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LA POLITIQUE SOUS LA DICTATURE ARGENTINE

Le Processus de rorganisation nationale ou la tentative inacheve de refonte de la socit


(1976-1983)
Paula Canelo
Presses de Sciences Po | Vingtime Sicle. Revue d'histoire
2010/1 - n 105
pages 81 92

ISSN 0294-1759

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Canelo Paula, La politique sous la dictature argentine Le Processus de rorganisation nationale ou la tentative
inacheve de refonte de la socit (1976-1983),
Vingtime Sicle. Revue d'histoire, 2010/1 n 105, p. 81-92. DOI : 10.3917/ving.105.0081

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La politique sous la dictature argentine


Le Processus de rorganisation nationale ou
la tentative inacheve de refonte de la socit
(1976-1983)

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LArgentine connut, entre 1976 et 1983,


une srie de dictateurs issus des forces
armes. Tout en prtendant lutter contre
la subversion, ces militaires dvelopprent un programme visant rorganiser
la socit argentine sur de nouvelles bases.
On sait ce quil en advint : la dfaite dans
la guerre des Malouines comme la grave
crise conomique que subit le pays les amenrent quitter le pouvoir tout en signant
leur chec. Cest cette faillite politique, lie
en grande partie aux dissensions internes
larme, que larticle ici prsent entend
retracer.
Nol 1976 : le gnral Jorge Rafael Videla,
commandant en chef de larme de terre argentine, sadresse au gouvernement constitutionnel dIsabel Pern pour exiger une solution
urgente la crise qui affecte le pays: Fort du
droit que lui confre le sang vers par ses fils
hroques et martyrs, larme de terre argentine rclame avec autant dangoisse que de fermet une prise de conscience immdiate1.
Lavertissement refltait tant le climat de
profonde crise politique, sociale et conomique qui secouait lArgentine en ce milieu des
annes 1970 que lisolement et lvolution erra(1) La Opinin, 26 dcembre 1975.

VINGTIME SICLE. REVUE DHISTOIRE, 105, JANVIER-MARS 2010, p.81-92

tique du gouvernement proniste. Il annonait


galement limminence dun coup dtat militaire2. Le parti proniste na pas pris clairement position face la crise, titrait le journal
Clarn3; Mouvement de troupes. Pendant ce
temps, les hommes politiques continuent leurs
discussions , informait de son ct Crnica4.
Selon La Opinin, la violence se dchane: un
mort toutes les cinq heures, une bombe toutes
les trois heures; une Argentine sans raction face au massacre5.
Le coup dtat du 24 mars 1976, conduit
par une nouvelle direction militaire et divers
courants de la droite civile, marque le dbut de
lexprience autoritaire la plus dvastatrice de
lhistoire argentine: le Processus de rorganisation nationale autoproclam. la diffrence
des gouvernements militaires antrieurs, le Processus vise la refonte profonde de la socit, un
processus passant notamment par la cration
dune nouvelle classe dirigeante, linstauration dun nouvel ordre politique et social, linstitutionnalisation du rle de larme comme
(2) Au sujet du gouvernement proniste entre 1973-1976,
voir, entre autres, Richard Gillespie, Soldados de Pern: los Montoneros, Buenos Aires, Grijalbo, 1987 ; Silvia Sigal et Eliseo
Vern, Pern o muerte, Buenos Aires, Hyspamrica, 1988; Juan
Carlos Torre, Los sindicatos en el gobierno 1973-1976, Buenos
Aires, CEAL, 1989.
(3) Clarn, 20 fvrier 1976.
(4) Crnica, 23 mars 1976.
(5) La Opinin, 19 et 23 mars 1976.

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Paula Canelo

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arbitre du systme politique, le rassemblement


de la socit autour des valeurs nationales
et la restructuration du modle dindustrialisation par substitution des importations selon les
principes du libralisme conomique.
Cet article se propose dexpliquer pourquoi
et comment les profondes divergences internes la dictature, qui touchrent tous les secteurs, ont empch les militaires datteindre les
objectifs quils staient initialement fix, tout
particulirement sur le plan politique.
Quels taient ces objectifs politiques et
comment ont-ils volu au cours des diffrentes prsidences? Quelle place occupaientils dans le dessein de ce gouvernement
autoritaire, par rapport la politique conomique et la lutte antisubversive? Quelle
force dtenait chacun des groupes lintrieur du rgime militaire et de quelle manire
leurs affrontements ont-ils concouru lchec
du projet politique? Quels ont t les principaux facteurs de cohsion et de lgitimation
du rgime militaire? Quel rle a jou la classe
politique argentine de ce point de vue ? En
rsum, quelles ont t les caractristiques de
la politique sous la dictature?
Deux lectures du Processus
de rorganisation nationale
La tche que staient assign les militaires du Processus tait indniablement exceptionnelle et les moyens mis en uvre pour
assurer la cohsion autour du gouvernement
autoritaire consquents. Les diffrents corps
darme se sont tout dabord rassembls derrire la doctrine de la scurit nationale, directement inspire des expriences de lutte
antisubversive menes par larme franaise
en Indochine et en Algrie. Selon cette doctrine, le militaire latino-amricain avait pour
nouvelle mission de prserver les frontires
idologiques et de lutter contre lennemi
intrieur . La grande majorit des militai82

