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LA DICTATURE MILITAIRE ARGENTINE (1976-1983)

Une interprtation la lumire du mythe de la nation catholique


Loris Zanatta
Presses de Sciences Po | Vingtime Sicle. Revue d'histoire
2010/1 - n 105
pages 145 153

ISSN 0294-1759

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Zanatta Loris, La dictature militaire argentine (1976-1983) Une interprtation la lumire du mythe de la nation
catholique ,
Vingtime Sicle. Revue d'histoire, 2010/1 n 105, p. 145-153. DOI : 10.3917/ving.105.0145

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La dictature militaire argentine


(1976-1983)
Une interprtation la lumire du mythe
de la nation catholique

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Comment rendre compte de la complicit


de lglise catholique dans la dictature militaire argentine? Au lieu de condamnations
moralement comprhensibles mais scientifiquement vaines, lauteur montre la fcondit de la dmarche historique classique :
il prend en compte, dans la longue dure,
le mythe de lArgentine comme nation
catholique, qui fait de lglise la garante
de lunit nationale contre les forces centrifuges, relles ou supposes.

Le syndrome moniste ou la nation


catholique dans lhistoire
Il existe au moins deux faons daborder le problme des relations entre lglise catholique et
le rgime militaire argentin instaur en mars
1976 et devenu clbre dans le monde entier
pour ses crimes. La premire, qui est aussi la
plus vidente et la plus simple, consiste retracer les principaux vnements de cette priode
pour aboutir des conclusions connues de
tous : quand elle nen fut pas ouvertement
complice, lglise dArgentine prit tout au plus
discrtement ses distances avec le rgime en
place ; elle lgitima de la sorte lambition de
ce dernier sriger en gouvernement catholique dune nation catholique; elle lui facilita la
tche pour raffirmer, manu militari, lautorit


VINGTIME SICLE. REVUE DHISTOIRE, 105, JANVIER-MARS 2010, p.145-153

ecclsiastique au sein du monde catholique et


de lpiscopat lui-mme, dcim par la rpression; parmi les vques, seules quelques voix
courageuses slevrent contre le rgime, et les
timides protestations de lglise, quand il y en
eut, prirent soin de sen tenir des voies rserves et confidentielles. Lglise dArgentine se
dmarqua donc, dans le sens ngatif, de celles du Chili et du Brsil voisins, beaucoup plus
dtermines faire front devant leurs rgimes
militaires respectifs. Autant de points tablis en
apparence, mais qui, dans le mme temps, doivent faire lobjet de vrifications et de distinguos exigeant beaucoup de place et de nombreuses notes1.
Mieux vaut donc suivre une autre piste et
proposer une lecture non pas alternative, mais
diffrente : cest l la seconde voie laquelle
nous faisions allusion ci-dessus. Cette piste
remonte plus loin dans le temps et sonde, plus
encore que les relations entre lglise et la dictature, certains traits de lhistoire argentine qui
(1) En ralit, les tudes sur les relations entre lglise et
la dictature militaire peinent et tardent passer du genre de
la dnonciation celui de lanalyse. Je renvoie sur ce point
Roberto Di Stefano et Loris Zanatta, Historia de la Iglesia
argentina: desde de la Conquista hasta fines del siglo XX, Buenos
Aires, Grijalbo/Mondadori, 2000, p.477-556. Pour une prsentation rcente de ce champ dtudes, voir la revue Puentes,
8 (23), avril 2008, p. 76-106. Malgr la documentation indite quil emploie, Horacio Verbitsky appartient encore au
genre militant (Horacio Verbitsky, Doble juego: la Argentina catolica y militar, Buenos Aires, Ed. Sudamericana, 2006).

