se llama p e r juicio, sino que es un instinto natural, el resultado es
la final y absoluta absorcin de la u n a en la otra.
Esta absorcin es tanto mas r p i d a , cuanto mas
se aproximan en tipo las razas en contacto, y en p r o porcin al nmero preponderante de la una la otra ; es
decir, que la naturaleza no perpetua razas mezcladas
como, por ejemplo, una raza p e r m a n e n t e de mulatos.
S e g u n d a . Que toda violacin de las distinciones

naturales de la raza, de aquellos instintos designados


perpetuar las razas superiores en su pureza, invariablemente vincula los mas deplorables resultados, afectando el cuerpo , el entendimiento y percepciones
morales de las naciones, que son ciegas los sabios
designios de la naturaleza, y negiijentes de sus leyes.
-En otras palabras, la prole de tales combinaciones
a m a l g a m a c i o n e s , es no solamente deficiente en
constitucin fsica, intelectual y m o r a l , sino que con
frecuencia, llega mi grado que contrasta desfavorablemente con las ramas originales.
En ningn respeto estas deficiencias son mas evidentes (pie en materia de gobierno. Hasta examinar el
estado anrquico de la Amrica Espaola, para probar
la verdad de las proposiciones espuestas. En el Centro
y Sud-Amrica y en Mjico, encontramos un pueblo
no solo desmoralizado de la libre asociacin de d i ferentes razas , sino (pie la rama superior absorbe
gradualmente la otra, y sus instituciones desaparecen bajo el relativo barbarismo de que la ltima es
la csponente. Si existen causas y condiciones que continan obrando, no pasarn muchos aos antes de que
aquellos pases hayan vuelto un estado no mu lejos
del en que se les encontr en la poca de la conquista.
En Mjico hai menos de dos millones de blancos,
de personas que tengan mas sangre blanca, en u n a
poblacin de ocho millones; en Centro-Amrica, menos
de doscientos mil, en dos millones; y en el Sud-Amrica , las proporciones son casi las mismas. Es i m posible, aun concediendo toda la influencia que racionalmente se atribuya otras causas, no convencerse
de que los desastres (pie esperimcnlau aquellos pases
son debidos al desacuerdo de las justas relaciones de las
;l

razas que los componen . Los Indios no poseen


( menos aun los de las islas de la mar del sur, y m e nos todava los n e g r o s ) la capacidad de comprender
los principios que constituyen el orden de las civiles y
polticas organizaciones. Sus instintos y sus hbitos
1

Tributamos nuestro autor el mayor respeto; pero tratndose t i / conoci-

miento do la verdad, nos vemos e n el c a s o de separarnos por un momento de


su o p i n i n . No es l solo el q u e lia atribuido la diversidad de clases l a s
desgracias de Centro-Amrica. . Otros lian pensado lo

mismo;

basta

cierto punto lian tenido razn p a r a juzgarlo. Parece imposible que una
poblacin tan lieterojnea pueda armonizarse : e l hecho, sin embargo,
es absolutamente contrario. Esencialmente pacficas, humildes y obedientes las
masas, jamas lian levantado por s el estandarte de la desunin- S o n los
jefes de los diferentes partidos polticos los que han promovido el desacuerdo : son ellos los que han establecido el conflicto. As, pues, nuestro
juicio, las causas verdaderamente eficientes de e s c malestar, son estas:
I

Citado

Todos los pueblos


atravesando el

tienen

camino

su

perodo

de prueba, y Centro-Amrica ha

mas peligroso de su carrera poltica.Hubo

una violenta transicin , y naturalmente debia haber una diverjencia de


ideas y de intereses. Eos hombres jamas s o n instante razonables y justos.
Deseando los unos alcanzarlo

todo de

uu paso, y no queriendo los otros

ceder ciertos goces, el choque debi ser inevitable. , ; Fu otra cosa lo


que produjo en Inglaterra ese terrible perodo d e 30 aos de destruccin y de
matanza, promovido por las casas d e Vork y de Lancaster?
2

Sumerjido el infeliz americano en u n caos de tinieblas, durante la do-

minacin de Espaa, privado de toda clase de enseanza, aislado y sin poder


siquiera tener relacinoes con nadie, consiguientemente cuando fu libre, no
supo usar bien de sus d e r e c h o s . P o r una fatalidad los gobiernos de l a
independencia jamas han pensado e n l a importancia de una EDUCACIN N A CIONAL ; pero que se fijen en este esencial punto de la sociedad , y la situacin del pas tomar una f a z diferente.
3

El triste legado que los Espaoles dejaron sus colonias, eso espritu

de desconcierto y de instabilidad que todo lo desorganiza, es circunstancia


no menos influyente. En Espaa no hai diferencias de clases; Espaa
es una antigua nacin, colocada en el centro del mundo civilizado y c o m u nicando diariamente con las mas ilustradas; y sin embargo, Espaa marcha la retaguardia de todas, y en cuanto su organizacin poltica, presenta un prospecto mas triste que el de Centro-Amrica mismo !
Si los estrechos lmites de una nota nos lo permitiera, aadiramos otras
reflexionnes mas ; pero creemos que las espuestas son bastantes para demostrar nuestro objeto.

El T.

son inconsistentes con su desarrollo, y n i n g n educacin puede ensearles p r a c t i c a r l o s .


En las islas Saiuhvich hai como 60,000 nativos que
restan aun. Puede alegarse que ellos h a n constituido
y sostenido un gobierno regular, y que han probado su
capacidad para entrar en el gran nmero de las naciones. Pero es notorio que, cualquiera que sea la existencia del gobierno, en su orejen administrativo es la
obra de los estranjeros y de los blancos.
Estas observaciones son menos aplicables los indios
de nuestras mrjenes sudoeste. Bajo ningunas circunstancias los indios norte - americanos han m a n i festado una apreciacin disposicin sostener las
recprocas obligaciones de un gobierno popular. Sus
ideas de gobierno, como las de los rabes y hordas
mimadas del centro de Asia, son en consonancia con
el sistema llamado p a t r i a r c a l : ideas que, en el dia y en
nuestro pas, no solo no son aplicables; pero d i a m e tralmente opuestas al sistema establecido. E l nico
ejemplo en que h a n hecho progresos sensibles en el
recto c a m i n o , es el de los Cherokees, bajo la direccin
y predominio de la sangre europea.
Y aun puede admitirse que los indios de la antigua
rama Florida son en todo respeto superiores los de
las islas del Pacfico; pero ni en industria, docilidad
tradicional deferencia las autoridades, son iguales
los de Mjico y Centro-Amrica, donde el intento de
colocarse en una posicin poltica y social con los
1

,:Y Anahuac, Tenoctit'an y Lempira no prueban que en aquel pas h a -

ba talentos naturales mas privilejiados que los de sus conquistadores m i s m o s ? Y no ha habido y hai en Centro-Amrica, indios que, en varias
carreras, honraran aun pases mas avanzados en civilizacin? X como
contestar los hechos prcticos que todos los das se ven en los escasos establecimientos de enseanza que hai? Ilstreseles, y ellos harn ventaja
aun la; olas clases.

El T.

b l a n c o s , ha nlraido una eterna anarqua, amenazando


una completa disolucin del cuerpo social.
E n Guatemala, como en Yucatn, casi ha producido
una sangrienta y cruel guerra de castas, y en el primero
de estos estados ha resultado un traidor inescrupuloso
i n d i o m e z c l a d o a la cabeza de los negocios, mandando
sobre u n pas desolado, sin ninguna responsabilidad.
ISo menos terrible lia sido el resultado en Mjico,
mientras que en Jamaica la naturaleza salvaje ha reasumido lirmemente su dominio sobre desiertas plantaciones, comenzando los bosques cubrirse de negros
medio d e s n u d o s , que viven de frutos indjenos, y
casi ha removido en ellos un tanto su orijinal barbarismo de frica.
A los h o m b r e s ilustrados, intelijentcs y reflexivos, que
son superiores los partidarios y seccionislas de las circunstancias de la poca, estas consideraciones no pueden menos que presentrseles con una fuerza y un
poder bastante dominante; porque si los Estados-Unidos,
comparados con las repblicas hispano-americanas, han
adquirido una inmensa ventaja sobre lodos los elementos de progreso, ese resultado es eminentemente debido la rjida inexorable negativa de la dominante
raza Teutnica adulterar su s a u g r e , empeorar su
intelecto, bajar su estandarte moral, arriesgar sus
instituciones con la mezcla de razas inferiores subordinadas . Obedeciendo los decretos de la pro1

Eso es justamente lo que constituye los derechos del hombro libre. El

hombre ilustrado, el hombre de mrito, sea cual fuese su clase tiene derecho
todos los honores y distinciones sociales, y defender y sostener los de su
patria. El americano que con

gloria combati los opresores de Am-

rica, no fu menos digno que el espaol que rechaz i los que sojuzgaban ;
Espaa.
2

El T.

Olvida nuestro autor que los norte-americanos tuvieron una suerte mu

diversa con sus dominadores, que circunstancias puramente, peculiares les

videncia, lia salvado medio continente, de bestias


salvajes, y de h o m b r e s aun mas salvajes, cuyo perodo
de existencia es terminado, y que deben ceder el lugar
mas altas organizaciones y superior vida. El
ciego filntropo lamentar y d e r r a m a r una lgrima
de simpata al mirar la total desaparicin de esas
formas h u m a n a s , pero las leyes de la naturaleza son
irrevocables. Deus v i t l t Es la voluntad de Dios !
De este p u n t o de vista aparece que la sola esperanza
de Centro-Amrica consiste en evitar la decadencia
de su poblacin blanca, y a u m e n t a r ese elemento de
composicin en su pueblo. Si no lo fomenta por un
juicioso medio de e m i g r a c i n , por u n intelijente
sistema de colonizacin, la posicin jeogrfica y r e c u r sos del pas indican que el fin llegar por aquellos
medios violentos, que en los individuos, como en el
m u n d o m a t e r i a l , frecuentemente anticipan las lentas
operaciones de la naturaleza.Evitar los choques severos que temporalmente ocasionan, proveyendo las
necesidades de lo futuro, es la verdadera misin, y debe
ser la primera atencin del patriota y del h o m b r e de
estado. Centro-Amrica ser feliz cuando encuentre
entre sus hijos, h o m b r e s de intelijencia y capacidad
que comprendan y dominen las circunstancias en que
est colocada, y eme cada dia se hacen mas complicadas y e x i j e n t e s .
1

favorecieron ; y que, en la poca en que se necesita do mas cordura, tuvieron


un Washington, nn Franklin, un Jefl'erson, un Maddison, un Hamilton, etc.,
que supieron establecer los cimientos de ese aditicio verdaderamente admirable.

El T.

' No : la ley del crucificado no es de esterminio. La misin del hombre,


es ilustrar al hombre.
2

El T.

Unimos nuestros votos mas sinceros los del autor.Creemos como l,

que el primer elemento para el desarrollo del progreso de Centro-Amrica es


una competente inmigracin. Un pueblo se civiliza de la manera que

60
Despus se traslad esta Audiencia Guatemala, y
desde aquella pocahaslala independencia de los estados
h i s p a n o - a m c r i c a n o s , Honduras constituy una parte
del reino capitana jen eral de Guatemala, que comprenda las provincias intendencias de Guatemala,
Honduras, San Salvador, Nicaragua y Costa-Rica.
Estas se declararon libres del dominio de Espaa en
1821, y asumieron el rango de estados soberanos, formando lueso una confederacin denominada REPILTC OE CENTRO-AMRICA. P e r o consecuencia de las
divisiones intestinas y del choque de las facciones, se
disolvi esta unin en 4 839, desde cuya poca, apesar
de varios esfuerzos hechos para restablecerla, algunos
estados la h a n rehusado, y al presente conservan su primitivo poder soberano, como repblicas independientes.
As que, la de Honduras comprende el territorio
que la perteneca como provincia. Sus lmites
Son, por el N. y E . en la baha de Honduras y el
m a r Caribe, estendindose desde la boca del rio Tinto,
1545' lat. N. y 8830' lonj. O., hasta el cabo Gracias Dios, en la boca del rio W a n k s Segovia, en
lat. 1459', y lonj. 83"I I', siguiendo una lnea-costa de
cerca de 400 millas. Por el S. confina con la r e p blica de Nicaragua. La lnea divisoria sigue por
el rio W a n k s hasta cerca de dos tercios de su ostensin, y desde all apartndose al S. O., hasta la cabeza del rio N e g r o , continua al golfo de Fonseca.
Tiene una lnea-costa de cerca de sesenta millas en este
golfo, desde el rio Negro hasta el rio Goascorn, abrazando las grandes islas del Tigre, Zacategrandc y Guegensi. A l O. y S. O. confina Con las repblicas del
Salvador y Guatemala. La lnea divisoria es irregular. Comenzando en el golfo de Fonseca, en la boca
del rio Goascorn, signe el curso de este rio por cerca

67
de treinta millas acia el norte, hasta la boca de uno de sus
afluentes al N. O., llamado el Pescado. D e s d e la cabeza de este rio, cortando u n brazo del Torola (que desagua al S. O. en el Lempa) le sigue hasta su boca.
De all continua por el curso del Lempa hasta la boca del
Sumpl, que crece casi en su nacimiento, hasta el p u n t o
donde sus aguas se aproximan al rio Paz, que divide
San Salvador de Guatemala. De este punto pasa u n
poco al N. E. lo largo de la cadena de montaas del Merendon y la Grita, abrazando las ruinas de Copan, casi
quince millas al S. E . , hasta cortarla cabeza del pequeo
rio Tinto, que desemboca en la baha de Honduras.
As, pues, el estado se encuentra enteramente dentro
de los 8320' y 8930' lonjitud oeste, y los 13 10' y 1 6 latitud n o r t e , comprendiendo no menos que 39,600 millas
cuadradas, cerca de la misma rea del estado de Ohio.
La cstensa isla de Roatn, con sus d e p e n d e n c i a s ,
Guanaja, B o n a c , Utila, Helena, Rarbarat y M o r a t ,
tambin pertenecen H o n d u r a s ; pero estn hoi bajo
la denominacin de e o l o n y of the B a y I s l a n d s (colonia de las islas de la baha), violentamente ocupadas
por la Gran Bretaa, con violacin de los derechos y soberana de Honduras y de los trminos esplcitos del tratado
de 1850 con los Estados-Unidos. Tambin ha puesto
sus dominios la Gran Bretaa en una considerable porcin de la costa oriental de H o n d u r a s , desde el cabo
Camarn, hasta el cabo de Honduras, pocas millas acia
el E. de Trujillo al cabo Gracias Dios, n o m b r e del
supuesto rei mosquito.
o

La posicin fsica de Honduras queda indicada en el


captulo precedente sobre la jeografia y topografa deCentro-Amrica en j e n e r a l . Sin embargo, como la mayor
parte de la presente memoria se contrae este estado,
tengo que entrar en mas detalles acerca de l.

68
Su aspecto eneral, como he indicado, es montaoso;
es decir, est atravesado en varias direcciones por lneas de montaas y collados radiantes dla comn base
de las Cordilleras. Esta gran cadena, que puede m i rarse como el p r i m e r apoyo del c o n t i n e n t e , no se
aproxima en Honduras menos que 50 GO millas al
Pacfico. No conserva por todas partes el carcter j e n e ral de una entrecortada lnea, sino que en su curso cambia algunas veces su faz sobre s misma, formando interiores v a l l e s , donde se u n e n las aguas de los grandes
rios que atraviesan el p a s , en direccin al ocano
Atlntico. No oslante, vista desde el Pacfico tiene la apariencia de una muralla n a t u r a l , con una baja lnea de
montaas, variada con picos de volcanes, de admirable
regularidad en su redondez, que se interponen entre
ella y el m a r occidental. Podra casi creerse que en
algn tiempo las aguas del Pacfico rompieron los pies
mismos de esta gran barrera de montaas, y que la
lnea inferior de la cosa habia sido susecuentemente
elevada por fuerzas volcnicas. E n San Salvador parece verificarse esta conjetura. E n la alta superficie,
que tendr algunos dos mil pies en trmino medio, y
que se estiende desde el volcan de San Miguel hasta el
de Apaneca, separada de la verdadera cordillera por
el valle paralelo del rio L e m p a , todo es de orjen volcnico. No menos que once picos de volcanes herizau
su c i m a , y el viajero camina de uno otro estremo
del estado, por u n a no interrumpida capa de escoria y
cenizas, mezcladas de piedra pmes y algunas veces
de lava y piedras volcnicas. E n Nicaragua esla lnea
volcnica se aplana por intervalos, y es notable solam e n t e por altos conos y abiertos c r t e r e s , mientras la
cordillera sigue su curso al S. E. en los lmites N. del
bajo trasversal del lago de Nicaragua.

(59

Conforme he indicado, Honduras tiene solo una


estrecha frente de cerca de sesenta millas, en cuyos
trminos la lnea volcnica desaparece. Ocupan su
lugar altas islas, de orjcn volcnico, pertenecientes al
estado, en la baha de Fonseca.
Las costas setentrional y oriental de Honduras p r e sentan varios grupos prominentes de montaas, que son
los trminos de los dependientes ramales, N. y E. de
las cordilleras. Estas montaas inferiores cortan la
costa del norte diagonalmente, y arrollan una y
otra porcin en cierta m a n e r a , segn se ve de la m a r ,
como una entrecortada cadena. De ah ha ocurrido que
en varias cartas de esa costa, aunque se sealan las bocas
de los grandes rios que corren del interior, siendo imposible el curso de los mismos rios por una continuada
cadena de montaas, los colocan como cortando la
costa poca distancia de tierra firme.
Las verdaderas cordilleras, la gran divisin que
separa las aguas que corren al Pacfico de las que van
al Atlntico, atraviesan el estado en una direccin
jeneral de N . O . y S.E. Su curso, no oslante, es serpentino; y en u n punto, al menos, es i n t e r r u m p i d o por
un ancho valle trasversal, que es el que probablemente ofrece mas facilidad para u n camino de hierro
entre los dos mares, como tendr ocasin de indicarlo.
Partiendo de las altas plataformas de Guatemala esta
lnea sigue u n curso casi al E . hasta llegar la frontera
de Honduras, donde se aparta al S.E., m i e n t r a s un
grande espoln, no inferior en elevacin la Sierra
Madre, corre del ste por el norte la baha de Honduras. E n el punto de separacin, esta lnea es llamada
montaa del Merendon, en otro tiempo La Grita, y
cerca la costa, montaa del Espritu Santo. E n la
misma costa, donde se eleva la majestuosa altura de

08
Su aspecto jeneral, como he indicado, es montaoso;
os decir, est atravesado en varias direcciones por lneas de montaas y collados radiantes dla comn base
de las Cordilleras. Esta gran cadena, (pie puede m i rarse como el p r i m e r apoyo del c o n t i n e n t e , no se
aproxima en Honduras menos (pie 50 GO millas al
Pacfico. No conserva por todas partes el carcter j e u e ral de una entrecortada lnea, sino que en su curso cambia algunas veces su faz sobre s misma, formando interiores v a l l e s , donde se u n e n las aguas de los grandes
rios que atraviesan el p a s , en direccin a! ocano
Atlntico. No oslante, vista desde el Pacfico tiene la apariencia de una muralla n a t u r a l , con u n a baja lnea de
montaas, variada con picos de volcanes, de admirable
regularidad en su redondez, que se interponen entre
ella y el mar occidental. Podra casi creerse que en
algn tiempo las aguas del Pacfico rompieron l o s pies
mismos de esta gran barrera de montaas, y que la
lnea inferior de la costa habia sido suseeuenlemcnle
elevada por fuerzas volcnicas. E n San Salvador parece verificarse esta conjetura. E n la alta superficie,
que tendr algunos dos mil pies en trmino medio, y
que se estiende desde el volcan de San Miguel hasta el
de Apaneca, separada de la verdadera cordillera por
el valle paralelo del rio L e m p a , todo es de orjen volcnico. No menos que once picos de volcanes herizan
su c i m a , y el viajero camina de uno otro eslremo
del estado, por u n a no interrumpida capa de escoria y
cenizas, mezcladas de piedra pmes y algunas veces
de lava y piedras volcnicas. E n Nicaragua esta lnea
volcnica se aplana por intervalos, y es notable solam e n t e por altos conos y abiertos c r t e r e s , mientras la
cordillera sigue su curso al S. E. en los lmites N. del
bajo trasversal del lago de Nicaragua.


Conforme he indicado, H onduras tiene solo una
estrecha frente de cerca de sesenta millas, en cuyos
trminos la lnea volcnica desaparece. Ocupan su
lugar altas islas, de orjen volcnico, pertenecientes al
estado, en la baha de Fonseca.
Las costas setentrional y oriental de H onduras p r e
sentan varios grupos prominentes de montaas, que son
los trminos de los dependientes ramales, N. y E . de
las cordilleras. Estas montaas inferiores cortan la
costa del norte diagonalmente, y arrollan una y
otra porcin en cierta m a n e r a , segn se ve de la m a r ,
como una entrecortada cadena. De ah ha ocurrido que
en varias cartas de esa costa, aunque se sealan las bocas
de los grandes rios que corren del interior, siendo im
posible el curso de los mismos rios por una continuada
cadena de montaas, los colocan como cortando la
costa poca distancia de tierra firme.
Las verdaderas cordilleras, la gran divisin que
separa las aguas que corren al Pacfico de las que van
al Atlntico, atraviesan el estado en una direccin
jeneral de N . O . y S.E. Su curso, no oslante, es ser
peni ino; y en u n punto, al menos, es interrumpido por
un ancho valle trasversal, que es el que probable
mente ofrece mas facilidad para un camino de hierro
entre los dos mares, como tendr ocasin de indicarlo.
Partiendo de las altas plataformas de Guatemala esta
lnea sigue u n curso casi al E . hasta llegar la frontera
de H onduras, donde se aparta al S.E., mientras un
grande espoln, no inferior en elevacin la Sierra
Madre, corre del ste por el norte la baha de H o n
duras. E n el punto de separacin, esta lnea es llamada
<( montaa del Merendon, en otro tiempo La Grita, y
cerca la costa, m o n t a a del Espiritu Santo. E n la
misma costa, donde se eleva la majestuosa altura de

70
siete ocho mil pies, se llama montaas de Omoa.
Por su base n o r t e , corre el rio Motagua, que nace
cerca de la ciudad de Guatemala, y cae la baha de
H o n d u r a s ; y sus pies, en el sur, pasa el Chamelecon,
que, en la vuelta, es separado del paralelo rio Santiago,
solamente por una lnea de collados, que termina en el
ancho llano de Sula, cerca de la boca del rio libia.
Continuando el curso do la montaa Madre, la e n contramos envolvindose en u n a entrelazada masa
nudos de montaas conocidas con el n o m b r e to montaas de Selaque. E n su intermedio est el ancho
valle de Sensnti, donde toma su nacimiento el rio
Santiago. Este gran llano no tiene menos que treinta
millas de largo, de diez veinte de ancho, y es casi circunvalado de montaas. La sola abertura que tiene es
el estrecho valle, mas bien la garganta por donde
pasa el rio Higuito Talgua.
Las montaas de Selaque constituyen uno de los
principales centros de elevacin de H o n d u r a s , y sus
cimas suben de 8 10,000 pies. El mayor brazo del
rio Santiago, llamado en varios puntos Talgua, Higuito,
Alas y rio del Valle, tiene su cauce al rededor de estas
montaas al norte y al oeste. Otro brazo , el rio Mejocote, rio Grande de Gracias, las separa al ste de las
montaas de Patuca, con sus altos picos, y de las planas montaas d e O p a l a c a lntibuc, donde se p r o d u cen todos los cereales y frutos de la zona templada.
Siguiendo el mismo orden, viene el valle del rio de
Santa B r b a r a , uno de los principales afluentes del
Santiago, el c u a l , abajo de su confluencia, toma el
n o m b r e de la Venta. El rio de Santa Brbara como el
Santiago, tienen su nacimiento en altos planos, siendo
el primero el valle llano deOtoro, separado del de Comayagua solamente por el grupo de montaas conocidas

con el n o m b r e de Montecillos. Estas son formadas


de la verdadera lnea de la cordillera, que cambiando
precipitadamente de su jeneral curso de ste sur,
la direccin n o r t e , termina perdindose en varios r a inales acia la costa. Tal divisin forma otro valle encerrado, en el que est el lago de Yojoa Taulab.
Ahora vamos los rasgos topogrficos mas i m p o r tantes del estado, considerados con relacin las facilidades que ofrecen para la grande y econmica via de
comunicacin proyectada entre los dos ocanos. E n la
base oriental de la lnea de los Montecillos, donde la
interrupcin de las cordilleras es completa, est el
llano de Comayagua, en el cual estendindose al norte
acia al ocano Atlntico, est el valle del rio H u m u y a ;
y al sur acia el Pacfico, el valle del rio Goascorn ; que
unidos forman u n gran valle trasversal de uno otro
m a r . Estos dos rios puede decirse que nacen en el
mismo llano, porque se forman uno al lado del o t r o ,
en la pequea elevacin que describe la estremidad sur.
El llano de Comayagua tiene una ostensin como
de -40 millas de largo, y (le 5 15 de ancho. Su eje p r i n cipal es casi de norte sur, coincidiendo con la direccin
jeneral de los dos rios mencionados. Se inclina casi
imperceptiblemente acia al norte, y es baado por el
rio Humuya que corre por todo su centro. Es separado
del considerable llano del E s p i n o , al n o r t e , por bajos
collados, que impiden que estos llanos se miren como
uno solo. Unidos, ambos de una belleza, una fertilidad
y un clima estraordinarios, ocupan casi la tercera parte
de distancia entre la baha de Honduras y la de Fonseca.
Pasando el llano de Comayagua, las cordilleras se
renen en u n a masa grupo de altas montaas conocidas en el norte con el n o m b r e de montaas de
Comayagua, y en el sur con el de montaas de Le-

p a l e n q u e . Se eslienden crea de odenla nulas de


norte sur, y casi en el centro sale un alto r a m a l , que
llaman montaas de Ule, cuyo alrededor pasa describiendo un crculo el rio Choluteca.
El valle de este rio despus que da vuelta los llancos
de las montaas de Ule, es ancho y frtil. En su aproximacin la baha de Fonseca su anchura es eslensa,
llena de aluviones cubiertos de bosques, que, sin e m b a r go, son tan altos para ser inundados, que no tienen p a n tanos ni lagunatos. Dependiente de este valle est otro
mas pequeo de gran belleza, llamado valle de Yuguare.
Un poco acia el ste de las altas montaas de Comayag u a , despus de pasar el rio y valle de Sulaco, se
llega al nudo grupo de altas montaas llamadas
montaas de Sulaco. Colocadas casi en el centro
del estado, despiden los rios que nacen en su garganta , en un verdadero punto de comps. All tiene
su oi'jen el gran rio YVanks Segovia, que desemboca
en el cabo Gracias Dios en el A t l n t i c o , as como
los rios Aguan Romano y el Tinto rio Negro, que
desaguan al norte en la baha de Honduras, y los tributarios del Choluteca que corre al Pacfico. De este
elevado centro radian tambin varias estensas lneas
de montaas, mui poco inferiores las principales en
elevacin. Las que se estienden al N. E . separando los
numerosos rios que llevan sus aguas la baha de
Honduras, del valle del rio Segovia, se llaman m o n taas de Misoco. La lnea que se estiende al norte, y
que t e r m i n a sus numerosos espolones en los picos de
Congrehoy, fruncindose en la baha de Honduras, se
conoce con el nombre de montaas de Pija, m i e n tras que la cadena que sigue un tortuoso curso al S. O.,
y que finaliza los lmites acia el norte del valle del
lago de Nicaragua, tienen el de montaas de Chile, o

La ltima puede mirarse como una verdadera cordillera. En la base de las montaas de Sulaco al E . y
N. E . , estn los anchos y elevados llanos de Olancho y
Yoi'o, clebres aun en Centro-Amrica por la a b u n d a n cia y escelencia de sus ganados. Los ros de este declive
del continente a b u n d a n en oro en polvo, y, cuando el
pas llegue ser conocido, darn quizs mui poco m e nos que el que se ha obtenido de California. Desgraciadamente la mas ancha rejion entre las montaas de Sulaco
y el Atlntico, abrazando casi la mitad del territorio del
estado, no est habitada, sino por algunas tribus salvajes. Poco se conoce del p a s ; solamente se sabe que
es mui variado y rico en las producciones naturales de
su suelo, como por la diversidad de sus minerales.
La costa del norte de Honduras presenta una diferente superficie. Una parte es plana, y cubierta de maderas de construccin. E n t r e estas, la que mas abunda
es el caoba. Seria u n error creer que esta costa tiene
el mismo carcter que la conocida con el n o m b r e de
Costa Mosquita, donde la tierra es baja y est llena de
mil pantanos y lagunatos. Las m o n t a a s , como he indicado, frecuentemente vienen aplanarse en la m a r ,
o se elevan corta distancia; l a s d e O m o a sombrian en
la baha de A m a t i q u e , y las de Congrehoy y P o y a s ,
son verdaderos fanales del Ocano, cuyos pies viene
casi estrellarse.
Secciones fsicas.

Los rasgos topogrficos que h e descrito sern p r o bablemente mejor e s p l a n a d o s , acompandolos de


secciones verticales formadas de una serie de observaciones baromtricas.
1. Una seccin de H o n d u r a s , comenzando en Puerto

Caballos, en la baha de H o n d u r a s , y estendindose


acia el sur, siguiendo los valles primero del rio Uhia
y despus del Humuya, por los planos del Espino y
Comayagua, pasa la altura divisoria (que tiene su
mayor elevacin en la eslremidad sur del ltimo) al
valle del rio Goascorn en la baha de Fonseca en el
Pacfico, distancia de ciento cincuenta millas. Esta
seccin corre por el paso mas bajo de toda la lnea
de cordilleras en el valle trasversal del lago de Nicaragua, al istmo de Tehuantepee. Presenta una vista
lonjiludinal de los planos del Espino y Comayagua,
que pueden considerarse como u n o solo. Estos son n o tables, no solo por tener su mas largo eje de norte
sur, sino porque colocados trasversalmcnte en el j e n e ral curso de las cordilleras, la a l t u r a , donde son i n terrumpidos, es tambin perteneciente la seccin.
Esta misma seccin demuestra el perfil del proyectado camino de hierro de Puerto Caballos la baha de
Fonseca, y evidencia su eminente facilidad respeto
grados. Bajo este aspecto, considerndose como una
avenida entre los dos mares el gran valle de Comayag u a , puede j u s t a m e n t e mirarse como el rasgo fsico
mas importante de Honduras.
II. Otra seccin comienza en la ciudad de Leon , en
Nicaragua, y siguiendo el camino provincial casi al
norte acia el Ocotal, capital de la Nueva Segovia , pasa
de all u n poco al N. O. de los departementos de Tegucigalpa y Comayagua, Santa R o s a , en el departamento de Gracias, en Honduras. Esta seccin debe observarse que casi coincide con el curso de las cordilleras. De Leon la cima de las montaas inmediatas
4

Las observaciones baromtricas sobre esa porcin de la seccin de Leon

i Comayagua, son hechas por el doctor S. W, Woodhoiise, quien le debo


las notas orijinales.

San Juan de la Maya, el camino va la parte O. de las


cordilleras, y de all la cima de las montaas de
Chile, sobre su declive E . De este ltimo punto la
cima de las montaas, que miran al valle de Comayagua, las aguas corren a l S . , y de este la cima de las
de Intibuc al N. Las siguientes cimas se cruzan
cerca del pequeo pueblo de San Juan ( d e p a r t a m e n t o
de Gracias) del otro lado del cual las aguas corren al
N. En otras p a l a b r a s , estas secciones interceptan las
cordilleras en seis puntos :
1.

Coreado San Juan de la Maya, en Nicaragua, una eleva-

cin de
2.

1,900 pies

En la cresta de las montaas de Chile, una ele-

vacin de

3.

3,-OO

En la cresta de las montaas de Comayagua,

una elevacin

,900

i. En el alto paso de Guajoca, llano de Comayagua.

2,-00

5. En la cresta de las montaas de Intibuc.

5,900

t. Cerca del pueblo de San Juan de Gracias.

i,000

El camino de Santa Rosa San Salvador cruza las


cordilleras en el paso de Canguacota, una elevacin
de 4, 100 pies; pero el camino de muas solamente las
atraviesa en su parte mas baja. Estas tendrn una elevacin de 3800 pies. Segn estas bases, y otras observaciones, yo creo que la elevacin comn de las montaas de H o n d u r a s , cscepto los picos s e p a r a d o s , no
puede ser menos que de G000 pies. La plataforma de
Tegucigalpa tiene una elevacin de 3,400 pies, la de
Intibuc de 5 , 3 0 0 , y la de Santa Rosa mas bien
del departamento de Gracias en j e n e r a l , de 3 , 2 0 0 , y
el plano de Comayagua de 1,900. Las porciones centrales inhabitadas del estado, que bien pueden llamarse
el g r a n p l a t e a n de Honduras , tiene una comn ele1

Aunque esta palabra es francesa, nos servimos de ella, porque es la que

mejor espresa la idea, y porque nuestra lengua la tiene adoptada.

El T

vacien do 3,200, algo mnos de la mitad de la gran


plataforma de Mjico. Se calcula que la temperatura
disminuye en la proporcin de u n grado de Fahrenheit
por cada 334 pis de elevacin. La temperatura media
en la boca del rio Negro al medio dia, cn la costa de
H o n d u r a s , como se demostr en la tabla anterior, es
de 70 F a h r . Estos elementos de clculo darian,
p u e s , una temperatura comn de 60" F a h r . en el granp l a t e a u de H o n d u r a s , que es igual casi el medio com n de 55.
III.
Esta seccin debe entenderse como coincidente con el meridiano 89 10' lonj. O. de Grcenwich,
12 10' O. del de W a s h i n g t o n . Comienza en el punto
preciso donde t e r m i n a la seccin s e g u n d a , es decir,
en Santa Rosa, departamento de Gracias en Honduras,
y se estiende de all u n poco al sur, cruzando el estado
del Salvador al ocano Pacfico. Forma un perfil lonjiludinal del valle de Snseuti, como tambin una seccin trasversal del valle del rio L e m p a , que puede
considerarse estendindose desde el paso de MonteRedondo hasta la lnea volcnica (pie se interpone entre
la verdadera cordillera y el ocano Pacfico. Las particularidades de esta seccin sern mas esplanadas
cuando tratemos especialmente de la conformacin
fsica del estado del Salvador.
Se comprender fcilmente que el curso de estas
secciones es solamente aproximativo respeto de las
distancias horizontales, y que las jenerales elevaciones,
escepto en ciertos p u n t o s , son tambin bajas aproximativamente. F u e r a de esto, n i n g u n a otra cosa es posible en reconocimiento jeneral de un pas tan diversificado.
As, pues, topogrficamente Honduras tiene la mayor
diversidad de superficies y de elevaciones : anchos

aluviones, frtiles valles, estensos y elevados llanos, y


planizas m o n t a a s , forman colectivamente toda la variedad posible de climas, suelos y producciones. Estas
favorables condiciones alimentaran y sostendrian una
inmensa poblacin, cuyos resultados ciertos serian el
pronto y grande desarrollo de u n rico y poderoso estado. Un gobierno estable y liberal, que atendiese primordialmente los intereses materiales del p a s , y
que abriese nuevas y b u e n a s vias de comunicacin,
indefectiblemente atraera Honduras una emigracin
europea, no menos, en proporcin, la que constantemente afluye en las playas de los Estados-Unidos.

CAPITULO
Rios , Lagos

V.

y Lagunas.

Los rios de Honduras son n u m e r o s o s ; muchos de


ellos bastante caudalosos, y merecen una particular
mencin. El Chamelecon, Uha, Aguan R o m a n o ,
Tinto rio N e g r o , Patuca, y YVanks Segovia, que
corren la m a r del n o r t e ; y el Choluleca, Nacaome y
Coascorn que van la del sur, en la baha de Fonseca,
son los mas i m p o r t a n t e s . De estos el Uha, A g u a n ,
Tinto, Patuca, Segovia y Choluteca son n a t u r a l m e n t e
capaces de navegacin, en mas menos eslension,
por vapores.
R i o C h a m e l e c o n . E l Chamelecon es un largo r i o ;
pero comparativamente desagua una estrecha seccin
del pas, y por consiguiente no es mui caudaloso.Es
rpido en su corriente, y est lleno de bajos.

R i o V l a . El Ula, sobre ser el mas ancho rio de


Honduras , riega una estensa porcin del territorio
comprendiendo casi la tercera parte de todo el estado;
y probablemente es el que mas descarga en la m a r , de
todos los de Centro-Amrica, esceplo quizas el Segovia.
-Sus principales tributarios son el Santiago, Santa
Brbara Chinda, Blanco, Humuya y Sulaco; y abajo
de su confluencia es m a j e s t u o s o . D e los reconocimientos hechos por el teniente Jeffers aparece que tiene
una barra en la boca, en la que solamente hai nueve
pies de a g u a ; pero q u e , cscepto en el tiempo de los
fuertes vientos, puede ser navegado por buques que
calen siete pies. Lajeros vapores pueden ir hasta la
confluencia del Humuya, y en la estacin de las aguas
hasta la del Sulaco. La misma clase de buques se
cree que pueden subir el Santiago u n punto algo
distante de su unin con el Santa Brbara. Donde
se pasa el Santiago en el trnsito de Yojoa Omoa, es
un ancho y profundo rio , que tiene de 8 12 pies de
agua. El rio Blanco es angosto, pero profundo, y
podra ser un ventajoso medio de comunicacin i n terior. La capacidad del lago de Yojoa Taulab, con
que se comunica, no es bien conocida.--Los informes
sobre su estension y profundidad difieren m u c h o ,
pero todos convienen en que es bastante profundo.
Se dice que don Jos del Valle escribi una memoria
sobre la posibilidad de abrir una comunicacin comercial entre el rio y este lago, uta* el rio Ula y la mar
1

No hemos visto ese escrito ; pero podemos asegurar que si hai una e m -

presa sencilla, es esta. Sabemos que algunos hijos de Honduras han p e n sado en ella; pero deseramos que se fijara seriamente la atencin en un
objeto que tanto la merece. No debe mas el comercio de Europa los caminos de hierro, que al Tmesis, al Mosa, al Rin, etc., y los lagos Uri y
Verbano; as como los Estados-Unidos al Misisipi.
Que el Ula es navegable hasta su unin con el Blanco, y que este lo

En jeneral, el Uha y sus tributarios ofrecen muchas


facilidades para u n a comunicacin por agua con el
interior, que seria u n poderoso medio para el desarrollo del pas. No es imposible; al contrario, segn
la cantidad de agua que todos tienen, es mas que p r o balde. El Chamelecon y el Santiago podian ser artificialmente
mejorados para trasportar la costa las
productos naturales de los ricos departamentos de Gracias y Santa Brbara. P e r o si esto no se verificase,
es cierto que los valles de estos rios ofrecen toda facilidad para la construccin de caminos carreteros de
rails,
toda vez que las circunstancias exijan su sustitucin los tardos y costosos de muas que hoi existen.
Respeto al Uhia, puede aadirse que tiene una ensenada u n poco al este de la boca, la cual se estiende
casi doscientas varas del rio. Pueden en ella llegar
los buques hasta tierra con comparativa facilidad y
sin riesgo. E n caso de que se abriese alguna corniles hasta las inmediaciones del lago de Yojoa, no hai duda. Tampoco la
liai de. que el ltimo lo es en toda su ostensin hasta Taulab, diez y siete
leguas de Comayagua. El nico inconveniente que se presenta, es que
el segundo de los rios indicados se pierde dos tres leguas en su nacimiento del lago. P e r o esta dificultad se salvara por una canalizacin,
por un macadam,

por un rail,

pues que el terreno es enteramente

plano. Mas, si ni aun este pequeo trabajo se quisiese emprender, bien


podra establecerse la comunicacin hasta Yojoa solamente : no por eso
dejara de ser de la mayor importancia, pues proporcionara al negociante un
medio breve y econmico para la esporlacion introduccin de sus mercancas, y evitara al viajero las penalidades de la costa.
Tambin el Humuya puede ser, con pocos gastos, una fcil via de comunicacin hasta los Ojos-de-Agua, 12 leguas de Comayagua, no pudiendo
pasar hasta el Espino por la catarata de Guasistagua. E l coronel Jos Mara
liuezo, del Carrizal, demostr la posibilidad de este trnsito. En 1851 se
embarc en aquel punto en un ^Upante cargado de artculos del pa's : lleg
Omoa, y regreso con mercancas del puerto. En 15 das subi el rio,
y en 9 10 descendi. Por qu, pues, el gobierno de Honduras no dirijo
ana mirada acia esos puntos de nteres jeneral? Que deje de ser puramente poltico, y que sea progresista,

en el sentido propio d l a palabra. El T.

nicacion por el U l a , esta ensenada servira de fondad ero , y evitara la necesidad de pasar la barra.
B l u n t , en su <( Piloto de la costa,)) observa : E l rio
Ula es ancho y profundo, y cu frente tiene un anclaje
de escelente asidero. E l Ula en su unin con el
Santiago la Venta, corre por u n estenso llano que los
conquistadores llamaron el plano de Sula. El suelo
de sus riberas es estraordinariamente frtil. Durante la estacin de aguas, varias porciones al ste son
inundadas por el rio, as como algunas tierras, entre l
y el Chamelecon.-En verdad, en esta poca las aguas
de estos dos rios frecuentemente se u n e n .
R i o A y u a n . El Aguan Romano es un ancho
rio que nace en los montaas de Sulaco, y cae en la
mar un poco al ste de Trujillo. Su total estension
es casi de ciento veinte millas. Su principal t r i b u tario es el Mangualil, Mangulile, clebre por sus a u rferas arenas y gran cantidad de oro en polvo.En su
curso , pasa por la ciudad de San Jorje Olanchito,
travs del rico valle del mismo n o m b r e , y del igualmente rico valle de Sonagnera. Toda la parte de
Honduras que comprenden sus r i b e r a s , es superior
cualquiera otra del m u n d o en fertilidad, maderas p r e ciosas, minerales y otros p r o d u c t o s . T i e n e , segn informes , una comparativamente favorable barra ^de
cinco siete pies de a g u a ) y practicable por lijeros
v a p o r e s , hasta ochenta millas. S u capacidad para
una via de trasporte, es cuestin de mucho inters por
la riqueza de los lugares que estn j u n t o l, como se
ha dicho.
R i o T i n t o , N e g r o . Este rio, que una corla distancia de la m a r toma el n o m b r e de Poyer, Polyer,
Poyas Payas, es bastante considerable, y se dice que
tiene ciento veinte millas de largo. Como muchos

(lo los otros rios d l a costa, tiene u n a mala y variable


barra en la boca, donde las aguas, segn las estaciones,
son de cinco nueve pies. P e q u e o s buques pueden
entrar basta cuarenta sesenta millas. E n este rio
fu donde los ingleses tuvieron una fortaleza y algunos
establecimientos en el ltimo siglo, que evacuaron en
I78G, de conformidad con el tratado que en ese ao
celebr Espaa con Inglaterra. Susecnentes tentativas se hicieron despus para formar permanentes
establecimientos, uno bajo los auspicios del cacique
de los poyas Sir Gregor M Gregor, y otro en 183941 por una compaa inglesa, bajo la proteccin del de
Belice; pero los dos fracasaron '. Los ltimos aventureros llamaron al distrito P r o v i n c i a V i c t o r i a , h i cieron u n importante establecimiento al que dieron el
nombre de Fuerte de Wellington. La narracin
que sobre esta espedicion escribi M. Thomas Young ,
persona de alguna conocida capacidad , contiene inforC

Aunque el plan de M'' Gregor era oscuro y sin combinacin, deslum-

hr la imajinacion de muchas personas irreflexivas, y sus njentes pensaron


disponer de muchas partes del majinario reino de Poyas. Posteriormente
se public en Londres una obra, en 1822, intitulada : Bosquejo de la Costa
Mosquito, incluyendo el territorio de Poyas, etc., por Thomas Strangeways,
K. G. C. etc.. que contena

algunos informes importantes, particular-

mente sobre los recursos, carcter y producciones del pais. Parece que
M Gregor tenia retenciones no solo sobre la Costa Mosquito, sino tambin
c

sobre las islas de la baha de Honduras. Un panfleto publicado en L o n dres, sin techa, se titulaba : Conslil-ucion
Amrica,

(le la nacin poya

en

Centro-

comenzando: Gregor, por la graciado Dios, cacique de los Poyas, >

y conclua, o en el ao de 1825, G de nuestro reinado. El articulo 4 divida


o

el reino de Poyas en doce provincias, saber:


Isla de

Roatn.
Guanaja.

Provincia Caribania

Romana.

Provincia Neustria.

Panamaker.
Towkas.
Cackeras

Tinto.

VVolwas.

Carta go.

llamas.

mes importantes acerca de esta porcin de la cosa.


Dice que parle del rio llamado Tinto pasa por un bajo,
pero rico y cubierto de m a d e r a s , que un poco mas
arriba es pantanoso y lleno de sauces. En el lugar
donde el brazo del rio principal se separa unirse con
la Criba laguna del rio Negro, comienza la sabana y
piales, donde algunos sambos tienen un establecimiento. La sabana alimenta un poco de ganado; pero
la tierra es estril intil para cultivo; mas pesar
de su aridez es de gran belleza. Se estiende algunas
millas por cada direccin, y parece haber sido a r r e glada por algn hbil j a r d i n e r o . Toda est variada de
grupos de arbustos, que son las guaridas de multitud
de ciervos.
Hai tambin gran cantidad de elevados pinos. Algunos de los piales de esta costa son mui estensos,
de mui buena madera de construccin, y mui ricos
en resinas de varias clases. E n dichos piales se elevan
muchos terrazos sobre el nivel de la superficie, de
ocho y diez pies de altura y cuyas cimas son tan a n chas, que pueden edificarse casas en ellas. Sin e m bargo en algunas partes la sabana es pantanosa, y
produce molestos i n s e c t o s Arriba de estos piales
los bordes del rio estn cubiertos de arbustos, variados por graciosas bamboas y altos p a l m i t o s , cuyo
cohollo es u n agradable alimento, y de cuyo recto
tronco sacan los indios hermosas planchas para construir sus casas.
Como diez y seis millas de la boca del rio, los antiguos ingleses tenan u n establecimiento donde ahora
se encuentran zarzaparrilla y cacao. Cerca de este punto
haba u n cafetal, en u n lugar llamado las montaas
1

Young's narrative,p. 9 1 .

111

Vertical

Section

frulli SANTA ROSA HONDURAS, SuJtrwad

V e r t i c a l Section,
from

totiie PACI FC OCEAN.


lonzoiLtel Scale. | Vertical Scale,
lOlfiles B B e Beli, i 2400-feelto Be Beh.

PUERTO CABALLOS via PLAIN OF GOMAYAGUA,


to the BAY or FONSECA ,
fJorizoatal Scab, I Vertical Scale,
6/6 MLes to f3ae Bcli. j 24LX) Jretto Hie M
i

L_i

M>nteciMos I
L . i

i f f *

Pacific.

f4"So<

Vertical Section,
from
LION OF NICARAGUA,4 LLANOS D E SANTA

ROSA

HONDURAS .

Boi-izoitbal S c a B | Veirtical Scale.


lOMks B B e Beh. j 2400feet to B e M .

, Waters /towing

into

~the

.Attarriic

Wafers

/lowiny

veto

iheja^i/ic

Witters

K | Mowing

into

-the

Atlantis'

Waters _fto winy into t/ir /hatic

Waters

flowing

into

ike

Atiarrtic

do Lowry, en cuyas inmediaciones habia un injnio


de azcar, del cual existan los hornos en tiempo
de la visita de Young. Mil pie's de bananas cargados de frutos haban crecido espontneamente.
Aqu el terreno se eleva tanto que el Poyar, pico
Pan-de-azcar impide la vista de la m a r . E n el embarcadero el rio es ostruido por b a n c o s , que aun en
pequeos botes es difcil pasar. Young aade que en
una avenida del rio se va en u n pitpante, del fuerte
Wellington al embarcadero, en seisdias y medio. Descendiendo, en iguales circunstancias, se puede ir en
dia y medio. Este embarcadero lo calcula Roberts
(Strangeways siguiendo su historia) noventa millas
distante de la mar, pero este clculo probablemente es
exajerado.
E n el propio rio Poyer los bancos no son numerosos,
pero la corriente es fuerte. El caoba que se habia
cortado comienza reaparecer. La escena tambin cambia, los bordes son de altas rocas, y aun el cauce
mismo es formado de rocas. Entrando luego en las
montaas Poyer, no se conoce mas sino que es rpido
y tortuoso. A cierto punto del embarcadero se divide
en dos brazos principales, llamados respectivamente
Agalta y Paon. Este punto ha sido examinado por
don Guillermo Herrera, jefe poltico deOlancho, quien
baj el Paon y Poyas, en 1840, como treinta y cinco
leguas en el valle de Olancho, siendo el camino escabroso y pasando el Paon no menos que veinte y tres
veces; rio, segn dice, de m u c h a agua y m u i pedroso.
Enfticamente concluye manifestando la imposibilidad
de abrir ninguna comunicacin entre el distrito de
Olancho y la m a r , por el rio Poyas y sus brazos.
Los indios poyas tienen u n gran n m e r o de establecimientos entre las montaas del mismo nombre y los

tributarios de este rio. Young refiere que el terreno


cerca de las montaas Poyer es eseesivamente frtil y
el temperamento saludable.
L a l a g u n a del r i o N e g r o , llamada Criba por los
espaoles, de acuerdo con Roberts que la visit, es de
cerca de quince millas de largo y siete de ancho. Contiene varias pequeas islas, que fueron cultivadas
durante la ocupacin del rio Negro por los ingleses.
En esta poca hicieron algunos trabajos de defensa,
que continuaron y aumentaron los espaoles despus
de la evacuacin inglesa, cuyas ruinas se encuentran
todava. En los bordes de la laguna hai algunas sabanas
y piales de que los pobladores sacaron considerable
cantidad de goma, alquitrn y t r e m e n t i n a .
E l r i o P a t u c a entra la mar por una boca principal
cerca de la mediana entre las lagunas Carlina (llamada por los espaoles P>rus, y por los ingleses
Brewer's) y Carlago, Caratasea. Parece ser el mas
ancho de los de la costa del norte de Honduras, entre el
libia y el Herbias, cabo Gracias Dios. Toma su
nacimiento en el verdadero corazn del denarlamenlo
de Olancho, en la inmediacin de la poblacin espaola
de Juticalpa (capital del departamento) y el pueblo de
indios de Catacamas. Los principales rios que concurren
formar el P a t u c a , son el J a l a n , Tinto de Olancho,
Guayape y Guallarnbre. Los dos ltimos son clebres
por su abundancia de oro en polvo, como se ha dicho
en otra parte. El jeogrico bajo en que este rio rene
sus aguas, es uno de los mas ricos y hermosos de CentroAmrica. Es separado del del rio Segovia por una alta y
estrecha cadena de montaas, escarpadas en el sur,
pero aplanadas en el norte. El seor Herrera, en su informe citado, asegura que el Patuca es navegable por
canoas, hasta su unin con el Jalan y el Guavape. Sin

embargo, en Jos aluviones de la costa tiene una poderosa corriente, y es interrumpido por rpidas corrientes que llaman chiflones. E n la boca del GuaIlambre est el puerto Delon, y abajo de este punto
hai numerosos chiflones, siendo los principales de
ellos el Campanera y el Caoba.
En cierto lugar el rio se estrecha entre altas y precipitadas rocas por u n a gran distancia. Este lugar es
llamado P o r t a l del infierno
y l probablemente se
refiere Roberts cuando dice que en u n a parte de su
curso, el rio ha forzado el naso en medio de unos collados, siendo uno de ellos completamente cavado por l
mismo, formando un arco natural de cerca de quinientas
varas por donde desciende . Los principales afluentes abajo del Guallambre, son los siguientes en dialecto
poyas, saber : rio Guineo, Cuyamel, Armac-was (rio
de la Colmena), Was-pres-senia (bramido de las aguas),
Vampu y Upurra (rio del retiro).
1

La principal boca del Patuca se abre la mar por


una mala irregular b a r r a , en que hai jeneralinente
de ocho diez pies de agua. Algunas veces, despus de
las t o r m e n t a s , es de mas profundidad. Aunque el
flujo y reflujo es lijero, ocasionalmente corre la marea
por el rio algunas millas. Las tierras por lo c o m n ,
y, segn el informe dado por los seores Haly, Upton y
Deacon en 1844, esas sabanas no son pantanosas
como las de la costa, y tienen un suelo negro y frtil.
Una grande ostensin de piales se encuentra en mas
menos de treinta millas arriba del rio, sobre el cual,
como abajo, cerca de la mar, las mrjenes estn cubiertas de m a d e r a s ; siendo el terreno de una gran
variedad todo admirablemente adaptable al cultivo del
1

Kobertp's narrativo, p. 159.

caf, cacao, caa-miel, algodn, ndigo, etc. Es inmensa


la cantidad de caoba, cedro, rosa, y palo de santamara que se encuentra en todo el valle del rio, y los
piales pueden suministrar una inagotable de buenos
pinos y encinas. Ademas de las maderas preciosas,
los bosques producen abundancia de zarzaparrilla, ule,
copal y vainilla. laly pretende que el Patuca es n a vegable por pequeos vapores hasta las inmediaciones
de los establecimientos espaoles de Olancho,
hasta la caida del Portal del infierno, y que es el
mejor rio que entra la costa, escepto el de San Juan
de Nicaragua, para el comercio con el interior. Piensa
igualmente que un establecimiento en la boca, sostenido
por el rio y por caminos al interior, seria en breve
tiempo el mas importante de la costa de Omoa. Segn
Haly, se puede subir en diez y siete dias hasta los
pueblos de Olancho, porque la corriente es fuerte, y
la navegacin debe ser tarda. Calcula treinta millas
por dia, y aade que dichos pueblos estn q u i nientas diez millas distantes de la boca del rio. Este
clculo es absolutamente absurdo, pues que tal d i s tancia en la direccin del curso del rio, no solo atravesara el continente, sino que llevara al viajero mas
all de la vista de la tierra en el ocano Pacfico. Como
he manifestado ya, las distancias en Centro-Amrica
se aumentan demasiado, pues segn el uso del pas
las calcula uno conforme al caballo que monta. E n
otras palabras, lo que son cinco leguas con u n buen
caballo, son diez con uno m a l o . Roberts, mas moderado,
calcula el largo del Patuca en ciento cincuenta millas,
1

Todas las distancias estn medidas en Centro-Amrica; y la nica irre-

gularidad que hai es que, en muchos puntos, se conservan las regulaciones


hechas por los espaoles, que, por economizar el gasto en los correos, disminuan el nmero de leguas.

lil T.

87

y Slrangeways en ciento solamente. Varios establecimientos de caribes y sambos existen en la parte mas
baja del rio, y los toacas y poyas (payas en espaol) en
algunos de sus tributarios.
Un brazo del Patuca, llamado Zoomtoom Creek, separndose de la madre del rio, corta distancia de la
boca, se rene con e l B r u s . Este tiene una ancha b o c a ;
pero no admitir buques que calen mas de seis siete
pies. A tres cuatro millas de su entrada hai una isla
de pequea a l t u r a , de casi dos millas de circunferencia , bastante frtil, antiguamente fortificada pollos ingleses, y al parecer bien cultivada. E n este rio
abunda el buen pescado, aves acuticas, y tiene una
gran cantidad de ostras. El pas acia el norte, dice
R o b e r t s , es hermoso y variado por altas colinas,
valles y s a b a n a s ; y el suelo, jeneralmente hablando,
es escelen te.
L a l a g u n a C a r a t a s c a C a r t a g o , es de considerable ostensin, variando en ancho, y teniendo en algunos lugares la apariencia de varias lagunas reunidas,
en diferentes direcciones, la mayor parte paralelas a l a
costa; pero no escediendo de doce millas de ancho.
Tiene dos e n t r a d a s ; una de ellas es una pequea ensenada, llamada < Tibacunta. La boca principal es
ancha, con trece catorce pies de agua en la barra.
La laguna se calcla en treinta y seis millas de estension. E n la mayor parte es seca, variando en profundidad de seis doce y diez y ocho pies. El capitn
Henderson, que la visit, describe el pas inmediato al
pueblo sambo de Carta Cartago, como una espaciosa sabana, formando un completo nivel cubierto de
verdura y de buen pasto, cortado por u n lado por las
aguas de la l a g u n a , y por otro por elevadas colinas.
Las cpulas dlos pinos y de los altos rboles, esparcidos

88 graciosamente, dan una agradable vista y apariencia de


estar todo cultivado con arte, presentando un hermoso
relieve. Varios pequeos rios descargan en la laguna, saber, el Ibentra, Cartago, Locca, W a r u n t a
y Caucar. Tiene tambin tres considerables islas. Un
gran nmero de pueblos de sambos rodean la laguna,
que poseen algn ganado; pero el suelo est sin ningn cultivo, hallndose grosera indolentemente descuidado. Las tierras inmediatas la laguna, segn
Roberts, < son en su mayor parte hermosas sabanas
cubiertas de buenos pastos, y a b u n d a n t e s en ciervos.
Hai algunos pinos en Catarasca ; pero en el lado opuesto,
es decir al sur, hai unas lomas de tierra llenas de
madera de construccin, tan anchas como en ninguna
parte de la cosa. Detrs de ellas las sabanas son cortadas por altas colinas, cuyas cimas son cubiertas de la
mas exuberante vejelacion. En las mrjenes del rio en
el interior, hai escelentes caobas, y cedros de la mejor
calidad y grosura. El pimiento y otras varias plantas
indjenas se encuentran tambin.
El r i o W a n k s S e g o c i a (llamado tambin Herbias,
Yare, Galio, Coco, y Oro), que entra la mar en el cabo
Gracias Dios, es el rio mas largo, aunque en otros
respetos no el mas ancho, de Centro-Amrica. Nace en
el departamento de la Nueva Segovia, en el estremo
N.O. de Nicaragua poco menos de 50 millas d l a baha
de Fonseea, y corre al N. al m a r Caribe. En la mayor
parte de su curso, forma los limite de Honduras y
Nicaragua. Su total estension no puede ser menos que
de trescientas cincuenta millas. Casi doscientas cincuenta millas de su boca, pasa por desiertos entre altas
montaas, y en u n a gran parle de su curso por un
cauce rocalloso irregular. Sin embargo es ocasionalmente navegable por canoas poca distancia del Ocotal

89
V> Nueva Segovia). Don Francisco lrias, vecino de este
pas, baj por l en 1842 en una canoa, y regres de
la misma m a n e r a . Sali de un punto llamado el Coco,
que parece no distar mucho del Ocotal. De ese lugar
al de Pailla, dice que el rio no tiene ninguna ostruccion.
<* Justamente sobre Pailla cae en el principal rio otro
ancho y hermoso, llamado Bocay, cuya boca est cerca
del no menos ancho Pantasma, que entra la derecha.
Hai otros tributarios mas pequeos, entre los cuales
est el Poteca, que nace en la base izquierda de las
montaas que terminan el gran valle de J a l a p a , en
el punto llamado Macaral. El Poteca es demasiado
irregular para navegarse. Hai tambin o t r o , llamado
(loa, que corre del sur e n t r e altas y escarpadas montaas. Abunda en pescado, y los bosques de las
mrjenes son ricos en colmenas y en maderas preciosas.
Abajo de Pailla comienza una serie de corrientes
que se suceden con rapidez, por algunas de las cuales
no pueden pasar sino canoas descargadas y algunas veces es preciso llevarlas sobre tierra. Estas son las solas
ostrucciones, continua el seor lrias, en la navegacin del rio desde el embarcadero hasta la mar, en el
cabo Gracias Dios. Al presente se emplean cerca
de diez dias descendiendo. Dos se ocupan pasando
las corrientes, de la misma manera, y cuatro r e m o n tndolas. Debe observarse que en todo el viaje no
hai mas que una quinta parte ostruida en el rio.
El lapso de tiempo empleado depende de la mas menos
carga por el paso de las corrientes referidas. De Tilras y Quipispe, la ltima de estas, al cabo apenas hai
corriente alguna y es necesario el uso de los r e m o s .
Todo el pas por donde pasa el rio es de una belleza
estraordinaria, consistiendo en abiertos llanos cubier-

tos de yerba y de rboles dispersos. Son propios


para repastos, y se podra criar mucho ganado y caballos para esportarlos Cuba y Jamaica. * * Subiendo el
rio desde el cabo, he tardado veinte dias. **
El cabo Gracias Dios desgraciadamente no tiene
ningn comercio, pero es de una favorable y pintoresca
situacin. Tiene una laguna salada de gran capacidad,
separada de. la mar por una banda de tierra arenosa y
cubierta de mangles. Su entrada es al sur. Es
lamentable que una seccin tan hermosa como la que
rodea el cabo, no tenga mas poblacin que la de unos
pocos moscos (mosquitos sambos) carentes de toda
instruccin incapaces de poder mejorar en lo futuro.
En 1688 un cuerpo de piratas ingleses y franceses,
corno de trescientos h o m b r e s , habiendo abandonado
sus buques en el golfo de Fonseca, se vieron forzados
atravesar el continente por Nueva Scgovia y baj a r por este rio al cabo Gracias. Hicieron el viaje en
pequeas balsas que llamaban pipiries, llevando
cada una dos tres h o m b r e s . M u c h o s se ahogaron,
y De L u s s a n , uno de los j e f e s , nos ha dejado una
a n i m a d a , aunque talvez exajerada, descripcin.
Este rio, dice, nace en las montaas de Segovia,
y descarga en la mar del norte, en el cabo Gracias
Dios, despus de un largo y rpido curso por un
vasto nmero de rocas de prodijioso tamao, y por
los mas espantosos precipicios, que pueden considerarse como cascadas, las cuales no bajarn de ciento:
es imposible que su aspecto no tiemble el
h o m b r e , ' y no cambie la cabeza al ver y oir la caida
de las aguas en aquellos profundos abismos. E s
aquello tan formidable, que solamente los hombres de
esperiencia pueden formarse una idea justa. E n cuanto

m, que he pasado esos lugares, que he vivido tanto


y que tengo mi imajinacion llena de todos los riesgos
que he corrido, no podr darla exacta, por la misma
razn de que he conocido tantos y que aquellos no
hicieron en m toda la impresin debida

De Lussan habla de u n a cantidad de bananas que


encontraron en las mrjenes del rio, que les servan para alimentarse, porque a u n q u e haba a b u n dante caza, tenian la plvora mojada y no podan cazar
nada. El resto del rio le describe como mui
bueno.
Roberts, que pas algunos meses en el cabo Gracias,
dice que el suelo de las inmediaciones es m u i pobre,
y que escepto unos pocos lunares sembrados de casave,
es incapaz de producir mas que una gruesa yerba,
que, sin embargo, sirve de pasto. Los pocos h a b i t a n tes que residen all, viven de los que hacen u n considerable viaje por el r i o , que les venden p l t a n o s ,
maiz y otras provisiones. La caza es insignificante,
y hai una grande escasez de agua buena, de manera
que el cabo no presenta ventaja alguna para n i n g n
establecimiento de agricultura, aunque s pueden formarse algunos de comercio y para la cia de ganados.
El rio entra al ocano poca distancia al norte de la
baha, con la cual se une por un estero canal,
pasable por canoas, y que podra profundizarse para
pequeos buques que quisieran evitar la peligrosa
barra, pues tendr de cuatro cinco pies de a g u a .
A cuarenta cincuenta millas de la boca, continua
Roberts, el terreno es bajo, arenoso y pobre, con a l gunas lomas de p i n o s , teniendo varios trechos de
1

Diario de un viaje hecho en la mar del sur por los corsarios de Amrica,

por el seor Raveneau De Lussan, Londres, 1704, p. 171.

tierra buena. No bai duda de que el rio Segovia


pueda ser til para el desarrollo del comercio del pas.
Tres rios notables corren en el interior de Honduras acia el Pacfico. Estos son el Goasearn, el
Nacaome y el Cboluteca : el ltimo es el mas ancho.
Nace en las montaas de L e p a t e r i q u e , en la cabeza
del llano de Comayagua, corre al ste hasta el meridiano de Tegucigalpa, donde cambia al norte, pasa por
esta c i u d a d ; y despus, describiendo un crculo, entra
un poco al sur en la baha de Fonseea, teniendo una
ostensin de cerca de 150 millas. Su curso demuestra lo que he dicho respeto las peculiaridades de los
grupos de las montaas de Honduras. Las de Lepaterique se hacen un gran n u d o , y , bastante interrumpidas en la curvatura del rio, abrazan unos de los
distritos minerales mas ricos de Centro-Amrica.
Las minas de Yurcarn, San Antonio, Santa-Luca,
San Juan Cantarranas, etc., todas estn dentro de esta
vuelta. E l valle del Choluleca es estrecho hasta el
punto en que toma direccin al s u r , donde gradualmente se estiende en anchos aluviones sobre el golfo.
En medio de estos aluviones est situada la ciudad de
Cboluteca (antiguamente Jerez de la Frontera), lugar
algo considerable. El Yuguare es un tributario del
Cboluteca. C o r r e por un ancho valle, distinguido
aun en Honduras por su belleza y fertilidad.Bongos
y otras canoas del pas suben el Cboluteca hasta largas
distancias. C i e r t a m e n t e , el rio 10 12 millas del
golfo, puede mirrsele como un brazo de la m a r .
Sus mrjenes, en toda la parte baja de su curso, estn
cubiertas de cedros, caobas, y otras m a d e r a s , que la
facilidad de estraerlas por su inmediacin la costa
las hace mas estimadas. Este rio ser de grande utilidad para trabajar las numerosas y ricas minas de plata

que estn cerca del Corpus, y en las colinas que cortan el valle.
El r i o N a c a o m e , rene sus aguas al sur de las montaas mismas de Lepaterique, mientras el Choluteca las
recoje al norte. No es mui largo ; pero es bastante caudaloso. Es demasiado rpido, y no tiene capacidad para
ser navegado, sino es en la estacin de aguas, que se
puede subir por canoas hasta la ciudad de N a c a o m e .
Abajo de este punto corre por aluviones; y arriba
por el pueblo de Pespire tiene un ancho valle. Despus corre solamente por entre collados y montaas.
Su principal tributario es el Moramulca.
El r i o G o a s c o r n nace entre las bajas colinas que
estn la cabeza del gran llano de Comayagua; y su vallo
puede mirarse como la prolongacin de aquel. T i e n e
su fuente en las mismas sabanas que el Humuya, que
corre al norte la baha de Honduras. Corre casi al
sur, y, en unin del Humuya, abre un valle trasversal
cortando completamente la cordillera, estendindose de
mar mar. De esta circunstancia deriva su principal
i m p o r t a n c i a . E l valle consiste en una sucesin de.
terrazos de mas menos a n c h u r a , con alguna especie
ie aluviones, hasta 10 millas cerca del golfo de F o n seca, donde se esliende en un ancho, bajo y frtil llano.
En Caridad, donde el rio rompe las montaas de Lepaterique, el valle es mas estrecho, pero esto es solamente por unas pocas centenares de varas. El primer
pueblo cerca del rio es Goascorn, sobre el que estn
los de Aramecina, Saco, Caridad, San Antonio del Norte,
Aguanquelerique y San J u a n . Toda la ostensin del
Goascorn es como de setenta ochenta millas.
Durante la estacin de lluvias, tiene una gran porcin
de agua, pero en la seca puede pasarse sin dificultad.
Dudosamente podra hacerse navegable hasta Goas-

coran por medios artificiales; pero por s no lo ser


nunca. Del golfo acia el rio del Pescado, que entra
al oeste, pocas millas abajo de Caridad, estn los lmites
entre el estado de Honduras y del Salvador. La p r i n cipal importancia de este rio, como he dicho, consiste
en su dependencia del llano de Comayagua, para
cuando se abra un camino de hierro entre los dos
mares.
L a g o de Y o j o a . El lago de Yojoa Taulab es el
nico de importancia que tiene Honduras. Su ostensin no es conocida, y n i n g n informe se puede tener
de los hijos del p a s . P r o b a b l e m e n t e es de veinticinco millas de largo y de tres ocho de ancho, cerrado
por montaas. El rio Blanco, u n estrecho pero p r o fundo rio, sale de su estremidad norte y se une con el
Ula en el mismo lugar en que viene juntarse con el
Humuya. -Este desage, segn me inform el seor
Agustn Follin, cnsul de los Estados-Unidos en Omoa,
se pierde s u b t e r r n e a m e n t e , en su propio nacimiento,
por algunas millas. Otra particular circunstancia
que se asegura de este lago, y que adopta M. Baily en
su mapa de Centro-Amrica, es que hai otros tres desages que corren al rio de Santa Brbara, y dos al sur
que entran al H u m u y a . A p e s a r d e las comunes peculiaridades que llegaron oidos del autor del mapa, hai
que hacerse nuevas investigaciones; y mientras no se
descubra de u n a manera positiva, yo creer que no
hai mas que un solo desage. Nada ser mas interesante, ni nada es mas de desearse que practicar un
examen en este importante lago ' . Ocupa uno de
1

Don Jos Francisco Celaya, hondureno, es el nico que ha examinado

este lago. Segn l tiene veintids vnititres millas do largo, y de tres


9 de ancho. Su profundidad en las estremidades es de 5 7 pies de agua
y en el centro de 3 6 y 7 brazas. Cuando los nortes reinan en la costa

aquellos numerosos bajos de que varias veces be h a blado, como rasgos peculiares de la conformacin fsica
de Honduras, en que las montaas parece que se vuelven sobre s, formando grupos en vez de continuar en
una lnea corrida como las dems montaas. Al
rededor de la cabeza del lago, el terreno parece comparativamente planizo. Varios pueblos se encuentran
all, mientras que las playas laterales son completamente inhabitadas. D e aqu infiero que esos lugares
son de speras y escabrosas montaas, que no presentan tierras de cultivo, ni son favorables para formar
poblaciones. Se creer que los hijos del pas podran
satisfacer estas inferencias; pero estando el lago estraviado de toda lnea de comunicacin, no tienen ningn conocimiento de l.

CAPITULO

VI.

B a h a s , puertos y fondeaderos.

La baha de Fonseca, algunas veces llamada golfo


de Amapla, Conchagua, es sin disputa uno de los
mejores puertos, mas bien, es la constelacin de
los puertos de toda la costa del Pacfico en el continente. Tiene como cincuenta millas en su parte
mas larga, y treinta de a n c h o . L a carta que se i n cluye, formada de u n reconocimiento que hizo el capitn
sir Edward Belcher, de la M. R . , en 1838, es la mejor
esplicacion que puede darse de sus peculiaridades, que
forma tumbos que no resisten las pequeas canoas de pescar : es abundante
en toda clase de peces. No tiene, ni puede tener mas desage que el rio
Blanco, que, como dice el autor, va subterrneo por espacio de dos tres
leguas.

El T.

H;
ninguna descripcin. Se ver en el mapa jeneral,
que esta baha est dentro del gran valle lonjitudinal
(pie interviene entre los cerros volcnicos de la costa
y la verdadera cordillera, que se estiende desde Guatemala hasta Costa-Rica. E n San Salvador este valle
es regado por el rio Lempa, que rompe precipitadamente estos cerros, y corre al Pacfico. En Nicaragua
el mismo valle es representado por el bajo del lago de
Nicaragua, que baa el rio de San J u a n , el cual rompe
la cordillera y pasa al Atlntico. Entre San Salvador
y Nicaragua, es mas lejos representado por la baha de
F o n s e c a , donde la mar rompiendo la lnea-costa se
estiende detrs de ellas. No hai duda que la baha
debe su orjen causas volcnicas, y su estudio bajo
este respeto ser del mayor inters para la ciencia.
La entrada la baha, de la m a r , es de cerca de
8 millas, entre los grandes volcanes de Conchagua
(3800pies de elevacin) yCosigina (3000pies), que se
elevan como jgantes que vagan en su centro y que
constituyen un fanal inequvoco para los marineros.
En una lnea que atraviesa esta entrada, y casi equidistantes, estn las dos considerables islas de Conchaguita y Mianguera, y una coleccin de grandes rocas
llamadas Farallones, que, mientras protejen la
baha de las ajitaciones de la m a r , dividen la entrada en
cuatro canales, cada uno de ellos de suficiente profundidad para admitir buques de toda capacidad. Estas
islas son altas : Conchagita no tiene menos que
1500 pies de elevacin, y Mianguera casi 1200. Fueron
primeramente habitadas por los indios, que las dejaron
y se fueron tierra firme para salvarse de la opresin
de los filibusteros en la poca en que subieron al mar
del s u r . Las dos islas pertenecen al estado del Salvador.

Los tres estados del Salvador, H o n d u r a s y Nicaragua


locan en esta b a h a . S i n embargo, Honduras es el
que tiene su mayor f e n t e . E l puerto de la Union,
en su pequea baha del mismo n o m b r e , es el p r i n cipal de los del Salvador en el Pacfico. Nicaragua
tiene tambin el nominal del Estero Real, u n rebalse
de la baha, que penetra al esado en direccin al lago
de Managua. H o n d u r a s tiene el puerto libre de Alnapala, en la isla del Tigre, que ocupa una posicin dom i n a n t e en casi todo el centro de la baha.
La pequea baha de la Union, de la isla de P u n t a zacate su cabeza, es como de ocho millas de largo, y
cuatro de a n c h o . Pero la mitad acia al norte es baja
y casi sin profundidad, y su anclaje, segn informes,
es ostruido todos los aos por las arenas que arrastran
los rios Goascorn y Si rain a que entran en ella. H a i
tambin otras dos bahas inferiores; la del Chismuyo
al norte de la isla de Zacate-grande, y que. recibe el rio
de Nacaome y el de San Lorenzo, u n gran cuerpo de
agua al ste de la misma isla. A la cabeza de esta
baha, est situado el nominal puerto de San Lorenzo,
que es solamente una dependencia del de Amapala.
El principal remanso de la baha, llamado Estero
Uea!, .1 se estiende hasta Nicaragua detras del volcan
del Viejo. S a l e del estremo sur de la baha, y penetra
en el interior, incluyendo sus vueltas como cincuenta
m i l l a s . T i e n e una a n c h u r a de doscientas varas, y,
a treinta millas por lo menos de su boca, u n a p r o fundidad que no baja de tres brazas de agua. Sir
Edward Rclcher entr este estero en 1838, en el
' S l a r l i n g , b u q u e que calaba diez pies de a g u a , hasta
treinta millas; y segn su propio lenguaje, hubiera
fcilmente ido mas largo, si los vientos se lo hubieran
permitido. Este estero se estiende basta cerca de

veinte veinticinco millas del lago de Managua, del


que se separa por el llano del Conejo .
Las principales islas en la baha de Konseca son el
Zacate-grande, el Tigre, Cueguensi y Esposieion, p e r tenecientes H o n d u r a s ; y Puntazacale, Martin Prez,
Conchagita y Mianguera (ya descritas) al Salvador.
Zacate-grande es considerablemente la mas ancha;
y, como las otras, es de orjen volcnico. Es de siete;
millas de largo y cuatro de ancho.-La parte sur es
alta, elevndose en una porcin de picos la altura de
dos mil pies. E s t a s elevaciones declinan al norte, y
se aplanan basta ponerse al nivel de las tierras aluviales,
que son de una fertilidad extraordinaria. Tanto estas,
como los declives que descienden de ellas, estn cubiertos de cedros, caobas, sauces y otras maderas importantes. Los picos mismos en sus mas precipitadas
pendientes al sur estn llenas de una yerba que los
indios llaman z a c a t e , de donde la isla deriva su
n o m b r e . E n estos zacatales, pastan gran cantidad
de ganados, y se asevera que en una sola poca ha
habido hasta cuatro mil animales. E n la mayor parte
del a o , escepto en la estacin seca, se renen en
dichos lugares varios arroyos al norte de la i s l a .
No ostante, se puede obtener bastante agua por medio
de escavaciones sobre las capas de lava, debajo de las
cuales, como sucede con frecuencia en los pases volcnicos, corren constantemente raudales. Los picos
de Zacate-grande, as como los de las otras islas, son de
una variada y eterna belleza. Al principio de la estacin de las lluvias se visten de la delicada y traslu1

En otra obra he indicado esta lnea como la mas fcil para una co-

municacin interocenica, por el rio San Juan y los lagos de Nicaragua.