res putschistes avaient appartenu au camp des


colorados. Contrairement aux militaires azules1 qui avaient dirig le gouvernement de la
Rvolution argentine entre 1966 et 1973, ils
ne considraient pas le pronisme comme une
digue contre le communisme, mais comme
un mouvement corrompu et dmagogique qui avait introduit la subversion dans
le gouvernement et ltat. Enfin, lantipopulisme soudait militaires et civils, en accord
sur le fait quil tait aussi impratif danantir la
subversion que de dmanteler les structures
populistes et den proscrire les pratiques.
Cependant, les acteurs du Processus demeuraient profondment diviss. Sur le plan conomique, le gouvernement affrontait deux
cueils: au sein de larme, divers groupes sopposaient aux mesures de dstatisation des
libraux, dont ils russirent modifier le cours
de faon significative; lquipe conomique se
divisa par ailleurs entre libraux traditionnels et libraux technocrates2.
Mais la fragmentation interne tait plus vidente encore sur le plan politique. Le front militaire, en apparence monolithique, abritait en
son sein des groupes en dsaccord sur la finalit
du rgime. Les durs refusaient la participation des organisations civiles tout en dfendant un modle de socit corporatiste et une
politique conomique dveloppementiste. Les
modrs, principaux partisans des rformes
de libralisation de lconomie, affirmaient que
la convergence entre civils et militaires ne
(1) Azules et Colorados sont les noms donns aux
deux groupes militaires qui avaient surgi aprs le renversement de Juan Domingo Pern en 1955. Porteurs de conceptions diffrentes du pronisme, ils staient affronts militairement entre 1962 et 1963, affrontement qui sest poursuivi
par la suite.
(2) Paula Canelo, El Proceso en su laberinto: la interna militar
de Videla a Bignone, Buenos Aires, Prometeo, 2008; Mariana
Heredia, El Proceso como bisagra: emergencia y consolidacin del liberalismo tecnocrtico: FIEL, FM y CEMA, in
Alfredo Pucciarelli (coord.), Empresarios, tecncratas y militares,
Buenos Aires, Siglo XXI, 2004, p.313-382.

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PAULA CANELO

LA POLITIQUE SOUS LA DICTATURE ARGENTINE

(1) Paula Canelo, op. cit., p.17-35.


(2) Emilio Crenzel, La historia poltica del Nunca ms : la
memoria de las desapariciones en la Argentina, Buenos Aires, Siglo
XXI, 2008, p.24.
(3) Nunca ms est le rapport final de la Commission
nationale sur la disparition des personnes, une commission de
personnalits, cre par le gouvernement Alfonsn, pour recevoir les plaintes et les preuves du terrorisme dtat.

le des deux dmons4. La notion de monstruosit contribue ainsi nourrir lide que le
rgime autoritaire a joui dun pouvoir absolu et
monolithique.
Dans ce travail, nous prenons nos distances
avec ces deux interprtations dominantes pour
aborder le Processus comme une exprience
de refonte de la socit certes, mais une exprience inacheve. Et lexamen des prsidences
successives des gnraux Videla, Viola, Galtieri
et Bignone, entre 1976 et 1983, nous permet
de comprendre la nature politique complexe et
dynamique du Processus.
Videla ou le temps
de la remise en ordre
Les deux prsidences successives du gnral
Jorge Rafael Videla (24 mars 1976-29 mars
1981) sont marques par la priorit accorde aux tches dites de remise en ordre:
la lutte antisubversive, et la politique conomique du ministre Jos Alfredo Martnez de
Hoz et de son quipe. La lutte antisubversive constitue, au cours de cette priode, non
seulement le principal moyen de cohsion institutionnelle de larme, mais galement llment essentiel de la lgitimation du rgime
militaire.
Vers la fin du mois de janvier 1976, les principales organisations armes, les Montoneros
et lEjercito revolucionario del pueblo (Arme
rvolutionnaire du peuple), sont vaincues militairement5. Cependant, lennemi absolu
que les militaires prtendaient combattre
impliquait de mener une ultime guerre finale

(4) La thorie des deux dmons attribue la responsabilit de la violence politique en Argentine pendant cette priode
laffrontement entre deux terrorismes, lun dextrme gauche
et lautre dextrme droite, innocentant ainsi la socit argentine dans son ensemble ou la considrant comme trangre
ces faits.
(5) Daniel Frontalini et Mara Cristina Caiati, El mito de la
guerra sucia, Buenos Aires, CELS, 1984.

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pouvait qutre postrieure la cration dune


nouvelle classe dirigeante, mais ils jourent
un rle modrateur lorsque les tensions entre
les autres groupes sexacerbrent. Les Policistas (la faction politique), enfin, considraient
les organisations civiles comme des interlocuteurs valables et sopposaient une politique
conomique risquant daccrotre lisolement
du rgime.
Cette complexit interne na pas t saisie
par les deux grandes lectures qui prdominent
dans le dbat intellectuel sur la dictature. La
premire accorde une importance particulire
au facteur conomique, proposant des explications de type systmique ou instrumental influences par les paradigmes marxistes
et structuralistes hgmoniques dans les sciences sociales latino-amricaines des dcennies
1960 et 19701. Le rgime militaire ne serait
alors que linstrument dadaptation du capitalisme local la dynamique du capital financier international , ou bien la consquence
de la stratgie imprialiste des tats-Unis
dAmrique, voire le bras arm des intrts
socio-conomiques de groupes locaux (loligarchie financire, la bourgeoisie de la Pampa,
les grands groupes conomiques, etc.).
La seconde lecture considre la dictature
comme lexpression du mal absolu, ce qui semble premire vue vident au regard de son
infme politique rpressive. Cette vision alimente la persistance, au sein du rgime de
la mmoire2 sur le terrorisme dtat, dun
ensemble de mtaphores associes la monstruosit, formalises dans le document Nunca
ms (plus jamais)3 et dans la thorie ainsi appe-