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Loris Zanatta

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aident rpondre une question simple, terrible, mais indispensable, tellement simple et
terrible quelle est souvent lude au profit du
sacro-saint rite de condamnation du rgime
militaire et de sa violence sadique et atroce, rite
traditionnel qui confine parfois lauto-absolution. Cette question est la suivante: comment
cela a-t-il t possible? Je mexplique: la dictature militaire est, on le sait, une pierre au cou de
lArgentine et des Argentins: des disparus, des
victimes de tortures, des veuves et des orphelins, un tat en lambeaux, une socit humilie, une conomie dvaste, une mmoire brise et sanglante, et mme une guerre perdue,
sans compter la douleur, la haine, la peur, la
colre. Mais le gouffre creus par le dnomm
Processus de rorganisation nationale, prcisment parce quil tait si profond, a engendr
dautres maux, plus imperceptibles, mais non
moins graves. Il est en particulier devenu pour
beaucoup le fleuve o lArgentine allait pouvoir
se purifier des maux qui lavaient afflige tout
au long de son histoire, la sombre caverne qui
aurait englouti une fois pour toutes les dmons
qui lavaient mene sa perte. En somme, ce
rgime a t si terrible, si injuste, et a tellement
mis nu les responsables de tant de terreur
et de violence quil a souvent fini par empcher de seulement poser cette question ncessaire : comment et pourquoi en est-on arriv
l ? tait-ce un accident de lhistoire , la
drive vers la folie dune fraction malade de la
socit argentine, ou bien la nime tape, et
la plus tragique aussi, dun long priple collectif vers labme?
La fausse piste du cancer inocul
Les rponses ces questions dpendent de
notre diagnostic , cest--dire de ltalon avec lequel on mesure ce qui sest pass
lpoque, ce qui stait pass auparavant, ainsi
que les causes de ces divers vnements. Des
diagnostics , il va sans dire quil en existe
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beaucoup et que bien dautres encore seraient


possibles. Le plus vulgaire , mais aussi le
plus rpandu et le plus coriace, est la thorie
du cancer inocul , cette vision conspiratrice de lhistoire selon laquelle la vertueuse
et harmonieuse marche de lhistoire argentine serait devenue, un moment donn, la
proie dun virus mortel inocul dans ses tissus sains par des agents extraos a la nationalidad (trangers la nationalit): le virus
communiste pour les militaires et leurs acolytes, obsds par lennemi idologique qui
menaait lunit de la nation ; le virus libral
et imprialiste pour la majorit dune gnration leve lombre du mythe rgnrateur
de la fusion entre nationalisme et socialisme,
convaincue de la puret et de linnocence du
peuple. Autant de diagnostics qui, y bien
regarder, ressemblent fort des alibis, et sont
trop rsolus rechercher de faon univoque
lorigine du mal argentin dans un ailleurs
lointain pour ne pas savrer aussi indulgents
quinsuffisants. Et de fait, un simple coup dil
sur lhistoire de lArgentine exclut les chappatoires comme les raccourcis, car ce quelle
renvoie est limage dune longue chute, dune
lourde dgringolade, dun plan inclin de plus
en plus raide au fur et mesure des dcennies
prcdant lvnement dramatique de 1976,
lequel nest nullement un coup de tonnerre
dans un ciel serein, lhorreur dtruisant un ge
luxuriant de paix et desprance, mais latroce
point daboutissement dune socit qui avait
implos et draill. Une histoire cest l le
point capital o le fol enchevtrement entre
nation et religion, peuple et foi, glise et tat
offre une cl de lecture prcieuse, peut-tre la
plus efficace de toutes.
Le syndrome de lunanimit nationale
Il existe en effet, dans le lien entre sphre
religieuse et sphre politique, quelque chose
qui revient et se rpte dans lhistoire argen-

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LORIS ZANATTA

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tine, qui samplifie et se diffuse de faon toujours plus forte et virulente au fil du temps,
jusqu simposer comme une sorte dADN
de la nation , de sceau de la culture politique ou de limaginaire social dont lhistoire est
imprgne. Cest peut-tre justement dans ce
vice dorigine, ou dans ce trait de caractre
acquis, par choix ou par ncessit, par un pays
encore jeune, mais devenu avec le temps un
hritage encombrant, que rside, je crois, une
des cls fondamentales du mal argentin ,
vritable gangrne dont la tragdie du Processus de rorganisation nationale porte clairement la marque. Ce quon pourrait appeler
le syndrome de lunanimit consiste en une
vritable obsession, traversant les idologies et
les diffrentes cultures politiques, et visant la
dfense ou la construction de lunit spirituelle de la nation, et le choix ou limposition
dun ethos national. Un syndrome qui ne se
borne pas postuler la ncessit dune unit
nationale gnrique, mais qui poursuit le rve
dune unit dessence , dun ethos national essentialis, de ce mirage appel identidad (identit), nacionalidad (nationalit),
ou, mieux encore, argentinidad (argentinit). Or ce syndrome, fond sur une superposition parfaite entre unit spirituelle et unit
politique, donne lieu un mlange inextricable
entre sphre spirituelle et sphre temporelle,
entre religion et politique ; mieux, il enraye
la progressive mancipation de ces diffrentes ralits, au fil de cette modernisation de
la socit qui est avant tout une sparation,
une diffrenciation. Comme si, en somme, en
Argentine, la modernisation navait pas t de
pair avec la scularisation de la sphre politique, au point que lglise et le catholicisme
ont continu, dans les divers moments de leur
histoire, prtendre dtenir les cls de lunit
et de lidentit nationale, et partant, le pouvoir moral de dispenser ou de dnier la lgitimit politique et idologique. De leur ct,