Vase la parte tercera de Nicaragua, su pueblo, sns monumentos, y el proyectado canal.

99
cente verdura de la yerba de la primavera, que,
medida que la estacin avanza, va cambiando en color
y unindose mas y mas hasta que todas las asperidades
de la tierra son cubiertas de u n lujoso vestido de esmeralda. Y as que el verano entra, la yerba comienza
marchitarse, concluyendo por tornar en u n color amarillo; de m a n e r a que la isla parece un fajeado manto
de granos dorados, que Cres misma envidiara.
Entonces viene la antorcha del v a q u e r o , que, destruyndolo todo con su rpida llama, y dejando el terreno
negro y sombro, en contraste sus primeros adornos
de oro y verdura, lo prepara para una nueva y fresca
reproduccin.
La isla de Gueguensi puede mirarse como una
dependencia de Zacate-grande, de la que se separa
solamente por u n pequeo estrecho. Tiene una sola
eminencia de gran belleza y regularidad. El resto
de la isla es planizo, cubierto de sabana, frtil y propio
para el cultivo de arroz, algodn y caa miel. E s t
ceida por una cintura de mangles, que primera vista
podria suponerse el terreno bajo y pantanoso.
E n esta posicin la isla del Tigre es la mas importante. Tiene talvez veinte millas de circunferencia,
elevndose en la forma de u n cono perfecto, de
2,500 pies de altura. El declive del agua, alguna
distancia en el interior, es lijero y admite cultivo.
En la parte del sur y del ste la lava forma barreras de
rocas las olas, de 8, '10 y 1 8 pies ; pero al norte y al
ste hai una considerable porcin de playas perfectamente planas. El puerto de Amapala est situado
en faz de la mas importante. El agua de enfrente
es de tal profundidad, y tiene u n anclaje tan claro, que
con u n largo cable pueden asirse de la playa b u q u e s de
una capacidad comn.

100
Esla isla fui un resorte favorito para los piratas, y
en ella fu donde Drake tuvo su depsito d u r a n t e sus
operaciones en la mar del sur. En aquella poca,
tanto all como en Zacate-grande y otras islas de la
baha, habia considerables poblaciones de indios, que
las abandonaron y se fueron al interior por l e m o r d e l o s
piratas mismos. Desde entonces permaneca casi
enteramente desierta, hasta el ao de 1838, que una
empresa comercial, bajo la influencia de don Carlos
Drdano, negociante sardo, concibi la idea de hacer
un puerto libre. Solicit esta, concesin del gobierno
de Honduras, y el puerto libre de Amapala fu establecido. Con este motivo ha tenido un aumento grande
en poblacin, y al presente es uno de los puntos mas
importantes de! golfo, y lo ser aun del Pacfico, entre
San Francisco y Valparaso. Su clima es bastante
saludable, debido la buena ventilacin que tiene,
su proximidad Jas tierras elevadas, y la falta de
lagunatos. Es accesible al comercio de los tres eslados, su arribada es la mas fcil en toda la baha, y los
buques mas grandes de lnea pueden permanecer con
toda seguridad en sus aguas. La poblacin puede
considerarse como de mil habitantes. Ha i va establecido un comercio directo entre Amapala y B r e m e n ,
Liverpool, Marsella, Genova, New-York y Valparaso.
No hai, empero, ningn conocimiento que seale su
estension y valor. La esportacion es ndigo, cueros,
tabaco, oro y plata b r u t a , brosas de este ltimo metal,
cobre, palo de brasil j u n t a m e n t e con maz para los
puertos de la costa. El cultivo del azcar se ha introducido en el interior, con objeto de remitirlo California.
1

Yendo en frente del puerto de Amapala acia el nordeste de la isla del Tigre, esl la de Esposicion. Es

101
a l t a , con una ancha p l a y a en la parte s u r ; pero
deficiente de agua.Sin embargo se puede proveer toda
la necesaria por medio de pozos de alguna capacidad.
La misma observacin debe hacerse respeto la
considerable isla de Puntazacate. La pequea de
Martin Prez es comparativamente baja y l l a n a , y
tiene un rico y productivo s u e l o . C o n s e r v a su verdura en la mayor parte del ao; y cuando las otras
son marchitas amarillas, ella est perfectamente
verde. Las otras islas, que son varias, pueden considerarse como promontorios volcnicos, que no producen mas que la yerba pac oculta las speras rocas de
que se componen.
La baha abunda en peces y sus playas estn cubiertas de una gran variedad de aves acuticas, como
grullas, garzas, pelcanos, ibises, patos, chorlitos, etc.
Estensas capas de ostras se encuentran en las bajas
aguas de las bahas de la Union y el Chisnnivo. Su
cantidad es inagotable. inmensa es la porcin de
conchas q u e s o encuentra en las playas, lo que demuestra el grande uso que hacan de ellas los aborjenes.
De las ostras comunes hai casi tantas como en las
inmediaciones de New-York, y de u n gusto escelen te.
Las tortugas y los cangrejos son a b u n d a n t e s .
Todos los lugares del rededor de la baha son eminentemente productivos , y retribuyen medida del
deseo. Las tierras de las mrjenes del Choluleca, el
Nacaome y el Coascorn son de una fertilidad extraordinaria, propios para el cultivo de todos los frutos tropicales. Las sabanas que caen atrs, que en comparacin son tierras bajas, son de repastos; pero en las
pendientes de las montaas, y en los plalcau.r del interior, se puede cultivar el trigo, patatas y otros productor de la zona templada. Maderas de valor para la

102

esportacion y pava la construccin de casas y de buques, escepo el pino, existen en inagotable cantidad,
en la costa de la baha, que pueden salir en balsas por
los rios del interior. Estos rios tambin presentan
facilidad para la navegacin, por pequeos botes,
gran distancia, hasta cerca de los puntos donde se estraen los metales en los espolones de la cordillera.
L a s minas de oro y plata del distrito del Tabanco,
en el departamento de San Miguel (San Salvador), y las
de plata de Aramccina, San Martin y las famosas del
Corpus, todas estn cerca de diez veinte millas de
esta baha. En toda la parte navegable del estero de
Cubulero ha i mucha piedra de cal, y bastante laja colorada en las inmediaciones de Nacaome, en la mrjen
del rio del mismo n o m b r e . Esta baha debe ser tambin con el tiempo el depsito del carbn de piedra,
cuando se trabajen las grandes masas que hai en el
valle del rio L e m p a , para suministrarlo los vapores
del Pacfico. Se asegura que lo hai tambin en los rios
Simara y Choluteca; pero esta asercin no es ratificada.
La baha de Fonseca, por los admirables puertos que
tiene, por los medios que presenta para la construccin
y reparacin de b u q u e s , por sus productibles terrenos
y por su comercio local con San Salvador, Honduras y
Nicaragua, es de u n singular valor y de u n a grande
importancia comercial. Pero nuestra estimacin es
aun mayor, considerada su posicin bajo un punto de
vista poltico y jeogrfico, y especialmente como el
trmino invariable destinado en el Pacfico para un
perpetuo camino de hierro entre los dos ocanos.
Yo no vacilo en repetir lo que otra ocasin dije al gobierno de los Estados-Unidos, cuando era su representante en Centro-Amrica, saber : que la baha de

03

Fonseea es en tocios respetos la mas importante posicin de las costas de Centro-Amrica en el Pacfico, y
tan favorecida por la naturaleza, que irremisiblemente
ser el emporio del comercio y el centro de las e m p r e sas en esa parte del continente. Esto fu escrito
antes de que se demostrara y aun de que se concibiera la facilidad de un camino de hierro por Honduras, y que termine en aquel punto.
Los principales puertos de Honduras en el Atlntico,
son Omoa, Puerto Caballos y Trujillo; y en el Pacfico
Amapala isla del Tigre.
P u e r t o C a b a l l o s . El primer puerto establecido
por los espaoles fu Puerto Caballos, lat. -15 A9' N. y
lonj. 87" 57" O. F u escojido por Corts en su espedir ion Honduras, y fund en ! un establecimiento, con el objeto de que sirviera de gran
deps i t o de la Nueva Espaa, que llam Natividad.-Por mas
de doscientos aos, fu el principal de la costa : pero
en la ( poca de los filibusteros se traslad Omoa, pocas millas al oeste, en razn de que la ostensin de la baha no era propia para formar fuertes de defensa, mientras que en el otro uno solo basta para prolejerlo.
El puerto, mas bien la baha, es de gran capacidad, teniendo no menos que 9 millas en circunferencia. -Es amplia'y profunda, y por mas de dos terceras partes de su rea tiene de h \'l brazas con u n
seguro fondeadero. Acia la parle del norte el agua
es de mayor profundidad; y se pueden construir
muelles de sesenta pies de largo, donde los buques de
la mayor capacidad entraran y recibiran en tierra
pasajeros y carga con mas facilidad que en los de
New-York; habiendo ademas la circunstancia de que
en este punto de la baha de Honduras el flujo y r e flujo de la marea es casi imperceptible.
o

Unida al puerto la baha esta una laguna de


agua salada, de dos millas de largo, y una y (res cuartos de ancho, de igual profundidad al puerto misino.
Los vientos que dominan en la costa del norte de
Honduras son del nordeste, norte y uor-noroeste, de
todos los cuales el puerto est perfectamente protejido.
Los vientos del oeste y del sudoeste son poco conocidos, v ademas son enteramente cortados por las
altas colinas y montaas que estn en la orilla del puerto
en esa direccin.
O moa. El puerto de Omoa es en lal. -I .V M' N.,
lonj. 88"3* O. Es pequeo, [tero seguro, y defendido por un buen fuerte, llamado castillo de San
F e r n a n d o . Su anclaje es bueno, y de dos seis
brazas. El pueblo est situado un cuarto de milla
detrs de la costa, y tiene de mil quinientos dos mil
habitantes. Su situacin es llana ; pero su espalda
se eleva una cadena de altas montaas, que, comenzando en Puerto Caballos, sigue al oeste y se une con
la Sierra-Madre en el departamento de Gracias. Por
esta razn la agricultura en las inmediaciones de
Omoa es mui poca, y de los pueblos de indios de cerca
de Puerto Caballos, y de Choloma, en el plano de Sula,
es de donde se le provee de todo. Por Omoa es por
donde los negociantes de Gracias, Santa Brbara, Comayagua y Tegucigalpa hacen sus introducciones de
mercancas, y ademas hai ajencas en el puerto.
Tambin se introducen efectos que pasan San Salvador y Guatemala. P o r consiguiente, de este mismo
puerto es de donde se hacen las esportaciones de los
departamentos que he indicado. E s t a s consisten en
oro y plata, caoba, cueros, tabaco, ndigo, zarzaparrilla, etc. ; pero el valor que ascienden estos a r t c u los no se sabe. Una. gran cantidad de ganado se

e m b a i r anualmente pava venderlo en los cortes de


madera establecidos cerca de Belice, llevando siempre
porcin de bueyes que sirven para tirar la madera ' .
Omoa, por su posicin, recibe toda la ventilacin
de los monzones, y su clima jeneralmente hablando
es saludable. Rara vez lo han visitado aquellas epi
demias que frecuentemente desuelan las islas Caribes
y los [tuertos mejicanos en el golfo de Mjico. Esta
exencin no hai duda la debe en gran parte su
proximidad las montaas, y los ningunos lagunatos
que tiene en sus inmediaciones.
Omoa recibe una a b u n d a n t e provisin de pescado,
tortugas y aves silvestres de los cayos de la costa, y de
las aguas de las cercanas.
Tnijillo. Este antiguo puerto est situado en la
lal. 15 55' iS., lonj. t) O. sobre la costa O. de una
magnfica baha, formada por la prominente Punta de
Castilla. Young calculaba la poblacin en el ao de
i 84*2, en 2 , 5 0 0 habitantes, d l o s cuales mil eran blan
cos ladinos, y mil quinientos Caribes. Estos los
describe de una talla alta, alltica, robusta y mu i in
dustriosos. El comercio de la plaza es casi todo con
el departamento de Olancho, el cual bien puede consi
o

El puerto ile Omoa lo una pequea baha, con unos estrechos ba

jos ile arena de media milla acia el norte, cubiertos de mangles y arbustos,
que lo guardan de los fuertes vientos del norte. El castillo est en la c a
beza de la baha, cerca del cual hai el mejor anclaje, de cuatro 10 brazas
de a g u a . A medida que uno se aproxima la costa, puede escojer el fondo,
desde 1G hasta 4 brazas, siendo todo bueno y limpio. E n resumen es un
csi'elente y seguro puerto. El castillo es ancho, y, como todas las fortifi
caciones de los espaoles, fuerte. Cuando la provincia estaba bajo el d o
minio de Espaa, servia de prisin. La poblacin est c a s i a una milla a|
este del castillo. Al presente es pequea, conteniendo solamente

como

doscientas casas.El pueblo en jcncral es honrado y bondadoso, y desea


siempre complacer los extranjeros que visitan el p u e r t o . Coggeshall'?
vovages, 2 series, . 14.V.

aerarlo como su puerto. Sus esportaciones , como


las de Omoa, son eneros, zarzaparrilla, cochinilla, ndigo, cobre y plata. L a siguiente descricion d c T r u jillo es estraetada de la narracin de C . - Y V . Montgomery, comisionado de los Estados-Unidos en ("entroAmrica, que lo visit en 1838 ' .
K La poblacin de Trujillo est rodeada de la mar, al
pi de una alta montaa coronada de rboles y cubierta de vejelacion, que llega la orilla misma de
las aguas. Es una aislada y solitaria ciudad, de a n tigua apariencia, con pocas casas, y todas en mala
condicin. * * En sus primeros tiempos Trujillo fu
un lugar de mucha importancia bajo un punto de vista
comercial y poltico. Contenia una considerable
guarnicin, existiendo aun las ruinas de grandes casernas. Tenia un floreciente comercio con !a metrpoli, cuyas manufacturas caminaba por artculos del
pas. De estos, los principales eran el caoba, cedro,
y otras maderas, zarzaparrilla, cueros y sebo. llai
tambin algunas minas de oro en las inmediaciones
que pueden trabajarse con alguna utilidad. Sin embargo, esta plaza ha declinado, y su prosperidad parece
que no volver dentro de muchos aos. Su poblacin, q u e h o i es de 1,000 almas, fu p r i m e r a m e n t e dos
tres veces mayor.
<<. La principal calle, , estrictamente hablando, la
nica, porque las otras no merecen el nombre de tales,
se estiende de una otra estremidad del pueblo, y est
toda empedrada. L a s casas, en la mayor parte, son
de un solo piso y su sombra apariencia con la yerba
que cubre el pavimento dan al lugar u n melanclico
1

.Narrative of a journey to Guatemala, e t c . , in I 8 0 8 , Jiy G. W. Alunt-

surnerv.

10?
aspecto de abandono. Tiene, sin embargo, algo de
romntico en su situacin, estando encerrado por m o n taas elevadas y en medio de una exuberante vejetaco)!, que la mano del h o m b r e parece incapaz de r e primir.
Apenas hai un terreno abierto en las inmediaciones, sino es u n o otro pedazo, donde se cultivan pltanos, yucas y algunos poco granos, que sirven para
el consumo individual. Gomo los bosques ofrecen un
buen pasto, el ganado es bueno, y la leche a b u n d a n t e ;
y el suelo con su fertilidad y liberalidad repaga el poco
trabajo que se emplea en el, llenando las pocas necesidades de los habitantes.
Durante mi permanencia en Trujillo, hice una
correra por los bosques, acompaado del capitn del
buque. Hai en las inmediaciones un raudal que
lleva un curso tortuoso entre peas y rocas hasta que
cae la mar. Resolvimos examinar sus mrjenes,
hasta donde fuera posible. Nos armamos de fuciles
bastones para defendernos de las c u l e b r a s ; porque en
verdad, eran tan exaj erados los informes que tenamos de la multitud de reptiles que infestan los bosques, que dudbamos dar un paso sin ser atacados
por ellos. A medida que continubamos nuestra
escursion yo era mas y mas sorprendido por la belleza
de la escena. La grosura y altura de los rboles,
algunos de ellos en flor, y la verdura de sus ojas, era
superior cuanto jamas he visto en el campo. Tamarindos, y limones silvestres cargados de frutos, as como
el zazafraz, se encontraba en abundancia. Este ltimo y el caoba son los que dan mas utilidad al pas,
y hai mil otros cuyas propiedades y nombres no con o c . Tambin se encontraban una inmensidad de
plantas, que me parecieron curiosas y dignas del estu-

IOS
dio do m i botnico. Papagayos, pelcanos, y oleas
aves de herniosos plumajes volaban nuestro alrededor : porcin de pjaros repetan sus gorjeos en os
arboles, mientras (pie en las lmpidas aguas se vean
los plateados laneos de los peces (pie jugueteaban en
ellas. Algunas veces el arroyo formaba ruido entre
grupos de rocas estrechos pasos, y en otros punios
corra apaciblemente. En cierto punto , se hacia
una pequea baha, profunda y fria, en cuya tersa
superficie, de gran transparencia , rellelaba como
en un espejo el follaje de los rboles. Era imposible no afectarse por la soledad y hermosura de la
escena. Una agradable brisa de la mar, que soplaba
al mismo tiempo, nos salv por casualidad de la molestia de los m o s q u i t o s ; siendo s i n g u l a r , como me
parece, no haber encontrado en nuestro paso ni una
vbora, ni ningn animal peligroso.
Puerto Sal, es un pequeo puerto pocas millas
acia al ste de Puerto Caballos. La profundidad de las
aguas no es suficiente para grandes b u q u e s , Hai algunas altas rocas al norte, en el punto que cierra el
puerto, llamadas del Obispo, bajo las cuales hai un
buen anclaje.
Triunfo de la Cruz, es una ancha baha, que comienza en Puerto Sal, y da vuelta al interior, formando
una lnea-costa de 20 millas, y terminando en un cabo,
llamado cabo Triunfo. Es bien guarecida de los vientos,
o

y tiene un buen anclaje, para b u q u e s de toda dimensin. A su lado hai muchos puntos en la costa de Honduras, donde pueden anclar los b u q u e s , bajo favorables circunstancias. En las bocas del Chamelecon,
Uha, Lean, Rio Negro, Patuca, y la laguna Cataratasca, hai radas con buenos fondeaderos que son seguros, escepto en la poca de los vientos del norte.

Las islas d e R o a l n y Guanaja tienen escelen les fondeaderos, y hai un buen puerto al sur de la Ltda. Las
referencias hechas en otra parte nos relevan de una
especial indicacin de estas islas. Basta decir que estn
rodeadas de arrecifes de coral y cayos, que hacen difcil
su aproximacin, sino es para esperimentaclos pilotos.
Amapala es u n puerto libre situado en la isla del
Tigre, en el golfo de Fonseca, y es el principal, mas
bien, el nico de Honduras en el Pacfico. El nominal
de la Paz, en tierra firme, no sirve mas que para la
colectacin de los derechos de aduana, por las m e r cancas que se introducen. Queda hecha una suficiente
descricion de l en el pargrafo de la baha de F o n seca, y se estender mas en el captulo siguiente, al
tratar de la isla del Tigre.

CAPITULO

VIL

SN1K lio l U o i n l t i r a K .

Al norte del territorio de Honduras, en la baha del


mismo n o m b r e , hai un grupo de islas, casi paralelas
la costa, distancia de treinta cincuenta millas. Sus
nombres, en orden su estension, son Roatn (algunas
veces escrito Ra tan y R a l l a n ) , Guanaja ( Bonacea),
Utila, Barbareta, Elena y Morat. Dependientes de ellas
hai numerosos islotes cayos de pequeo espacio.
Estas islas tienen un buen terreno, magnfico clima,
ventajosa posicin y algunos escelentes fondeaderos,
haciendo de una grande importancia aquella porcin
del continente que jeogrfcamente pertenecen.
Rnatdn, la mas grande de estas islas, es de cerca de

110
treinta millas de largo y nueve de ancho. Puede
considerrsele, dice Alcedo, como la llave de la
baha de H o n d u r a s , y el foco del comercio con los
pases eslranjeros. Esta bella isla, repite Macgregor, tiene un escelente anclaje, fcilmente d e fendido, y el terreno es propio para el cultivo del algodn, caf, y otros productos de los pases tropicales.
V el capitn Mitchell, de la marina inglesa, que escribi en 1850, aade, que la local posicin de la isla
es de una importancia grande, no solo bajo un punto de
vista comercial, sino poltico. Este es el nico lugar
donde se encuentra un buen fondeadero en una estensa
y peligrosa costa. V por su proximidad Centro-Amrica y al estado de Honduras, parece un punto propio
para un depsito de mercancas inglesas, donde se encontrara un pronto increado, a u n en ojiosicion
d
lodos
ios derechos
(ue se le i m p u s i e r a n . Roaln y Bonacca, escribe otro autor ingles, por sus buenos fondeaderos, frtil suelo, puro aire y gran cantidad de animales, peces y frutas, y por su elevado t e r r e n o , son
proverbialmente llamadas el jardn de las Indias Occidentales, la llave de la Amrica espaola y un nuevo
Jibraltar. Por sus naturales fortalezas se pueden hacer
indomables, sostenindolas con una pequea f u e r z a .
Strangeways afirma que all se encuentra gran cantidad de rboles de coco, higos silvestres y escelenles
uvas. Los bosques producen encina blanca y pino
propios para mstiles de buques mercantes. Abundan
ios ciervos, cerdos de m o n t e , conejos y pjaros de muchas especies. Una constante brisa del ste refrezca y
tempera el a i r e ; y hai abundante y escelente agua.
Young describe la isla, como una hermosa masa de
1

Memoimn the Mosquito territory, byeaptain Jolin Wriglit, p. 16.

siempre viva, de la playa los copos de las alias colinas,


interceptada por jardines de cocales; encontrndose
algunas manchas de caf, que, a u n q u e abandonadas,
continan reproduciendo bien.
La relacin de esta isla por el capitn Mitchell, de la
M. R., es la mas reciente y completa. Dice que hai
una parle de terreno sin cultivo, que todo podria serlo
ventajosamente.
La piedra de cal es su principal formacin : hai
tambin piedra arenosa y cuarzo, y una gran porcin
de coral en las partes bajas. La isla parece haber sido
orijinalmente elevada por alguna erupcin volcnica,
y los lugares inferiores lavados por la susecuente
accin del agua de la m a r . Las arenas reunidas sobre
el coral, y la materia vejetal arrojada por los vientos
por los pjaros, de las tierras inmediatas, formaron
un suelo frtil, sobre el cual el hombre ha establecido
su morada, encontrndolo pi'opicio sus necesidades.
Estas observaciones son acerca de las partes bajas de
la isla solamente. Ningn mineral s que se haya descubierto en la isla.
Esta tiene una singular belleza cierta distancia
en que u n o se aproxima. Las montaas se elevan
gradualmente una altura de novecientos p i e s ; y
parece que se suceden de una otra, interceptadas
por valles cubiertos de u n a lozana v e j e t a c i o n . A s i
que se acerca ella, se descubren los cocales al rededor
de las playas, y rboles de varias clases sobre las cimas
de las colinas. La natural belleza de esta vista se
aumenta estraordinariamente, cuando se echa el ancla
en alguno de los muchos feadederos que tiene en la
parte del s u r .
En los valles, aluviales depsitos y materias vejetables, forman el suelo, que es escesivamente rico y

p r o f u n d o . E n las montaas una tierra arcillosa


marga es la que predomina.
<
' Una gran cantidad de maderas de construccin,
se encuentran por todas parles de la isla, tales como
el santa mara, jeneralmente usado para la c o n s t r u c cin de buques, tres clases de encina, cedro, olmo espaol, etc., y las playas estn llenas de alamedas de cocales:
rbol que, ayudando las necesidades del h o m b r e ,
es jigantesco en las rejioncs tropicales. Su plantacin
se remonta los tiempos; poro probablemente fu arrojado all por el viento, y como la arena en los bajos de
la cosa es propia para su cultivo, se ha propagado.
<A Al presente la isla produce con profusin cocos,
pltanos, yames, bananas, e t c . , e t c . ; y yo creo firmemente que muchos frutos, vejetales y producciones europeas de la zona templada, se cultivaran
en ella.
<( El pas es propio para todos los productos tropicales, tales como la caa miel, caf, tabaco, etc., que
serian los primeros artculos de esporlacion.
Antes que la isla fuese habitada, haba una gran
cantidad de ciervos, puercos silvestres, liebres, papagayos, pichones y aves de varias especies. Algunos aos antes que se p o b l a r a , los pequeos buques
y botes pescadores, que recorran la costa, iban ella
para cazar y proveerse de madera de quemar.
Porcin de animales domsticos, como gallinas,
cerdos, etc., se crian perfectamente bien, y el ganado
seria lo m i s m o ; pero los vecinos no tienen los medios
necesarios para impedir que destruya sus sementeras.
Parece probable que en un remoto perodo la isla
fu habitada por indios. Limpiando la tierra para las
sementeras, se han encontrado muchos tiles de cocina
y de uso domstico. ilai tradicin de que los espa-

'113
oles (con su sistemarle crueldad) en el descubrimiento
de la Amrica, despoblaron esta isla, tomando los
aborjenes para que fuesen trabajar las minas del
continente, y jamas volvieron.
En los meses de setiembre febrero, llueve considerablemente. Estas lluvias refrescan el aire mas
que en ninguna otra parle de las islas occidentales, y la
brisa tempralos ardores del sol.Si el pas fuera seco
y libre de humedades, el clima seria no solo eseesivamente agradable, sino mui saludable. Los meses
secos son calorosos : sin embargo los nativos no
se quejan del calor; y al contrario, miran la estacin
seca como la mas saludable. El termmetro, desde
que llegu (enero), tenia un medio de 88 Fahrenheit.
<( El reumatismo es mui comn, as como una especie de fiebre intermitente : esta ltima proviene,
sin duda, de la fermentacin de las montuosidades,
cuando no se quitan, y la primera de la constante h u medad. Sin embargo, segn mis pocas observaciones
yo creo que el clima no es malo, no solo para los que
nacen en aquellas ardientes latitudes; pero que juzgo
que el europeo, con algunas precauciones, vivira contento y llegara una avanzada edad.
La poblacin de la isla es al presente de IGO
1700 habitantes. E n 1843 era solamente de 8 0 .
Ha ido con un constante y rpido p r o g r e s o ; y en el
da se cuentan de tres nacidos u n m u e r t o . Con los
medios de existencia que tienen en la m a n o , y casi preparados para ello, los jvenes tienen gran disposicin
casarse en mui tierna edad : sus familias son
numerosas, muchas de las cuales son de nueve, diez y
mas hijos. E s observacin que se ha hecho en los
pases civilizados, de que el alimento de vejelales y
pescado, es favorable para la poblacin.
s

(( Esto se halla diseminada en diferentes partes,


lo largo de las playas de la isla : son obvias las razones porque prefieren estas localidades las del interior. Edifican sus casas en medio de las alamedas de
cocales y pntanos, teniendo sus buquecitos botes de
pescar en rincones abrigados, para salir buscar lo
que necesitan.
a E n Coxen Holc, Puerto MDonald, la mayor
parte de vecinos tienen habitaciones : sern talvez
quinientos. -Es un seguro fondeadero; sin embargo,
yo creo que la casualidad lo habr establecido all,
porque, mi entender, hai otros puntos mejores que
podan eseojerse para puerto.
La masa de la poblacin se compone de esclavos
manumitidos del Gran Caimn, y de una pequea porcin de habitantes de color, nativos de la isla, y prim e r a m e n t e propietarios de esclavos.Estos son los mas
miserables : poco acostumbrados al trabajo, y habiendo perdido sus propiedades y s . s esclavos, disipado lo que por ellos haban adquirido, se encuentran
sin habitaciones y sin medios de susistir. Por un
falso sentimiento de orgullo, tan comn en el h o m b r e , y
en todo pas, ellos no quisieron dedicarse al trabajo en
un punto donde haban sido mirados con alguna superioridad, y emigraron buscar su fortuna en las despobladas playas de Roatn. Los esclavos que haban
obtenido su libertad no quisieron ocuparse en una isla
tan pequea como la del Gran Caimn, y habiendo sabido el suceso q u e h a b i a n tenido sus primeros seores,
siguieron sus pasos.
La poblacin de color, aquellos que haban sido esclavos, por su constitucin fsica, y por su habitud al trabajo, pronto escedieron los blancos en la acumulacin
de medios para susistir, y hoi viven con prosperidad.

a Si la riqueza se estima por lo necesario para llenar


las necesidades del h o m b r e fcilmente a d q u i r i d o , y
aun por acumular algo m a s , este pueblo no solo es mas
rico, sino que est en mejores circunstancias que m u chos de Europa que viven del trabajo material.
Ademas de estas dos clases, hai una tercera, mucho
mas pequea, que se compone de europeos p u r o s .
Son hombres que han ejercido varias profesiones de
vida, que por circunstancias particulares han abandon a d o , y que familiarizndose con la rudeza de la adversidad, han tomado o t r a s ; retirndose esta remota
isla (algunos viejos, y otros en su media edad) con
objeto de reparar sus fortunas perdidas, en busca de
acumular riquezas. A u n q u e pequea en nmero
esta clase, es la que ejerce mas influencia sobre las
otras.
(c La masa de la poblacin es una hermosa raza. Todos
son fuertes, activos, atlticos, temperados, quietos, y
regulares en sus hbitos, sin ninguna clase de escesos.
Los sexos son igualmente divididos, y los viejos que
han vivido con algunas mujeres d u r a n t e la esclavitud,
procuran c a s a r s e . P o d r i a decir que tienen menos
vicios que los que en jeneral se observan en su clase.
Como una prueba de su buen carcter, han vivido y
viven sin ninguna clase de gobierno autoridad, y los
crmenes que se han cometido son mui pocos.
Su ocupacin consiste en cultivarla tierra, pescar,
cojer tortugas, etc. La necesidad, en todo pas y en
las primeras edades de la civilizacin, ha sido fecunda
en invenciones, y por consiguiente no es estrao encontrar este pueblo familiarizado con aquellas groseras artes mecnicas que necesita. Cada h o m b r e hace
su propia casa, cultiva sus tierras, e t c . ; los mas son
carpinteros y hai algunos buenos trabajadores de jarcia.

116

Saben bien hacer boles para pescar, y otras cosas de


uso c o m n . Sus casas son bien h e c h a s .
Su comercio es de pltanos, cocos, a n a n a s ; y este
cada dia aumenta. Con tales artculos ellos negocian
en New-Orleans todo lo que necesitan.
Sus relaciones con otros pases son principalmente con New-Orleans, Relice y Honduras.
Creo que la isla podra contener una poblacin
de 15,000 2 0 , 0 0 0 habitantes.
ti Sus fondeaderos en la parte sur son muchos y
buenos. He visitado Coxen Hole, Puerto iYPDonald, y Dixon's Cove. A m b o s son al abrigo de los
vientos. Hai gran facilidad para reparar b u q u e s , y
el agua dulce se encuentra con abundancia.
Dixon's Cove es un buen fondeadero. Est como
seis millas al oeste de Puerto M Donald, y en algunos puntos es preferible al ltimo. Un b u q u e que
haya perdido su ancla puede ir este fondeadero, y
llegar hasta el lodo suave sin r i e s g o . M u c h o s b u ques pueden fondear all.
En Puerto Real hai un fondeadero mas cstenso,
donde veinte treinta velas de lnea pueden anclar.
Su entrada es escesivamente estrecha, y las tierras no
son frtiles. Jeneralmente hablando, estos fondeaderos estn rodeados de arrecifes de c o r a l : sus canales
son estrechos y difciles de que los pase un estranjero
sino es teniendo un conocimiento local de ellos. Los
que estn entre arrecifes son profundos, como se ve
por la oscuridad de las a g u a s
c

Veintids buques salieron de Roatn en 185-4, cargados de frutos y vejetales para New-Orleans.
1

Statistical

li. C. Mitchell,

account
ft.

and description

A'. Untied

service.

of the island
Magazine,

of Roatan,

August,

I860.

by com.

La Guanajo, Bonaeca fu descubierta por Colon


en su cuarto viaje, en 1502. E n 1840 la examin el
teniente Thomas N. Smilh, de la m a r i n a real, y, segn
la carta publicada por el almirantazgo britnico, es de
nueve millas de largo y cinco de ancho. Dista por la
parte mas cerca de tierra firme cincuenta millas, y
cerca de quince al nordeste de Roatn, con la cual est
unida por una serie de arrecifes, por donde no ha i
mas que unos estrechos pasos. Es elevada, y puede
verse una gran distancia de la mar. Henderson
loc sus playas, fondeando en una pequea baha de
gran profundidad, pero tan clara que se perciban los
peces y las rocas de coral del fondo. Esta parte de
la isla, contina, es altamente romntica, y, como la de
Roatn, cubierta de r b o l e s . S u s productos naturales
son los mismos
Roberts tambin la visit, anclando en un fondeadero al s u r . E n la parle superior de la playa, est profusamente cubierta de rboles
de coco; y en la tierra se vean muchas huellas de
cerdos silvestres. Ha i colinas de considerable elevacin, pobladas de rboles; y se dice que tienen
piedra de cal y vetas de z i n c .
2

La relacin de Young, que fu obligado guarecerse


all de la violencia de los vientos, es la mas eslensa, y
hace una completa p i n t u r a de la situacin de la isla,
en 1841.
Tiene altas colinas, dice, que producen c a n tidad de madera de construccin, y en los ricos valles
y frtiles sabanas, son numerosos los rboles frutales
de varias especies que se e n c u e n t r a n . A lo largo de
la orilla del agua, son inmensos los cocales. E n lu1

llcnderson's Honduras, p. 121.

Rbcrt's .Narrativo, p. 2 7 6 .

118
gar, sobre todo, en medio de la isla, es llamado el
jardn de cocos, donde se ve que la mano de la industria
ha intervenido. Vista la isla por una parte, tiene
una agradable apariencia, y aunque pequea, seria de
grande importancia si los ingleses se establecieran en
ella. Los bosques abundan en cerdos silvestres de
gran tamao, as como en millares de liebres; los rboles
estn siempre copados de pichones y papagayos ; y las
lagunas y fondeaderos son clebres por la inmensa
variedad de peces, que fcilmente se pueden estracr en
las orillas de los arrecifes en u n dory (canoa). Los
abanicos de mar se estienden continuamente, y casi
invitan uno tomarlos; t a n seductora es su apariencia, y tan trasparentes son las a g u a s ! E n algunos
lugares se ven grupos de esponjas; y en otros, hermosos huevos de m a r , que es difcil cojcrios; y todo,
con los numerosos cayos que hai, rodeados de graciosos cocales, forman una escena verdaderamente novelesca y agradable. Las rocas, en los arrecifes que
rodean los cayos, estn llenas de tortugas : por todas
partes se encuentran conchas de e s t a s ; y una especie
de iguana, llamada Uishle, abunda en los cayos. El
clima es escesivamente b u e n o , y en la poca en que el
clera devastaba Trujillo, pocos aos antes, el comandante de aquella plaza mand muchos enfermos la
isla para recobrar su salud. Tres solamente mur i e r o n . Cuando el rio Negro fu ocupado por los
ingleses, antes de su evacuacin en 1778 por los arreglos que el gobierno ingles hizo con el de Espaa, se
enviaban la Guanaja los colonos que eran atacados
de la fiebre i n t e r m i t e n t e , y pronto regresaban robustos
y fuertes. Es admirable la salubridad de esta isla,
las riquezas de su suelo, sus maderas, su pesca y sus
facilidades para todo, y jamas ha sido poblada por los

ingleses. P o r muchos indicios se advierte que primeramente fu habitada por los indios.
E n una parte de la isla, cerca de Cayo-cabo-sabna, hai u n a hermosa sabana, con muchos rboles
fruales; y lo que es mas singular, es u n a pared de
piedra que se ha descubierto, probando la obra que es
hecha por una mano incivilizada. Este m u r o pared
es bastante largo, de pocos pies de altura, y con algunos groseros nichos para colocar sillas de piedra, que
supongo eran los lugares de los dolos. E n varios
punios se han descubierto rocas cortadas, r e p r e s e n tando sillas; y muchos artculos de servicio domstico
se han encontrado, as como algunos fragmentos de
losa y hierros ingleses; y h e visto en poder de los
vetjnos cosas tan curiosas, de manufacturas de los
indios, que se h a n escavado, que ciertamente llaman la
atencon. La adyacente isla de Roaln presenta
aun mis pruebas de haber sido habitada por una raza
no civizada.
E n os meses de abril y mayo, millares de aves,
que llamtri pjaro bobo, depositan sus huevos al
sur de C a p - m e d i a l u n a , que es u n a deliciosa provisin,
por cerca d> dos meses.
El nmu'o de cocales es verdaderamente increble, y podran dar tanta m a s utilidad e n a c e i t e , cuanto
que los gasto: para es traerlo serian insignificantes;
sobre todo, desjues de los doce primeros meses de r e sidencia los costes serian menos, porque se estableceran sementeras jara que el terreno es apropsito.
El pltano, que S puede considerar como el primer
alimento, se prodir.e estraordinariamente : este con algunos cerdos y voiililes en u n cayo, que se alimentaran con cotos, etc., presentaran la mas completa susistensia. Unos pocos perros espaoles para cazar los

120
cerdos silvestres, dos tres redes para eojer tortugas,
harpones y anzuelos, serian indispensables. E n la isla
viene bien el caf, tabaco, cacao, etc. En la mayor
parte del ao se puede cojer todo el pescado que se
quiera; pero cuando bai mal tiempo, lo que sucede
algunas veces, es escaso.
Con respeto la fabricacin de aceite, de catorce
grandes cocos se hace un cuartern , por el mtodo
empleado en R o a t n ; pero introduciendo empleando
prensas hidrulicas, podran sacarse la misma porcin
de nueve diez cocos solamente, y con grande economa
de trabajo.
Los muchos usos para que el rbol y la fruta da
coco se destinan, son bien conocidos : baste decir
que es una de las producciones mas importantes ton
que la bondadosa Providencia ha favorecido los ptses
tropicales. A pesar de la abundancia de cerdes silvestres, poco se cazan. L o s caribes van rara v?z a la
isla con este objeto; pero como no es con frecuencia,
los animales aumentan considerablemente. - t\ nica
cosa que bai desagradable en la isla y sus cayos, son
los millares de tbanos en la primera, y mosquitos y
sancudos en los segundos, que parece inpiden que
las jentes vayan poblarlos; pero es vidente que
cuando u n lugar est cubierto de vej'tacion, estos
insectos a b u n d a n , y que medida que se va desmontando van disminuyendo.
De marzo junio los cayos estn jetos la peste
de ejrcitos de cangrejos, que subei por todas parles,
en el momento en que el sol se pone.haciendo un ruido
increble. A nosotros nos importunaron demasiado,
teniendo que alzar nuestras hamacre bastante alto.
E n resumen, la Guanaja es una bdla isla, en
donde el h o m b r e puede en breve tiempo obtener lo

necesario para vivir; y con enerja, actividad, y una


estricta sobriedad, no debe temer de ir pasar su
avanzada edad en un castillo.
Elena, Moral i Barbarela, son comparativamente
pequeas islas, que pueden mirarse como partes de
lloatn. E n efecto estn unidas ella por arrecifes,
que forman unos estrechos canales. E l capitn Henderson, que visit Barbareta en 1804, nos ha dejado
una animada y entusistica relacin de su belleza.
La describe alta y cubierta de bosques espesos.
Despus de una marcha de milla y media lo largo
de la costa, en direccin opuesta la que me habia p r o puesto seguir el dia anterior, llegamos las rocas, en
donde pocas dificultades se presentaban la vista para
continuar pi. Algunas, sin embargo, fu n e c e sario vencer, y despus de u poco de trabajo, llegamos una pequea eminencia. Sin usar del estravagante lenguaje que en semejantes casos suele usarse,
dir que todo era encantador, hermoso y pintoresco.
El lugar en que estaba puede contener en todo como
medio acre, e n t e r a m e n t e sembrado de arboles y cubierto de una alta yerba. Mas delante habia un espeso
y continuado bosque,
' W'erc searce a speck ot' day
Falls on thc lengthened gloom. '
(Donde apenas un rayo de luz penetraba en su profunda oscuridad.)

En la base de las rocas venia la mar estrellarse


con estraordinario ruido, y las confusas masas de piedra
(pie se estendian, le presentaban los lmites sus dominios.
Despus fu visitada por Young, quien encontr
algunos espaoles establecidos. Uno de ellos, el seor

Ruiz, le ense u n a estensa sementera, llena de toda


clase de productos alimenticios y de guisantes y habas
de varias especies. Tenia un gran terreno sembrado
de algodn, y algunos centenares de rboles de papaya,
cuya frua consuma en las gallinas y cerdos. Tenia
igualmente caa-miel, y u n pequeo molino para molerla y hacer a z c a r . E n frente de la casa haba
formado un gran receptculo que contenia ocho tort u g a s . E n la estacin de lluvias empleaba su jenle
en fabricar aceite de coco. A la vista de tantos
medios para una cmoda existencia, ^ o u n g fu sorprendido, cuando supo que este h o m b r e apenas tenia
tres aos de estar establecido, y que no llev mas que
su mujer y su hijo, de once aos, sin mas provisiones que un fusil, dos tres machetes, unos anzuelos, y otras llgatelas. Desde luego, pens, contina el autor, <
' en tantos miles de pobres paisanos,
que en vano luchan por adquirir una decente susist e n c i a , y q u e , en una situacin igual, viviran con toda
independencia, en lugar de que p r e m a t u r a m e n t e sucumben por las remotas esperanzas de adquirir algo
por el peso de una gran familia ' . Roberts, que
igualmente visito Barbareta, dice que encontr tres
cuatro clases de uvas silvestres.
La Elena es mas pequea que Barbareta, distante de
ella cuatro cinco millas, cerca de la estremidad nordeste de Roatn. Young encontr all u n francs bajo
el servicio de Honduras, que tenia grandes sementeras. Sin embargo su principal ocupacin era quem a r cal, para venderla en Omoa y Trujillo dos tres
pesos el barril, precio la verdad elevado, pero que l
lo obtena por sus esfuerzos y por la bondad de la
1

Young's Narrative, p. 1 5 1 .

piedra de que la haca, que se encuentra con a b u n dancia en la isla.


Las dos grandes islas que tiene Honduras en el Pacfico, el Tigre y Zacate-grande, estn ya descritas en la
que se hizo sobre el golfo de Fonseca en jeneral.

CAPITULO

VIII.

D i v i s i o n e s p o l t i c a s . D e p a r t a m e n t o s le C o m a y a g u a , G r a cias,

Cholutcca , 'ffcgucigalpa,

Olancho , l'oro y Santa

Brbara.

Las divisiones polticas de Honduras son siete,


saber : los departamentos de Comayagua, Gracias,
Choluteca, Tegucigalpa, Olancho, Yoro y Santa Brb a r a . La tabla siguiente espresa la capital, rea y
poblacion de cada u n o , as como el rea en jeneral y
poblacin del estado.
IlONDWAS. CAPITAL , COMAYAGUA.
i

A 11EA

D EI ' A K T A > IE N T 0 S. :

CAPITALES.

HABITANTES

en millas

'OULACION.

cuadradas.
i

Comayagua. . .Comayagua. .
Tegucigalpa. . T e g u c i g a l p a . .
Choluteca . . .'Nacaomc. . .
Santa Brbara. jSanta Dibara.
Gracias . . . .Gracias

.
.
.
.

Olancho. . . . jjuticalpa . . . .

,800
l,,i00
2,000
3,250
4,050
15,100
1 1,300
39,000

Esta suma es de 4 2 , 0 0 0 .

El T.

por milla
cuadrada.

70,000
00,000
50,000
50,000
55,000
20,000
46,000

14 A
43
25
13 {
13 ,!

350,000

14

Cada departamento tiene una distinta representacin en el congreso del estado, y es gobernado por un
funcionario nombrado por el gobierno central, con el
ttulo de Jefe poltico. L o s departamentos se subdividen en distritos por la conveniencia de los habitantes
y p a r a l a mejor administracin de justicia.

D e p a r t a m e n t o (le Comajas'iia.

Distritos. Comayagua, L e j a m a n , \ u c a s a p a ,
Siguatepque, Meambar, Aguanqueterique, Coascorn,
Esquias, L a m a n , C h i n a d a , Jurla, Langue y San A n tonio del Norte.
Poblaciones principales. Las Piedras villa de la
Paz, villa de San Antonio, Opoteca, Esquias, San Antonio del Norte, Goascorn, Caridad, Mrcala, Aramecina y Langue.
El departamento de Comayagua, que ocupa el propio
centro de Honduras, y que comprende su capital, la
antigua ciudad de Comayagua, merece el primer
lugar, al hablarse de la divisin territorial del estado.
Su distinguida posicin jeogrica la forma el llano
del mismo n o m b r e , de que he hecho referencia varias
veces, en el cual est concentrada la mayor parte de
la poblacin del departamento. La capital misma,
las considerables poblaciones de La Paz y San Antonio,
y los pequeos pueblos de Ajuterique, Lejaman, Yar u m e l a , Cae, Tambla y Laman, estn en este llano,
conteniendo una poblacin de 25000 almas por lo
menos.
La ciudad de Comayagua ( a n t i g u a m e n t e llamada
Valladolid) est situada la cabeza de l . ' F u e fundada en 1540 por Alonso de Cceres, en cumplimiento

de instrucciones de encontrar una situacin aparente


para formar una ciudad en el medio de los dos ocanos.
Al presente tiene de 7 8,000 habitantes. A n t e s
de 1827 contenia como 18,000, y hermosas fuentes y
m o n u m e n t o s la embellecan. E n ese ao fu tomada
incendiada por la faccin monarquista de Gualemala , y jamas ha podido restablecer su antigua
situacin .
En el mapa se ha colocado demasiado lejos al ste
y al sur. Su posicin est en los 1 4 2 8 ' lat. N. y
8 7 3 9 ' lonj. O . ; y casi en linea recta entre la boca
del Ulna y la del Goascorn. Su distancia de la
baha de Fonseca es de setenta millas ; y poco mas
menos tiene la misma al otro mar.
1

Oomayagua es la residencia de la silla episcopal, y


tiene u n a grande y elegante catedral, al estilo espaol.
Tambin tiene una universidad fundada hace m u chos aos % pero que las convulsiones polticas del
1

Comayagua.

Valladolid pas de las Humeras fu el n o m b r e que le

dieron los espaoles; m a s ella conserva el primitivo del lugar. E s p u r a mente ndijeno. Difieren algunos en su etimoloja; pero no hai duda de
que es compuesto de Coma (que en dialecto lenca significa pramo) y de
agua;

siendo su verdadera acepcin Pramo a b u n d a n t e de a g u a .

La fund Alonso de d c e r e s de orden de don Francisco Montejo, primer


gobernador de Honduras, en 15 i0 con el ttulo de villa. El 20 de diciembre de 1557 obtuvo el de ciudad, y en 1558 se elijieron los primeros capitulares.-En 1 5 G1 se traslad ella la silla episcopal que resida en Trujillo.
En l 5 S 5 s c h i z o la primera catedral; y la que ahora existe se comenz
en 1 700, y se concluy en 17 15.
Su poblacin el ao de 1821 era de 17 1S,000 h a b i t a n t e s . H o i cuenta
con mucho menos de la mitad. Incendiada y saqueada por las tropas de
Guatemala en 1 8 2 7 , tuvo una emigracin que jamas ha r e p u e s t o ; y menos
todas las fortunas que desaparecieron..-De la catedral solamente se estrajeron mas de 8 0 , 0 0 0 pesos, que sirvieron para comprar fusiles con que
por segunda vez invadi Honduras la misma faccin en 1 8 3 2 .
8

El T.

Esta universidad se fund en 1 C 7 8 ; pero en ella no podan estudiar,

como es bien sabido, mas que los espaoles p u r o s ; y cuando en 1821 se d e -

126
pas haban casi nulificada, hasta que el ao de 1849
la restableci el Dr. Don Juan L i n d o , hombre de
bastante ilustracin, que servia la presidencia del
estado. El comercio de la ciudad es pequeo.
Las dificultades que presentan las vas de comunicacin con la costa, impiden que este tome incremento.
Pero cuando se ofrezcan los incentivos y medios de
desarrollar las riquezas d l o s puntos inmediatos, esta
plaza ser de la mayor importancia.
El llano es corlado al ste y oeste por montaas
de cinco seis mil pies de elevacin, y consecuentemente de un clima fri igual y saludable, comparable,
respecto temperatura, al de los estados del medio de
nuestra Union, en el mes de j u n i o . - L a s colinas y
montaas adyacentes al referido llano estn cubiertas
de pinos, y en sus pendientes se cultivan el trigo, p a tatas y otros productos de las zonas templadas, que
podran obtenerse en abundancia. Sin embargo, los
del llano son p u r a m e n t e tropicales. Su terreno es
eslraordinariamente frtil. E n suma el llano de Comayagua ofrece todas las proporciones posibles para
atraer y sostener cmodamente, como en otras pocas
se ha visto, una grande y floreciente poblacin.
E n verdad, no se da un paso por cualquiera direccin que sea, que no se encuentren seales de los p r i mitivos poseedores, y aun los n o m b r e s de los principales pueblos y valles conservan los que tenan antes
de la conquista. En algunos de ellos la mayor parle
de la poblacin es aun mezclada de indios. L a m a n ,
Tambla, Y a r u m e l a , Ajuterique, Lejaman y Cururi
son nombres i n d j e n a s . T a m b i n hai muchos luclar jeneral la enseanza, comenzaron las disenciones polticas, y, con la
ruina de Comayagua, concluy. Se restableci el ao de 1833 ; pero hasta
la presente marcha sin un plan de estudios fijo, uniforme y regular.

El T.

427

gares de indios que han sido abandonados enteramente por los h a b i t a n t e s ; y de los cuales apenas se
encuentran vestijios.
Las principales ruinas, verdaderamente aborjenes y
de una antigua arquitectura, estn en las inmediaciones de Yarumela, Lejarnan y Curur. Estas consisten en piramidales estructuras aterradas, cubiertas
de piedras frecuentemente, conos de tierra y muros de
piedra. En ellas y en sus inmediaciones se encuentran vasos de piedra esculpidos y pintados, de una
belleza extraordinaria.
Sin embargo los principales m o n u m e n t o s conservan
distintamente sus primitivas formas, pudindose decir
que estn en el llano de Comayagua. E x i s t e n en los
valles laterales mesas de las montaas. Las mas
importantes son las de Calamuya , en el camino del
pueblo de indios de Guajiquiro; las de Jamaltca, en
el pequeo valle del mismo n o m b r e ; las de Manian,
en el del Espino ; las de Guasistagua, cerca de la aldea
del propio n o m b r e ; las de Chapuluca, en las inmediaciones de p o t e c a ; y las de Chapulistagua, en un gran
valle detras de las montaas de C o m a y a g u a . Y o las
visit t o d a s ; pero ningunas son mas interesantes,
bajo todos respetos, que las de Tcnampa.
Tenampa , vulgarmente llamado Pueblo Viejo,
est situado sobre la cima de u n a alta colina, que casi
merece el n o m b r e de montaa, como veinte millas al
sudeste de Comayagua, cerca de Lo-de-Flores, al lado
del camino que va Tegucigalpa. La cima de esta
colina est sembrada de pinos, y una elevacin como
de \ ,000 pies sobre el llano de Comayagua, del cual,
en varias partes, se tiene una magnfica vista. L a
colina est compuesta del talpetate que es tan comn
en aquellos p u n t o s ; y en sus flancos, escepto en tres

puntos, os tan escarpada y precipitada que casi es


i n a c c e s i b l e . E n la parte baja, donde la colina se
une con las otras del grupo, bai muros artificiales de
piedra bruta, de seis ocho pies de altura, y de diez
veinte de ancho en la base. Estos muros estn en el
interior t e r r a p l e n a d o s , como para defensa. En varios puntos bai vestijios de torres, quizas para las
guardias sentinelas. Las dimensiones del muro
corresponden la mas menos inclinacin de la pendiente , aumentando acia al lado del ascenso. En
los estrechos pasos naturales los huecos estn rellenados de piedras, formando una faz vertical que corresponde con las rocas escarpadas de la colina. Creo
no haber visto una posicin natural mas fuerte. N o
bai duda que ella fu cscojida para una fcil defensa.
Bajo ningn sistema de guerra de los aborjenes
podia ser tomada. E l designio de haberse hecho para
defensa se conoce mas por su existencia en medio del
rea de la cima, en un lugar bajo de dos grandes escavaciones cuadradas, que claramente fueron designadas para repositorios.
Pero los rasgos mas importantes de Tenampa, son
los muros y defensas que existen a u n . El nivel de
la cima de la colina es como de milla y media de largo,
y media de ancho. Al ste, la mitad de su rea esta
cubierta de ruinas, que consisten en terraplenes cubiertos de piedras, de formas perfectamente rectangulares, correspondiendo sus lados con los puntos cardinales. A u n q u e las piedras no son talladas, estn
colocadas en buen orden. Muchas de estas p r o m i nencias que estn en grupos, y arreglados uno respeto
de otro, son de veinte treinta pies cuadrados y de
cuatro ocho de alto. Ninguna tiene menos de dos,
y todas son de tres cuatro escalas. Al lado de ellas

120

hai un nmero considerable de grandes y piramidales


estructuras, v a r i a n d o . s u s dimensiones de sesenta
120 pies de largo, de un ancho proporcional, y de diferentes alturas. Estas tambin estn terraplenadas, y jeneralmente tienen ruinas de escalones, al lado
oeste. Asimismo hai varios cercos rectangulares de
piedra, y una gran porcin de plataformas.
El principal vallado est en el centro de las
ruinas, en un punto conspicuo de toda la porcin de
la colina. Es de trescientos pies de largo y de
ciento ocho de ancho. E l muro es de catorce pies
de a n c h o ; pero al presente apenas se eleva u n poco
de la tierra. Parece haber sido formado de dos p a r e des, de dos pies de grueso cada una y rellenado el
hueco de tierra. Los m u r o s trasversales que se e n cuentran , por intervalos, dividiendo reas r e c t a n g u lares, parecen h a b e r sido de casas. No es remoto
que hayan estado cubiertas de madera, segn el uso
de los sacerdotes guardianes del gran templo, de la
misma manera que, segn las crnicas, los claustros
de los sacerdotes y cortesanos rodeaban el gran t e m plo de Mjico. La linea de muros es solamente interrumpida por la puerta entrada, que est ai ste entre
dos oblongas prominencias donde t e r m i n a a q u e l .
Para conservar la simetra del cercado, el lado opuesto
del muro tiene en el centro otro terrapln informe,
igual en tamao los de la entrada.
Dentro del referido cercado hai dos terraplenos de
relativa posicin y t a m a o , cuya esplicacion puede
verse mejor en el plano. El mas grande tiene tres
escalones en el ngulo que mira al oeste. E n el del
sudoeste, u n a lnea de grandes piedras que est al
nivel de la tierra va al sur del m u r o . La lnea norte
coincide con una de ste oeste que va al centro del
y

130

cercado. E n t r e ella y la puerta hai unas piedras


cuadradas que pueden considerarse como los cimientos de algn ediicio. La segunda pirmide est en
la esquina nordeste del cercado m i s m o , teniendo igual
n m e r o de escalones a la mayor que acabamos de
describir; y como ella tiene una escalera al lado del
oeste. E n el cstremo sur de la colina est otro cercado igual este, con la diferencia de ser cuadrado,
y tener puertas en el centro de cada l a d o . T a m b i n
contiene dos p r o m i n e n c i a s , las cuales se sube por
escalones.-Entre el gran cercado y el precipicio de
enfrente de la c o l i n a , hai u n a depresin pequeo
valle. Este est terraplenado por los dos l a d o s , cubiertos de piedras, con algunos escalones para subir.
La principal de aquellas, del otro lado de la p r e s i n ,
est en el borde del precipicio , al sur de la mas grande
en el p r i m e r vallado. Tiene u n a vista dominante
sobre una parte del llano de Comayagua^ tal que las
luces se ven perfectamente por los habitantes del bajo.
Yo creo firmemente que esta circunstancia es la que
se procur al escojer tal posicin.
Hai otras muchas cosas notables en estas ruinas, de
que no se puede dar una idea perfecta en u n plano, por
cuya razn no he intentado describirlas. Las mas
singulares consisten en dos largas prominencias paralelas, cada u n a de cuarenta pies de largo, treinta y seis
de ancho en la base y diez de alto en el centro. La parte
interior de las d o s , enfrente la una de la otra, parece
haber tenido tres terrazos, como los puestos de un anfiteatro. Los bajos son de cuarenta pies separados,
cubiertos de vastas piedras cuadradas, colocadas perpendicularmente, que presentan u n a frente igual. E n
el estertor tienen aquellas una especie de correspondencia con las de los m u r o s del gran vallado, y cada una

parece haber sido los cimientos de tres grandes edificios. El todo de los terrazos es de trescientos sesenta pies de l a r g o . E x a c t a m e n t e en u n a lnea del
centro del espacio entre las paralelas, distante veinticuatro p a s o s , hai dos grandes piedras colocadas
uno y otro lado, con una abertura de un pi entre las
d o s . E n frente ellas acia el n o r t e , y como ciento
veinte pasos de distancia, est otra prominencia que
ocupa una posicin relativa respeto las paralelas con
algunos escalones en la parte sur. -Sobre ella, como en
otras m u c h a s , hai grandes pinos de dos pies de dimet r o . S i n procurar definir el verdadero objeto de estas
paralelas, me parece mui probable que tienen el mismo
designio de los m u r o s paralelos que Stephens encontr
en Chieheii-Itiza y Uxmal en Yucatn.No hai duda que
servan para juegos, procesiones, otras ceremonias relijiosas civiles, en presencia d l o s sacerdotes dignatarios que se colocaban en los terrazos de uno y otro laclo.
La forma de los varios tmulos de Tcnampa indica que no fueron edificios de habitacin. E v i dentemente parece que algunos fueron t e m p l o s , semejantes los de Guatemala, Yucatn y Mjico, y
de una proporcin igual los que se encontraron
en el valle Misisipi, con los cuales coinciden en su
construccin. Yo pudo escavar solamente u n o , situado en la inmediacin del gran templo. Despus
de penetrar la capa de piedra que t e n i a , el resto no
era mas que de simple tierra; pero el interior del terreno superior estaba compuesto de materias quemadas,
cenizas y fragmentos de piezas de b a r r o . Rccoj
bastantes de estos fragmentos, muchos de los cuales
eran de vasijas bien proporcionadas, pintadas y adornadas esteriormente. A l g u n a s eran planizas, como
pailas; otras tenian la forma de vasos d i f e r e n t e s .

Todos eran cuidadosamente pintados con simples adornos, figuras mitoljicas.Un pequeo vaso de tierra,
groseramente trabajado, fu el nico que pude obtener entero. Estaba filetado de negro y r o s a d o , de
una materia tan slida, que no se podia mover.
Tambin se encontraron fragmentos de cuchillos enmohecidos.
Cerca de la estremidad oeste de la colina, bai dos
profundas cavidades, con flancos p e r p e n d i c u l a r e s , que
llegan a l a roca : son de veinte pies cuadrados y doce
de profundidad. Aunque parcialmente rellenado de
t i e r r a , se descubre u n pasaje en la parte inferior de
cada u n a , acia al norte, de una profundidad poco mas
menos de tres pies, y otros tantos de a n c h o . Como
pasaban por e l l o s , de que s e r v a n , no se sabe.
Las aguas que corren por ellos en la estacin de lluv i a s , tienen u n a fcil salida.Yo no puedo decidir
si son naturales artificiales; pero me inclino creer
que son n a t u r a l e s , con algunas mejoras artificiales.
Una arruinada pirmide est en la boca principal.
La tradicin que sobre ellos b a i , es de que fueron
cavados por los antiguos, conduciendo las ruinas
de Chapulistagua, al otro lado de las m o n t a a s , para
huir fcilmente por ellos en caso de peligro.
E n todo hai como trescientos cuatrocientos terrazos y pirmides truncadas de varias d i m e n s i o n e s ,
ademas de los singulares vallados que he mencionado.
Probablemente toda esta posesin servia para fiestas
relijiosas, y para defensa. La unin de estos dos objetos fu comn en todas las familias semi-civilizadas
del continente. E n mi obra sobre los m o n u m e n t o s
del valle del Misisipi, he presentado muchos ejemplos en que las estructuras p u r a m e n t e relijiosas se
encontraban en las de defensa. 'No fu sino en el

rea de los terrazos del gran templo de Mjico, donde


los aztecas hicieron la ltima resistencia las armas
de Corts. Sin embargo, no se supone que este fuese
un pueblo fortificado, el lugar donde permaneciese
una gran poblacin. Las cimas de las colinas son r o callosas y el suelo p o b r e , poco propsito para u n a
poblacin de i n d i o s , que procuraban abundante agua
y buenas tierras. Indudablemente las habitaciones
p e r m a n e n t e s las tenian en el bajo, y solo iban all
practicar sus ritos relijiosos, procurar su salvacin
en caso de peligro.
Dentro del departamento de Comayagua, se halla el
llano del Espino. Est al norte del de Comayagua, del
que se separa solamente por una lnea de collados, de
manera que puede considerarse como u n a ostensin
dependencia. Es regado por el mismo rio Humuya
que lo atraviesa e n t e r a m e n t e . El llano del Espino es
algunas veces llamado de M a n i a n . E s mucho mas
pequeo que el de Comayagua; pero tiene doce millas
de largo y ocho de a n c h o ; y en otros respetos, como
clima, producciones, etc., nada puede decirse del uno
sin que corresponda exactamente al otro.
Dependiente tambin del llano del Espino, es el
pequeo valle lateral de Jamalteca, de una belleza sorprendente, y tan a b u n d a n t e de agua, que mantiene su'
vejetacion fresca y vigorosa, recojiendo los habitantes
i m a n o interrumpida sucesin de cosechas, aun d u r a n t e
la estacin seca que la agricultura est en suspenso.
En este valle hai algunos interesantes monumentos de
los aborjenes, indicando que h u b o una gran poblacin.
Casi toda la ostensin del valle del rio Goascorn,
que corre al golfo de Fonseca, est dentro de este departamento. Este valle es estrecho, y escepcion de
su boca, donde se estiende los planos del Pacfico,

no contiene tierras de i m p o r t a n c i a . E s interesante


todo l por la facilidad que presenta para la proyectada
lnea del camino de hierro.
Las montaas de San Juan Guajiquiro, en la parte
sur del departamento, son esclusivamente ocupadas por
indios, descendientes de los aborjenes lencas. Estas
montaas estn estratificadas de talpelate blanco, pero
tienen hermosas reas de un frtil suelo en que los
indios cultivan trigo y otros granos, y frutos de las mas
altas l a t i t u d e s . T i e n e n u n a esquisita raza de n u d a s ,
y manifiestan un grado de perseverancia y de i n d u s tria, aunque sin la empresa necesaria, que no vi entre
los semi-europeos habitantes.
Cada departamento en Honduras posee mas menos
minerales r i c o s . A u n q u e en este respeto el de Comayagua no es superior los otros, no es, sin embargo,
menos favorecido. El considerable pueblo de Opoleea est literalmente edificado sobre una mina de plata,
que fu trabajada en una escala bien superior, y con
los mejores resultados, en tiempo de la corona. A l
presente la atencin de los vecinos se dirije la agricultura, por razones mui sencillas. Cerca de A r a m e cina, Las Piedras y en las montaas de Lauterique hai
numerosas y mui ricas minas, unas abandonadas y otras
mal trabajadas.-No necesitan mas que intelijencia,
empresa y capitales para ser productibles. -El cobre
se encuentra en abundancia, pero tampoco se elabora.
E n todo el departamento hai vastas capas de mrmol
azul, propio para toda clase de construcciones, para
hacer cal. Las rocas predominantes son de piedra
granosa, jeneralmente blanca, y algunas veces de color
de naranja. C e r c a de Guajiquiro se e n c u e n t r a n tambin inextinguibles capas de varios colores de ocres,
de buena calidad. E s t o s fueron usados por los abor-

jones, y lo son hasta el presente, para p i n t a r . L o s


colores son estraordinariamente vivos.
Pinos y encinas abundan por todas las colinas del
d e p a r t a m e n t o ; y el caoba cedro y el lignumvilaj (guanacaste), as como otras muchas maderas de u s o , se
hallan en la cantidad deseable en los valles de los r i a c h u e l o s . Una gran variedad de cactus se encuentra
en el llano de C o m a y a g u a . El mas comn es llamado
nopal en Mjico, que se cultiva en los estados del sur
de aquel pas, y en Guatemala, para la produccin de la
cochinilla.Las numerosas plantas silvestre que hai en
Honduras producen lo que llaman grana silvestre,
cochinilla silvestre. Los llanos de Comayagua y el
Espino son admirablemente adaptables para el cultivo de la grana, caf y todas las plantas de las rejiones
semi tropicales.
Departamento de Cracias .
1

Distritos.Gracias,
Ocotepque, Guarita, E r a n d i q u e ,
Corquin, Gualcha, Sensnti, Camasca, lntibuc, Santa
Rosa y Trinidad.
Pueblos principales. Gracias, Santa Rosa, lntibuc,
Sensnti, Corquin, San Jos, Ocotepque, Cololaca y
Guarita.
El departamento de Gracias est en el ngulo n o r deste del estado, tocando San Salvador y Guatemala.
Su territorio e s , en muchos r e s p e t o s , el mas interesante de todo Centro-Amrica, del que puede mirarse
1

Despus de Trujillo, Gracias es la ciudad mas antigua de Honduras.

Enviado Juan de Chavcz por el conquistador don Pedro de Alvarado, buscar


un lugar aparente para establecer una ciudad entre los dos mares, despus de
vencer las dificultades fsicas del pas y las que le oponan los indios, bajo
las rdenes de Lempira, cuando lleg un lugar planso, esclam, como
Colon, Gracias

Dios;

(Herrera.)

El T.

y este fu el nombre que dieron la poblacin.

136

como un compendio. Es del nico (pie hemos oblenido datos ciertos.Estos son debidos al seor don Jos
Mara Cacho, aclual secretario de estado de Honduras,
q u e , como jefe poltico de este departamento'en 1834,
cumpli su deber, atendidas las dificultades del caso,
de una manera acredilable y satisfactoria.
Su superficie es la mas diversificada, y distinguida
por varios grupos de majestuosas montaas. L a s de
Selaque ocupan casi todo el centro del d e p a r t a m e n t o ;
y al norte tiene la lnea del Merendon, que, como he
manifestado en otra parte, se cstienden desde los lmites
del Salvador hasta la baha de Honduras, en u n a d i s tancia de ciento cincuenta millas. Es conocida con
diferentes n o m b r e s en distintos p u n t o s , como el Merendon, Gallinero, Grita, E s p r i t u - S a n t o y Omoa.
Ningn pueblo bai en estas montaas, csccpcion de
la pequea aldea de Dolores M e r e n d o n . A l pi, acia
al norte, bai varios hermosos valles, entre los que se
cuenta Copan, clebre por los antiguos m o n u m e n t o s
que contiene. Al sur, casi coincidiendo con los l m i tes entre este departamento y el de Comayagua, estn
las montaas de Opalaca y Puca, ambas de una dominante a l t u r a . S e estienden al nordeste, paralelas
las de Omoa, hasta interceptar el valle del rio de Santa
Brbara.
Todas estas montaas estn cubiertas de maderas de
construccin de pinos y encinas. E n las pendientes
y valles que hai al pi, el cedro, caoba y otras maderas
preciosas son a b u n d a n t e s . E n las montaas de Merendon se encuentra el Quetzal, el pjaro real y sagrado
del reino aborjene del Quiche, y uno de las mas h e r mosos del m u n d o .
Este departamento, como todas las otras partes de
Honduras, es profusamente regado. E n l nacen los

rios mas grandes de Centro-Amrica. A l oeste de


las montaas del Merendon, y de sus gargantas, salen
los pequeos rios Jila y Gualan que caen al Motagua.
A lo largo de la base ste de la misma lnea, corre el
Chamelecon, que tiene su nacimiento pocas leguas
al norte de la ciudad de Santa Rosa. Forma un valle
de gran belleza y fertilidad, que, como el Copan, abunda
en monumentos de una gran poblacin aborjene.
El rio Santiago, Venta, que despus de su unin con
el Humuya tiene el n o m b r e de Ula, nace en el gran
llano de Sensnli, donde le dan otros varios como rio
del Valle, Alas, Higuito y Talgua. - Su grande t r i butario en este departamento, es el Mejocote Gracias
que corre al ste en la base de las montaas de Selaque. A lo largo de los lmites sur del departamento,
separando los del Salvador^ corre el rio Sumpl, u n o
de los mas afluentes del gran Lempa que desemboca
en el Pacfico. A l g u n o s tributarios de consideracin
recibe tambin del propio departamento. E n t r e ellos
se pueden mencionar el Guarajambala, Pirigual, Mocal
y Cololaca.
Quizas el mas interesante rasgo topogrfico de este
departamento es el llano valle de Sensnli, casi circulado por las montaas de Selaque,, Pacaya y Merendon. Es como de treinta millas de largo y de cinco
quince de ancho. Apenas lo divide u n a lnea de
collados, que se estiende hasta las inmediaciones de
Corquin. Con propiedad puede decirse que el valle
superior es el de S e n s n t i , y el inferior el llano de
Cucuyagua. El ltimo tiene una altura de 2300 pies,
y el primero de 2800 sobre el nivel del m a r . E l
suelo en jeneral es bueno y el clima delicioso. Constituye parte de los dominios del aborijene Lempira,
que es el que mas resisti los espaoles que n i n g u n o

138
otro de los joles de Centro-Amrica. El ejrcito con
que sali encontrar al jcneral espaol Chave/ era
mayor que toda la poblacin presente del departamento.
El clima de lodo l es saludable. - La temperatura
jeneral, como puede inferirse de la elevacin del pas,
es tria, aunque no puede decirse que baya dos lugares
iguales. El clima varia con su elevacin. I n t i buc, pueblo de Indios, situado en el medio de un considerable plano terrazo de la montaa de Opalaea,
est 5200 pies sobre el nivel del m a r . Ocasionalmente cae alguna nieve en los meses de diciembre
enero. Yo pas por el pas principios del mes de
julio, cuando el t e r m m e t r o marcaba 50" Fahrenheit.
Los melocotones, manzanas y ciruelas vienen bien en
este llano, y la mora es indjena de aquellas m o n t a a s .
Los pueblos de Caiquin y Coloete tienen una temperatura aun mas baja que Intibuc. Durante tres semanas
que permanec en Santa Rosa, de 9 de julio 1 de
agosto, la temperatura media, por la maana, fu de 68,
la de medio dia de 72 y las 3 P . M. de 73 de F a h r e n heit. De setiembre febrero tiene el t e r m m e t r o un
medio mas bajo.
Los productos vejetales de este departamento, actuales y posibles, llenan la lista de todas las producciones
de las zonas templadas y de los trpicos. El trigo,
la cebada y el centeno y las patatas, etc., vienen perfectamente bien en las montaas, mientras la caamiel, el
ndigo, tabaco, caf, algodn, cacao, pltanos, naranjas, etc., florecen en los llanos y valles. Las maderas
preciosas son a b u n d a n t e s . P i n o s , iguales los mejores de Nort-Carolina, cubren los c o l l a d o s . T a m bin bai inmensidad de caoba, cedro, granadillo, brasil,
mora, etc., para objetos de manufacturas y para tintes.
Copal, blsamo y liquidambar son entre las gomas.

las mas comunes. E l tabaco de Gracias, como se ver


despus, tiene u n a grande y conservada celebridad.
Aparte de su rica a g r i c u l t u r a , Gracias es distinguido por sus minerales y preciosos m e t a l e s . L a s
minas de oro y piala son numerosas y ricas, a u n q u e
apenas se elaboran por falta de conocimientos cientficos, intelijencia, mquinas y capitales. Los metales
de plata y cobre de las minas de Coloal, en las m o n taras del M e r e n d o n , son de gran riqueza : dan
un 58 p . " / . i de c o b r e , y 9 8 onzas de plata por
tonelada. Los metales de plata de las minas del
Sacramento dan 8 6 7 4 onzas por tonelada. El carbn de piedra se encuentra tambin en el llano de
Sensnli, cerca del medio desierto pueblo de C h u c u yuco. Yo visit las vetas en un lugar cortado por
quebradas, y encontr el principal depsito de 8
i 0 pies de grueso, separado por una capa bituminosa de
dos pies tambin de grueso. El carbn es bituminoso
y en el esterior de buena calidad. El amianto, cinabrio
y la platina se encuentran igualmente en el departamento. Los palos se obtienen en varias localidades,
y ya se han osporlado en considerable c a n t i d a d . Los
mas y mejores se bailan en las montaas inmediatas
al pueblo de E r a n d i q u e .
Segn la gacela oficial de Honduras de I de abril de
1851, 31 de enero de 1853, se babian denunciado
diez y seis minas de palos solamente en el distrito de
Erandique. En el mismo perodo se d e n u n c i a r o n ,
en lodo el d e p a r t a m e n t o , trece minas de plata, una
de oro y una de carbn de piedra.-Se asegura que
cerca de Campuca se encontraron amatises.
Inmediato al pequeo pueblo de la Virtud, en el estremo sur del departamento, est el curioso fenmeno
natural conocido con el n o m b r e de mina fuente (Je
o

sangre ' . Del interior de una pequea caverna emana


constantemente un lquido rojo, que al caer se coagula exactamente como la sangre. Se corrompe
como esta, los insectos depositan su larva en l y los
perros y huaros van la caverna para comerlo. E n
un pas donde los conocimientos cientficos son tan
escasos, como en Centro-Amrica, u n fenmeno como
este dehia ser un objeto de grande y aun de s u p e r s t i ciosa admiracin, y m u c h a s historias maravillosas se
refieren de la fuente de sangre. Varias veces se habia
intentado hacer el anlisis de este lquido, pero nunca
habia sido posible, porque su rpida descomposicin
obligaba romper las botellas en que se echaba.
Diluido en agua pude traer dos botellas de l los
Estados-Unidos, que somet al examen del profesor
B. Silliman J n i o r . Sin embargo habia sufrido gran
descomposicin, y tenia un olor mui desagradable.
Habia depositado u n grueso s e d i m e n t o , conteniendo
rasgos de su orijinal materia orgnica. Las peculiaridades del lquido son indudablemente debidas
la rpida jeneracion que hai en esta gruta de alguna
prolfica especie de infusoria colorada.
O e p a r t a m c n t o le C h o l u t e c a .

Distritos. Nacaome, Amapala, Choluteca, SabanaG r a n d e , Texiguat, C u r a r e n , Santa Ana.


1

Un poco al sur del pueblo de la Virtud est una pequea gruta, que en el

dia es visitada por los huaros y gavilanes, y en la noche por multitud de vampiros que van alimentarse de la sangre natural que sale de la caverna.
Esta gruta est en los bordes de un riachuelo, cuyas aguas se enrojecen con la
pequea vertiente de un lquido del mismo color, olor y gusto de la sangre.
Aproximndose la gruta se siente un olor desagradable , y al llegar se
ven lagos de sangre en estado de coagulacin. Los perros la comen con avidez. El difunto don Rafael Osejo fu el nico que procur mandar dos

Poblaciones principales. Choluteea, Nacaome, Texiguat, Langue, Pespire, Sabana-Grande .