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de lhumanit1. Le caractre exceptionnel de


la menace justifiait, outre des mthodes rpressives lgales, le recours des mthodes non
conventionnelles : le passage de certaines
agences de ltat la clandestinit et lactivit
de grupos de tareas (littralement groupes
de travaux). Ces militaires se chargeaient denlever, dinterroger et de torturer des suspects
sur tout le territoire national, crant et grant
des centres de dtention clandestins gnralement situs dans des enceintes militaires ou
policires2. La rpression illgale a jou un
rle central dans le renforcement du pouvoir
militaire et dans sa rpartition entre les diffrentes armes: limplication de larme dans son
ensemble affermissait, travers ce pacte de
sang, sa cohsion interne et la part de pouvoir
chant chaque corps tait proportionnelle
la participation au massacre rpressif3.
Cependant, la fin de lanne 1976, le gnral
Albano Harguindeguy, ministre de lIntrieur,
annona pour une date prochaine la victoire
dfinitive sur les subversifs4. Il signait ainsi la
fin de la lutte antisubversive comme principal ressort de lgitimation du rgime, et obligeait ce dernier sengager sur un contenu plus
politique. Le rgime commence alors mettre
un terme lpisode de la guerre interne,
en construisant la figure de la campagne antiargentine 5, affirmant sa volont dinstaurer
une dmocratie reprsentative rpublicaine
(1) Carl Schmitt, El concepto de lo poltico, Mexico, Folios,
1984, p.33.
(2) Carlos Acua et Catalina Smulovitz, Militares en la
transicin argentina: del gobierno a la subordinacin constitucional, in VVAA, Juicio, castigos y memorias, Buenos Aires,
Nueva Visin, 1993, p.19-99.
(3) Hugo Vezzetti, Pasado y presente: guerra, dictadura y sociedad en la Argentina, Buenos Aires, SigloXXI, 2002, p.158 sq.
(4) La Nacin, 28 novembre 1976.
(5) Dans la version officielle, la subversion vaincue lors
de la guerre interne se rfugie ltranger o elle lance une
campagne de dnonciation errone des violations des droits
de lHomme, dans le but disoler lArgentine sur le plan international.

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et fdrale et annonant llaboration imminente dun projet politique ad hoc.


Ce besoin prmatur davancer dans la dfinition des objectifs politiques du rgime concide, paradoxalement, avec celui de rcompenser , pour leur travail, les seigneurs de
la guerre, cest--dire les principaux responsables de la rpression sur le terrain. Par consquent, et contredisant son prche libral et antitatiste, le gouvernement cre un ministre au
Plan charg de rdiger un Projet national et le
confie au gnral Ramn Genaro Daz Bessone, commandant du deuxime corps et membre de la branche dure de larme de terre.
Le Projet national mlait dfense du dveloppementisme conomique, afin de prserver
le pouvoir de dcision national face laction
des pays dvelopps et des multinationales6
et mpris envers la reprsentation partisane, en
accordant une importance extrme aux corps
intermdiaires et en fixant la dure minimale
du rgime douze ans7. Le ministre au Plan ne
survcut ni au faible soutien des forces armes
son Projet national, ni au changement de politique des tats-Unis sur la question des droits de
lHomme, li larrive des dmocrates au pouvoir, qui contraignit le gouvernement argentin
clore au plus vite la phase de rpression. Il
ptit enfin du fait que le pouvoir de dcision
en matire conomique se trouvait au ministre
de lconomie, entre les mains de son superministre. En novembre 1978, le ministre au
Plan, transform en secrtariat dtat, fut rattach la prsidence de la Rpublique.
En raison de lchec du Projet national, les
militaires doivent entamer un processus de
conciliation des diffrentes positions politiques en prsence au sein de larme, en deux
tapes. Durant la phase dite de concilia(6) Proyecto nacional, ministerio de Planeamiento, 25 mai
1977, p.310.
(7) Ibid., p.354.

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PAULA CANELO

LA POLITIQUE SOUS LA DICTATURE ARGENTINE

(1) Paula Canelo, op. cit., p.78 sq.


(2) Consideraciones sobre el proceso de institucionalizacin y el
Movimiento de opinin nacional, Armada Argentina, octobre 1977,
p.3 sq.
(3) Ibid., p.26-27.
(4) Plan de accin poltica de la Propuesta de unin nacional,
secrtariat gnral de la Prsidence, novembre 1977, p.25 sq.

mars 1979, se mettrait en place un ensemble


de mesures permettant la prise de fonction, en
mai 1983, dun prsident issu dun accord
entre civils et militaires5 . Mais les propositions des politiques sont cartes du document final de larme de terre, connu sous le
nom de Fondements politiques de larme de terre
pour le Processus de rorganisation nationale et
publi en mars 1978. Les gnraux adoptent
le point de vue des modrs , mfiants
lgard dun rapprochement avec les civils:
2) Le PRN sera un processus que nous pouvons
qualifier de long, cest--dire sans limitation
de temps programme. 3) Une sortie politique
comme par le pass est carter; le sens profond
du PRN implique la gestation dune descendance qui conjugue nos ides et les dveloppe
depuis le pouvoir6.