les mouvements de masse, qui ont peu peu


investi la scne politique, ont fini leur tour
par ressembler de vritables religions politiques, galement voues reconstruire lunit
spirituelle de la nation et en expulser les discordances, cest--dire, au bout du compte, la
diversit ou la pluralit1.
Or, si le syndrome de lunanimit (dont souffrent des degrs dintensit divers presque
toutes les socits qui se sont forges tout au
long de leur histoire sur une concidence entre
unit politique et unit religieuse) revient avec
une force particulire dans lhistoire argentine, ce nest certes pas d lair que lon respire sous ces latitudes. Il existe bien sr des raisons plus complexes, que lon peut rsumer ou
schmatiser par lobservation suivante: depuis
que limptueux flux migratoire a boulevers
les traits distinctifs du pays, comme jamais cela
ne stait pass ailleurs dans le monde, il a produit le choc violent dune unit qui volait en
clats, mais aussi le sentiment, la conviction ou
le besoin de rparer cette cassure et de retrouver ou de recrer lunit, la cohsion, lidentit. Tout ceci tait naturel et comprhensible, mais laissait aussi prsager des risques que
lhistoire devait par la suite scrupuleusement
confirmer. Prophtique, gnial, ou tout simplement pessimiste, le dput Barroetavea,
(1) Jai prsent cette lecture, peut-tre inhabituelle, de
lhistoire argentine et latino-amricaine dans Liberales y
catlicos, populistas y militares : el imaginario organicista y
la produccin del enemigo interno en la historia de Amrica
Latina, in Marcela Garca Sebastiani et Fernando Del Rey
(dir.), Los desafos de la libertad: transformacin y crisis del liberalismo, Europa y Amrica latina (1890-1930), Madrid, Biblioteca
Nueva, 2008, p.320-345. Pour certains des concepts employs
ici, je suis redevable Roger Griffin (dir.), Fascism, Totalitarianism and Political Religion, Londres, Routledge, 2005 ; Emilio Gentile, Politics as Religion, Princeton, Princeton University
Press, 2006; George L. Mosse, The Nationalization of the Masses : Political Symbolism and Mass Movements in Germany from
the Napoleonic Wars through the Third Reich, New York, H.Fertig, 1975; Guy Hermet, Les Populismes dans le monde: une histoire sociologique, xixe-xxe sicle, Paris, Fayard, 2001; Jos Casanova, Public Religions in the Modern World, Chicago, University
of Chicago Press, 1994.

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LA DICTATURE MILITAIRE ARGENTINE

et beaucoup dautres avec lui, avait dj identifi ces risques en 1898: sopposant lune des
nombreuses lois, probablement invitables et
ncessaires, prises lpoque pour ramener le
chaos lordre, la pluralit lunit, ltranger au national , il lanait cet avertissement: Aprs lunit de la langue, on rclamera lunit de la foi, lunit de la race et
dautres units encore, toutes plus centralistes
les unes que les autres1.
Le catholicisme, garant de largentinit