El departamento de Choluteea est al sur de Honduras fronterizo la baha de F o n s e e a , en el deelive
oeste d l a s montaas de Lepaterique U l e , en donde
nacen los rios que lo riegan. P o r consiguiente, su
superficie es estremadamenle variada. Los valles de
los rios Choluteea y Nacaome son anchos y frtiles, y
el distrito inmediato la baha es distinguido por sus
estensas sabanas y aluviones cubiertos de bosques. >
A una distancia de quince millas, el suelo es a d m i r a blemente adaptable para el cultivo, y propio para p r o ducir con abundancia todas los frutos tropicales.
A medida que el pas sube, que es una serie de terrazos,
las sabanas son mas anchas y n u m e r o s a s , s u m i n i s trando vastos repastaderos de g a n a d o , que es lo que
constituye la principal riqueza del departamento.
1

Las montaas de Lepaterique Ule, que forman la


frontera de este al n o r t e , no tienen menos que 5280
pies de altura , en el punto donde las corta el camino
de Nacaome T e g u c i g a l p a . S u s cimas son a n c h a s ,
ondulantes, frias, saludables y frtiles, y lateralmente
constituyen los graneros de los adyacentes distritos
m i n e r a l e s . E l t r i g o , las patatas y especialmente el
maz, vienen con lozana. Granizos, y ocasionalmente nieve, caen all, y algunas veces ha sido en tal
cantidad que han emblanquecido el suelo por unos

botellas de este lquido Londres para su anlisis; pero las veinticuatro


boras se haba corrompido, y rompi las botellas. Gacela
(te 20 de febrero
1

de

Honduras,

de 1 8 5 3 .

Sabana grande, Tcxiguat y Santa Ana pertenecen Tegucigalpa, y Cura-

ren y Langue Comayagua. Los distritos, pues, de este departamento son


Choluteea, Nacaome, Amapala, San Marcos, el Corpus, Namasige, Oropoli,
y Pespire; y estas mismas son las poblaciones principales

El T.

142

pocos dias. Do las cimas de las montanas de Ule se


t m a l a vista de u n paisaje de mas de cien millas de
estcnsion, que forman las azules masas de m o n t a a s
de Sulaco, al n o r t e ; y los volcanes de Nicaragua y el
golfo de Fonseca al sur y sudeste.
De estas montaas el viajero goza tambin de la
hermosa vista del valle de Choluteca, que el curso del
rio define claramente por los verdes bosques que c o n serva en sus mrjenes. -Esta vista se obtiene en el
ancho y dependiente valle de Yuguavc, clebre aun en
el mismo Honduras, por su estraordinaria belleza y por
sus inagotables fuentes de riqueza. En este valle hai
varios pueblos considerables de i n d i o s , cuyos Ifabitantes son distinguidos por su i n d u s t r i a , por su b r a vura y por su espritu republicano. Los Texiguals y
Curarenes obtuvieron una gran H o m b r a d a en las guerras que precedieron la disolucin del pacto federal de
Centro-Amrica, y al presente son los mas fieles ciudadanos del estado, y sus mas valientes defensores.
A su rica agricultura, el departamento de Choluteca
agrega la de sus minerales, que todos son de p l a t a .
All est la famosa mina del Corpus, cerca de Choluteca,
que en tiempo de la corona se consider de tanta importancia, que indujo la Audiencia establecer en ella
u n ramo del tesoro para recibir los quintos reales. Al
presente se trabaja en una escala mui pequea, estando
llena de agua y ostruida con las rocas que se han desplomado. Tambin estn all las minas del Cu val y
San Martin, que aunque no se trabajan en mejor
grado que aquella, dan una grande utilidad. S u
importancia es todava mayor, por su proximidad la
baha de Fonseca, por donde pueden ir todas las mquinas que se necesiten. En el Tigre se han establecido mquinas de aserrar, para hacer tablas de ce-

143
dro, caoba y otras maderas que a b u n d a n , y esportarlas
Chile, el P e r y California.
Las islas del Tigre y Zacate g r a n d e , de que hemos
h a b l a d o , y el puerto libre de Amapala, estn en este
departamento. Choluteca, que tiene una poblacin
de cerca de 4,000 a l m a s , es nominalmente la capital;
pero hai algunos aos que la residencia de las autoridades es Nacaome. Esta ciudad est situada cerca al
rio del mismo n o m b r e , poco mas menos ocho millas
de su boca, y tiene una poblacin como de dos mil almas. A pocas leguas del propio rio est el considerable pueblo de P c s p i r e . E n las inmediaciones de
INaeaome en el lugar llamado Agua-caliente, hai
varios ausoles, cuyas aguas son bien estimadas por
sus propiedades medicinales.
D e p a r t a m e n t o le T e g u c i g a l p a .

Poblaciones principales. -Tegucigalpa, Y u s c a r n ,


C a n t a r r a n a s , C e d r o s , San Antonio., Yuguare, Agalteca, Lepaterique, Ojojona, Santa Lucia.
El departamento de Tegucigalpa es el mas pequeo,
pero el mas poblado relativamente, de las divisiones
polticas del e s t a d o . P u e d e describirse como ocupando un plateau interior, cortado al norte y oeste por
las montaas de Sulaco y Comayagua, y al sur y ste,
por las de Ule y Chile. La elevacin de este plateau
es de 3000 pies sobre el nivel del m a r . E s baado
por el rio Choluteca, que casi describe u n crculo,
llevando su curso e n t r e las montaas, que rompe en
una estrecha garganta, pasando los ricos llanos de
la costa del Pacfico.
La temperatura del departamento es fra, y su clima
no puede ser m a s saludable. Su suelo no es tan pro-

ductivo como el de los oros; pero est lleno de minas


de gran v a l o r . E n efecto, es u n distrito todo m i neral, y hasta cpie los disturbios polticos del pas h i cieron casi imposible la prosecusion de este ramo de
industria, las minas eran la principal riqueza y ocupacin del pueblo. Las de Yuscarn son todava
trabajadas, as como los de San Antonio y Santa Lucia.
Las de oro y plata de San Juan Cantarranas no pueden ser mejores; pero apenas esplotadas, y es mui
probable que en lo sucesivo las encomienden compaas europeas americanas. Los nativos no
quieren establecerse en sus inmediaciones porque el
clima es mui [rio. La montaa de Agalleca, en la
parte noroeste del departamento, es una vasta masa
de metal puro de hierro. Algunos dan el ciento
por ciento, y se forjan en la mina misma, sin sufrir
la primera fundicin.
Desde que el inters de las minas comenz declinar, los propietarios se b a r ocupado mas en la
cria de ganados, de los cuales venden una parte en
el estado del Salvador.
Tegucigalpa, capital del departamento, es sin duda
alguna la mejor ciudad del estado, y tiene de 9
10,000 habitantes.' Est en la mrjen derecha del
rio Choluteca, en un anfiteatro entre montaas, y regularmente construida. Tiene seis iglesias. La
parroquia es la segunda de la catedral de Comayagua.
Un hermoso p u e n t e de piedra de diez arcos sobre el
rio, une la ciudad con el suburbio llamado Comayagela. Tuvo primeramente algunos conventos y una
universidad; esta es hasta ahora de una existencia
nominal. Tambin tiene u n cuo, pero que solo
acua al presente moneda provisional de cobre, y de un
valor mui bajo. E l comercio de Tegucigalpa se hacia

todo por Omoa y Trujillo; pero desde el establecimiento del puerto libre de Aurapala, toma una gran
parte esta d i r e c c i n .
1

Departamento de lancho.

Poblaciones principales. J u t i c a l p a , Catacamas,


Campamento, Silca, Manto, Yocon, Laguata, Danli,
Teupasenti.
El departamento de Olancho se une al de Tegucigalpa al s t e . T i e n e un rea de 11,300 m i l l a s ,
algo mas que todo el estado de Maryland. P e r o una
pequea porcin de este vasto distrito es ocupada
por poblaciones civilizadas, estando la mayor parte,
comprendida toda la mitad al ste, en posesin de las
tribus de indios conocidos con los nombres de hicaques, payas, pantasmas, y toacas. Todas las p r i m e ras estn casi enteramente confinadas en el ancho
plateau interior, conocido jeneralmenle por el valle
de Olancho, donde el gran rio Patuca , el Tinto y
el Romano toman su n a c i m i e n t o . E s t e valle es ondulante, frtil y cubierto de inmensas sabanas, conte-

Tegucigalpa.

significa cerro

Dejcneracion del nombre indjeno . Teguzgalpa,


de plata.

que

En electo, la ciudad est rodeada de mine-

rales, y esto debe su progreso. Es, como dice el autor, la mas importante del estado. T i e n e un comercio un poco activo, y si se forman buenas
vas de comunicacin al Pacfico tomar creces considerables. Su universidad no es antigua esta fu la que reglament el presidente don Juan
Lindo en 1819, despus de acordada su ereccin en 184", y permanece sostenida por algunos hijos de la propia ciudad. Los nombres de Trinidad
Hoyes, Hiplito Matute, Pi Arza, etc., merecen los honores de la mencin
en este respeto

y si ellos tienen dignos imitadores, ese pequeo estableci-

miento, aunque ahora de poca importancia, llegar ser lo que aquella p e quea encina que con el tiempo d i o sombra mil viajeros.

El T.
10

146

niendo gran cantidad de ganado, que es todo lo que


forma la riqueza del p u e b l o . E n verdad, Olancho,
bajo este respeto, es el primero en todo el Centro, y
quiz en toda la Amrica espaola.
Por su aproximacin las montaas, Olancho tiene
un clima fresco y delicioso. Su pueblo es i n d u s trioso, y posee no solo lo necesario, pero que aun
vive con lujo. Por su posicin jeogriiea, lejos del
centro de las convulsiones polticas, ha gozado, comparativamente, de quietud durante todos los disturbios
que ha estado sujeto el p a s . E s t a circunstancia
le ha sido bastante propicia para acumular alguna
propiedad ; y as es q u e , en proporcin, es el mas rico
de todos los departamentos.
Sus principales artculos de csportacion son ganado,
cueros, zarzaparrilla, tabaco, oro y plata, todo dirijido
Omoa y Trujillo, y alguna parte Tegueigalpa y al
golfo de Fonseea.-Despus de sus crias de ganados,
la principal fuente de riqueza es el oro en polvo.
Casi todos los rios del departamento llevan en sus
arenas oro de u n a escelente calidad. Esto fu
descubierto desde el tiempo de la conquista, y desde
entonces tiene el lugar u n a celebridad local. Pero
la poltica celosa de los espaoles fu dirijida ocultar
todo conocimiento de las fuentes de riqueza de este
pas, y su condicin desde la independencia no ha
sido la mas favorable para d e s a r r o l l a r l a s . S i n embargo, no hai duda que el oro del Guayape, el Mangulili, y otros tributarios, es igual en valor al de California, y mui pronto debe atraer la atencin de E u ropa y de los Eslados-Undos. Al presente no estraen
el oro mas que algunas mujeres que ocupan unas pocas
horas el domingo en lavar arenas, teniendo con el resultado para vivir toda la semana. En el captulo

sobre minas y minerales, se hallar una relacin de


las ricas que posee este departamento.
Juticalpa, capital del departamento, es la tercera
ciudad del estado respeto su poblacin. E s t en
una hermosa situacin sobre un pequeo tributario
del Guayape, no lejos de el, y se le considera como
en 8000 habitantes. Cerca est el gran pueblo de
indios de Catacamas, y hai otros tambin de indios
en todo el valle. Estos son proverbiales por su ndole pacfica y hbitos industriosos.
La comunicacin entre el valle de Olancho y la
costa, es toda por nudas travs del valle del rio Aguan
Trujillo. P r i m e r a m e n t e se abri un camino por el
valle del rio T i n t o ; pero era escabroso y se abandon
pronto. Hai mucha facilidad para abrir u n a via de
comunicacin por el Patuca que es navegable hasta
el puerto de Delon, pocas leguas de Juticalpa.
Pero la falta de un b u e n puerto, as como de establecimientos comerciales en la boca del rio, ha hecho
esta natural via de poca importancia. Actualmente
solo se estraen por l las maderas de caoba que se
cortan en sus mrjenes. Pero aun este comercio
tiene sus dificultades por la falta de cargadores de
madera en las radas abiertas en la b a r r a . P o r donde
podra hacerse ltimamente un comercio importante
de este departamento con el de Segovia, en Nicaragua,
es por el rio YVanks, previo u n buen reconocimiento,
pues que hasla ahora apenas se conocen sus capacidades.

D e p a r t a m e n t o de "Voro.

Poblaciones principales. Yoro, Trujillo, Olanchito,


Negrito, Jocon, Sonaguera, Sulaco, Cataguana.

148

Ei''departamento de Yoro comprende toda la parte


norte de Honduras, al ste del rio U l n a . S u rea
es de'sobre 15,000 millas cuadradas igual los tres
.estados de Massaehusetts, Connecticut y Rhode
Island;
pero mientras es el mas grande en territorio, es el mas
pequeo en poblacin. Su superficie es estraordin a r i a m e n t e diversificada.-Se compone de una serie
de valles que forman los numerosos rios que corren
por el interior la baha de H o n d u r a s . Estos tienen
una direccin de norte sur, y, eseepto en las playas
de la baha, donde el pas es llano y aluvial, son separados por u n correspondiente n m e r o de espolones de
diferentes elevaciones. L a s comunicaciones trasversales de estos valles son mui difciles; y por esta razn
toda la poblacin del departamento se ha concentrado
los A'alles de los principales rios, que tienen puertos
cerca de sus bocas, y en los caminos que conducen al
interior de la costa. -Las montaas de Pija y Sulaco
se elevan en la parte occidental del departamento, y
forman los lmites orientales de los valles del Sulaco y
el Ula. Son terraplenadas y cortadas, formando
altas sabanas cubiertas de p i n o s ; pero su suelo es
pobre, y por consiguiente no ha atrado poblacin de
las partes mas favorecidas del estado. S e g n tradiciones, contienen minerales mui ricos; pero jamas han
sido esplotados, y nada se puede afirmar sobre este
respeto de una manera positiva.
:

Los valles de todos los rios a b u n d a n en maderas


preciosas, y puede describirse el departamento como
el distrito del caoba en Centro-Amrica. Hai cortes cerca de todos los rios q u e , por su capacidad,
p u e d e n llevar la costa las maderas que se cortan.
Los habitantes en jeneral son cortadores de madera
por profesin, permaneciendo, en la estacin de

cortar, en los mismos cortes, y cuando se suspenden los trabajos se vuelven sus casas sus labores.
Arriba de los rios, y entre las .montaas y collados
que intervienen entre la costa y el valle de Olancho,
estn los restos de u n a famosa nacin de indios hicaq u e s . N o se conoce su n m e r o ; pero se calculan
en siete mil. Son pacficos inofensivos, y trafican
libremente con los espaoles, cambindoles zarzaparrilla, goma elstica y pieles, por algunos pocos artculos
de civilizada manufactura que necesitan
La mayor parte del llano de Sula cae en este
departamento. Al ste de l, y formando una grande
estension, est u n importante territorio llamado costa
de Lean. Es tan bueno para la agricultura como el
resto del llano, y bien puede decirse que bajo este
respeto no hai u n a porcin mejor en Centro-Amrica,
y aun en todas las islas Occidentales. Su proximidad las montaas, la falla de pantanos, y la a b u n duncia de buena agua, son circunstancias mui favorables para la salubridad, y tienen una influencia directa
para atraer emigrantes. Los valles de Sonaguera y
Olanchito pueden tambin mencionarse por su belleza,
fertilidad y grandes fuentes de riqueza.
Yoro, ciudad de cerca de tres mil habitantes, es la
capital del departamento. T r u j i l l o , ya descrito, es
su principal puerto de m a r .
D e p a r t a m e n t o le S a n i a U r b a r a .

Distritos. Santa Brbara, Omoa, Yojoa, La Trinidad, San P e d r o , Quimistn llama.


1

Un gran nmero de Caribes emigrados de la isla de San Vicente estn

tambin establecidos en este departamento ; pero como se habla de ellos en


otra parte, es preciso hacerlo de todos en jeneral.

150
Poblaciones principales. Santa B r b a r a , Yojoa,
Omoa, San Pedro, Quimistn, La Trinidad, Macholoa,
llama, Chinda, Saeapa y Tamagasapa.
Este departamento est al norte de los de Comayagua y Gracias, interponindose entre ellos y la baha
de Honduras. Es atravesado por varios rios. El
Ula corre por l de sur norte, y el Blanco, Santiago, Santa Brbara y Chamelecon tambin pasan por
l en distintas direcciones. Los valles de estos rios
ofrecen terrenos de gran fertilidad, cubiertos de maderas y propios para toda clase de cultivo.
El gran plano de Sula, que puede decirse comienza
en Yojoa, es el mas distinguido rasgo del departam e n t o . Es de la mayor ostensin. P o r las tradiciones del pas, se sabe que fu poblado en su mayor
parte por los aborjcnes. Al presente est todo
cubierto de altos bosques, con unos pocos pedazos de
tierra cultivados en las inmediaciones de los pueblos
que estn diseminados lo largo del camino real.
Estos bosques estn llenos de m a d e r a s , y la mayor
parte de las de caoba que se h a n estraido de Honduras , son de ellos. El Ula y el Chamelecon son
canales por donde se han llevado, y aun se llevan las
trozas la m a r . La porcin del llano de Sula al
ste del rio Ula, est en el departamento de Yoro.
Tomndolo en jeneral se puede calcular su base de
sesenta setenta millas en la baha de Honduras, formando u n tringulo hasta Yojoa, distancia de cincuenta m i l l a s , y comprendiendo una rea no menos
que de 1,500 millas c u a d r a d a s . E n el desarrollo
futuro que tenga el pas, este llano ser el que mas
llame la atencin, no solo por sus ricos productos naturales, sino por su inmediacin los puertos, por
sus rios navegables y por su facilidad para cultivarlo,

151
propio para el algodn, caf, cacao y toda clase de frutos tropicales. Tina gran variedad de cacao, llamado
cacao mico, igual, sino superior al famoso de Nicaragua
y Soconusco, es indjeno en l, y los habitantes lo
recojen de rboles silvestres en los b o s q u e s . La vainilla y la zarzaparrilla son a b u n d a n t e s . E l copal,
lc, palo de rosa, sangre de dragn, y otras maderas
preciosas, se encuentran con profusin ; y las esportaciones que ltimamente se h a n hecho de estos artculos han sido de gran valor. I n m e n s o s plmales de
toda especie varan la monotona de los bosques en
formas bien graciosas. E n un lugar en las mrjenes
del Libia, pocas leguas de su boca, hai un parque natural de palmas de coco, que se estiende lo largo del
rio por algunas millas.
E n las inmediaciones Yojoa el pais se eleva por
una serie de grandes t e r r a z o s , que abren al otro
lado anchas y ondulantes sabanas. El suelo es bueno,
y ademas de su natural adaptacin para la cria de gan a d o , es propio para el cultivo. listos terrazos
forman un distinguido rasgo del pas al rededor de la
ciudad de Santa Brbara, donde esi reconcentrada la
mayor parle dla poblacin del departamento.
La gran dependiente cadena de montaas del Merendon de que se ha hecho mrito en otra parte, que
corta los valles del Chamelecon y el Motagua, y termina en la mar, sobre Omoa, ofrece en sus pendientes
favorables circunstancias respeto suelo y clima, para
el cultivo de granos y frutos de todas las latitudes.
Tambin es rica en o r o , que se encuentra mas m e nos abundante en todos los rios que corren en el declive sur. E n las inmediaciones de Quimistn hay
algunos lavaderos, que hace mucho tiempo se m i r a n
como de los mas ricos.En esa porcin de la espalda

de la montaa de Omoa, y mirando al llano de Sula,


hay grandas capas de mrmol tan blanco, fino, compacto y puro que puede ser bien trabajado en toda
clase de objetos. Es mas parecido al de Carrara
en Italia, que el que se encuentra en los Estados-Unidos; y puede fcilmente obtenerse la cantidad que se
quiera.
El hermoso y estenso fondeadero de Puerto Caballos,
y el pequeo, pero seguro puerto de Omoa, estn en
este departamento. Los dos han sido ampliamente
descritos en la subdivisin Puertos de Honduras.
Los habitantes de este departamento son en jeneral
dedicados la cria de ganado, de que esportan una
gran parte Belice y Yucatn, y otra Guatemala,
donde lo venden de cinco diez pesos la cabeza. Una
porcin de este pueblo que vive en el llano de Sula
sus inmediaciones, se emplea en los edites de madera,
y otros pocos, todos indios, en recojer zarzaparrilla, y
por intervalos en lavar oro. Todo el departamento
es saludable, y posee vastas fuentes de riqueza, cuyo
valor se hace mas estimado por la facilidad para adquirirlas , como por la posicin topogrfica para la
comunicacin interior y esterior.

CAPITULO

IX.

Aspecto natural de o m l u r a s .

El aspecto de la naturaleza en Honduras es variado


y sorprendente. Las condiciones de la conformacin de la costa, de su elevacin, y por consiguiente
de su t e m p e r a t u r a , la porcin de lluvias que caen en
los respectivos declives de las cordilleras, todo contri-

- 153
huye diversificar las formas bajo las cuales se presenta la vida vejetal los ojos del viajero. S i n e m bargo , los tres grandes caracteres son los aluviones
de la costa, jencralmente cubiertos de bosques, los elevados valles del interior , estendindose en anchas
sabanas, y los altos plutcaux de las montaas, sembrados de pinos y variados de encinas.
En la costa del norte donde el Ulna y el Chamelecon
corren al mar, el pas es tan bajo que ocasionalmente
es inundado largas distancias. Inmensos bosques de cedro, caoba, ceiba, ule y otras maderas se
producen all, mezclados de plmales que se elevan
sobre ellos, y que franjean las bases de todas las colin a s . Los raudales pasan por arcos de verdura y ocultos al sol; mientras que los anchos rios brillan como
bandas plateadas en campos de entrecortada esmeralda. Pero aun en esos lugares, donde la tierra es
la mas baja, se esliende en grandes praderas cubiertas de yerba, que sirven de retiro multitud de animales; y durante la estacin seca, cuando la delascolinas
ha pei'dido su verdura ofrecen a b u n d a n t e pasto para el
ganado.En el corazn de estos primaverales bosques
ejecutan sus trabajos los cortadores de maderas, interrumpiendo el silencio con los ecos del hacha y con los
gritos repetidos de los tiradores de trozas, que con veinte
bueyes alados un solo tronco le arrastran hasta la
orilla del rio donde le echan. Las anchas praderas p r o veen aquellos con sus ganados, y ademas cada compaa tiene sus cazadores y pescadores que suministran
raciones fijas los propietarios de los establecimientos.
Al ste de la m i s m a c o s l a estn confinados los altos
bosques en los valles propios de los rios, teniendo
pocas distancias sabanas arenosas cubiertas de espesos
pastos y grandes manchas de pinos y acacias. Pero

los llanos de la costa son casi siempre estrechos. Los


espolones colinas dependientes de los grupos de
montaas del interior, frecuentemente se aplanan
hasta la playa misma. En las espaldas de Omoa,
tiro de can de sus fortalezas, las montaas se elevan
precipitadamente hasta la altura de nueve mil pies,
mirando los suyos propios las claras aguas de la
hermosa baha de Amaiquc. Tal es lo que sucede
en el puerto de Trujillo. Los picos de Congrehoy, y
los montaas de Santa Cruz y Poyas, forman jiganteseos fanales para los marineros que se aproximan
las costas de H o n d u r a s .
Los aluviones de la costa del Pacfico son tambin
densamente cubiertos de bosques, pero no con ostensin. A corta distancia contienen numerosas sabanas y jicarales, en que los pequeos rboles de calabaza (jcaro) con sus redondas frutas semejantes la
manzana, recuerdan al viajero la idea de los huertos de
la Nueva Inglaterra. E s t a s sabanas estn llenas de
acacias (el arbusto de la goma-arbiga) y cubiertas de
pastos ; pero el pino no se encuentra en esta parte
del continente, sino es en las pendientes de las colinas una altura de cerca de doscientos pies.
Los valles de los rios, en ambas costas, estn llenos
de altos bosques, y cubiertos de liancs sarmientos ;
pero medida que ascienden al interior, la vejetacion d i s m i n u y e , y se reduce solo una franja de
rboles y arbustos en sus inmediatas mrjenes.
Estos valles, en la parte superior del interior del pas,
se estienden muchas veces en anchos y hermosos lia o s , mitad de s a b a n a s , mitad de b o s q u e s , en donde
los productos de los trpicos y de la zona templada,
palmas y pinos florecen de uno y otro lado.Tales son
los del Espino yComayagua en el Humuya, el de Otoro

155
en el Santa Brbara, el de Sensnti en el U l a , el de
La Florida en el C h a m c l e c o n , el de Yuguare en el
Chokiteea y el de Olancho en el Aguan. En todos
ellos, como en el de Comayagua, las varias formas de
cactus distinguen su aspecto, donde frecuentemente
llegan un tamao estraordinario y casi toman el
carcter de bosques. All cubren la tierra de una
manera esfrica y espinosa, a d v i n i e n d o al h o m b r e y
las bestias de marchar con precaucin ; pero por am
bas fases radiantes de ores y de frutos, semejantes
en forma y en color la del mas delicado cristal,
llena del dorado rubicon de Bourciocne.
1

Se elevan en alias y estras columnas, que en la con


fusa vista del crepsculo, se ven como ruinas de anti
guos templos. Y aun de lejos se advierten las articu
laciones y j u n t u r a s de sus grandes y suculentas palmas,
plateadas con los tachones de cochinilla escarlata, que
se estienden como en adoracin del sol. Otras en
formas c o n t r a s t a d a s , se arrastran por el suelo corno
serpientes , enlazndose en nudos al rededor de los
troncos tendidos de los r b o l e s , y en las hendiduras
de las rocas estriles. All es donde aparece tambin
la agvea con sus espesas y espinosas hojas, elevando
sus altas ramas para florecer una sola vez, regar su
alrededor miles de semillas y morir.
Las montaas que se elevan al rededor de estos
valles son accesibles por terrazos coronados de bos
ques de pinos y e n c i n a s , y alfombrados de verdes
cspedes. Las cimas t e r m i n a n algunas veces en
picos; pero en jeneral constituyen plataformas, mas
1

Apunlia

co chinilltfera,

apuntia mo naco ntlia,


cies de cactus
Honduras.

apunlia

cer. intricalus,

Jicus

indica,

apunlia

ccr. acanlho des,

lenc
o

rivica,

etc., son las espe

(lunas en el pas) que en jeneral varan los llanos de


Kl T.

o menos ondulantes, y frecuentemente estendiendosc


en sabanas, cruzadas por pequeas lomas por bandas de verdes rboles, que caen sobre riachuelos tan
claros v frios como los de la Nueva Inglaterra. All
la mora es indjena, y los arbustos que impiden el
paso al viajero estn llenos de u t a s . Los campos
de trigo que ondulan con los leseos vientos de las
montaas, y los huertos de manzanas y de duraznos,
luchando contra la neglijencia del h o m b r e , dan aquellos lugares todoslos aspectos de la zona, templada ; y en
la noche, cuando al brillante fuego de los pinos con que
se alumbra cada cabana, los habitantes se renen su
alrededor para confortarse, apenas puede creer el viajero que se halla bajo los trpicos y 14 grados de la
lnea. El contraste que forman sus esperimentos de
hoi con los de ayer, cuando se pascaba entre los platanales y huertos de naranjas, etc., se Iracemas decidido
todava al sufrir la lluvia fra y glacial que cae sobre
su cabeza, de un cielo nebuloso, tan oscuro y ofuscado
como el de un noviembre en el n o r t e .
Pero tanto en los llanos como en los valles y montaas, t o d o s l o s rboles estn cubiertos de plantas parsitas. Algunas especies de cactus, particularmente
aquellos cuyos largos y enredados brazos tienen una
forma p r i s m t i c a , no desdean fijarse en las ramas
d l o s rboles de calabaza (jcaros), que las agobian con
su rpido desarrollo. Tan abundantes son estas parsitas, que algunas veces es difcil descubrir la verdura de los rboles en que estn asidas. Varias son
tan delicadas como el algodn la seda , y otras groseras y ordinarias; pero todas de una singular belleza,
y muchas llenas de flores de brillantes colores \ L a
1

Epidendrum

macrophylla,

radialum,

perisleria

elata,

e t c , , etc., son las mas comunes,

catleya,

acklandiw,

El T.

lycaste.

ciencia estinguiria su nomenclatura clasificndolas, y


el viajero es bien contento al encontrar que no han
sido cambiadas con las portentosas designaciones del
estudioso botnico (Dryasdusts)
quien la naturaleza
no le dio u n p u r o recreo, sino un objeto para que lo
clasificara y n o m b r a r a en trminos griegos latinos.
En las mas altas crestas de las montaas, donde la
gruesa yerba indica una temperatura demasiado baja
para una lozana vejetacion, las parsitas desaparecen,
y los pinos y roosas encinas son vestidas de una
lijera capa de largo musco gris, que flota suavemente
con el viento como despedazadas banderas en los muros de una vieja catedral. Las rocas mismas son
cubiertas de m u s c o , y escepto los pequeos raudales
que salen debajo de ellas, y que pronto se pierden
con un suave m u r m u l l o , nada hai que i n t e r r u m p a
aquel eternal silencio : cuando m a s , el viajero ve una
lijera sombra que pasa por su c a m i n o : es la del guila
del cuervo que se cierne en los aires. Talvez su
mirada descubre lo lejos, sobre una roca, alguna
lijera y graciosa forma; pero basta un salto, y el antelope ha desaparecido en la montaa.
Los rasgos jeoljicos de Honduras son igualmente
notables impresivos. Saliendo del golfo dcFonseea,
y avanzando al norte, se presenta la lnea volcnica de
la costa, con sus altos picos de escoria cubiertos tambin
de y e r b a ; y vastas masas de rocas blancas y bermejas
rodean los grandes ncleos de las grandes piedras de
canto de las plataformas. Vistas cierta distancia,
parecen una colina de basalto y toman diversas formas
decastillos, segn va cambindola posicin del viajero.
Entre ellas se encuentran ocasionalmente vetas de piedra de cal azul, de cuarzo y de piedras v e r d e s ; y en
diferentes puntos se presentan atrevidamente, travs

1 5 8

de las rocas superiores, ricos hilos de oro y plata.


A medida que se avanza al interior, las montaas se
van elevando por una sucesin de terrazos, profundam e n t e cortados por raudales que descienden a la m a r .
Estos terrazos son una coleccin capas de piedra
arenosa (talpetate), que forman puntos tan escarpados
que las muas pasan con dificultad. P e r o cuando se
h a n acabado de subir, el viajero encuentra su vista
anchas sabanas sembradas de pinos, encinas y a r b u s tos. En jencral la capa del suelo es lijera y en vano
una escasa vejetacion se esfuerza en suavizar el aspecto
salvaje de la naturaleza. -Las rocas desnudas reflejan
la luz del sol, que brilla sobre ellas, travs de una
atmsfera clara y rarificada de aquellas elevadas r e jiones, de u n a manera ofuscante. El fatigado viajero
busca ante s, y traza con ojos dcsfallklos la lnea del
solitario y estril plano que atraviesa; y ajila mas y mas
su fiel mida en la esperanza de encontrar algn estrecho valle donde formar su aislado campo, y pasar la
noche con la sola y agradable compaa de los verdes
rboles y de algn suave y dulce arroyo.
Sbitamente el platean en que ha marchado se d i sipa en varios terrazos, y luego descubre casi sus pies
un vasto llano, cubierto de bosques, sabanas y raudales as como un gran n m e r o de pueblecillos, cuyas
blancas iglesias asen la luz como el p u n t o de plata en
la perspectiva : tan cerca ve el p r i m e r pueblo, que le
parece que arrojando una piedra con la mano, caera
en medio de la plaza m i s m a ; pero camina de hora en
h o r a , siempre descendiendo, cae la n o c h e , mira las
luces de las habitaciones, y no es sino hasta despus
de grandes penas, que el ladrido de los perros y el paso
acelerado de la mua le indican que ha llegado al t r mino de sus fatigas.

Al oeste de H o n d u r a s , entre las montaas de Corq u i n , el pas es escesivamente diversificado. Los


rios, recojiendo sus aguas en los bajos interiores, rompen las montaas de prfido y las colinas que los rodean,
en speras y precipitadas gargantas. Sin embargo
en estas aberturas en cuyo fondo no atraviesan mas
que tortuosas)* peligrosas sendas, se entreabren bandas
de tierras aluviales., donde el indio edifica su cabana, y
donde el pltano tiene su mayor frondosidad, bajo
peas elevadas y erizadas de p u n t a s , como jigantescas
seminlas sobre rocallosas murallas.
Una grande abundancia de verdura cubre las colinas
y montaas de las costas del norte que, en consecuencia, tienen un aspecto menos agreste que las pendientes
de la costa del Pacfico, donde las lluvias no son tan
constantes. Las colinas son mas g r a n d e s , y las
montaas, a u n q u e igual elevacin, tienen u n esterior mas armonioso. Pocas crestas de rocas presentan, y en sus densos bosques ofrecen mas caracteres
conjeniales, la multitud de formas de una vida animal,
los que han nacido bajo los trpicos.
Pjaros de brillantes plumajes esmaltan las ojas
de los rboles, y tropas de monos juguetean en sus
ramas. El tapir, el jabal y el perico lijero viven bajo su
sombra, y el puma (len) y el tigre acechan en sus guaridas.All es tambin donde el boa, el variado coral y
el temible tamags se atraviesan con mas frecuencia.
All, don dla vainilla formahermosas colgaduras con sus
verdes sarmientos, y d o n d e l a zarzaparrilla cruza la tierra
con sus largas raices. Y, en tanto que en el otro estremo del continente, la plata comprimida en el duro
cuarzo ofrece ricas retribuciones al h o m b r e laborioso,
all el oro corre en las arenas de casi todos los rios.
As que, prdiga la naturaleza en sus dones, h a c o m -

HH)
prendido, en los c o m p r a t e o s estrechos lmites de Honduras, una variedad de escenas, de climas y de producciones que no tiene ejemplo en el m u n d o . En las
costas ella se viste de exuberante verdura y se corona
de flores, mientras la majestuosa mar viene besar sus
pies con sus espumosos labios. Y aunque mas modesta en las montaas, no por eso es una madre menos
productiva. El viento levanta los encanecidos cabellos de su serena frente; y aunque sin movimiento,
aun all se eleva proferir un lenguaje sublime y santo
para los oidos de sus verdaderos admiradores ' .

C A P I T U L O X.
Minas y minerales.

Respeto minerales Honduras es el primero de todos


los estados de Centro-Amrica. E n verdad, los ricos
minerales del pas parece que estn confinados en los
grupos de montaas que constituyen lo que puede 11a1

No son estos los destellos de una imajinacion potica: e s la espresion

pura y sincera de la verdad; e s l a descricion exacta de los caracteresjeoljicos que distinguen aquel mundo en compendio. S i Honduras, decia
el hijo que mas lo ha honrado, el ilustre don Jos del Valle, no tuviese mas
que un territorio plano, el carro del orgullo podra pasearse de un estremo
al otro; pero no habra esa escala maravillosa de climas, de animales, de
plantas y de producciones de todas las zonas, ni do riquezas propias de
cada una de e l l a s . " E n verdad, todo est sabiamente equilibrado por
la naturaleza. N o goza Honduras, ciertamente, de las ventajas que proporciona una superficie plana; pero tampoco est sujeto las producciones de
una sola latitud, ni presenta el aspecto montono de los que la t i e n e n .
Bendiga, pues, el hondureno la Providencia, que ha favorecido su pas
de una manera mu superior muchos otros de la tierra.

El T.

marse el p l a l e a u de Honduras. La Nueva Segovia y


Chonlales, los distritos minerales de Nicaragua, naturalmente pertenecen este sistema de montaas ;
el mismo que comprende los distritos minerales del
departamento de San Miguel, en San Salvador, donde
nicamente se encuentran minas en aquel estado.
Hai algunas minas de oro y plata en Guatemala y CostaRica; pero comparadas con las de Honduras, son insignificantes en n m e r o y en valor '.
Las minas han sido siempre, y aun recientemente, el
nteres predominante de H o n d u r a s ; pero n i n g n ramo
de industria ha sufrido tan directamente como este por
las guerras y disensiones civiles que han ajilado Centro-Amrica durante treinta aos. Por u n a consecuencia necesaria, mina tras mina han sido abondonadas, y una vez suspendidos los trabajos, ningn capital,
ninguna empresa, ninguna intelijencia los ha restablecido. En los distritos minerales hai muchos pueblos en
decadencia, cuyos propietarios se han hecho-hacendados,
dueos de inmensos sitios donde cultivan el ganado,
que es al presente su principal patrimonio. Unos
pocos establecimientos existen solamente; y a u n q u e
las operaciones son en una escala tan pequea y de
una manera tan rstica, demuestran la gran riqueza de
sus m i n a s .
Mui pocas de estas no fueron abiertas conforme
un intelijenle sistema, ni con referencia continuas y
eslensas operaciones. Sin m q u i n a s para desaguar,

El estado de Honduras es el mas rico en puntos minerales; all est

el famoso del Corpus, que en otros tiempos produjo tanto oro, que se estableci en l una tesorera para solo el cobro del derecho de quintos; el
departamento de Olancho en el mismo estado posee el rico Gucujape,

de

cuyas arenas se saca, sin beneficio, el oro mas preciable. Montufar,


Centro-Amrica, XXIII.
i 1

los nicos medios que usan para estraer el agua que


inunda muchas riquezas, son botas de cuero llevadas
en las espaldas de los obreros, de cuya manera estraen
tambin las brosas, de aberturas tan estrechas que
apenas permiten que trabaje mas de un h o m b r e .
Cuando estas estn afuera, c o m u n m e n t e las rompen
con grandes piedras chaflanadas en los cantos, que
mueven dos hombres por uno y otro l a d o ; sino de una
manera pausada por la mas grosera maquinaria, movida
por bueyes, y rara vez por el agua. E n el ltimo caso
el aparato consiste en una plancha vertical (movida
por una rueda horizontalmente)por la cual pasa un brazo
teniendo en las cstremedidades dos grandes piedras
atadas con cadenas, que se arrastran sobre las brosas en
un receptculo de cal y canto, hasta que las pulveriza
suficientemente para la amalgamacin. Esta ltima
operacin se ejecuta poniendo la amalgama en m o n tones en un patio, sobre un piso de madera, donde permanecen algunas semanas, hasta que la amalgamacin
se forma completamente; y despus de lavadas las masas
en artesas, se reducen por ltimo en el fuego.
Pero aun con todas estas dificultades, y pesar de
los groseros y costosos procedimientos, las minas en
Honduras, como he dicho, fueron de una grande u t i lidad al principio. Rara vez fueron trabajadas p r o f u n d a m e n t e , y los propietarios se veian obligados
abandonarlas antes de llegar la profundidad donde
se encuentran las mayores riquezas. Otras se dejaron
por la falta de conocimientos para el beneficio de las
brosas, y otras en fin por la de v i a s p o r donde trasportar
las mismas brosas los molinos.
Multitud de minas hai en el pas abandonadas y
llenas de agua, muchas de las cuales, sino todas, pueden trabajarse con grande utilidad , por medio de m-

163
quinas propias.Pero como no hai caminos por donde
estas puedan ser conducidas, es preciso esperar el desarrollo jeneral del pas para lograrlo. Los escarpados
y estrechos caminos de muas en las inmediaciones
de los puertos estn llenos de fragmentos de grandes y
pesadas m q u i n a s , que los h o m b r e s mas empresarios
que prudentes han procurado introducir. Ellos son
eternos m o n u m e n t o s que p r u e b a n evidentemente que
la ciega enerja que descuida los medios necesarios
para llegar los ines deseables, jamas los alcanza.
Los metales de plata son los mas abundantes y mas
ricos de los que existen en el estado.Todos se encuentran en las lneas grupos de montaas del Pacfico,
mientras que el oro en polvo, y aun minas de oro, estn
al lado del Atlntico. La plata se encuentra en varias
combinaciones con hierro, plomo, cobre y algunas veces
con antimonio. El cloruro de plata es bastante c o m n ,
que es uno de los mas ricos metales del pas.
Los grupos de minas de plata en las inmediaciones
del Ocotal en Segovia (Nicaragua) gozan de la mas alta
celebridad y se consideran de grande inters. P r o ducen la plata en forma de sulfuro, bromides y cloruro.
Algunas de ellas dan un sulfuro de plata y antimonio.
La del Limn en las inmediaciones del Ocotal, formalmente produce gran cantidad de cloruro de p l a t a ;
pero al presento no se trabaja por falta de m q u i n a s
convenientes para desaguarla. Las brosas de este
distrito producen de 28 727 onzas de plata por cada
tonelada de 2,000 libras de 3 2 , 0 0 0 onzas.
El distrito mineral de Yuscarn en el departamento
de Tegucigalpa tiene una grande y bien merecida
reputacin por el n m e r o de sus minas y por el valor
de sus metales. Estos son en su mayor parte de
plomo me ciados con plata, y cuando se trabajan pro-

cliieen de 63 1410 onzas por tonelada. T o d a s las


minas de este departamento y el de Choluteea p r o ducen un metal s e m e j a n t e , estando jeneralincnte en
una matriz de cuarzo con proporciones variantes de
zinc b r u n o , sulfuro de zinc y hierro y xido de h i e r r o .
Tas del departamento de Gracias son igualmente tan
distinguidas como las de Tegucigalpa.Algunas notables combinaciones de plata se encuentran en sus m e tales. La vieja mina de Goloal tiene sulfuro de cobre,
plomo con sulfuro de plata, y en partes cobre negro, produciendo todo un cincueniocho por ciento de cobre,
ademas de setentiocho ocheiuicuafro onzas de plata
por tonelada.
Los metales de la nueva mina de Coloal son una
combinacin de cloruro de plata , u n poco de sulfuro
de p l a t a , xido de hierro y antimonio mezclado con
tierra, y produce la admirable proporcin de 23,63 por
ciento, 8476 onzas por tonelada de 2,000 libras !
Dependientes los depsitos de plata de Honduras,
estn los de San Miguel en el estado de San Salvador.
La plata j e n e r a l m e n t e sale en forma de sulfuro en
combinacin con plomo, h i e r r o , blenda negra (sulfuro
de zinc), cuarzo y verdes piedras matrices con hilos de
cristal y plata n a t u r a l . L a s principales minas conocidas son las del Tabanco, que son ciertamente las
mas ricas, y producen de '100 2537 onzas por tonelada. Estas han sido trabajadas de una manera formal y han producido la mayor utilidad, y tienen la gran
ventaja de su proximidad la baha de Fonseca.
Las minas de oro son mui comunes en H o n d u r a s ;
pero escepcion de las de San Andres en Gracias y las
de las inmediaciones de San Juan Cantarranas, en Tegucigalpa, no se trabajan regularmente. Las p r i n cipales cantidades que se obtienen de este metal, son

de los lavaderos de Olancho, que producen de u n a


manera superabundante. El Guayape ha gozado
siempre de una gran celebridad por la porcin de oro
que contienen sus a r e n a s ; pero casi desde el perodo
de la ocupacin de Espaa, no se ha estraido sino en
una cantidad mui pequea por los indios, cuya ocupacin casi es eselusiva de las mujeres y de los jtn-encitos que dedican unas pocas horas el domingo por
la maana lavar. Sin embargo, aun as el valor
del que se sac en Julicalpa el ao de 1853 fu de
129,000.
Los siguientes pargrafos son e s t r a d o s de u n a carta
privada escrita por el D . Charles Doral, que visit los
disti'itos aurferos de Olancho en 1853.
E n t r e los rios de Olancho que hemos visitado y
examinado, el Guayape y el Jalan son sin duda alguna
los mas ricos en sus aurferas a r e n a s . E s t o s dos
rios que se unen un poco mas bajo de Juticalpa, capital de Olancho, forman el P a t u c a . L o s depsitos
de oro del Guayape comienzan propiamente en un
punto llamado Alemn, continuando desde all sobre
el r i o , una y otra m r j e n , en gran cantidad. Nosotros encontramos oro en los aluviones media
milla del cauce del rio. Dejando Julicalpa en la
direccin nordeste, y cruzando el deparlamento basta
cerca de Yoeon, en una rea de veinte leguas de
largo y diez de ancho, no hai un riachuelo, por i n s i gniicanle que sea, que no contenga oro en sus arenas
y en sus mrjenes. L a mayor parte de estos arroyos
salen de las montaas y caen al Guayape y Jalan.
Hai 'algunos, entre ellos los rios Sisaca y Mangulili
(el ltimo con mas porcin de oro que los otros), que
se unen al Mirajoco, el cual toma el n o m b r e de Taguale, despus de aber fertilizado el hermoso valle de
r

Olancho, y desemboca en la mar cerca de Trujillo.


E n este rio el oro se encuentra en depsitos ahajo de
las corrientes. - El mejor oro es del Cuayape, Jalan
y Mangulili, en el departamento de Olancho, y el del
Snlaeo, Caimito, y Pacaya en el de Yoro. * * * En
Alemn solamente las mujeres lavan el oro, y cou la
ayuda de sus miserables baleas, en pocas horas se
procuran u n a cantidad suficiente para subvenir las
necesidades de la semana. Lo venden en el lugar
de 1 1,50 12 pesos la onza. E i i Guijana se e n cuentra el oro en una piedra fofa, y en San Felipe en
una tierra ferrujinosa. y rojiza. Cerca de cinco
millas de Danl el Jalan produce bueno y a b u n d a n t e ,
y en la poca de nuestra visita habia mas de cien
hombres y mujeres ocupadas en lavar. Tambin
se servan de baleas y jamas cavaban mas de dos tres
pies de la superficie.
Los distritos del sur de H o n d u r a s , limtrofes Nicaragua, tambin tienen placeres de oro donde los
indios sacan considerable c a n t i d a d . - L o mismo es
en los del norte en el departamento de Santa Barb a r a . Los rios que corren entre las montaas de
Omoa al Chamelccon, y especialmente los de las inmediaciones de Quiniistn, todos llevan oro en sus
arenas. Si hubiese mineros provistos competentem e n t e para lavar, no hai duda que obtendran un rica
retribucin de su trabajo.
Tambin tiene Honduras minas de cobre de una
riqueza e s t r a o r d i n a r i a . L o s metales siempre contienen considerable porcin de plata. Los de Coloal
en Gracias contienen, como se ha dicho, 58 por ciento
de cobre, ademas de 80 onzas de plata por tonelada.
Los de la mina del Guanacaste en Olancho, dan sobre
80 por ciento de puro cobre, y 29 por ciento de plata

167

igual 1039 onzas de piala por t o n e l a d a . P e r o


pesar de tales riquezas, estas minas han sido siempre
descuidadas por el inters de la plata que es la
buscada. Por las circunstancias peculiares del pas,
y especialmente por la dificultad de las vias de comunicacin, se ha considerado este metal de poca utilidad,
y rara vez se trasporta la costa cobre p u r o ; pero
con buenas vias de comunicacin, y la introduccin de
modernos sistemas para elaborar los metales, las mizias
de cobre de Honduras sern las primeras fuentes de
riqueza del pas. T a m b i n hai minas de este metal
en las inmediaciones del golfo de Fonscca, donde los
comerciantes acostumbran mandarla como lastre,
para llenar fletes, Inglaterra Alemania, donde es
vendido precios ventajosos, proporcionando un buen
retorno los b u q u e s , pesar de los costos de ios
trasportes de tierra.
Byam, que visit Honduras y Nicaragua con el
objeto de minas, dice que ios metales de cobre en la
mayor parte son combinados con azufre y sin requerir calcinacin. Pueden fundirse, aade, <<. en
un horno comn con la ayuda de igual cantidad de
piedras de hierro que a b u n d a n en las colinas. L o s
metales son los que los espaoles llaman metal de color,
xidos rojo y azul, y carbonato verde. Se cortan fcilmente con el cuchillo y producen de 25 60 por
ciento. Las velas jeneralmenle son verticales y su
frente de ste oeste.
Los metales de hierro son bastante c o m u n e s ; pero
ninguna mina se trabaja, escepcion de la de Agaltcca
en Tegucigalpa. E l metal es altamente magntico
y tan puro que se puede forjar sin fundirse. Hai
inestinguibles vetas de l, pudindose obtener toda la
porcin que se q u i e r a ; y sin embargo diez leguas

de la mina, en el mismo departamento, se vende de


10 1'2 pesos el quintal; igual '200 pesos la t o nelada !
Se dice que tanto en el departamento de Gracias,
como en el de Choluteea existe la platina; mas las
minas no han sido jamas t r a b a j a d a s . E l cinabrio
soba encontrado en varios p u n t o s ; pero probablemente
no en cantidad suficiente, que pueda dar utilidad.
El zinc est en diversas combinaciones, y los metales
superiores se hallan con abundancia en las islas de la
Guanaja (Donar) y R o a l n . E l antimonio y el
estao se encuentran i g u a l m e n t e ; mas si se halla
en tal combinacin que admitan un produelo econmico, falta todava que probarse por la csperieneia.
Las minas de palos de Gracias se han trabajado
algo y han dado utilidades considerables. Algunas
piedras son grandes y h e r m o s a s ; pero los indios que
estiman su valor mas por el nmero que por el tamao
las rompen en pequeas piezas.
No hai ningunos datos que manifiesten el producto
anual de las minas de palos; pero puede calcularse
que las minas trabajos, en lodo el departamento, no
bajan de ciento. S e refiere que algunos amalistcs se
han encontrado en este d e p a r t a m e n t o , mas n i n g u n o
ha llegado mis m a n o s . E l amianto tambin existe,
y puede creerse con fundamento que se producir en
gran cantidad.
El carbn de piedra se ha descubierto en varias local i d a d e s . Las velas de este fsil en el llano de S e n snti son bien estensas. Yo visit las de las i n m e diaciones de Chucuyuco, en un p u n t o donde son
corladas por los rios que corren abajo de las montaas
del Mcrendon y caen al liguito. La vela mas baja
tiene ocho pies de grueso, separada de otra de dos pies

lambiendo grueso por una capa d e b i t m e n . El carbn es


el que llaman b r u n o , que es de inferior calidad al conocido vulgarmente con el n o m b r e de .pit coal (carbou biluminoso), que se encuentra debajo de una piedra
roja y deleznable. Es una formacin de tierra como
la greda del valle del Misisipi.
Este carbn se encuentra en grandes vetas en algunas parles de Alemania, donde lo usan en gran cantidad
para las fundiciones de metales y para los hornos de
reverberos. Las muestras del de Sensnti dieron los
resultados siguientes :
Gravedad especfica

1.504

Cenizas

2- por ciento.

Pero estas muestras se tomaron de las vetas e s t e riores, lavadas por el rio, y por supuesto impregnadas de
sustancias estraas. El rea de estas no se conoce;
pero es probable que se estienda la mayor parte del
llano. Situadas tan al interior no es presumible que
tengan mas que un inters local en la reduccin de los
ricos metales de plata y cobre que se encuentran en las
monta as i n m ed i a ta s.
Otras vetas de carbn se encuentran igualmente en
el valle del rio de Sulaco, en el departamento de Comayagua, y en las inmediaciones de Naeaome; pero yo
no tengo dalos positivos sobre el particular. E n el
valle del rio Torola hai tambin grandes velas; pero de
ellas se hablar cuando se trate de los depsitos de
carbn del valle del rio de Lempa en el estado de San
Salvador.
En adicin esta breve resea de las minas y m i n e rales de Honduras, manifestar que en todos los departamentos hai una gran cantidad de vetas de piedra
de cal blanca y azul, M u c h a s existen pocas millas

170
del gilo de Eonseca, eslenuindose hasta el valle del
rio de Goaseorn, llano de Comayagua y valle del IIuinuya hasta la baha de Honduras. Las colinas y m o n taas detrs de Omoa, tienen una inagotable cantidad
de mrmol blanco mui unido y h e r m o s o , sin ningn
defecto para objetos de adorno para la estatuaria.
Por la misma carencia de datos que he deplorado
respeto todos los otros ramos de industria, es imposible-formar un clculo exacto aproximado del p r o ducto de las minas tanto c u l o s tiempos pasados, como
al presente. S e g n el informe de personas que han
examinado algunos antecedentes, el oro que se esraia
anualmente por los puestos del norte, durante los ltimos aos de la dominacin colonial, era en valor de
3,000,000 de pesos. Desde la independencia se estableci un pequeo impuesto sobre el oro y la plata, pero
las facilidades para eludir la ley eran tales que apenas
una dcima parte de las cantidades espoliadas se rejistraban en las a d u a n a s . P o r consiguiente nieonjeluralmente se puede formar un clculo sobre el particular.
En 18*25 se hizo por el superintendente de la casa
de moneda de la repblica federal una relacin del oro
y plata acuada, en un perodo de quince aos anteriores,
hasta el de 1810. Este informe es como signe :
<<: E n quince aos consecutivos, hasta el de 1810, se
acuaron 285 marcos de oro, y 253,5(30 de plata, m o n tando todo la suma de 2 , 1 9 3 , 8 3 2 pesos.
E n otros quince aos, hasta el de 1825, se a c u a ron 1524 mareos de oro y 423,881 de plata, importando
todo 3 , 8 1 0 , 3 8 3 pesos.
Pero la cantidad acuada en la casa de moneda de
Guatemala, fu insignificante en comparacin de los
productos del pas en el mismo perodo. Donde haba
un peso acuado en la casa de moneda, haba veinte sin

el sello del gobierno, q u e eran piezas de plata cortadas


y se reciban por el peso . Ademas, con escepcion
de la cochinilla y del ndigo, en esa poca todas las
esportaciones del pas eran metales preciosos. Sobre
este punto el informe citado observa : Pero de
esta relacin no debe deducirse que las cantidades acuadas sean el produelo total de las minas del pas.
Fuera d l o que se ha empleado en objetos de uso, la
mayor parle se ha esportado, especialmente desde el
ao de 1821. Es bien sabido que todos los c o m e r ciantes de Honduras y de otras partes h a n estraido
grandes cantidades de oro y plata, tanto que se cree
por personas inlelijenles que alvez una dcima parte
ser la que se ha enviado la casa de moneda. As,
pues, es imposible saber cuanto ascienden los p r o ductos de cada ao, y menos aun lo esportado, porque
casi lodo se ha hecho clandestinamente. E n todo el
territorio de la repblica hai minas con a b u n d a n c i a ;
pero donde se encuentran en mayor n m e r o , y donde
la naturaleza ha colocado las mas y nas ricas es en el
estado de i i o n d u i a s . * * * M . Gourmes, un mineralojista que ha visitado bien las minas de Honduras, me
asegur, que era mas fcil encontrar minas que h o m bres para trabajarlas; y que si se elaboraran y hubiese
buenas vias de comunicacin, las producciones minerales del pas podran en poco tiempo rivalizar las de
Mjico y el Per -.
1

Thomns Gago, un relijioso ingles, que residi en Guatemala por espacio

de doce aos, mediados del siglo 17, nos ha dejado algunas noticias que
manifiestan la superabundante produccin de metales preciosos en aquella
poca. Habla de cien muas que entraron Granada cargadas de oro
y plata, que era el tributo del rei, .Xvtv surretj

of the West

Judies,

!>. 2 1 .
En el informe citado se asegura que en el ao de 1826 so descubrieron
'los mil velas do metal.

Para la administracin do las minas, Honduras ha


adoptado sin modification alguna las famosas ordenanzas de minera de Espaa.

CAPITULO

XI.

Slatlcras preciosas. P r o d u c c i o n e s vejetales. A n i m a l e s .


Peces. Reptiles. Insectos.

Las maderas preciosas ocupan el segundo lugar de


los minerales de H o n d u r a s . A l presente ellas son
las que forman el principal ilem de las esporaciones
del estado. Las mas conocidas son el coaita y rosa ;
pero la proporcin que entra de la primera en el
comercio es mucho mayor, y, en este respeto, las dos
son consideradas como las principales, por la porcin
de hrazos que emplean.
El caoba de Honduras (Stcectin ia Mahogoni), por su
grande y magnifico follaje, es llamado el rei de los
bosques. Comparativamente con l todos los otros
rboles parecen insignificantes.Tanto la altura y
grosura de su tronco, como la estension de sus ramas
y el espacio que ocupan sus raices, son notables.
Crece con grande lentitud, haciendo un aumento apenas perceptible en los estrechos lmites d l a vida de
un h o m b r e .
Se ha calculado que hasta los trescientos aos est
de cortarse. Se podr formar u n a idea de la enormidad que llega algunas veces, sabiendo que en la
parte mas baja de u n rbol u n tronco de 17 pies de
largo ha tenido cinco pies seis pulgadas en cuadro,
igual 550 pies cbicos y a u n peso de 17 toneladas!

73
El caoba crece en casi todas partes en Honduras,
especialmente en los valles de varios rios. Sin
embargo, donde es mas a b u n d a n t e , es en los bajos
inmediatos los rios que corren la baha de H o n duras, donde llega su mayor lozana, y en donde
estn los principales trabajos, que los espaoles llaman
cortes. Como la mayor parte de los terrenos
son propiedades del estado, las maderas se cortan con
licencia del gobierno, mediante una suma fija por cada
rbol. 'Esceplo los trabajos que estn en las bocas
de algunos rios para recibir, marcar y embarcar las
maderas que vienen por ellos, los dems establecimientos son temporales, cambindose de tiempo en
tiempo segn van escaseando los rboles de las i n mediaciones.
e todas las ocupaciones del h o m b r e la mas silvestre
por su naturaleza es la de cortar caoba, y aun entre
los establecimientos mejor sistemados, por sus a r r e glos. Cuando el empresario se ha fijado sobre el valle
de un rio, como el campo de sus operaciones, hace un
depsito de provisiones y de todo lo necesario para
cortar y e m b a r c a r l a s maderas. All m a n t i e n e una
llolilla de pitpantes,
para trasportar las provisiones
mismas y para m a n t e n e r relaciones con los trabajos
propiamente dichos, que se establecen en los puntos
mas abundantes de r b o l e s , mas accesibles y que
presentan mas comodidad para poder hacer e n t r a r
los animales necesarios para tirar la madera.
E n estos puntos frecuentemente sucede que es p r e ciso conducir los bueyes por espesos intransitables
bosques, y llevar las cadenas y ruedas en pequeos
botes, contra fuertes corrientes, que pueden r e m o n tarse costa de gran trabajo.
Una vez fijado el lugar del corte, el segundo paso

es formar provisionales habitaciones - trabajo la verdad que no ofrece ninguna dificultad, pues no son mas
que unas pequeas barracas cubiertas con zacate de
los cinegas con palmas, que salven un poco el sol y
el agua. Una hamaca y d e s p i e d r a s para colocar su
caldera es cuanto necesita el cortador!
La estacin de los cortes, que es en los ltimos seis
meses, comienza en agosto de cada ao, porque, segn
la opinin de los cortadores, las maderas no pueden
votarse ni henderse desde abril hasta agosto, que llaman la primavera. Para comenzar los trabajos el
cortador prepara en la estacin seca tanto los lugares
en que debe establecerlos, como las canoas para estraer la madera.
Los trabajadores son divididos por compaas de
veinte cincuenta cada una, bajo la direccin de un
jefe llamado <c capitn, que es el que seala los
trabajos diarios su respectiva compaa, y el que
aumenta disminuye el salario de los trabajadores
segn lo que hacen. C a d a compaa tiene tambin
un hombre llamado guia monteador, cuya ocupacin es buscar rboles propios para cortar. Este
trabajo comienza antes que los otros, y como requiere
alguna intelijencia y actividad, es pagado un precio
superior al de los simples cortadores.-Su primera
operacin es desmontar al rededor del pi de cada
rbol, en los bosques espesos, para que los cortadores
pueden fcilmente llegar ellos, y para que los contadores de maderas los sealen.
En esta estacin del ao (agosto), las ojas del
caoba son de u n color amarillo, y el ojo ejercitado
puede gran distancia conocer los lugares donde hai
mas. Asi que, sin mas guia que su propia observacin, l marcha sin equivocarse al lugar que desea.

Algunas veces el guia monteador tiene que valerse de algunas estratajemas para ocultar sus descubrimientos; todo su injnio consiste en variar el
camino que lia tomado, para que no lo siga alguno
otro que ande en la misma especulacin, lo que es
bien c o m n . Pero no siempre lo consigue, porque
otros tan diestros como l, sea por sus observaciones,
por las pistas mas insignificantes de los pies de
ojas secas, descubren el depsito; y muchas veces
sucede que personas que cuentan con las ventajas de
ciertas porciones de rboles, cuando van buscarlos
estn ya tomados por otros. Descubierto el tesoro
oculto, la primera ocupacin que sigue es de cortar
un suficiente n m e r o de rboles para emplear los
operarios durante la estacin. E n jeneral los rboles se cortan 10 12 pies del suelo, formando un
andamio para el h a c h e r o ; y a u n q u e primera vista
parece un trabajo peligroso, rara vez sucede algn
accidente. El tronco del rbol, por las dimensiones
que da, es mas e s t i m a d o ; pero para objetos de lujo se
prefieren las ramas por su grano y por la riqueza y
variedad de sus vetas.
Cortado un n m e r o suficiente de rboles, comienzan
lospreparalivos para tirarlos, abrindose anchos c a m i nos para el rio donde se han de echar. La distancia
de estos caminos depende de la situacin de los rboles.
Cuando estn dispersos son necesarios muchos y
algunos p u e n t e s . Por lo comn se hace un camino
jeneral, de donde radian los otros. El trabajo constantemente se hace por destajos de cuenta del e m p r e sario. Un ajuste se hace para desmontar y cortar los
arbustos, que no baja de cien yardas por dia cada operario; y luego se hace otro tambin de 100 yardas
al dia para cortar los rboles gruesos al as de la tierra,

a u n q u e este trabajo es mas penoso, porque hai rboles


tan duros que resisten al hacha y es necesario aplicarles
el fuego. Los troncos de estos rboles, a u n q u e m u chos de maderas de estimacin para toda clase de objetos, se arrojan como intiles en los lagunatos arroyos
que interceptan el camino, y muchas veces los ocupan
para formar puentes que algunos son de bastante
estension.
Cuando los caminos son concluidos, que casi siempre es en diciembre, se asierran las maderas en trozas
de diferentes tamaos, para igualar las cargas que los
bueyes deben tirar. Concluidas las trozas, se separan unas de otras y se colocan en la posicin que m e jor formen u n cuadrado, segn la figura (pie la estremidad de cada troza tenga. En seguida se reducen
por medio del hacha de su forma redonda natural
una c u a d r a d a , a u n q u e algunas de las mas pequeas
se llevan en sus formas r e d o n d a s ; sin embargo, con los
mas grandes es esencial de hacerlos cuadrados no solo
por disminuir el peso, sino por impedir que rueden
en la carreta.
Los salarios que pagan los empresarios de Blico,
en los cortes de la costa oriental de Yucatn, son casi
los mismos que en Honduras. Una compaa se
comprende que es de un capitn y cincuenta trabajadores, divididos en treinta de i" clase, 10 de segunda y 10 de tercera. El capitn recibe de 30
40 pesos al mes, y los operarios 15, '12, y 10 segn su
clase. L o s guias de la compaa ganan 15 pesos al
mes, y frecuentemente se 'es paga un peso, medio
peso por cada rbol que descubren, segn su valor.
Lo mismo que en Honduras , los operarios reciben
los instrumentos y raciones, y sus pagas son en efectos y dinero.

-117
En las inmediaciones de Belce todos los cortadores
de madera son negros descendientes de esclavos que se
ocupaban anteriormente en lo mismo. Pero en Honduras son caribes en su mayor parte, que en actividad
y en fuerza son superiores los negros : tambin
son mas intelijentes y requieren menos cuidado y vijilancia. Muchos van a n u a l m e n t e Belice c o m p r o meterse por la estacin y vuelven sus casas cuando
se ha concluido.
Acerca del comercio de maderas de Honduras, como
de todos los otros ramos de industria, no tenemos
ningn dalo de sus productos. Sin embargo aumenta considerablemente, y tendr cada dia mas importancia, medida que vayan disminuyendo las maderas de las islas y de la pennsula de Yucatn, y que
el mercado del m u n d o tenga mas d e m a n d a . Los
principales establecimientos, al presente, estn en el
rio Uha y sus brazos, en el Aguan, rio Negro y Patuca. E n los otros rios no bai, por las dificultades
que presentan para embarcar las maderas.
Ademas del caoba, Honduras tiene una gran variedad de maderas propias de los trpicos, todas las cuales son bien conocidas, y basta solamente e n u m e r a r las. La madera de rosa (Amyris Balsamifcra, L. )
es comn en las costas del n o r t e , donde ha comenzado ser un artculo de comercio. El lignuinvita
guanacnste (Ramnus Sarcomplialvs, L. ) abunda en el
valle del Uha y en las mrjenes de los rios del valle
de Comayagua, as como en lodos los del estado.
Entre los numerosos palos de tinte de que Honduras est lleno, se pueden mencionar el fustoc palo
amarillo (Monis Tinctoria, L . ) ; el sndalo amarillo
(Santalum); el brasil (Ccesalpina Echinata, L . ) ; sangre de dragn (Pterocarpus Braco, L, ) ; madera de Ni-

178
caragua ( especie de brasil llamada campeche); y el
achiote (Bixa Oreliana).
No son menos abundantes los rboles que producen
gomas v medicinas. El arbusto de la goma arbiga
(Acacia Arbiga) se encuentra en todas las sabanas
abiertas en los declives del Pacfico. Y en los bosques es comn el copaiba (Copa i[era Qfficinalis, L. ) ;
liquidambar (Sli/rax Qfficinalis); copal (Hedwigia balsaminifera);
palma-crisli (iicinus Communis);
ipecac u a n a , y finalmente el ule caoutchouc (Siphonia
Elstica). E s t e se halla en gran cantidad en las tierras bajas de ambas costas. Pequeas cantidades se
recojen por los caribes en la baha de H o n d u r a s ; pero
ya se comienza hacer alguna atencin sobre l.
E n t r e las mas comunes y usadas maderas, el pino
resinoso merece el primer lugar, no solo por su escelente calidad, como por su estraordinaria abundancia.
Todas las parles elevadas de Honduras en una y
otra mar estn cubiertas de estos rboles. E n el declive del Pacfico comienza aparecer en las colinas y
montaas la altura de 1,200 pies del mar. En el
interior se encuentra aun en las mas bajas elevaciones, y
en el declive del Atlntico abunda casi al nivel del
mar. Tambin se halla en las bajas colinas que circundan el llano de Sula al oeste, los 250 pies ; y es
bien sabido que en las sabanas inmediatas los rios
y las lagunas al ste de Trujillo, as como en la costa
Mosquito, es caracterstico. Los rboles no vienen
unidos sino separados, permitiendo la yerba estenderse su alrededor, tanto que u n bosque de pinos
no es lo que jeneralmente llamamos un bosque, sino
que mas bien tiene el aspecto de un arreglado parque. Frecuentemente los rboles llegan una grande
g r o s u r a ; pero el t r m i n o medio es como de veinte

179

pulgadas de d i m e t r o . S o n reos en resina, y la


madera es fuerte, pesada y durable, y el corazn jamas
lo roen los insectos. P o r consiguiente es una de las
mas baratas y convenientes maderas de construccin
de que se sirven en el pas para edificios, puentes,
botes, etc. El capitn Henderson, hablando del pino
de Honduras, dice : Como madera de construccin
apenas puede ser escedido en g r o s u r a ; y en jeneral se
considera, para toda clase de objetos, mui superior al
que se importa de los Estados-Unidos; y Strangeways manifiesta que las estremidades de los bosques
de nios en la costa del norte, suministraran una eran
cantidad de resina, alquitrn y maderas fabriles para el
comercio.
El cedro (Cairela Oiiorata, L. ) es el que ocupa el
segundo lugar del pino en la lista de las maderas de
uso comn. S e encuentra en todos los valles ; pero
mas particularmente en los de los principales rios i n m e diatos la cosa. Llega la altura de ocho setenta
o d i e n t a pies, y tiene un dimetro de cuatro siete
pies. No es atacado por los insectos, fcil para trabajarlo, y es tan hermoso en el color para objetos de
gusto, como agradable en el olor. Por esta razn es
mas usado en Honduras que ninguna otra madera.
La mayor parte de las canoas ypilpantes dlos nativos
son hechos de troncos de cedro ; y a u n q u e son lijeros
y durables, tienen el riesgo de que pueden romperse
en las playas.
La ceiba, rbol-de-algodon (Rombax Ceiba , L.),
tambin es a b u n d a n t e y distinguida por su vasta
g r o s u r a , y la aplican igualmente para bongos y
pilpantcs. He visto un bote hecho de un solo
tronco que tenia siete pies de u n o otro lado.
Este rbol florece dos tres veces al ao, y en la

180
poca de su loreseneia da una hermosura particular
todo el bosque. Produce una vaina que contiene
una especie de suave y tino algodn, que emplean en
almohadas, y que podria servir para otros objetos de
mas utilidad.
Ademas de estas maderas, las siguientes son mas
menos abundantes, y todas de grande estimacin ;
saber : encina (Bigornia); santa m a r a ; zumaque ;
sapotillo (Achras Sapola) ; mangle (Ri.zophora Mangle);
mangle grape (Coccolaba Uvifera) ; quiebra-hacha ( % ileroxghnn); jcaro (Crcsccntia);
mangle deSaragoza;
algarroba (Hymencea Conrbaril); palo-de-pcrcha; almendro ; varias especies de encina ; granadillo ; gran variedad de p a l m a s ; sapote (Sapole Mamosa), etc., etc. .
Ademas de la lima, el limn, la naranja y los palmares,
hai una gran cantidad de rboles frutales que son
indjenos en el pas. El cacao es uno de ellos ; y es
notablemente a b u n d a n t e en los aluviones del norte,
donde los indios van recojerlo. Se conoce con el
n o m b r e de cacao mico, cacao silvestre, y se distingue del cultivado en que la nuez es mas larga, siendo
bastante eslimado por su buen gusto. El pimiento,
que es exactamente igual al de Jamaica (Myrlus Pimenta), tambin es indjeno. Sus bayas son mas
grandes que el de las islas, pero el aroma es mas suave,
y no tiene grande consumo en el comercio del pas.
La Anona, de varias clases, es tambin indjena, as
1

Al catlogo anterior, podemos aadir el siguiente de las maderas fabriles

mas comunes y eslimadas de Honduras: iimoncillo, arrayn. laurel, mano


de len, bano blanco y negro, membrillo silvestre, nogal, madre de cacao,
guachipilin, ronrn, oja pndula, guayaco guayacn (el verdadero lignumv i l c P ) , pimientillo, nacaseotlc, etc., etc.; y ai de los rboles que producen
gomas, el blsamo (que es abundante en las montaas de Siguatepcquc), el
jiicuite, el copal de Ceylan {Hijmemea
eopallo {iymenxa

CmrbarU),

Venuicosa),

guapinolillo, ntc.

guapinol en el pas, y el
El T.

como el aguacate (l'ersea GratimimaJ ; la cidra (Vrus


Tuberosa); el tamarindo (Tamarindus Occidentalis) ; la
guayava (Psidium GuajavasJ; las pinas (Bromelia
Ananas); el mango (Mangofera DomsticaJ; la papaya (Carica Papaya-); el sapote; el granado (Pnica Grana ium);
el mamey (Lcuma Bomplandij; el n a n e e ; el jocote,
ciruela silvestre; la manzanilla; el negrito, etc., etc.
La zarzaparrilla (Smilax
Medicinal) en ninguna
parte del m u n d o se produce en mejor calidad, y en
mas abundancia que en Honduras, sobre todo al norte
de las costas Orientales. Toda es recojida por los
indios; pero nunca en una cantidad que pueda servir
para caminar artculos manufacturados de E u r o p a ,
como fundadamente se debe esperar que suceda.
La vainilla (Epidendrum Yanilla) se encuentra en los
mismos lugares que la zarzaparrilla, y en todo el interior del pas, siendo notable por el tamao de las vainas. No ha sido hasta ahora un artculo de comercio;
pero los ensayos que se han hecho en los Estados-Unidos
y en Europa, han producido rdenes aun para mas de
la que suministraran las costas.
La pila, llamada en Mjico Iootle, es una especie de
agvea muy prolfica, y llena de fibras que varan desde
el mas ordinario camo, hasta el mas fino lino.

La a n o n a , que, en la opinin ile Humboldt, es el regalo m a s delicado que

lia producido la Amrica, es a b u n d a n t e en H o n d u r a s , tanto la llamada chirimoya (Anona

liot'wulata)

como la silvestre (Anona

conocida con el nombre de gnanvana (Anona Muricaia).


la guayava llamada de sabana (Psidium
diutn smense).

Pomiferum),

Squasumosa)

y la

N o lo es m e n o s
y la de China

(Psi-

En cuanto las dems frutas agregaremos el nspero

(que es el verdadero sapote), el durazno, et melocotn, el membrillo, el m a r a en lebibo (Semicarpus


l'ommifera),
{Citrus

Anacardium).

la manzana rosa (Eugenia

Decumanum),

sandia, la zuncuya, etc.

el m a r a o n do hueso
Jambos),

el sonsapote (Mangui/era
El T.

(Cassinium

el caimito, la

domestica),

toronja

el meln, la

Se usa para cordela jes, hamacas, papel, etc., y siendo,


como es, tan sencillo su cultivo puede ser u n i m p o r tante artculo de esporaciou y de consumo interior.
Ya he dicho que Honduras produce libremente todos
los artculos propios de los trpicos. Las tierras de
ambas costas son adaptables para el algodn, que
hasta ahora no se cultiva sino en pequeas cantidades
y en pocos lugares por los indios, (pie lo destinan sus
peculiares manufacturas. Los esperimenios que se
han hecho de esie artculo tanto en el estado del Salvador como en Nicaragua, han sido tan satisfactorios,
como pueden serlo del artculo m i s m o ; pero la falta
de conocimientos prcticos, y, sobre iodo, la de cooperacin para el trabajo, h a n hecho abandonar el proyecto
de las plantaciones. Sin embargo en un ao se
esportaron en los puertos occidentales de Nicaragua
cincuenta mil tercios de trescientas libras cada u n o .
Segn
Baily tuvo una alta demanda en los mercados de Manchesler, donde siempre hallara la
mejor venia.
La caa miel de Honduras, como en todo C e n t r o Amrica, es indjena y de una forma diferente la
asitica que se cultiva en las Indias Occidentales y en
los Estados-Unidos; pero mas blanda y mas delgada, y
conteniendo proporcionalrnenle mas jugo. C r e c e lozanamente, tanto en los llanos, como en las montaas,
en elevaciones de tres cuatro mil pies. A n u a l mente da dos cortes, y en circunstancias favorables
hasta tres, y no requiere nueva plantacin sino es cada
diez doce aos. El azcar que produce esta caa
es lina, y, con algn cuidado al fabricarla, saie tan
blanca y tan retinada como la del comercio. No hai
grandes establecimientos de fabricacin; pero por todo
el estado se encuentran pequeos molinos movidos por

183
bueyes que producen la necesaria para el consumo del
pueblo. La mayor parte se hace en forma de c h a n caca azcar baja, en pequeos panes de u n a dos
libras, que trasportan envueltos en ojas de p l t a n o .
Estas panelas, con las t o r t i l l a s , forman el principal
alimento de las clases pobres. Un caf de escelente
calidad florece en H o n d u r a s , a u n q u e jamas se ha adoptado como u n j e n e r a l artculo de produccin; pero ni
aun el suficiente para el consumo del estado de cosecha.
He visto varios plantos abandonados en el departamento de G r a d a s , cuyos arbustos eran agobiados con
el peso de las bayas. En Gosta-llica el cultivo del
caf se ha introducido con el mejor suceso. En '1851
el producto de este pequeo e s i a d o , fu como de
'20,000,000 de libras, teniendo en el mercado ingles
un precio medio de l'2 ' pesos por quintal, igual
'2,500,000 pesos en valor. Ifui muchas razones para
creer que el caf del Honduras ser tan bueno como el
de Costa-l\ica en iodos respetos.
La Cochinilla se cultiv antiguamente en Honduras
aunque en pequea escala; pero al presente solo en
Cuatemala se cultiva, donde es el p r i m e r artculo de
esporlacion. El nopal es indjeno y a b u n d a n t e en el
llano de Comayagua, donde se ven sus ojas plateadas
con los huevos de la C o c h i n i l l a s i l r c s l r e .
El tabaco de Honduras ha conservado una gran cele-,
bridad en todo C e n t r o - A m r i c a ; y el de los llanos de
Santa R o s a s e considera como el primero del m u n d o .
Al descubrimiento de las peculiares ventajas de esta
localidad para el cultivo de ese artculo debe la floreciente ciudad de Santa llosa su fundacin, que ahora es
la mas importante del departamento, aun que la antigua
ciudad de Gracias. El cultivo del tabaco comenz en
los llanos de Santa Rosa ltimos del siglo pasado, y
2

aumento con tanta sapidez que en ! <K> se estableci


all una factora real con un factor nombrado por la c o rona. Desde entonces el tabaco de ese lugar torn una
reputacin tan grande que no solo se enviaba todo el
reino de Guatemala, sino Mjico, al Per y aun
Espaa misma. La poblacin de Santa Rosa aumento
en proporcin, y en 1825 la asamblea constituyente le
dio el titulo de villa. Las convulsiones polticas que
han ajitado al pas y que no ha dejado de sentir Santa
Rosa, han hecho decaer este importante ramo, y disminuido la poblacin. Sin embargo el producto anual
es considerable y aun se vende en Cuba, en donde se
manufactura y se vende despus como de la isla. Los
llanos de Olancho, los de Sonaguera y Cataguana lo
producen tambin de escelen te calidad. Algunos de
los tabacos de Honduras se espenden en los otros estados, y grandes cantidades se estraen por los puertos
del Pacfico para Hamburgo y otros puntos de Alemania. El ensayo que yo hice para la esporlacion de cigarros, no tuvo buen resultado en razn de que ni la manufactura ni el tabaco estaban conveniente preparados.
Pero con el competente conocimiento sobre el particular, este ser el p r i m e r artculo de comercio del estado.
El ndigo no se ha cultivado en Honduras en grande
ostensin. Sin embargo hai algn tiempo que se ha
introducido en los valles del Chamelecon , y en los distritos de Camasca y Guarita en Gracias, y Arameeina,
Caridad y San Antonio del Norte en Comayagua, con
los mejores resultados. Su calidad es igual al de Nicaragua y San Salvador, que se mira como superior al
de la India. S e cree con fundamento que este artculo puede estenderse con facilidad y ventajas en todo
el valle de Chamelecon, y en los de otros rios que caen
la baha de Honduras.