Larme de terre et la marine saccordent


sur limportance de la cration du MON, sur
ltablissement dun dialogue avec les civils
et leur incorporation progressive au gouvernement. Mais peu de prcisions concernaient
la manire dont ces objectifs devaient tre
atteints.
Le 26 juillet 1978, larme de lair prsente
son plan, en accord avec celui des gnraux et
des amiraux quant la ncessit de crer
une quipe de direction fidle aux ides du
rgime. Convaincus du pouvoir souverain
du Processus, les aviateurs estimaient cependant que les forces armes devaient viter tout
dialogue avec les civils, qui pourrait donner
limpression dun manque de conviction ou
dune remise en cause par larme elle-mme
de lautorit et de la lgitimit de son propre
pouvoir7.
(5) Ibid., p.34.
(6) Bases polticas del Ejrcito para el Proceso de reorganizacin
nacional, Ejrcito Argentino, mars 1978, p.1-3 3-3.
(7) Bases polticas para la Reorganizacin nacional, Fuerza Area
Argentina, 26 juillet 1978, p.3.

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tion intracorps, chacun dentre eux doit travailler une proposition consensuelle, celle de
conciliation intercorps, aboutissant dans un
second temps synthtiser les diffrentes propositions dans un document commun, soumis
ensuite lapprobation de la junte militaire.
La marine termine son document, intitul Considrations sur le processus dinstitutionnalisation et sur le Mouvement dopinion
national (MON), en octobre 1977. Ses objectifs politiques sont indissociables de sa volont
de simposer face larme de terre et des ambitions prsidentielles de son commandant en
chef, lamiral Emilio Eduardo Massera1. Pour
les marins, la priorit du Processus rside dans
la formation dun Mouvement dopinion
national, large, dynamique [] dirig par des
personnalits fidles au rgime [et] totalement
neuves2. La marine prconisait de commencer envisager la normalisation des organisations politiques [afin de pouvoir] prendre linitiative dune ouverture politique quand cela
serait jug ncessaire et/ou opportun3.
Dans le cas de larme de terre, llaboration dune proposition commune sannonait
ardue. En novembre 1977, la faction politique du secrtariat gnral de la Prsidence
rdige un document prcisant que lobjectif
principal du rgime ntait pas la constitution
du Mouvement dopinion national mais lannonce dun calendrier politique concret. Le
texte distinguait deux temps. Entre novembre 1977 et mars 1979, le rgime devait procder la slection des interlocuteurs ,
la dfinition des mcanismes et des objectifs
du dialogue et la lgitimation expresse
[du calendrier] par rfrendum4. partir de

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En aot 1978, dbute la deuxime prsidence du gnral Videla. Profitant de la popularit confre par la victoire de lArgentine au
championnat du monde de football, les militaires se lancent dans llaboration dune position
commune entre les diffrents corps darme.
Paralllement, le rgime hte la fin de la phase
rpressive en invitant en Argentine la Commission interamricaine des droits de lHomme de
lOrganisation des tats amricains.
Pendant ce temps, la scne politique intrieure se transforme lentement. Les forces
politiques commencent abandonner la passivit dans laquelle elles se sont rfugies aprs
le coup dtat en rclamant plus de dialogue
et de participation la vie politique, le rtablissement de ltat de droit et la modification
de la politique conomique, tout en reconnaissant le travail accompli dans la lutte contre
la subversion1 . linstar de ce qui se passe
sur dautres fronts de rsistance lintrieur et
lextrieur du rgime hormis les organisations de dfense des droits de lHomme, les
hommes politiques utilisent la politique conomique comme principal sujet dopposition2 , ce qui nobre pas les possibilits de
ngocier avec le gouvernement militaire.
Le projet politique dfinitif, appel Fondements politiques de larme pour le Processus de rorganisation nationale, est enfin
publi le 19 dcembre 1979. Aprs presque
quatre annes de gouvernement, larme nest
en mesure de prsenter aux civils que quelques
points daccord issus des discussions internes.
Les fondements doctrinaux du document
posent que le futur systme politique doit permettre lalternance du pouvoir et son expression sans interfrences [soulign dans le texte]
(1) Hugo Quiroga, El tiempo del Proceso, Rosario, Homo
Sapiens, 2004; Mara de los ngeles Yannuzzi, Poltica y dictadura, Rosario, Fundacin Ross, 1996.
(2) Mara de los ngeles Yannuzzi, op. cit., p.147 sq; Marcos
Novaro et Vicente Palermo, La dictadura militar, 1976-1983,
Buenos Aires, Paids, 2003, p.56 sq.

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dans des courants dopinion . Larme doit


avoir le droit de sexprimer sur les dcisions
concernant les grandes questions engageant la
nation, la stratgie et la scurit nationales et la
dfense de la Constitution. Le dbut du dialogue et la normalisation des partis politiques
devaient intervenir partir du second semestre de lanne 19803.
En ralit, le destin du projet politique sest
jou sur le plan conomique. Le 26 mars 1980,
le gnral Harguindeguy entame le dialogue avec les dirigeants politiques en les prvenant que larme victorieuse ne doit pas
tre juge et na, lissue de cette guerre, de
compte rendre personne4. Mais, le lendemain, la banqueroute de la Banque dchange
rgional, une des plus importantes de lconomie argentine, entrane la crise dfinitive du
plan conomique.
partir de 1981, lrosion du pouvoir des
modrs, qui ont domin les gouvernements
de Videla, entrane une alternance la tte de
ltat entre des groupes extrmes. Pendant
les prsidences des gnraux Viola, Galtieri et
Bignone, politiques et durs vont tenter,
par le biais de la ngociation politique puis de la
guerre, un retour au politique, afin de mettre un
terme un rgime en dcomposition.
Lchec de louverture politique:
la prsidence de Viola
Le 29 mars 1981, le gnral Roberto Eduardo
Viola devient prsident de la Rpublique. Dans
un contexte de profonde crise conomique et
politique, le nouveau prsident, appuy par
une majorit de larme de terre et de larme
de lair, est contest par la marine, les durs
et les partisans des rformes conomiques librales5.
(3) La Nacin, 19 dcembre 1979.
(4) La Nacin, 22 mars 1980.
(5) Somos, 351, 10 juin 1983.