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Et aprs tout, dans ce pays en qute dun ordre,


dune unit centrale et dun barycentre spirituel,
quest-ce qui rpondait mieux ce besoin que
le catholicisme? En dehors de celui-ci, questce qui permettait damarrer lordre politique
lunit spirituelle ? part la religion, questce qui pouvait servir de trait dunion entre
des immigrants en majorit catholiques et des
Argentins souvent effrays par ce dferlement
de nouveaux visages et de nouvelles langues, et
de plus en plus fortement tents de se protger
en redcouvrant les vertus de lancienne civilisation hispanique et catholique? Ce nest pas
un hasard si cest dans cette Argentine librale qua peu peu pris forme la longue mais
inexorable progression du catholicisme vers le
cur de lidentit nationale2. Au sein des plus
grands mouvements politiques et sociaux et
des courants intellectuels les plus dynamiques,
on se mit progressivement accepter lide,
de faon explicite ou non, que ctait dans le
catholicisme, avec ou sans le clerg et lglise,
que rsidait la garantie la plus intime et la plus
(1) Voir Natalio Botana et Ezequiel Gallo (dir.), De la Repblica posible a la Repblica verdadera (1880-1910), Buenos Aires,
Ariel, 1997, p.365-372.
(2) Jai dvelopp ce concept dans Loris Zanatta, De la
libertad de culto posible a la libertad de culto verdadera: el
catolicismo en la formacin del mito nacional argentino, 18801910, in Marcello Carmagnani (coord.), Constitucionalismo y
orden liberal: Amrica latina, 1850-1920, Turin, Otto editore,
2000, p.155-199.

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sre de lunit et de lidentit dune nation qui


tait sans relche leur recherche. De la pense
mystique et spiritualiste de Hiplito Yrigoyen
au justicialisme proniste, et de celui-ci au corporatisme nationaliste, pour ne rien dire de
lorganicisme social congnital de larme
et lglise, les acteurs majeurs de la vie politique argentine ont toujours adopt cette ide
et prtendu imposer partir de l un principe
dunit cette socit qui, ayant grandi sans
armature, tait en constante et rapide transformation. Un principe fond sur la collaboration
entre les classes, lharmonie sociale, la cohsion
spirituelle, en un mot, sur largentinit. Raison
pour laquelle tous et chacun dentre eux, tantt en invoquant les papes et leurs encycliques,
tantt en fondant des mouvements nationaux
prts se transformer en religions politiques,
ont fini par sarroger une sorte de monopole de la
nationalit, de la citoyennet et de la lgitimit
politique, se sentant par l mme la nation ellemme, lincarnation de son essence ternelle et
du peuple qui en conserve les valeurs sacres,
non une partie, mais lensemble de la nation,
non un organe parmi dautres, mais lorganisme tout entier. Lhistoire argentine commena alors regorger de causes nationales, de
projets nationaux, de mouvements nationaux,
de socialismes nationaux, didentits nationales brandies comme des carottes pour appeler
le peuple lunion sacre et comme des btons
destins rosser les ideologas forneas (idologies trangres) menaant le ser nacional
(tre national).
Nantis du monopole de largentinit ou de
la souverainet populaire, ces acteurs ne se sont
gnralement pas soucis de btir de solides
institutions reprsentatives dune socit multiple et diffrencie. Ils se sont plutt employs
rgnrer, rvolutionner, restaurer et librer
en permanence le pays des ennemis dont ils
estimaient quils en rodaient la cohsion, des
dissidents qui divisaient artificiellement une

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communaut par ailleurs unie, appels tantt les subversifs, tantt les oligarques,
tantt les communistes , tantt les bradeurs de patrie. Le tout dans un tourbillon
de coups dtat et de rvolutions tantt avorts, tantt mens terme, ou de coups dtat
appels rvolutions visant ouvrir la voie de la
rdemption ou la rsurrection nationale autant
de termes typiques dun imaginaire religieux
cher au vocabulaire politique argentin, mais
destins en ralit semer des haines de plus
en plus froces, ajoutant les ruines aux ruines, jusqu transformer la scne publique en
champ de bataille, dans un affrontement manichen, un jeu somme nulle.
Non que cette issue et t inluctable et
quil et t impossible de dtourner ce train
lanc vers la catastrophe, car lalibi de lhritage historique ne peut certes pas dlester dun
seul gramme lnorme responsabilit des militaires du Processus de rorganisation nationale, ni celle des vques qui, tout en ayant
connaissance du carnage en cours, gardrent le
silence ou sen flicitrent. Mais le fait est que
la bonne sant dont semblent toujours bnficier, dans lArgentine actuelle, les diverses
thories du cancer inocul laisse entrevoir
les normes tabous qui entourent encore ce
pass si noir. En rsum, ils signalent un problme plus quils napportent de rponses. Ils
incitent en effet repenser ces annes tragiques travers ce quun excellent nologisme
a qualifi dhypermmoire, cest--dire une
mmoire que la violence et la douleur, jointes
une justice en faillite, ont amplifie au point de
purger de toute fausse note dsagrable1 cette
rconfortante reconstitution du pass en termes manichens: celle dun monde peupl de
bons et de mchants, de chevaliers du Bien et de
seigneurs du Mal. Comme si lhistoire argen(1) Voir Beatriz Sarlo, Tiempo pasado: cultura de la memoria y
giro subjetivo: una discusion, Buenos Aires, Siglo XXI, 2005.