El maiz florece lozanamente , y pueden levantarse


dos cosechas al ao en el mismo t e r r e n o , si tiene la
suficiente humedad si puede ser regado. E n el
interior y en las montaas no se acostumbra sembrar
los campos segunda v e z , sino es con el objeto de o b tener caas de m a i z , que las cortan como zacate
para las bestias. La variedad de maiz es mas parecida la de la nueva Inglaterra que la del valle
del Misisipi. El grano es notablemente grueso y
fuerte, y las espigas mazorcas no m u i grandes pero
numerosas.-All, como en toda la Amrica tropical,
el maiz es EL IUCILO DE LA VIDA , y en tortillas,

ta-

males, atole, lisie y otras muchas formas es el sustento


del pueblo. E n jeneral es b a r a t o , pero ocasionalmente sufre por el c'napulin langosta, u n a especie
de locusta que viene en nubes tan grandes q u e , en pocas h o r a s , destruye las milpas mas grandes. Como
la peste de la langosta es j e n e r a l , resulta algunas veces
una grande escasez, que raya en h a m b r e ; y entonces
el maiz llega venderse al subido precio de cuatro,
cinco y aun diez pesos el almud. Fortunosamente
el insecto no ataca los plantos que estn en las p e n dientes de las montaas, donde el pueblo hace sus
milpas durante el perodo de la visita del Chapuln.
El trigo y otros cereales de la zona templada se producen en todos los distritos elevados de Honduras.
Poca n i n g u n a harina estranjera entra al estado, y
todo el consumo se puede considerar como suministrado por el pas mismo.-Yo encontr los campos
cubiertos de trigo en las inmediaciones de los pueblos
de indios al sudoeste de Comayagua, en las pendientes
de las montaas una elevacin de cerca de 4,000 pies
del nivel del m a r ; pero tambin se cosecha en las b a jas latitudes. La espiga es pequea y f i r m e , y el

grano no es tan grueso como el de las latitudes del


n o r t e . Esto puede provenir de que la clase que se
usa es p o b r e , y cuya semilla j a m a s se ha v a r i a d o .
La harina es blanca y de buen gusto, y en todos respetos igual la de Chile y los Estados-Unidos.
El arroz es jeneralmente cultivado, sobre t o d o ,
cerca las costas, donde se produce con mui poco trabajo y de escelente calidad.
Las patatas, como h e dicho, se cultivan poco en los
plateaux de las montaas, pero solamente por los indios,
que las llevan a l a s poblaciones grandes, donde se consumen todas. El ycune y el manaco casave es
a b u n d a n t e y se cultiva en todas parles, teniendo un
uso jeneral. Los yames de las inmediaciones de
Omoa, Puerto Caballos y Trujillo son notables, tanto
por su escelente calidad, como por su t a m a o ; p u e s
hai raz que pesa hasta cincuenta y sesenta libras! El
pltano, las bananas y varias especies de j u d a s , llamadas frijoles, son de universal uso, y constituyen los
principales vejetales del pas. El pltano es de una
exuberancia estraordinai a en las costas del norte.
Es el que sigue al maz, mas bien el que ocupa el
primer lugar que sirve de primer alimento los
pueblos de los trpicos. Segn Humbodt un acre de
tierra sembrado de p l t a n o s , produce u n a cantidad
igual la de 133 de trigo, y la de 44 de p a t a t a s ! '

Por via de curiosidad presentamos aqu la descricion que hizo del pltano

el hondureno que antes hemos citado (Valle) y las observaciones que sigui
segn las de lumboldt.
En la orijinalidad de su figura, dice, en la belleza de su forma, en
el esmalte y estension de sus ojas, en el corlo tiempo que tarda para fructificar, en el poco costo de su cultivo, en la fecundidad con que se produce,
en la cantidad alimenticia de su fruto, en la harina que da cuando es verde,
en los manjares que so presla cuando es en sazn, en lodos los elementes,
en ln, que forman un vejetal, se distingue e! pltano, gloria de la Amrica,

En todo clculo de provisiones para cualquier trabajo


pblico en Honduras, este es el p r i m e r elemento sobre
que dcbecpiilai'se.
- ^ ' " *
El cervato de Centro-Amrica es segn su inmediata ^ ^
~
posicin jeogrea, participando del carcter del de las ' j ^ ^
rejiones ecuatoriales del S u r - A m r i c a , y del de los
y^j+tv^
distritos semi-tropicaies de Mjico. As es que e n contramos una gran variedad de mangustas en las
costas orientales y selenrionales de Honduras, correspondiendo las del valle del Orinoco, mientras que en
los bosques del interior nos saluda con su familiar
gruido la parda ardilla de nuestras latitudes.
v

E n t r e los animales domsticos, encolramos el caballo, el asno, el buey, el carnero, la cabra, el puerco,
el perro y el gao, todos ci orjen eslranjero, escepto
una especie de perros que es indjena.
El caballo es comn en todo Centro-Amrica, a u n q u e
no se usa sino mui poco en los puertos para carruajes.
riqueza de sus liijos, hermosura de la tierra ' * *. Segn lluniboldt en las
inmediaciones de Acapuleo y de San lilas un racimo tiene de ICO 180
pltanos, pesando de 00 SO libras.Haciendo clculos fundados sobre
esta base, 100 varas cuadradas de tierra, donde hubiese un pi cada tres
varas, tendramos 1,089 en toda su rea; d a r i a cada pi su racimo respectivo; habra en cada racimo 00 libras; y la suma seria de G5,340 libras
(lo cantidad alimenticia. Son varios los clculos de la cantidad de alimentos que necesita el hombre; pero aun concediendo G libras que es el mximum, resultara que en 100 varas cuadradas de tierra daria el pltano
(5,3 o libras, y alimentaria 10,S!)0 individuos.Kn una legua cuadrada
de 6000 varas daria 3 , 0 7 , 0 0 0 libras,)' alimentaria S i , 5 0 0 individuos.
A los clculos precedentes, podemos aadir: que los pltanos de la
costa del norte en jcncral no pesan menos de 10, 17 y 18 onzas, lo que
demuestra que son superiores los de San Blas; y que un pi, como es bien
sabido, se reproduce en 3 , 1 y 5. Tomando, pues, el nmero inferior,
es decir tres, tendramos, en el primer caso, que las 100 varas cuadradas
daran 1 9 5 , 7 2 0 libras, y alimentaran

3 2 , 0 7 0 individuos; y que, en el

segundo, las 6000 varas produciran 9 , 8 0 1 , 0 0 0 libras, alimento suficiente


para 1 , 0 3 3 , 5 0 0 individuos.

El T.

ob

Las sabanas son abundantes en pastos, y lo m a n tienen perfectamente bien. Vaga por ellas casi
"-silvestremente y rara vez se le coje sino es lazndolo.
Introducido por los espaoles, conserva aun muchas
*. peculiaridades de la raza rabe. Es p e q u e o , de
% buena figura, de musculaciones firmes y distinguido
por la estraordinaria pequenez de las orejas. Sufre
mucho en estas por unos insectos que se le introducen,
hacindoselas perder muchas veces y desfigurndolo
notablemente. Tambin es atacado con frecuencia
por los murcilagos (vampiros) y por una especie de
araa que le hace perder el casco.
El buey tambin encuentra abundante pasto y una
conjenial morada en las sabanas y bosques abiertos.
Como el caballo manifiesta su evidente orjen espaol.
Crece algo mas de lo que en este pas se mira como
de regular t a m a o ; es de una forma fuerte y hermosa,
de un cuello poderoso, de cabeza pequea, compacto,
pero de cortos m i e m b r o s . Sufre menos que el caballo por los insectos y casi siempre se le mira gordo y
lucio. Las vacas no dan una gran cantidad de leche,
pero buena. Hai vastas haciendas de ganado en varios distritos del estado, que forman la principal parte
de la propiedad del pueblo. Porcin de bueyes que
sirven para el yugo, se venden en Belice y en los cortes
de madera, de diez quince pesos el par. E l ganado
en jeneral se vende de cuatro cinco pesos.
El cerdo es mas pequeo que el de las diferentes
clases de Europa : e s casi negro, de cerdas delgadas,
largo hocico, cortas piernas y corpulento. Algunas
veces se le encierra para cebarlo; pero en jeneral sale
l mismo buscar su alimento. La raza de China
de la India Oriental se ha introducido con buen suceso
por algunos empresarios del departamento de Gracias.

No hai muchas c a b r a s ; pero se procrean rpidamente, y podran aumentarse en la proporcin que se


quisiera, sobre todo en los lugares elevados. Por
la abundancia del g a n a d o , no tienen n i n g n consumo , y se conserva en el pas mas bien como un
animal domslico que como un objeto de economa.
Los carneros se encuentran en mas menos n m e r o ;
v donde nicamente se conservan sistemticamente,
es en Quczaltenango y en otros departamentos de Guatemala llamados Los Altos, cuyos vecinos m a n u facturan la lana en telas de varias clases que son de
grande estimacin en todo Centro-Amrica. La lana
es larga y ordinaria, y la carne se consume poco.
Por analoja debe creerse que este animal podra i n t r o ducirse con suceso en los puntos elevados de H o n d u r a s . E l asno se usa para la carga, y para cruzar
la raza con la de caballos, en la produccin de muas.
Esto es lo mas comn y mas estimado. Se les cria
en los lugares montaosos, y despus se trasladan
los llanos. Algn trabajo cuesta hacer esta mezcla,
pero con suceso. Las muas en jeneral no son mu
grandes,- pero hai algunas de gran tamao. - E n t r e
estas, si son bien formadas, las hai desde 70 pesos hasta
300 pesos. E l precio ordinario de las de carga, es de 15
35 pesos. No hai escasez, sino es en Guatemala, y
se les fortifica el casco con el jugo del limn caliente.
La carga ordinaria de una mua en Honduras es de
ocho arrobas ( 2 0 0 lib.), y en el Salvador y Nicaragua, donde el terreno es planizo, de diez doce.
Entre los animales silvestres seala W r i g h t , en su
memoria sobre la costa mosquito, citada por Strangeways, el bfalo,- pero probablemente es una mezcla
del ganado cimarrn, silvestre de la costa, con b i sonte.

190
El gamo (Cervw Mexicanus y Cervw Rufus) es a b u n dante en los bosques y sabanas. L a primera clase es
mui semejanle la de Europa en color, pero mas
pequea, y con mas grandes mogoles. La segunda
es mas numerosa, de color b r u n o , con cuernos cortos
y puntiagudos, y d e d o s dentaduras. C u a n d o estn
jvenes son plidos, casi blancos, y de una carne mui
sabrosa. El capitn Henderson ha confundido esta
especie con el antelope, que supone encontrarse en
Honduras. Si este animal, dice, que en el pas
se conoce con el nombre de antelope, no lo es en realidad, difcilmente podr saberse que otra clase pertenece: su semejanza y descricion es esencialmente la
misma.
Es como la mitad del gamo flavo, corto de talla, con
pelo en los muslos, color b r u n o claro, con la parte
inferior de la anea blanca, cuernos como de 12 pulgadas y encorvado en forma de lira. S e encuentra en
grandes cuadrillas.
El jabal (sus tajasus, L.) es comn en Honduras en
los valles de los rios v en las inmediaciones de las
t/

costas.
La jagilla (sus Americensis) es igualmente comn
tanto en Honduras, como en Nicaragua y Costa-Rica.
Henderson supone que es el ordinario puerco silvestre.
Tambin se encuentra el tapir (Tapir
Americanas,
L.) en las costas setentrional y meridional, pero raramente en el interior. Es algunas veces parcialmente
domesticado.
El manat vaca marina (Manatus Americanus, L.) se
halla en todos los esteros y lagunas de las costas del
norte. Jamas se ha conocido en la parte del Pacfico. Es bien sabido que pertenece la m a m a b a .

191

Crece hasta 10 pies, y tiene un peso de setecientas


mil libras. Los caribes lo sacan para servirse de la
carne, la piel y el sebo. Lo cojen con harpones, pero
su pesca requiere destreza y prctica.
Los monos (Simia) son numerosos y de varias clases,
incluyendo los cornudos [Simia Falueltus. L.), b r u n o s
(Simia Apella) y capuchinos (Simia Capuchina). L o s
ltimos son mas abundan les, y es un agradable a n i mal. Hai otra especie referida por el capitn H e n derson, y que cree que no se ha hecho referencia de
ella. En forma y tamao, dice, se asemeja la
apella,- y la h e m b r a , en la cual se encuentra mas caractersticamente la diferencia, tiene una separada y
carnosa m e m b r a n a , que frecuentemente hace equivocar el sexo.
La racima (Procijon Lotor Vrsus Lotor, L.) es de
un tamao medio, y se alimenta de animales que es su
propensin. Frecuentemente vive separado, y por
eso los espaoles le llaman piste solo.
El mariaeaca (Didelphis Opossum) es por lo regular
de 8 10 pulgadas, de color gris, de una fuerte cabeza,
de larga y flexible cola, y los pies son de pezuas separ a d a s . La h e m b r a tiene u n a cavidad en el vientre
donde conserva los h i j o s . C u a n d o anda los lleva
jeneralmente en el lomo. Se alimenta de pajarillos,
gallinas, etc.
La ardilla. Dos son las especies que se e n c u e n t r a n
en Honduras : la gris (Sciurus Cierais, L . ) y la pequea roja (S. Guajanensis).
El perico lijero tambin lo hai en varias especies :
el rayado (Myrmecophaga Pentadactylu)
y el pequeo
M. Didactyla). E n t r e los otros animales pequeos,
1

Hcnderson's Honduras, p . 130.

se puede sealar el cuas (Viverra Quasje), que se parece


al icneumn en el mal olor.
El armadillo de tres fajas (Dasypus Tricinctus, L.),
el de ocho (D. Octocinctus) y el de nueve (D. Novemcinctus). El jiheonita (Cavia Paca Mus Paca, L.) es
mas abundante, y fcil de domesticar. Crece al
tamao de dos pies, de u n color bruno-oscuro y con
cuatro series longitudinales de manchas en cada lado.
Su carne es mui estimada. E l conejo indjeno (Cavia
Ac/uti] es semejante al jiheonita, y tiene casi el tamao
de la liebre c o m n . C o r r e poco, pero salta b i e n ; es
fcil domesticarlo, y los indios lo cazan m u c h o por la
carne y por la piel. E n las islas de la baha de Honduras abunda m a s .
E n t r e los animales ferinos que hai en Honduras, se
cuenta el jaguar (Felis Onca, L.) Es de un color moreno claro, con listas negras en la cabeza, variado con
irregulares m a n c h a s negras en los flancos y el vientre
blanco : r a r a Y e z ataca al hombre y sus guaridas son
casi inaccesibles los pies h u m a n o s . Ademas del
jaguar tambin se encuentra ocasionalmente el tigre
negro (Felis Discolor), que es el mas feroz de los animales de Honduras. Llega gran tamao, y es
notable por su fortaleza.Caza con frecuencia el ganado en los bosques, y, una vez irritado, no vacila en
atacar al h o m b r e . E l ocelote (F. Pardal) es semejante al gato, pero mucho mas grande. Es tmido y
poco sale de sus guaridas. Su piel es estimada. El
cugar puma ( F . Concolor) es el mas c o m n , y es de
una figura delgada y hermosa. Jeneralmente le
llaman los nativos len No es tan poderoso ni tan
feroz como el jaguar, y huye de la vista del hombre.
El coyote, lobo indjeno, es estraordinarianiente abundante y pernicioso para la cria de ganado.

193

En el interior de Honduras no hai muchos pjaros;


pero abundan en las costas y en los valles de los rios
principales. El mas clebre es el quetzal, que era el
pjaro imperial de los indios del Quiche. E n los
museos se conoce con el n o m b r e de Trogan Resplendens; y donde mas se encuentra es en las montaas
del Merenclon en Gracias, y en el departamento de
Quezaltenango, en Guatemala. Los papagayos se
hallan por todas partes, en una gran diversidad de
clases y de los mas variados colores. L a guacamaya,
rosada y azul, es igualmente abundante en las costas
as como el tucn. La chorcha amarilla (Cassicus
Monlezuma) es demasiado familiar al viajero en los rios
de Honduras. Es notable por la hermosura de su
color, como por sus colgantes nidos, que hai hasta
cuarenta y cincuenta en las ramas de un solo rbol.
E n t r e los raptores aves de rapia, son muchas las
especies d e b u i t r e s que hai, incluyendo desde el comn
huaro zopilote, hasta el hibu y el aguiluche.El cuervo,
el grajo mejicano, el tordo, la golondrina, y el colibr
(de numerosas especies) son comunes. Aves acuticas, como el pelcano, patos blancos y negros, el chirlito, la garza, la cerceta, la cigea, el heron, el ibis,
la grulla, etc., son bastante numerosas en los playas
de las lagunas y rios. La pava silvestre, el cuan
(Penelope Crislana), la chachalaca gallina de m o n t e ,
la perdiz m e j i c a n a , la codorniz ( e n a b u n d a n c i a ) ,
la becasina gallina-ciega y una gran variedad de
pichones y t r t o l a s , son numerosas en el interior
del pas.
En todas las lagunas y rios de ambas cosas, se halla
el aligtor. Llega a t e n e r hasta quince pies de largo.
Huye cuando el h o m b r e se aproxima, y jeneralmente
abandona los rios, cuando las mrjenes son habitadas.

e la tribu de lagartos hai una variedad infinita.


La mas notable es la iguana, que algunas veces llega
hasta a cuatro pies de l a r g o . E s de un color gris y vive
casi de las flores de los r b o l e s . E s temible su m o r d e dura; ero no peligrosa. Su carne es delicada.
Varias especies de serpientes hai tanto en Honduras
como en el Salvador; pero casi todas estn confinadas
en las costas. La comn prctica de q u e m a r los
campos en la estacin seca, destruye en mucha parte
los reptiles. Durante un ao de permanencia en
el estado, y casi siempre ocupado en el c a m p o , no
recuerdo haber visto mas que cuatro s e r p i e n t e s , y de
ellas solamente un coral, que es de un carcter p o n zooso. Sin e m b a r g o , en las inmediaciones la
costa son numerosas, pero j e n e r a l m e n t e de las mas inoc e n t e s . Respeto a l a s serpientes de la cosa MM. Mii11er y Hesse observan :
En la mayor parle son de una especie mui i n o cente, y los nativos las miran con placer en sus casas,
en lugar de temor d i s g u s t o , pues que les destruyen
todos los bichos. Las culebras mansas tienen en j e neral manchas redondas en la cabeza; algunas angulares debajo y todo el cuerpo cubierto de escamas
ovaladas. La quijada superior, como en mamaba,
es toda cubierta de dientes mui slidos y puntiagudos,
y en la unin de la quijada tiene otra a n d a n a . La
inferior es exactamente igual, de manera que abriendo
la boca se le ven cuatro andanas de dientes. Son
largas y delgadas por l o ' c o m n estas culebras, la
cabeza es hermosa y las escamas mui tersas. En
nuestro viaje observamos varias en los bosques, y especialmente una especie de un color blanco y azul, que
no pudimos examinar por la rapidez con que desaparecan al aproximarnos. Estas las llaman los indios

icoulah (zumbadora) y dicen que aunque se alimentan


de aves en los rboles, tambin destruyen pequeas
vboras- ponzoosas. Las principales de estas se
distinguen por un cuerpo mas grueso y corto de cola,
cabeza ancha y cubierta de escamas, y sobre todo por
los colmillos venenosos, que son puntiagudos, con u n
canal y una abertura en la estremidad, por donde comunican el v i r u s . D e t r a s de estos colmillos tienen
varios dientes pequeos pero ocultos en el msculo.
Nosotros no tuvimos la ocasin de hacer n i n g n esperimento, aunque los indios procuraron tomar algumos,
y nos contentamos con repetir lo que se nos inform.
Ha i la culebra dorada, el vejuquiiio, el tcrmagas y
la barba de pelo; estas dos ltimas son las mas peligrosas, y su mordedura causa la m u e r t e . Segn la
esporiencia la raiz del huaco es un eicaz remedio para
la mordedura de la c u l e b r a . S e encuentra por
todas partes, y especialmente en la isla de Roatn.
El nmero de serpientes ha disminuido medida que
ha ido avanzando el cultivo de las tierras.
E n adicin las culebras mencionadas en este
estrado se deben agregar el cascabel y el coral, que son
tan peligrosas como el tamags. La ltima tiene
los mas brillantes colores, cubierta con alternados
1

Ademas del huaco (serpollara)

so ha descubierto ltimamente otro

especifico mas eficaz contra toda clase de vbora : es la raiz de la acacia


(espino blanco en el pas). La mas temible es una especie de tamags
conocido en la cosa del norte con el nombre de c/iic/iin/or

gorro

colorado,

que muchas desgracias causaba entre los colectadores de zarzaparrilla.


Hoi no hai ningn accidente.-Estos van provistos de aquella raiz, y si
alguno es mordido dla vbora indicada, de cualquiera otra, toma en el acto
un poco de agua hervida con dicha raz y se pone faumentos de la misma
agua con algunos pedazos de esta en la parte paciente, cuya operacin c o n tina por algunas horas, hasta que el. veneno se neutraliza completamente.

El T.

anillos vevdes, negros y rosados. No llega ser


mui larga, ni es c o m n .
Las tortugas se hallan por todas partes en gran
cantidad y en diferentes especies. Las de tierra,
todas de la especie Tablala, tienen hasta un pi de
largo. Es de una concha negra, y se come en comn
con la de m a r ; pero no es de tan buena calidad como
esta. L o s rios abundan de una especie llamada Hicotea. Es mas pequea que la de mar, pero no inferior
en otro respeto. Llega tener un largo de 18 '20
pulgadas, y es notable por la grosura de la concha.
Las especies de tortuga de la costa, conocidas familiarmente con los nombres de tortuga verde (Clielonia
Midas) y la tortuga picuda (C. Carclla), son abundantes
en las dos costas, suministran una gran porcin de
alimento y son un recurso considerable para los indios. E n t r e las ltimas se encuentran las de que so
toman las mejores conchas para el comercio. Es
aun otra especie, que crece mas que las indicadas,
llamada tortuga-tronco. Su carne no se usa, pero
la concha es de escelente c a l i d a d . D e esta tortuga
se esra una especie de aceite de mucha estimacin,
y es de suponerse que en lo sucesivo se haga un
considerable artculo de comercio.
Las ostras de dos clases se encuentran tambin en
abundancia. L a s llamadas de ribera estn cu nudos
de diez doce, y las de mangle, llamadas as porque
se pegan las raices d l o s mangles, en las lagunas y
esteros. Ambas clases son estimadas. Vastas
capas hai de las primeras en la baha de Fonseca.
Los crustceos de varias especies y tamaos, desde
la mas larga langosta, hasta el mas pequeo cangrejo,
son asimismo abundantes. En particular el cangrejo
de mangle (Crapsus Cruntalas) y el blanco y negro

cangrejo de tierra (Gecarcinus) se hallan en gran cantidad en las lagunas y *en las inmediaciones de las
bocas de los rios. Todos son de un sabi-oso y n u t r i tivo alimento. En todos los rboles medios podridos
cerca del agua habitan miles de cangrejos-soldados,
que en ciertas pocas del ao emigran la tierra y
despus vuelven la mar. Los caracoles son n u m e rosos en todos los cayos de las costas del norte y
especialmente en los alrededores de las islas de Roatn
y Guana ja.
No solamente en las lagunas y esteros hai inmensidad de peces de toda especie, sino que los rios estn
llenos de ellos. E n la mar se halla el pescado de
roca (Labrax Linealus), el peje-puerco(Jelops) e l p e j e r e i
(IIuinbrinaAlbui-unus),e\b\Y\cuh\(Sphyrwna
Baracuda),
el peje-papagayo (Treladon), el grupa (Ser ra us) y el
colorado y negro mordedor (Coraciouns),
el porgo
(Sargas), el sbalo (.4loza-), el peje espada, etc. Y en las
lagunas el judo, el cabeza de carnero, el roncador
(Macroccphalus), el sucio, sargo, dormiln, macarel,
t a m b o r , g r u i d o r , a n g u i l a , e u y a m e l , etc. etc.
En los rios de las m o n t a a s , el sargo y el euyamel abundan m a s . El tiburn es comn en las dos
costas.
En los valles de los rios hai un sarmiento (Sapindus
Saponaria) que lo usan frecuentemente los nativos para
envenenar, mas bien para aturdir el p e s c a d o . S e
machaca y se echa en el agua, y mezclndose el jugo
en el agua atolondra los pescados, que se cojen con la
mano en la s u p e r f i c i e . P e r o si se les deja largo
tiempo en el agua, salen de su embriaguez y recobran
su enerja.
1

Hai varias especies. Las principales son el amo! y el b a r b a s e o . Las

ilos son comunes en todas las m o n t a a s elevadas.

El T.

Diferentes especies de abejas y colmenas se encuentran en Honduras. U n a (Apis Padilla) es pequea, de


color rosado encendido y de un aguijn pequeo, y no
causa mal.-Las otras se bailan en las montaas, y
son mui diferentes las comunes de es Estados-Unid o s . Las colmenas son mui usadas por los nativos,
sobre todo para estraer la cera que consumen en las
ceremonias de la iglesia romana.
La falta de mosquitos que se observa en el interior
de Honduras y en San Salvador, la verdad que es
bien notable, pues debe su ponerse que estos insectos
son la principal plaga del pas.-La casi total falta de
ellos en las inmediaciones de la baha de Fonseca, es
la mejor prueba de que no hai pantanos ni lagunatos.
La pulga es una eterna causa de disgusto y de incomodidad. La garrapata es abundante en las tierras bajas, y mucho mas en los lugares que habita el
ganado. S e quitan fcilmente del cuerpo con bolas
de cera, cuya provisin lleva el viajero. El chiyoe
nigua, una pulga negra pequea, que ataca los pies y
se introduce en los dedos, causando dolor, no se conoce
en la cosa del Pacfico. En la del norte s es com n ; pero rara vez ataca las personas que conservan
los pies aseados.
E n t r e las araas se cuenta la t a r n t u l a ; pero no se
ve frecuentemente. Una especie llamada araa-decaballo, ataca, como antes he d i c h o , los pies de los
caballos. E n la familia de los escarabajos, la lucirnaga es la mas notable por su tamao. Una noche,
en las inmediaciones a l a costa, alumbraban por todas
partes como estrellas, con una brillantez y hermosura
esraordinarias.-Los escorpiones son mas menos
c o m u n e s , pero solamente el alacrn-de-monte
es temido. El escorpin de las casas es de un color

199

plido, y su aguijn es menos virulento : casi es como


el de las abispas.El ciento-pis (Scolopendra Orsilans)
llega en las costas del norte ser de seis y siete p u l gadas. Tiene en la cabeza dos fuertes alicates, y en
el cuerno veinte divisiones, conteniendo cada una dos
p i e s . E s mui comn en las habitaciones; pero poco
mal causa.
De los insectos mas perniciosos en Honduras, como
en todo Centro Amrica, es el chapuln langosta, una
especie de locusta, que por intervalos alije todo el
pas, pasando de una otra eslremidad en vastas columnas de miles de millones, oscureciendo materialmente el sol, y destruyendo cuanta planta encuentra.
Hai columna que ocupa diez millas de ostensin.
No solo cubren la tierra, levantndose en nubes por
donde uno pasa, sino que los rboles estn agobiados
con su peso, y de un color como si el fuego hubiese
pasado por ellos, llenando al mismo tiempo el aire y
cayendo como una granizada. Su curso es siempre
de sur n o r t e . A p a r e c e n p r i m e r a m e n t e como s/toncs, de un tamao p e q u e o , de color r o j o , sin
alas y cubriendo la tierra como hormigueros. En
esta poca los habitantes matan grandes cantidades,
abriendo fosos de dos tres pies de profundidad y
echndolos en ellos. Cuando estn llenos la mitad,
les arrojan tierra y quedan sepultados y destruidos.
Tambin los queman en los campos, y los echan en
los rios para ahogarlos. Varios otros espedientes
emplean para salvar las s e m e n t e r a s ; como q u e m a r
azufre, hacer tiros de fusil, sonar tambores y formar
oda especie de ruido, de cuya, manera se levantan y
dejan a q u e l l a s .
1

Por fortuna la aparicin del chapuln en Centro-Amrica es bien rara.

CAPITULO

XII.

E x i s t e n c i a d e l o s aborjenet. ILos h i c a q u e s . p a y a s ,
gambos y c a r i b e s .

En otra parte he dicho que el indijeno aborjene


elemento predomina en la poblacin de Centro-Amr i c a . Honduras no es una eseepcion; v e n algunos
distritos del estado es difcil decir si son los blancos los
que mas se asimilan los hbitos de vida de los indios,
si son eslos los que mas se aproximan aquellos.
En la parte oriental del mismo estado, entre los distritos del rio Romano y el cabo rio Segovia, en una
rea de 15,000 millas cuadradas, el pas est casi e s elusivamente habitado por tribus aborjenes, conocidas
con los nombres de hicaques y p a y a s . Porcin de
estas han adoptado la relijion catlica y viven en
buena y pacfica harmona con los espaoles. El
gran pueblo de Catacamas, y algunos otros no menos
notables en las inmediaciones de Julicalpa, cu Olancho, son habitados por indios hicaques payas cristianizados. Pero ademas de estos, hai un considerable
nmero que viven en las montaas y que se conforman
mas con sus primitivos mtodos de vida. Sin embargo, tambin son pacficos, y sus relaciones con los
espaoles igualmente amigables. -Su comercio es zarzaparrilla^ cueros de venado, sangre de dragn, y otros artculos, incluyendo algn oro que lavan en las arenas
d l a montaa, los cuales cambian por otros de m a n u Desdc el ao de 1805 no so haba sufrido su terrible visita hasta el ao
de 1850 51 que la comenz eu el oslado de Nicaragua.

El T.

lclalas civilizadas que necesitan. Tcitamente r e conocen la autoridad del gobierno, que, sin embargo,
no interviene en el simple sistema patriarcal que observan. Algunas veces vienen pequeas partidas
la costa trabajar en los cortes de m a d e r a . P e r o tan
pronto como concluyen su compromiso, regresan sus
habitaciones.
Km la poca de la conquista estos indios se e n c o n traron, respeto civilizacin, inferiores los quichs,
cachiqueles y nahuales, que ocupaban los plaleaux de
Guatemala, San Salvador y la parte occidental de Hond u r a s . Pero al mismo tiempo fueron avanzando mas
que las tribus pescadoras que ocupan las bajas playas
del mar Caribe, llamada al presente costa Mosquito.
Al principio eran i n t r a t a b l e s , y , favorecidos por
las condiciones fsicas del pas, resistieron por largo
liempo la dominacin d l o s espaoles; pero susecueneniente, cuando se fueron formando establecimientos
acia la parte occidental, y el poder de los espaoles se
hizo mas apreciado, ellos entraron en una perfecta h a r mona, que no se ha interrumpido por muchos aos.
Los nombres de hicaques y payas pueden mirarse
como una designacin jeneral. Los tovvcas toacas, algunos de los cuales viven en las mrjenes del
Patuca, y los secos, en el rio Tinto, probablemente pertenecen los payas. Y o u n g , que los visit, los d e s cribe con una larga cabellera negra, que les cae los
hombros, cara redonda, ojos pequeos, con una peculiar espresion de docilidad, que predispone el nimo
en su favor.
Son pequeos, >> continua, pero extraordinariamente fuertes, y capaces de llevar grandes pesos por
los difciles pasos de sus escarpadas montaas, sin esper i mentar ninyuna fatiga. Su carcter es bondadoso,

y altamente h o n r a d o ; p e r o , como todas las tribus


salvajes, mui inclinados los licores espirituosos.
Venden zarzaparilla, cacao, pimienta, quiicoras, varias
especies de raices y de animales como patos, e t c . ; y
reciben en pago tiestos de hierro, puales, machetes,
plvora, fusiles, cuentas abalorio y algunos artculos
semejantes para uso. * * Son culeramente inofensivos, industriosos y hbiles en sus ordinarias manufacturas de algodn silvestre, de que hacen una especie de
tela que llaman (uincora, la cual tejen con plumas de
pjaros, que tiene una hermosa apariencia.
<< La mas grosera supersticin reina entre los poyas
al presente, y sus fiestas idlatras son como siempre;
pero su carcter salvaje ha desaparecido, siendo una
humilde y pacfica raza, cuya injeniosidad en sus pequeas manufacturas podra confundirse con las producidas por una mquina europea. * * Hai otra
clase de indios payas poyas menos civilizada. Se
les llama salvajes porque, como los rabes, vagan en
los bosques, haciendo sus siembras que no vuelven
ver sino hasta que van a recojer la cosecha.Sacan
colmenas, zarzaparrilla, e t c . , que van vender sus
hermanos mas civilizados por anzuelos, harpones, cuchillos y otros artculos. No se comunican con los
sambos de la costa, y solamente por inters de los
objetos indicados visitan los pueblos de poyas.
Estos indios viven en las mrjenes del rio Seco , y
por eso los llaman seros : su carcter casi es el misino
de los poyas.
Los lowcas ( t o a c a s , t h u a c a s , juacos) son notables por su industria inofensivo carcter. E s una
raza mejor que la de poyas y secos. Hablan siempre
bajo y con facilidad, y tienen u n aire melanclico. E l
sonido d l a s la hacen oir en casi tocias las palabras.

Son clebres por su habilidad para hacer dorys y


pitpantes. Su principal residencia es cerca de la
cabeza del Patuca. * * Los toacas, como las otras
t r i b u s , tienen una gran reputacin por su buena f y
probidad, igualmente son afamados por su fortaleza
para cargar grandes pesos. Son mu diestros para
cazar animales al vuelo con sus flechas; y propios para
loda cosa que demanda sagacidad y constancia. Es
admirable la baratez en que valan su trabajo. *Por
ejemplo, (dios venderan un pitpante por una hacha
un m n c h e l e , dos ollas de hierro, pesar del inmenso tiempo que emplean en hacerlo.
Young visit un pueblo de payas en uno de los tributarios del rio Negro, del que nos ha dado la siguiente
relacin, sobre el mtodo de vida de los indios en ieneral.
Esto pueblo de indios es adiniral.de.Est comprendido en una casa de forma ovalada, de cerca de
85 pies de largo y 35 de ancho, en la cual residen lodos ios nativos, en un sistema verdaderamente patriarcal. Cada familia vive separada en ciertos departamentos formados al rededor de la casa misma. A uno
y oii'O lado de la c a s a , hai una divisin como de diez
y seis pes de largo y diez de ancho, cubiertas con ojas
verdes por el freute. En estos lugares ponen las
mujeres confinadas, de donde salen despus de pocos
dias, tomar sus diversas ocupaciones. A nuestra
llegada todas las mujeres estaban empleadas : unas
moliendo casave y harina indjena mezclada; otras hirviendo esta en agua para, hacer una especie de bebida
Haunula ouluiuj; otras preparando el casave para el
pan de la m a a n a ; otras enfin, tostando cacao y sacando
el jugo de la caa-miel; y todas en jeneral perfectamente ocupadas, bajo las rdenes de una directora

jefe, que llaman eon el nombre ingles de ofieer


(empleada) cuando est ausente. Fuimos recibidos
con alguna admiracin, y las mujeres nos miraban de
hilo en hito; pero dentro de [tocos minutos volvieron
sus ocupaciones. El oulimg es una bebida
agradable en un dia caloroso, y sobre todo para los
que gustan de cosas a g r i a s ; pero la segunda vez
que lo tom ya me gust. El pan es demasiado
agrio, y solo lo prob. Es hecho de harina de casave
en bollos de cerca de quince diez y seis pulgadas
de largo y como la mueca de un h o m b r e de g r u e sos. Lo envuelven en ojas. Cuando es fresco, es
bueno, y el gusto agrio lo toma de guardarse. La
casa est entechada en una hermosa manera de escarpe hasta cuatro pies de la tierra, de manera que
aunque llueva fuerte no son molestados los habitantes. Son notables por su aseo. La eleccin del
lugar de la casa fu bien hecha. A pocas varas de
ella, en un escarpado p u n t o , pasa u n riachuelo, formando numerosas cascadas, que caen sobre grandes
masas de piedras. Sentados all, oamos la eaida de
las aguas, y nos divertamos con la agradable verdura
de las colinas, el rico plumaje de los pjaros y la
algaraba que formaban los monos en el bosque. Observ cerca de la casa multitud de animales, como patos,
pavos, cerdos, e t c . ; y pueden obtener gamos con mui
poco trabajo. E l jabal que habita en los lugares altos y secos, no es fcil cazarlo. La jagilla no se encuentra en las montaas poyas, sino es que algunas
partidas de indios, pasando el rio Negro, la busquen en
los lugares donde se c o n o c e . P o c o s tienen fusiles :
en jeneral van armados con lanzas y flechas, y rara
vez regresan sin un buen surtido de provisiones.
Despus de haber participado de un par de voltiles,

205
tle algn cacao, pilanos, casave y miel de caa, todo
preparado para nosotros por aquella obsequiosa jente,
tomamos nuestro reposo. Mui de maana , cuando
aun estaba en mi hamaca, fu una mujer tocarme
tmidamente, dicindome inglis y p r e s e n t n d o m e
un bollo de pan fresco : luego fu otra con una p o r cin de o u l u n g ; y as continuaron hasta que me dejaron bien provisto. E n retribucin yo los obsequi
con un poco de tabaco, agujas, sal y la directora le
regal una navaja. Poco despus fui agradablemente
sorprendido al ver llegar varios hombres cargados de
pltanos, caas, cacao, e t c . , que cariosamente nos
presentaron en cambio de los anzuelos, agujas, etc.
All nos informaron que distancia de quince millas
habia otro pueblo en el propio camino de los establecimientos espaoles. Antes de nuestra salida llegaron
una porcin de indios de los puntos inmediatos, que habian sabido nuestro arribo, vendernos zarzaparrilla de
Osnaburgo; pero como nosotros no tenamos ningn artculo, regresaron llevndose la zarza en los hombros.
La costa al rededor de la laguna Caratasca, y acia al
oeste hasta la Brus, fu por muchos aos ocupada por
sarnbos, que corresponden j e n e r a l m e n t e en carcter
con los de la cosa Mosquito. P e r o los caribes estendindose rpidamente al oeste de Trujillo y el rio Negro,
retiraron aquellos, que se han pasado al sur del cabo
Gracias Dios en lo que llaman territorio mosquito.
Estos sambos mosquitos son una raza mezclada de
negros indios. Parece que en el siglo 17 una gran
porcin de esclavos desembarcaron en el cabo Gracias.
Aunque al principio los negros fujitivos fueron h o s tilizados por los indios, por ltimo se harmonizaron
y se mezclaron con ellos. Durante la dominacin de
los corsarios en el mar Caribe, tuvieron sus h a b i t a d o -

nes entre ellos y es legaron un cdigo de inmoralidad,


que las susecuentcs relaciones con los contrabandistas
no ha contribuido mejorarlos. El elemento negro
se aument de tiempo en tiempo por esclavos fugos
(cimarrones) de los establecimientos espaoles y por los
que salieron de Jamaica que intentaron establecerse en
la costa principios del siglo pasado.
Los gobernadores reales de Jamaica acariciaban los
sambos como un medio de molestar los espaoles y
con el On apoderarse del pas. --- En T ' i O el gobernador
Trelawney procur de algunos jefes una cesin de la
costa favor de la corona britnica, cuyo acto fu seguido por el n o m b r a r m i e n l o de un gobernador super i n t e n d e n t e , la ereccin de fuertes y otros actos de
verdadera ocupacin y soberana. Sin embargo, estas
pretensiones fueron abandonadas por los tratados que
en seguida celebr Espaa, quien mand destruir los
fuertes ingleses y desocupar enteramente la cosa.
Pero apenas dej Espaa de conservar su poder en
Amrica, que tales pretensiones se despertaron de
nuevo. Aprovechando la Inglaterra la dbil soberana de las repblicas americanas, puso en prctica su
tradicional poltica sobre la cosa Mosquito- y hoi se
ve la singular complicacin que todo el mundo conoce
con el nombre de cuestin mosquito.
Las relaciones de los sambos primero con los corsarios, y despus con los ingleses, quienes les suministran armas de fuego y otros elementos de agresin, los
han hecho formidables las tribus de indios vecinas.
Frecuentemente dejaban los esteros y lagunas de la costa
y se iban por algunos rios varios pueblos de indios
dlas mrjenes,llevndose algunos vecinos que vendan
como esclavos. Por muchos aos se tuvo un comercio
semejante con Jamaica. Por esta razn la mayor

parte de los pueblos de indios inmediatos abandonaron


sus posesiones, y otros compraban su seguridad por
medio de un presente anual de canoas, pieles y otros
productos que daban los piratas sambos.
lampero con la conclusin del tranco de indios esclavos, los sambos han perdido mucha de su actividad, y
entregados mas y mas al vicio de la embriaguez que,
debilitndoles constantemente su constitucin, casi ios
est eslinguiendo.
El aumento y espansion de los caribes, como he dicho, proviene mas de los sambos que se establecieron
al norte y al oeste del cabo Gracias Dios, en el territorio de Nicaragua, al sur del cabo.-Como toda la
poblacin mosquita no escede probablemente de seis mil,
se sigue que la porcin que existe en Honduras es insignificante. Todos los informes que hai presentan
una distincin entre los sambos y los indios propiamente, que es desventajosa para los primeros.
La diferencia entre sambos indios, diceYoung,
es mui notable. Los primeros son de un color
oscuro, participando del de cobre del indio y del del
n e g r o ; y el pelo se aproxima mas al de este. En j e n e ral son bien proporcionados y activos; pero mas propios
para sufrir privaciones, que para un trabajo fuerte.
* * Acostumbran pintarse la cara con pastillas rosadas
negras. * * Su inclinacin al licor es escesiva, y
sufren por esto grandes calamidades; porque, una vez
que han comenzado tomar, continan hasta quedar en
un completo estado de embriaguez, espuestos las
fuertes lluvias que con frecuencia caen. Los desrdenes que se entregan les estena su constitucin; y
esta es la causa de su gradual decadencia. * * Parece
que no tienen n i n g u n a idea del Ser s u p r e m o ; pero los
que han ido Belice algunas veces conocen el nombre

-208

de Dios, y frecuentemente dicen pinga Dios, as,


as; o si quieren ser credos gravemente dicen, j u r o
Dios. T i e n e n una entera creencia en el espritu
malo, que llaman Oulasser, quien temen m u c h o ;
y despus d e p o n e r s e el sol ningn samho sale solo por
temor de que en el camino se lo lleve Oulasser. Tambin temen al agua espirituosa, que llaman I.errire.
* * Los hombres son naturalmente apticos indolentes cuando no estn oscilados por el licor; cazadores y pescadores; y, careciendo de toda idea de m o r a lidad, innecesario es decir que la castidad no es para
ellos una virtud. La poligamia les es comn. * * Los
chicos son bonitos en jeneral y se aproximan mas la
sangre de los indios; pero as que van creciendo van
aproximndose la de los sambos. Raramente se encuentra uno feo, y deforme n i n g u n o ; y por temor de
esto han establecido la prctica de destruir el ltimo
que nace. * * Los sambos cuentan con los dedos de
las manos y de los pies, y los dias por sueos y los m e ses por l u n a s . S u s casas son perfectamente hechas.
No tienen divisiones en ellas, pero duermen en tpeseos formados de m a d e r a , cuatro cinco pies de
alto. Todo el menaje de casa y propiedades consisten
en unos pocos tiestos de hierro, arcos de Hechas, cucharas, bancos, calabazos de agua, h a r p o n e s , fusiles, etc., y algunos siembros de pltanos bananas (guineos). * * Pero aunque los sambos son indolentes y viciosos, y aunque no tienen relijion ninguna, son mui
pocos los crmenes de alguna enormidad que se cometen entre ellos. * * No tuve ocasin de poder conocer el nmero de los habitantes al presente (1839); pero
se calcula que toda la poblacin (incluyendo lo que se
llama costa Mosquito) no escede de 8,000, pues hai
muchos aos que van en decadencia, aunque avan-

zando en civilizacin. Los sambos del cabo y al sur


de L son de una raza mejor que los del norte y del
ste. * * Los mosquitos lian dejenerado m u c h o , mi
juicio, por la embriaguez y por la falta de un jefe que
los estimule,- y tal es su degradante condicin, que dentro de pocas jeneraciones casi h a b r n desaparecido.
La raza blanca es la que avanza, as como los caribes
que, con su rpida ostensin, ocuparn evidentemente
las posesiones de los indios, y llevarn la civilizacin
unas costas que por tanto tiempo h a n sido la cuna de
la supersticin y de la ignorancia.
Ademas de los indios sambos, hai en Honduras el
activo elemento de poblacin de los caribes. L a
historia de su establecimiento en el pas es tan curiosa como interesante. Ellos constituyen los restos
de los aborjenes habitantes de San Vicente, una de
las islas de sotavento. Durante las cuestiones de
Francia con Inglaterra por las posesiones de las islas de las pequeas Antillas, los caribes de San Vicente se decidieron por los intereses de la primera,
hostilizando las autoridades y habitantes ingleses,
y despus de varios choques sangrientos, fueron llevados en masa, en nmero de mas de 5 0 0 0 , el ao de
1796, las desiertas islas de Roa tan en la baha de Honduras. El costo de la deportacin fu no menos que
de 5,000,000 de pesos. Pocos meses despus, las autoridades espaolas los invitaron pasar tierra firme,
y auxiliados por ellas fundaron varios establecimientos
en la costa, cerca de Trujillo. Desde entonces se
han aumentado rpidamente y eslendido sus establecimientos tanto al ste como al oeste del p u e r t o . E n
1832 fueron inducidos muchos de ellos tomar parte
en la miserable tentativa que hicieron algunos emisarios espaoles, que intentaron cambiar el gobierno

210
republicano. Esta no pudo ser mas desgraciada,
y en Omoa, como por todas p a r t e s , fueron severamente castigados los complicados en ella. Una
gran porcin se retiraron Stann Creck, lugar perteneciente la supuesta jurisdiccin inglesa de Belice,
donde permanecieron algn t i e m p o ; pero despus se
les otorg una amnista, y muchos de los fujdivos volvieron sus hogares.
Cuando San Vicente fu visitada por la primera vez
por los europeos, la encontraron ocupada por dos familias diferentes, que aunque posean una lengua comn
diferian en color y en mtodos de vida. Estos vecinos
los llamaron caribes blancos y caribes negros; y los europeos mismos enjendraron los celos entre ellos basta el
estremo de hacerlos chocar. Sin embargo, cuando la
deportacin en 1790, el comn peso de la desgracia
hizo desaparecer su divisin y se harmonizaron. Pero
la fusin de sangre no ha sido bastante para esinguir
la diferencia de colores, que se observa hasta la presente. Se supone que esta distinecion ha provenido, de la misma manera que en la costa mosquito,
de la infusin de la sangre negra. S e dice que acia
1675 se fund un establecimiento de esclavos de Guinea
en una pequea isla cerca de San Vicente, y que los
negros que se fugaron se mezclaron con los nativos, de
donde se les dio el n o m b r e de caribes negros. Susecuentes divisiones se suscitaron entre estos y los
caribes puros, en cuya situacin los encontraron los
europeos. No parece dudosa la asercin referida,
porque la sangre negra es evidente y palpable en los
caribes negros. Son mas altos y corpulentos que los
caribes puros, y mas vivos y vehementes. Los ltimos son mas p e q u e o s ; pero de una constitucin
f u e r t e . A m b o s son activos, industriosos, y, en todos

2 i .
respetos, contrastan con los sambos de la costa Mosquito. Son mucho mas civilizados en sus hbitos,
y viven en casas bien construidas, aseadas y confortables. Conservan su lengua orijinal, que es el verdadero caribe de las islas, a u n q u e los mas, sino todos,
hablan espaol, as como un poco de i n g l e s . P r o fesan y practican la relijion catlica; pero conservan
muchos de sus primitivos ritos y supersticiones.
Unidos forman una buena industriosa poblacin, y
son los mas intelijentes para los cortes de madera de
la costa. Surten Omoa y Trujillo, y en parle
Belice, de vejetales y provisiones frescas, y son los que
mas recojen pieles, zarzaparrilla y oros artculos que
se esportan de londuras. Intelijentes, heles, aclimatados, esperios en el manejo de h a c h a , y con algn
conocimiento en la construccin de caminos y de
puentes, pueden ser de la mayor importancia para el
desarrollo del pas, y mui apropsito para el trabajo del
camino de hierro proyectado entre ios dos mares.
Se calcula que hai tres mil hombres mas menos, precisamente instruidos en la clase de trabajo que requiere
la empresa referida, y cuyos jornales se obtendran
precios cmodos.
Todos los viajeros convienen en las buenas cualidades de los caribes (llamados karibees por Roberts) de
Honduras. Young dice :
Son pacficos, amigables, injeniosos industriosos. Se hacen notar por sus particulares vestidos :
llevan banda rosada, como cinturon, sombrero de palma
con las alas volteadas, camisa blanca, largos tirantes,
frac, y con un paraguas caa en la mano, marchan
con un aire de gran satisfaccin de amor propio.
Las mujeres se adornan con ramales de cuentas de
varios colores. Cuando llevan vender los produc-

tos de sus sementeras, van vestidas de calic con corss


y gallardos talles, y un pauelo envuelto la cabeza,
cuyas puntas caen al h o m b r o * * . No puede considerarse la raza caribe como mui hermosa ; pero todos son
fuertes y atlcticos. La diferencia en el color es b a s tante n o t a b l e ; unos son negros como el carbn, y otros
ama! los como el azafrn. Son escrupulosamente
aseados; y tienen mucha facilidad para aprender idiomas. Gran parte de ellos hablan caribe, espaol
ingles, y muchos tambin el creollo francs y mosquito.
* * * La poligamia es jeneral entre ellos, teniendo
algunos hasta tres y cuatro m u j e r e s ; pero el marido
es obligado hacer una casa separada y una sementera
para cada u n a ; y si hace un regalo alguna, debe hacerlo tambin a l a s otras del mismo valor. D i v i d e el
tiempo entre todas, de manera que una semana vive
con una, otra semana con otra, y as sucesivamente.
Tan luego que un caribe toma su cargo u n a mujer,
hace una casa y un planto, que pone al cuidado de
ella, no trabajando l sino hasta el ao siguiente que
hace otra siembra. La mujer sabe conservar bien
tales trabajos^ y al cabo de doce quince meses las
hacen bastante productibles; y como todo es para s,
deja lo preciso para el consumo de la casa y vende lo
dems para proporcionarse vestidos y lo mas que neces i t a . Antes de navidad las mujeres hacen grandes
espediciones Trujillo y Belice de raices, judas, yames,
pltanos, etc., llevando sus maridos como marineros.
Es costumbre que cuando una mujer no puede t r a bajar bien en su s e m e n t e r a , el marido se pone al
frente del trabajo, y aquella le paga dos pesos por
semana. Las mujeres viajan grandes distancias
con sus frutos, que llevan en una cesta de mimbre
(Gatahure en c a r i b e ) . He visto ir algunas hasta

el Fuerte de Weliington, distancia de 40 millas, para


cambiar sus provisiones por sal, calic, etc. Los
bombees las acompaan en sus espediciones; pero en
ninguna circunstancia, les llevan sus f a r d o s . E n la
estacin seca las mujeres recojen madera para q u e m a r ,
que venden en tiempo de los nortes hmedos. La
industria y el trabajo son caractersticos en las mujeres
caribes, y por consiguiente se proveen de lo necesario
para vivir c m o d a m e n t e . L o s h o m b r e s son cazadores, pescadores, mui diestros en el uso del hacha,
y hacen buenas casas, botes, velas, etc. Algunos son
buenos carpinteros y otros sastres ; y en jeneral no
puede haber una sociedad mas t i l . f r e c u e n t e m e n t e
van algunos cortes de maderas cerca del rio Romano,
Limas, Trujillo y Belice, que por su fortaleza y actividad los pagan bien. Se comprometen por cinco
seis meses mas, 8 12 pesos al mes y racin. Sin
embargo he visto algunos tan intelijentes que ios pagan
1 5 10 pesos. C u a n d o concluye su compromiso regresan sus hogares, llevando artculos de uso, invariablemente buena ropa. Vi un caribe de CapeTown que regres de Belice con un par de magnficas
botas, un sombrero blanco, una levita negra, una buena
camisa de color, un par de hermosos tirantes y u n
paraguas.
Cultivan la caa-miel de B o r b o n , y aseguran que
el terreno es mui propio para ella : yo mismo he visto
caas de i 6 pies de largo y de u n grueso en proporcin en el planto del capitn Sambuler en el rio Zac a r a s . El tabaco lo cultivan poco hasta a h o r a , as
como los mosquitos en el Patesca, porque no conocen
bien el beneficio. Si este lo supieran, podran hacer
un artculo de esportacion. En los pueblos espaoles
del interior se cultiva bastante y lo estraen en muas

214

Trujillo. El de mejor calidad lo llevan en cigarr o s , que v n d e n l a docena por cinco peniques (poco
menos de un r e a l ) y (res de cigarrillos por el mismo
precio. No tiene este tabaco el mismo gusto del de
la Habana, por la manera en que lo cuiivan los centroamericanos; pero es igual en calidad y tamao.
Las casas de los caribes son perfectamente bien
hechas : los pilares son de quiebra-hacha suba; las
vigas de palo santa m a r t a ; y el techo de paja. Todas tienen v e n t a n a s , que cierran cuidadosamente en
la noche por el viento de tierra; pero las abren s i e m pre las brisas de la mar, y esto, como al aseo, d e ben sin duda alguna la salubridad de que gozan.
Los viejos son sostenidos por los hijos parient e s , y tratados con el mayor respeto : vive siempre
un chico con ellos en testimonio de afeccin. En
varios pueblos de caribes hai muchos cerdos y a n i males domsticos, pertenecientes las mujeres, pero
en puntos separados porque prefieren los plantos;
y cuando los cerdos son gordos los llevan vender
Trujillo y otros lugares.
En los departamentos:, de Comayagua, Gracias, Santa
Brbara y Tegucigalpa, hai una porcin de pueblos de
indios puros, cuyos habitantes conservan sus antiguos
idiomas y muchos de sus hbitos primitivos. - La
reunin de pueblos en las montaas de San J u a n , al
sur de Comayagua, tales como Guajiquiro, O p a t o r o ,
Similaion, Cacauerique, e t c . ; y los de las montaas
de Lepaerique, como Aguanquelerique, L a u e r i q u c ,
Curaren, Texiguat, etc., todos son de indios. Son
industriosos, productores y pacficos. En los elevados distritos que ocupan, cultivan el t r i g o , patatas, y
otras producciones de las mas altas latitudes, que van
vender largas distaucias. El viajero los encuen-

tra en los mas difciles pasos, siguiendo pacientemente


su jornada, sin hablar mas que el p r i m e r saludo.
Llevan constantemente sus flechas, pero solo para
protejerse contra las bestias feroces. Su residencia
en las montaas no parece haber sido la primitiva,
sino que fueron forzados irse ella por la gradual ocupacin que los blancos hacan de sus tierras, por
evitar el contacto con estos que les desagradaba.
Sin embargo son escesivamentc celosos de sus rsticos
retiros, y jamas se escilan, sino cuando creen que se
les usurpan sus lmites territoriales. Todos profesan
la relijion catlica; pero las formas de su culto, y especialmente su msica, son todava de carcter aborjene.
La existencia del elemento indjeno en Honduras
promete mui poco nada, para el desarrollo del pas;
pero introducindole jente industriosa y de intelijencia,
no hai duda que progresara admirablemente. Frugales,
pacientes, dciles y con todas las buenas cualidades
de un pueblo laborioso , solo les falta direccin y m e dios para marchar con el mejor suceso. Los caribes
ciertamente han mostrado la mayor capacidad para
el trabajo, y en su presente estado de aumento serian
propios para ocuparlos en el cultivo que demandan las
costas, puesto que estn aclimatados en ella y que no
seria favorable para operarios estranjeros.

CAPITULO

XIII.

O r g a n i z a c i n p o l t i c a . (Constitucin. Bli'lijioii. E d u c a c i n . I n d u s t r i a . I n g r e s o s . C i r c u l a c i n de m o n e d a .
{Prospecto f u t u r o .

La disolucin de la repblica federal de Centro-Amrica en 1838 dej los diversos estados que la compo-

2 '.' - nian en una posicin anmala. Algunos de ellos, incluyendo Honduras, permanecen adheridos la idea
de nacionalidad, y aunque de hecho ejercen todos los
poderes de distintas soberanas, cuidadosamente evitan
tomar el ttulo de repblicas independientes. Se
denominan estados, y n o m b r a n por s sus presidentes
o directores ejecutivos. Llenan la falta de una constitucin jeneral por medio de tratados de amistad que,
en ciertas eventualidades, se ausilian m u t u a m e n t e con
las armas.
Sin embargo, los tres estados liberales de Honduras,
el Salvador y Nicaragua, en la esperanza de reorganizar
la federacin, han procurado la concurrencia de Guatemala y Costa-Rica. Con tal fin nombraron una convencin nacional en 1842, y otra en 1 8 4 7 ; pero por la
negativa de estos dos ltimos estados, y por la dificultad
de definir satisfactoriamente los relativos poderes de
los aliados, los trabajos no tuvieron n i n g n suceso.
Por ltimo abandonada la esperanza de inducir
Guatemala y Costa-Rica entrar en la nueva repblica
federal, los estados centrales liberales enviaron en
1849 sus representantes Len, en Nicaragua, donde
formaron las bases de unin pacto, bajo el ttulo de
representacin nacional de Centro-Amrica. E s t e
pacto fu u n n i m e m e n t e adoptado por el pueblo de los
tres estados, y elijieron r e p r e s e n t a n t e s , conforme
l , para formar una constitucin jeneral en conformidad los mismos p r i n c i p i o s . L a asamblea constituyente se reuni en Tegucigalpa, en Honduras, en el
otoo de 1852, y comenz cumplir con sus deberes. Pero en esos momentos el elemento reaccionario
que existe en Guatemala estendi su influencia sobre
el gobierno del Salvador y lo indujo que retirara sus
delegados de la convencin. Nicaragua sigui pronto

el ejemplo, y, por consiguiente, la asamblea se disolvi.


A H o n d u r a s , entre tanto, no le ha quedado mas que
el honor de haber permanecido fiel los principios de
unin y nacionalidad hasta el ltimo momento :
h'aithful among tlie failkless
Fiel, t-nlrc; mueles metido !

found!

Desde entonces Nicaragua y San Salvador tomaron el


1

La reorganizacin poltica de Centro-Amrica se efectuar aun antes que

se piensa. No ser la lei de una espada, ni el resultado de la violencia.


Ser el acto espontneo

del pueblo. El pueblo avanza, el pueblo quiere

avanzar : la reaccin contiene su marcha. El pueblo es impelido por


el poderoso espritu de la poca : la reaccin

tiene que ceder.

La desu-

nin trae la guerra civil : el pueblo no quiere la guerra : la guerra se


opone su bienestar: EL PUEBLO, pues, lo buscar instintivamente en
el nico medio de su seguridad.
Cierto. Qu es la guerra?
Es un riesgo, responde el poltico del da, el clebre Girardin; pero un
riesgo que no existe por si como el del naufrajio el del incendio : existe
solamente por el hombre.
<: V cmo alejar disminuir ese riesgo?
Nada es mas simple, replica el mismo : asegurndose contra l""*.
El clculo de las probabilidades aplicado la mortalidad h u m a n a , a los
riesgos martimos, los incendios, etc., ha creado la ciencia de aseguras.
El clculo de las probabilidades aplicado la vida de las naciones, los casos
de guerra y de revolucin es el fundamento de la alta poltica

Que

en lugar, pues, de ocurrir los casos de guerra, se ocurra los medios de


aseguro, unindose y ligndose las naciones

para la pacificacin

uni-

versal, u
La pacificacin universal!

No es probable que este gran principio, escu-

chado ya por la Francia y la Inglaterra, las dos naciones talvez mas opuestas en intereses, lo secunde la nacin centro-americana,

que no es ni

puede ser mas que una sol i familia? Nada es mas posible. La confederacin jermnica puede ser su guia. All se ve uno de los imperios mas
despticos (el de Austria] marchar perfectamente unido con condados que
lo son m e n o s , y con ciudades libres. As, pues, en Centro-Amrica
puede un estado ser rejido por un pacha, un strapa, un doy un hetmn
puede otro tener un seor un dictador; puede otro seguir las formas monarquistas; puede otro ser republicano p u r o ; pueden unos denominarse
repblicas; pueden, en fin, otro; llamarse estado; : eso es lo que menos

ttulo de repblicas ; y aunque Honduras no lo tiene,


es mirado como una nacionalidad distinta. S u constitucin, formada en I S ' I S , en nombre del Ser eterno,
autor omnipotente y supremo lejislador del universo,
es enteramente liberal y republicana. La declaracin de los derechos y deberes del pueblo establece :
I. La soberana es inalienable imprescriptible, limitada la felicidad y conveniencia de la sociedad, y
ninguna fraccin del pueblo, ni individuo en particular
puede ejercerla sino es en virtud de las leyes establecidas por comn consentimiento.
II. Todo poder emana del pueblo, y todo funcionario es su delegado jente; pero que no puede traspasar los lmites trazados por la constitucin por las
leyes derivadas de ella. Estos funcionarios son ademas responsables, por toda la vida, al pueblo que los
ha investido con el poder, en el iel cumplimiento de
sus deberes.
1

importa. Conserve cada uno las instituciones con que mejor se. avenga;
y formen un cuerpo, congreso, convencin, dieta peridica permanente
que oiga y resuelva las dificultades que se susciten entre los estados; que haga
cumplir el principio de la pacificacin nacional;
que disponga del ejercito
de la nacin para los casos de ataque esterior; que represente esta en los
negocios tamhien esleriures, etc., etc. Con tal sistema los estados no se
resentirn de la intervencin de una autoridad esliaa en sus propias administraciones, los gastos sern insignificantes, la paz ser asegurada y la NACIN
dejar de presentar al mundo un espectculo tan triste y degradante.
San Salvador y Honduras son los dos pueblos mas uniformes en principios
inters: ellos son los destinados formar primero una garanta
comn
contra los riesgos de la guerra : ellos, pues, que den el primer paso.
Pronto sern seguidos.
Escrita esta nota lleg nuestra noticia la de la proclamacin del sistema
federal en Mjico, Flagrante suceso en apoyo de nuestra opinin! Mjico vuelve hoi, despus de una cara experiencia, at punto de donde se estravi. Los reaccionarios huyen ! . . . .
El T.
1

Aunque lo mismo da repblica que estado, San Salvador sin embargo

conserva el ltimo nombre. Hubo conatos de proclamarlo repblica ; pero


esto solo fu en unas pocas personas.
El T.

2 9
III. Todos los habitantes del estado tienen un indisputable derecho la vida, la libertad, procurar su
felicidad y adquirir y disponer de su propiedad, con
tal de no perjudicar el bienestar de otros. Pero al
mismo tiempo son obligados respetar y obedecer las
leyes y contribuir en justa proporcin sus facultades, al sostenimiento del gobierno, as como con sus
vidas si la defensa del estado lo requiere.
IV. El ejrcito existe solamente para la defensa del
pas, y ningn miembro de l, en actual servicio, puede
ser elejido presidente, senador diputado.
V. La prensa es libre, y cada ciudadano puede escribir y publicar libremente sus pensamientos sin previa censura, siendo solamente responsable del abuso
que haga de este privilejio.
VI. Ningn ciudadano puede ser juzgado por tribunales militares, cscepcion de os miliiares en actual servicio.Todo ciudadano tiene el derecho deespatriacion.
La correspondencia epistolar es inviolable; y cualquiera
interceptacin es u n abuso contra sus derechos.
VIL Todas las diferencias entre los ciudadanos pueden terminarse por a r b i t r o s ; y los ciudadanos pueden,
en cualquier estado que est el juicio, someterlas u n
arbitramento, cuya decision ser inal.
La organizacin jeneral y poderes del gobierno, segn la constitucin, son como sigue :
C i u d a d a n a . Toda persona nacida en el estado,
o en cualquiera de los de Centro-Amrica y residente
en territorio de Honduras, es reconocido como ciudadano. Los estranjeros pueden adquirir el derecho
de ciudadana por un acuerdo lejislalivo; pero pueden
gozar de los privilegios de ciudadano desde el momento
que hayan declarado su intencin ante una autoridad
competente.

El derecho de sul'rajio pertenece todo ciudadano de


veintin aos cumplidos, pero despus del ao de 1860
.se limitara' solamente los que sepan leer y escribir.
Este derecho como el titulo de ciudadano se pierde por
admitir empleo en pas estranjero, por conviccin de
crimen. Se suspende durante la prosecucin de un
juicio criminal contra alguna persona, por deudor fraudulento, por conducta notoriamente viciada, incapacidad moral legalmente declarada, y por ser sirviente
inmediato d la persona.
Los estranjeros pueden naturalizarse teniendo bienes raices, cuatro aos de residencia, casndose en
el estado. Son obligados pagar los impuestos como
los dems ciudadanos, y tienen el mismo derecho de
apelacin la corle.
Gobierno y reijion. E l gobierno es popular r e p r e sentativo, y dividido en tres poderes legislativo, ejecutivo y judiciario. El primero reside en la asamblea
jeneral, el segundo en el presidente y el tercero en la
corte superior de justicia. El estado reconoce la
relijion catlica, apostlica romana, con esclusion en
el servicio publico de cualquiera o t r a ; pero las leyes
no intervienen en el ejercicio privado de otros cultos,
ni en la libertad de conciencia.
Elecciones.El
estado se divide en distritos electorales de 15000 habitantes para elejir un d i p u t a d o ;
pero mientras se forma el censo ( h a s t a ahora no
hecho) cada departamento elije u n senador y dos d i putados. Como aquellos son siete, se sigue que el
cuerpo lej islativo se compone de catorce diputados y siete
senadores, cuyas elecciones se renuevan anualmente
por mitad. U n diputado debe tener veinticinco aos,
ser ciudadano del departamento que lo elije, propietario de bienes equivalentes quinientos pesos, en

ejercicio de alguna profesin arte que los produzca


al ao. Los siete senadores no deben tener menos
de 30 a o s , y una propidad de mil p e s o s , licenciados en alguna profesin liberal. Tres de ellos
seelijen anualmente. O c h o diputados y cinco senadores forman un quorum del cuerpo lejislativo, cuyas
sesiones ordinarias se limitan cuarenta dias. La
lejislatura establece los impuestos n o m b r a , en sesin
jeneral, los majistrados de la corte de justiciavota el
presupuesto de gastos fija el conlinjente militar
arregla el sistema de educacin hace la guerra la
paz ratifica tratados, y tiene el poder de declarar con
lugar formacin de causa al poder ejecutivo y dems
funcionarios del estado.
Poder ejecutivo. E l poder ejecutivo reside en un
presidente, que debe ser natural de Centro America,
que haya gozado de los derechos de ciudadano por cuatro
aos, de 32 aos de edad y que tenga una propiedad de
cincomilpesos.-Debe obtener una mayora absoluta de
votos, y en caso que ningn candidato tenga esta mayora, la asamblea lo elije entre dos de los que hayan recibido mas votos. El presidente conserva su destino
por cuatro aos, y no puede ser reelejido. l nombra
susminislros pralos varios departamentos del gobierno,
quienes tienen, ex officio, asiento en el cuerpo lejislativo, pero sin voto. Los dems deberes y poderes
son los que comunmente pertenecen un ejecutivo
republicano, incluyendo el poder del veto. Tiene
especialmente poderes para hacer contratos de colonizacin, y para procurar el desarrollo de las fuentes de
riqueza del estado.
Consejo de estado. Este consejo se compone de un
senador elejido por la asamblea jeneral un majistrado
n o m b r a d o por la corte de justicia el ministro de r e -

laciones interiores el director de r e n t a s , y dos ciudadanos distinguidos por sus servicios, nombrados
por la asamblea. Sus deberes principales son aconsejar; pero en caso de revolucin puede ejercer ciertos
poderes cstraordinarios, sujetos la aprobacin de la
asamblea. La necesidad de un consejo proviene de
las dificultades que hai para reunir la asamblea con
prontitud en casos urjentes, por las distancias en que
viven los diputados en un territorio tan estenso.
Poder judiciario. E l poder judiciario consiste en
una suprema corle de justicia, dividida en dos secciones de tres majistratlos, residente una en Comayagua
y l a otra en T e g u c i g a l p a . L o s magistrados deben
ser abogados, de buena reputacin, mayores de 25
aos y propietarios de mil pesos. Son elejidos por
la asamblea jeneral y conservan sus destinos durante
su buen desempeo. Toman conocimiento de todas
las causas de un carcter jeneral, que se les remitan
de las cortes inferiores de distrito, cuyos atributos
vijila cuidadosamente. Toda persona acusada de
crimen debe ser examinada dentro de euarentioclio
horas de su arresto, y el juez tiene que decidir su detencin absolucin dentro las cuarenliocho horas siguientes.
Ninguna persona puede ser obligada declarar
contra s contra alguno de sus parientes hasta el
cuarto grado de consanguinidad. La pena capital es
abolida.
Departamentos. Cada uno tiene un funcionario llamado jefe poltico nombrado por el ejecutivo.Debe
ser de 25 aos y tener una propiedad de quinientos pesos
en el departamento donde es n o m b r a d o . Es el rgano
de las comunicaciones entre el gobierno central y el pueblo de los departamentos para la promulgacin y ejecu-

223
cion de las leyes. L o s funcionarios de cada municipalidad deben saber leer y escribir, y en comn con el
jefe poltico, obran en los negocios locales.
Tales son los puntos jenerales de la constitucin,
bajo la cual los negocios interiores del pas parecen
bien administrados. Pocos casos de importancia van
la corte, y todos los de pequea naturaleza son resueltos por los jueces de paz.
Aunque la relijion catlica es la nica reconocida
por la constitucin, ni el pueblo ni el gobierno son
intolerantes. Hai probablemente algunos estados de
Centro-Amrica en donde no reina una gran libertad
respeto relijion. Esto proviene de varias causas
y circunstancias conocidas en la historia del pas.-
Tanto en la poca de la independencia de Espaa,
como despus, durante la en que se procuraba la organizacin poltica de Centro-Amrica, la iglesia, representada por u n gran cuerpo de eclecisticos, tom una
parle activa con los aristcratas y monarquistas contra
el partido liberal republicano. La lucha fu tan
prolongada y t e r r i b l e , como no estraa al clero;
pero al iii se cort su influencia y poder por las mas
serias y decisivas medidas. El primer golpe fu
dirijido contra el arzobispo de Guatemala, destorrndolo de la repblica. Luego lo fueron tambin todos
los miembros de las rdenes monacales, suprimindose
los conventos y destinndose todas sus reas y propiedades la educacin pblica. Se prohibi la p r o mulgacin de bulas papales; y por ltimo, en 1832,
el congreso jen eral reconociendo el credo catlico como
creencia del pas, decret la libertad de cultos. El
estado de Honduras se distingui por una accin todava mas decidida. Emiti una lei lejitimando los
hijos de los clrigos, pudiendo heredar el nombre y

propiedad de sus padres, y autorizando estos casarse legalmente, sujetndose las mismas responsabilidades que los seculares. - En vano los obispos y
papas publicaron bulas de esconunion contra la repb l i c a . Un anatema directo fue dirijido contra el
presidente Morazan; y aunque esta estrema medida
fu seguida de una especie de reaccin en Guatemala,
asiento de las influencias monarquistas, para el r e s tablecimiento de los conventos y de censura sobre
los libros, en los dems estados el poder de la iglesia
es insignificante. Puede concederse bastante ignorancia y supersticin en el pueblo; pero es dudoso si
entre las clases superiores hai una verdadera creencia
en la infalibilidad del papa y en ciertos dogmas; y
aunque el pueblo de Honduras, como todos los de
Centro-Amrica, es catlico, los hombres que han
recibido alguna educacin casi no tienen una creencia
fija y son, como algunas veces se llaman, libres pensadores .
1

Honduras obtuvo la ereccin de obispado hace m u cho tiempo, cuya silla se estableci en Trujillo, y despus se traslad Comayagua, donde se edific la catedral que existe. Por largo tiempo estuvo vacante
hasta el presente ao de 1855 que se consagr el actual
obispo seor don Hiplito Casiano Flores. L a iglesia
de Honduras se sostiene solamente por contribuciones
voluntarias, y una pequea parte que paga el estado

El pueblo de Centro-Amrica es eminentemente c a t l i c o . Si hai uno

otro libre pensador,

son, como en todas parles, aquellas personas que

procurando ostentar una instruccin poco comn , deslumhrados

con

mximas que no pueden dijerir, manifiestan alguna indiferencia acia la relijion; pero todos concluyen con Montesquieu (que no gozaba de la mejor reputacin en este respeto), que el Evanjelio
revelacin.

El'T.

es el mejor

retjfilo que nos dej la

anualmente. No tiene rentas de ninguna especie .


Honduras conserva dos universidades una en Co1

Honduras fu erijklo en obispado el ao de 1 5 3 1 , por concesin de Paulo III.

El catlogo de los obispos que lia tenido es el siguiente :


El mismo ao de 1 5 3 1 , lleg Trujillo, donde exista la catedral,' el
ilmo. don Francisco Juan Talabera.
El ao do 1 5 7 0 , el ilmo. don

Francisco de la Cerda, promovido

Chiapas.

15S8, el ilmo. don Gaspar de Quintanilla : fund la clase


de latinidad; hizo la iglesia de la Merced de Cornava gua, donde reposan sus cenizas.

1013, el ilmo. don Francisco de Tresneda Galdo.

102S, el ilmo. don Luis do Caizares.

, el ilmo. don Nicolas Tom.

1 0 4 0 , el ilmo. don Juan Merlo.

, el ilmo. don Martin Iglesias.


.