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PAULA CANELO

Le gnral Viola se proposait de renouveler


les soutiens au rgime par un rapprochement
officiel avec les organisations politiques, syndicales et patronales. Ce moment dextrme faiblesse pour le Processus est-il propice au changement? Le nouveau prsident le suggre:
Les partis politiques [] sont des instruments adquats pour canaliser les inquitudes des
citoyens []. Le temps est venu de leur donner les
moyens lgaux de remplir leur fonction []. Nous
prenons acte de leffort consenti, pendant ces cinq
dernires annes, par les organes reprsentatifs
des travailleurs pour le maintien de la paix sociale
[]. Nous reconnaissons le droit aux organisations patronales de participer au Processus1.
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Le rapprochement avec les civils se concrtise lors de la formation du gouvernement: le


nombre de ministres passe de huit treize
et ils sont en majorit occups par des hauts
fonctionnaires civils. Le ministre de lconomie est divis en cinq portefeuilles et plusieurs
reprsentants de la socit civile sont nomms aux diffrents postes, dont des dirigeants
de syndicats patronaux agricoles et industriels
opposs la philosophie conomique du
Processus2. Paralllement, le gnral Viola
envisage des rapprochements avec les radicaux
et les pronistes, reconnaissant ces derniers,
et pour la premire fois, le statut dinterlocuteur respectable3.
Ces premiers signes, cependant, rencontrent
peu dcho chez les dirigeants civils. En juillet
1981, cinq des partis politiques les plus importants (lUnion civique radicale, le parti justicialiste, le Mouvement intgration et dveloppement, la Dmocratie chrtienne et le parti
intransigeant) se runissent pour crer lAssemble pluripartite. travers leur Appel au

(1) Clarn, 31 mars 1981.


(2) Novaro y Palermo, op. cit., p.358.
(3) Clarn, 7 avril 1981.

pays, ils demandent le rtablissement de ltat


de droit et de la Constitution, ainsi que llaboration dun plan conomique durgence, sans se
prononcer toutefois sur la question de la lutte
contre la subversion4. En ce qui concerne les
organisations patronales, la participation au
gouvernement de certains dirigeants de quelques syndicats agraires et industriels a un double effet ngatif. Non seulement le gouvernement narrive pas en faire une force de soutien
au rgime mais leur prsence contribue loigner le gnral Viola des secteurs financiers5.
De leur ct, les dirigeants syndicaux dopposition adoptent une ligne daffrontements claire
en appelant, le 22 juillet 1981, la deuxime
grve gnrale de la dictature.
Mais la vritable raction aux propositions
de Roberto Eduardo Viola se produit dans le
camp militaire qui considrait le rapprochement avec les civils comme une trahison du
Processus. En premier lieu, la junte militaire,
alors compose du gnral Galtieri, de lamiral Lambruschini et du brigadier Graffigna,
fait montre de sa suprmatie sur le prsident
en nommant ses cts deux assesseurs rputs
proches de Jorge Rafael Videla, les gnraux
Harguindeguy et Miatello, et en repoussant
1982 lapprobation du statut des partis politiques6. En second lieu, le contexte de profonde
crise conomique limite srieusement les marges de manuvre du ministre de lconomie,
Lorenzo Sigaut, ce qui contribue affaiblir plus
encore le prsident en exercice. Enfin, les militaires la retraite regroups au sein du Centre des officiers de larme, pour qui le rapprochement avec le pronisme tait une vritable
provocation, exigent du prsident un changement de cap et la proscription de lido(4) Ernesto Lpez, Ni la ceniza ni la gloria, Buenos Aires,
Universidad nacional de Quilmes, 1994, p.39.
(5) Novaro y Palermo, op. cit., p.366.
(6) Pautas de la junta militar al poder Ejecutivo (para el ejercicio
de la accin de gobierno 1981/1984), s/f.

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logie politique qui, sur la forme comme sur le


fond, a engendr tant de maux1.
Le 10 novembre 1981, aprs quelques mois
seulement la tte du gouvernement, le gnral Viola est hospitalis pour des symptmes
dhypertension et le 22 dcembre le gnral Galtieri prend la prsidence de la Rpublique. Je nai pas dmissionn de mes fonctions
pour raisons de sant. Il est vident pour tout le
monde que jai t cart2, dclare Roberto
Eduardo Viola quelques jours plus tard.

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De la restauration la guerre contre


ltranger: la prsidence de Galtieri
La destitution du gnral Viola a permis de
mettre en uvre un nouveau programme soutenu par la junte militaire, alors compose du
gnral Leopoldo Galtieri, de lamiral Jorge
Anaya et du gnral de brigade Basilio Lami
Dozo. Trois principes fondamentaux guidaient
cette nouvelle phase, prsente comme celle de
la restauration du Processus : le retour
lorthodoxie conomique librale, lalignement
sur la politique tats-unienne grce lexportation des mthodes rpressives aux pays
limitrophes et centro-amricains3 et la constitution du MON.
Mais au dbut de lanne 1982, le rgime
doit contrer lavance de plusieurs fronts
civils, ce qui le conduit substituer la restauration la rcupration des les Malouines. Dun ct, les organisations de droits de
lHomme rclamaient la publication de la liste
des dtenus-disparus, sans que cette recherche de la vrit ne saccompagne encore de
plaintes en justice4. De lautre, le 20 mars, lAs(1) La Nacin, 4 juillet 1981.
(2) Clarn, 5 janvier 1982.
(3) Ariel Armony, La Argentina, los Estados Unidos y la cruzada anticomunista en Amrica central, 1977-1984, Buenos Aires,
Universit nationale de Quilmes, 1999.
(4) Laction des organisations des droits de lHomme argentines serait articule autour de trois composantes qui lui donneraient corps progressivement: le dsir de vrit, la reven-