tine avait commenc ou stait termine ce 24


mars 1976 et que le pouvoir ntait pas tomb
comme un fruit mr entre les mains des militaires, aprs que la violence et linflation avaient
reint jusquaux optimistes les plus invtrs
et que les pronistes de tous bords, qui revendiquaient chacun sa manire le monopole de
la nationalit, avaient fait table rase de chaque
solution constitutionnelle. Et comme si, entre
1955 et 1973, la puissance tutlaire des forces
armes, elles aussi tenantes de la nationalit
et gardiennes de son catholicisme, navait pas
prtendu extirper le pronisme de la vie argentine, comme on arrache une dent qui fait mal.
Et comme si auparavant encore, entre 1946 et
1955, ce mme pronisme navait pas brandi le
monopole de lidentit nationale et navait pas
empoign les bannires du vrai catholicisme
pour enterrer la sparation des pouvoirs, la
libert de presse et dassociation, la distinction
entre tat et parti, en un mot, le pluralisme.
Et de mme, en remontant encore le cours de
lhistoire argentine jusqu la fin des annes
1930, lorsque la classe dirigeante traditionnelle avait creus sa propre tombe et surtout
celle de la fragile architecture de ltat libral, et lorsque stait forge une sorte de bloc
organiciste entre lglise et larme, dcides
exercer une tutelle spirituelle circonspecte sur
la vie nationale afin de la maintenir sur les rails
du catholicisme.
La nation catholique
et le rgime militaire
Cest sur la base de ces ncessaires prmices
que lon peut maintenant revenir la vexata
quaestio de la relation entre lglise catholique et le rgime militaire argentin. Cette relation a donc une dimension historique inluctable: elle renvoie au long processus par lequel
lglise et larme se sont leves, au cours
des diffrentes phases de lhistoire argentine,
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LA DICTATURE MILITAIRE ARGENTINE

LORIS ZANATTA

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enrls dans les rangs montoneros1; le ralliement ferme et rsolu des prtres tiers-mondistes au socialisme national proniste ;
la conviction, dj chre Eva Pern, que le
pronisme tait le vritable christianisme,
le vrai catholicisme populaire, alors que le
catholicisme pharisien des dignitaires religieux
et militaires tait faux2.
Une glise informe mais muette
Il convient toutefois de replacer cette dimension historique, si importante pour comprendre lattitude de lglise envers le rgime militaire du Processus de rorganisation nationale,
dans son contexte proche: le zoom qui jusqu
prsent captait au grand-angle ces prmices
ncessaires pour comprendre le contexte historique doit maintenant se rapprocher des faits
et de leurs protagonistes. Pour commencer, il
serait bon de dblayer le terrain de certaines
fausses quivoques. Si lglise argentine dans
son ensemble fit preuve de rticence, de connivence ou mme parfois de complicit vis--vis
dun rgime responsable de violations normes et systmatiques des droits de lHomme,
ce ne fut certainement pas par ignorance: ds
la fin de lanne 1976 en effet, on vit affluer
dans les assembles piscopales3 des informations sur la gravit des faits en cours, les tortures, les disparitions de personnes, les violences
de toutes sortes et la transformation du clerg
militaire en une sorte dglise martiale indpendante. Certes, quelques vques et parfois mme les autorits piscopales, le nonce et
surtout le Saint-Sige protestrent, mais leurs
protestations ne furent pratiquement jamais
(1) Ndt: mouvement de gurilla issue de la jeunesse proniste.
(2) Sur cet aspect, les remarques les plus aiges demeurent
celles de Lila Caimari, Pern y la Iglesia catlica: religin, estado y
sociedad en la Argentina, 1943-1955, Buenos Aires, Ariel, 1995.
(3) Voir les notes manuscrites de Mgr Devoto, dans lArchivo diocesano de Goya (ADG), Asamblea plenaria del episcopado, 10-15 mai 1976.