1 (7 8, el ilmo. don Alonso de Vargas y Abarca : fund el


colejio tridentino de Comayagua.

17 0 0 , el ilmo. don Juan Perez de Carpintero : edific la

1 7 2 3 , el ilmo. don Pedro de los Reyes.

actual catedral de Comayagua.

, el ilmo. don Antonio de Macaruya.

, el ilmo. don Diego de Rivas.

1773, el ilmo. don Francisco Jos Placcncia ; hizo la

1 7 8 3 , el ilmo. don Jernimo de San Miguel, trasladado

1784, el ilmo. don Antonio de Guadalupe : edific la iglesia

fuente de la plaza mayor de Comayagua.


Mechoacn.
de la caridad de Comayagua, reedific el palacio episcopal, fund la clase de filosofa, y edific el convento
de San Francisco de Tegucigalpa.

1 7 9 3 , fu nombrado el ilmo. don Francisco de Molina.

, el ilmo. seor Cadianos.


1S02, el ilmo. don Vicente Navas : muri en 1 8 0 9 .

1 8 1 1 , fu nombrado el seor Barranco : no se consagr.

1 844, el ilmo. don Francisco de Paula Campoi :

tom

posesin el 4 de octubre del mismo ao; y muri en


octubre de 1 8 4 9 .

1855, el ilmo. don Hiplito Casiano Flores : tom posesin el 27 de mayo. Es el primer obispo nativo;
y el obispado espera mucho de sus capacidades.

La iglesia de Honduras tiene la renta del diezmo con que se sostiene perfectamente bien.

El T.

mayagua, y otra en Tegucigalpa. Tienen nominalmente ctedras de leyes, medicina y teoloja, pero en
el curso jeneral de instruccin son interiores aun las
escuelas comunes de los Estados-Unidos, escepto tal
vez en la parte de idiomas. E n el ramo de ciencias naturales y en los estudios de mas importancia
prctica para el desarrollo del pas, como qumica, matemticas y mecnica son enteramente deficientes, y
muchos jvenes van estudiar Nicaragua, San Salvador y Guatemala. En verdad, la mayor parte de
las personas que se llaman educadas, han recibido su
instruccin en otros p u n t o s . S e han hecho esfuerzos
por levantar estos establecimientos en H o n d u r a s ; pero
es mui poco lo que se ha adelantado. Y el hecho de
que cuando se han restablecido de las suspensiones que
h a n sufrido, no les faltan pupilos suficientes para los
estudios e l e m e n t a l e s , y las bellas disposiciones de
aquella juventud, es una esperanza de que con paz y
prosperidad nacional, h a b r hombres que h a r n honor
al pas.
El sistema de educacin de Lancaster se introdujo
en Centro-Amrica en tiempo del gobierno federal, y
ha continuado con algunas modificaciones en varios
estados. No hai ningunos datos sobre las escuelas
jenerales de H o n d u r a s , escepto algunos imperfectos
estados de los departamentos que se publican en las
gacetas. Pueden considerarse cuatrocientas escuelas
en el estado, con u n trmino medio de 25 alumnos
cada u n a , un n m e r o total de 10,000, e n una
poblacin de 350,000 h a b i t a n t e s ! No hai libreras,
y, escepcion de la gaceta del gobierno, no se p u blica ningn peridico. H a i varias i m p r e n t a s ; pero
no sirven mas que para arrojar acrimoniosos p a n fletos polticos, folletos de personal carcter de

227
donde se sigue que la ignorancia del pueblo es p r o funda y triste .
Tampoco bai ningn clculo sobre el monto de los
productos industriales del pas, de su comercio y de
sus rentas. Sobre estos puntos toda apreciacin es
p u r a m e n t e conjetural. Sin embargo, los productos
estranjeros que se consumen son considerables, y los
esporlados corresponden estos.
Los principales artculos que se esportan se pueden
valuar, aunque como he dicho conjeturalmente, de la
manera siguiente, que es la mas aproximada.
1

Oto y plata bruta

100,000 pesos.

Caoba y otras maderas

200,000

Ganado

125,000

Cueros, zarzaparrilla, tabaco, ndigo, etc.

100,000
1 , 1 2 5 , 0 0 0 pesos.

Los ingresos pueden estimarse en 250,000 p e s o s .


La ventado, aguardiente, r u m nativo, es estancada por
el gobierno y da un producto anual de consideracin.
La moneda de Honduras ha sido viciada por el
1

Libertad d l a prensa, progreso. Restriccin de la prensa, reaccin.

Nosotros, pues, proscribimos la restriccin de la prensa. Pero al proclamar la libertad no la

deseamos tal

cual so comprende en Centro-

Amrica. Que nos ruborice el confesarlo; pero es preciso decirlo : poco


tendra la especie humana que agradecer al hijo de Mayenza por su divina
invencin, si la hubiera servido solo lo que Centro-Amrica. La prensa periodstica de este pas, olvidando su noble misin, se constituye en
y la privada

folletista;

no hallamos nombre con que calificarla. En la prensa ilus-

trada el derecho de decirlo todo lo limita el respeto de la misma prensa.


La de Centro-Amrica no cuenta con este privilejio ; y para que sea lo que
debe ser, nosotros osamos proponer el sistema siguiente :
Toda gaceta (tal es el nombre de los peridicos oficiales) que cometa un
desliz y que use de. un lenguaje indigno de un escrito ministerial, que sea
reprochado por sus colegas, sean cuales fueren sus colores polticos;
Todo escrito particular que presente un pensamiento de utilidad pblica,

valor vago que tiene la llamada provisional de cobre;


es decir cobre con una pequea parte de plata, en cuartos medios pesos. Nunca ha tenido un valor intrnseco por la lei, y desde 1839 ha ido teniendo una depreciacin hasta el estremo de que al presente doce pesos
de cobre valen uno de plata. P e r o pesar de
la lei que obliga la circulacin de esta moneda, los pueblos de los departamentos de Gracias, Yoro, Santa B r bara yOlancho han rehusado r e c i b i r l a . E s difcil saber
qu cantidad circula, pero se puede calcular en valor nominal l , 0 0 0 , 0 0 0 de pesos igual 100,000 pesos de plata.
Es justo observar que el actual gobierno de Honduras ha hecho laudables esfuerzos por arreglar su valor,
procurando por una gradual amortizacin reducirla la
denominacin que tiene la de los Estados-Unidos.
Ademas de la moneda provisional, hai la que llaman
K macaco, u n a especie de moneda cortada del antiguo
r e i n o ; y esta con los tipos de la repblica federal, y
el americano ingles, forman toda la circulacin de
Honduras. Las monedas estranjeras pasan por su
valor, y no es como en la Nueva Granada, Nicaragua y
algunos estados del sur Amrica, que tienen una ventaja nominal. C o m o la esportacion es casi igual la
importacin, la poca moneda que circula queda en el
estado para el limitado comercio del interior.
El ganado de Honduras constituye al presente el mas
fcil medio de riqueza.El comparativamente carcter
que tienda ilustrar al pueblo, que contenga conocimientos jenerales del
pas, etc., que se costee su impresin por la autoridad ;
Todo escrito privado que no sea mas que el desahogo de pequeas pasiones, que se haga pagar dos, tres, cuatro veces mas de una impresin
comn.
De esta manera el periodismo ser moderado; y habr mas que escriban
para bien del pblico, y menos que ofendan al pblico.

El T.

abierto del pas en el interior, y sus vastas sabanas


cubiertas de pastos, son circunstancias mui favorables
para llevar esta propiedad una estension indefinida;
pero por razones bastante sencillas el ganado no da
los propietarios las ventajas que debia, desde que el
consumo interior ha disminuido, as como la demanda
de los estados vecinos. Mr. Baily h a sujerido la idea
de poder salar carne en el estado y llevarla las Indias
Occidentales y otros mercados, y tiene mucha razn
en pensar as. P o d r objetarse que la alta temperatura del pas es un inconveniente para esto; pero ciertamente hai porcin de lugares en el interior, cuya
elevacin y fri clima salvaran la objecin, si aun
fuese bien fundada.
Es preciso confesar que toda la industria del pas es
escasa. Tal ha sido la natural consecuencia de la
condicin del propio pas antes y despus de la independencia, as como de la composicin de su pueblo.
El mezquino sistema colonial de Espaa en todas
sus posesiones de Amrica, y especialmente en el Centro,
habia prohibido la comunicacin de estas con el resto
del m u n d o . Ninguno de los progresos en las artes
en la agricultura, que han operado gradualmente la
revolucin de la industria de las naciones, era p e r m i tidoquellegara aquellos lugares. El comercio fu monopolizado por la corona, que procur regular el monto
de las producciones de ciertos artculos, por el de los
en que se distinguan las colonias. Un ejemplo demostrar mejor donde llegaba aquella miserable y o p r e siva poltica. A principios del siglo 18 se introdujo
en la costa del norte de Honduras el cultivo de la via
con el mejor suceso; pero pronto Espaa fij la atencin
en ello, y temiendo que la colonia fuese rival de la
madre patria, mand destruir los viedos, cuyas r-

230
denes cumplieron exactamente los empleados de la
corona. Desde esle ensayo, no se ha pensado nuevamente en tan importante r a m o ; pero no hai duda que
se producira con abundancia y llegara ser una inmensa fuente de riqueza en el estado.
Las continuas turbaciones interiores que siguieron
la independencia, no h a n permitido al pas reparar
los errores del anterior repinen, que tanto haba suprimido su industria como el desarrollo de tanto elemento
de riqueza. Estas conmociones han contenido
toda empresa esranjera intentar nada, y han embarazado al pueblo mismo usar de los pocos medios con
que cuenta para promover su bienestar.
El grande osaculo que se presenta en Honduras
es la falta de buenas vias de comunicacin interior.
Los caminos, as llamados, no lo son mas que para
muas, frecuentemente conduciendo evitar grandes
y rpidos rios, por escarpadas montaas, donde se
encuentran lugares tan precipitados y tan ostruidos,
que el viajero retrocede desesperado de p a s a r . L a s
cargas que llevan las muas necesariamente son lijeras,
y los gastos de trasporte son tan grandes que impiden
la esportacion de muchos artculos del pas, escepcion de los que estn inmediatos la costa. Los de
importacin que no pueden ir en muas van en h o m bros de h o m b r e s ; y los pianos, espejos, y oros objetos
voluminosos y de valor se llevan de esta manera al
interior,desde los puertos, distancias de sesenta
cien m i l l a s . P o r la misma razn no se pueden introducir mquinas propias para el laboreo de las m i n a s .
Pero abriendo una sola b u e n a via de comunicacin
travs del estado, y especialmente en el evento de la
construccin del proyectado camino de hierro entre
los dos mares, estas dificultades serian, sino en el todo,

en la mayor parte removidas, y la industria recibira


un incentivo estraordinario. L a importancia de estas
materiales consideraciones es bien comprendida por
toda la porcin ilustrada del p u e b l o ; y con tal objeto
estn dispuestos emplear todos los medios de su poder
para que la empresa se realice, cooperando por su parte
al desarrollo del pas, Liberales en poltica y relijion,
ellos repelen las sujestoncs que, con siniestra mira,
les inspiran los demagogos de Mjico y Guatemala
contra los Estados-Unidos. Como una nrueba de su
buena intelijencia con estos, y del deseo de conservarla, el gobierno de Honduras nombr en el ano anterior u n enviado estraordinario y ministro plenipotenciario cerca del de la U n i o n , cuyo encargo vino
desempear don Jos Barrundia h o m b r e q u e ,
como el mas activo promotor de la independencia de
Centro-Amrica, como el autor do su constitucin, y
su presidente en otro tiempo, daba el mayor relieve
importancia su misin. Su violenta m u e r t e , en el
cumplimiento de ella, fu j u s t a m e n t e mirada en Honduras como una calamidad nacional.
La civilizacin es harmoniosa; y n i n g n progreso
intelectual, poltico social puede haber, si no precede
el correspondiente progreso m a t e r i a l . - E s t a verdad
se ha ido presentando por s misma la parte reflexiva
del pueblo de Centro-Amrica, y la ha convencido de
que no son los repetidos cambios polticos los que oper a r n la rejeneracion del pas. E n esta conviccin
es, pues, que la constitucin de Honduras autoriza al
presidente para concluir tratados de colonizacin;
y, como en otra parte he dicho, solamente por un j u i cioso sistema se introducira la intelijencia , la i n dustria y el comercio, y se asegurara la paz, la prosperidad y el bienestar del pueblo. Con vastos

recursos, con un clima adaptable cada capricho y


las producciones de cada zona y con una posicin sin
igual, el poder y progreso de Honduras, tanto tiempo
descuidado, se desarrollara admirablemente.

CAPITULO XIV.
CAMINO DE H I E R R O

INTER-OCEANICO.

P r o y e c t o le u n c a m i n o d e l i i e r r o i n t e r - o e c u i c o por
Honduras.

Un corto y fcil pasaje entre el Atlntico y el


Pacfico, cruzando el istmo que une el Norte con el
Sur America, ha sido, por mas de tres siglos, el grandeobjeto de la ambicin humana y del espritu de empresa. La esperanza de encontrar el secreto del
estrecho fu la que llev Colon lo largo del continente de Honduras hasta el Orinoco, la que condujo
Magallanes los estrechos que conservan su nombre
y la que anim Corts, que, seguido de un puado
de soldados, avanz hasta al corazn del hostil imperio
de Mjico, y mand su esploradora escuadrilla las
desconocidas aguas del gran mar del sur .
Pero desde el momento que se conoci que no habia
ninguna comunicacin natural entre los dos mares,
1

El emperador Carlos V, en 1 5 2 3 , en una carta de Valladolid, r e c o m e n -

daba Corts buscase cuidadosamente el secreto del estrecho que uniese


las costas oriental y occidental de la Nueva Espaa, y que acortase, como
era de suponer, las dos terceras partes del viaje de Cdiz las costas de
Catay. Corts contest lleno de las mayores esperanzas de hacer el
descubrimiento, que haria, aadi, al rei de Espaa seor de tantos
dominios, que se llamara seor del mundo.

PUERTO

CABALLOS.

S H O W I N G

T 11 P R O P O S I T I )

POKTISOK

IN TE ROC E AN I COMMUNI CAT I N


DISTANCES.
N \V Y O L K
VI,I

I" S . W

I''li . W < ' LSI" I > ; S , I | I

T E H U A N T E P E C

in Disi,,

(II

L")<'L

HONDURAS

(!')

1)

NICARAGUA

J ', )

|.;I,", I

PANAMA

( I )

"> 2 ~> I

M.LCS

se lij en la imajinacion de los h o m b r e s la idea de


abrir una artificial. As que, desde 1 5 5 1 , se han
sealado tres puntos como los mas favorables para la
empresa :
I. El istmo de Tehuantepec.
II. El istmo de Nicaragua.
III. El de P a n a m Darien.
Otras dos lneas se han indicado d e s p u s ; saber :
una de la laguna Chiriqui, en el mar Caribe, al golfo
dulce, en el Pacfico - y la segunda, propiamente en el
continente del sur Amrica, del rio Atrato, que cae al
Atlntico, al rio Choco, que va al Pacfico.
De todas ellas, tres han sido las que se han designado
como mas propias para abrir u n canal entre los dos
mares : Nicaragua, Darien y Atrato. Se crey una
vez que tambin por P a n a m y Tehuantepec podan
hacerse canales; pero desde que se hicieron los reconocimientos necesarios en estos puntos desapareci
tal idea. Los que se practicaron recientemente en
Nicaragua h a n demostrado que la construccin de u n
canal all, a u n q u e posible, t e n d r tan grandes inesperadas dificultades, como u n costo que no permitir
fcilmente el reembolso del capital invertido. Otro
reconocimiento' que acaba de concluirse en Darien ha
probado igualmente la impracticabilidad de un canal
en esa lnea. La del Atrato permanece aun abierta al
examen examen que para otras especulaciones no
ha dado el mejor resultado. Pero aun cuando fuese
practicable u n canal por esa lnea, su estrema posicin
meridional seria siempre u n ostculo para obtener
buen suceso, en razn de que los principales puntos
del Pacfico con que mas importa tener prontos medios
de comunicacin, estn en las altas latitudes del n o r t e .
E n efecto, el gran desideratum de los Estados-Unidos

234

es una ruta lo mas al norte posible; y ya sea por agua


por tierra, el requisito mas indispensable es que baya
buenos puertos en ambos mares. Sin estos no puede
haber ni fcil ni segura comunicacin, y cada milla
al sur de la latitud de New-Orleans que tenga cada
ruta, aade dos de distancia entre los estados del Atlntico y California, Oregon, islas Sandwich y los mayores
centros de comunicacin oriental que estn abiertos
nuestra empresa.
As, pues, la ruta que mejor llene estas dos condic i o n e s una alta latitud y buenos puertos, satisfar
las exijencias pblicas, y ser superior las otras.
Y aqu debe observarse que cuando el proyecto de
abrir una comunicacin inter-ocenica por el istmo
de Centro Amrica llam por primera vez la atencin
del m u n d o , no eran conocidos ni los buques de vapor
ni los caminos de hierro. P o r esta razn no se h a ban indicado otras lneas, mas que las que eran adaptables para canales ; y de ah ha resultado esa predileccin, casi preocupadamente, con que se han continuado
mirando ciertas lneas, aun despus de que modernos
reconocimientos han alterado enteramente la n a t u r a leza de la cuestin. L o s espaoles designaron los
istmos de Panam y Tehuantepec como los mas
factibles para abrir u n c a n a l ; pero hicieron esta
eleccin por el motivo que acabo de esponer, al cual
toda otra consideracin le era subordinada. Mas si
ellos hubiesen tenido idea de la aplicacin del vapor
la navegacin y al trnsito por tierra, j a m s hubieran
vuelto pensar en tales istmos, sino que habran
escojido otras lneas que combinasen las grandes
indispensables condiciones para una via p e r m a n e n t e
de trnsito buenos puertos, clima saludable y
ventajosa posicin comercial.

2 3 5

Siempre seria deseable y til u n a comunicacin


por agua entre los dos m a r e s ; empero es bien sabido
que al presente muchas de las exijencias del comercio,
y todas las de viajar, son mejor satisfechas por caminos de hierro que por canales. Ademas su mayor
adaptacin las condiciones naturales, facilidad para
superar oslculos fsicos y baratez p a r a l a construccin,
son circunstancias que llaman mas directamente la
atencin prctica.
A la lista, pues, de las vias de comunicacin interocenica ya presentadas, aado otra que tiene tales v e n tajas peculiares que da u n a superioridad p e r m a n e n t e
sobre las otras, como medio de trnsito, seguridad,
rapidez y facilidad para comunicar con los puntos mas
importantes y centrales del Pacfico. Esta lnea est
dentro del estado de Honduras y ya tiene un concluido
reconocimiento,
como se ver de los resultados que se
presentan.
Comienza en Puerto Caballos, en la baha de H o n duras, latitud '1540'N. y lonj. 87 5 7 ' O . , y sigue u n
poco al sur, atravesando el continente, hasta la baha
de Fonseca, en el Pacfico, latitud 1 3 2 1 ' N . y lonj.
87 35' O. Su total estension de fondeadero fondeadero, de cinco brazas de agua en Puerto Caballos,
cinco brazas de agua en la baha de Fonseca, es
de ciento cuarenliocho millas jeogrficas, iguales
ciento sesenta millas comunes. Partiendo la lnea
de Puerto Caballos sigue un curso algo al ste y al
sur, y atraviesa el llano de Sula, hasta cortar el rio
Ula, cerca del pueblo de Santiago.'De aqu sigue
por el valle de este rio, despus llamado Humuya,
hasta su propio nacimiento en el gran llano de Comayagua, distancia de cien millas de Puerto Caballos.
A la estremidad meridional de este llano hai una

elevacin, que forma la cima entre el Atlntico y el


Pacfico.--Aqu el nacimiento del Humuya casi se
toca con el del Goascorn que corre por el propio
valle la baha de Fonscca.
Dos circunstancias hai que observar en esta l n e a :
I. Que los valles del Humuya y el Goascorn, unidos
con el plano central de Comayagua, forman un gran
valle trasversal que se estiende de mar mar, cortando
completamente la cadena de la cordillera.
II. Que este gran valle trasversal va de norte sur,
permitiendo la locacin de la propuesta ruta, sin desviarse en todo su curso ni cinco millas de una lnea
recta.
Estas naturales condiciones, as como la capacidad,
seguridad y escepcionales fondeaderos en las dos estremidades, y la gran salubridad del pas, distinguen
esta lnea para una p e r m a n e n t e via de comunicacin
inler-ocenica. Ella combina todas las circunstancias precisas, y bajo todos respetos no tiene comparacin con las que se h a n presentado la consideracin
pblica.
Comenzando, p u e s , en Puerto Caballos, y siguiendo
acia el sur, todos los hechos concerniente ella llevarn el mismo orden.

I. P u e r t o C a b a l l o s .

Habindose ya descrito Puerto C a b a l l o s , nada


hai que aadir, sino que es seguro y capaz para todas
las exijencias presentes y de un comercio activo. Fu
reconocido en 1853 por el teniente Jeffers, de la m a rina de los Estados-Unidos (vase la carta), quien concluye :

Puerto Caballos es u n eseelente fondeadero, de


gran capacidad, suficiente profundidad y fcil entrada.
Situado en la base de las colinas no tiene ni esteros
ni lagunatos que afecten la salubridad del lugar, que
es bastante amplio para el establecimiento de una gran
poblacin. La laguna que es de agua salada, y se
abre la mar, abunda en pescado.
P u e d e agregarse solamente que el terreno inmediato
al puerto es firme, limpio y de cultivo. Su fertilidad y la abundancia de buena agua ofrecen las condiciones necesarias para sostener u n a floreciente poblacin.

I I . D e P u e r t o C a b a l l o s Santiag'O.

De Puerto Caballos para llegar al hermoso llano de


Sula Santiago, por donde pasan los anchos rios de
Chamelecon y Ula, es necesario hacer u n circuito de
casi tres millas, dando vuelta la estremidad ste
base de la alta cadena de montaa del Merendon
Omoa, que es u n ramal de la cordillera y que termina
precipitadamente.
El plano de Sula forma un gran tringulo, cuya base
tiene en la mar, eslendindose mas de cincuenta millas
a l o largo de la costa, al lado de afuera de las montaas
de Omoa las de Congrehoy, y pasando su pice al sur
sobre la lnea de la propuesta ruta, en direccin Com a y a g u a . Una porcin de este plano la derecha
acia al este del rio Ula, es tan bajo que en las grandes
avenidas es i n u n d a d a ; pero no sucede lo mismo en la
parte oeste del llano sobre la cual se formar la r u t a .
All el terreno es firme, y los rios tienen profundos
cauces. Ni en estos lugares, como en toda la lnea,

238
no se encuentran insondables pantanos como los que
h a n ostruido al de P a n a m . En la opinin del teniente Jefers el camino, despus de dar vuelta la
base de las colinas la espalda de Puerto Caballos,
puede ir rectamente hasta el pueblo de Santiago, donde
se forma el Ula por la unin del Santiago, el Blanco y el
Humuya. Este, que tiene la direccin del Ula de
norte sur, debera llevar el mismo n o m b r e . A n t i guamente existia un camino de Puerto Caballos Santiago, que aun podra seguirse, pesar de estar casi
ostruido por el abandono del puerto. El ascenso
Santiago es tan suave imperceptible que no merece
ser mencionado.
Santiago puede mirarse como la cabeza de la navegacin de vapores en el Ula, aunque en ciertas pocas
pueden llegar tambin con facilidad buques de regular
c a p a c i d a d . E l teniente Jeffers, que examin el.'rio
minuciosamente, asegura que vapores que calen siete
pies de agua, pueden entrar en todo tiempo en el Ula,
y de junio enero llegar hasta la confluencia del H u muya. Lijeros vapores pueden ascender siempre
hasta la boca del Humuya, y por el rio Blanco hasta
cerca de Yojoa.

III.

J)e S a n t i a g o , p o r e l T a l l e d e l U n 111115 i , h a s t a e l l l a n o
del Espino.

Desde Santiago la lnea de la ruta es discrecional.


Puede seguirse por una otra mrjen del Humuya.
Solamente un dilatado y prolijo reconocimiento puede
demostrar cual es la que ofrece mas facilidades. El t e niente Jeffers opina que la i z q u i e r d a , occidental, es la mas favorable. Siguiendo esta, ser nece-

239
sario un puente en el Santiago Venta, que no tendr
menos de quinientos setecientos pies, y otro en el
Blanco, que no esceder de sesenta. Puede atravesarse tambin el Ula abajo de su unin con los otros
rios; pero el puente ser naturalmente de dimensiones
mas considerables que el de la Venta.
Pero aun sin tomar ninguna mrjen la ruta puede
llevar esencialmente la misma direccin. El llano
contina por cerca de diez millas mas all de Santiago,
donde lo cortan las colinas y montaas que forman los
lmites del comparativamente estrecho valle del Humuya. Desde este punto el ascenso es mas rpido.
El curso del Humuya por el llano del Espino es
directo, y el valle, segn el teniente Jeffers, esformado
por colinas de cincuenta quinientos pies de altura,
q u e , en j e n e r a l , se aplanan en las mrjenes del r i o ;
pero ocasionalmente se encuentran menos avanzadas y
dejan la banda del mismo nivel superior las inundaciones. Las pendientes rara vez son precipitadas, y
en ningn punto requieren un trabajo serio. La a l ternativa de cavar y rellenar es bien favorable. Todo
el terreno de las inmediaciones es jeneralmente abierto
interceptado por numerosos y frtiles valles; pero
mas propios para repastos que para la agricultura.
Las montaas estn cubiertas de pinos y encinas, y en
las riberas de los rios hai grandes cantidades de caoba,
cedro, g u a n a c a s t e , ule y otras maderas, preciosas.
Casi en la mediana de Santiago y el llano del
Espino desciende el rio Sulaco la derecha y se u n e
con el Humuya. Es u n considerable rio eme baa
un ancho y frtil valle que se estiende en direccin del
rico departamento de Olancho. L a construccin del
proyectado camino de hierro desarrollara'no solo el
valle de Sulaco por medio de caminos de wagones,

sino que pondra tambin en comunicacin al distrito


deOlancho con la costa de Puerto Caballos.
El llano del Espino puede decirse que comienza en
el pueblo de Ojos-de-agua. Este pueblo est aproximativamente cincuenticinco millas de Puerto Caballos,
y el valle est novecientos treintiscis pies de elevacin
del nivel del m a r . El grado comn del camino ser
en este punto de setenta pies la milla.

I V . e l l l a n o d e l E s p i n o a l lie C o m a y a g u a .

De los Ojos-de-agua, donde una lnea trasversal de


colinas separa el llano del Espino del de Comayagua,
no hai ninguna dificultad para la construccin del camino. Unos pocos puentes sobre pequeos rios,
que no pasarn de treinta pies, son casi las obras de
mas trabajo. El declive del llano Espino acia al
norte es lijero, y ayudar llegar la cima sin n i n g n
esfuerzo de trabajo. De la estrernidad setentrional
de este llano, para llegar al de Comayagua, hai dos
v a s seguir el valle del H u m u y a que abre una c o n siderable banda al pasar por las colmas interpuestas,
tomar el de estas colinas, en lnea recta, sobre una
intermedia cima de cerca de ciento cincuenta pies.
La eleccin entre estas dos lneas no dudo q u e ser
sobre la jeneral cima, la estrernidad sur del llano
de Comayagua. Si se adopta el paso de Guajoca,
entonces se tomar la lnea del r i o ; y si se escoje la
de Piancho Chiquito, la lnea ir directamente por sobre
las colinas, pasando por la ciudad de Comayagua, capital del estado.
El llano del Espino, algunas veces llamado de Ma-

li

Port Caballos

->>>,,

i "'it

CABALLOS
:

Siu'vrwl b y h n i i W y j E F T O t S . l S Y 1.5
L

,, '

\ if*

b'isrol'Tirlr I Ioni
I 1' t'J'If N

Soiiiulirios m Faikojiis

f ht* .> r.i'u;

S. .il. i.Mil.
1

ArAhtidiKi/ S(4itit(iri(j.r In (t/>(

/."

nian, es como de 12 millas de largo y ocho de ancho,


y de una belleza estraordinaria. Se asegura que en
tiempo d l a corona, h a b i a u n trfico establecido entre
Manian y Puerto Caballos. ltimamente h a n ido
canoas cargadas, y aun el teniente Jeffers fu en una
desde Ojos-de-agua. S i n embargo, la corriente del
rio es rpida, y en muchas partes hai ostrucciones que
hacen la navegacin un poco difcil y peligrosa.

V . Kilano ilc C o m a y a g u a .

El llano de Comayagua constituye precisamente el


rasgo de la topografa jeneral del pas, que no solo
presenta praticabilidad, sino gran facilidad para el
repetido camino de h i e r r o . E s t situado en el verdadero centro del estado, en la mediana de los dos
mares, y tiene cuarenta millas de largo y de 5 15 de
ancho. Su eje principal es de norte sur correspondiendo casi todo l con la lnea propuesta. S u s
dimensiones son esclusivas de los valles laterales de
los rios que se concentran en el mismo bajo y de los
del H u m u y a . Como el del Espino su declive va
gradualmente al norte, y as hace los grados del camino por la cima lijeros y fciles. Este llano es el
nico en Centro-Amrica que tiene su eje coincidiendo
con el meridiano razn porque los espaoles fundaron la ciudad de Comayagua en el punto que ocupa.
Se pensaba, dice J u a r r o s , historiador de Guatemala, obtener por medio de este lugar u n a fcil comunicacin entre el Atlntico y el Pacfico. Siendo
su situacin casi en la mediana de Puerto Caballos y
la baha de Fonseca, debia servir de u n conveniente
depsito intermedio. Ademas, teniendo u n clima
10

saludable y u n suelo frtil, se evitaran muchas de las


enfermedades y fatigas que se esperimentaban yendo
por el Nombre de Dios (Chagres) P a n a m .
La lnea del camino travs del llano de Comayagua,
es discrecional, como he dicho. Si se elije el paso
de Rancho Chiquito, el camino ir por las colinas que
separan este del del Espino, en lnea recta poco mas
menos, saliendo cerca de la ciudad de Comayagua :
de aqu sigela mrjen derecha del Humuya hasta un
punto inmediato San Antonio, en donde atraviesa
el rio y pasa rectamente hasta Laman. La mrjen
derecha del Humuya es mas entrecortada que la otra;
pero no en trminos que requiera operaciones de construccin.
Y si se designa el de Guajoca, el camino se tirar por
el valle del rio, travs de las colinas en u n a distancia
de tres millas cuando m a s , pasando por la mrjen izquierda del rio, siguiendo la parte oeste del llano y
atravesando los pequeos pueblos de Ajuterique y
Lejaman, la villa de la Paz las Piedras y la direccin
de Tambla. Esta parte del llano es eslraordinariamente frtil y favorable para la obra. L o s rios, con
u n a sola escepcion, son p e q u e o s ; y una ineslinguible
cantidad de piedra de canto y de m r m o l azul hai en
las inmediaciones de la lnea.
En el valle del rio entre las colinas que dividen los
dos llanos, fu donde en los reconocimientos se crey
que habia la m a y o r , la nica dificultad, entre la
cima y el Atlntico. No hai, sin embargo, ninguna
para un camino de rails; y al contrario hai lugar
para una docena de caminos con poca diferencia de
grados. Las colinas son altas ; pero no tan precipi1

History

of the Kingdom

of Guatemala,

BaiU/s

translation,

p . 331.

tadas que impidan el cultivo hasta la orilla del agua,


las cuales en u n pas de lluvias presupone u n declive
sin inconveniente para nuestro objeto.
De los Ojos-de-Agua Laman y Tambla hai u n a
distancia de cerca de cuarenta millas. La elevacin
de este ltimo punto es de 1944 pies, y la del segundo
de 2016 sobre el nivel del m a r . As, pues, siendo la
elevacin del segundo mayor de la del primero 1008 pies,
el grado ser de veinticinco pies dos lneas por milla.
La distancia Laman es algo mayor, y el grado va
lijeramente alzando consecuencia de la intermediaria
cima de ciento cincuenta pies entre los llanos.
La distancia de Puerto Caballos Tambla puede ser
de 90 millas, y el trmino medio del grado de 21 pies
9 pulgadas por milla.

V I . La cima.

Por cima llamo la seccin entre Tambla Laman y


Rancho Grande, una distancia como de quince millas,
que divide el p u n t o , cima propiamente dicha, entre
los dos lugares. Dentro de esta seccin es solamente
donde se encuentra la principal, y puede decirse la
nica dificultad que exije los trabajos del injeniero.
Pero aun estos no son de u n a naturaleza estraordinaria
y mayores que los que los que jeneralmente ocurren en
todos los caminos de igual ostensin en cualquier pas.
No hai que formar tneles ni que hacer grandes
escavaciones en el paso de la cima; y del lado del
norte se puede hacer el corte en una especie de talpetate parecido al yeso, que cede fcilmente al pico.
Se puede cortar tan fcilmente como la arcilla, con la

ventaja de que se pueden formar muros verticales sin


desmoronarse.
La cima puede pasarse por dos puntos, sin que ninguno vari de una lnea recta : p o r Rancho-Chiquito,
siguiendo el camino de m u a s ; y por Guajoca. E n
el primero la cima es de 372 pies sobre Laman atravesando C millas que da un grado de 05 pies por milla.
De Rancho Chiquito Rancho Grande la distancia
es de ocho millas, y el descenso de 500 pies, conteniendo un grado de G2 pies G pulgadas por milla.
Este es el mximum de altura de los grados del camino.
E n ninguna parte escede de 40 pies por milla.
El paso de Rancho Chiquito no es una cima de roca
escarpada que divide las aguas que corren los dos
ocanos, sino un hermoso valle, una sabana natural
que es cortada al ste por una lnea paralela de altas
montaas, y por el oeste por otra lnea de c o l i n a s .
E n esta pradera, siempre llena de ganado, el viajero
encuentra dos cristalinos rios, separados apenas como
por cien varas que corren en direcciones opuestas.
Uno es el Humuya que va al Atlntico, y el otro el
Goascorn que desagua en el Pacfico. U n activo trabajador puede reversar su direccin en un dia.
El paso de Guajoca es cien pies mas bajo que el de
Rancho Chiquito. Del pueblo de Tambla la cima
hai siete y media millas. El grado, por consiguiente,
llegar 47 pies 4 pulgadas por milla. De la cima
de Rancho Grande hai tambin de 7 8 millas, con un
uniforme descenso de 55 pies por milla.
Como el de Rancho Chiquito, el paso de Guajoca es
una ancha sabana en que las fuentes del Humuya y el
Goascorn casi s u n e n . Al norte se eleva una continuada lnea de collados de 1.200 1.500 pies de alto,
que se estiende exactamente paralela la lnea del

camino, y permite por medio de u n corte, precisamente


de un grado, aproximarse a la cima del norte.
En mi opinin el paso de Guajoca es preferible, en
todos respetos, al de Rancho Chiquito. No solamente
es cien pies mas bajo, sino que cortndolo razn de
30 pie's por milla se puede reducir ciento veinticinco
mas, en tanto que el estremo de Tambla no bajar de
300 p i e s . E l valle d e C u r u r que la lnea seguira, es
cortado por u n a lnea de colinas, en cuyo declive no
puede juzgarse mas conveniente ningn g r a d o ; es
decir : se llevara este sobre tres ocho millas y el
camino se elevara de 40 100 pies por milla discrecin del injeniero.
Este ira, como h e dicho, por el valle de Curur hasta
la divisin, y de all descendera al del pequeo rio del
Carrizal y del Rancho Grande, donde los dos ros se
unen y forman el segundo. Si el corte se hiciese encima el m x i m u m del grado sobre toda la lnea del
camino no bajara de 60 pies por milla y no escederia
de 40 en una distancia de mas de seis.

V I I . V a l l e rte G o a s c o r n .

Despus de pasar la cima, la lnea seguir el valle


del rio Goascorn los llanos que rodean la baha de
Fonseca. El grado ser casi uniforme, aunque t e niendo su trmino medio de altura en el declive acia al
norte. El carcter del terreno y las facilidades que
presenta para la construccin del camino, las esplica
el teniente Jeffers de la m a n e r a siguiente :
El pas es en jen eral del mas favorable carcter.
Trazndose la lnea del camino sobre la mrjen del
rio, presenta el carcter de un plano inclinado desde

la cima hasta el fondeadero. Poco hai que corlar, escoplo en la divisin al uno y otro lado de la cima : la
curva ser;i buena y los grados no sern mayores que
los de lodos los caminos que se han ejecutado. Ningn tnel se requiere y rnui pocas escavaeiones hay
que hacer sobre rocas.
La elevacin que hai que salvar en el paso de la
cima de Rancho Chiquito es d e 2 , 5 0 0 pies; pero considerndose que no hai descenso, y que es el total de los
ascensos, y no la elevacin de la cinta la que constituye
los gastos del trabajo, se ver que no es absolutamente
desfavorable.
Al sur de Goascorn hai gran cantidad de piedra de
cal, piedra de canto, cuarzo y arena mezclada con lava
y piedras volcnicas. E n Goascorn hai estensas vetas de piedra de cal azul, y en el rio porcin de granito
y piedra de canto. Esta piedra se puede cantear bien
con el p i c o ; pero es bastante compacta. Prueban su
duracin los diversos gravados que hai en las rocas,
cerca de Aramecina, desde antes de la conquista. L a s
escavaeiones que se hagan no tendrn un gasto mayor
que sobre tierra, con la ventaja de la duracin. Sobre toda la lnea hai abundante piedra de cal, arena y
tierra de ladrillo.
En las colinas de Aramecina se encuentra el pino
amarillo, y en San Juan y Aguanqueterique es inmensa
a cantidad que hai del mayor grueso, inmediato todo
al camino. El pino llega basta 30 pulgadas de
grueso y basta cincuenta y setenta y cinco pies de
alto, sin ninguna diferencia al mejor de Nort Carolina.
La encina se encuentra tambin en abundancia, as
como otras muchas maderas preciosas.
El valle no es ancho, comparado con su largura, y
no hai que atravesar desde la cima mas que treinta pies

BAY OK KONS
S u r v e A r d bvCapt

SulIMAKI) '

..

S o u i K u i o ' s u i M i o m s . h Y s m f u d r IO' l

2 4 7

de agua; pero los gastos en este tem sern mui pequeos; porque todas las maderas de construccin para
puentes, se encuentran en la cantidad que se desee.
Los riachuelos que corren al Goascorn tienen un
poder de agua suficiente para toda clase de mquinas
molinos.
V I I I . SSaha 1c F o i i s e c a .

La magnfica baha de Fonseca en los trminos occidentales de la propuesta via, e s , sin disputa alg u n a , el mejor p u e r t o , mas b i e n , la constelacin
de los puertos en toda la costa del Pacfico. Es de
50 midas de largo y treinta de ancho, perfectamente
protejida, con dos tres islas, puertos interiores de
suficiente agua y hermosos lugares para establecer
poblaciones comerciales manufactureras de toda especie. Los tres estados de Honduras, San Salvador y
Nicaragua tocan en ella. Sin embargo, Honduras es
el que tiene su mayor frente.
El puerto de la Union, en la pequea baha del mismo
n o m b r e , es el principal del Salvador. Su comercio
en el ltimo ao fu de 500,000 pesos y sus ingresos de
00,000 pesos. El principal puerto de Honduras es
Amapala en la isla del Tigre. Es un puerto libre, y
progresa rpidamente en comercio y en poblacin, la
cual ha doblado en los ltimos dos aos. Una compaa americana ha establecido en la isla una m q u i n a
de aserrar madera que marcha con actividad. Esta
compaa est pronta contratar toda la madera que se
necesite para la construccin del camino en la seccin
del Pacfico y para los edificios, estaciones, depsitos, etc.

El punto preciso donde termine la lnea en la baha,


depender del examen que hagan los injeideros con
mas escrupulosidad; as como de otras circunstancias
particulares. Puede llevarse al puerto de San Lorenzo, la cabeza de la baha del mismo n o m b r e , que
tiene no menos que cuatro brazas de agua. E n esta
direccin ir por u n terreno seco y firme; pero ser
preciso u n puente de cien pies sobre el rio deNacaome.
Por medio de otro de estacado, de cien pies, el camino puede conducir la isla de Zacate-grande, en el
punto sealado en la carta, frente un escelente fondeadero. Tambin puede llevarse, con alguna dificultad, travs de la parte setentrional de la isla, y que
termine en la de Tigre, por un puente de estacado que
no bajar de una milla, y en una profundidad de seis
pies de agua.
Puede igualmente llevarse sin graneles dificultades
un punto en frente de la baha del C h i s m u y o ; pero
all seria preciso formar u n muelle de considerable ostensin ; mientras en San Lorenzo, Zacate-grande y el
Tigre, un muelle comn ser suficiente para los mayores buques en alta marea, u n lado de los depsitos
de la compaa.
Tampoco seria difcil hacer terminar el camino en la
Union; pero este pertenece otro estado, y no presentando ninguna ventaja particular sobre los otros puntos
indicados, no hai necesidad de manifestar las facilidades que ofrece para el trabajo en cuestin.
La carta de la baha de Fonseca, segn el reconocimiento hecho por sir Edward Belcher por instrucciones del gobierno britnico, y publicada por el almirantazgo, manifiesta la necesidad de verificar otro en
esta notable baha, que parece que el Criador la marc
como el ltimo centro clel comercio del Pacfico. De

un clima saludable, rodeada de u n terreno de ilimitables


fuentes de agricultura : con ricas inestinguibles
minas de oro, plata y carbn de piedra : abundante
en pescado, ostras, etc. : posesora, en fin, de cuanto
es necesario para u n a prspera y grande poblacin, la
baha de Fonseca es sin rival para la adaptacin de una
obra de inters universal como la de que se trata.
I X . tirados.

En la construccin del camino de hierro la materia de


grados es de la mas importante consideracin. Pollos precedentes datos se ver que las primeras cincuenta
millas del propuesto camino tendrn un grado medio
de \ 7 pies por milla, y las siguientes 40 millas de 25 pies
2 pulgadas por milla. E n la divisin de 1 5 millas,
cruzando la cima, no considerndose probable la diminucin de grados en u n a cima cortada, ser de 55 pie's
por milla, y eso solamente por una corta distancia.
De all al Pacfico el maximun no esceder de 45 pies
por milla. La suma total de ascenso y descenso de
m a r mar es de 4 7 0 0 , q u e da u n grado medio de poco
mas de 28 pies por milla. Los resultados son altamente favorables, como se ver de la siguiente comparacin.
TABLA DE G1UDOS MXIMOS.
De Baltlmorcy Ohio, por milla

116 pies.

De Baltimorc y Susqueharma

90

Do Boston y Albany

89

De New-York y Erie

C0

De Panam (declive oriental)

53

De Panam (declive al Pacfico)

(10

De Tehuantepee (proyectado camino)'.


De Honduras (proyectado camino).
1

.
.

.
.

C
55

En Tehuantepee no se considera media milla de tnel.

250
El camino de Baltimore y Ohio que tiene los 1 1G pies
de grados, no es mas que de ocho y media millas de largores decir : 98G pies de alto, casi la mitad de la
suma total de ascensos y descensos del propuesto camino de Honduras. La de los del p r i m e r o , del
de la divisin oriental de New-York y Erie, en una distancia de 71 millas, hai 3822 pies, que d un medio
de 5-'i, mas que el doble del referido de Honduras.
El peso de los grados, en el curso, es objetable- pero
las mejoras que se han bocho en las locomotivas, pueden pasar alturas que antes se consideraba imposible.
Anteriormente se evitaba el peso de los grados, y
cualquier sacrificio se hacia en favor de ellos, aun cuando
la suma de ascensos que hubiere que subir fuese la
misma. En otras palabras, sehabia credo que en un
camino de 00 millas de largo, y con una cima de
1000 pies de alto, en u n medio uniforme de i 0 pies por
milla en toda la distancia, eran preferibles 8 de nivel y
de 20 50 pies por milla. Pero prcticamente se
conoce que los ltimos arreglos hechos son mas ventajosos ; esto es, que la concentracin de grados en un
punto, compensada por u n poder ausiliar, es mas econmica en tiempo y costo.
Empero la aplicacin de este principio pertenecer
los injenieros quienes se confe la construccin del
consabido camino. Fortunosamente la naturaleza
del terreno admite esta discrecin. Puede haber una
considerable concentracin de grados dentro de 10 m i llas sobre cada lado de la cima, siempre d i r e c t a m e n t e ;
puede colocarse el camino en las bases de las filas
paralelas de colinas sobre las mas altos y uniformes
grados.
E n el mapa seccional que presenta el curso de la
lnea que debe seguir el camino, se ver que la dis-

251

posicin de grados es favorable en el trnsito jeneral


para trasporte de personas y de mercancas; teniendo
su mayo'altura los lados del Pacfico y del Atlntico,
en cuya direccin debe calcularse que pasarn las tres
cuartas partes de las segundas y los dos tercios de las
primeras que van de uno otro mar. Esta es una
consideracin de no poca importancia para la economa
de la obra propuesta.

X . Operarios, materiales, clima.

Casi todos los materiales para la construccin del camino existen en la lnea. Hai inestinguible cantidad
de magnfico mrmol blanco y azul y piedra de cantera,
as como el mejor pino, encina y otras maderas fabriles.
El pas, con escepcion de una estrecha banda en la
costa del norte, es fresco, saludable y propio para trabajadores estra-tropiealcs. E n este respeto (de t r a bajadores) la propuesta lnea es notablemente favorecida, pues es probable que en la divisin del norte se
obtengan los necesarios de los corladores de maderas.
No h a i , es verdad, bajo los trpicos un nmero de
hombres tan fuertes y propios para la clase de trabajos
q u e s o requieren en una obra semejante, como los hai
para cortar maderas ; pero son bien disciplinados, y
acostumbrados la unidad de accin tan necesaria para
esa misma especie de trabajos. Son bien esperfos
en el manejo del hacha, en limpiar caminos y en la
construccin de gradas y puentes.
Los caminos de maderas en los cortes del seor
Folln, en el Ula, son frecuentemente de varias millas
de largo, treinta pies de ancho, cuidadosamente nivelados, desmontados y con puentes tan fuertes, que pa-

san las mas pesadas trozas tiradas por seis yuntas de


bueyes. Estos caminos se hacen por destajo; u n
precio casi jeneral de cincuenta pesos por m i ^ a . El
salario de los trabajadores es de 1 5 pesos al mes y racin ; esta consiste en cierta cantidad de harina y un
nmero fijo de libras de puerco por semana. Los
pltanos, que se cosechan en la mayor abundancia en
la costa, sostituyen bien la harina. Los ranchos
que ocupan los hombres son de horcones y entechados
con palmas, y rara vez exije mas de medioda su construccin. Una hamaca colgada de una otra estremidad y dos piedras para formar la cocina, es lo que
constituyen todos los tiles del trabajador. Pocas
necesidades artificiales tiene, y el invierno no le impide
sus trabajos. Todo lo que requiere es un abrigo-para
el sol y el agua. No hai duda que todo el trabajo
del camino de la costa los llanos del interior se obtendra por medio de estos h o m b r e s . E n el interior, y en la seccin del Pacfico, los operarios del
norte trabajaran con igual facilidad y menos riesgos
que en los Estados-Unidos. La mayor parle de la
poblacin de Centro-Amrica est en la costa del P a cfico, y en aquella divisin se tendra u n grande ausilio de los estados del Salvador, Nicaragua y Honduras
mismo. Sobre este p u n t o , me remito la opinin
del teniente Jefers que dice que en esta porcin de la
lnea se obtendran de Honduras y de los estados v e cinos gran cantidad de trabajadores ; y que al precio
comn (veinticinco centavos) sera mui c m o d o . S i n
embargo, no seria difcil introducir all trabajadores
estranjeros, cuyo empleo seria mas satisfactorio.
1

La mitad de las pagas se hacen en efectos precios elevados: si to-

das fuesen en dinero se conseguiran 13 pesos cuando mas.

Despus del llano de Sula el pas es todo abierto en


sabanas. Los pinos y encinas no son tan densos
que impidan pasar libremente caballo en todas direcciones. As, pues, la locacin del camino en casi las
dos terceras partes de su estension ser comparativamente fcil.
Respeto al clima, repetir aqu lo que en otra parte
he escrito. No creo que haya en el mundo un clima
mas saludable y agradable que el de Honduras en j e neral. En este respeto el pas es superior los m e jores puntos de Italia. La costa del Pacfico es mejor
que la del Atlntico en cuanto salubridad, y bien podran formarse establecimientos al rededor de la baha
de Eonseca, sin ningn riesgo por el cambio de clima.
En jentc moderada y en circunstancias iguales, no
dudo que en esa costa y en el interior del pais se
aumentarn diez aos de vida que en N e w - Y o r k . E n
el primer p u n t o , las p u l m o n a s , y esa porcin de
muertes que causan los frios y repentinos cambios de
temperatura, son desconocidas. Las fiebres intermitentes son menos comunes que en nuestros estados
occidentales, y ceden mas fcilmente las medicinas
comunes. Hai, como en todas partes, muchas p e r sonas de costumbres irregulares, que descuidan las
precauciones necesarias en todo clima, y sufren sus
consecuencias i r r e m i s i b l e m e n t e . P o r espacio d e d o s
aos yo he estado espuesto toda especie de fatigas, y
sin embargo he gozado de la mas perfecta salud; mejor
aun que, en iguales circunstancias, no la he disfrutado
j a m a s e n mi propio pas.
La temperatura en la lnea del camino es mas alta
en sus estremidades. P e r o la alta temperatura de la
costa no es igual en el interior. La modificante influencia de las montaas inmediatas, se esperimenta

aun nles de llegar su altura. La de Comayagua


puede tomarse aproximativamente por la de toda la
lnea desde San Pedro Sula en el norte hasta Goascorn
en el s u r ; es decir : en casi las tres cuartas partes de
la lnea.
E n los meses de abril, mayo y junio, (pie son los
mas calorosos del ao, la temperatura media de las (>
de la maana la misma hora en la tarile, era de 7 J " 1 '.
El punto mximo tocado por el termmetro en estos meses fu 88"; el mnimo 08; y una escala e s trema de 20. Los daios sobre la temperatura del
pas en jeneral, y particularmente sobre los lugares
menos sanos de la costa, estn ya demostrados.
(

X I . R e c u r s o s en l a l i n c a le c a m i n o .

Ademas de las ricas fuentes de agricultura en todo el


trnsito del camino, abrazando la gran variedad de los
trpicos, como el caf, cochinilla, algodn, cocos, azcar, maiz, arroz, pilanos, tabaco, ndigo, etc., hai
otras vastas de riqueza sin esplotar. Los valles del
Ula abundan en maderas preciosas, y las colinas y
montaas del interior contienen numerosas minas de
toda clase de metales. Apenas hai u n rio en el declive del Atlntico que no lleve mas menos cantidad
de oro en sus arenas. Recientes esperimentos han
demostrado que en las mrjenes de algunos rios hai
placeres de oro en tanta cantidad, y de tan buena lei
como el de Californias. Pero las minas del interior
son mas y mas ricas en sus metales; y fundadamente
debe creerse que con la intelijencia, la industria y los
capitales que la empresa del camino atraer, Honduras

ser dentro de poco, y en proporcin su ostensin,


el pas mas productor de plata en el m u n d o .
Entre los productos del estado, basta ahora descuidados, puedo mencionar la zarzaparrilla, el copal, el ule
caouchouc, la goma arbiga, el fustoc, sangre de
dragn, vainilla, brasil, liquidmbar, blsamo, quinina, etc., etc. E l ganado es numeroso, y forma u n a
parte considerable de la riqueza del estado. Los
cueros, que al presente apenas pagan el trasporte la
costa en muas, ser un importante artculo de esportacion, cuando se establezcan nuevos y baratos medios
de conducion.
En s u m a , el establecimiento de regulares vias de
comunicacin con Honduras, y entre sus puertos y el
interior, abrirn al m u n d o u n rico y estenso campo
la industria y al espritu de empresa, crear nuevos
mercados para muestras manufacturas, suministrar
multitud de artculos para nuestro uso, y dar un nuevo
impulso al comercio.

X I I . IVaYegacion i n t e r i o r .

Las capacidades del rio Ula, que coincide en su


curso con la lnea del camino propuesto, y que ofrece
un accesorio medio de navegacin jeneral, se han indicado incidentalmente en otros prrafos. Como se
ver en las delincaciones del mapa que se acompaa,
el gran rio Ula y el pequeo Goascorn corren paralelos en la proyectada lnea. El primero puede ser
navegable ahora por vapores una distancia de 60 millas de la boca, y hasta un p u n t o de cerca de noventa
millas de la baha de Eonseca. El otro con algunas

mejoras puede servir para el trasporte de maderas y de


materiales de construccin.
Respeto al Ula el teniente Jeffers dice :
La boca del Ula es ostruida por una barra, que
solo tiene nueve pies de agua; y puede decirse que es
impasable por buques de gran capacidad, en razn de
que afuera se necesitan fuertes brisas para remontar
la corriente, y cuando estas son frescas la mar es mui
alta. Vapores que calen siete pies pueden entrar en
todo tiempo, y de junio enero basta la confluencia del
Humuya.
a De diciembre marzo pueden fondear en la boca
los buques que van cargar madera. Sin embargo
bai que hacer una curva acia el oeste donde se puede
ejecutar mejor la operacin en todos tiempos, escepto
en el de los nortes. De este punto la boca bai una
distancia de cerca de 200 varas, y lijeros vapores llegaran siempre hasta la boca del Humuya, , por el rio
Blanco, hasta Yojoa.
El Ula puede servir accesoriamente, y para la
construccin del camino seria de la mayor utilidad.
Pequeos vapores podrian ascender en todas estaciones
hasta la unin del H u m u y a , y, en varios meses, hasta
la boca del Sulaco : mas all no es navegable y no
puede servir mas que para la estraccion de m a d e r a s .
Las grandes corrientes que sbitamente se elevan del
nivel, y lo rocalloso que es, alejan toda esperanza de
mejorarlo mas arriba.
La Venta el Santiago, que es el mas grande tributario del Ula, y que pasa por los ricos departamentos
de Santa Brbara y Gracias, puede ser tambin navegable en alguna estension, as como el Chamelecon en
ciertos puntos. E n todos respetos los valles de estos
rios ofrecen ventajosos medios de comunicacin con los

departamentos mencionados por caminos carreteros,


para cuya construccin existen abundantes materiales
en sus inmediaciones.
Acerca del rio Goascorn el teniente Jeffers dice :
u El Goascorn puede considerarse como un medio de
trasporte en el invierno, mejor dicho, en la estacin
de las lluvias, y con algunas mejorasen todo tiempo.
La boca de este rio es ostruida por una barra de a r e n a ;
pero en la marea se puede e n t r a r hasta una cuarta
parte : tambin puede limpiarse esta barra fcilm e n t e . Arriba hai otras causadas por grupos de p e dernales; pero estas serian removidas sin diicultad del
centro del rio, y se formara una especie de canal para
navegado hasta Caridad y probablemente hasta San
J u a n . Para estraer maderas y trasportar materiales
seria esto de grande utilidad.
Sin embargo, aunque el Ula y otros rios ofrecen
grandes ventajas para la navegacin, el objeto de la
compaa no es sino servirse de ellas como un medio
accesorio para la construccin del camino, en cuyo
respeto ser de la mayor importancia. Casi en j e n e ral, en toda ruta intr-ocenica, los trasportes por buques son inadmisibles.

X S l . Resumen de las concesiones.

En 2 3 de junio de '1853 se firm una contrata entre


los seores don Justo Rodas y don Len Alvarado, comisionados de Honduras, y M. E.-Geo. S q u i e r , comisionado por la compaa, para construir el proyectado
camino inter-ocenico, cuya contrata fu ratificada por
la asamblea lejisialiva, y publicada por el presidente
de la repblica en 28 de abril de I S i H . N o puede

258
ser mas liberal en los privilejios que concede la
compaa, y esl fundada en bases lan esplcilas,
simples y de mutua utilidad que casi es imposible
que se suscite ningn desacuerdo entre el estado y la
compaa. Sus privilejios son los del resumen
siguiente :
Seccin 1. Se concede la compaa el derecho
esclusivo para una comunicacin inter-ocenica por
navegacin por camino de hierro travs del t e r r i torio de H o n d u r a s , dando la compaa todas las
tierras y materiales naturales necesarios para el objeto.
A los ocho aos de ratificada la c o n t r a t a , la obra
debe ser concluida, con privilejio de estender el trmino en caso de interrupcin por causas naturales
imprevistas. El privilejio es por setenta aos de
concluida la obra, en cuya espiracin el estado puede
comprar el camino por su justo v a l o r , estender
mas el privilejio, como mejor le convenga.
Seccin 1 1 . La compaa tiene el libre paso por
todas las tierras pblicas privadas en la lnea, y ademas se le conceden doscientas varas cada lado de la
lnea misma : libre uso de maderas fabriles, piedras, y materiales naturales de todos los rios y
fondeaderos del estado de todas las mquinas ,
instrumentos, provisiones, y otros materiales para el
propio objeto. Los operarios del pas que se empleen en el trabajo sern escluidos de todo servicio
civil y militar. La compaa tiene el derecho de
constituirse en acciones de compaa, y todos sus derechos, intereses y propiedades,, son libres de todo i m puesto por el estado.
Seccin III. La compaa pagar al estado la
s u m a de u n peso por cada persona que pase por el
camino, y que tenga de diez aos arriba. L a misma

compaa recibir lodos los reos convictos, en trminos equitativos; y arreglar los derechos de trnsito y
de comercio los precios mas bajos y compatibles con
sus intereses.
Seccin IV. Todos los ciudadanos de los EstadosUnidos y de las naciones q u e estn en paz con H o n d u ras pasarn libremente por el camino sin pagar n i n guna contribucin ni necesidad de pasaporte. T o d o s
los efectos y mercancas in transita pasarn tambin
libremente, con escepcion de u n a suma de rejistro
que pagar la compaa. Los bagajes de los pasajeros no pagarn nada, ni sern rejistrados.
Seccin V. C e d e la compaa ''i,000 caballeras
de tierra, q u e , segn la lei, son 040,000 aeres, 1,000
millas cuadradas. Tambin tiene la compaa el
derecho de comprar sea en la lnea del camino, en
otros puntos, hasta quince mil caballeras, pagaderas
en acciones de la compaa al p a r . Todas las personas que se establezcan en las tierras de la compaa
gozarn de todos los privilejios de los ciudadanos n a tivos, y se cscluirn por 10 aos de toda clase de i m puestos y de servicios, escepto los que voluntariamente
quieran servir civil militarmente.
Seccin VI. Se estipula que los puertos en las
estremidadas del camino sern puertos francos.
Una comisin de dos personas por el estado, y otras dos
por la compaa, elejirn una q u i n t a , y todas form a r n un tribunal de referencia, que establecer
los reglamentos y regulaciones necesarios, conforme
al espritu de la contrata, y resolver todas las disputas que puedan suscitarse entre el estado y la comp a a . E l gobierno de Honduras abrir negociaciones
con todas las naciones martimas para garantizar la
perpetua neutralidad d l a ruta, conforme la conven-

-200
eion de Washington de 5 de julio i 850 . La compaa tiene el derecho de construir un telgrafo m a gntico. El gobierno da cincuenta acres de tierra
cada persona que no sea casada, y setenticinco toda
casada que vaya Honduras y declare su intencin
de naturalizarse.
1

Ademas dlo espuesto, la compaa goza del privilejio


establecido en la contrata de navegacin de buques
de vapor de pasar por todos los puertos y rios del
estado, libre de derechos de toda especie.
X I V . C o m p a r a c i n de l a s r u t a s d e l o s i s t m o s r e s p e t o
distancia.

El tiempo, y no las distancias, es la verdadera m e dida de las relaciones entre los lugares.
La economa del tiempo, es verdad, depende mas
menos de la distancia que hai que salvarse, y la mas
corta siempre ser un elemento importante de clculo
para las ventajas de las respectivas vias entre los estados del Atlntico y California. P e r o este no es
mas que un elemento. Buenos puertos, donde los
buques puedan embarcar y desembarcar rpidamente
los pasajeros y cargamentos, y muelles convenientes,
1

Estrado

de la convencin

taa,

firmada

julio

1850.

ARTICULO

en 19 de abril

VIII.

entre

los Estados-Unidos

1850 ; y ratificada

y la Gran

y publicada

en 5

Brede

Deseando los gobiernos de los Estados-Unidos y la Gran

Bretaa cumplir no solamente un objeto particular, al formar esta convencin, sino establecer un principio jeneral, estendern su proteccin cualquiera otra via de comunicacin

practicable,

por canal por camino

de

hierro, travs de los istmos que unen el Norte y el Sur de Amrica, y


especialmente las comunicaciones inter-ocenicas
de hierro que se proyectan

al presente

Garantizando su proteccin, etc., etc.

por canal por camino

por Tehuantepec

Panam.

en lugar de botes y canoas, es otro elemento de no


menos importancia, no solo en cuanto economa de
tiempo, sino respeto conveniencia, costos, y seguridad. Otro elemento es la posesin de puertos fcilmente accesibles, y de un libre curso para salir, sin
la oposicin de vientos contrarios de causas semejantes que causan embarazos. Y, por ltimo, otro
elemento, de bastante consideracin, es el evitar las
dilaciones que resultan de la frecuencia de trasportes.
Esto no solo consume tiempo , sino que es una fuente
de disgustos incomodidades para los viajeros.
La propuesta ruta via Honduras, e s , pues, no solo
respeto distancias, sino en cuanto inconvenientes
retenciones por malos p u e r t o s , vientos adversos
cambios frecuentes, de una grande y enftica s u p e rioridad sobre todas las otras proyectadas en los istmos de Centro-Amrica. Por lo que hace distancias la siguiente carta del teniente Maury ser la
mas concluyente prueba :

Observatorio

nacional,

Washington,

26 junio

'1854.

E . Geo. Squier, esq. :


Seor : Contesto Y. la nota en que desea
saber las distancias de New-York San Francisco, via
las varias rutas de los istmos :
V. conoce que estas distancias no pueden sealarse exactamente por las cartas que hasta ahora tenemos. Supongo que V. no necesita las distancias en
jeneral, sino las de puerto puerto esclusive de las
que los buques tienen que hacer despus de atravesar
la barra entrar al puerto. En tal virtud envi V.

2G2
la cuenta de las mas cortas distancias de puerto
puerto, en nmeros redondos :
Do New-York i San Francisco, ra Panam

5,200 millas,

Nicaragua

4,7 00

Honduras

-'1,200

Vera-Cruz y Tchuantepec.

1,200

Ningn clculo se lia hecho de las distancias


travs del continente. De V. respetuosamente.
M. P . Maury.
La distancia del continente en P a n a m es de 54 millas, en Nicaragua de 184, en Honduras de \ G0 y en Tehuantepcc de 186. E n consecuencia las distancias en
jeneral son de New-York San-Francisco, va Panam
de 5,254 millas; por Nicaragua 4 , 8 8 4 ; por Honduras
4,360 ; y por Tehuantepee 'i,38G.
Pero debe tenerse presente tambin que no todas las
mas cortas distancias en la carrera de vapores son
siempre practicables.--As, p u e s , despus de los
Cabos de la Florida, los vapores no pueden ir con seguridad Vera Cruz. Deben tomar bastante al norte
para evitar los peligrosos arrecifes y bajos que embaraza el gran banco de Campeche al norte de Yucatn.
sta vuelta aumenta la distancia entre New-York y
Tehuantepee algunos cientos de millas, y esto hace la
relativa superioridad, respeto distancia, de la ruta de
Honduras.
X I * . C o m p a r a c i n ile r u t a s r e s p e t o p u e r t o s

Para poder formar u n a imparcial comparacin entre


todas las rutas inter-ocenicas proyectadas, las toma1

Es preciso advcrlir que ademas del clima y consideraciones

polticas,

Jiai otro punto en coneccion con cualquiera rula que se quiera establecer, sin

203
reinos segn su clase.Miraremos las deTehuantepec,
Honduras y Panam, como mas fciles p a r a m i camino
de hierro ; y las de Nicaragua y Aralo para canales.
Dejaremos las lineas de Chiriqui y Darien, como enteramente impracticables. Nicaragua lo es tambin
para u n camino de hierro continuado de un m a r al
otro. Para construir u n camino en el valle del rio
San J u a n , seria preciso pasar poi- graneles escabrosidades, y ademas seria de 1 19 millas de largo. Y aun
as habra necesidad de pasar el lago en botes ( p o r q u e
era imposible salvarlo) y luego pasar una reasuncin
de tierra que hai que atravesar del otro lado. La posicin jcogrica de la lnea del Aralo hace innecesario
un camino de h i e r r o , por su aproximacin al de Pan a m . Por consiguiente la cuestin de puertos respeto al Aralo y Nicaragua, no es de importancia.
No oslante debe observarse que uno y otro son cscesivamenle defectuosos sobre el particular. La presente
lnea de trnsito de Nicaragua no tiene absolutamente
puerto en el Pacfico ; y no puede encontrarse un
trmino adecuado en aquella mar mas que el puerto
del Realejo, una distancia de mas de 300 millas de
San Juan de Nicaragua. La ruta del Atrato tiene la
misma desventaja en el Pacfico; porque Cupica es u n
pequeo puerto y espuesto los vientos sudoestes; y
en el Atlntico el Atrato tiene una mala barra, con
solo cinco pies de agua.
No hai que dar, en este respeto, m u c h a consideracin P a n a m . Sus trminos en el Atlntico no
el cual ningn suceso permanente se podr obtener : es el de
puertos.

buenos

Sin estos las estremidades de la linea, sea canal camino de

hierro, los buques no podrn entrar en todo tiempo, y sufrirn dilaciones,


gastos, etc., si no hai un buen fondeadero. Capitan
royal

Geographical,

loc. xx, p. 1G5.

Filzroy,

Journal

264
son menos que siete grados de latitud al sur de los
de la lnea de H o n d u r a s ; y los del Pacfico tienen no
menos que cuatro dias de distancia bajo la latitud de
los correspondientes de la lnea de Honduras. Pero
suponiendo todas las circunstancias iguales, la economa en la distancia de la lnea de Honduras sobre la de
Panam no admite c o m p a r a c i n . Ademas, los p u e r tos de P a n a m en uno y otro lado son malos : m a los respeto clima, y , sino absolutamente inseguros,
ciertamente inadecuados, pues en la baha de Panam
en el Pacfico, los buques son obligados quedar algunas millas de la costa, en un punto que no puede
llamarse puerto. El tiempo que se pierde en e m barcar y desembarcar por medio de botes, sin contar
los gastos, molestias y peligros, ser siempre una gran
desventaja.
De aqu se sigue, pues, que las rutas que, en cuanto
economa de distancia, pueden ser comparadas, son
las de Honduras y Tehuantepec. E s t a s son las nicas que llenan las exijencias del comercio y de los viajeros. Y aqu debe advertir el lector que en la lat.
'14 N. el continente no va de norte sur, sino casi al
ste y oeste. Los trminos norte de la proyectada
ruta de Tehuantepec son en lat. 18 8' N. j la de Honduras en lat. 15 49' N. ; y los trminos sur en lat.
16 12' y 13 2 1 ' N. respectivamente. La absoluta
diferencia en latitud es, en este caso, de 2 1 9 ' ; y
aunque Tehuantepec est en lonj. 94 30' O . , y
Honduras en lonj. 8 7 5 7 ' 0 . , es inmaterial en el viaje
de New-York San Francisco, por ejemplo, sea que la
vuelta al oeste se haga por el golfo de Mjico por el
Pacifico, escepto, quiz, que el Pacfico es un mar mas
suave que el del golfo, y se haria mas pronta y fcilmente que por este.
o

Resulta, pues, que Tehuantepec tiene una absoluta


ventaja sobre Honduras de 2 ' 1 9 ' de latitud, igual
4 38' 270 millas nuticas en todo el viaje de NewYork San Francisco. Pero esta aparente ventaja
es nada en consecuencia de ciertas dificultades en
la navegacin del golfo de Mjico, y de ciertas condiciones de la contrata para el camino de hierro de
Tehuantepec, que deben mirarse como u n punto esencial ; saber : l a s de la compaa mista. E s t a
contrata establece que los buques en coneccion con el
propuesto camino, llegarn Vera Cruz, y que all todos los pasajeros y cargamentos sern trasbordados
buques mejicanos antes de ir al istmo
o

Vera Cruz es establecido como el nico puerto de


entrada en el golfo. A d e m a s de todas las detenciones
que estos trasbordes ocasionan, debe agregarse la fatalidad del clima de Vera Cruz, y la inseguridad de su puerto \
Todos los buques de los estados del Atlntico d e ben evitar el banco de Campeche, y sus mil arrecifes
y bajas islas, alejndose siempre acia al n o r t e . No
podrn ir, como he dicho, en lnea recta de los estrechos de la Florida por Vera Cruz, sino haciendo u n
circuito para evitar los Alacranes y otros peligros en
la navegacin al norte de Yucatn, donde la compaa
inglesa de vapores la India Occidental perdi algunos,
hasta que se dieron estrictas rdenes de pasar al norte
del banco de Campeche.
Tomando en cuenta esta vuelta, y el aumento de dis1

AirricuLO III. La compaa se obliga establecer una lnea de vapores

suficiente para el servicio de la comunicacin de la ruta, bajo bandera mejicana, conforme las leyes del pas, que transitarn de Yera-Cruz al punto
donde comience el camino en el rio Coatzacoalcos.
s

Vera-Cruz no puede ni aun tener el nombre de rada:

gradable anclaje entre bajos. Humboldt, Nueva

Espaa,

es un desavol. I, p . 2 .

2G6
tancia que es consiguiente yendo Vera Cruz , la
aparente ventaja de Tehuantepee sobre Honduras no
solo desaparece, sino que se la da este de mas de
'200 millas menos.
Ahora vamos la cuestin de puertos, sobre la que
el capitn Fitzroy da una fuerza que ninguno de los
que han hecho investigaciones de esta especie considerar enftica. Para evitar toda imputacin parcial
en la materia, yo soi bien contento en citar autoridades
cuya imparcialidad no puede ponerse en duda, y que
prueban que Tehuantepee no tiene puertos propiamente
dichos en ninguno de los dos m a r e s . R e s p e t o al
Pacfico:
El puerto de Tehuantepee no es mas favorecido
por la naturaleza (que el de Nicaragua). 'Toma su
nombre de los huracanes que soplan del N . - ) . , y
que impiden los buques llegar los pequeos puertos de Sabinas y Ventosa . Con referencia al mismo
Tehuantepee M. Michel Chevalier, en su obra sobre
comunicaciones inter-ocenicas, observa :
l

Seria necesario remediar, si fuese posible, la necesidad de un puerto conveniente en el Pacco. A


Tehuantepee, mu i apenas puede drsele el nombre de
rada. La m a r de dia en dia retrocede mas de sus
playas; el anclaje cada ao es p e o r ; las arenas depositadas por el Chimalapa a u m e n t a n en altura y ostensin en las barras la entrada del primer lago al
segundo y de all la m a r , de manera que Tehuantepee
casi no es accesible mas que para pequeos b u q u e s .
E n efecto, el plan de ocupacin al puerto de Tehuantepee fu abandonado por los injenieros que
practicaron el reconocimiento. E n consecuencia
1

Humboldt. Nueva Espaa,

vol. I, p. 20.

267
propusieron crear u n puerto artificial en Ventosa por
medio de u n a especie de canal de 2,000 pies de largo.
La dificultad, por no decir imposibilidad, de construir anclajes artificiales, quita toda i m p o r t a n c i a ,
como fcilmente se comprende y no hai necesidad
de hacer n i n g u n a observacin.
E n una p a l a b r a , Tehuantcpcc no tiene absolutamente, ningn puerto al Pacfico. Menos favorecido es aun en el Atlntico ; pues en l no tiene nada
que parezca puerto.
Esta falta se pretende suplir entrando por el rio
Coatzaeoalcos, que es sin n i n g n abrigo en su boca
y que corre directamente la m a r abierta. Ademas tiene una mala barra que en mal tiempo seria
imposible que pasasen buques de mas de 100 t o n e ladas. La profundidad del agua en la barra es de
cerca de 1 3 pies, bajando hasta once. T a l es la confesin d l o s mismos q u e m a s se han identificado con el
proyecto de Tehuantepec '. Sobre este punto la autoridad del jeneral Orbegoso , que fu el primero
empleado por el seor Garai para examinar el istmo de
Te-huantepec, no puede ser aceptada. Asegura que
hai de 21 23 pies de agua en la barra, cuando los
injenieros de la compaa de Tehuantepec encontraron
solamente de once trece, y el comodoro Perry doce.
El seor Moro parece que pertenece la misma
escuela. Dice que en la barra , boca-barra y T e huantepec hai 23 pies de agua, en tanto que la autoridad del informe sobre Tehuantepec refiere solo ocho.
Sin embargo, siguiendo el errneo supuesto de que
el Goatzacoalcos tiene diez y ocho pies en su barra,

The islhmus

\>. 116.

of Tehuantepec,

beiny

the results

oa

survery,

etc.,

en lugar de diez trece, el capitn Liot, superintendente de la compaa de vapores ingleses a la India
Occidental, observa :
Por los precedentes resultados (aun los mas favorables al proyecto) se ve que el fondo es absolutam e n t e insuficiente para buques de bastante capacidad y llenos de c a r g a ; porque a u n q u e el principal
canal de la barra tuviese siempre u n a profundidad
de 18 pies ( c o m o el seor Orbegoso asegura, pero
que despus admite que por estraordinarias circunstancias talvez no tendr) , cmo podra pasar un buque de 600 toneladas, que calase por lo menos 18 pie's ?
Si hubiese ajitacion en la b a r r a , seria peligroso aun
para los b u q u e s que calasen solo 15 pies. A s ,
p u e s , el proyectado canal seria til solo para b u ques de menos de 300 toneladas, y en la estacin de
los nortes tendran gran riesgo al aproximarse aquella
parte de la costa, donde no hai ningn puerto mas que
el de Vera Cruz (120 millas al nordeste de la barra de
Coatzacoalcos). Durante los n o r t e s , la tierra no es
mas que u n a playa desierta, fuera d l a cual los buques
no tendran ningn escape, sino es pasando los riesgos
de la barra, lo que difcilmente conseguiran sin u n
buen piloto; y ademas en un norte fuerte la marejada
de la costa es tan pesada que los pilotos no pueden
abordar, sean cuales fuesen los peligros que se quisiesen
evitar .
1

En evidencia lo e s p u e s t o , y aun en un lenguaje


mas enftico, se pueden acumular infinitas autoridades .
2

Considerations

Atlantic
3

and Pacific

apon the queson


Oceans,

of communication

by W. B. Liot.

beiween

he

P. 8.

El coronel Anert, jefe de la oficina topogrfica de los Estados-Unidos, en

Como hemos visto, el medio propuesto para llenar


la falta de un puerto en el Pacfico, es construir un
fondeadero artificial, cuyo fin debe formarse una
especie de canal de 2000 pies de largo y de 36 de p r o
fundidad. Ademas de otras consideraciones, basta
solamente atender al costo y lo poco adecuado que
seria el medio que se propone, para estimarlo en su
verdadero valor.
El reconocimiento oficial de la entrada del rio Coat
zacoalcos por el comodoro P e r r y , publicado por el go
una revista publicada por el congreso, acerca de los trnsitos, dice :
La barra del golfo, no se la puede considerar mas que como de 12 pies
de agua. Al lado

del

Pacifico

no

hai

ningn

of ndeadero

La

baha de Tehuantepee es baja, peligrosa y espuesta frecuentes tempes


tades.
El comodoro Subrick, comandante de la escuadrilla del Pacfico, en una
carta al secretario de Marina datada el 7 de octubre 1S47, dice :
Hai un anclaje en la baha de Tehuantepee; pero segn todos los informes
que hai y lascaras de M. Forbes es escesivamente tempestuoso. El capi
tn Hall dice que en ninguna parle ha esperimentado tempestades mas
grandes que en esa baha, que los espaoles llaman Ventosa.
M. J. H. Alexander, en una comunicacin la comisin especial del con
greso, espone :
Cuanto se ha dicho hasta ahora de los defectos del puerto de San Juan
del sur, en conecclon con la ruta de Nicaragua, se puede aplicar otra que
ha llamado mucho la atencin : la del istmo de Tehuantepee

En sus

inmediaciones, por ningn lado lo ha favorecido la naturaleza; y la baha


Ventosa esplica perfectamente bien el carcter de la rada, en tanto que
sobre el lado de Coatzacoalcos, nada hai que pueda protejer la entrada por
el rio de los nortes del golfo de Mjico. J. H. Alexander,
report.

o
C ngressi
o nal

145, 1849, p. 44.