88

semble multipartite lance un plan de mobilisation nationale, alors mme que la Confdration gnrale du travail et les 62 organisations
appelaient une journe daction le 30 mars.
Accul, le gouvernement Galtieri se lance,
le 2 avril 1982, dans la rcupration des
Malouines5, qui plonge lopinion publique
dans une parenthse trs similaire celle du
championnat du monde de football de 1978.
Parmi les manifestations de soutien des organisations patronales, politiques, ecclsiastiques et syndicales, toutes unies pour loccasion
contre limprialisme et le colonialisme
britannique, lUnion civique radicale manifeste au gouvernement son inconditionnelle
solidarit , alors que Deolindo Bittel, viceprsident du Conseil national du parti proniste, dclare que cet vnement nous runit
tous, nous autres Argentins, et nous remplit de
joie6. La Confdration gnrale du travail
souligne, quand elle, lesprit de libert de
tous les Argentins7 . Et le gnral Galtieri,
acclam en place de Mai, affirme que si lArgentine est attaque, elle devra alors partir au
combat8.
Au cours du mois de mai, cependant, laffrontement tourne dfinitivement lavantage
des Britanniques. Finalement, le 15 juin, on
annonce le dbut des ngociations , entre
le gnral Menndez, [le] gouverneur des les,
et le gnral Moore, chef des troupes anglaises.
Le gnral Galtieri, loin daccepter la dfaite,
dication de justice et limpratif de mmoire; Hugo
Vezzetti, op. cit., p.21-22.
(5) Au sujet de la guerre des Malouines et parmi les ouvrages
les plus rcents, voir Rosana Guber, Por qu Malvinas?, Buenos
Aires, Fondo de cultura econmica, 2001; Federico Lorenz,
Las guerras por Malvinas, Buenos Aires, Edhasa, 2006; Vicente
Palermo, Sal en las heridas: las Malvinas en la cultura argentina
contempornea, Buenos Aires, Ed. Sudamericana, 2007.
(6) La Nacin, 3 avril 1982.
(7) CGT: el 30 de marzo y las Malvinas, 6 avril 1982, cit dans
lvaro Abs, Las organizaciones sindicales y el poder militar (19761983), Buenos Aires, CEAL, Biblioteca Poltica Argentina,
60, 1984, p.140 sq.
(8) La Nacin, 4 avril 1982.

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PAULA CANELO

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promet de rviser et corriger [] tout ce qui


est ncessaire tant sur le plan intrieur quextrieur1, spculant ainsi sur la possibilit de
ngocier avec les dirigeants politiques civils.
Mais la dfaite militaire avait transform une
cause nationale en guerre absurde2. Ce
gouvernement doit sen aller3, rclame Ral
Alfonsn, le leader du courant radical Rnovation et changement et futur prsident de la
Rpublique. La direction de larme de terre
retire son soutien au gnral Galtieri. Bien que
prsent publiquement comme une dmission,
son loignement est le rsultat dun nouveau
auto-coup dtat , dirig par le politicista
Vaquero. Je men vais parce que larme de
terre ne me soutient plus dans ma politique,
dclare Galtieri4.
Le 22 juin, larme de terre assume la responsabilit de conduire la politique du gouvernement national5 et dsigne le gnral
Bignone la tte de lexcutif, ce qui prcipite
le dpart de la marine et de larme de lair du
gouvernement tripartite.
La chute: la prsidence de Bignone
Le 1er juillet 1982, le gnral Reynaldo Bignone
prend ses fonctions prsidentielles, cherchant
ngocier6 avec les civils la forme et le calendrier dune sortie politique la moins coteuse possible pour larme.
Aprs la recomposition de la junte la fin
du mois de septembre 1982, intgrant le gnral Nicolaides, le gnral de brigade Hughes
et lamiral Franco, larme entreprend une
purge en interne visant les militaires ayant
servi lors de la honteuse guerre des Maloui(1) La Prensa, 16 juin 1982.
(2) Rosana Guber, op. cit., p.107 sq.
(3) La Nacin, 15 juin 1982.
(4) Clarn, 18 juin 1982.
(5) La Nacin, 23 juin 1982.
(6) Guillermo ODonnell, Philippe Schmitter et Laurence
Whitehead (dir.), Transiciones desde un gobierno autoritario, Buenos Aires, Paids, 1988, vol.2, p.22.