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au rang de forces tutlaires de lordre politique et de la lgitimit idologique, inviolables


coffres-forts de lidentit nationale, gardiens
de lunit, de la cohsion, et de lhomognit
de la nation cette argentinit omniprsente
et fantomatique. Tantt, comme en 1943, en
favorisant parfois lintgration des nouveaux
secteurs sociaux, tantt en les excluant, comme
en 1976. Dans lensemble, les deux instances
atteignirent un degr particulirement lev
dintimit idologique et institutionnelle qui,
sans conteste, distingue ds lorigine lArgentine du Chili, du Brsil ou de lUruguay, o
une telle intimit fut, linverse, vite par des
facteurs qui ntaient pas prsents en Argentine: dans les deux premiers cas, entre autres,
la sparation juridique de lglise et de ltat,
qui se rvla tre un interstice salutaire pour
lune comme pour lautre ; dans le troisime
cas, celui de lUruguay, une bonne dose de
scularisation prcoce de la sphre politique.
Cependant, rien de tout cela nefface ni nempche de rappeler lautre facette de la tragdie
argentine: le fait que bon nombre dacteurs, et
parmi eux les adversaires les plus puissants du
ser nacional imagin et protg par lglise
et larme, aient galement aspir, dans les
annes convulsives qui prcdrent le coup
dtat de 1976, imposer leur tour un principe dunit, de cohsion et dhomognit,
tant au niveau de la socit que de la nation.
Un principe exprim en termes de revolucin
nacional (rvolution nationale), de socialismo
nacional (socialisme national) ou de liberacin nacional (libration nationale), tout autant
tributaire dune conception essentialiste de la
nation et galement issu, entre autres, de lide
qui imprgne toute lhistoire du nationalisme
argentin, selon laquelle cest dans sa catholicit
mme que rsiderait lessence la plus intime de
la nation argentine, la cl de son identit et de
son unit. Cest ce que rvlent les aumniers

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la hauteur de lampleur et de la nature de lhcatombe. Pourtant, une dnonciation ferme de


la part de lglise aurait peut-tre eu des effets
tangibles: cest ce que montre la mise en garde
sans appel de Paul VI en septembre 1976,
lorsquil dnona publiquement la rpression
en cours contre le clerg en Argentine, obtenant en peu de temps la miraculeuse rapparition de certains religieux sur le sort desquels on dsesprait1. Aprs tout, le rgime
militaire fondait sa lgitimit sur son caractre
de protecteur de la nation catholique, et si
les autorits ecclsiastiques lui avaient contest
ce caractre, il naurait certainement pas pu y
demeurer indiffrent.
premire vue, lattitude de lglise argentine semble sexpliquer facilement : dans la
logique de la guerre froide, il ne lui restait pas
dautre issue que de soutenir un rgime occidental et chrtien en lutte contre le communisme. Cela est vrai mais demeure insuffisant,
comme le confirme le fait, dj mentionn plus
haut, que dautres piscopats dans le mme
contexte international se sont comports diffremment. On voit donc rapparatre ici la
dimension historique. Comme le relevait en
1978 Mgr Devoto, vque de Goya et ancien
chef de file du renouveau conciliaire en Argentine, la faible raction de lpiscopat devant
les violations des droits de lHomme tait due
au fait quil lui manquait cette libert desprit ncessaire pour parler avec clart2 . Et
cest justement cette ancienne union organique entre glise et forces armes, toutes deux
riges en gardiennes de la nationalit ,
qui paralysa lpiscopat et linvita prendre la
dfense du gouvernement militaire auprs de
lopinion publique internationale et mme du
Saint-Sige, en donnant des garanties sur le
(1) Le discours du pape se trouve dans lOsservatore romano,
27 et 28 septembre 1976.
(2) ADG, Asamblea plenaria del episcopado, 13-18 novembre 1978.