Y M. Pitman, en su obra sobre la practicablidad de una comunicacin


interocenica (p. 204), concluye :
La opinion de todas las autoridades demuestra que la boca del rio
Coatzacoalcos no tiene un buen puerto. Tampoco lo hai en la boca del
rio de Tehuantepee capaz de recibir buques de considerable tonelaje, y no
hai medios para mejorar el presente

De todas estas consideraciones,

ademas de las espuestas anteriormente, se concluye que la proyectada ruta


es insegura y sino impracticable, al menos inadecuada para un estenso
comercio.

270
bienio, demuestra que no hai mas que doce pies de
agua en un canal de 150 de ancho : fuera de este canal
el agua baja I 1, 10 y 9 pies.
Los buques que, jeneralmente se han empleado para
el trnsito de California son el Ohio, Georgia, Illinois, etc., cada uno dlos cuales tiene una capacidad de
mas de 3000 toneladas. El F a l c o n , uno de los
vapores mas pequeos, tiene 750 toneladas, y cala
15 pies de agua, tres mas que la total profundidad
de la barra del Coatz-acoalcos ! El lago de Tehuantepec
requiere buenos p u e r t o s ; y no hai uno que llene las
condiciones precisas para una comunicacin interocen i c a . Seria difcil, sino imposible, encontrar en el
golfo deMjico, en el Atlntico en toda la costa de Amrica, un p u n t o mas peligroso, crnenos adecuado para
una comunicacin travs del continente, que el de Teh u a n t e p e c . Los nortes que soplan del gran valle del
Misisipi, tienen all su mayor influencia; y, como
observa el capitn Liot, ningn vapor ni buque de
capacidad ordinaria podra pasar la barra de Coatzacoalcos cuando aquellos reinan, que es de setiembre
marzo. Por lo comn las olas son de 5 0 pies
ordinariamente, y con u n viento moderado de la costa
que chocase con la corriente del rio, la m a r rompera
sbrela b a r r a .
Respeto al clima de Tehuantepec el seor Moro dice
que frecuentemente ha visto el termmetro 9 2 F a h r .
las 7 d l a maana. E l vmito (fiebre amarilla) es
comn, como en toda la costa de Mjico desde Vera
Cruz hasta Campeche.
X V I . Comparacin de rutas respeto seguridad.

Para establecer una ruta p e r m a n e n t e de comunica-

cion nter-ocenica en la presente poca de investigacin os y descubrimientos, preciso es que nos fijemos
no solo en las condiciones mas obvias y palpables que
se requieren para que la empresa tenga suceso, sino
tambin en las circunstancias incidentales que puedan
afectarla. Hai pocos aos que se ha dirijido la a t e n cin sobre las corrientes de vientos y su influencia en
la navegacin y el comercio, y sus prolijas investigaciones han producido importantes resultados, que son
prcticamente observados por los buques que hacen
sus viajes con mas rapidez y seguridad. L a economa
ele tiempo, la propiedad y la vida, que vale mas que todo,
debe ser la gran combinacin del pblico.
Ahora, haciendo el viaje al istmo de Centro-Amrica
no solo tienen los buques que atravesar mas de 1000
millas de agua en el Atlntico, el mas turbulento de los
Ocanos, sino que para evitar las corrientes del estrecho del golfo, pasan barlovento de C u b a . F r e c u e n temente es el regreso de los vapores de Panam y Nicaragua, el entre Cuba y Santo Domingo y naturalmente
al ste alesterior de Jamaica.
De consiguiente, no bien han pasado el tormentoso
Atlntico, cuando entran la parte del mar Caribe
donde soplan con mas frecuencia los huracanes.
Los dos grandes centros de esta terrible visita son las
Indias Occidentales y la mar China. Mas all de esos
lmites es bien rara.

TABLA CRONOLOG ICA DE LOS PRINCIPALES HURACANES


dentr
o
de 150 ao s :
o en las Indias Occidentales
que han o currid
!

FECHAS.

1G75

; lest
1707
1712,
1722
1 72C
17 40
| 17'* '.

; 1751
; 17 os
1772
| 1780
1780
1781
1784
1785
1 17SC
. 17 1
1792
1795,
1804,
1804,
1805,
1S0C
1807
1809
IS 12
1812
1813
1815
18(6,
1818,
1818,
1818
1818
1819
1821
1 827,
1830
1830
1830
1831
1831
1835
I 1835
1837
1

1S3T,

1837,
1837,

LOCALIDADES.

31 Barbados.
Antigua.
Antigua.
agosto
2S Jamaica.
agosto
28 Jamaica.
octubre
22 Jamaica.
Antigua.
20 Jamaica.
octubre
2 Jamaica.
setiembre
agosto
13 Santo Domingo.
Antigua.
octubre
3 Sabana laMar (Jamaica) xi)
10 Barbados, Martinica, P u e r t o , B e r m u d a ,
octubre
Haiti (xii).
agosto
1 Jamaica.
julio
30 Jamaica.
27 Jamaica.
agosto
octubre
20 Jamaica.
octubre
20 Jamaica.
Antigua.
agosto
1
setiembre
3 Antigua, etc. (iv).
setiembre
19 Bahamas.
julio
25 En la parte setentrional de Bahamas.
En las inmediaciones de Bahamas.
setiembre
octubre
14 E n t r e Jamaica y Santa Marta.
agosto
3 PuertoRico y Santo Domingo.
agosto,
14 Puerto Rico y Santo Domingo.
octubre
12 Jamaica.
agosto
1 Jamaica.
octubre 18 y 19 Jamaica.
setiembre 10 y 121 Islas Caimn y Campeche.
setiembre
19 Alterala, Santo Domingo.
21 Barbados y la Dominica.
setiembre
setiembre 22 y 25 A barlovento de Antigua.
octubre
7 P u e r t o R e a l , Jamaica.
Barbados.
setiembre
1 Bahamas, Carolina, Massachusett, etc. ( v i n ) .
agosto
17 SanMartin y Santo Toms (m).
agosto
12 Santo Toms (vi).
agosto
22 Al norte de Bahamas (ix).
setiembre
29 Al norte de las islas Caribes (vn).
junio
23 Trinidad, Tabago y Granada (i).
agosto
10 Barbados (n).
agosto
12 Antigua, Nevis, Santo Toms (v).
setiembre
3 Barbados.
julio
10 Barbados, San Vicente, Santa Lucia.
julio
20 Barbados, etc. ( x i n ) .
agosto
2 Antigua, Santo Toms, etc. (xiv).
agosto 10 y 25 Al norte de las pequeas Antillas, etc. ( x v ) .
agosto

' Los nmeros romanos indican los huracanes cuyocurso est delineado en el mapa.

!
J
1

'.
!
'

|
i
!

|
i

ill

Ct

WEST INDIAN

HURRICANES

Carta

de

lot

huracane

La inclusa tabla copiada del Standard


physical
atlas del profesor Johnston, demuestra el curso j e n e ral de los huracanes en la India Occidental, y la tabla
que se acompaa las fechas; y, tanto como ha podido
conocerse, la lnea que los principales huracanes han
seguido en los 150 aos pasados. Por ella s e v e r a que
los huracanes de la India Occidental comienzan cerca
de las islas de sotavento, pasando acia el noroeste,
tomando en su curso Jamaica y Santo Domingo y llegando hasta el estrecho del golfo, donde cambian de
direccin acia al nordeste. Todos, as como los pocos
que llegan al golfo de Mjico atraviesan el trnsito de
los buques de Panam y Nicaragua.
Se observar que de los cincuenticinco huracanes,
solamente dos h a n cruzado la ruta propuesta para la
lnea de Honduras, por tierra hasta la Florida y de ah
por vapores hasta Puerto Caballos.
Ademas : precisamente en la lnea de toda comunicacin con Nicaragua y P a n a m , es donde encontramos
la rejion de los huracanes caribes, como lo manifiesta
el profesor Johnston. T o d a se evitara en la direccin por Honduras.
E s , pues, evidente que la propuesta lnea de comunicacin inter-ocenica por Honduras seria libre de los
riesgos de los huracanes. Cuando consideramos que
no menos de 75,000 personas pasan anualmente por los
istmos de las costas del Atlntico las del Pacfico, la
seguridad de los peligros de tantas vidas es un p u n t o
de la mayor atencin. La prdida de un b u q u e m e r cante, que lleva tras s la de diez doce personas y
algunos pocos miles de p e s o s , es sensible, no hai
d u d a ; pero se puede mirar como insignificante, comparada con la de un paquete de California con los 500
ROO pasajeros y los millones de pesos que trae.

Por consigaicnle toda diminucin de peligros que haya


en el curso de este trnsito es un bien positivo y de
la mayor importancia para el pblico.
Hai otro punto en la caria del profesor Johnston que
merece ser mencionado. Es el curso de los nortes
en el golfo de Mjico que con frecuencia han producido
las mayores desgracias la navegacin. Estos
soplan abajo del valle del Misisipi , atravesando el
golfo de Mjico, en el seno del mismo golfo entre la
Pennsula de Yucatn y los estados mas bajos del propio Mjico. Por espacio de seis meses, de setiembre
marzo, son mas menos constantes, y veces con una
fuerza terrible, llevando casi una lnea directa de la
boca del Misisip al istmo de Tehuantepec. A medida
que avanzan en el golfo su fuerza aumenta, porque la
contraccin de la tierra contribuye darles mas poder, tanto (ue veces equivalen los huracanes de
las Antillas. Esto aadido la circunstancia de que
Tehuantepec no tiene absolutamente un puerto en los
trminos del norte, en que los vapores y b u q u e s p u e dan refujiarse, es el mayor inconveniente para llevar al
cabo la proyectada via de comunicacin inter-ocanica.

X V I I . Costo d e c o n s t r u c c i n y r e n t a q u e d a r .

Conozco bien la dificultad de calcular los gastos de


una grande obra como la del camino de hierro de Honduras, no solo antes sino despus de un exacto reconocimiento : tambin s que presentando un clculo
de esta especie de gastos, el costo del de P a n a m se
aadir como una desaprobacin conclusive de su
exactitud, sin una justa consideracin de las condiciones
naturales y enteramente diferentes d l o s dos istmos de

P a n a m y Honduras, y con la neglijencia de otras circunstancias casi no menos importantes.


El camino de hierro de P a n a m tiene un largo total
de 49 millas, y ha costado, segn el informe presentado
por la compaa la lej isla tura de New-York en enero
de 1855, u n a suma redonda de 5,000,000 de p e sos. Se necesitar aun otra suma de 1,000,000
2 , 0 0 0 , 0 0 0 de pesos para la construccin de u n puerto
artificial en la baha de P a n a m ; pero esta ser independiente del costo del camino propiamente dicho, del que
se deducir el costo de la formacin de la ciudad de
Aspinwall, queciertamente no bajar de 500,000 pesos.
As, pues, el costo neto del camino de hierro de Panam es de 4 , 5 0 0 , 0 0 0 pesos que, en 49 millas, da un
termino medio de cerca de 91,000 pesos por milla. Siguiendo el mismo clculo, tendramos que para las
1G0 millas de la lnea de Honduras se necesitaran
1 4 , 5 0 0 , 0 0 0 pesos.
Pero no vacilo en decir, en vista de la diferencia y
favorables circunstancias del caso, que el camino de
Honduras no costar la mitad, por milla, de lo que
costo el de Panam.
!. Las primeras 2 3 del camino de P a n a m estn en
un terreno que bien puede llamarse un continuo pantano, que bajo los trpicos y dentro de una zona en
que constantemente llueve, equivale decir que es la
seccin peor posible' para la construccin de u n camino
de h i e r r o . La mayor parte del camino en esta distancia ha sido construida sobre estacados y frecuentemente terraplenados. P u e d e decirse que las dificultades que los injenieros tuvieron que vencer en esa
seccin, jamas se han encontrado en n i n g u n o otro,
desde que los caminos de hierro se establecieron; y
que esa obra debe considerarse corno una maravillado

habilidad y de constancia, a u n q u e su costo no ha


podido ser mas caro respeto vidas y dinero. E n esta
seccin es precisamente donde la compaa de Panam
hizo los mayores gastos.
La lnea de Honduras no tiene n i n g u n a clase de
pantanos, y es de creerse que no requerir ni 100 varas de estacado en toda su ostensin.
II. Segn el informe citado hubo que hacer un
corte sobre la cima, de 1300 pies de largo y 2 4 en su
mayor profundidad, conteniendo 30,000 varas cbicas
de escavacion, que se supuso ser de una fcil ejecucin; pero que se encontr mas difcil que en ninguna
parte del istmo, ocupndose toda la fuerza por dos m e ses en vencer dificultades que se crey no pasaran de
dos semanas.
En toda la lnea de Honduras no hai que hacer corte
de esta especie.
III. Siendo el istmo de P a n a m estrecho, despoblado
y sin ninguna clase de provisiones ni de materiales tuvo
la compaa que mandarlo todo de los Estados-Unidos.
Aun la madera de construccin para tirantes fu
obtenida, contina el informe, de los Estados-Unidos y de varias partes de la Nueva Granada.
En un pargrafo anterior se ha visto que toda la
madera necesaria de construccin se encontrar en
el propuesto camino de Honduras en el lugar mismo de
la lnea cerca de ella. E l caoba, guanacaste, cedro,
encina y pino es a b u n d a n t e ; y la compaa americana
que ha establecido una m q u i n a de aserrar en el Tigre,
est pronta contratar todos los tirantes del camino
precios mas bajos que lo serian en los EstadosUnidos.
IV. En cuanto trabajadores la compaa de P a nam ha encontrado insuperables ostculos. Los

operarios, continua el informe referido, fuesen nativos


estranjeros, eran pagados en el istmo de 15 50 pesos
cada uno : precio superior al que se da en los E s tados-Unidos en trabajos semejantes; y casi todas sus
provisiones fueron enviadas de los Estados-Unidos m i s mos. Las enfermedades, dice el injeniero en
jefe, a u n q u e no en la exajerada proporcin que se h a n
calculado, han sido, no ostante, un considerable ilem
de gastos.
Por lo que hace esto nada hai que agregar lo que
antes se ha dicho respeto la lnea de Honduras. No
hai duda que para la seccin del norte se encontrarn
todos los trabajadores necesarios de los cortadores de
maderas de la costa. F u n d a d a m e n t e debe creerse que
los propietarios mismos de los trabajos se compromcterian en la obra, pues que seria de la mayor utilidad
para ellos para trasportar sus maderas, materiales, ganado, etc., etc. Y por lo que toca las otras secciones
del camino, habra gran cantidad de operarios del populoso estado del Salvador y de Honduras mismo.
Respeto clima, no puede ser mas favorable para i n troducir la cantidad de estranjeros que se quiera.
V. Del informe indicado aparece que la causa principal que retard la apertura del camino por u n perodo
de 18 meses, fueron las continuas lluvias de 1853-4.
Estando bajo una zona de constante precipitacin,
de una estacin seca p u r a m e n t e nominal, no hai duda
que esto es lo que ocasion los mayores gastos, el r e trazo y la perdida de tantas vidas. Honduras ofrece
u n contraste absolutamente favorable.
Ademas, Honduras puede suministrar u n a gran cantidad de bueyes para tirar madera, y la que se quiera
de ganado para el consumo a precios mas baratos que
en ninguna parte del m u n d o , escepcion de Buenos

Aires quiz. - Habiendo en (oda la linea sus i n m e diaciones una poblacin de msele '100,000 habitantes,
en un pas que produce ilimitadamente el maiz, pltanos, yucas, y todos los vejelales de los trpicos, se
obtendr toda la demanda de provisiones que sea n e cesaria.
En vista de estas consideraciones, como de la de que
aun en la llamada estacin de aguas el trabajo no puede
suspenderse, no tengo embarazo en decir que el costo
del camino de hierro de Honduras ser memos de la
mitad del de P a n a m por milla; y consiguientemente
todo el costo del camino con sus dependencias, no pasar ele 7 , 0 0 0 , 0 0 0 de pesos.
Respeto la economa del trabajo ninguna comparacin puede haber en atencin al gran costo que ha halado
en hacer y reparar el camino en u n clima y en u n pas
tan destituido ele recursos como el de P a n a m .
El que se ha calculado para el ele Tehuantepcc, excluyendo el indefinible gasto para abrir u n canal y
construir u n puerto en la baha Ventosa, como tambin
la escavacion de la barra del Coalzacoalcos, es el siguiente :
Esclusive de dependencias.

Dependencias, etc

0 , 7 2 9 , 0 0 0 pesos
1,118,000

Costo total.

7,8:37,000 pesos

Muelles de sesenta pies ele largo, tanto en Puerto


Caballos, como en la baha de Fonseca, potlrian hacerse
para entrar vapores ele la mayor capacidad con toda
seguridad al lado ele los depsitos mismos del camino
de Honduras. Por otra parte, el costo de abrir la
boca del rio Coatzacoalcos y ele construir un puerto artificial en la baha Ventosa, si fuese posible el proyecto
de Tehuautepec, y el ele formar u n trmino en una isla

pantanosa, construyendo otro puerto artificial en P a n a m , son enteramente obvios en Honduras por la
existencia de sus dos escepcionales puertos en una y
otra estremidad.
Ahora vamos las rentas del camino que probablemente dara el de Honduras, el que, como se ha dicho y se ver, economizada de cinco ocho das de
tiempo. Esta sola circunstancia atraera por l toda
la mayor parte de viajeros entre los dos m a r e s . Pero
si ella agregamos la facilidad del trnsito comparada
con los cambios y trasbordos de la lnea de Nicaragua,
y el embarque y desembarque que se hace en la de P a nam (donde los buques en el Pacfico fondean algunas millas de la playa, y donde los pasajeros y cargamentos tienen que ir en botes), las ventajas son mucho
mayores. Y si todo se aade la salubridad del clima,
libre de las fiebres de Chagres y de las calenturas
de San J u a n , ' la superioridad de la lnea de Honduras
no puede ser mas manifiesta, y garantiza la asercin de
que atraera la mayor parte de viajeros entre los dos
mares. Las malas tomaran esa especula r u t a ; y u n a
gran cantidad de cargamentos de los que ahora se espiden por Nicaragua y P a n a m , con los inconvenientes
que he indicado, la seguiran igualmente. Quince
centavos por libra 300 pesos por tonelada, es el precio
presente por el trasporte de bultos en el istmo de N i caragua!
Las rentas, pues, que tendra el camino propuesto,
serian de malas, pasajeros, espresos y otros cargamentos, incluyendo el oro y la plata.
Hai otra consideracin todava acerca del referido
camino de Honduras, y es que el pas mismo tiene i n mensas fuentes de riqueza tanto minerales como agrcolas, que construyendo el camino se esplotarian y con

tribuiran darle mas utilidad. No es aventurado


decir que un pas tan favorecido como ese respeto
terreno y clima, una vez abierto el camino atraera una
emigracin estraordinaria para toda clase de empresas^,
que proporcionara considerables utilidades. Pero
dejando estas consideraciones eventuales, y contrayndonos al constante comercio entre los dos m a r e s , no
hai duda que las rentas de este camino serian s u p e riores las de ninguno de los conocidos hasta ahora.
Los autores del informe del istmo de Tehuantepec
calculan que el nmero de pasajeros que hubo en los
cuatro aos anteriores 1852 entre los estados del Atlntico de los Estados-Unidosy California fu de41 2,942,
de los cuales 2 4 1 , 5 2 2 fueron por P a n a m y Nicaragua.
As mismo calculan que la suma de cargamentos que
se h a n llevado por los i s t m o s , en el mismo p e rodo fu de 47,000 toneladas, el montante en oro
1 3 8 , 6 2 0 , 0 0 0 pesos y el trmino medio de peso de las
malas 9000 libras. A d e m a s de los pasajeros indicados 11,024 fueron por el Cabo de Hornos.
Escluyendo el ao de 1848, aparece que en los tres
restantes la emigracin anual entre los estados del
Atlntico y California fu de 141,350. De estos,
80,190 fueron anualmente por mar.
Puede alegarse que estos guarismos son de los aos
en que la emigracin California estaba en su mayor
auje, y que al presente han bajado. No es as. El
nmero de parajeros entre los estados del Atlntico y California en 1854 es bien sabido que disminuy por la jeneraldepresionfmanciaria durantelosltimos seis meses
del mismo ao. Sin embargo el n m e r o de las p e r sonas que salieron y llegaron San Francisco ascendi
59,000 : en losltimos 6 meses hubo 9000 menos
que en los primeros. En otras palabras, si hubiera

281

sido sostenida la emigracin en todo el ao, como


principios de l, el nmero hubiera sido de 70,000
personas, sin contar con las que salieron y llegaron por
tierra.
Estos datos respeto al nmero de partidas y llegadas, son tomados de una tabla publicada recientemente
por los peridicos de California. En los estados de
la aduana de New-York, encontramos las siguientes :
S a l i d a s de N c w - Y o r k C a l i f o r n i a , y l l e g a d a s N e t o York de California
p o r v a p o r e s h a s t a el fin del a o .

Marzo

1G/I855.
Salidas por Nicaragua en vapores.

Panam

Independientes

13,313
11,14(1
4,172

Llegadas por Nicaragua en vapores.

11,195

Panam

8,025

Independientes

3,345

Total.

51,851

Esto es sin contar los pasajeros por el Sur-Amrica


y los puertos del Pacfico. Tales cifras son concluyen tes sobre un punto de mucha importancia para el
clculo de las rentas del camino de Honduras; saber :
que los p a s a j e r o s t o m a r n s i e m p r e l a r u t a m a s c o r t a
y e s p e d i t a e n t r e los p u n t o s d a d o s . La de Nicaragua

es casi dos dias menos que la de Panam, y esta


circunstancia le ha dado una mayora de pasajeros, no
ostante que sus vapores son inferiores en comodidades
pesar de los miserables botes del rio de San Juan as
como de los cuatro seis trasbordos que hai que hacer
segn la estacin. En la seca cuando el agua del rio
es baja, ademas de los cambios de San Juan del Norte
y San Juan del Sur, hai otros en las corrientes de
Machuca, en las de Castillo, en las del Toro y en la baha de la Vrjen.

Los productos del camino por las mercancas aumentaran cada ao considerablemente. En verdad no
hai paralelo entre la actividad de nuestro comercio
con el que se ha desarrollado por el Pacfico. El
nmero de tonelajes que han salido de los EstadosUnidos para las islas Sandwich, China, Indias orientales
y el Ocano Pacifico jeneralmcnte, esclusive California
y el Oregon, por tres aos de '1850 1 8 5 1 , es el siguiente :
Aos.

Americanos.

1860

Esti'aujors.

3 , 5 8 8 ton.

Total.

1 1,040 ton.

105,228

1851

114,330

2S.8S0

135,210

1852

198,210

01,010

289,850

Aumento en dos aos 73,5'22, cerca de -l-'tO por


ciento.
Pero sin necesidad de otras observaciones, bai datos
positivos para eslimar los productos del propuesto
camino, deducidos de la espericuciade una sola seccin
del de P a n a m . E n el informe de los directores de
la compaa, la lejislatura de New-York encontramos :
Productos. Los de febrero do 1 8 5 4 , siendo en la
mayor parte del tiempo de 23 millas

7 7 1 , 5 2 6 , 4 1 pesos

De febrero 3 ! octubre de 1 8 6 4 , en cuyo periodo se


abrieron 34 millas

410,000,00
Productos en jeneral

Gastos

comunes

1,187,526,41 pesos
324,720,95

Crdito la Nueva Granada.

13,090,28

Trasporte do malas.

217,632,G3

Proporcin de malas de la Nueva


Granada

3,470,08
688,914,54
Productos netos

028,01 1,87 pesos

Fuera de los cuales y de los de noviembre y diciem-

bre se han pagado los dividendos de la manera siguiente :


Julio,

1858, 5 p. 100 sobre.

2 , 1 9 4 , 0 0 4 , 1 0 pesos

1 0 9 , 7 0 3 , 1 0 pesos

Enero, 1854, 3 i p. 100 sobre.

2,710,372,00

05,080,02

Julio, 185-, 3 i p. 100 sobre.

2,832,000,00

99,120,00

Enero, 1865, 3 i p. 100 sobre.

2,875,000,00
Total.

100,025,00
40-1,028,12 pesos

ademas de pagar el inters de los bonos.


Es decir que en 31 millas de camino, y llevando menos
de la mitad de pasajeros, el camino ha dado razn de
52,000 pesos por mes, igual 024,000 pesos por ao.
Si esta ruta tuviese un monopolio de trnsito como
el que probablemonte tendria la de Honduras, sus productos serian de 1,250,000 pesos por ao en 31 millas de
camino, igual 25 p . 00 sobre el costo de l.Este
ha sido menos que la mitad del producto jeneral, y
teniendo la misma proporcin en lo futuro, la utilidad neta que dejar el camino ser de un 15 p . 100
sobre el capital !
Ahora bien, disminuyendo el costo del de H o n d u r a s , en razn de la abundancia y baratez de recursos
de toda especie, siguiendo las mismas bases, incuestionablemente dara u n inters anual sobre su costo
de 2,000,000 de pesos no menos que de 18 p . 100.
E n otros trminos, yo calculo que ios productos del
camino de Honduras no serian menos que 1,750,000 pesos por ao; y con el natural aumento del comercio, y de
pasajeros que habra, cuando el camino estuviese en
toda su perfeccin llegaria 2,000,000 de pesos.
Hai aun otra consideracin que a u n q u e toca de
una manera directa los productos del camino, no debe
desatenderse : es la de la utilidad pblica. Es
demostrado que por la referida via habra una econo-

ma de tiempo de los estados del Atlntico California,


no menos que de siete dias en trmino medio. En
consecuencia resultara :
I. Que sobre las bases de 70,000 pasajeros por ao,
babria una economa de 400,000 dias al pblico. A
dos pesos por dia, una baja evaluacin de tiempo en
los Estados-Unidos, seria igual 1 , 0 0 0 , 0 0 0 de pesos.
II. La economa en cuanto inters, seguridad, etc.,
de metales preciosos en el trnsito.
III. La economa de siete dias en la trasmisin de
la m a l a ; y la consiguiente facilidad y actividad que
tendran las transacciones de los negocios entre las
costas del Atlntico y el Pacico del continente.
Yo s perfectamente que muchos de aquellos cuyos
intereses se perjudiquen m i r a r n todos estos clculos
como aserciones infundadas. Como quiera que sea,
el camino de Honduras ser tarde temprano const r u i d o , y no temo de arriesgar mi juicio sobre su
prctica ejecucin, saber :
Que su construccin no costar ?s de 700,000 de pesos : que sus productos en los cuatro primeros aos de su
establecimiento no bajarn de 2^,000^000 de pesos por ao;
y que tendr un trmino medio de 1 dias de economa detiempo, sobre las lneas existentes, en el viaje de NcwYork California.

CAPITULO
SAN

XV.

SALVADOR.

R e p b l i c a de S a n S a l v a d o r . C a r a c t e r e s j c o g r f i c o s y
topogrficos. P r o d u c c i o n e s , r e n t a s , e t c .

La repblica de San Salvador est sobre el Ocano

Pacfico, n t r e l o s paralelos de 13 y 14 1 0 " lat. N., y


los meridianos de 87" y 90lonj. O. T i e n e una lneacosta de cerca de 160 millas, eslendindose desde la
baha de Fonseca, hasta el rio de Paz, que la divide con
la de Guatemala. Aunque es el mas pequeo de los
estados de Centro-Amrica, es relativamente el mas poblado, mas industrioso y de mas comercio.
SAN-SALVADOR. CAPITAL, SAN-SALVADOR.

DEPARTAMENTOS.

i San Salvador

CAPITALES.

POBLACIN.

80,000
66,000
28,000
75,000
75,000
SO,000
390,000

El rea de este estado es aproximativamente de


9,600 millas cuadradas, 1,066 leguas c u a d r a d a s ' ,
casi igual la de Vermont, y algo mayor que la de New
Hampshire.
Los caracteres topogrficos de San Salvador son
bastante notables. L a costa forma en la mayor parte
u n a banda de tierras ricas y aluviales, variando en
ancho de 10 20 millas. Detras de esta, y p r e s e n 1

M. Baily estima el rea de este estado en 57 7 leguas cuadradas, lo que

es manifiestamente errneo. Pone la punta de Chiriqu la estromidad


meridional del estado, en lonj. 87 42' O., y el rio de Paza Paz en lonj. 89
50' O., cuando est en lonj. 90 15' O., una diferencia de cerca de
25 millas en el largo total del estado. No es este el solo error. Calcula
la lnea-costa del estado de 45 50 leguas, que considerando al propio estado
en un rea de 577 leguas cuadradas, daria un ancho medio de once leguas, lo
que es palpablemente equvoco. Su ancho medio es de cerca de 20 leguas.

28G
tando una faz precipitada acia la m a r , se eleva tanfo
que bien puede llamarse una lnea-costa de montaas,
mejor dicho, un ancho plateau con una elevacin
media como de 2,000 pies, variado con numerosos y
altos picos volcnicos.
E n t r e esta linea y la primitiva cadena de cordillera est u n ancho valle que varia de 20 30
millas de ancho y como i 00 de largo. FA plateau
de la costa se aplana jeneralmcne en este valle, quo
es baado por el rio Lempa y estraordinario en fertilidad y hermosura, sin comparacin en ninguna ostensin igual bajo los trpicos. Sus lmites seten.lrionales estn en los flancos de las montaas de Honduras,
que se elevan una altura de 6 8,000 pies. Al
sur del Lempa el pas se lleva por el inmediato y propio valle del rio, primero por un terrazo de una faz
bastante precipitada, y despus por un gradual declive
la cima del plateau. Estos rasgos estn ya a m pliamente demostrados en las secciones fsicas. Hai
otro bajo considerable de gran belleza y fertilidad,
formado por el sistema de pequeos rios que nacen en
la parte occidental del estado, al rededor del pi del
volean de Santa Ana, y caen la m a r cerca de Sonsonate. F o r m a un tringulo, teniendo su base en la
mar, y su pice definido por el volcan. Otro bajo y
aun mayor todava, es el del rio de San Miguel, en
direccin trasversa al del rio Lempa en la division
oriental del estado, y separado solamente por m o n taas independientes de la baha de Fouseca.
El sistema de montaas de San Salvador, si sus
separados grupos volcnicos pueden llamarse sistema,
es particular interesante. No rnnos que once
grandes volcanes herizan lo largo la cresta del plateau que acabo de describir, interponindose entre el

287
valle de Lempa y la mar. F o r m a n casi una lnea
recia de noroeste s u d e s t e , coincidiendo exactamente con la gran lnea de volcanes en accin, que se
deine claramente de Mjico al Per. Comenzando
al lado de Guatemala, continan en el orden siguiente :
Apaneca, Santa A n a , Izalco, San Salvador, San Vic e n t e , U s u l u l n , Tecapa, Zacalecoluca, Chinameca,
San Miguel y Conchagua. Hai otros muchos de
menos nota, ademas de numerosos crteres que algunas veces se llenan de agua, y varios respiraderos volcnicos que llaman infiernillos. - En la baha de
Fonseca la serie es representada por el pico volcnico
de la isla del Tigre, y se resume en la playa opuesta
por el memorable Cosigina, que le suceden El Viejo,
Telica, Momotombo, y otros volcanes de Nicaragua.
El rio L e m p a , considerado bajo todos puntos de
vista, es el rasgo natural mas importante del Salvador.
En cuanto capacidad es igual al Motagua en Guatemala, y al Ula en Honduras. En una considerable parte de su curso es navegable, y est destinado
hacer el desarrollo de las fuentes de riqueza del
estado. Nace en los confines de Guatemala al pi del
alto pico (algunas veces llamado volcan) del Chingo, y
corre en direccin sudeste por el gran bajo que acabo
de describir en una distancia de mas de 100 millas, en
donde sbitamente cambia al sur, y, rompiendo la
lnea de la costa, contina su curso una distancia
de 50 millas hasta la m a r . Su boca, segn el conde
de Geydon (que visit la costa, siendo comandante
del bergantn de guerra J n i o , en 1 8 4 7 ) , est
13 12' 3 0 " lat. N., y 90 1' long. O. de P a r i s , equivalente 88 4 1 ' O. de Greenvvich.
El Lempa recibe varios tributarios considerables del
norte, cuyos principales son el Sumpul, Guarajambala

288
y Tovola. El primero nace tambin en los confines
de Guatemala, cerca de Esquipulas, y corre casi paralelo con el Lempa por mas de noventa millas antes de
juntarse con l. En todo su curso forma los lmites
entre Honduras y San S a l v a d o r . C o r r e , en su
mayor, parte entre altas montaas en un estrecho valle,
que apenas presenta unos pocos terrenos para agricultura. El Torola es mucho mas pequeo : nace
en las montaas de San J u a n , en Honduras, y c o r r e a l
sudoeste hasta el Lempa. En la mayor parte de su
curso, como el Sumpl, divide los dos estados referidos. Recoje sus aguas en una seccin del estado,
notable por sus ricos minerales. Los tributarios del
Lempa en el sur son, ademas de la laguna de Guija, el
Quesalapa, que nace cerca de la ciudad de San Salvador, el Titiguapa y el Acaguapa, que nace cerca de
San Vicente, todos, comparativamente, pequeos.
1

Yo atraves el Lempa en dos puntos : el primero


mas de 100 millas de su boca, cerca de Suchitoto;
y el segundo como 30 millas de la boca en el camino real entre San Miguel y San Vicente. Cuando lo
pas por Suchitoto fu ltimos de julio de 1853, en
medio de la estacin de lluvias. E n ese punto el rio
tiene como 100 varas de a n c h o , es profundo y tan
rpido que las muas nadaban con dificultad. Las
mrjenes a u n q u e de una altura moderada son rara vez
inundadas, y por varias seales de las playas, calcul
que lo mas que suben las aguas en sus avenidas son de
15 18 pies.
E n el segundo lugar, llamado La Barca , donde lo
1

M. Baily, en su mapa de. Centro-Amrica, coloca el Lempa formando

los lmites de Honduras y el Salvador, cuando en casi lodo su curso va por


el verdadero centro del ltimo. Donde nicamente forma estos lmites,
es de la boca del Sumj.! la del Torola, en una ostensin de pocas millas.

41

i!

^-

ni

-, ff.

VALLE

DEL

RIO

LEMPA

289
pas el I de setiembre 1 8 5 3 , es un magnfico r i o ,
de mas de 200 varas de ancho, de gran profundidad
de una corriente estraordinaria. El terreno en
ambos lados es planizo, pero elevado como de 1 5 20
pies del agua. Las casas inmediatas al paso estar n como veintin pies sobre el agua, teniendo probablemente cinco sobre su estado ordinario. Sin embargo , en el gran temporal de octubre 1852 , el
agua subi hasta seis y ocho varas espaolas en las
casas, igual 28 pies sobre la altura marcada en la
poca de mi visita, no menos que 35 pies de la ordinaria. Todas las inmediaciones fueron innudadas,
y las jentes escaparon en canoas, estendindose la i n u n dacin hasta mas de seis millas. Sin embargo
esta ha sido sin ejemplo, resultado de lluvias tan g r a n des que jamas se haban conocido en el p a s .
o

Tres millas arriba de La Barca, fu examinado por


orden del gobierno de San Salvador con objeto de
hacer u n puente s u s p e n d i d o . El punto elejido fu
donde el rio se estrecha entre altas mrjenes. El
ancho que tiene all es de 152 varas, y la profundidad,
medida de 10 en 10 varas, es, en pies, comenzando
en la banda izquierda, la siguiente : 6 , 10, 12, 1 5 ,
14, 12, 1 1 , 10,, 9, 7, C, 5, 4, 4, 3 ' / , 3 , que da u n
trmino medio de profundidad de 9 pies en su ordinario estado.Calculando u n a corriente d e 3 ' / millas por
hora (probablemente mayor), hallamos que el rio en
este punto y en su mas bajo estado descarga 1,227,150
pies cbicos de agua por m i n u t o .
2

De estos datos resulta que, menos que no sea os1

Don Jos Mana Cacho escribi una relacin de esta violenta avenida del

rio, que se public en el Siglo de San Salvador, > nov. 5, 1 8 5 2 . El


seor Cacho fu detenido en los ranchos de la Barca durante la subida del
rio, que, segn l, lleg mas de 50 pies en una sola noche,
19

290
truido por algunos bajos, ol Lempa es navegable por lijeros vapores hasla cerca de cien millas de la boca.
Yo no supe cjue existiese ningn ostculo, y, aunque la
corriente es fuerte, creo que serviran mu bien vapores
como los que constantemente se usan en nuestros rios
occidentales. Al presente es poco til por la dificultad, imposibilidad, de subirlo en pequeos botes
sin el ausilio del vapor.
La boca es ostruida por una mala barra, teniendo
solo seis pies de agua; pero el estero de Jaltepeque
se aproxima casi una legua al rio, y en efecto se une
l abriendo u n canal natural. El terreno entre el
rio y el estero es bajo y pueden ser p e r m a n e n t e mente comunicados por otro canal artificial, profundizando el que existe. La baha de Jiquilisco (Espritu Santo) tiene considerables esteros corta distancia
del Lempa, sino unidos l. T a n t o el Espritu Santo,
cuyo n o m b r e se le dio en 1846, como Puerto del Triunfo
y la Concordia, tienen una competente capacidad
para el comercio. Hablando Geydou respeto del
primero, dice que en todo tiempo pueden pasar la baria
buques mercantes, pues en la mas baja marea nunca
tiene menos de i 2 pies de agua y que en la alta es de
22 pies.
El rio Paz (Paza Pazaca), que separa al Salvador de
Guatemala, y el San Miguel son los nicos restantes
de considerable capacidad en el Salvador. El ultimo
baa un gran plano jeogrfico, bastante frtil, pero en
la mayor parte bajo insalubre. As como el Jihoa,
el Comolapa, y porcin de pequeos rios mas que corren al Pacfico de la lnea-costa plalcau, lodosforman
especies de esteros en las partes bajas inmediatas a l a
m a r , y son navegables por botes canoas.
San Salvador tiene dos considerables lagos : uno

en la parte noroeste del estado, llamado Guija Gijar;


y otro casi en el verdadero centro del estado, llamado
Ilopango Cojutepeque. El primero se dice que es
de 15 millas de largo y G de a n c h o . R e c i b e varios
rios y descarga en el Lempa, del cual se mira como
la principal fuente. Abunda en pescado de buena
calidad. lai una grande isla en este lago, que, segn
Jnarros, son ruinas antiguas, llamadas por los nativos
Zacualpa; es decir Pueblo Viejo. El lago de Ilopango es como de '12 millas de largo y quiz de cinco
de ancho, y evidentemente se conoce su orjen volcnico. Parece haber sido u n antiguo crter y est rodeado de altas y precipitadas colinas llenas de escoria y
piedras volcnicas. No recibe n i n g n rio tributario,
aunque tiene un pequeo desage que corre en u n a
profunda quebrada al rio Jiboa, cerca de la base del
volcan de San Vicente. La superficie del agua est
1200 pies mas baja que el nivel jeneral del rededor,
que, como se ver despus, es todo volcnico .
1

o Acia la parte sur, pero i una distancia considerable, bai tres cuatro

islitas, rocas, una pequea altura de la superficie del agua. Casi no


se percibo lo que crece; pero es de gran profundidad, y como no bai m e moria do que haya sido sondeado en ninguna poca, la creencia jeneral es
de que es insondeable. El agua es clara y hermosa, pero no potable, ni
til para ningn uso domstico. Cuando est quieta reflecta lo mismo
que la mar el color azul del cielo; mas cuando se ajita toma un color verde,
que el vulgo llama con propiedad color de perico (papagayo verde), y exhala
un olor de azufre bastante desagradable, que aumenta medida que el viento
sopla, Cuando el agua se mueve as, las pepezcas y moharras so toman en
gran cantidad; en otro tiempo son escasas. La pesca es un gran recurso
para los pueblos inmediatos, que son propietarios de algunas porciones de las
playas, posesiones que lian conservado desde tiempo inmemorial. El pescado es de clase comn ; sin embargo, os estimado por los habitantes de San
Salvador, porque casi es la nica especie que conocen, pues aunque la
ciudad no est mas que siete leguas del Ocano, es mui raro que les llegue
pescado de mar.

Builij.

292
Ademas de estos lagos hai otros comparativamente
pequeos en estension, que son crteres sumersiones
de la tierra en algunas convulsiones volcnicas. Casi
no tienen ninguna boca, y el agua que contienen es
jeneralmente impregnada de sustancias salitrosas, al
grado de hacerlas intiles para ningn uso.
Los puertos principales de San Salvador son la Union,
en la baha de F o n s e c a , la Libertad y Acajulla.
Sin embargo los dos ltimos son poco protejidos y puede
mirrseles solo como u a r a d a . D e r i v a n su importancia de su proximidad las ciudades de San Salvador
y Sonsonate. Sucede muchas veces que por algunos
dias los buques que fondean en Acajulla no pueden comunicar con la playa : en verdad el desembarque
es en todos tiempos difcil y algunas veces peligroso.
No ostanle este fu el puerto sealado para los g a leones en tiempo de la corona, y existen aun grandes
bodegas y almacenes hechos en aquella poca. Al
presente se hacen esfuerzos por llevar el comercio al
nuevo puerto de la Concordia, para abrir u n camino
que comunique directamente con la ciudad de San Vicente . La Union, aunque situado la eslremidad del
estado, ser siempre el primero, y aumentar su importancia con el desarrollo de las fuentes de riqueza de
la baha de Fonseca. A u n q u e constituido en un perodo reciente comparativamente, es el que recibe al
1

Este puerto est situado en el Pacifico entre los conocidos de la Union y

la Libertad, 7 leguas de Zacatecoluca, 10 de San Vicente y 15 de San Salvador. Hai ya bodegas y est nombrado un comandante y los pilotos
necesarios. Como un eslmulo para abrir el comercio por l, el gobierno
emiti un decreto ofreciendo que el primer buque que entrara pagara una
tercera parte de derechos, una mitad el segundo, las dos terceras partes
el tercero y la cuarta parte el cuarto. Pueden entrar l sin ninguna
dificultad buques que calen 12 15 pies de agua. E l decreto que habilita el
puerto es de agosto 1 8 5 3 .

prsenle la mayor parte de las importaciones del


estado. No ostante su situacin sotavento del volcan
de Conchagua que le priva del favor de las brisas de la
mar, es perniciosa para la salud, y le da u n a temperatura mas alta que ninguna otra parte de la baha.
Esta circunstancia ha promovido la cuestin de trasladarlo otro punto mas cerca la entrada de la baha,
llamado Chiquirin, donde las brisas llegan b i e n , y
cuya profundidad es suficiente para toda clase de
buques que pueden llegar hasta la p l a y a . H a s t a que
se efecte este cambio, la tendencia jeneral de las
cosas ser concentrar el comercio al puerto franco de
Amapala en la isla del Tigre. La poblacin de La
Union puede estimarse en 2,000 habitantes, sin contar los del dependiente pueblo de Conchagua, situado
como una legua de distancia en el flanco del volcan
del mismo n o m b r e .
San Salvador, por la conformacin de su superficie
y por la naturaleza de su suelo, est llamado ser un
estado agricultor. El bajo del rio de San Miguel, el
de Sonsonate, y el propio valle de Lempa, as como los
aluviones limtrofes al Pacfico, son de estraordinaria
fertilidad y e m i n e n t e m e n t e adaptables para todas las
producciones de los trpicos. Al rededor de la baha
de Jiquilisco y del puerto de La Libertad, se ha cultivado el algodn con el mejor s u c e s o ; pero despus los
principales artculos del pas han sido, y son en orden
su importancia, el ndigo, azcar ymaiz. El ndigo
es el primero de esportacion, y el que forma su mayor
riqueza. S i n embargo por la baja de precio que ha
sufrido desde 1830, ha disminuido considerablemente
su cultivo. E n otro tiempo ascenda 12,000 zurrones la cantidad que se cultivaba, conteniendo cada uno
150 libras y llegando su valor 3,000,000 de p e s o s .

294
Segn observa M. Baily, puede formarse una idea de la
ostensin de terreno que se cubre con la plaa, por el
hecho de que se necesitan trescientas libras de ella para
producir una de ndigo. E s producido de una trienal
planta indjena, conocida por los indios con el nombro
de Juiquilite
(Indigofera
Disperma). Esla plaa
viene bien en toda clase de terreno. Este requiere,
comparativamente, menos preparacin : toda consiste en quemarlo y pulverizarlo lijeramente en la
superficie. La semilla se riega con la mano, cuya
operacin se hace en el mes de febrero abril y crece
con tanta rapidez que al -l" de agosto, que es la poca
de corlarla, ha llegado 5 6 pies. En las tierras
nuevamente cultivadas, dice Baily, el producto del prim e r ao es moderado, aunque de buena calidad.-La
fuerza del corte es en el segundo. El producto de
aquel se llama tinta nueva, y el de este tinta de retoo. Los cultivadores csperimenlados fcilmente m e z clan porciones de cada estacin sin que se perciba.
Despus del corte, las raices permanecen sin ninguna
seal de vejetacion hasta principios del ao siguiente
que vejeta nuevamente. Como el retoo es mas
avanzado se corta primero que la tinta nueva, la cual
rara vez est en buen sazn antes de setiembre. La
fabricacin del ndigo es diaria hasta que se concluye
la cosecha, y fines de octubre, principios de n o viembre, comienza llevarse al mercado.
La fabricacin indicada no requiere ni mucho gasto,
ni tiene gran trabajo; pero debe cortarse prontamente
en el perodo p r o p i o , porque pierde en mrito. E s
preciso que los propietarios tengan la cantidad necesaria de operarios, para no sufrir prdidas. La dificultad de obtenerlos en pocas convulsivas, en que los
'trabajadores huyen de las conscripciones militares, ha

ocasionado grandes trastornos en esta importante p r o d u c c i n . No es fcil calcular al presente cuanto


asciende el ndigo en el estado; pero segn las e s t r a c ciones por los puertos, no bajar de 1,000,000 de pesos
su valor.
El azcar es groseramente manufacturado en el Salvador por pequeos trapiches, que se encuentran por
todo el estado. La mayor parte se fabrica en las
inmediaciones de Santa Ana. Es de escelcnte calidad : los cristales son notablemente gruesos y
pesados .
El cacao fu antiguamente cultivado en grande estension en las inmediaciones de San Vicente y Sonsonate;
poro al presente es de n i n g n valor el que se produce. El caf, observa M. Baily, es otro artculo que
podra ser de una grande importancia agrcola en San
Salvador. Hai muchas localidades donde viene bien
cerca de A h u c h a p a n , Santa Ana, San Salvador, Sonsonate, y San Vicente. E n los primeros tres puntos
crece con lozana y hai algunas plantaciones que lo
producen de mui buena calidad; pero como el consumo
interior es escaso, a u n q u e gradualmente va a u m e n tando, no lo miran con el inters debido.
1

El tabaco es de buena calidad; pero apenas se cultiva el necesario para el consumo del pas, y se produce
en varias partes del estado. El de las inmediaciones
de Tepelitn Istepeces el mejor.
Los caracteres jeoljicos de San Salvador, como se
puede inferir de los fsicos ya presentados, indican la
1

El azcar y rapadura

(candida) ha tenido un aumento considerable,

as como la destilacin do aguardiente, en las inmediaciones do Sonsonate,


para estraerlas California. Los buques encuentran en Acajutla una a m plia cantidad de estos artculos, llevados por muas : el aguardiente va en
pequeos galones de 1-1 15 cascos. Baily'& Central

America,

p . SO.

296

existencia de preciosos metales, escepto en aquellas


partes del estado directamente dependientes de la primitiva lnea de la cordillera, mas bien del sistema
de montaas de Honduras. Las minas del Tabanco,
Sociedad y otras en las inmediaciones, acia al nordeste
en el departamento de San Miguel, en los coniincs de
Honduras, h a n tenido siempre una gran celebridad.
Han sido considerablemente trabajadas, con la mayor
utilidad. A dos leguas dlas del Tabanco estn las
de oro de Capetillas de una estraordinaria riqueza.
El grupo de minas de plata, conocidas bajo el n o m b r e
j ene ral del Tabanco, tienen la plata en combinacin
con plomo y sulfuro de zinc. P u e d e n ser fcilmente
trabajadas y dan de 47 2,537 onzas por tonelada.
La principal, llamada Santa Rosaba, es la mas rica, y
produce el mximum que se ha indicado. Una considerable cantidad de sus metales se remiten directamente Inglaterra. E n 1830 se intent trabajarla
en una escala superior por u n a compaa inglesa, que
envi un gran cuerpo de mineros con tal objeto.
Pero las maquinas que se remitieron fueron tan pesadas, que no se pudieron trasportar de la costa, cuyo
inconveniente, en unin de otros, desgraci completamente la empresa. No ostante con la construccin
de caminos propsito y con la competente m a q u i naria fcil de introducir segn los modernos sistemas,
no hai duda que estas minas serian de u n gran valor
tanto para los propietarios como para el estado. Su
proximidad la baha de Fonseca es favorable para su
completo desarrollo .
1

Cinco leguas al norte de San Miguel hai un gran nmero de minas de

plata. Entre ellas est la llamada Carolina, que fu trabajada por


un empresario espaol como 30 aos antes. Comprometi su propiedad
en 100,000 pesos, y despus de haber organizado los trabajos, en menos de

297
Cerca del pequeo pueblo de Petapa, dice Dunlop,
nueve leguas de Santa Ana, hai algunas ricas minas de
hierro, que producen u n metal mas puro y maleable
que ninguno del que se importa de Europa. Las brosas se encuentran casi en la superficie y en a b u n d a n cia; y en las inmediaciones hai inmensos bosques que
suministran la madera necesaria. Pero la cantidad
de hierro que se elabora no es ni suficiente para el
consumo del pas, pues no escede de 700 toneladas por
ao. Se vende 10 pesos el quintal, 200 pesos la
tonelada! Si estas minas fueran trabajadas convenientemente la empresa obtendra inmensas utilidades. M. Baily nos asegura que las muestras de
este hierro que se mandaron Inglaterra para examinarlas, resultaron ser de gran valor para la conversion
de buen acero, aproximndose en este respeto al celebrado icoolz de la India.
E n t r e las inesplotables fuentes de riqueza del estado,
y q u e , con el t i e m p o , puede llegar ser la primera,
es el carbon de piedra, que hai motivos fundados para
creer que existan vastas vetas en el valle del rio Lempa,
y en los de algunos de sus principales tributarios en
una rejion del pas de 100 millas de largo y 20 de
ancho. Que habia carbon, hacia tiempo que se decia,
antes de mi visita en 1853. Pero las investigaciones
que se hicieron bajo mi direccin fueron las que

seis meses pag sus deudas, y aunque muri antes del ao, dej 7 0 , 0 0 0 peses
en piala y oro del producto de la mina. Despus de su muerte comenz
una disputa por ella y en este tiempo se llen de agua, en cuja condicin
permanece. Las del Tabanco son las mas clebres de todas las de las
inmediaciones, y cuando se trabajaron, aunque de una manera mu rstica
y sin ninguna clase de maquinaria, produjeron mas de 1 , 0 0 0 , 0 0 0 de pesos
anualmente. La principal de ellas dejaba 2 0 0 , 0 0 0 pesos al ao sus
propietarios. Dunlop's

travels

in Central-America,

p. 2 7 7 .

vinieron resolver la en ostin. El carbn se encontr en muchos lugares en el valle del rio Titiguapa, que
corre del oeste al L e m p a : e s de superior calidad, de
propias condiciones jeoljicas y con indicaciones de ser
abundante. El rio es navegable en seis meses del
ao. El carbn se halla dos leuuas de su c o n fluencia con el L e m p a ; igualmente en el valle del
Torola, como tres leguas de su unin con a q u e l :
tambin es de buena calidad con todas las perfectas
condiciones jeoljicas y con apariencia de ser a b u n dante. Cerca de la ciudad de Ilobasco se dice que
existen grandes vetas y que los herreros de los pueblos
inmediatos se sirven de l en sus trabajos.
Todo el carbn de San Salvador es de la clase conocida con el nombre de broten coal (carbn bruno mor e n o ) , y es la ltima formacin del llamado pil coal
( c a r b n b i t u m i n o s o ) . E n Alemania hai grandes
depsitos en Croacia, Moravia, Bohemia, Tirol, Sajorna,
Silesia, etc., y es mui notable que todo el que se encuentra en el sur del vallo de Misisipi, en Mjico, CentroAmrica, la Nueva Granada, Chile, etc., es de esta
misma clase. E n Mansfeldt, en Alemania, se usa
mucho esa especie de carbn para dar consistencia al
cobre y para derretir el metal blanco azul en los hornos
de reverbero. E n todas las m q u i n a s de vapor, en los
puntos alemanes mencionados, se emplea el mismo
carbn. Puede usarse para la refinacin de la plata
y plomo, para la calcinacin de los metales y en jeneral
para todas las operaciones de hornos de reverbero.
Los ensayos hechos para emplear el cokc ( c a r b n q u e m a d o ) en los hornos, no han dado buen r e s u l t a d o .
No s si se ha intentado usar aquel en las locomotivas
m q u i n a s de buques : no es extrao que no se baya
hecho, porque no ha habido ninguna oportunidad.

299
El del valle del rio Titiguapa indicado, tiene una gravedad especfica de 1.57; cenizas 10.5 por c i e n t o . Es
de la peculiar especie de carbn moreno llamada pitch
coa!, y es rico en b o t a m e n .
La parte d l a costa de San Salvador que se estiende
desde Acajulla basta La Libertad, se termina por la
llamada Costa del blsamo, cuyo nombre tiene por
la circunstancia de que produce el conocido en la m e dicina con el de blsamo del Per. Acia la mar
de la lnea volcnica de montaas que he descrito, todo
el trnsito es entrecortado por espolones colinas que
salen de ella aplanndose en la misma mar, y tan espresamente cubiertas de bosques, que es imposible penetrar
en ellos caballo.'-Todos estn ocupados por indios,
que, como despus se ver, apenas han cambiado de su
primitiva condicin. Se sostienen del producto de
los rboles de blsamo y con las tablas de cedro que
llevan en sus propios hombros Sonsonate y San
Salvador. Su principal riqueza, no oslante, es el
blsamo, que reeojen anualmente como 20,000 libras
y que venden en las ciudades principales cuatro reales
fuertes, precio medio, la libra. Los rboles que
dan esta utilidad, segn Baily, son numerosos en este
lugar privilejiado, y aparentemente limitados; porque
en otras partes de la costa, de igual clima, raramente
se encuentra u n o . E l blsamo se obtiene haciendo
u n a incisin en el rbol, de la cual sale gradualmente
el jugo que se absorbe en piezas de algodn preparadas
con tal objeto. Cuando estas estn empapadas se
1

Este resultado tiene una comparacin favorable con los anlisis de las

mejores ciases de carbn bituminoso de Amrica. El de Virjinia tiene


10,7 por ciento de ceniza; el de Pensilvania 13,3 por ciento; y e l d e M a r y land (Cumbcrland) 10 por ciento.

300
sustituyen otras, y las primeras se echan en agua hirv i e n d o . El calor estra el blsamo del algodn, y
como es de menos gravedad especfica que el a g u a ,
queda encima, y luego se rene y se echa en calabazos
para venderlo. La madera del rbol es de un grano
compacto, mui fibroso, casi del color del caoba, pero
mas rojo. Conserva por mucho tiempo u n agradable
y fragante olor, y puede pulirse bien. S e r a escelcnte
para escritorios; pero no es fcil conseguirla, porque los
rboles no se cortan, sino hasta que por viejos se les
ha agotado el jugo, que por algn accidente c a e n .
Largo tiempo se crey errneamente que este blsamo
era producido en el sur Amrica; porque en las primeras pocas del dominio de los espaoles , y por las
regulaciones comerciales que existan de los productos
de esta costa, se remita los negociantes del Callao,
y estos lo mandaban Espaa, por lo cual le dieron el
nombre de blsamo del P e r . Son muy pocos los
comerciantes que conocen el verdadero lugar del blsamo.
Los caracteres volcnicos de San Salvador, como he
manifestado, son nume'osos y s o r p r e n d e n t e s . S o l o
dos de los once volcanes del estado estn en accin :
el de Izalco y el de San Miguel. Este se eleva p e r pendicularmente en el llano la altura de 6000 p i e s ,
en la forma de u n cono regular truncado. Arroja
constantemente grandes columnas de h u m o ; pero sus
erupciones fueron, segn informes, cuando se abri
el crter en el lado opuesto la poblacin, del cual
salieron torrentes de lava que llegaron algunas millas.
La ltima que hizo fu en 1848, pero sin causar n i n gn mal considerable. Es imposible concebir u n
objeto natural mas grande que este volcan. Su base
est cubierta de gran v e r d u r a , mezclada con el color

301
oscuro de la yerba de los bosques. Sobre estos varios
colores se mezclan otros i m p e r c e p t i b l e m e n t e . ' P r i mero viene el de la gran porcin de escoria, luego el
plateado de las cenizas de la cima, recientemente a r r o jadas, y sobre todos el h u m o que flota en gran volumen , que se eleva como una pluma acia el cielo,
saliendo eternamente de sus insondables y candentes
profundidades.
El volcan de Izalco, sin e m b a r g o , puede mirarse
como el mas interesante del estado. Este y el de
Tonillo, en Mjico, descrito por Tumboldt, son mi
juicio los imicos que se lian formado en este continente
despus del descubrimiento. Comenz formarse
en el ao de 1770 en u n campo donde existia una hacienda de ganado, cerca de la gran masa del estinguido
volcan de Santa Ana. A fines del ao de 1769, los
habitantes de esta hacienda fueron alarmados por u n
ruido subterrneo y por temblores de tierra, que continuaron aumentando mas y mas hasta que el 23 de
febrero del ao siguiente se abri la tierra como una
milla de la h a c i e n d a , arrojando lava, acompaada de
fuego y h u m o . Los habitantes h u y e r o n ; pero los
vaqueros campistas que visitaban la hacienda diariam e n t e , refieren que las llamas y el h u m o aumentaban
gradualmente y que la vasta cantidad de escoria, ceniza
y piedras arrojadas iban formando un cono al rededor
del crter. Esto ha continuado por u n largo perodo;
pero hai mucho tiempo que el volcan no echa lava:
sin embargo permanece en u n estado de constante erupcin ; por lo que se le llama el faro de San Salvador. Su esplosion ocurre con regularidad y por
intervalos de diez quince minutos, con u n ruido como
la descarga de u n parque de artillera, acompaado de
una columna densa de h u m o y de una nube de escoria

302
v de piedras que aumenta constantemente el cono, de
manera que al presente tiene 2500 pies de altura.
Los de San Vicente y Tecapa tienen varios respiraderos,, que siempi'c estn echando h u m o y u n vapor
sulfuroso, los cuales llaman infiernillos E n una
palabra, puede decirse con verdad que San Salvador
comprende mas volcanes y tiene dentro de sus lmites
mas seales volcnicas que ninguna otra parte del m u n do en igual ostensin. Por algunos dias el viajero
hace sus jornadas por capas de escoria, lava y arena
volcnica, constituyendo, al contrario de lo que muchas
jentes s u p o n d r n , un terreno de estraordiuaria fertilidad y cubierto de vejelacin.
Tambin hai muchos crteres apagados y al prsenle
llenos de agua, que forman lagos sin ninguna boca, y
cuya agua es salada. Uno de estos llamado Joya
est como cuatro millas al sudoeste de la ciudad de
San Salvador.
Cerca de la ciudad de Ahuachapan, en el cstremo
occidental del Estado, hai algunas aguas termales, llamadas ausoles, que echan u n vapor blanco de una
semifluida masa de lodo y agua en estado de ebullicin
que hace continuamente burbujas en la superficie.
Estos ausoles son descritos por Montgomcry en su narracin, de la manera siguiente: Hai varios de estos
lagos fuentes que ocupan una grande ostensin de
terreno. Los mas grandes tienen como 100 varas
de circunferencia. En ste, como en todos los otros,
el agua, que es e s t r e i d a m e n t e turbia y de un color
oscuro, est en una fuerte ebullicin haciendo subir
burbujas hasta tres y cuatro pies de alto. El vapor
sube en una densa nube blanca, y se estiende una
distancia considerable al rededor. Yo permanec
algn tiempo la orilla de aquella caldera natural

303
viendo con asombro su terrible vrtice. El calor
era tan grande en la tierra que no lo soportaba en los
pies aunque tenia un fuerte calzado. E n t e r r a d o u n
cuchillo en 3a tierra inmediata, se calentaba tanto que
quemaba los dedos. Nuestros caballos, que, segn
la costumbre del pas, no estaban h e r r a d o s , manifestaban tal inquietud por el calor del suelo, por la
fortaleza del vapor , que fu preciso llevarlos u n
punto distante. E n algunos lugares solamente salen
unas pequeas columnas de h u m o que se filtra de la
t i e r r a ; pero en otros sale el agua en estado de ebullicin, como de una fuente. Los hervideros de estos
lagos han formado en las orillas un depsito de arcilla
de toda clase de colores; pero parece que los nativos
no se aprovechan de ella para hacer ollas y vasos; y
a u n q u e nada sera mas fcil que establecer el mejor
bao mineral del m u n d o , jamas ha llamado la atencin
de nadie sobre el particular.
Pci'o apesar de los numerosos caracteres volcnicos,
San Salvador ha sufrido menos de los terremotos que
Guatemala y Costa-Rica. La mayor catstrofe que
ha esperimentado por esta causa es la del ao pasado
( a b r i l 1854), que se perdi su capital por u n violento
terremoto. Antes de este acontecimiento, la ciudad
de San Salvador, en cuanto poblacin importancia,
era la tercera de Centro-Amrica, siendo Guatemala,
en el estado del mismo n o m b r e , la primera y Len,
en el de Nicaragua, la segunda. Fu fundada en
1528 por Jorje Alvarado, h e r m a n o del clebre don
Pedro de Alvarado, el segundo de Corts en la Vspedicion de Mjico, y despus el conquistador y gobernador de Guatemala. Su fundacin fu primero en
el lugar que hoi llaman Rermuda, como seis leguas al
norte de la otra, y se traslad de l en 1539. A l v a r a d o

304
le dio el nombre de San Salvador en conmemoracin
de su decisiva victoria sobre los indios de Cuscatln,
que fu justamente en las fiestas del mismo.
Durante la dominacin de Espaa en Amrica, esta
ciudad fu la residencia del gobernador intendente
de la provincia de San Salvador, dependiente de la
capitana general de Guatemala. Despus de la independencia fu la capital del estado, y siempre se
distingui por su adhesin los principios del partido
liberal de Centro-Amrica.
En la poca de la federacin de los estados se le
eliji capital de la nueva repblica, y se form su
alrededor u n distrito, llamado federal, a ejemplo de
los Estados-Unidos que erijieron el distrito de Colombia. Continu corno residencia de las autoridades
federales hasta el ao de 1839 que se disolvi la
repblica.
Yo visit esta ciudad en agosto 1 8 5 3 , y fui agradablemente sorprendido por su belleza, y por la jeneral
intelijencia, industria y espritu de empresa de sus
h a b i t a n t e s , superior en todos respetos todos los
pueblos de Centro-Amrica. Su posicin no podia
ser mas hermosa, colocada en medio de un ancho y
elevado plano en la cima del plateau lnea-costa de
montaas que intervienen entre el valle del rio Lempa
y el Pacfico. Tenia una elevacin, baromtricamente
medida, de 21 1 5 pies sobre el nivel del mar. Por
consiguiente el clima es fresco, comparado con el de
los aluviones de la costa, aunque desfavorablemente
modificado, en este r e s p e t o , por u n a baja lnea de
colinas en los trminos meridionales del plano, que interceptan las brisas de la m a r . Si no fuera por este
ostculo, llegaran la ciudad, que es 20 millas solamente del ocano. E n todo el mes de agosto 1853, el

m x i m u m de la temperatura fue' 81 F a h r . , el mnim u m 70, y el medio 763' que constituye u n clima


delicioso.
Las colinas que rodean el plano de San Salvador
estn siempre cubiertas de verdura, porque siendo el
roco estraordinariamente fuerte, la vejetacion es casi
la misma en la estacin de aguas como en la seca.
Cerca de tres millas acia el oeste de la ciudad est el
volcan de San Salvador. El cono que se eleva al
cstremo norte es (aproximativamente) de ocho mil pies
de alto. E l verdadero volcan, no ostante, es una
vasta masa de una ancha base de irregular circunferencia; su cima es cerrada por cortadas estremidades,
y es mucho menos alta que el cono. Este parece
haber sido formado por la escoria arrojada fuera del
crter, que se considera como de legua y media de
circunferencia y de 1000 varas 3000 pies de p r o fundidad. En el fondo de este crter hai un considerable lago. Pocas personas han tenido el atrevimiento de entrar en la boca del volcan, y ninguna
parece que repetira su aventura, segn los informes
que han dado de sus esfuerzos y fatigas. Dos franceses que fueron en un ao, en dos pocas distintas,
regresaron exhaustos incapaces de volver : fueron
salvados con gran dificultad por unos soldados de la
guarnicin .
1

' Nosotros pertenecemos al nmero de las personas que han visitado este
volcan; y ciertamente que la repetiramos con el mayor gusto. Difcil es
gozar en otra parte de una perspectiva mas hermosa. La vista se estiende
por todo el estado del Salvador, hasta las azules montaas de Honduras y
hasta las dilatadas playas del Pacfico; en tanto que uno tiene sus propios
pies una profundidad de 200 300 varas y de una rea como de t 7 millas.
El pequeo lago que hai en el fondo es casi en figura de cruz latina, que rara
vez se le v e , porque siempre le cubre una espesa niebla. El agua es p o table, Nosotros no descendimos Insta l por causa de mal tiempo; pero
20

306
San Salvador est, mas .bien, estuvo, porque su
destruccin ha sido completa, sobre un plaleau lodo
formado de escoria, arena volcnica y fragmentos de
piedra p m e s , encontrndose la profundidad de
algunos centenares de pies capas de la lava, eme corri
del volcan antes de su erupcin. L o s que han visto
las capas de escoria que cubren Pompcya, pueden
formar u n a idea exacta del terreno en que San Salvador
fu edificada.
Los canales de los rios son bajos y profundos en
este deleznable material, y forman inmensas quebradas que hacen difcil la entrada la ciudad, sino es
por ciertas cortaduras uno y otro lado, por pasajes
de gradas empedradas y algunas veces amuralladas,
para que no se desmoronen. A l g u n o s de estos son
tan estrechos que es necesario, al subir descender,
gritar fuertemente para evitar un e n c u e n t r o ; pues
hai lugares tan escesivamente cerrados que impiden
pasar dos personas montadas, retroceder. Mas do
u n a vez se salv San Salvador en pocas de guerra
por estas naturales fortificaciones, que presentaban al
enemigo las mayores dificultades para entrar, y los
mejores medios de defensa los habitantes.
La facilidad con que el terreno descrito se desmorona, ha sido causa de varios desastres en San Salv a d o r . E n las continuadas lluvias de varios dias,
llamadas temporal, que hubo en 1852, no solo los
no lo creemos difcil. Hai una arboleda tan gruesa y espesa, que presenta
los medios mas fciles de descenso.
De San Salvador la cima del volcan se llega en cuatro horas, pudindose
ascender montado hasta como 100 varas de aquella. All hai varias habitaciones, cuyas jentes son siempre prontas acompaar al viajero. La
principal provisin que este debe llevar es agua, porque es la que mas n e c e sita para desfatigarse, y porque no puede encontrarla sino tres leguas de
distancia, cuya falta hace incomprensible la existencia de dichas jentes en
aquel lugar,

El T.

puentecilos que haba en un pequeo vio, que corre


en ios suburbios de la ciudad , fueron destruidos, sino
que muchas casas desaparecieron. En las calles
principales llegaron las escavaciones la mas baja
cstremidad y fueron tan rpidas, que ningn esfuerzo
pudo contenerlas. Una considerable parte de dichas
calles quedaron hechas una profunda quebrada, y las
casas y jardines inmediatos se precipitaron. Se
contuvo un poco el mal con la cesacin de las lluvias,
formndose despus altas murallas como las de una
fortificacin. Esta empresa se tom con toda s e riedad, y su conclusin , dijo el presidente en
u
mensaje anual, debia considerarse de la mayor importancia.
San Salvador, como muchas ciudades espaolas,
contena una grande rea en proporcin su poblacin.
Las casas en jeneral eran bajas, no conteniendo mas
que un piso, con muros mu gruesos espresamente
construidos para resistir los temblores de tierra.
Cada una tenia un gran patio sembrado de rboles y
flores, y en muchos haba fuentecitas. A la circunstancia de estos patios, debi el pueblo de San
Salvador su salvacin en la ltima catstrofe, como se
ver en la relacin que adelante se inserta. E r a n
los mejores medios de seguridad en la destruccin de
las casas.
La poblacin de San Salvador se estimaba en el
ao 1852 en 25,000 habitantes. Incluyendo los
pequeos pueblos de los alrededores, que prcticamente
eran una {jarle de e l l a , tales como Soyapango, San
Marcos, Mejicanos, etc., podra contener como 30,000
habitantes. Era la silla del o b i s p a d o , y tenia una
grande y hermosa caled ral, as como una magnifica
universidad, cuyo edificio no tenia mas que un ao

308

de concluido. Tenia igualmente un gran colejio


seminario, varios hospitales y como ocho diez iglesias. Tambin se concluy en 1852 un cstenso
cementerio de una bella fachada y con dos capillas
independientes. Dos acueductos, de los cuales uno
tenia cinco millas de largo, suministraban agua la
poblacin.-Era al mismo tiempo una plaza de considerable comercio. Bajo los auspicios del ltimo
presidente, el Sr. Dueas, se comenz se hizo, sino
todo, al menos en la mayor parte, u n camino carretero
de la ciudad al puerto de La Libertad, en el Pacfico.
En u n pas donde los mejores caminos apenas pueden diferenciarse de lo que en l llaman camino de
ganado, era ciertamente importante el nuevamente
construido.
El mercado de San Salvador era bien surtido por
los pueblillos de indios de las inmediaciones. En
los dias festivos, y en las ferias, tal como la que se
celebraba en el aniversario de la victoria de Alvarado,
la ciudad estaba cubierta de j e n t e , no solo de todo el
Estado, sino de varios puntos de Centro-Amrica, y
aun de estranjeros. E n estas ferias se cerraban
todas las cuentas entre los negociantes, y los contratos,
ventas y compras, se hacian para el ao siguiente;
presentando la concurrencia y la bulla u n estraordinario contraste con la monotona y quietud comn.
A escepcion de la parte central y empedrada de la
ciudad, San Salvador tenia u n carcter bastante silv e s t r e , estando literalmente rodeada de bosques de
rboles frutales. Los rojos techos de las c a s a s ,
encerrados por cercos de verdes cactus, que sombreaban las ramas de los naranjos las anchas ojas de los
pltanos, casi agobiados con el peso de sus doradas
frutas, era en verdad una pintura mui singular y bella.

309
Al r e c o r d a r l a , es imposible que u n sentimiento de
tristeza y de dolor no se apodere del corazn mas i n diferente , considerando que ese hermoso cuadro es
enteramente destruido : que aquella gran plaza es
ahora desierta; y que u n eternal silencio, no interrumpido ni por el ruido del agua que caa de las fuentes, reina en la desolada; pero en otra poca animada
y bella ciudad de nuestro Salvador!
Luego se ver que la terrible obra de devastacin
fu cumplida en diez segundos solamente. Fortunosamente u n movimiento precursor habia advertido
los habitantes que tomasen las precauciones debidas,
asegurndose en las plazas pblicas y en los patios de
las casas. Si no hubiera sido esto, la prdida de
personas hubiera llegado u n n m e r o mas considerable que el que se lamenta.
San Salvador habia sufrido ya otras veces grandes
terremotos. Se recuerdan los de los aos de 1 5 7 5 ,
1 5 9 3 , 1 6 2 5 , 1656 y 1798. Otro, que ocurri en
1839, dispers la ciudad y aun se pens en abandonarla. El volcan tambin ha arrojado arena varias
veces, amenazando una jeneral devastacin.
Pero ninguno de los terremotos indicados ha podido
compararse con el ltimo. Ha inspirado tanto terror
al pueblo que no piensa volver al mismo lugar y ha
elejido otro para formar la nueva capital. En esto
sigue el ejemplo de Guatemala, cuya ciudad fu primero
fundada en el punto llamado ahora Antigua, ciudad Vieja. En"^1773 ocurri u n violento terremoto
que la arruin, y en consecuencia de esta desgracia
se traslad al que ocupa. Sin embargo es dudoso
que aquel haya sido tan violento como el que destruy
San Salvador, y que pueda compararse con el que
arruin Caracas en 1812, en donde perecieron 10,000

310
personas. El ten-emolo de Caracas fu de tres terribles sacudimientos, siendo cada uno de tres segundos.
La siguiente descripcin do la ruina de San Salvad o r , es del boletn estraordinario
del gobierno del
Salvador, de mayo 2 , '1854 :
La noche del 1G de abril de 1854, ser siempre
de triste y amargo recuerdo para los salvadoreos.
E n esa infausta noche, nuestra hermosa capital qued
hecha un montn de r u i n a s . Los movimientos de
la tierra comenzaron sentirse desde la madrugada
del viernes santo, precedidos de u n ruido como el de
las ruedas de artillera mayor retundi semejante al
de u n trueno gran distancia. La poblacin se
alarm u n poco en consecuencia de esle fenmeno,
pero no impidi la concurrencia los templos en las
solemnidades del dia. El sbado de gloria pareca
que todo habia c a l m a d o : l a confianza renaci; y
los vecinos de San Salvador se preparaban para la
celebracin de la Pascua. La noche del sbado fu
tranquila, lo mismo que todo el dia del domingo.
El calor, es verdad, era un poco considerable, pero la
atmsfera era calma y serena. Ninguna novedad
hubo en las primeras tres horas de la n o c h e ; pero
las nueve y media un fuerte temblor de tierra, no
precedido de ruidos subterrneos, puso en alarma la
poblacin. Muchas familias dejaron sus habitaciones
y se acamparon en las plazas pblicas, y otras pasaron
la noche en sus respectivos patios. Finalmente,
las once menos diez minutos, sin precedente alguno,
la tierra se conmovi con una fuerza tan violenta, que
en diez segundos la poblacin vino plomo! Terrible
era el ruido de las iglesias y de las casas que. caan,
y una n u b e de polvo sofocaba los allijidos habitantes,
sin encontrarse una gota de agua ni para desalterarse,

ni para acudir la multitud de personas medio asfixiadas, que por donde quiera reclaman auxilios, porque las caeras y fuentes pblicas estaban rotas.
La torre del reloj de la catedral llev en su caida una
gran parte de la iglesia ; y la de San Francisco h u n d i
el oratorio episcopal y una gran parte del palacio.
La iglesia de Santo Domingo se h u n d i en la caida de
sus torres y arruin el colejio de la Asuncin. El
nuevo y hermoso edificio de la universidad fu demolido. La mitad de la iglesia de la Merced vino
tierra. Las casas de particulares son mu pocas las
que quedaron en p i ; pero ninguna habitable.
Es notable (pie solo los antiguos muros quedaron
firmes, pues de los nuevos no hai n i n g u n o . T o d o s
los edificios pblicos del gobierno y de la ciudad s u frieron la misma destruccin.
La devastacin se efectu en los primeros diez
segundos, como hemos dicho ; porque aunque siguieron tremendos temblores precedidos de un ruido que
se oa bajo nuestros pies, no causaron ya tanto mal
en los pocos muros que el primero habia dejado.
(( Solemne y terrible era el cuadro que presentaba
en aquella noche aciaga una poblacin reunida en
las plazas y arrodillada pidiendo al cielo misericordia,
y llamando en agonizantes acentos sus hijos, sus
deudos y amigos que suponan sepultados en las ruinas.
Un ciclo opaco, triste y a m e n a z a n t e ; u n movimiento
ondulatorio, tan fuerte y desigual, que causaba u n
terror indescribible : u n olor sulfuroso tan p r o nunciado intenso que pareca anunciar la prxima
abertura de un crter, sin ser posible h u i r porque
las calles eran ostruidas con los escombros que haban
cado: u n a nube de polvo casi sofocando la respir a c i n tal era el espectculo de aquella desgraciada

312
ciudad en la memorable infausta noche del 1G!
Preciso era tambin en aquel conflicto atender
otras necesidades. Cien nios encerrados en el eolejio, los cuarteles llenos de soldados y los invlidos
del hospital exijian una pronta asistencia. El gobierno no descuid en aquellos momentos de angustia,
y , cuando se crea que las tres cuartas partes de la
poblacin habran perecido, se encontr que las vctimas no pasaban de 100 y como 50 estropeados,
contndose entre estos el Utmo. Sr. Obispo, el expresidente Dueas, u n hijo del actual presidente y la
seora del secretario de cmara.
0 Por fortuna, el terremoto no fu seguido de lluvias,
y dio lugar que se desenterrasen los archivos pblicos, as como la mayor parte de los intereses de los
particulares, y las alhajas de los templos.
Los movimientos continan aun , con fuertes
estremecimientos; y la poblacin temiendo u n desastre
mayor, se apresura salir, dejando all con sus lares
y los dulces recuerdos de la infancia, sus propiedades,
sus animales domsticos y sus raices; tal vez la nica
esperanza y el sustento de toda u n a familia, diciendo
con Virjilio: Nos patria; fines el dulca
linquimus
arva .
1

El sentimiento que la desgracia de San Salvador causa un Centro-

Americano, es mas fcil comprenderlo que esplicarlo

As, pues, lo nico

que podemos decir, es que deseamos los salvadoreos la mayor cordura en


la reparacin del mal que han sufrido. Sabemos que muchos piensan
en la reedificacin de San Salvador y que otros procuran establecerla en
Santa Tecla. No podemos decidir quienes son los que proceden con mas
acierto; pero si ellos se fijan en esta verdad : que Sania Tecla
puesta

los mismos peligros

diaciones
ahora

del

volcan

es Ilopango

que San Salvador;

de esta ltima

y Guija,

ciudad,

y que todas

pueden

est
las

esinme-

un dia ser lo que

talvez unos y otros convendrn en que van

equivocados.
Por que no se escojo San Vicente para capital ? Esta es una ciudad cen-

VALLE

DE

JIBOA

313
Las rentas del Salvador provienen de los derechos de introduccin y de los estancos de tabaco y
aguardiente. Los ingresos de cinco aos (comenzando el
ao fiscal el 1 de octubre y terminando el 30 de set i e m b r e ) , segn los datos de la tesorera, son los siguientes :
o

Aos.