nes. Le 11 novembre, une commission intercorps dirige par le gnral Benjamn Rattenbach est charge de runir les lments dun
procs, danalyser et de conseiller la junte militaire sur la question des responsabilits politiques et stratgico-militaires lors du conflit de
lAtlantique-Sud7. Lenqute de la commission
a des retombes bien plus lourdes que prvues.
Elle provoque un affrontement hirarchique
entre les haut-grads qui avaient donn les ordres
et ceux de rang infrieur qui les avaient excuts,
non seulement lors de la guerre des Malouines,
mais galement lors de la phase antrieure dite
de massacre rpressif . Ce conflit fragilise
jusquaux fondations de larme, sa cohsion, la
discipline et le respect de lautorit et peut tre
considr comme la source des futurs soulvements des carapintadas8.
Pendant ce temps, le gnral Bignone acclre le rapprochement avec les forces politiques
et syndicales. Aprs avoir nomm des fonctionnaires civils tous les postes ministriels, lexception de lIntrieur, et confirm que le Statut des partis politiques prvoyant un retour
ltat de droit au plus tard en mars 19849 serait
vot la fin du mois, il annonce une revalorisation des salaires dans le but de maintenir une
relative paix sociale.
Tous ces efforts de conciliation sont cependant rapidement mis mal, en octobre 1982,
par le show de lhorreur, qui dbute par une
srie dexhumations de corps enterrs dans
des tombes NN , cest--dire anonymes,
situes dans diffrents cimetires. Ces dcouvertes conduisent les organisations des droits
de lHomme passer de la revendication de la
vrit celle de la justice10, et accrois(7) La Nacin, 12 novembre 1982.
(8) Entre 1987 et 1990 ont lieu quatre soulvements militaires, connus comme les soulvements carapintadas (littralement, les gueules peintes, en rfrence la peinture utilise
pour se camoufler pendant ces tentatives de putsch).
(9) La Nacin, 4 aot 1982.
(10) Hugo Vezzetti, op. cit., p.21-22.

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sent la lgitimit de leurs demandes dans lopinion publique.


Ce contexte critique conduit le rgime
commettre une srie de faux pas. Le premier
dentre eux a lieu le 12 novembre, avec le document Rgles pour la concertation conomique, politique et sociale numrant les domaines dans lesquels le pouvoir militaire entendait
ngocier avec les civils, notamment le
dispositif et calendrier pour les futures lections et pour la remise du pouvoir [;] la lutte
contre le terrorisme; les disparus; le Plan conomique; [] le conflit des Malouines; []
le rle constitutionnel de larme dans le prochain gouvernement national1 . Mais llite
civile refuse la concertation. Le 17 novembre, lAssemble multipartite appelle une
manifestation nationale pour le 16 dcembre;
le 25, les organisations des droits de lHomme,
unies derrire le slogan procs et chtiment
pour tous les coupables, effectuent une massive Marche pour la vie, et le 6 dcembre, la
grve gnrale dcide par les deux centrales
syndicales paralyse toutes les activits du pays.
Le rgime rprime brutalement le dfil de
lAssemble multipartite, qui rpond cette
rpression par un document critique exigeant
une solution claire et nette la question des
disparus. Il est inadmissible que [] lon ait
permis lexistence dexcs dans la rpression
et que lon prtende aujourdhui en faire porter
la responsabilit aux institutions armes dans
leur ensemble, au lieu de dfinir les diffrents
degrs de responsabilit qui permettraient de
les prserver []. Lissue sera dautant moins
pnible que la rponse apporte sera rapide et
franche2.
En dpit de leur ton combatif, les dirigeants
politiques de lopposition sefforcent de for-

(1) Pautas para la concertacin econmica, poltica y social,


12 novembre 1982.
(2) Clarn, 17 dcembre 1982 (nous soulignons).

90

muler une proposition concrte larme sur


la question des disparus. Celle-ci anticipe dj
quelques lments de la politique du futur gouvernement Alfonsn en matire de droits de
lHomme: la dfinition de diffrents niveaux
de responsabilit3 et lengagement de larme
de se purger elle-mme contre la promesse des
civils de respecter linstitution4.
Mais le rgime commet un nouvel impair
en publiant deux documents qui ignorent les
demandes dexplication de la classe politique. Le 29 avril 1983, le Document final sur
la guerre contre la subversion et le terrorisme
affirme que les disparus ne sont quune
consquence du mode opratoire des terroristes et nie lexistence de lieux secrets de
dtention [ou] de dtenus clandestins 5. La
junte dclare:
1. que linformation et les explications contenues dans ce document reprsentent tout ce que
larme possde sur le sujet et quelle les met la
disposition de la nation [];
2. que [] seul le jugement de lHistoire pourra
dterminer avec exactitude qui est directement
responsable de lutilisation de mthodes injustes
et de la mort dinnocents6.

Finalement, le 24 septembre, le rgime rend


publique une loi dauto-amnistie:
Article 1 : toutes les actions pnales concernant les dlits commis dans un but terroriste ou
(3) Les trois niveaux de responsabilit permettent doprer une diffrence entre ceux qui ont ordonn la rpression,
ceux qui ont excut ces ordres avec zle (les coupables)
et ceux qui nont fait quobir (les innocents); Paula
Canelo, La descomposicin del poder militar en la Argentina : las fuerzas armadas durante las presidencias de Galtieri, Bignone y Alfonsn (1981-1987), in Alfredo Pucciarelli
(coord.), Los aos de Alfonsn, Buenos Aires, Siglo XXI, 2006,
p.65-114.
(4) Une des premires mesures de la politique militaire du
gnral Alfonsn est de dsigner le Conseil suprme de larme, dernire instance militaire, comme tribunal de premire
instance pour juger les membres des juntes. Voir Paula Canelo,
La descomposicin del poder militar, op. cit., p.87 sq.
(5) La Nacin, 29 avril 1983.
(6) Ibid.

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PAULA CANELO

subversif, depuis le 25 mai 1973 jusquau 17 juin


1982, sont dclares teintes. Le bnfice de cette
loi stend tous les faits, par nature pnaux, lis
des actions destines prvenir, empcher ou
mettre un terme aux dites activits terroristes ou
subversives1.