caractre catholique de ce rgime. Une union


que ni lune ni lautre ne voulait briser, au point
de prfrer limiter les conflits en ayant recours
des discussions et des ngociations que seules
rendent comprhensibles une habitude invtre et le refus de remettre en cause le paradigme
idal de la nation catholique . Le principal instrument de ces dialogues secrets devint,
au dbut de 1977, une comisin de enlace
(commission de coordination) forme par des
reprsentants du gouvernement et de lglise,
dont les dlibrations sont encore aujourdhui
entoures dun halo de mystre ; sy ajoutrent les discussions informelles, comme ces
djeuners de travail que prenait rgulirement la Commission excutive de lpiscopat avec la junte militaire. Cela aboutit parfois
des rsultats grotesques, comme lorsquun
vote la majorit de lpiscopat autorisa trois
officiers expliquer laction du gouvernement aux vques, lesquels furent donc runis
pour couter les militaires les mettre en garde
contre les campagnes de propagande destines politiser lglise en limpliquant dans la
lutte pour les droits de lHomme3: des propos
bien cyniques, si lon considre que lpiscopat
tait assig par les proches et les familles des
disparus, mais que de nombreux vques, obsds par la peur de linstrumentalisation des
droits de lHomme, taient disposs accueillir
et partager.
Les instances de dialogue entre lglise
et la dictature
Mais si lon creuse plus profond encore, on peut
peut-tre identifier une autre cause la rticence et aux silences de lglise argentine, un
facteur qui certains gards rappelle les vieux
dbats sur lattitude de Pie XII envers lAllemagne nazie. Ce souverain pontife, rappelons-le,
(3) ADG, Asamblea plenaria del episcopado, 2-7 mai 1977.

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LA DICTATURE MILITAIRE ARGENTINE

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avait laiss une profonde empreinte sur lglise


argentine depuis son voyage Buenos Aires en
tant que lgat pontifical au Congrs eucharistique international de 1934 et, encore plus, au
cours des vingt annes suivantes. la fin des
annes 1970, la majeure partie de lpiscopat
argentin tait encore fidle, pour lessentiel,
sa perspective ecclsiocentrique et aux fondements doctrinaires thomistes qui lavaient
conduit, pendant la guerre, prfrer la prudence publique devant les violences des nazis et
plus encore celles des tats catholiques comme
la Croatie1. En ce sens, ce nest pas un hasard
si les autorits ecclsiastiques argentines, alors
que le pays tait balay par une rpression sauvage, veillrent avant tout sauvegarder linfluence publique de lglise et les instruments
que celle-ci jugeait essentiels sa mission
sociale et spirituelle, notamment en matire
dducation. Elles soccuprent en priorit de
rtablir lunit de lglise et des catholiques
aprs une dcennie de dchirements conscutifs au Concile, proccupation qui taraudait
galement le Vatican et qui, de fait, revient
plusieurs reprises dans ses directives au nonce
de Buenos Aires, Mgr Laghi. Au cours de ces
annes-l, celui-ci ne cessa, de faon obsessionnelle, de rappeler les vques lunit, au
prix, le cas chant, du sacrifice de leurs positions individuelles2. Ceci nempcha pas que
cette obsession de lunit tout prix contribue
la passivit, voire la paralysie de lpiscopat et quelle rduise au silence ceux-l mmes
de ses membres qui auraient prfr une raction plus ferme et dcide de lglise face aux
violations des droits de lHomme. De fait, quel
(1) Giovanni Miccoli, Les Dilemmes et les silences de Pie XII:
le Vatican, la Seconde Guerre mondiale et la Shoah, Bruxelles,
Complexe, 2005.
(2) Voir Bruno Passarelli et Fernando Elenberg, Il cardinale
e i desaparecidos: lopera del Nunzio apostolico Pio Laghi in Argentina, Narni, Edi 2000, 1999; ADG, Asamblea plenaria del episcopado, 25-30 octobre 1976 et 13-18 novembre 1978.