184849

Ingresos.

3 9 7 , 4 0 5 pesos.

Egresos.

34S,227 pesos.

184950

353,127

342,453

185051

402,019

385,836

1851 52

454,1 13

415,207

186354

600,188

579,460

E n el ao fiscal de 1 8 5 1 - 5 2 , 205,191 pesos fueron los productos de los derechos de importaciones,


110,592 pesos de los estancos de a g u a r d i e n t e , y
10,290 del de tabaco. L o s gastos del ejrcito en
el mismo ao fueron 69,000 pesos; la deuda pblica
1 8 5 , 7 4 7 ; y la lista civil 100,360. E n el ao
fiscal de 1853-54 el pago de la deuda interior fu
312,901 pesos. Esta era en el primero de enero
de 1853 de cerca de 3 5 0 , 0 0 0 . El primero de octub r e 1852, segn los informes de la tesorera, a s c e n dan los bonos y vales, y obligaciones del estado en circu-

Iral, prxima la mar, de grande poblacin y que con facilidad se embellecera y aumentara, contando los nuevos pobladores con recursos de que carecern en otro punto. Talvez pequeas ideas locales lo impedirn. [Error!
La prdida de San Salvador lo es para todo el estado; el engrandecimiento
de otra ciudad es de utilidad para todo l.
Pero si esto no es posible,

porque no so piensa en un punto entre la misma

ciudad do San Vicente y el Pacfico, en donde habra menos riesgo de los volcanes, en donde se gozara do las saludables brisas de la mar y en donde se
hara una ciudad comercial y martima?
Aunque estas observaciones son al alcance de todos, nosotros llamamos
mui particularmente la atencin de los Salvadoreos acia ellas, porque el negocio afecta mas las jeneraciones futuras que la presente.

El T,

laeion, 213,938 posos. Durante el ao Sisea! se redimieron 185,74?, y se cuntieron ! 4 ! , 2 ' 3 .


Los Lonos son clasificados y recibidos una evaluacin fija, y en ciertas cantidades, en pago de las
obligaciones del estado. Su valor es enteramente
arbitrario, aunque determinado por la lejislatura a u n
10 18 p . 100 de su valor lejtiino. La mayor
parte de la emisin de estos bonos, sino toda, p r o viene de los emprstitos forzosos que, por causa de
las convulsiones polticas, h a n echados obre los propietarios, para indemnizar las propiedades tomadas por el
estado, y probablemente no representan la tercera parte
del valor en que se emitieron.
La deuda eslerior ascenda en 1 de enero de 1853
325,000 pesos, de la cual la mayor parte es la proporcin que le correspondi al Salvador por la de
la antigua federacin. E s t a se ha aumentado por
reclamos hechos en su mayor parte, sino esclusivamente,
por subditos b r i t n i c o s , como 100,000 p e s o s .
El inters no pagado de la antigua deuda , es probable que se cargue al mismo estado. Los informes de la tesorera ponen 18,205 pesos como pagados
cuenta de la deuda de individuos particulares estranjeros. E n 1850 se pagaron por el mismo respeto
20,200 p e s o s ; y e n 1 8 5 1 , 5,800.
o

Las esportaciones del Salvador en el ao de 1851 fueron 7,000 zurrones de ndigo, valuados en 700,000 p e sos, y el valor de las b r o s a s , b l s a m o , cueros, arroz,
azcar, etc., en el mismo a o , fu de 500,000 pesos.
Total 1,200,000 pesos. Las importaciones del propio
ao llegaron 1,500,000 pesos.
La organizacin poltica de San Salvador corresponde jeneralmente con la de H o n d u r a s , con quien
siempre ha simpatizado estrechamente. En 1853,

315
bajo la temporaria iauencia de u n gobierno reaccionario, retir sus delegados de la asamblea constituyente
de Tegueigalpa, reunida con objeto de formar una
constitucin que estableciera u n a repblica federal
entre San Salvador, Honduras y Nicaragua. Al
mismo tiempo se declar estado soberano bajo el ttulo
de repblica de San Salvador.
En 1850 tuve el honor de firmar un tratado, como
jente de los Estados-Unidos, con don Agustn Morales, plenipotenciario de San Salvador, quff obtuvo las
ratificaciones necesarias y ahora est en su vigor.
El asegura los ciudadanos de los E s t a d o s - U n i d o s
todos los derechos, privilejios inmunidades de los
ciudadanos de San Salvador en comercio, navegacin,
minera y respeto conservar y trasferir propiedades
en el estado. Garantiza los ciudadanos de los
Estados-Unidos residentes en el pas la mas completa
proteccin para gozar de libertad relijiosa y civil, y, en
s u m a , todos los derechos y privilejios que jamas se
han concedido los hijos de los Estados-Unidos en
ninguna otra nacin. Gomo una prueba de la simpata y afecto que este pueblo ha tenido siempre en San
Salvador, se puede observar que en 1823, cuando se
dudaba la posibilidad de organizar una repblica federal en Centro-Amrica, el estado de San Salvador
solemnemente decret su agregacin los Estados-Unidos.
San Salvador, como he d i c h o , es relativamente el
mas populoso de los estados de Centro-Amrica.
Tiene, en proporcin, mayor poblacin que muchos
de los estados de la Union Americana. Casi cuatro
veces mas por milla cuadrada que Maine, y mas que
Vermont New Hampshire. Considerando que no
tiene ningunas grandes capitales como Mjico Lima

31G

dentro de sus lmites, es incuestionablemente mas


poblado que ninguna otra porcin igual de la Amrica Espaola. Sin embargo el viajero no recibira
esta impresin viajando por l ; porque pocos habitantes permanecen en la porcin de pueblecillos que
hai en todas direcciones. Los mas tienen sus sementeras de una cinco millas de distancia, donde
se van por la maana y vuelven en la noche.
Esta circunstancia hace bien pintoresca la jornada del
viajero, que, en la tarde al llegar los pueblos, por
la maana al salir de ellos, encuentra los caminos
cubiertos de personas que regresan sus casas, van
cargadas de los productos de sus huertas chacras.
Hai pocas tierras baldas en el estado, y los propietarios no las poseen en gran cantidad. Esta es una circunstancia favorable para la industria, que contrasta
altamente con la de los otros estados; y con un
nuevo y mas estenso conocimiento que tengo del estado y su pueblo, puedo repetir lo que antes he
dicho; saber : que respeto industria , jeneral intelijencia, y todo lo que concierne buen
orden, San Salvador es el primer pueblo de CentroAmrica. En ninguna parte de la Amrica espaola
son mejor respetados los derechos del ciudadano, ni mejor entendidos los deberes republicanos; y talvez, en la
futura historia de Centro-Amrica, la parte mas importante en cuanto intelijencia, actividad, concentracin y fuerza pertenecer San Salvador.

C A P I T U L O XVI.
"Poblacin afoorjene d e S a n S a l v a d o r .

El investigador de la historia y relaciones de los

317

aborjenes de Amrica,: frecuentemente es sorprendido


encontrando enigmticos fragmentos de las grandes
primitivas familias del continente, completamente separados de las primeras ramas, introducidos en las naciones y difiriendo de aquellas en maneras, idioma,
gobierno y relijion. Estos errticos fragmentos,
adoptando u n trmino jeoljico, presentan en algunos
ejemplos la mas clara evidencia de su orjen y relaciones, casi en un mismo idioma, y con una organizacin civil y social, maneras y costumbres poco todas
modificadas de las de sus lejanos projenitores. D e
aqu se inferira que su separacin habiasido reciente;
sin embargo estas identidades se encuentran en
los casos en que las tradiciones no sealan la causa
de la diseminacin, ni indican la m a n e r a en que se
verific.
E n la poca del descubrimiento se encontr una colonia fragmento de la primitiva rama q u e , bajo el
nombre de quichs, cachiqueles, tzendales,mayas, etc.,
ocuparon casi todo lo que ahora es el estado de Guatemala , C h i a p a s , y Y u c a t n , establecida en el rio
Panuco. T e n a n el nombre de h u a s t e c a s , y de ellos
salieron aquellos hombres benficos que llevaron las
artes de civilizacin y los elementos de una media relijion aquellas rejiones donde los acolhuas y aztecas,
nahuales, formaron el clebre imperio de Mjico.
Uno de los mas distinguidos, que llevaba el n o m b r e
hereditario de Quetzacoatl, en dialecto n a h u a l , y C u c u lean en el tzendal, fu el que ense las artes los
habitantes de Cholula, y despus regres al lugar
primitivo de sus padres, en el valle de Usumasinta,
por el camino del istmo de Coatzacoalcos. El p e rodo , p u e s , de la emigracin del Panuco data mas
all de la fundacin de las principalidades de Ana-

31
huac, y es anterior tambin a l a s dinastas de Tezeucan
y Aztec.
En Centro-Amrica, por otra parte, dos considerables fragmentos de la verdadera rama nabual aztec
se encontraron introducidos entre las nativas familias
de aquella parte del continente. Uno de estos, como
be manifestado en mi obra sobre Nicaragua, ocupaba
las principales islas del estrecho istmo que interviene
entre el lago y el Pacfico, y probablemente una porcin
del pas acia al sur del golfo de Nicoya. La ostensin
que ocupaban era menos de 100 millas de largo y como
de 25 de a n c h o ; pero conservaban el mismo idioma
instituciones, y practicaban los mismos ritos relijiosos
que el pueblo de la propia rama que existia mas de
2,000 millas de distancia, en los plulcaux de Anahuac,
del cual fueron separados por numerosas y poderosas
naciones, que hablaban diferente idioma y que tenian
una organizacin distinta. En mi referida obra de Nicaragua, he indicado el carcter, hbitos y relijion de los
naturales de aquel pas, y h e demostrado en que r e s peto difiere su idioma del de los nahuales de Mjico.
No me propongo volver al mismo asunto, y me limito
solo dar algunos pormenores de otros fragmentos de
la rama nabual, situados entre Nicaragua y Guatemala,
especialmente en lo que ahora se llama estado del Salvador, donde sus descendientes conservan aun su orijinal dialecto y muchas de sus primitivas maneras y
costumbres.
Su existencia fu afirmada por los cronistas antiguos;
pero, como be tenido ocasin de decir tratando de los
nahuales de Nicaragua, el hecho no parece haber sido
jeneralmente adoptado por los etngrafos modernos.
En la falta de pruebas directas, como las que se pueden
deducir de la comparacin de su lengua con la de los

319
nahualcs en Mjico, esto no es estrao. Ahora la
ciencia de la etnoloja es tan avanzada que requiere
una verificacin mas exacta de los hechos sobre los
cuales marcha, y que no siempre se pueden obtener de
las observaciones vagas y frecuentemente oscuras de
las antiguas crnicas.
Acerca de los datos necesarios sobre las aserciones
de los conquistadores en el respeto indicado, fui b a s tante favorecido en mi visita Centro-Amrica en 1853.
Durante esa visita no solo viaj estensamente por
Nicaragua y Honduras, que confinan con el Salvador
por el sur y el norte, sino que atraves este ltimo de
uno otro estremo, y visit sucesivamente sus diversos departamentos.
Por regla jeneral, la poblacin aborjeneha sido bastante modificada por tres siglos de contacto con los blancos, y por igual espacio de tiempo subyugada las
leyes de Espaa; sin embargo hai pueblos, aun en las
inmediaciones de la capital, que han conservado y conservan, un grado sorprendente, sus primitivas cost u m b r e s , y cuya sangre aborjene ha tenido la mas pequea, casi ninguna mezcla. En muchos lugares,
no ostante, la lengua nativa ha' caido en desuso, y
solamente se conservan algunas palabras que han sido
adoptadas por los blancos. Pero los nombres orijinales de las localidades s los han conservado con la
mayor tenacidad, y ofrecen casi una segura guia para
definir los territorios en que fueron diseminadas las
varias naciones aborjenes.
E n las inmediaciones de Sonsonate hai algunos p u e blos grandes esclusivamente habitados por indios, que
tambin se sirven de la lengua nacional entre s. Lo
mismo sucede en algunos pueblos al sur del volcan de
San Vicente, cuyos habitantes, en el ao de 1832, i n -

320
tentaron restablecer su antiguo dominio, y esterminar
no solo los blancos, sino a todo el que tuviera sangre
europea en las venas.
Pero esta es una porcin del estado de San Salvador,
donde los aborjenes lian permanecido en un casi completo aislamiento, conservando su orijinal dialecto, y,
en su mayor parte, sus antiguos ritos y costumbres.
Este distrito es conocido con el n o m b r e de la Costa
del blsamo. E s c o m o de 50 millas de largo y de
20 25 de ancho, cayendo entre La Libertad, el puerto
de la ciudad de San Salvador, y el camino de A caj ta,
cerca de Sonsonate. Es todo ocupado por indios,
cuyos hbitos poco han cambiado del perodo de la c o n q u i s t a . Es transitado solo por caminos de muas; pero
tan estrechos y malos que son intiles todos los esfuerzos de los estraos para pasarlos. Esta falta de
comunicacin proviene de la absoluta ostinacion de
los indios admitir n i n g u n a parte de blancos ni estranjeros. Yo, no ostante, tuve la fortuna de encontrar
entre mis mejores amigos de Centro-Amrica dos caballeros que son de los principales compradores del
blsamo del P e r , que se obtiene esclusivamente
por medio de estos indios, y que forma su nico articulo
de comercio y su susistencia. No solo tienen buenas
relaciones con ellos, sino u n a grande influencia, y
me pusieron en relacin con algunos de los mas
intelijentes, cuando fueron la ciudad. P u d e
de esta manera obtener u n vocabulario de su lengua,
que es casi idntica la antigua nahual mejicana.
Las diferencias que hai estn en la comparacin que
en otra parte se encontrar.
Los pueblos de indios de la costa del blsamo
ocupan jeneralmente el nivel de la cima de la baja
lnea de montaas que se estiende paralela la costa,

,321
la distancia de cerca de tres leguas al interior.
Sus casas son todas entechadas con zacate p a l m a s :
solamente las iglesias son cubiertas de teja. Los
pueblos mas grandes no tienen mas de 2000 h a bitantes. MU pocos de estos indios saben leer
escribir; pero su considerable mejora la han obtenido
desde la poca de la independencia.
Las artes mecnicas son poco conocidas y las bellas
arles menos. La msica es ejercida j e n e r a l m e n t e ;
mas solo como un accesorio al culto pblico. P r o fesan la relijion catlica- pero como una clara idea de
sus principales d o g m a s ; y sus ceremonias son interpoladas con muchos ritos aborjenes.
Sus necesidades son mui limitadas. Las mujeres
visten u n a tela azul de algodn tejida en San Salvador, pero van desnudas hasta la cintura. S e hacen
dos trenzas los cabellos, que terminan en una cinta
rosada, y cuando salen se cubren la cabeza con una
lira de m a d a p o l l a n . L o s hombres llevan pantaln
en tela de algodn del pas, tejido por ellos mismos
en una especie de telar de m a n o . Este, con un
sombrero de palma, como los que se manufacturan
para vender en todo el estado, forman su vestido.
Los matrimonios se celebran como u n rito civil y
un sacramento relijioso, lo mismo que en otras partes
del estado; pero las ceremonias que preceden son diferentes y peculiares. T a n luego como el joven tiene
catorce aos y la joven doce, los padres arreglan el
matrimonio, tal vez sin consultar las inclinaciones de
aquellos, y muchas veces contra su voluntad.
Cuando los esponsales se han celebrado, el padre del
varn toma la joven bajo su cuidado y se obliga
educarla y mantenerla como si fuera su propia hija.
El trabajo de los dos jvenes pertenece a ste, y

cuando se supone que ya son capaces de vivir por s, se


celebra la boda, y los padres en comn les hacen una
casa y les dan los medios necesarios para comenzar
su nueva vida.
Sin embargo, no es estrao ver entre estos indios
una familia de tres jeneracioncs todos casados y v i viendo en una misma casa y espensas del viejo padre.
Respetan no solo la autoridad parternal y pblica,
sino tambin la de la edad en sus reuniones pblicas
y privadas. Llaman las personas viejas ((Ahlales. Este ttulo y autoridad se concede solamente
personas de mas de cuarenta aos, que han sido tesoreros de los fondos de sus s a n t o s , que han servido
algn cargo pblico. P e r o en estos empleos hai
una rigurosa escala.
Sus leyes son ostensiblemente las del estado; pero
en el hecho no las consultan para sus decisiones
civiles y criminales. La costumbre y el sentido
comn forman todo su cdigo de procedimientos.
Sus reuniones en los cabildos, cortes municipales ,
son en la noche, comenzando las 7 y terminando
las 1 0 , despus si la materia lo requiere. El
cabildo es alumbrado con madera seca, que colocan
en un ngulo del edificio. El pueblo reunido, con
los sombreros en la m a n o , presenta la mayor sumisin
y deferencia las autoridades.
En sus votos para presidente, diputados, etc., siguen
las indicaciones de los empleados del gobierno, que
miran como una orden superior.
La agricultura entre ellos no pasa de cultivar el
maz necesario para el ao, y no m a s . T o d o su comercio es el blsamo, que, aproximadamente, se calcula que sacan 2 0 , 0 0 0 libras al ao, que lo venden

cuatro reales medio peso fuerte la libra. P o d r i a


suponerse que, con este producto anual, tendran algunas propiedades; pero todo lo gastan en las festividades de sus santos, que se reducen solamente
comilonas y bebederas.
Fsicamente estos indios tienen caras mas angulares
y severas que los de otras familias de Guatemala y
Nicaragua. N o son tan simtricas en forma; son
mas t a c i t u r n o s , tienen un color oscuro y aparentemente menos intelijencia. Las mujeres son mucho
mas pequeas que las de otras naciones i n d j e n a s ,
en jeneral feas, y cuando viejas lo son estraordinariam e n t e . E n todo el estado son industriosos; y San
Salvador, favorecido jeneralmente con un frtil y
arable suelo, es sin duda el mas cultivado as como el
mas poblado de Centro-Amrica.
Habiendo indicado la presente condicin de los naturales de San Salvador, y el distrito dentro del cual
ha conservado la antigua raza su sangre pura y todas
sus peculiaridades, me propongo ahora definir la estension del pas que ocupaban en el perodo de la
conquista. Sobre este punto el testimonio de las
antiguas crnicas no es bien directo, y aun cuando lo
fuera menos, los reconocibles nombres naturales de
los lugares, rios y otros objetos naturales, nos ofreceran una guia segura en nuestras investigaciones.
Cuando en 1524 Pedro de Alvarado subyug el
reino de los quichs, y recibi la sumisin de los cachiqueles, otra poderosa nacin de la misma r a m a ,
cuya capital no era mui lejos de donde ahora est la
ciudad de Guatemala, supo la existencia de u n gran
pueblo situado al sudoeste en la costa de la m a r del
sur, que se llamaba de los pipiles, con quienes los
cachiqueles casi no tenan relaciones, y vivian en un

constante estado de guerra. I n c i t a d o por los cachiqueles, y mas aun por su propia ambicin, se determin emprender su r e d u c c i n , con cuyo objeto
sali de la capital de Cachiquel con un gran cuerpo
de espaoles y de indios ausiliares.
De esta espedicion Alvarado mismo nos da una
resea en su segunda carta Corles, y es fcil seguir
la ruta de su ejrcito por los nombres de los lugares
que sucesivamente cayeron en su poder y q u e , con
poca diferencia, existen a u n .
Entre los lugares de tribus naciones que p e r m a necan en u n constante estado de guerra, necesariam e n t e debia h a b e r un terreno desolado. Tal fu la
banda que atreves Alvarado dejando la capital del
Q u i c h e , que tuvo que pasar en tres dias. Su
marcha, dice Juarros, fu mui lenta por razn de que
no habia comunicacin ninguna entre el pueblo de
Guatemala y los pipiles, y no se conocia n i n g n camino.
A la tercera noche, sin embargo, que era oscura y
lluviosa, lleg al pueblo de E s c u i n t e p e q u e , y a u n q u e
los mas de los habitantes, llenos de t e r r o r , huyeron
sin lanzar una flecha, los que quedaron hicieron una
oposicin ostinada. Despus de u n a resistencia de
cinco horas fu obligado quemarles el pueblo y varios
puntos. Pero aun esta desesperada medida fu
intil y no encontraba medios de atemorizar al p r i n cipal cacique; y hasta que les destruy las plantaciones
de maz y de cacao, no logr inducirlos que se r i n dieran. Alvarado permaneci ocho dias all, r e d u ciendo los pueblos inmediatos, y reuniendo los h a bitantes que haban huido los bosques. De aquel
punto march con sus fuerzas que se componan de
300 espaoles de infantera, 100 caballos y 6000

325

guatemalanes y tlascalanes auxiliares , los ltimos


parte de los que lo acompaaron Mjico.
El segundo ostculo que encontr en su curso fu
el rio Michatoyat, que va la mar en direccin
Iztapan, donde Alvarado despus construy los buques
para su espedicion al Per, y que abora es el puerto
de Guatemala al Pacfico. Pas este rio con gran
dificultad, y, despus de una azarosa batalla, redujo
los pueblos de Atiquipaque (llamado Atipar por el
mismo Alvarado) y Taxisco (Tasisco) ; y por ltimo
lleg Guazacapan, que, sostenido por Nextiquipaque,
Chiquimula, Guaimaiga y Guanagazapan, hicieron una
vigorosa resistencia. Los espaoles tomaron al fin
la plaza; pero la encontraron desierta. En vano
Alvarado permaneci varios dias procurando inducirlos
que volvieran ocupar sus hogares y se sometieran
las autoridades espaolas, y tuvo que dejarlos.
Voluntariamente ellos se entregaron las de Gualemala. Juarros r e f i e r e , como una circunstancia singular, que los indios de Guazacapan se batan con
cascabeles atados las muecas.
Marchando el propio Alvarado acia adelante del rio
de los Esclavos, se vio rodeado por el gran pueblo de
Pazaca, ausiliado de los inmediatos de Sinacantan,
Nancinta, Tecuaco y otros mas distantes. Los
indios sembraron estacas envenenadas en el terreno , que hirieron muchos hombres y caballos, y
causaron la muerte de otros en una terrible agona,
despus de tres dias de fatiga.La batalla de Pazaca fu larga y sangrienta; pero por ltimo qued
los espaoles: sin embargo, esta victoria, dice
Juarros, no decidi enteramente la conquista del
distrito ; porque , aunque algunos de los pueblos
(entre ellos Texutla) se sometieron, otros bastante

poderosos conservaron su libertad y gobierno nativo.


Alvarado continu su marcha y pas el rio Paza (
P a z a c a ) e n el distrito de Izalco, que era, como ahora,
bien poblado. All encontr de nuevo otra tenaz
resistencia, y aun l mismo fu varias veces herido.
No estante luego tom Moquisalco (al presente
Mohuisalco, Nahuisalco) , Acatepeque, A casual ( C a xocal), Tlacuscualco, y otros p u e b l o s ; y por ltimo
lleg la principal capital de los nahuales, llamada
Cuscatln, nombre que tambin dieron al pais.
Despus de haber permanecido Alvarado 17 dias
en aquel p u n t o , y habiendo comenzado la estacin
de lluvias, regres la capital de los cachiqueles,
cerca de la cual encontr la antigua ciudad de Guatemala. Los detalles de la gradual rendicin de
Cuscatln las autoridades espaolas no han llegado
nosotros en una forma compilada. Solo sabemos
que el pueblo resisti los espaoles con grande
intrepidez, y que si estos vencieron fu debido las
armas de fuego y sus caballos. Sin estos dos
e l e m e n t o s , la conquista de Amrica no se hubiera
verificado.
El nombre del p r i m e r pueblo reducido por Alvarado
en esta espedicion, llamado Escuintepeque, escrito algunas veces Iscuintepec, es sin duda nahual, probablem e n t e derivado de itzcuinlli,
n o m b r e de u n a especie
de perros indjenos, y tepec, montaa, altepec, lugar;
es decir : Lugar Montaa del Perro. Este pueblo, que aun existe, da su n o m b r e al distrito que se
halla acia el oeste del rio Michatoyat, y dentro del cual,
segn Juarros, se hablaba jeneralmente el dialecto
sinca. Puede ser esto cierto, porque los nahuales
trasladaban con frecuencia su propio idioma los
nombres dados territorios lugares de sus vecinos,

por no poderlos pronunciar, les dbanlos des los suyos.


As Atziquinixai ( l a casa del g u i l a ) , que era el
nombre de la capital del reino de Zutujil, fu llamada Atitln por los pipiles nahuales, que significa
literalmente lugar de agua, y est situado en la m r jen de u n lago. D e la misma manera
Quezaltenango fu sostituido del quicb Xelabuh, Zapohitlan
de X e t u l u l , y en Nicaragua, Xolollan de Nagando.
As que, no es improbable que Escuintepeque fuese u n
nombre dado por los nabuales u n pueblo de los sincas, y conservado por los espaoles de su antigua familiaridad con la lengua mejicana.
No es imposible, por otra parte, que los nahuales
estuviesen esparcidos lo largo de la costa, no solo
hasta Escuintepeque, sino hasta el rio N a g u a l a t e .
Como quiera que sea, Alvarado espresamente nos informa que despus de haber pasado el rio Michatoyat,
fu Atiepas (Atiquipaque), donde el pueblo hablaba
un dialecto diferente del de E s c u i n t e p e q u e . Si este
pueblo hablaba el nahual mejicano, se sigue que los
habitantes del distrito provincia de Guazacapan, que
se eslendia desde el rio Michatoyat hasta el de Paza
( Aguachapa), tenan una lengua diferente.Esta
conclusin daria alguna fuerza la aparente total ausencia de los nombres nahuales en ese distrito. Sin
embargo, Herrera nos presenta la verdadera llave de
toda la dificultad. Los ilativos, dice, de esta pro1

' El nombre do este rio parece que es compuesto de nahual, como lo


escriban los antiguos cronistas, Nagual,

y All, reducido Al, agua; es decir

rio de los nahuales.


2

Fuentes asegura que el lenguaje nahual fu confinado ciertos puntos

do la costa del mar, comenzando en el pueblo Escuintepeque. Refirindose la marcha do Alvarado, dice que avanz hasta Escuintepeque,
que es la tierra de los pipiles.

328

vincia son humildes y hablan la langua mejicana, aunque tienen, otra peculiar de ellos. -Cuando eran jcnlilcs
observaban los ritos de los chontales de Honduras. De
aqu podemos fcilmente inferir que el distrito de Guazacapan fu probablemente ocupado por un pueblo de
la misma familia que los cbontales de Honduras, s u b yugado por sus vecinos nahuales, y compelido adoptar su lengua, que gradualmente la fu aprendiendo
y asimilndose ellos en otros respetos por un largo
contacto. Su similitud viene completamente justificarnos su clasificacin bajo la misma designacin
jen eral.
Despus de pasar el rio Paza ( Pazaca, Aguac h a p a ) en el distrito de Izalco, toda duda sobre las
relaciones de los habitantes desaparece. No la hai de
que en la poca de la conquista fueron como ahora,
n a h u a l e s ; y desde ese rio hasta las mrjenes del
Lempa, el pueblo fu homojneo. Que el propio
Lempa constituye sus lmites acia al sur, se conoce no
solo por la falta de n o m b r e s nahuales, mejicanos al
ste de l en la antigua provincia de
Chaparraslique,
ahora San Miguel, sino tambin por el testimonio de
H e r r e r a , quien nos informa que el pueblo de Iztepeque, situado al pi del volcan de San Vicente, cerca
de la ciudad del mismo n o m b r e , fu el ltimo pueblo
de los nahuales en esa direccin. Citar sus propias
palabras : En este pueblo de Iztepeque comienza el
pas de los chontales, que hablan distinta lengua, y es
un pueblo b r u t a l . Tambin parece que el Lempa
formaba los lmites del territorio de los nahuales por
el n o r t e ; y no hai mas que uno dos pueblos que
tengan nombres de su dialecto en la mrjen izquierda
1

Herrera, vol. IV, p. 5 .

329
del rio; y si no se estendieron mas en esa direccin,
es seguramente porque no se los permitieron las altas
y desiertas montaas de la cordillera que va paralela
al propio rio, y que constituyen los lmites sur del
distrito de Cerquin, cuyos habitantes fueron ligados,
sino por sangre, polticamente , al pueblo de Copan
que era de la familia cachiquel. Lempira, el ltimo
de los jefes de Cerquin, hizo su ltima resistencia
los espaoles en las montaas de Piraera^ que dominan el valle del rio Lempa, el cual fu bautizado con
este nombre en conmemoracin de aquel.
Se sigue, pues, que los nahuales de San Salvador,
en el perodo de la conquista , estaban diseminados
en todo el territorio contenido entre el rio Micbatoyat (talvez el rio Nagualate] al noroeste, y el Lempa
al sudeste ; y entre el ocano Pacfico por una parte,
y las lneas de montaas de la cordillera, sobre el valle
del referido Lempa, por otra ; es decir en un territorio
de 180 200 millas de largo, y poco mas menos
de 60 de ancho, abrazando un rea de 11,000 millas
cuadradas.
Los cronistas son acordes en representar este distrito
como el mejor poblado en toda la Amrica. Habia
muchos pueblos grandes, bien construidos y semejantes
en todo los de Mjico. Alvarado en su carta
Corts nos dice que mas all de la ciudad de Cuscatln,
el punto mas lejos donde lleg en su primera espedicion, habia grandes ciudades y pueblos construidos de cal y piedra. Tambin aade, por via de
apoloja por no haber continuado su empresa, que el
pas era demasiado estenso y poblado para sojuzgarlo
antes que entrara la estacin de lluvias.
El nombre dado los nahuales de San Salvador fu
Cuscatln, que, segn el cronista Vasquez, significa

t i e r r a de prefeas
f r e s c a s , que traducido libremente,
es tierra de riquezas, nombre que, considerando la
gran belleza del pas, la fertilidad de su suelo y la frondosidad de la vejetacion, fu propio y h e r m o s o . Segn
la misma autoridad fu tambin llamado Z a c u a l tillan.
Conforme Juarros, el n o m b r e de p i p i l se dio al p u e blo de Cuscatln por la circunstancia de que hablaba
un corrompido dialecto de la lengua mejicana, con u n a
pronunciacin de nio : p i p i l significa nio.
Ciertamente este n o m b r e no fu bastante conocido, y
aun se duda si fu aceptado como una designacin
jeneral. P u e d e , en verdad, haber sido usado desdeosamente por los mejicanos que acompaaron Alvarado, los cuales afectaban u n a superioridad sobre sus
parientes de Cuscatln. Molina en su diccionario le
da al trmino p i p i l p i p i l la significacin espaola de
m u c h a c h u e l o ; y p i p i l l o l l la de n i e r a . El traductor del cdigo Chimalpopoca, citado por Bourbourg, le da p i p i l p i p i l la acepcin de v i e j i t o .
1

El trmino n h u a t l n g u a t l , y su antiguo plural


n a u a h u a l l , son nombres bajo los cuales se conocan
todas las tribus que hablaban el idioma m e j i c a n o .
Siguifca en su aplicacin u n h o m b r e esperto que habla
bien su propio idioma. E n su primitivo sentido la
palabra n a h u a l l i tiene la significacin de secreto, oculto,
misterioso, y ltimamente vino designar un h o m b r e
versado en judicial astrolojia y las artes, mjico.
Los espaoles dieron el n o m b r e de n a g u a l i s m o ciertos ritos misteriosos que practican aun los indios como
tambin sus creencias idolatras en jeneral. Nuez de la Vega, en sus constituciones diocesanas,

Cuscatl,

en lengua mejicana, significa joya piedra preciosa, y lan es

un trmino comn que significa lugar localidad.

331

nos ha dado una relacin de los nagualistas de su


t i e m p o , en cuya poca el trmino nagual se usaba
para espresar la idea de un demonio espritu malo.
La forma de gobierno que existia en el antiguo Cuscatln, parece no haber diferido de la que rejia en el
pueblo de la misma rama en Mjico. Hahia una
porcin de jefes diferentes que ejercan autoridad en
un solo pueblo distrito y sus d e p e n d e n c i a s ; pero
todos de la misma sangre, lengua y relijion, mas
menos ligados polticamente, y obrando siempre de
consuno. Lo mismo era en Mjico; pero las relaciones no eran tan ntimas que evitasen las ocasionales
guerras que sufran. Cuanto mas grande es el poder,
mas reconcentrado debe estar, y la concentracin sin
los medios de una fcil y rpida comunicacin es
imposible. La trasmisin y ejecucin de las rdenes, la colectacin de hombres y recursos y los m o vimientos de las fuerzas, que son requisitos absolutamente indispensables para sostener un grande i m p e rio, no puede obtenerse sin la ayuda de la navegacin,
el servicio de caballos li otras bestias de carga y el
establecimiento de buenos caminos. Sin tales ausilios, ninguna conquista puede conservarse, ni es p o sible refrenar los ambiciosos descontentos interiores. El imperio de los incas, el nico de todos los
establecidos en Amrica por los aborjenes, debi su
existencia en gran parte los naturales medios de
fcil comunicacin entre todos sus p u n t o s , mejorados
por un vasto sistema de caminos y puentes, que los
transitaba un bien organizado cuerpo de mensajera
para la conducion de rdenes, etc.
Juarros, citando de segunda mano F u e n t e s , habla
de una monarqua establecida entre los pipiles poco
antes de la conquista; pero por muchas razones se puede

332
tener esto,como apcrifo. Ni Alvarado, ni ninguno
de. los. cronistas, con esta sola cscepcion, refieren que
hubiese ninguna alta autoridad en Cuscatlan, mas que
los capitanes jefes locales. Si hubiera habido u n
rei, un jefe que conservase una jeneral supremaca
como la que ejerca Montezuma en Mjico, el hecho no
habra dejado de mencionarse, por la vanagloria misma
de los conquistadores, quienes exaj eraban mas, antes
que disminuir, el valor importancia de los jefes que
vencan. No hay duda de que hubo jefes que posean un poder superior sobre los otros, ejerciendo una
grande influencia, y quiz una arrogante autoridad;
pero, como he dicho, no hai sobre este punto ningunos
informes precisos.
Mas escasos son los que tenemos sobre la relijion,
maneras y costumbres del p u e b l o ; pues lodos los que
conocemos son tomados del imperfecto compendio
que da Herrera. Podemos, no oslante, asegurar que,
en este respeto, corresponden perfectamente con las
naciones de Mjico. Parece positivo que tenan un
clero organizado, y una clase de personas correspondientes los guardas de los rejistros del valle de Aiiah u a c . El gran sacerdote, dice Herrera, llevaba u n
largo vestido azul, y u n a especie de mitra adornada
con plumeros de varios colores, portando una forma de
bculo en los m a n o s . El que le segua en dignidad
era u n notable doctor en los libros y hechiceras, que
esplicabalos ageros. Ademas de estos haba una
clase de consejo eclesistico, compuesto de cuatro personas, que se consultaba en todas las materias concernientes los ritos de la relijion. E n caso de m u e r t e
del gran sacerdote, se elejia el sucesor dentro de los
cuatro del consejo, por suerte.
Adoraban la salida del sol, y tenan dos dolos, uno

333
on figura de hombro y otro en la kl mujer, los
cuales'ofrecan sus sacrificios. Estos se ejecutaban
en ciertos perodos particulares, fijados por los calendarios. Dos eran los principales : a l principio
del invierno, y Yd del esto, probablemente en los
solsticios del invierno y del esto. Entonces, segn
H e r r e r a , sacrificaban seres h u m a n o s , por lo regular
nios ilejtimos de su nacin, de seis doce aos de
edad. Las ceremonias eran las mismas que las
practicadas en Mjico, y consistan en estraer el corazn de la vctima y sacarle la sangre en los cuatro p u n tos de comps. Los sacerdotes eran consultados
acerca de declarar la guerra, y las victorias eran celebradas con fiestas que d u r a b a n quince dias, en cada
uno de los cuales se sacrificaba un prisionero. Si los
sacrificios se hacian la divinidad mujer las fiestas duraban solamente cinco dias.
Los matrimonios parece que se hacian bajo la direccin de los jefes, y consistan en someter los contrayentes lustraciones, tales como lavarlos en un ro,
y despus se llevaban juntos la casa de la novia,
donde se practicaba la boda, estando presentes la ceremonia el sacerdote y el cacique. Los nios eran
bautizados por los sacerdotes, quienes se hacian p r e sentes en la ocasin del bautizo. Despus la madre
llevaba al recien nacido lavarlo en u n rio, cuyas
aguas ofreca copal y cacao, para que no le causaran ningn mal.
Solamente los parientes lamentaban la m u e r t e de
una persona comn, pero la de u n cacique, jefe guerrero, se ordenaba un duelo jeneral por cuatro dias, en
cuyo trmino el sacerdote anunciaba (pie el alma del
difunto estaba con los dioses. E l hijo del jefe, en
su defecto, el pariente mas cercano suceda en la auto-

33/.

ridad. El rapto era castigado con pena de muerte,


y el adulterio, haciendo al ofensor esclavo del marido
ofendido, menos (pie no fuese perdonado por el
gran sacerdote en razn de distinguidos servicios en la
guerra, i) Tenan cierto grado de relaciones consanguneas, hasta siete, dentro de las cuales era prohibido
el matrimonio, y toda comunicacin sexual era castigada
con pena de m u e r t e . En toda materia de esta especie, haba el mayor r i g o r ; pues, segn Herrera, el
que cortejaba manifestaba una mujer intenciones
de casarse era desterrado. La fornicacin era castigada con azotes. Los ladrones, conforme Juarros,
eran desterrados, y los asesinos los arrojaban de una
alta roca.
La asercin de Herrera sobre la prctica de los sacrificios h u m a n o s , es bien t e r m i n a n t e ; pero si damos
crdito al manuscrito pipil, citado por Fuentes, y despus por J u a r r o s , estos sacrificios eran tan repugnantes
al pueblo, que la tentativa de Cuaucmiehin introducirlos, produjo una insurreccin jeneral y su deposicin y
m u e r t e ; pero, como h e tenido ya ocasin de observar, doi poco valor esta autoridad, y no dudo de la
existencia de los sacrificios como afirma Herrera.
Juarros nos da una relacin sobre el orjen de los pipiles, que parece tomada de F u e n t e s , quien, la vez,
la sac de cierta historia manuscrita de aquel pueblo,
escrita por u n o de los jefes pipiles. Dice que no habiendo podido Autzol (huitzol), el octavo rei de Mjico (eme rein desde 1486 hasta 15(V2), sojuzgar los
tzendales, quichs, cachiqueles y dems naciones i n mediatas por medio de la fuerza, pens en conseguirlo
por la traicin. A este fin mand un gran nmero
de sus subditos que se introdujeren en el pas disfrazados de comerciantes, para que obrarn en combinacin

335
con,el, cuando hiciera su segunda tentativa; cuyo plan
fall por su violenta muerte acaecida el ao de 15G"2.
E n t r e tanto los indios que haban entrado al pas se
multiplicaron, y estendieron por todas las provincias de Sonsonate y San Salvador. Como eran d l a
clase baja del pueblo, y hablaban un dialecto corrompido de la lengua mejicana, con u n acento de nio,
los llamaron pipiles.
Su rpido progreso alarm los cachiqueles y q u i chs, y pensaron oportunamente en oprimirlos.'Pero
ellos hicieron una firme resistencia, y reunieron un
grande ejrcito que pusieron bajo las rdenes de algunos
jefes para su defensa. Estos jefes gradualmente
fueron ejerciendo una suprema autoridad sobre el pueblo j y el cacique principal llamado, Cuaucmichiu, i n tente') introducir los sacrificios h u m a n o s . Esta t e n tativa sublev el pueblo y lo mat en su rabia.
Entonces eliji otro jefe de mediano carcter llamado
Jutccolzimit, y redujo todos los otros jefes la clase de
alahuaes, cabezas de calpules. Sin embargo, J u t e cotzimit no careca de ambicin; y deseando perpetuar
la soberana en su propia familia, cre un consejo de
ocho m i e m b r o s , compuesto de sus parientes y adictos,
que los constituy nobles. Estos fueron investidos
con alta autoridad, y distinguidos de los dems e m pleados por unos largos vestidos de colores particulares, cuyo uso era prohibido las otras clases.
Haciendo esto por su propio bien, logr mejorar la
condicin del pueblo en jeneral, y se hizo tan popular
que fu investido l y su familia con el poder s u p r e m o ,
sin oposicin n i n g u n a . La sucesin corresponda al
hijo mayor, contal que el consejo indicado lo declarara
capaz de administrar los negocios; y sino el segundo
hijo el pariente mas inmediato al difunto era el re.

336
Las mujeres eran escluidas de la sucesin, pero no
privadas de heredar propiedades. Todos los empleos
elevados, civiles y militares eran las prerrogativas de
los nobles, cuyas dignidades llegaban por gradaciones
de empleos inferiores.
Esta tradicionaria relacin, en cuanto lo que toca
al orjen del tan nombrado pueblo Pipil, es pueril y
absurda. T a n t o Fuentes como Juarros deben haber
olvidado que Ahuitzol no ascendi al trono de Mjico
el ao de 'I486, treintiseis aos solamente antes de
que Alvarado invadiera Guatemala. Este encontr
el pas, desde el rio Michatoyat hasta Lempa, una
distancia de 160 millas, enteramente poblado por los
indios de la raza n a h u a l , que tenan u n a regular
organizacin y posean grandes y bien construidos
pueblos. E n la hiptesis de esta tradicin, los
comerciantes enviados por el estratjico Ahuitzol,
debieron no solo desalojar los primeros ocupantes
del pas y construir grandes pueblos, sino tambin
aumentar su nmero tan increble estension, todo
en el corto espacio de treinta a o s ; pues que la t r a dicin t e r m i n a n t e m e n t e dice que el monarca mejicano
no se vali de este recurso sino hasta despus de
haber fallido su tentativa de reducir por la fuerza
las naciones guatemalanas.
Las relaciones que existan entre los nahuales
pipiles y sus vecinos los g u a t e m a l a n e s , segn los
cronistas, eran las menos cordiales. El pueblo de
Guatemala, dice Fuentes, les tiene u n grande odio y
j a m s se mezcla con ellos.
Sin aventurar ninguna opinion sobre el orjen de
los nahuales de Nicaragua y San Salvador, puede o b servarse que la hiptesis de una emigracin de Nicaragua y Cuscatln Anahuac es mas conforme con las

3 3 7

probabilidades y con la tradicin, que la de que provengan de los mejicanos del n o r t e . Y e s u n hecho
bastante significante el de que, en el mapa de sus
emigraciones presentado por Gemelli, el lugar del
orjen de los aztecas es designado por el signo de agua
(atien
lugar aztlan)
y u n templo piramidal con gradas,
cerca del cual hai un rbol de palma. Esta circunstancia no la deja pasar desapercibida el observador
Humboldt, quien dice : Mucho me llam la atencin
encontrar una palma cerca de este teocali. Tales
rboles no indican ciertamente una rejion setentrional.j) El primitivo pas d l o s naturales debe considerarse al sur de Mjico. Ninguna historia, conocimiento jeroglfico de los mejicanos seala u n orjen
setentrional las tribus naturales, escepto la relacin
de Ixtlilxuchitl, que escribi la espiracin de u n
considerable perodo despus de la conquista, y quien,
en esto, sigui solamente Corts y los espaoles
que le precedieron. A u n Montezuma en sus conversaciones con Corts, afirm que sus antecesores
vinieron de una direccin diferente; pero los espaoles,
concibiendo que debian haber venido del n o r t e ,
creyeron al emperador equivocado, como si l no
hubiera conocido mejor las tradiciones de su pueblo
que ellos m i s m o s !
Acerca de los nahuales de Cuscatln hai mu i poco
que manifestar. Segn antes he dicho, obtuve u n
pequeo vocabulario del dialecto que ahora se habla
en la costa del Blsamo, de uno de los principales
hombres del pueblo de Chiltiapan, que est en el
mismo distrito. Tambin obtuve u n a s pocas palabras del gran pueblo de Izalco cerca de Sonsonate.
En los dos adopt la ortografa e s p a o l a , y di las
palabras el sonido tal como pude percibirlo sin inten22

tar harmonizarlo con el do las mejicanas. En la


tabla comparativa que adelante se ver, se encontrar
que las variaciones de los diccionarios mejicanos son
mucho menores que lo serian si diferentes investigadores escribieran las mismas palabras, como les
sonara de la misma persona. La principal variacin
es precisamente la que not en la pronunciacin de los
nahuales de Nicaragua; saber: la jencral omisin la
contraccin de la bien conocida terminacin mejicana
/ til. Algunas otras peculiaridades se hallan prefijadas en una nota manuscrita en una copia del diccionario de Molina (157)) que tuve la fortuna de adquirir
en la ciudad de San Salvador, y que considero perteneca al extinguido convento de frailes de S. Francisco,
que introdujeron la cristiandad en el antiguo Cuscatln. Esta nota es parcialmente testada; pero los
pargrafos que son.lcjibles, dicen:
En esta provincia la l no es pronunciada; as, en
tlativez, arrojar, la / se omite, y la palabra es tativez :
no hacen
como, por ejemplo, lolox hace tolo,

La c se confunde con la q y as en ene,


dicen que . . . . No encontramos en estas partes ni ta
ni ta; as, en tlateum, descender, dicen simplemente
teum.
Nahual
CASTELLANO.

hombre,

DE MJICO.

tlacatla,

N a h u a l de la c o s t a
DEL

BALSAMO.

DE 1ZALCO.

tacat.

mujer,

cilmatl,

ciguat.

cabeza,

tzontecon,

tzunteco

cabello,

tzuntli,

tzunka.

mano,

maitl,

mapipi.

corazn,

yullotli,

pan (de trigo),

tlaxcalli,

yul.
tashkat.

cielo,

ylhicatl,

ilhuicao.

sol,

tonatiuh,

tona,

tonal,

luia,

metztli,

mezti

melzti,

339
Nalmal
:ASTELI,ANO.

N a l m a l de la

DE MJICO.

Costa

DEL BLSAMO.

estrella,

citlatl,

citati,

noche,

Halli,

tailua.

Nahual
DE IZALCO.

citai.

viento,

cliccati,

checat.

fuego,

tletl,

titl,

agua,

atl,

at,

at.

tierra,

Halli,

tal,

tal.

tet.

montaa,

tepell,

tepetl.

piedra,

tetl,

tetl,

tot.

maz,

centli,

cinte,

cinte.

rbol,

quauitl,

quahuit,

quahuit,

yerba,

Cacati,

sacat.

pino,

occ-quauitl,

ocot.

venado,

mazatl,

mazat.

conejo,

tochtli,

tutzti.

culebra,

coati,

coati,

pjaro,

totutl,

totot.

pescado,

mchin,

rntzin.

blanco,

yzlac,

itztac.

negro,

tliltic,

tiltie.

rosado,

chichiltic,

chiltic.

grande,

hue.

mucho,

vey,
miec,

iglesia,

teupan,

teupan,

tupan.

casa,

calli,

ka,

cal.

calmai.

miak.

ce,

ce,

ce.

_ 2

one,

ome,

home.

" 3

yey,
naui,

yae,

yey.

nahue,

nalme.

maquilli,

maquil,

maquil.

chicace,

chicuasin.

chicome,

chicome.

chicuey,

chicuei.

chicuanaui,

chicunahue.

10

matlactli,

mantlati.

11
12

matlactlionce,

mahtatice.

matlactliomome,

mahtatiome.

20

cempoualli,

cempual.

NOTAS

MISCELNEAS.

A.
SEGOVIA, CHONTALES Y LA COSTA MOSQUITO.

El

mapa

informes

que

acompaa

de los d i s t r i t o s

respectivamente con
t a l e s . E s t a

los

es u n a

esta

del

memoria

norte de

nombres de

prsenla

Nicaragua,

Nueva

de las porciones

algunos
conocidos

Segovia

mas

y Chon-

interesantes

central de
aquel

Honduras,

estado,

y,

como

todas

es c o m p a r a t i v a m e n t e

regada,

abundante

ductora

d e los frutos

en

las otras

fresca

secciones

la

zona

templada.

tiene cultivado. La principal ocupacin

h a b i t a n t e s es la m i n e r a . L a s b r o s a s d e p l a t a
mas

son

p o l v o , q u e los i n d i o s l a v a n

en una

escala m u i

de u n a

cantidad que,

de

los

tienen

manera rstica

pequea. El cobre y metales

se e n c u e n t r a n en u n a

est
parle

las q u e

a b u n d a n ; las de oro son c o m u n e s , y hai rios q u e

oro en

pro-

Segovia

d i s e m i n a d a m e n t e p o b l a d a , y solo u n a m u insignificante
de terreno

de

y saludable, bien

minerales y metales preciosos y


de

de

platean

C e n t r o - A m r i c a . E l l a e s , e n e f e c t o , p a r l e del g r a n

inferiores

en otro pas y bajo dife-

rentes circunstancias, contribuiran dar una grande

ostensin

la r i q u e z a j e n e r a l . C h o n t a l e s

Chevalier

es

descrito

por

F r i e d r i c h s l h a l <rcomo u n o n d u l a n t e p a s , d e u n s u e l o
sin

ningn

carcter

determinante,

raudales y jeneralmente

sumerjido

sulcado

esta

rejion

est

cubierta

aluvial,

profundos

al s u d o e s t e . El

se e n c u e n t r a , pero n o con frecuencia, sobre


Toda

por

prfido

l a s u p e r f i c i e ' . <

de pastos-, pero

ltimamente

h a tenido alguna celebridad por sus minas de oro. Hai poco


t i e m p o , s e g n se d i c e , q u e t a m b i n se h a d e s c u b i e r t o el c a r b n
de

piedra.El

Journal

p. 7 8 .

ancho rio Escondido

of the oyal

Geographical

(llamado Blueiclds

Sociely

of London,

en

Vol. 111,

los mapas i n g l e s e s , y conocido por el pueblo de Segovia con


el nombre de L a m a , y por los indios con el de Siquia) corre
por todo este departamento.
En caso do una emigracin de los Estados-Unidos de
Europa C e n t r o - A m r i c a , no hai duda que los distritos e l e vados de Honduras y de Segovia se poblaran rpidamente, y
pronto serian las mas importantes secciones de todo el p a s ;
y si las varias tentativas que se han hecho para formar algunas
colonias en Centro-Amrica, se hubieran fijado a l l , en lugar
de ir los lugares bajos y calientes de la c o s t a , es probable
que hubieran evitado el desastroso fin que han t e n i d o .
Los pueblos principales de la Nueva Segovia son el O c o t a l ,
Malagalpa, J a l a p a , Acoyapa y D i p u t o . Este es un pueblo
de minas y en el centro de u n distrito mineral. A seis leguas
do l estn las del Macuelizo, l t i m a m e n t e trabajadas por
ciudadanos de los Estados-Unidos. Hai un rio capaz de
trasportar por l toda clase de m q u i n a s . Las otras m i n a s
mejor c o n o c i d a s , son las de San A l b i n o , M i n a - G r a n d e , Santa
Mara, Santa R o s a , E s q u i p u l a s , L i m n , y Agua P o d r i d a .
Respeto la riqueza jcneral de los minerales del d i s t r i t o ,
las cartas siguientes darn la mejor idea de e l l a , siendo la
primera dirijida m , cuando permanec en N i c a r a g u a , por
don F. Daz Zapata, prefecto del departamento. La segunda
es contestacin varias preguntas que yo m i s m o hice una
persona que se ocupaba en el trabajo de minas en el propio
distrito.

P r e f e c t u r a y c o m a n d a n c i a m i l i t a r d e N u e v a S e g o v i a , O c o t a l , o c t u b r e i,

1S30.

a Estimado Sr. Incluyo V. una lista de las m i n a s ,


m e t a l e s preciosos y oro en polvo que se conocen al E. y N E .
de esta c i u d a d , que lie podido obtener de personas i n l e l i j e n t e s .
Todas son dignas de llamar la atencin de los nicaragenses
y especialmente del industrioso y empresario pueblo de los
E s t a d o s - U n i d o s . A don Gregorio Herrera, vecino del valle
del Arrayan, debo la mayor parte de estos informes. Hai
m u c h o s aos que se ocupa de lavar oro en aquel d i s t r i t o , y
m e ha enviado una carga de arenas aurferas de la quebrada
de Salamaji. Solo tengo que aadir que el terreno i n m e d i a t o
aquellos lavaderos, es escesivamentc rico y que las colinas

342

~,

estn cubiertas do maderas preciosas y de yerbas m e d i c i n a l e s .


Es bien regado, de manera que siempre tiene el pasto verde,
y es propio para la cria de ganado.
En conclusin tengo el gusto de decir V. que aprovechar
toda ocasin para darle todos los informes posibles sobre esta
interesante rejion. Como siempre me repito de V. mui
atento y obediente servidor ,
F . D. ZAPATA.

Relacin de los lavaderos de oro, y minas de oro y piala que


existen al ste de esta chalad (Ocotal) sobre el camino de
Jalapa,
a 1 A distancia de dos leguas y media de esta ciudad estn
las quebradas de C h a c h a g u a s , que t i e n e n oro en polvo m e z clado en sus arenas.
2 En el m i s m o camino de Jalapa distancia de cuatro
leguas de esta propia ciudad, estn las quebradas de Salamaji,
donde hai varios lavaderos de oro, y lo producen en considerable
cantidad y de mui buena lei.
' 3 En la m i s m a d i r e c c i n , seis leguas de esta c i u d a d ,
est la quebrada A l a l i , cuyos lavaderos se trabajan por los
girises de las inmediaciones del Arrayn, que c o n s t a n t e m e n t e
han sacado grandes cantidades.
<( 3 A once leguas de esta ciudad est la quebrada de los
Leones, donde hai una mina de o r o , y tambin lavaderos.
5 A dieziseis leguas de esta m i s m a ciudad est la rica
mina de plata del L i m n , de la cual se ha eslraido gran cantidad de p l a t a : ahora se halla llena de agua.
(3 Regresando del Limn, y tomando acia la izquierda del
Jcaro, antes de llegar Muyuca, distancia de diezisiele
leguas do esta c i u d a d , se encuentra una rica veta de un metal
brillante; pero que no ha sido ensayado. Se llama la Higuera el lugar.
7 Siguiendo el camino del J c a r o , en la inmediacin de
Sbana-grande, doce leguas de esta ciudad, esl la mina del
Mactielicito, rico en m e t a l e s .
8 Tomando la derecha, catorce leguas de esta ciudad,
estn las minas de San Albino, y cerca de ella la del Tirado,
ambas de oro'.

9 De este punto la izquierda, en el camino de.ciudad


Vieja (Vieja Segovia) veintisiete, leguas de esta m i s m a ciudad,
esta la quebrada de Quilali, donde los giirises lian sacado
considerable cantidad de oro en polvo do superior calidad.
1 prefecto del departamento del o c o t a l , octubre 1, 1 8 5 0 .
MIGUEL ARTOLA.

BENITO .

FRANCISCO IRAS.

ADICIN H ECH A POR DON GREGORIO H ERRERA , VECINO DEL ARRAYAN.

Nombres

de las quebradas

rios.

1 El Chagite. Da grandes granos de oro en abundancia


y de superior calidad.
2 Perillos.
Abundante en la m i s m a clase de metal.
a 3 Quebrachos.
Buen o r o : pero en granos pequeos y
m e n o s abundante.
4 Jabonera. Bueno y abundante o r o .
f> Rio de Alali. Lleva oro, y en las riberas hai cinco
mantos placeres del m i s m o m e t a l .
G Quebrada de San Lorenzo. G randes granos de oro y
abundante.
7 Quebrada
del Zapote.
C o m o la a n t e r i o r , con dos
placeres.
8 Rio Apali. Lleva oro y tiene un placer.
9 Quebrada de San Albino. Como el anterior y muchos
trabajps casi abandonados.
10 Quebrada del Alm orzadero.
Rica en buen oro.
11 Ala de Quilali.
Aqu hai tres quebradas, todas con
m u c h o oro bueno y dos placeres.
12 Rio Jcaro. En la direccin de Quilali tres quebradas
con oro.
a 13 Rio San Pablo. Tiene m u c h o oro.
14 Quebrada de las Cucharas.
All corre el Yauli al
rio Jcaro con oi'o abundante y de buena le.
(c 15 San Francisco. Tres quebradas con abundante oro.
Del Ocotal las mas distantes quebradas hai mas menos
25 leguas. e la anterior relacin aparece que hai 21 rios
con oro y 10 placeres.
F.

D.

ZAPATA.

New-York, abril 12, 1 8 5 4 .


Estimado Sr. En respuesta la favorecida de V. respeto
al departamento de Segovia, en el estado de N i c a r a g u a , dir
V. que he permanecido all cerca de tres aos, y que su riqueza mineral es grande.
El camino de la ciudad de Granada aquel departamento,
va por un plano cubierto de caoba y otras maderas de valor,
lo m e n o s por doce leguas, basta llegar al pueblo de Tipilapa.
<( Este pueblo esl sobre el rio del m i s m o nombre que es el
desage del lago de Managua. Es una pequea poblacin de
j c n l e de color. Cerca del rio hai un ausol.
Pasando el rio, el camino contina por un denso bosque
de u n rico suelo. All se encuentra en abundancia el palo
de campeche ( m a d e r a de N i c a r a g u a ) .
(c A dos leguas de Tipitapa est la hacienda de San Ildefonso. En este punto comienza la tierra elevarse.
Despus de pasar otras tres grandes haciendas, se encuentra
la primera dificultad para subir. Hai una precipitada
colina m u i penosa para las m u a s por la mucha piedra pequea que tiene. Llegando la cima de la colina, el terreno
se abre en un ancho plano cubierto de rboles de guacales.
El suelo es planizo y de una arcilla n e g r a , mui difcil
para transitar por l en la estacin de lluvias. En el esto
es seco y sin vejet acin.
La hacienda de la Concepcin completa la segunda j o r nada de c a m i n o , estando 14 leguas de Tipitapa.
De la Concepcin al pueblo de Chocoyos hai ocho leguas,
en el m i s m o p l a n o , cubierto de pedazos de lava. A una
legua de C h o c o y o s , atraviesa el c a m i n o el gran rio de Malagalpa.
Chocoyos es un considerable pueblo espaol. En la plaza
estn las ruinas de una grande iglesia, comenzada hace m u c h o s
a o s , pero jams concluida.
En las colinas que rodean al pueblo se encuentran m u c h a s
vetas de metales de oro y p l a t a ; y en las quebradas inmediatas
hai hermosa cornerina blanca.
Tambin se encuentra cerca de all metal de hierro m a g -

nifico. Despus de este pueblo el camino cruza otra vez el


m i s m o ro. E l carcter del pas es el m i s m o , continuando
perfectamente a nivel por cerca de seis l e g u a s , en donde se
eleva rpidamente hasta llegar al pueblo de la Trinidad.
Esta es una magnfica situacin, rodeada de un valle tan frtil
que difcilmente hai otro igual en el m u n d o . A la derecha
estn las ricas m i n a s del Jcaro. De la Trinidad hai una
ascensin como de 4 l e g u a s , hasta llegar al platean. La
distancia de este pueblo al de Esteli es de siete leguas.
Esteli es un pequeo pueblo situado en un llano por donde
corre un rio del m i s m o nombre que desemboca en el lago de
Managua. A l l hai un molino de trigo, y el pas produce esto
de regular calidad. Hai una gran cantidad de seda silvestre
en los bosques, y en las colinas se han encontrado vetas do
metales de oro y plata. De all la hacienda de Ablandon
el terreno tiene precipitadas elevaciones, alternando con a l gunos plaleaux, que producen el mejor pasto para ganado.
De esta hacienda el terreno contina elevado, y llegando la
cima la atraviesa un hermoso valle como de 3 leguas de largo.
La bajada es tan precipitada como la subida. De dicha
cima se ve perfectamente bien el volcan de Momolombo.
El camino sigue el rio do C o n d e g a , pasndolo trece veces hasta
llegar al pueblo del m i s m o nombre. Esta es una de las
mas hermosas poblaciones del e s t a d o : tiene una iglesia y
m u c h a s casas bien construidas. El pueblo de indios de
Pacalaguina est dos leguas de e s t e , cuyo terreno es de la
mayor fertilidad. De Palacaguina Totogalpa hai cuatro
l e g u a s ; y de Totogalpa Macuelizo siete. Estos pueblos
estn en los distritos minerales del estado. En todas d i recciones se encuentran en las colinas metales de oro y plata.
Dentro de un circuito de tres leguas hai sobre c i n c u e n t a
vetas de metales de plata descubiertas. Ninguna ha sido
esplotada, porque no hai capitales para establecer un trabajo
formal. Las minas de cobre se encuentran tambin en las
inmediaciones.
<c Hai u n a rica v e t a de hierro, y otra de estao cerca de
estos p u n t o s . A siete leguas del Macuelizo est el pueblo
de Diputo. All hai unos trabajos de don F . Paguaga y don
Flix Cierra. Tienen varias y mui ricas m i n a s , y en todas
las cercanas del pueblo mas de 100 v e l a s descubiertas. - Fl

cobro tambin so encuentra, aunque n o en la misma ostensin,


u Respetuosamente do V.
J. S. R u a d h i ' i y .

Varios rios de consideracin que corren al Atlntico, tienen


su or jen en Scgovia. El m a s ancho de todos es el rio E s condido, q u e lleva su curso lo largo de la base d e la linca
do montaas que cierran el bajo d e Nicaragua al norte, y el
rio Coco, W a n k s Scgovia, q u e en su mayor parte constituye
los lmites entro Honduras y Nicaragua. Desemboca en el
Atlntico en el cabo Gracias Dios en l a l . 3 5 N . N i n g u n o
de estos rios e s bien conocido. Segn todos los informes
que hai, os rpido y difcil para navegarse por las rocas en
que p a s a , escepto los puntos planizos do la costa. S i n
embargo, canoas y piraguas han podido seguir casi todo su
curso, aunque con dificultad.
Conservo u n a
baj este rio en
tributarios, como
Fantasma por el

carta orijinal de don Francisco trias, que


1842. Observa que tiene varios grandes
el Coa y o l Potoca por el norte, y el Roeay y
s u r ; y luego dice :

Ahora voi describir las grandes y precipitadas corrientes


que comienzan en el lugar llamado Pailla. islas s o n :
Giialiquitn, q u e e s do u n a fuerza eslraordinaria, y aunque
pasa en u n estrecho canal de rocas, puede subirse sin el menor
peligro. Ulacvs, q u e e s igual, pero tambin sin peligro,
cuya derecha caen las aguas del rio Ulacuz, do la espantosa
montaa que en mi opinin se cstiende al sudoeste. Guascaru, que aunque algo precipitada, puede pasarse sin riesgo.
Qviroz, os semejante, y aunque hai una eaida antes de l l e gar e l l a , la naturaleza ha formado un c a n a l , que no i m pide la navegacin. Turriqvitn, es una corriente estrecha,
y solamente peligrosa para trasportar ganado causa de una
gran roca que hay e n medio del rio, e n la que, si los romeros
no son diestros, la balsa se romper. .Pero, pocos accidentes
ocurren, porque los remeros estn acostumbrados esta e s pecio do navegacin desdo su j u v e n t u d . Suguinquiiin, es
otra poco importante c o m e n t e . Cra-utaru es f u e r t e ; pero el
paso es enteramente practicable, as como la do Pislalquitn.
La de Cairas, atemoriza primera vista al viajero con su
ruido y borbotones de agua, pero n o impide el p a s o ; porque

347
la naturaleza maravillosamente lia salvado la dificultad, haciendo un canal al lado, antes de llegar al punto peligroso,
por donde los botes pueden pasar en una hora con toda s e g u ridad. Tilias y Quipisque, que son las l t i m a s , son do poca
importancia.
Estas son las nicas ostruccioncs que tiene el rio desde el
punto del embarcadero hasta la mar eu el cabo Gracias
Dios. Al presente se. emplean diez dias en el descenso.
Dos se ocupan en el paso de las corrientes bajando, y cuatro s u biendo. Se observar que solo la quinta parte de todo el
curso del rio es ostruida. La mayor demora en el viaje es c a u sada por la molestia de descargar y volver cargar en algunos
de los punios mencionados. D e la ltima al cabo casi no hai
ningn inconveniente. Toda la parle del pas por donde pasa
el rio, es de la mayor hermosura, por los abiertos llanos que
se presentan cubiertos de pastos y sembrados de rboles.
Es una seccin bien adaptable para la cria de ganado vacuno
y caballar, as como para e s t a b l e c i m i e n t o de c o l o n i a s , que
dentro de poco tiempo adquiriran ricas propiedades cultivando
un suelo vrjen, cuyos productos podran ser e s p o l i a d o s con
facilidad por el cabo las grandes Antillas. Las m u a s y
caballos se criarian a b u n d a n t e m e n t e , y se venderan con buena
utilidad en Cuba, Jamaica otros puntos donde tienen valor.
Es lamentable encontrar una costa tan hermosa, habitada
solamente por unos pocos miserables moscos [mosquitos)
carentes de toda civilizacin, y sin esperanza do mejorar en lo
futuro. Dar alguna idea de su salvaje situacin y c o s t u m bres. Los mas de ellos susisten de la caza y de la pesca, y
mui pocos de una rstica agricultura, sembrando en pequeos,
pedazos de tierra las mrjenes del rio, pltanos, yucas, caa,
y a l g o d n , el cual hilan y tejen las mujeres en una especie d e
manta y lona para velas do sus canoas, y para hacer alfombras
de plumas. Algunas de estas son de la mayor hermosura.
Hacen una tela de la corteza de un rbol que llaman uni,
que les sirve para vestidos y coberturas.
Celebran el aniversario de la m u e r t e de sus parientes y
amigos con los mas lgubres y harmoniosos c a n t o s . Sus lamentaciones mortuorias son ejecutadas por las mujeres bajo
una tienda de corteza de ule. Algunas de las ceremonias,
son caminar para adelante y para atrs una distancia como

348
de eipn varas, de la manera siguiente : c a m i n a n cuatro
cinco pasos y se tiran de bruces con una fuerza aparentemente
tan grande, como matarse ellas m i s m a s , cuya brbara ceremonia repiten hasta que entra la n o c h e . Algunas se pintan
con achiote tile, y aunque casi tienen el m i s m o color d e
e s t e , se hacen horribles c o n la operacin. Son m u i inclinadas las bebidas fuertes, y cuando se les da una copa m a nifiestan la mayor satisfaccin, y se esfuerzan e n querer r e tribuir lo q u e su situacin l e s permite dar.
<( Parecen bondadosos, y se interesan e n complacer los
cslranjeros que los v i s i t a n ; y aunque entre ellos hai algunos
indios malos son mui pocos l o s q u e i n t e n t a n hacer alguna
violencia al viajero, sobre todo por temor sus jefes quienes
respetan bien. Por n i n g u n a falta de obediencia crimen
son t a n severamente castigados, como por el insulto qne hacen
u n traficante. Son m u i apasionados por las d a n z a s ; para
las que preparan licores fermentados de caa y y u c a en abundancia, y cuando llega el dia fijado, se rene un gran nmero
de familias, todas pintadas. Cuando todos estn reunidos,
dos danzadores designados abren la c e r e m o n i a , los cuales
aparecen s b i t a m e n t e del bosque donde estn o c u l t o s , vestidos
de palmas y pintados e n varios coloros. E s t a s eslraordinarias
figuras entran e n u n lugar cuadrado cubierto con hojas de
pacaya, donde danzan todo el dia, en unin de m u c h a j e n l c .
Entre tanto la mayor parto de l o s invitados permanecen e n
la barraca del husped principal bebiendo el licor fermentado,
que pronto l e s causa nuseas y v m i t o s . Cuando h a n r e s tablecido u n poco y q u e el sol comienza declinar, l o s h o m bres forman s u baile parte del d e las mujeres, cuya msica
es u n tambor y unas pipas, q u e hacen u n ruido espantoso,
medida del cual tanto los msicos como lodos en jencral danzan
hasta las 9 10 de l a n o c h c . Las mujeres, tambin aparte,
comienzan s u baile las ocho de la noche hasta las 5 de la
m a a n a . Forman una lnea recta asidas todas de las m a n o s ,
separndose ocasionalmente, y tocando u n a calabaza, cuyo
sonido acompaan con un bajo c a n t o . Puede decirse q u e
n i n g u n a s de estas danzas son conocidas ; pero ciertamente por
su estravagancia m i s m a divierten al espectador civilizado.
Algunos de estos m o s q u i t o s crian yeguas y vacas, y tienen
un pequeo comercio en Belice, e u cuya plaza compran telas,

tiestos de hierro, fusiles, Hachas y otros artculos irtitc llevaii


diferentes puntos del valle de Pa'ntasma y al pueblo d'Tapneca, donde los cambian por vacas paridas que llevan en balsas.
El jefe rei que gobernaba aquellos salvajes, era de
pequea estatura, de nariz aguilea y de color oscuro, d e s cendiente de los hicaqucs-moscos antecesores, y tenia alguna
educacin. Era hospitalario con los viajeros, invitndoles
siempre que se hospedaran en su habitacin, que estaba en
la mrjen del rio.
D e s g r a c i a d a m e n t e cabo Gracias Dios no tiene ningn
c o m e r c i o ; pero su situacin es pintoresca y favorable. En
frente tiene una laguna de agua salada de gran capacidad,
separada del ocano por una lengua de tierra cubierta de m a n gles, que se abre la mar acia al sur, donde los buques pueden llegar hasta el pueblo. La costa es ocupada por moscos
y sambos, entre los cuales hai u n o s pocos ingleses. Uno
de estos llamado Stanislaus Thomas Haly, tiene como 100 c a bezas de g a n a d o , algunas y e g u a s , y caballos de silfa. El
clima es saludable en este p u n t o , as como en todo el valle
del rio, pues en mi viaje no vi mas que una persona enferma.
De la isla la c o s t a , no tengo n i n g n conocimiento
personal. Mr. Haly m e asegur que podra abrirse un cam i n o por donde se ira al cabo en seis dias. Tambin me
dijo q u e , en su opinin, con un costo de 1 0 , 0 0 0 pesos se r e m o veran todos los ostculos del rio.
La costa de Centro-Amrica limtrofe al mar Caribe, desde
la laguna Blueficlds ( 7 0 millas al norte de San Juan) hasta
el cabo Camarn, alguna distancia acia al norte y al oeste
del cabo Gracias Dios, tiene unos estensos lmites bajo la
vaga designacin de Costa del Mosquito, Cosa Mosquito.
Este nombre ha sido siempre puramente jeogrlico y j a mas ha envuelto n i n g u n a idea de separacin poltica del
resto de Centro-Amrica. No es derivado, c o m o algunos
han supuesto, por la abundancia de insectos llamados m o s quitos, sino de una horda de sambos indios mezclados con
negros existente all, que los espaoles llamaron moscos,
los filibusteros musties, y los ingleses mosquitos.
Estos brbaros jamas han ocupado el todo de la costa, sino
que siempre han estado confinados un estrecho lugar de
ella en la inmediacin la baha Arenosa.

350
Esta costa, como ya lio tenido ocasin do observar, es en
la mayor parlo aluvial. El clima es h m e d o , mas caliente
que el del interior y no tan saludable, aunque en este resp e l o se le considera como mas alto que n i n g u n o de las Indias
.Occidentales. Ademas de los rios W a n k s y Escondido, la
atraviesan otros bastante grandes que nacen en los plateavx
de Nicaragua y Honduras. Cerca do su orjen son precipitados y correntosos; pero as que se aproximan al ocano
pierden su c a r a d o r violento y corren majestuosamente la
mar. Algunos de ellos lian formado una gran laguna de
agua salada, que constituyo u n buen fondeadero para buques
do pequea capacidad. La mayor parto del terreno es frtil,
y propio para producir una gran cantidad de algodn, caa
m i e l , caf, ndigo, arroz y tabaco. Tambin tienen inmensas
sabanas cubiertas de pastos, que pueden ser tiles para la
cria do g a n a d o ; y una inestinguiblc cantidad de caoba, cedro,
rosa y otras maderas fabriles, existen cerca de los rios '.
Robcrts*nos asegura tambin que detrs de los rios hai anchos
planos de arena, cubiertos de pinos propios para mstiles de
b u q u e s . El pino de estas sabanas, aade, es parecido al que
produce North Carolina. Los cayos, bahas islas inmedia-

El pasaje siguiente es de una memoria sobre la costa Mosquito, for-

mada por el consejo de estado de Jamaica, y trasmitida al tribunal de


comercio y agricultura en 1 7 7 3 :
tt El clima de la costa Mosquito es mas dulce que ninguno de las Islas
Occidentales, y el aire mas saludable: el terreno es bien regado y escesbvamente frtil. Es rico en un grado superior. Presenta por

todas

partes no solo lo necesario, pero aun para vivir con lujo. En los rios,
lagunas y la mar abunda el pescado, y la costa ofrece gran cantidad de
tortugas, en tal proporcin, que no la hai en el mundo en una estension
igual de terreno. El algodn, cacao y vainilla, florece en todo l. E l
ndigo es nativo y parece ser el mismo que produce Guatemala, que es el
mas estimado. La caa miel viene como en ninguna de las islas; y el
caoba y zarzaparrilla que se esporta anualmente es en una cantidad tan considerable que hace ya el establecimiento

de la mayor importancia para la

Gran Bretaa: 8 0 0 . 0 0 0 pies del primero y 2 0 0 . 0 0 0 libras de la segunda,


esclusives 10.000 libras de carne de tortuga, se mandaron Inglaterra en
1109. En las mrjenes de los rios y en las lagunas hai tanto palo de
campeche como en ninguna parte de Honduras, y tenemos razn de creer
que ser el lugar que mas lo suministrar Europa.