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Si le document final avait reu un accueil


mitig dans lopinion publique, la loi dautoamnistie fait lunanimit ou presque contre le
rgime, occupant le centre du dbat lectoral. Le destin de la promesse dmocratique se
trouvait ainsi li la capacit de la Justice de se
saisir des crimes contre lhumanit, marquant
ainsi dun sceau particulier lavenir de la socit
argentine partir de 1983.
Rflexions finales
En opposition avec dautres lectures, quelles
soient conomicistes ou interprtent la dernire dictature militaire en date comme lexpression du mal ou du pouvoir absolu, nous
avons dmontr dans cet article que le Processus de rorganisation nationale a poursuivi
un ensemble dobjectifs politiques ambitieux,
dont la mise en uvre a t rendu impossible
par le trs fort degr de fragmentation interne
du rgime. Pendant les premires annes de
celui-ci, seule larme a joui dun fort degr de
cohsion institutionnelle, fonde sur la lutte
contre la subversion qui constituait en mme
temps son principal moyen de lgitimation
auprs de la socit. Le massacre rpressif
a donc t le produit dune dcision politique,
dont le but dpassait de loin la simple implantation dun nouveau modle daccumulation et prtendait une refonte intgrale de
la socit argentine.
Cependant, ce moyen de cohsion et de lgitimation efficace prsentait une limite dimportance: son efficacit exigeait son dpasse(1) La Nacin, 24 septembre 1983.

ment. Larme sest invitablement vue oblige


dannoncer la fin de la lutte antisubversive
et de satteler la mise en uvre des objectifs
conomiques et politiques du rgime. Cela a
contribu rvler au grand jour et prcocement les profonds dsaccords sur le sujet.
Dun ct, lconomie tait devenue le terrain privilgi dexercice de la politique. Et la
politique conomique a t le principal canal
dexpression aussi bien des forces en lice lintrieur du rgime que de lopposition politique et syndicale. En ce qui concerne ces dernires, les liens de collaboration et les attentes
de convergence avec larme qui, dans
nombre de cas, ne se limitaient pas une simple stratgie de survie lont empche daller au-del dune simple dnonciation du cot
social des rformes conomiques.
Dun autre ct, les militaires nont pas
excell dans le domaine politique, malgr la
marge de manuvre laisse par la suspension de lactivit politique, la nature des mesures rpressives et lopposition limite des dirigeants syndicaux et politiques. La persistance
des mythes, de la dmocratie retrouve
tout dabord, puis de la communaut idale
sous la tutelle de la loi2 aprs la judiciarisation du terrorisme dtat ensuite, fait
quune grande partie de la socit argentine se
voit toujours, depuis le retour la dmocratie
en 1983, terrassant le rgime militaire. Or
ce dernier, sur le plan politique, na pratiquement pas eu besoin daide pour seffondrer de
lui-mme.
La forte fragmentation du Processus a t
accentue par le choix dun modle institutionnel fond sur la rpartition tripartite du pouvoir
et la suprmatie de la junte militaire sur le prsident qui, choisi pour neutraliser les conflits
internes, joue un rle exactement inverse. Ce
modle institutionnel octroyait chaque corps
(2) Hugo Vezzetti, op. cit., p.109 sq.

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PAULA CANELO

(1) Jorge Dotti, Carl Schmitt en Argentina, Rosario, Homo


Sapiens, 2000, p.753.

92

dictature, non seulement en raison de ses effets


politiques et sociaux dvastateurs, mais aussi
parce quil restera, contre vents et mares, la
principale source de cohsion institutionnelle
de larme.
Pour celle-ci, leffondrement du Processus
signifie, entre autres, la perte du pouvoir qui
lui avait permis de jouer, au moins depuis les
annes 1930, un rle de premier ordre sur la
scne politique nationale: la possibilit de sriger en arbitre des conflits au sein de la socit.
Mais il marque aussi le dbut dune profonde
crise de cette institution qui dure maintenant
depuis vingt-cinq ans2.
(traduit de lespagnol par Stphane Boisard)
Paula Canelo, Instituto de Altos Estudios Sociales
(IDAES), 1017, Buenos Aires, Argentine.

Docteur en sciences sociales et chercheuse au CONICET,


Paula Canelo enseigne dans diffrentes universits. Elle est
spcialiste de lhistoire argentine contemporaine et vient de
publier El Proceso en su laberinto: la interna militar de Videla a
Bignone (Prometeo, 2008). (pvcanelo@yahoo.com)

(2) Je tiens remercier les directeurs du numro pour leur


invitation, ainsi que Stphane Boisard et Mariana Heredia
pour leurs commentaires aviss, sans quils puissent tre tenus
pour responsables des erreurs et des ommissions qui se trouveraient dans ce travail.

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darme un important pouvoir de veto sur les


initiatives des autres et de lensemble, ce qui
surimposait aux affrontements internes aux diffrents corps des conflits entre ceux-ci, transformant le rgime en un vritable Bhmoth
largentine1. Ainsi est-il possible daffirmer
que cest sur le plan politique, bien plus que
sur tout autre plan, que sest rvl le penchant
particulier des militaires rgler leurs diffrends politiques coup de sabotages, de veto
et de critiques internes froces, au risque de
menacer lissue mme du Processus dans son
ensemble. Tous ces facteurs ont contribu au
fait que le projet politique dfinitif du rgime
soit trci, tardif et finalement enseveli sous les
dcombres de lconomie.
Le bilan de la dernire dictature argentine
est complexe. Bien que le Processus ait, nous
lavons dit, entran des changements irrversibles, plusieurs de ses objectifs affichs nont
pas t atteints. De lambitieux dessein initial
visant une refonte de la socit, seul est
rest le succs de la guerre antisubversive, qui est devenu le principal hritage de la