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thme tait-il davantage susceptible de diviser


lglise? Il suffit de rappeler quen mai 1981,
celle-ci se divisait encore sur lopportunit de
recevoir ou non les Mres de la place de Mai,
dcision laquelle sopposait la majorit des
vques, ou encore dvoquer le foss qui sparait dj en 1977 les (rares) partisans de Mgr
Hesayne, qui proposait lexcommunication des
tortionnaires, et ceux de Mgr Medina, pour qui
les droits de lHomme, en temps de guerre,
pouvait tre respects jusqu un certain point
seulement, ou encore ceux du prsident de la
Confrence piscopale, le cardinal Primatesta,
pour lequel il fallait aborder le sujet avec prudence pour ne pas donner limpression de faire
le jeu des tats-Unis3.
Mais il est un exemple entre tous qui illustre peut-tre mieux que beaucoup danalyses le
poids de lhistoire sur les relations entre
lglise et le rgime. Le 3 dcembre 1976, le
cardinal Primatesta crivait au prsident, le
gnral Videla, et lui demandait avec discrtion, cordialit et dans un esprit de comprhension, qu loccasion de Nol le gouvernement soulage les peines des si nombreux
dtenus, quil sagisse de prisonniers politiques ou non. Il le faisait en voquant le dsir
sincre que le gouvernement et lglise puissent atteindre les objectifs les plus convoits au
monde, afin de cimenter dans la paix du Christ
une nouvelle aurore de grandeur et de libert
pour tout le noble peuple argentin, et en se
disant proche de Son Excellence et de ceux
qui laccompagn[ai]ent dans la tche ardue et
risque de servir la Patrie, ft-ce au pril de
(3) Lpiscopat, par 38 votes contre 31, sopposa la demande
des Mres dtre reues par lAssemble, laquelle se borna
nommer deux dlgus pour les rencontrer. Voir ADG, Asamblea plenaria del episcopado, 1981 et Asamblea plenaria del
episcopado, 2-7 mai 1977. Sur les positions de Mgr Hesayne
et Mgr Medina, cf. ADG, Temas para la reunin de la Comisin permanente, 16-17 mars 1977. Lavertissement du cardinal Primatesta se trouve dans ADG, reunin de la Permanente,
22 mars 1977.

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LORIS ZANATTA

LA DICTATURE MILITAIRE ARGENTINE

veillaient sur le sort de la nation catholique.


Ou plutt, sur ce quil en restait.
(traduit de litalien par Genevive Verdo)
Loris Zanatta, Universit de Bologne,
40125, Bologne, Italie.

Professeur dhistoire de lAmrique latine lUniversit de


Bologne, Loris Zanatta est lauteur de nombreuses publications, et notamment des ouvrages suivants: Del Estado liberal a la Nacin catlica: Iglesia y Ejrcito en los orgenes del
peronismo, 1930-1943 (Editorial de la Universidad de Quilmes,
1996), Pern y el mito de la Nacin catlica (Editorial Sudamericana, 1999), avec Roberto Di Stefano, Historia de la Iglesia
argentina (Grijalbo-Mondadori, 2000), Breve historia del peronismo clsico (Editorial Sudamericana, 2009), Eva Pern: una
biografia politica (Rubbettino, 2009), Storia contemporanea
dellAmerica latina (Laterza, 2010). (loris.zanatta@unibo.it)

(1) Voir Archivo del arzobispado de Mendoza, cardinal Primatesta au gnral Videla, 3 dcembre 1976; gnral Viola au
cardinal Primatesta, 21 dcembre 1976; gnral Videla au cardinal Primatesta, 23 dcembre 1976; pre Garmenda aux vques, 23 dcembre 1976.

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leur vie . Le prsident rpondit vingt jours


plus tard. Les vux de succs pour lglise et
le gouvernement lavaient, crivait-il, rconfort et il adressait ses remerciements avec
une profonde dvotion et un espoir inaltrable. Quant la requte de clmence, dicte par un louable sentiment de fraternit chrtienne, il la partageait compltement et
lapprouvait. Enfin, il souscrivait aux dsirs
de paix et dunit exprims par lpiscopat,
qui apportaient courage et soutien au gouvernement national. En rendant compte de
cet change de lettres aux vques, le secrtaire de la Commission permanente avait prcis que rien de tout cela ne devait tre rendu
public1. Tout, entre lglise et larme, semblait marcher comme dhabitude: unies, elles