351 las la cosa abundan en tortugas, que ya son un artculo do


esportaeion.
La jeografa de la costa Mosquito es imperfectaiiiente c o nocida. Sin embargo en esta costa hai m u i buenos fondeaderos, y posiciones capaces para formar colonias. La laguna
iilucields toma su nombre del de un pirata holands llamado
Blanvclt, que tuvo all su cuartel jeneral en la poca de las
filibustcras en aquellas mares. Es una considerable porcin
de agua, como de 30 4 0 millas de largo. Tiene una barra
en la entrada, con solo 14 pies de a g u a ; pero en el i n l e i i o r
hai de 4 6 brazas. El gran rio Escondido, y algunos otros
pequeos caen ella.
A treinta millas al norte est la laguna C a y o - p e r l a . T i e n e
un regular fondeadero para buques pequeos ; pero los
grandes no pueden entrar en la boca. El considerable rio
Wavvashmaan desemboca en ella. El terreno que la rodea
corresponde en jeneral con el de las inmediaciones de B l u c l i e k l s . T r e i n t a millas mas al norte cae la mar el rio Grande.
Tiene una peligrosa barra en la b o c a ; pero pasada osla ,
se dice que es navegable por pequeos botes hasta la distancia
de 100 millas al interior. Mas al norte estn el Prinzapulka, el Tongla, Brackmtan, YVava, Duckwara, y otros rios
considerables. En el m i s m o sigue el rio W a n k s al cabo
Gracias Dios. L o s caracteres jeogrficos mas importantes
sobre este cabo son las lagunas Caratasca y Brus, y los rios
Patuca y Tinto Negro '.
Ya so ha dicho que solo una mui pequea parle de la
costa es habitada por los llamados indios m o s q u i t o s . Su
nmero no es grande, y todos son sambos (indios cruzados con
negros) hijos de los capitanes de los buques guarda-costa
de Jamaica en mujeres i n d i a s , negras sambas. El elem e n t o negro se introdujo all por los esclavos de u n buque
que naufrag hace cerca de 200 aos en el cabo Gracias
Dios, por los fujitivos de los establecimientos espaoles, y
por los que llegaron de Jamaica cuando la Inglaterra intent

Una gran parte de esta costa, dice Roberts, es inundada durante la

estacin do aguas, y es fcil de pasar en una canoa de la laguna Perla al


rio Wava.Esto sucede, jeneralmente hablando, en todas las bajas sabanas
desdo la laguna Perla hasta el rio del Pltano.

tomar posesin tic la costa a" mediados del siglo pasado.


Al principio esta raza estuvo confinada en las inmediaciones
de la baha Arenosa y el cabo Gracias : pero despus a y u d a dos de los piratas y de los traficantes de Jamaica, se e s t e n dieron al sur en Cayo-perla y la laguna Bluefields. Empero
jamas han ocupado mas porcin de la costa que la indicada,
aunque no es dudable que ocasionalmente ocupaban los puntos
de los filibusteros ingleses.
1

El nmero total de estos no cscede probablemente de 2 0 0 0 .


En los clculos anteriormente h e c h o s , con objeto de dar
la costa mosquito una importancia m a y o r , se incluan los
indios puros ( w o l w a s , tonglas, cookras, etc.). Pero estos
indios nunca han reconocido la llamada autoridad m o s q u i ta, y han estado siempre en un estado de hostilidad con los
sembos.
Los verdaderos mosquitos estn principalmente establecidos
en Bluefields, C a y o - p e r l a , Prinzapuka, Rio Grande, baha
Arenosa y cabo Gracias. Su carcter y hbitos han sido
imparcialmente descritos por el coronel trias, los cuales corresponden toda la raza en jcneral. De las criminales r e laciones con los traficantes y marineros y de la falta de m a trimonios, han contrado una especie de lepra, semejante la
que tanta destruccin ha causado en las islas S a n d w i c h .
Por esta razn, como por el odio que les t i e n e n , las tribus de
indios del interior no permiten n i n g u n a mezcla con e l l o s ; y ,
segn se d i c e , castigan con pena de muerte los culpables.
La naturaleza de sus relaciones sociales puede inferirse de
la que h a c e R o b e r l s , un negociante ingls en la costa.
En su obra escrita en 1 8 2 7 , d i c e :
Jamas he conocido un m a t r i m o n i o entre ellos. Todos
sus contratos son tcitos, y algunas veces se disuelven por
mutuo c o n s e n t i m i e n t o . Los chicos aqu y en Bluefields ( q u e
es la capital) son bautizados por los capitanes de los buques
mercantes de Jamaica, quienes en su visita anual la costa
practican la ceremonia sin ninguna reverencia en todos los
1

Robert Hodgson, que fu enviado en 1740 por el gobernador Trelawney

escitar estos indios contra los espaoles, dice que el territorio ocupado por
ellos era de 8 millas acia el sur del cabo Gracias. Su ostensin hasta
la laguna Bluefields fu despus ayudada por los ingleses.

353
que han nacido en su a u s e n c i a ; y m a c h o s de los bautizados
son hijos de estos m i s m o s capitanes..En prueba de esto, puedo
sealar m a s de una docena de chicos que conozco do dos
capitanes, que parecen haber adoptado, sin escrpulo n i n g u n o ,
la idea indjena de la poligamia en su mayor e s t e n s i o n .
Por esta licenciosa inmoral conducta, se han identificado
tanto con los nativos, que han obtenido una especie de m o nopolio en la venta de sus efectos.
Esta libre y fcil comunicacin no se ha alterado m u c h o hasta
el presente , pues Macgregor en su informe sobre la cuestin
Mosquito, formado y publicado por orden del parlamento en
1849, hace la siguiente confesin, que ilustra, incidentalmente, elorjen de la influencia britnica en la costa :
E n la costa Mosquito no es mal mirada la pluralidad de
mujeres. N o es circunstancia poco comn encontrar u n
subdito britnico con una mas mujeres en diferentes partes
d l a costa. Ellos han adquirido grande influencia, e t c .
De la frecuente mencin que se ha hecho en los ltimos
anos de un personaje titulado rei de los m o s q u i t o s , alguna
parte del pblico pudo haber caido en el error de suponer que
los que se llamaban indios mosquitos reconocan algn p o tentado. Nada de eso. Ninguna forma de gobierno ha
existido jamas entre e l l o s , escepto un jefe l o c a l , que ha
sido un motivo de continuas discordias entre s. Algunos
han asumido el t t u l o de gobernadores, otros de jenerales y
otros de almirantes, sin comprender lo que significan estos
trminos. As, en el tiempo de la visita de Roberts , un
jefe llamado gobernador Clemente, era reconocido en la costa
desde Cayo-perla hasta la laguna do la baha Arenosa; y o t r o ,
titulado jeneral Robinson, tenia la autoridad en las i n m e d i a ciones al cabo Gracias. Cuando al superintendente de Blico
le ocurri fabricar u n rei en la costa Mosquito, m a n d reunir
un nmero de estos j e f e s , y despus de algunas liberales
aplicaciones de ruin los indujo poner unos signos en un
papel, de donde result el acta de obediencia un sambo elejido por los ajenies britnicos. Pero n i n g u n o de estos jefes
comprendi lo que hizo, ni volvi ver el papel. La ficcin,
sin embargo, correspondi al objeto, como se ver cuando se
hable de las pretensiones britnicas sobre la costa Mosquito.
Desde que los ajentcs ingleses han ido residir cu ella,

Bluefields ha sido el lugar de su permanencia. Roberts


dice que cuando l estuvo, ese lugar era bajo la influencia de
dos jvenes que se llamaban parientes del l t i m o s u p e r i n t e n dente de B e l i c c , y que aunque no era reconocido por el
gobierno como un establecimiento britnico, debia considerarse
como tal. Qu se hicieron esos dos j v e n e s no se s a b e ;
pero Bluefields es al presente la residencia del supuesto rci
de los m o s q u i t o s . La siguiente descricion es de u n papel
ingls publicado en Belice, el cual es el que mas habla sobre
el particular :
Bluefields es la capital mosquita. Est situada en el
l i o y laguna del m i s m o nombre. En medio de las palmas
inmediatas al rio est la residencia del rei y su tutor guardin i n g l s , donde ilota la bandera inglesa. A poca d i s tancia esl la casa de justicia, sobre la cual se ludia la bandera
m o s q u i t a . Macgrcgor dice q u e una insignia y una bandera
de la nacin mosquito le m a n d la Inglaterra. En octubre
de 1847, Bluefields y sus dependencias con tenan 5 9 9 h a b i tantes de toda edad, de los cuales 111 eran blancos y 488
negros. Ocupaban dos reducciones, siendo la principal la
m i s m a Bluefields, que tenia 78 c a s a s ; y la otra Carlsruhe,
de la colonia prusiana, con 9 2 habitantes y 16 casas.
Pocas de estas son construidas de madera ; y en una de ellas
reside Mr. Walker, jente diplomtico y cnsul jeneral de
Inglaterra, con quien vive S. M. m o s q u i t o . No hai ninguna
iglesia ni c l r i g o s : e s Mr. Creen, un doctor ingls, el que
lee algunos pasajes de la biblia los domingos en la casa de
justicia. )>
Los mosquitos no tienen n i n g n establecimiento, escoplo
inmediato la costa. El interior del pas est ocupado por
u n nmero de tribus que en jeneral, u m v e r s a l m e n t e , r e conocen las autoridades espaolas, y , m a s m e n o s , la mayor
parte hablan e s p a o l . Entre Bluefields y San J u a n , estn
los r a m a s , que so dice es un pueblo h u m i l d e inofensivo,
que tiene comunicacin con las otras tribus. Sobre el rio
E s c o n d i d o , Bluefields estn situados los cookras y w o l w a s ,
de quienes se tiene hasta ahora poco c o n o c i m i e n t o , y no se
sabe mas sino que tienen una constante hostilidad contra los
m o s q u i t o s , proveniente desde cuando estos, en unin do algunos
vecinos de Jamaica, invadan su territorio para capturar pri-

355
sioneros y venderlos. Entre los ramas y wohvas y el rio de
S. Juan, est una tribu, fragmento de tribu, llamada los m e l chores. B y a m , un viajero i n g l s , asegura que son caribes, que
fueron llevados de lasislas por los piratas ingleses. A a d e q u e
tienen gran temor los ingleses, y que no comunican con ningn
blanco, mientras no estn ciertos de que no hai un ingls.
Sobre el Rio Grande y el P r i n z a p u l k a , y al norte de los w o l w a s
y cookras, estn los toacas y payas. Sobre estos, y en direccin las lagunas Caralasca y Brus y el rio Patuca estn los
caribes de las islas de sotavento. Se estienden hasta Trujillo,
formando parte de los habitantes del puerto. Son temidos
por los mosquitos, y han avanzado tanto en civilizacin como
ninguna otra de las tribus de la costa. Hai algunas otras
incluyendo las antiguamente llamadas h i c a q u e s , pantasmas,
tahuas, gaulas, iziles, m o t u c a s , e t c . , que estn diseminadas
en todo el territorio y que intervienen entre la costa y las
rejiones montaosas del centro del continente. N i n g u n a de
estas tiene relaciones con los mosquitos, ni reconoce su a u t o ridad ; ni pueden incluirse en ningn clculo de poblacin del
fantstico llamado UEI.NO M O S Q U I T O .

B.
(Nota al captulo VIII.)

LAS

ISLAS

1) E LA

BAHA.

Las islas de la baha do Honduras, como he tenido ocasin


de manifestar, son de gran belleza, salubridad, fertilidad y
poseen grandes y seguros puertos. Estas circunstancias dan
particular significacin al h e c h o q u e , en 17 de julio tic 1 8 5 2 ,
por una disposicin del superintendente de Blico se declar
que

su

MU

GRACIOSA

CONSTITU!! UNA COLONIA


BAR.BARETA ,
(C

HELENA

COLONIA D E LAS

ISLAS

MAJESTAD

LA

REINA

DE LAS ISLAS DE
MOUAT ,
DE LA

110ATAN,

DESIGNADA

BAHA.

SE

CON

HABA

DIGNADO

110NACA,
EL

UTILA,

NOMBRE

DE

EslU resolucin Se

tom, como se ve por la fecha, casi dos aos despus

de la

formal promulgacin del convenio de W a s h i n g t o n de 5 de julio

35li

1850 (conocido por tratado Clayton Buhver) eme, entre otras


cosas, establece que ni el gobierno de los Estados-Unidos,
ni el de la Gran Bretaa ocuparn j a m a s , ni fortificarn, c o lonizarn, ni asumirn ejercern ningn dominio sobre CostaRica, Nicaragua, Costa Mosquito cualquiera otra parte de
Centro-Amrica. A q u debe hacerse observar que la organizacin de esa colonia llam, como era justo, la atencin del
congreso de los Estados-Unidos. La comisin do relaciones
esteriores del senado, despus de una amplia consideracin
sobre el negocio, e s p u s o : que las islas de Roaln, Bonac,
Utila, e t c . , en la baha de Honduras y cerca de ella c o n s t i tuan parle del territorio de la repblica de Honduras, que
siempre habia formado una parte de Centro-Amrica ; y que,
en consecuencia, toda ocupacin de eslas islas por la Gran
Bretaa, era una violacin del tratado de 5 de julio de 1850.
Esa violacin del tratado, como la de los derechos de H o n duras, invadindose su territorio, me ponen en el deber de
hacer un lijero compendio de todos los acontecimientos que
han dado lugar esc eslraordinario r e s u l t a d o , aunque sea
lejos del objeto de la presente m e m o r i a .
Bonac, en otro tiempo Guanaja, fu descubierta por Colon
en su cuarto viaje, en 1 5 0 2 . T o m posesin de ella n o m bre de la corona de Espaa, y sucesivamente descubri y l o m
posesin tambin de Roatn.
Entre las naciones m a r t i m a s , y en toda p o c a , los descubrim i e n t o s se han entendido dar un ttulo de soberana; y estas
islas y costas del continente fueron por la m i s m a razn r e conocidas como dependientes del dominio de Espaa. Las
posey sin disputa ni inquietud alguna, hasta que las hordas
de filibusteros inundaron el golfo de Mjico y el mar Caribe.
La mayor parte de estos eran ingleses, no malayos ni borneses ; sus buques eran de construccin inglesa, no groseras
y brbaras embarcaciones. Ninguna escuadrilla habia m a n dada por oficiales ingleses, para imponer un ejemplar castigo
los piratas, como en el caso de Saribos Dyaks. A l c o n trario, los ingleses de Jamaica los prolejian desembozadamente,
y , con poca escepcion, eran tan piratas como ellos. En
aquella poca, Jamaica era casi sostenida por filibusteros, y
es bien sabido que sus gobernadores se ligaban con los jefes
principales y dividan con ellos el botin. Tan escandalosa

fu la conducta de algunos de esos funcionarios, que la corona,


aunque poco dispuesta cortar un sistema que le produca
ricas remisiones, se vio obligada removerlos. E l rei de
Inglaterra, dice el pirata E s q u e m e l i n g que escribi en 1670,
para satisfacer al de Espaa, llam algunos de los gobernadores de Jamaica; pero esto no impidi que los piratas c o n tinuaran como a n t e s .
No satisfechos con sus depredaciones de mar, y animados
por el buen s u c e s o , d e s e m b a r c a r o n , c a p t u r a r o n , pillaron y
quemaron cuantas poblaciones espaolas eran accesibles.
Organizaron un sistema de piratera por tierra m u c h o mas
terrible que el que haban ejercido por mar. Hacan i n c u r siones Costa-Rica, Nicaragua, Honduras y Guatemala, asi
como las provincias de la frontera de la Nueva Granada y
Mjico. F o r m a r o n residencias permanentes en varios puntos
separados, tanto en tierra firme como cu las islas adyacentes,
que eran donde se reunan despus do sus incursiones para
dividir sus presas y para combinar nuevas espediciones.
Bluefields y cabo Gracias Dios en la costa Mosquito, y en la
parte de Guatemala, ahora llamada Blico, eran los puntos
favoritos do sus reuniones. Blico y Bluefields derivan sus
nombres do dos jefes piratas.
Desde luego se comprender que Roatn, con sus buenos
puertos, cscclcnle clima y abundantes producciones, no deba
salvarse de las plantas de los ladrnos. Un destacamento ingls,
de aquella honrada comunidad, desembarc en ella principios
del ao de 1 6 4 2 , y al mismo tiempo tom Guanaja y las
domas islas inmediatas. Esta ocupacin, dice el historiador
Juarros, fu escesivamente ventajosa ellos, y mu perjudicial
los espaoles; porque oslando tan cerca de la c o s t a , los
ingleses (piratas) podan ir cuando queran, y con igual facilidad interceptaban el comercio de Espaa con el reino de
Guatemala. Estos males por ltimo llegaron al e s l r e m o , y
el virei de Guatemala en unin del gobernador de la Habana
y el presidente de la real audiencia de Santo D o m i n g o , organizaron una espedicion para cspulsar los ingleses de sus
fuertes posiciones. La espedicion consista de 4 buques de
guerra, bajo las rdenes de Francisco Villalba y Toledo. qu<:
intent sorprender los piratas; pero no pudo. Encontr
los puertos fortificados, y tuvo que ir tierra firme buscar

refuerzos.

Luego volvi y en

marzo de 1650, despus

de

una reida accin, logr desalojar los piratas de las islas.


Espaa recobr csias p o s e s i o n e s , encontrando s o l a m e n t e ruin a s . Los pocos nativos

que los

piratas

babian

reducido

la esclavitud, temieron que estos volvieran, y emigraron al


interior donde el gobierno les distribuy
nadas as las islas permanecieron

tierras. A b a n d o -

desiertas, basta el ao de

1742 en que los i n g l e s e s intentaron tomar posesin de toda la


costa del

Atlntico

en

Centro-Amrica. En consecuencia

de este plan atacaron varios puntos de consideracin, tomaron


Trujillo, y formaron un e s t a b l e c i m i e n t o y fortificaciones en
la boca del rio Negro. Tambin ocuparon y fortificaron
Roaln. E s t o s

sucesos, en u n i n de otros, produjeron una

guerra con Espaa, que dur basta 1763, en que so concluy


un tratado, cuyo artculo 17 estableca

q u e S . M. B. baria

demoler todas las fortificaciones que sus subditos babian c o n s truido en la baha de Honduras, y otros lugares del territorio
de Espaa en aquella parte del m u n d o ,

cuya operacin se

ejecutara dentro de cuatro m e s e s , e t c . , etc. En c o n s e c u e n cia de este tratado, se evacuaron los fuertes del rio Negro y
oros p u n i o s , en 1 7 6 4 . Pero en violacin de l los ingleses
continuaron ocupando R o a l n . Tambin enlabiaron r e l a ciones seductoras con los indios de la costa, lo que exasper
Espaa y declar n u e v a m e n t e la guerra en

17S0.En

el

m i s m o ao las autoridades de Guatemala espelioron otra vez


los ingleses de Roatn. El tratado de paz de 1 7 8 3 , h a ciendo una especial referencia estas islas, estableca que los
ingleses abandonaran no solo el c o n t i n e n t e ( e s c o p l o

ciertos

puntos bien definidos, para cortar palo de c a m p e c h e , y no mas)


sino

v. todas las islas y sus dependencias. Habiendo

evadido

los ingleses este tratado, los espaoles establecieron condiciones


mas estrictas agregando al tratado de 1786 que los ingleses
evacuaran

el territorio mosquito

y todo el

c o n t i n e n t e en

jcneral islas a d y a c e n t e s , sin condicin ninguna. Nada pudo


ser mas claro y osplcito que e s t o ; y no teniendo ya los ingleses
n i n g n medio do evasin, abandonaron no solo las islas, pero
aun toda la costa.
Por la guerra de 1796 se suspendieron los trminos de e s t e
tratado, cuando Inglaterra ocup n u e v a m e n t e estas i m p o r t a n tos islas, formando cu e'l.ts un e s t a b l e c i m i e n t o penal para los

infelices nativos do San Vicente y otras islas que su crueldad


ech de a l l . D o s mil parece que se colocaron en Pioatn;
pero tan luego como se supo la invasin en Guatemala, el
capitn general orden al intendente de Honduras que la rescatara. En consecuencia se mand don Jos Rossi y Rubia
con la tropa necesaria y la tom en el 17 de marzo de 1 7 9 7 .
lisia parece que fu la ltima tentativa que hizo Inglaterra en
el ltimo siglo, quedando Espaa en pacfica posesin de las
islas.
En 28 de agosto de 1814 se ajust otro tratado entre Espaa
Inglaterra en el cual se repitieron los trminos del de 1 7 8 5 ,
palabra por palabra, escluyendo Inglaterra del territorio
mosquito, del continente en jeneral islas adyacentes sin
csccpcion ninguna. Este tratado permaneci en su vigor y
fuerza y los espaoles en pacfica posesin de las islas hasta
que las provincias do Centro-Amrica se independieron de
ellos en 1 8 2 1 . Hasta esa poca Inglaterra no habia adquirido ningn ttulo esas islas ni por c o n q u i s t a , ni por coaccin alguna. Cuatro veces habia intentado tomarlas por la
fuerza, y otras tantas habia sido espelida. Por el tratado
de 1815 estaba s o l e m n e m e n t e obligada no pensar en n i n g u n a
ocupacin. El testimonio de un oficial ingls que mandaba
las fuerzas de Blico, el capitn Henderson, prueba igualmente
que las islas eran tma posesin de Espaa. La isla de
Roatn, dice, como antes he indicado, pertenece a Espaa y
hai en ella una guarnicin militar.
Despus de la independencia de C e n t r o - A m r i c a , Roaln y
s u s islas inmediatas quedaron bajo la jurisdiccin de Honduras. Cuando la provincia asumi el rango de estado, las a u t o ridades de l tomaron posesin de las islas, y eran reconocidas
jcncralmenle como pertenecientes la jurisdiccin de H o n d u ras. Su ttulo era incuestionable y las posea con todo d e recho.
En este estado continuaron en la poca que Honduras formaba parte de la repblica federal de Centro-Amrica, hasta
que en mayo de 1830, el superintendente de Blico, irritado
contra la repblica por no haberle querido entregar unos e s clavos fujitivos, por una especie de venganza, tom Roatn
nombre de la corona de Inglaterra. En esa poca los estados
de Centro-Amrica estaban unidos y no se ultrajaban tan

impunemente, como ahora. I n m e d i a t a m e n t e hizo el gobierno


federal una onrjica reclamacin al gobierno britnico, quien
desaprob el hecho y mand desocupar la isla.
Despus de e s t o , Honduras qued ejerciendo su soberana
en ella, aunque el superintendente de Belice acechaba constantemente el protesto de llevar al cabo sus pretensiones sobre la
isla y la c o s t a ; pero los derechos de Honduras eran t e r m i n a n tes, y no era posible encontrar los medios que se buscaban.
En 1 8 3 8 , sin protesto n i n g u n o , se consum el objeto deseado.
En ese ao una partida de esclavos m a n u m i t i d o s de las islas
del Gran Caimn, fueron establecerse Roatn. El c o m a n dante don Juan Bautista L o u s t a l e t , que permaneca en el
Puerto Real con una pequea guardia para custodiar reos,
informado de que unos estranjeros queran establecerse fall,
les insinu que segn las leyes de Honduras deban primero
obtener el beneplcito del gobierno. Unos de los emigrados
pidieron el permiso necesario y otros se negaron, y se dirijieron
al superintendente de B e l i c e , coronel Alexander Macdonal,
para que los apoyara. En el acto se fu en la chalupa de
guerra R o v e r para Puerto Real, quit la bandera de CentroAmrica y coloc la inglesa. Apenas se habia reembarcado,
cuando el comandante volvi enarbolar la de Centro-Amrica:
entonces Macdonal tom este y sus soldados y los ech de
all, amenazndolos con la muerte si volvan .
J

As, pues, en medio de la paz m a s completa con Honduras,


y cuando las autoridades inglesas conservaban la mejor a r m o 1

Los pormenores de este

ultraje los refiere exactamente

Young.

Dice este :
Una chalupa inglesa de guerra apareci en el puerto, y mand un
bote lleno de jente la playa i bajar la bandera de Centro-Amrica y
poner en su lugar la de la vieja Inglaterra. Inmediatamente que el buque
so hizo la vela, el comandante quit esta bandera y puso la del pas;
pero no bien fu percibido por aquel, cuando regres y mand una partida
de marineros otra vez la playa, los cuales tiraron
bandera
ella.

nuevamente

de Centro-Amrica, y dos tres se divirtieron

la

propia

en danzar

sobre

El comandante y sus soldados, no oslante sus cnrjicas protestas ,

fueron puestos bordo del buque, y tuvieron el dolor de ver en su salida


los colores ingleses Ilutando con las Irisas. Luego fueron mandados
Trujillo. Young's Nanal'tve,

p. t i ? .

na, atacaron estas la isla y se posesionaron de ella. E n esta


poca se habia disuelto la repblica de Centro-Amrica, y o l
estado de Honduras dbil por s, y distrado por facciones i n teriores, no pudo oponer ninguna resistencia tan brusca
agresin. Sin e m b a r g o , protest enerjicamente con tal i n vasin ; pero ni siquiera se le contestaron sus comunicaciones.
Entro tanto Macdonal se habia h e c h o tan odioso todos los
estados de C e n t r o - A m r i c a , que el gobierno britnico crey
prudente removerlo. En 1843 fu el coronel Fancourt
reemplazarlo. Este caballero parece que llev instrucciones
para observar una conducta mas moderada que la de su antecesor ; pero nada adelant el gobierno de Honduras, aunque la
ocasin era favorable para repetir sus reclamaciones sobre la
pirtica toma de R e a t a n . Diriji una comunicacin al coronel F a n c o u r t , quejndose de la conducta de Macdonal y p i dindole la devolucin de la isla : aquel contest en trminos
mu polticos, evadiendo toda responsabilidad de parte de l y
del gobierno britnico. El resultado fu mandar despus
una orden Mr. Chalficld para que hiciese saber al gobierno
de Honduras que los procedimientos del coronel Macdonal
haban sido por instrucciones del gobierno britnico.
Esto no era positivo, porque el hecho de Roaln habia sido
espontneo de Macdonal; pero por esa declaracin, el gobierno
ingls asumi la responsabilidad de l. Parece q u e e s l c paso
se di(') por salvar un celoso oficial, porque no es creible que
la Gran Bretaa framente tuviese el designio de r o b a r H o n duras esa parte del territorio, en presencia de los tratados de
1786 y 1 8 1 4 , y de su propia resolucin de 1830 en que m a n d
desocupar las islas. La asuncin de la responsabilidad de
Macdonal por el gobierno britnico no implica necesariamente
que la Gran Bretaa pretendiese tener ningn derecho las
i s l a s ; pero el gobierno de Honduras amedrentado por amenazas
y bloqueos constantes por frivolos p r e l e s t o s , siempre temi
recobrar su autoridad, y se limit al nico recurso que queda
un poder dbil: PROTESTAR, Y NO MAS QUE PROTESTAR.
Entre tanto, considerable nmero do vecinos de las islas
Caimanes, atrados por las fueules de riqueza de Roatn, fueroa establecerse en ella ; tanto, que dentro de pocos aos la
poblacin ha llegado mas de mil h a b i t a n t e s . No tenan nin-

- 302
guua clase de gobierno; pero con el a u m e n t o de la poblacin
formaron un consejo, elijiendo los miembros de l dentro de
o l l o s m i s m o s . T a l oslado de cosas no se escapaba al fijo alerto
del superintendente do Blico, q u i e n , protesto de que los
caimanes eran subditos britnicos, encontr uno para sellar
su soberana en las islas. V a r i a s ocasiones haba manifestado
algunos de ellos (pie, como subditos ingleses, deseaba n o m brarles majistrados que los tuviesen en paz en la isla, si ellos
lo queran ; y que aunque l no prctendia n i n g u n a autoridad en
los negocios interiores do la isla, s se interesaba en que h u biese el mejor orden, e t c . Los isleos, sin embargo, prefirieron nombrar ellos sus majistrados, de los cuales el principal
fu un tal Mr. Fitzgibbon, ciudadano de los Estados-Unidos.
As permanecieron hasta el ao de 1 8 4 9 , en que instruidos
precisamente en su rule, l l a m a r o n al coronel Fancourt
que fuese establecer un gobierno regular en la isla! Hasta
qu trminos se llov esta aplicacin por los ajenies britnicos,
no es necesario investigarlo : baste decir que fu la c o n s u macin de la violencia de Macdonal.
En seguida el coronel Fancourt recomend los habitantes
que clijiesen doce representantes para que formasen una a s a m blea lejislativa que emitiera las leyes necesarias. Nombr
cinco majistrados, quienes pronto cambi el pueblo por su
mala conducta. El superintendente declar que osla era una
injerencia en las prerogativas de la corona ; y que m i e n t r a s no
se sometieran la autoridad de los nombrados, les retiraba la
proteccin de su majestad. Ellos contestaron respetuosam e n t e , que no teniendo el superintendente los c o n o c i m i e n t o s
necesarios sobre las cualidades de los individuos que deban
nombrarse, se les concediera el privilejio de elojir una m u n i c i palidad. El pueblo se dividi en dos partidos, y el que d e seaba la proteccin de la corona, pidi un majistrado, pagado
con las rentas que deban crearse con tal fin.
Ese era el estado de las cosas en 1850, y segn el capitn.
Mitchell, ni el pueblo m i s m o , ni el gobierno britnico miraban
lloatn bajo la autoridad inglesa.
(( El pueblo ignoraba e n t e r a m e n t e bajo qu gobierno estaba y
aunque el de Blico tenia alguna autoridad sobre l, deseaba osle
saber bajo qu posicin se le miraba. Algunos descontentos,
como los hai en toda comunidad, indujeron m u c h o s reunirse

363
y nombrar magistrados en oposicin
S. E. el superintendente de Belice.

los recomendados por

s A la vez la isla estaba sin ninguna clase de g o b i e r n o ,


obrando cada individuo por si. Este era el verdadero estado
de la isla cuando yo llegu. A h o r a tienen un m a j i s t r a d o ,
elejido u m v e r s a l m e n t e , que funcionar hasta que el gobernador
de Jamaica apruebe el nombramiento, quien le dirijieron los
habitantes una peticin.
Esta es bastante curiosa.. Tiene dos p a r t e s , una favorable
y otra opuesta la proteccin britnica, y por consiguiente
intil. Los nombres de los hijos de la escuela de la m i sin wesleyan , fueron incluidos en la lista con tal objeto.
Este precioso d o c u m e n t o se remiti al superintendente de
Belice para que lo trasmitiera al secretario de estado de las
colonias. E n c o n s e c u e n c i a , sir Charles Grey, secretario de
las colonias, mand al capitn Jolly de la Marina britnica,
que manifestase los habitantes que si el gobierno nombraba
un majistrado pagado, deberan pagar la corona un i m p u e s t o
de vn cheln por cada rea do tierra. Esta proposicin ,
que se hizo por medio de algunos caones en un buque de
guerra, y con otros argumentos de igual potencia, fu naturalm e n t e aceptada por los infelices negros de la isla.
Al m i s m o tiempo se nombr un nuevo superintendente do
Belice, el coronel P. E. YVodchouse ( quien se conocer fcilm e n t e sabiendo que es el cmplice de Torinton en C e y l a n ) .
Uno de sus primeros actos fu visitar Roaln en persona.
Lleg all el 10 de agosto de 1852 (poco mas de dos aos
de la ratificacin del tratado de Washington) en el bergantn
de guerra de S. M. B. P e r s a , llevando consigo una c o n v e niente comitiva. Entonces tom formalmente posesin de
Roaln islas adyacentes nombre de la corona britnica, y
declarndolas anexas la superintendencia de Belice, bajo el
titulo de colonia de las islas de la baha.
Esto compendio de la historia poltica de osas islas, manifiesta
evidentemente un sistema de agresin los derechos y soberana de Honduras sin ejemplo por su persistencia y por el d e sembozo con que se han cometido tantos fraudes. La fuerza
brutal del coronel Macdonal fu consumada por la piratera de
Wodehousc ; y estas bellas islas son hoi en poder de la Gran
Bretaa, con m e n g u a del tratado, y bajo protestos tan e s p e -

ciosos (]iic solo sirven i>ara evidenciar mas el crimen que se


ha querido salvar .
J

c.
(Nota al captulo XII.)
AI10RI.IENES

DE

HONDURAS.

Segn las antiguas tradiciones podra creerse que los lugares


acia el noroeste de Honduras limtrofes Guatemala, i n c l u yendo el valle de S e n s n l i , el de Copan y parte, sino l o d o , del
del rio C h a m e l c c o n , fueron ocupados por naciones civilizadas.
El nombre de Calel Kalet, que daban sus jefes y el hecho
de que su lengua pertenece la de la m i s m a raza de los quic h s , cachiqueles, mayas, e t c . , prueba que pertenecan la
m i s m a gran familia de naciones semi-civilizadas que estaban
diseminadas sobre Guatemala, Chiapas, y Yucatn. Pero
respeto Honduras no tenemos informes claros. Eos cronistas hablan de un nmero de naciones brbaras que existan en
las anchas rejiones que abrazan la costa del rio Aguan R o mano hasta la de San Juan de Nicaragua ( d e s p u s sealada
costa Mosquito) y e s l e n d i n d o s c al interior hasta los llanos de
(Mancho U l a n c h o . E n t r e las tribus que habitaban esta
rejion y que eran relativamente salvajes brbaras, los h i c a ques y payas son c o n s t a n t e m e n t e considerados como los mas
fuertes poderosos. Estos nombres se conservan aun por ios
indios que existen entre el rio Ula y el cabo Gracias Dios.
Los primeros ocupan el distrito entre el Ula y el Tinto ,
y los segundos el tringulo entre el Tinto, la mar y el Wanks

' O h , si estas islas hubiesen sido un Sebastopol, una torre MalacotT,


un Redan siquiera, donde el poder ingls se ha puesto prueba...! Que
lo sepan las naciones del mundo : la Inglaterra que hoi cubre con su
estandarte una dbil nacionalidad : la Inglaterra que hoi combate, en el
Bltico y en el mar Negro una nacin usurpadora, no es consecuente

ni

sus procedimientos en el Atlntico: no lo es ocupando posesiones que


jamas la pueden
so

pertenecer: n o lo es ultrajando un pueblo indefenEl. T.

Segovia. Parece que los liicaques fueron anteriormente


diseminados desde los llanos de (Mancho hasta el departamento
de Nueva Segovia, en Nicaragua.
1.a cuestin que, en consecuencia, se presenta, es e s t a : Qu
naciones habitaron el pas entre los c h o n t e s de Sensnti y los
nahuales de San Salvador, por una parte, y cules fueron las
naciones brbaras de Totogalpa y Tegucigalpa , por o t r a : En
otros trminos, qu naciones ocuparon el departamento de
San Miguel, en el Salvador, y cules las de los de Santa Brbara, Coinayagua, Choluteca y parte de los de Tegucigalpa y
Yoro, en Honduras?
Ninguna respuesta esplcita se encuentra en los historiadores
a n t i g u o s ; pero recientes investigaciones pueden servir d e s hacer toda duda.
Que esos distritos fueron ocupados por pueblos homojneos
lo indican e v i d e n t e m e n t e los nombres de los lugares que han
conservado desde el perodo de la conquista. El presente departamento de S. Miguel se llamaba Chaparrastique cuando lo invadi Alvarado; y esta terminacin tique, l a e n c o n t r a m o s en lodos
los lugares como Lepaleriquc, Lolotque, Ajuterique, y Jaitiquc
desde el golfo de Fonseca acia el norte hasta el lago de Yojoa
Taulab.
Dentro de este distrito hai un nmero de pueblos todos h a bitados por indios que poseen m a s m e n o s su lengua orijinal.
Estos pueblos estn situados todos en las montaas de J.epaterique y Guajiquiro, abrazando Lauterique, Guajiquiro,
Opatoro, Gacauterique, S i m i l a t o n , Yamalanguira, Yucasapa,
y el gran pueblo de Intibuc. Yo obtuve un pequeo v o c a bulario del dialecto de Opatoro de un indio que encontr en
la ciudad de Comayagua. Tambin pude conseguir otro del
de Guajiquiro, cuyo pueblo visit en junio de 1853, y por
ltimo otro del de Yamalanguira, dos leguas al oeste de I n tibuc y que cierra el distrito de los antiguos jefes de Sensnti.
Despus obtuve una lista numeral del pueblo de S i m i l a t o n ,
con unas pocas palabras y frases que m e suministr un c a ballero de Tegucigalpa, que en su j u v e n t u d habia permanecido
algn tiempo en el pueblo. De la comparacin de estos v o cabularios aparece que todos son dialectos de una misma l e n gua. El guajiquiro pronuncia su idioma lenca, y como c o n s tantemente encuentro en las relaciones de los misioneros que

3VA\
fueron Honduras hacer referencia los indios lencas, he
adoptado el nombre para designar los que ocuparon este
distrito.
Los mas de los misioneros que penetraron l a s r e j i o n c s de los
hicaques y payas, fueron primero Comayagua, donde casi
j c n c r a h n e n l c tomaban indios lencas para que los acompaaran
en sus espediciones. Estos fueron los que siguieron Verdclot
cuando fu Olancho en 1808 por el rio Cuayape, dentro del
pas de los hicaques. l nos hace conjeturar que estos pueden
mu posiblemente haber sido de la m i s m a ra/a de los lencas,
hablando u n dialecto de la propia lengua. Esta conjetura
se apoya mas en las espresiones de Juarros acerca de la r e duccin de la provincia de Tegueigalpa. Dice que en 1661
los indios payas atacaban frecuentemente los pequeos establecimientos contiguos sus territorios, y que los hicaques
cometan depredaciones en los valles de Tamastn y O l a n c h o .
Estos guiaron al capitn Bartolo Escoto, uno de los propietarios
de Olancho, hacer una espedicion por ul pas de los indios,
llevando algunos que coloc en los puntos que juzg mas
c o n v e n i e n t e . Fu Guatemala con tres lencas solicitar
un ministro. La persona recomendada l por el presidente
era un tal frai Fernando de Espino, un eclesistico de d i s tincin, que, siendo nativo de Scgovia en un lugar inmediato
los hicaques, conoca perfectamente bien el idioma lenca.
1

En verdad no es inverosmil que se hablasen dialectos de


una lengua comn por todas las tribus aborjenes existentes
entre la baha de Honduras y el gran valle trasversal de los
lagos de Nicaragua, cscepto las que habitaban el bajo de la
costa Uel Atlntico, llamada ahora costa Mosquito, que parece
tenan m u y poca afinidad con las familias del interior. En

El obispo Pelaez,

aunque demasiado vago en todas sus aserciones,

nos d una relacin de estas circunstancias,

y habla de los males que

causaban las tribus de payas, conocidas con el nombre do hicaques.


Tres de estos infieles, dice, acompaaron Escoto Guatemala. S e g n
Juarros, debemos lejitimamente inferir que los hicaques y lencas eran de
una misma familia, que por lo menos hablaban una misma lengua; y de
las aserciones del obispo, que los hicaques y payas eran de una sola raza.
De los dos se puede concluir que es mui verosmil que ambos pertenezcan
un solo grupo.

367
ol pequeo vocabulario que obtuvo M. Froebel el ao de 1851
de los indios que estn en el distrito de Cliontales, entre las
mrjenes del rio Escondido, tiene mui pocas palabras con el
idioma do los lencas, lo que demuestra bien esta opinin.
Esos indios se llaman ahora vvohvas, probablemente los waulas
gaulas de Juarros, y los ulas de Pelaez. La palabra agua
de ellos, es w a s s w a s h , que en ta en el nombre de uno de
los rios de su territorio, brazo del Escondido; saber, B o s wasli Boswas. En lenca, agua es gars, uarsh guash.
En lenca, casa rancho es taoo t a h , en w o o h v a es ii hii.
La palabra wars huas entra tambin en los nombres de
algunos de los rios en el distrito de Payas, como A m a c w a s s ,
Wass-prcsscnia, designaciones d l o s tributarios del rio P a t u c a .
Los habitantes de la costa del Atlntico de Centro-Amrica,
en el perodo del descubrimiento, desde Punta Castilla ( a n t i g u a m e n t e Punta Casinas Caxinas) hasta la laguna Chiriqui
( l a Abuerma de C o l o n ) , eran c o m p l e t a m e n t e salvajes. Esta,
como ya he manifestado, es en la mayor parte baja, caliente
insalubre y llena de lagunatos y esteros, circunstancias favorables solamente para tribus cazadoras y pescadoras; y tal
era en verdad el carcter de los indios encontrados all por los
primeros viajeros, y tal es aun el que conservan hasta hoi.
Las mismas causas que impedan las naciones semi-civilizadas
del declive del Pacfico habitar estas costas privaron los
espaoles de formar en ella sus establecimientos, y han perm a n e c i d o los indios casi en su primitivo estado.
Como he cspucslo en un prrafo precedente, esta costa fu
descubierta por Colon en su cuarto viaje, en 1502. Del c o n c i s o , pero terminante informe que l dio de su v i a j e , p o demos conocer e x a c t a m e n t e el carcter y condiciones de los
habitantes.
La primera tierra descubierta por Colon cu este viaje, d e s pus de dejar Jamaica, fu la isla de Guanaja, la parte mas
oriental de un grupo de estas en ia baha de Honduras, que
largo tiempo se conocieron con el nombre de Guanajas.
Llego esta isla el 3 0 de julio de 1 5 0 2 . Don Bartolom
Colon salt tierra e n ella, donde encontr una gran canoa,
como un g a l e n , cubierta con u n toldo, cargada de algunos
artculos tales c u i n o pantalones de tela de algodn en colores,
unas especies de chaquetas sin m a n g a s , espadas c o n filos de

piedra, de piezas de madera bien formadas, hachas de cobre, crisoles para fundirlas y bayas de cacao que era la moneda usada.
Colon despidi al pueblo, escepto un viejo que pareca ser el mas
discreto y mejor i m p u e s t o del pas que los o t r o s , llamado
Jumbo, quien conserv como intrprete. Habindole e n s e ado el oro, fu l tierra firme, y seal las m o n t a a s en que
se encontraba.
Este indio lo llaman negociante los cronistas, y Herrera
indica que regres de Yucatn cuando Colon lo descubri.
No hai duda que los habitantes d l a s Guanajas constituan
una sola familia considerablemente avanzada en civilizacin y
perteneciente quizas la m i s m a rama que ocupaba la tierra
firme entre P u n t a de Castilla al oeste y el golfo Dulce.
Diego de Porras en su relacin del viaje de Colon, los describe
de una hermosa y gnerrera e s t a t u r a , pero de un estertor
modesto y recojido. La isla m i s m a es descrita por Pedro
Mrtir tan floreciente y fructificante, que puede considerarse
un paraso terrestre.
Colon l l e g Punta Caxinas el l 4 de agosto, y formalmente
tom posesin del pais el 17 del misino m e s . Este es el
punto que cierra la baha cuya cabeza se fund despus
Trujillo. L a s jentes que all encontr eran semejantes las
de las Guanajas. Vestan de la m i s m a manera un pantaln
de algodn, y tenan una especie de armadura como los m e jicanos, de algodn acolchado tan grueso, que, segn Fernando
Colon, resistan frecuentemente los golpes de las espadas de
los espaoles. Hai razones para creer que los aborjenes
de la rejion inmediata Trujillo estaban unidos con los (pie
vivan al oeste y al interior del pais, incluyendo los grandes
valles de (Mancho , donde habia dos importantes provincias
gobernadas por poderosos jefes, que tenan jurisdiccin sobre
la costa de Trujillo. Del carcter y hbitos de estos indios
tenemos mui pocos informes. Herrera nos dice que cuando
Salcedo fu nombrado gobernador de Ibucras ( H o n d u r a s ) , se
dedic conocer la relijion, costumbres y capacidades de los
indios de la provincia. Encontr tres dolos principales que
se adoraban en la vecindad de Trujillo : uno cuatro
leguas de la ciudad ; otro v e i n t e ; y el tercero quince.
Todos tenian las figuras de m u j e r e s , hechas de una especie
de piedra verde como m r m o l . Tambin tenian dolos y

369
lugares donde ofrecan sus sacrificios. Los grandes sacerdotes
de cada u n o de estos templos no eran casados. Llevaban los
cabellos largos hasta la cintura. Salcedo dice q u e el pueblo
no era tan poltico como el m e j i c a n o y que diferia poco
del de Hispaniola.
1

Despus de dejar Colon Punta Caxinas, procedi acia el


ste lo largo de la costa, y pocos dias despus lleg la boca
de u n gran rio, donde tambin tom posesin del pas, l l a m n d o l o , por esta c i r c u n s t a n c i a , rio de la P o s e s i n , ahora
Tinto, Negro. Los indios all no tenan frente grande
como los isleos. Hablaban varias l e n g u a s , y tenan en
las orejas unos agujeros tan g r a n d e s , que podian pasar u n
huevo por e l l o s , por lo que llam esta costa la costa
de las orejas. Fernando Colon distingue los habitantes
de aqu y los que estaban lo largo de la costa oriental, de
los de Punta Caxinas. Dice en su historia : P e r o los del
oriente acia el cabo Gracias Dios, son casi negros, brutales,
desnudos, en todos respetos salvajes, y segn el indio J u m b o ,
comen carne h u m a n a y pescado crudo, cuando pueden cojerlo.
Porras correctamente describe la costa como tierra mu baja,
habitada por u n pueblo enteramente salvaje.
El 14 de s e t i e m b r e , despus de grandes dificultades por
causa de vientos contrarios y corrientes, Colon lleg un cabo
donde la tierra da vuelta precipitadamente al sur, que dio
el nombre de Gracias Dios. All encontr un gran rio que
entra la mar y mand un bote examinarlo, donde perdi
algunos marineros, por lo que lo llam el rio del Desastre.
Nada dice de los habitantes que encontr en aquel l u g a r ; pero
se infiere mui bien por Fernando Colon que no diferian esencialmente de los de la costa de la Oreja. Dice que la d e tencin del buque y las dificultades que les rodearon, fueron
hasta el 2 5 de setiembre cuando llegaron la isla llamada
Quiriviri, donde haba un pueblo en tierra firme llamado Car i a i . La tierra, segn l , era alta y el pas mejor. Colon
llam la costa all, por el pueblo interior, Cariai Cariay.
En su carta los soberanos espaoles habla de los habitantes
como pescadores y c o m o grandes hechiceros y m u i terribles.
1

La isla que se 'hace referencia era probablemente la Guanaja, donde,

como antes hemos visto, se encuentran todava monumentos aborjenes de


grande estension.

370
En el interior encontr varias casas de madera entechadas
con p a l m a s , que eran sepulcros. En una de ellas estaba
u n cuerpo embalsamado y otros dos sin mal olor, < c u i d a dosamente envueltos en telas de a l g o d n . Sobre estos cuerpos
habia tablas de madera esculpidas con varias figuras de a n i males y otros objetos, y a l g u n a s representaciones de la
m u e r t e . " El pueblo tenia adornos de oro nativo i n s t r u m e n t o s de cobre. Su lengua era mui difcil, y los diferentes
pueblos tcnian distintos d i a l e c t o s ; pero si esto era en los
pueblos de la c o s t a , Colon juzga de m u i distinta manera
de los del interior. Herrera distingue al pueblo de Cariai de
los del norte, y los describe c o m o los de Castello de Oro, que
eran los designados en el pas de la laguna Chiriqui al sur del
golfo de Uraba.
De Cariai Colon sigui su curso hasta llegar Zerabora
(al presente Boca del Toro), que estaba cerca de Abucrna ( l a guna Chiriqui a h o r a ) . A l l el pueblo tenia muebles de oro
como el de Cariai, y hablaba una lengua cognata, pues que,
segn Herrera, no manifestaban temor, en razn de que los
indios de Cariai les hablaban. Estos indios parece que persuadan aquellos que dieran sus adornos de oro.
De todos estos h e c h o s resulta, p u e s , que Honduras fue a n t i g u a m e n t e ocupado lo m e n o s por cuatro familias grupos
distintos de aborjenes:
I Los chortises de Sensnti, pertenecientes al m i s m o grupo
de los quichs, cachiqueles, m a y a s , e t c . , que ocupaban lo que
ahora es el departamento de Gracias.
II Los lencas, m e n o s avanzados en civilizacin, y, bajo los varios
nombres de c h o n t a l e s , quiz los payas hicaques, que ocupaban el
presente departamento de San Miguel, en San Salvador, y los de
Comayagua, Choluteca, Tegucigalpa y parto de los de Olancho y
Yoro en Honduras, incluyendo las islas de Roaln, Guanaja, e t c .
III Varias tribus interpuestas entre los lencas propiamente
dichos, y los h a b i t a n t e s de Cariai, lo que ahora se llama
costa M o s q u i t o ; y
IV Los salvajes que habitaban la costa Mosquito, desde la
laguna Caratasca al sur del rio San Juan, que hablaban, como
al presente hablan, una lengua enteramente distinta de los
dialectos de los indios del interior, con quienes en ningn
respeto eran iguales,

Jireve vocabulario

371

de la lengua

lenca,

Guajiquiro,

CASTELLANO.

GIIA.UOIUBO.

Opaloro,

como se habla en los pueblos

Inibuc

IVPATORO.

INTU X A.

hombre,

taho (ocolman), amasbc,

mujer,

move,

napu,

muchacho,
padre,

guagua,

hua.

paab,

ipaba.

madre,

mini,

imini.

ashu,

ambashu,

yashu.

aumob,

marido,

Similaton.

SIMi

mab.

esposa.

moba,

bija,

bpsa,

hermano,

ouyoba,

hermana,

mipila,

cabeza,

toro,

tohoro,

cagasi,

cabello,

asa,

asha,

cagashi.

cara,

amptiga,

amptiga,
ampolse'h,

tije.

yang,
saing,

yan,

yangaga,

yoan.

ojo,

saringla,

saring,

saarim.

nariz,

naps

napseh,

ingh,

ainbeingh,

ncpton,
ingori,

nepse.

boca,
lengua,

nal'el,

navcl,

napel,

nepel.

dientes,

nagha,

nc-aa,

nigh,

ne.

barba,

inclin,

inchu,

cuello,

ampshala,

ampshala,

cange

brazo,

kenin,

kenin,

kening.

mano,

angulal,
lasel,

guala,
gualalasel,

gualasing.

dedos,

frente,
oreja,

imapu.
iguimapi.

vientre,

mamguera,

mamguera,

mamguera.

pierna,

quaing,

quaing,

kila.

pies,

gagl,

gagl,

guaskaring.

rodillas,

kuto,

gu-ute,

sangre,

uahng,

uah,

pueblo,

gueran,

gueran,

casa,

tah,

taoo,

hacha,

iahua,

iahua,

tabu.

i,

i,

et,

tabaco,

iahua,

uhua,

gua.
gashi.

gasi,

gasivi,

estrella,

siri.

siri,

yam,

queh.

tortillas,
sol,

toro.

ei.

de

CASTELLANO.

luz,

UPATORO.

GUAJIQWRO.

gss,

INTIBUCS;

gasha,

noche,

taughe,

taughe,

tarde,

tealeh,
sror,

telhueno,
sror,

soor.

leepseesen,

lepshina,

malauki.

uga,
guass,

'ua,
uash,

yuga,
guash,

viento,
relmpago,
fuego,
agua,
tierra,

lu,

lu,

rio,

ugara,

huara,

valle,

tega,

teca,

montaa,

cotang,

piedra,

ca,

coa,

hierro,

teboste,

teboste,

maiz,
rbol,

ili,

ama,
ili.
poro,

tupan,
ama.
ili.

oja,

poro,

zacate,

shir,

shiri,

shishi.

pino,

yong,

yong,

shiguala.

carne,
venado,

ragh,
ahuinge,

raah,
ahuinge,

rah,

perro,

shui,

shui,

shushu,

conejo,

mong,

mong,

mo-ou.

culebra,

slala,

slala,

sala.

blanco,

shogo,

shogo,

shogo.

negro,

sihiri,

sihiri,

seriga.

rosado,

sheula,

azul,

seega,

pequeo,

poore,

poore,

muerte,
fri,

careenu,

garena,

shuisquali

meetima,

mee-ti,

yo,
aquellos,

oona,

oom,

amna,

una.

nosotros,

mutan,

elagan.

este,
ese,

nahna,

cerca,

naftelina,

eueleua,

ayer,

telvan,

telran,

carascau,

nanaiua,

maana,

shawa,

shawa,

guelta.

comer,

coorta,

gorkin,

gorma!,

beber,

supatah,

talgui,

taima!.

correr,

ilta,

ishema!.

danzar,

ulla,

ilging,
ulging,

cantar,

iguetali,

iguen,

SiMII.ATON'.

373
CASTELLANO
hablar,

GUAJIQUIIUJ.

Ol'ATOnO.

INTIBl'C.

molta,

moltome,

malmal.

ver,

ishta,

ishking,

sarajamal.

matar,

kashta,

kashking,

gushkal.

fumar,

paihmc,
ita,

itaska,

SlMILATON.

1,

ita,

2,
,

naa,

p.

lagua,

lgua.

eta.

eslea.

aria,
5,

saihe,

saihe,

say.

buie,

hue,

gufili.

7,

huisca,

guisca.

8,

teefca,

tefca.

9,

kalapa,

calapa.
isis,

isis.

10,

is is,

II,
12,

isislita,

isislaita.

isislapa,

isislape.

13,

isislagua,

isislagua.

20,

guamasta,

guamasta.

21,

guamastalita,

guamastalaita.

30,

guamastalisis,

guaneastalaisis.

40,

cucia,

50,

cuela.
cuetalaisia.

60,

cuetaguamasta.

70,

cuetaguamastalaisis.

i).
OBSERVACIONES BAROMTRICAS Y TERMOMETRICAS 1 8 5 3 .
G A. M.
LUGARES.

BAIIOM.

!
!
!

Comayagua Abril.. 24
25

2G
27
28
2)
30
Mayo., l
"
7
i,
i>
8

9
10

1 1

12
13
14

1G

17

18
"

19
25
26
,
j
27

Junio.

29
1
3
4
5
0
8
9
10
11
12
13

14

Santa Rosa

12 M.

3 P.

0 P. M.

FECHAS.

Julio

15
10
17
18
19
20
21
22
23
24
25
20
27
28
29
30
10
11

TEMI.

2 8 . 111
28.100
28. 155
28.102
28. 149
2 8 . 159
28.122
28.074

77.
77.
7 5.
70. 5
75.
75.
75.
75.

28.050
28.100
2 8 . 140
2 8 . 155
28. 100
28. lf;l
28. 135
28.080
28.100
28.131
28.105
28.225
28.210

74.
71.5
73.5
7 4. 5
73.
7 5.5
75.
75.
73.
7 3.
7 4.
70.5
7 3.5

28.225

76. 5

VIENTO.

N.

N.

N.

N.
N.

3
2
2

N.
N.
N.
N.
N.
N.N.O.

N.

N.
N.
N.

N.

1IA110M.

TEIIM.

VIENTO.

28.090
28.125
28. 138
28. 135
28.157
28.120
28.001
28.032

85.
85.
SO 5
82. 5
78. 5
82.
83.
84.

N.
N.

1
1 28.145
28.!58
2 8 . 105
1 28. 159
2 28.130
3 28.095

1 28.195
1 28.220
2

SO.
79.5

7 4 . 5 N.N.O.
7 4.5 N.N.O.
70.
N.7 7.
N.
" 4.
7 5.
7 4.25
75.
74.
74.
75.
7 3.
7 4.
70.5
s.
7 4.
N.

27. 800
27.810
27. 900
27.920
27.880
27.800
27.900
2 7 . 880
27.800
27.900
27.900
20. 170
26.250

74.5
74.75
73.75
76.
74. 5
7 4.
7 4.5
73.
7 3.
7 4.5
7 4.
07.5
08.

N.
N.O.

BAUOM.

4 2 8 . 040
1 28.050
28.059
4 28.009
1 28.080
3 28. 10 1
3 28.019
3 28. 009
1 28.050
2 28. 008
2 28.000

SO. 5
85.
80.
N.
1
N.
SO. 5
3
81.
N. N. 0. 2
SO. 5
N.
2
N. 0 .
1
28. 100 78.
4
4

TEIIM.

84
83
83 5
84 5
S4
85
8
8 (i
75
81.

28.100
28.105
28.0S5

81 5
82 5
7 8. 5

28.005

70.

28.144

81 5

28.151

81.

VIENTO.

F.

BAIIOM.

N.
N.
N.
N.
N.
N.

1
4 28.040
4 28.090
3
4
3

N.

N. E.
N.

2
1

TEIM.

VIENTO .

8 1.
79. 5

N.
N.

4
2
I

03
28. 115 70.

N.

N.
1
N.
3
N. N. E. 1

N.O.

N.

2
28.ICO 8 1 .
28. 180 7 8 . 5

28.200
28.101
27.890
27.900
27.910
27.910
27.910
27.890
27.850
27.850
27.870
27.850
27.850
27.850
27. 900

N.
N.
N.
N.
N.
N.
N. K.
N. 12.

r.

S. E.
N.E.

2
1

N.

28.140

81.5

S. E.

1
1
4

28.105
27.880

81.5

27.920
27.920
27.880
27.825

77.
77.
75.
79.

27. 870
27.850
27. 830
27.850
27.900

77.5
77.
79.
77.
7 9.3

N.
N.

S.
s.
s.

2
1

79.5

N. N. 0. 2

2 7 . 8 0 0 83. 5
27. 850 8 5 . 5
2 7 . 9 2 0 77.
2 7 . 8 5 0 80.
27.880 79.75

N.
N.

2
5

N.
N.

3
5

27.890

N.

3
4
82.

27. 920 78.


2 7 . 9 0 0 7 9.75
27. 900 70.

27.600
26.270

N.

2
2 0 . 220 72.
2 6 . 2 5 0 7 3.

N.

N.O.

28 112

79.

28 110
27 825

78.5. N . N . O .
N.
82.

27 880 .76.
27 800
27.
27.
27
27.
27.

800
800
78
850
890

78.
79.
79.
77.
79.

2
1
3

OBSERVACIONES BAROMTRICAS Y TERMOMTRICAS 1853.


(Continan.)
6 A. M.
\ LUGARES.

12
13
1-i

15

1
17
)]
18
San Salvador Agosto 11
12
13

li
15

>

ji

1)

3 P. M.

0 P. M.
^ ^ ^ ^

BAKUM.

; Santa Rosa

12 M.

FECHAS.

Julio

20.230
2G.210
20.200
20.200
20.200
20.151
20. 200
27.60
27 . 575
27.590
27.580
27.570
1(1 27 680
17 2 7 . 5 8 0
18 2 7 . 5 7 0
19 2 7 . 5 9 0
20 2 7 . 5 8 0
21 27. 570
22 27.5G0
23
2 27.57
25 2 7 . 5 6
2C 2 7 . 0 0
27 2 7 . 6G

TE11M.

G8.
07.
70.
68.
68.
08.
68.
70.
71.
7G.
74.
73.
74.
74.
74.
75.
75.
7G.
76.
74.
76.
7 6.
76.

VIENTO.

F.

BAKOM.

TERM.

26.200
2G.210

72. 5
72. 5

26.200

7 1.5

VIENTO.

F.

BAROM.

TERM.

VIENTO.

2G. 150 72. 5


26. 150 7 4.

7 9.
75.
78
80.

27.550 79.

27. 550 80.

27.650
2 7 . 5 7 0 81.
27. 670 7 8 .

BAKOM.

TERM.

VIENTO.

F.

2G. 200 75.

27.600
27.600
27.550
27.570

F.

82.

BIBLIOGRAFIA.

En la introduccin jeogrca de esta memoria he ofrecido dalla lista crunoljica de todos los libros y panfletos relativos Centro Amrica en jeneral, parte de ella, que estn en mi poder y que
lie consultado en el curso de mis investigaciones. Es la siguiente :
1 Viaje por tierra desde el golfo de Honduras hasta la gran mar
del Sur, por John Cockburn y cinco ingleses mas, etc. Londres, 1735.
2 Viaje de Honduras Merida, e t c . , por el teniente Cook.
Londres, 4769.
3 Noticia sobre los establecimientos britnicos en la costa Mosquito, vol. V de la historia de las Indias Occidentales por
Bryam Edwards. Londres, 1773.
i Respuesta al ltimo manifiesto del rei de Espaa respeto la
baha de Honduras, etc. Londres, 1779.
S Memorias sobre el territorio mosquito por el capitn John Wright.
R. N. Londres, 1808.
0 Relacin sobre los establecimientos britnicos de Honduras, conteniendo un informe acerca de su comercio, agricultura, suelo,
clima historia natural; con algunas descriciones de las maneras
y costumbres de los indios mosquitos, precedido de un diario
de un viaje la costa Mosquito, ilustrado con un mapa, por
el capitn George Henderson, del Tejimiento 44. Londres.
1811.
7 Noticia sobre los establecimientos britnicos en la costa Mosquito,
sacada de un manuscrito del coronel Hodgson. Edimburgh,
1822.
8 Bosquejo de la costa Mosquito, incluyendo el territorio de Poyas,
por Toms Strangeways. Edimburgh, 1822.
9 Bosquejo poltico y estadstico de Nicaragua, por Miguel Gonzalez
Saravia, jeneral de brigada. Guatemala, 1824.
10 Diario del Dr. Laraguino, desde Omoa hasta Guatemala, briish New
Monthhj

Magazine,

n 60. Diciembre, 1825.

378
11 Memorias de Mr. William Veilh y George Brysson etc. Edinburgh, 1S25.
12 Historia estadstica y comercial del reino de Guatemala, en la
Amrica espaola etc., etc., por don Domingo Juarros, traducida
por John Raily. Londres, -1825.
13 Practicabilidad de unir los ocanos Atlntico y Pacfico por un
canal martimo en los istmos de Amrica, por Robert Pitman.
Londres, 1825.
l i Seis meses de residencia y viajes en G. A., por los estados libres
de Nicaragua y particularmente de Costa-Rica, dando una relacin de las bellezas del pais, etc., etc., por J. Hale, publicada
por el autor y vendida por Bowodaile, -l 1-4 Fulton Street.
New York, 1828.
( En Paris se public un compendio de este bosquejo por Mr.
Worden. )
15 Relacin de los viajes y escursiones la costa Oriental, y al interior de C. A., por Orlando W. Roberts. Edinburgh, 1827.
IG Anales de Jamaica, captulo XIII, vol. 11. Londres, 1828.
17 Guatemala, las provincias Unidas de Centro-Amrica en 1827
28, por Henry Dunn. New York, 1828.
18 Visita oficial Guatemala, por G. A. Thompson esq., informe
al gobierno de S. M. B. sobre los estados de C. A. ; con un mapa.
Londres, 1829.
19 Reis naar Guatemala in 1829. Central Amrica bcschouwd uil
aan gcscltdkimdig en slatisk oopunt. J. Haefkcus. Dordrecht, 1832.
20 Memorias para la revolucin de C. A., por un guatemalteco (Jos
Montfar ). Jalapa, 1832, p. 257.
21 Revista sobre la repblica de C. A., acompaada de una nota,
por MM. Dumartrey y Rouliaud. Paris, 1832.
22 Sobre la comunicacin entre el Atlntico y el Pacfico, por el lago
de Nicaragua, por Calcb Phillips. Journal of Ihc Royal Geographica Society of London, vol. III, p. 280-375. Londres, 1833.
(Juan Galindo,- un irlands que entr al servicio de la antigua
federacin de C. A. en el ao de 1827, obtuvo el ttulo de coronel del ejrcito, fu gobernador del departamento del Peten en
Guatemala, y despus nombrado representante de ta repblica
la corte de San James; pero no se te admiti por ser un subdito ingls, y por ltimo muri en un pueblo de indios de Honduras. Fu bastante observador, y aunque no tenia grandes

capacidades, era industrioso y dio al mundo muchos informes


interesantes sobre C A. Despus de Juarros, parece que l
fu el que llam la atencin pblica sobre las ruinas de Copan.
Escribi : )
23 Dcscricion del rio Usumasinta, en Guatemala, datada en Flores,
lago del Poten, marzo 12, 1832, con un mapa. Journal of the,
loijal

Geographical

Society,

yol. 111, p. 59-6-t.

24 Noticia sobre los caribes en C. A., por el coronel Galindo, una


sola pajina (21)0). Transaclions of the Roy al Geographical
Society
of London, voi. III. 18.13.
23 Relacin sobre la esplosion del volcan de Cosigiiina, en Nicaragua, el 17 de enero de 1833, por Juan Galindo. Transaclions
of the Rogai

Geographical

Society

of London,

voi. V, p. 387-392.

1835.
2i Sobre Centro-Amrica ( conteniendo una jeneral dcscricion del
pais y en particular de Costa-Rica), con un mapa, por Juan GaJindo. Journal

of the Rogai

Geographical

Society

of

London,

voi. VI, p. 110-130. 1S3G.


27 Las ruinas de Copan en C. A. por Galindo, datado en Copan,
junio 10, 1833. Transaction

ciety,

of the American

Antiguaran

So-

voi. Il, p. 3-530.

28 Narracin de un viaje Guatemala, en Centro-Amrica, en 838,


por <. VA'. Montgomery.New-York, 1839.
29 Memoria sobre Guatemala y la colonizacin del departamento de
la Paz. Bruselas, 1810.
30 Incidentes de un viaje Centro-Amrica, CUiapas y Yucatn, por
John L. Selliepcns. New-York, 18 41.
31 Centro-Amrica.Reclamacin contra la intervencin del coronel
Alejandro Macdonal, superintendente de Belice, cu el coronel
Quijano, administrador del departamento de San Juan del Norte.
Leon, 1842.
32 Defensa de los derechos del pas, en la cuestin promovida por
el cnsul de S. M. 15. etc. Leon, 1 8 3 .
33 Memoria sobre el fuego de los volcanes de C. A., por Miguel
Larreinaga. Guatemala, 183.
U Efemrides de los hechos notables acaecidos en la repblica de
C. A., desde el ao de 1821 hasta el de 1842, por Alejandro
Manir. Guatemala, 1844.
35 Escursion al lago de Nicaragua sobre el rio San Juan, por George
Lawrence, Sautical Magatine. 180-1841.

380
36 Relacin sobre la cosa Oriental de C. A., formada de las notas
del capitn Richard Owen, por el capitn Bird Alten. Journal
of the Royal

Geographical

Society

of London,

vol. XI. 1841.

37 Noticia sobre la provincia de Vera Paz en Guatemala, y los establecimientos de indios, por el padre l'rai Alonso de Escobar.
Journal

of the Royal

Geographical

Society

of London,

vol. XI.

1841.
38 Notas sobre el lago de Nicaragua y la provincia Cliontalcs, por
Chevalier Emanuel Friedricksthal. Journal of the Royal Geographical

Society

of London,

vol. XI. 1844.

39 Sobre el istmo entre el lago de Granada (Nicaragua) y el Pacfico,


por John Baily. Journal

of the Royal

Geographical

Society

of

London, vol. XIV, p. 127-128. 1844.


40 Notas sobre el golfo de Mjico, rio Tampico y sus inmediaciones,
y el rio Tabasco, con un mapa, por Peter Master, marinero de
Liverpool. J o u r n a l of the Royal Geographical

11

42
43

44

45
46

Society

of London,

vol. XV. 1848.


Bericht ber dit im hchsten Auftrage Seiner Kniglichen Hoheit
des Prinzen Carl von Preussen und sr. Durchlaucht des Herrn
Frsten V. Schoenburg - Waldenburg bewirkte Untersuchung
einger Theile des mosquito laudes etc. Berlin, 1845.
Canal de Nicaragua, etc., poi'L. N. B. (Luis Napoleon Bonaparle.)
Londres, 1846.
Narracin de una residencia en la costa Mosquito, y sobre Trujillo
islas adyacentes de Roaln y Bonac, por Thomas Yoting.
Londres, 1847.
Documentos en que se funda el derecho que el estado de Nicaragua tiene al territorio mosquito, que se disputa por el gobierno
ingls. Leon, 1847.
Viajes Centro-Amrica, por R. G. Dunlop. Londres, 1847.
Memoria dirijida por el ministro de estado y de relaciones de
Nicaragua, la asamblea constituyente del mismo estado, sobre
los derechos territoriales del propio pas en la costa del norte,
llamada Mosquito, por Pablo Buitrago. Leon, 1847.

47 Documentos interesantes sobre el atentado cometido por algunos ingleses residentes en Blueields, usurpando con mano armada el puerto de San Juan del Norte, etc. San Salvador,
1848.
48 Manifiesto que el supremo gobierno del estado de Nicaragua hace
los gobiernos de Amrica sobre el tratado celebrado con el

49
50
51
52

53
54

381

comandante ingls sr. Granville Loch, etc., por Jos Guerrero,


presidente. Leon, 1848.
Vida rstica en el interior de C. A., por George Byam. Londres,
1849.
Revista rpida sobre la repblica de Costa-Rica, por F. M. ( Felipe Molina. ) P a r s , 1849.
Comunicacin entre los ocanos Atlntico y Pactico, por el capitn
W. B. Liot. Londres, 4849.
Auswanderung und Colonisation in ineresse des deutschen Haudels. Der Freistaat Nicaragua und seine Wichtigkeit fur den
Welthandel etc., von A. von Blow. Berlin, 1849.
El evanjetioen C. A., etc., por Frederick Crowe. Londres, 1830.
Relacin estadstica y descricion de la isla de Roatn por el comandante R. C. Mitchell. United service

Magazine.

1830.

55 Centro-Amrica, conteniendo una descricion de cada uno de los


estados de Guatemala, Honduras, San Salvador, Nicaragua y
Costa-Rica, por John Baily. Londres, 1830.
56 La cuestin Mosquito, etc., por E. Geo. Squier. A m e r i c a n ~\Yhig
Review (febrero y marzo.) New-York, 1830.
57 La gran cuestin del canal interocenico, por E. Geo. Squier.
American

fVhig Review,

noviembre. 1850.

58 Los volcanes de C. A. y los caracteres jeogrlicos y topogrficos


de Nicaragua, por E. Geo, Squier. 1830.
59 La isla del Tigre en Centro-Amrica : documento oficial n 75,
primera sesin del 31 congreso. 1850.
60 Estrado de una relacin sobre el antiguo reino de Guatemala,
hecha por el injeniero don Luis Diaz de Navarro, en 1745.
Cl Investigaciones sobre la colonia de Santo Toms, por Bloude evan
Cuelebronk, con cartas. Bruselas, 1850.
6 Informe sobre la colonia de Santo Toms, por Cloquet. Bruselas, 1850.
63 Recuerdos de Centro-Amrica, por H. de T. d'Arlach. Paris,
1850.
O Canal del lago de Nicaragua, lo largo del ro Sapra hasta Salinas,
por A. S. Oersted de Copenhague. J o u r n a l ofthe
phical Society of London,

Royal

Geogra-

vol. XXI, p. 96-99. 1851.

63 Centro-Amrica, nach gegenwartigen, etc., etc., von C. F. Reichardt. Braunschweig, 1831.


60 Bosquejo de la repblica de Costa-Rica, por Felipe Molina.
New-York, 4851.

382
(7 Despachos de E. (leo. Squier, encargado de negocios dlos EstadosUnidos en G. A., sobre las dificultades entre la tiran Bretaa y
San Salvador, publicados por orden del senado; documento
11 -43. 1851.
i!8 Informe sobre el reconocimiento de una ruta acerca del proyectado
canal de Nicaragua, desde San Juan del Norte en el Atlntico,
hasta Brito en el Pacico, por O. W. Childs. New-Vork, 1851.
09 Centro-Amrica y el proyecto de Cranipton y Webster, por E. Geo.
Squier, Acw-York

Democralic

Review,

noviembre. 1852.

70 Las islas en la baha de Honduras; su toma y organizacin como


colunia, por E. Geo. Squier. Democralic Review, diciembre.
1852.
71 Correspondencia relativa los rociamos de la Gran Bretaa sobro
la costa Mosquito, etc.; documento oficial n 27, segunda sesin del 32 congreso. 1833.
72 Documentos relativos la cuestin mosquito, por don Francisco
Castellano. San Salvador, 1852.
73 Nicaragua: s u pueblo, monumentos, escenas y el proyectado
canal, con numerosos mapas originales ilustraciones, por E.
Geo. Squier, 2 vol. New-Vork, 1852.
74 Memorias [tara la historia del antiguo reino de Guatemala, redactadas por el tilmo. Sr. Dr. don Francisco de Paula Garca Pelaez,
arzobispo, etc., 3 vol. Guatemala, 1852.
75 Informo de la comisin de relaciones esteriores del senado de los
Estados-Unidos sobre el establecimiento de una colonia en las
islas de Roatn, etc., presentado por el honorable J. M. Masn:
n 407, segunda seccin del 32 congreso. 1 8 5 3 .
70 Correspondencia entre Mr. Marey, secretario de estado, y
Mr. Cramplon, ministro britnico, sobre el tratado de Washington
de 5 de julio de 1880. Documento olicial n 13. 1853.
77 Wauderbilder aus Centro-Amrica, etc., von Wilhem Hein.
Leipzig, 1853.
78 Consideraciones sobre el gran istmo de Centro-Amrica por el
capitn Robert Fitzory. Journal of the Royal Geographical Society of London,

vol. XXlil. 1853.

79 Nicaragua nach eigner Anschanung im Jahre, 1852, vor C. F. Reichard. Brauns-chweig, 1854.
80 Aventuras en la costa Mosquito, por Samuel A. Bard. NewYork, 1855.

NDICE.

PRLOGO

DEL

TRAMICTOR

KTIIOUOTION

JEOGRF1CA

A p u n t a m i e n t o s sobre C e n t r o - A m r i c a .
CAPTULO

I. Posicin jeogrlica y lopogrlica, y su influencia acerca de la poblacin

l)

II. Observaciones sobre el clima de Cent i\>-Amcrica en jeneral

III.Poblacin.Guatemala,

20
San Salvador, Nica-

ragua y Costa-Rica

Repblica de Honduras.
.CAPTULO

IV. Descubrimiento, lmites, aspecto jeneral, t o p o grafa.

01

V. R O S , lagos y lagunas

77

VI. Bahas, puertos y fondeaderos

05

VII. Islas de Honduras

100

VIII. Divisiones polticas. Departamentos de C o mayagua, Gracias, Choluteca, Tegucigalpa, Oiancho,

Yoro y Santa Brbara

123

IX. Aspecto natural de Honduras

152

X. Minas y minerales
XI. Maderas p r e c i o s a s . P r o d u c c i o n e s

100
vegetales.

A n i m a l e s . P e c e s . Reptiles. Insectos. .

XII. Existencia de los aborjenes. L o s h i e a q u e s ,

XIII. Organizacin poltica. Constitucin. Reli-

payas, samhos y caribes

172
200

jion. E d u c a c i n . Industria. Ingresos.


Circulacin de moneda. Prospecto futuro. . .

215

384
Camino de hierro inter-ocenico.
C A P T U L O XIV. Proveci de un camino de hierro inter-ocenico
por Honduras

232

Repblica de San Salvador.


CAPTII.O

XV. .San Salvador. Caracteres geogrficos y topogrficos. Producciones, rentas, etc

XVI. Ahorjenes de San Salvador


Notas

28 i
31G

miscelneas.

A. Segovia, Chontales y costa Mosquito

540

B. Islas de la Baha

535

C.

Ahorjenes de Honduras

301

D. Observaciones l e r m o m l r i c a s

371

E.

577

Bibliografa

FIN.