Vous êtes sur la page 1sur 76

Contes

maghrbins

DONATA KlNZELBACH

ra

1,6
nt

Contes maghrbins
Textes choisis et prsents par Norbert Becker

VERLAG DONATA KINZELBACH


MAINZ

T able

d es m a t i r e s

L e c h a s s e u r e t le c a d i ________________________________ 5

Contes Maghrbins, Fleuve et Flamme, 1981


L'TRANGE D O T _______________________________________ IO

Contes Maghrbins, Fleuve et Flamme, 1981


HAJJ GATTUS __

17

Contes Maghrbins, Fleuve et Flamme, 1981


L e c h n e d 'O g r e _____________________________________23
Taos Amrouche: Le grain magique, dition La Dcouverte, 1996
LE VIEUX LION ET LE VOL DE PERDRIX_________________
Taos Amrouche: Le grain magique, dition La Dcouverte, 1996

27

LES N IG M E S_________________________________________-33
Contes Maghrbins, Fleuve et Flamme, 1981
LA FLUTE D 'O S ____________________________________ 3 9
Taos Amrouche: Le grain magique, dition La Dcouverte, 1996
ATTIALLAH

___________________________________ 4 5

Contes Maghrbins, Fleuve et Flamme, 1981


B e n i A d a m e t l e G h o u l ______________________________ 52
Contes Maghrbins, Fleuve et Flamme, 1981
l SUBTIL ET L'IN N O C E N T______________________________ 6 1
Taos Amrouche: Le grain magique, dition La Dcouverte, 1996
H i s t o i r e d u c o f f r e _________________________________ 6 9
Taos Amrouche: Le grain magique, dition La Dcouverte, 1996

LE CHASSEUR ET LE CADI

10

15

20

25

Il tait une fois un chasseur qui


sortait chaque jour dans les
grasses prairies et les sombres
forts. Il ramenait tous les soirs
de quoi se nourrir le lendemain.
Un jour, il prit le plus gros
perdreau de sa vie et dcida de le
faire cuire au four du village en le
truffant de bonnes choses:
pices, ail, oignon, plantes aromatiques... Il le porta de bon
matin et demanda au boulanger de faire trs attention ce
dlicieux repas et de ne pas trop le fairecuire afin de nepas le
griller compltement.
Comme par hasard, ce jour-l, le cadi dans sa promenade
quotidienne passa devant le four et fut frapp par l'odeur
allchante qui manait du four. Sa curiosit le poussa entrer
et demander au boulanger:
- Qu'avez-vous de si bon dans votre four?
- Oh rien, ce n'est qu'un perdreau truff appartenant au
chasseur du village qui en fera son repas, rpondit le
boulanger.
- Vous allez me donner ce dlicieux perdreau, j'en ferai mon
repas d'aujourd'hui, rpondit le cadi. (Il en avait l'eau la
bouche.)

i le cadi: magistrat musulman, juge - 5 gras,se ici: fertile; qui produit


beaucoup; abondant, pais - sombre (adj.): contr.: clair - 9 le perdreau:
oiseau, sorte de petite poule sauvage -10 le four: le boulanger fait cuire le
pain dans un four - n truffer qc: remplir de truffes (champignon trs
recherch que les porcs trouvent dans la terre) - 12 une pice: les pices
servent donner plus de got aux repas; le paprika, le poivre, la moutarde,
la vanille etc. sont des pices - l'ail (m.): sorte d'oignon sentant trs fort -18
allchant,e: qui met en apptit; tentant; apptissant - maner: venir de;
sortir de; provenir de (pour une odeur) - la curiosit: attitude de celui qui
est curieux, qui veut tout savoir

30

35

40

45

50

55

- Mais, rpliqua le boulanger embarrass, je ne peux vous


donner ce qui ne m'appartient pas, que dirais-je au chasseur?
- Tu vas me donner ce que je te demande et, lorsque le
chasseur viendra, tu essaieras de te dbarrasser de lui; si tu
n'arrives pas le convaincre, alors tu lui diras daller voir le
cadi. Moi, je mettrai tin terme tout cela, conclut le cadi. Le
cadi emmne donc le perdreau et, midi, le chasseur arrive
pour chercher son repas.
- Tu ne m'as rien donn et dans le four il n'y a que du pain, lui
dit le boulanger.
- Comment, je t'ai donn ce matin un perdreau truff faire
cuire, s'cria le chasseur.
- Tu ne veux pas me croire; allons voir le cadi, lui jugera notre
querelle, rpondit le boulanger.
Cette proposition fit l'affaire du chasseur: ils vont tous deux
chez le cadi.
- Racontez-moi votre histoire, demanda le cadi, en s'adressant
au chasseur avec malice.
- Eh bien, Excellence, j'ai donn un perdreau truff faire
cuire ce boulanger. Quand je suis venu le chercher, il a
prtendu que je n'avais rien donn. Je veux mon perdreau,
c'est mon repas.
Le cadi, bien sur, avait prpar la rponse qu'il ferait au
chasseur; il lui dit donc, ironiquement:
- Cette plainte mrite l'ouverture du livre sacr qui nous
donnera la solution de ton problme. Le cadi ouvre un livre et
reprend: le livre sacr dit que le perdreau s'est envol.
Le chasseur surpris rpond au cadi:
- Peut-tre que le perdreau s'est envol, mais est-ce que les
pices, l'ail et les armes se sont envols avec lui?
Alors, le cadi s'tonne de la finesse du chasseur et avoue:
27 embarrass,e: trs gn, perplexe, confus - 30 se dbarrasser de qn: se
librer de qn - 31 convaincre qn: persuader qn - 32 un terme: une fin conclure: tirer une consquence, dcider, prendre une dcision, rsoudre 40 la querelle: la dispute, le dsaccord - 44 la malice: tendance mal faire
ou samuser aux dpens d'un autre

60

- C'est moi qui ai pris ton perdreau parce que l'odeur a


chatouill mes narines et je n'ai pu rsister. Maintenant je
vais payer ton perdreau et je t'invite djeuner.
Ainsi, le chasseur fut convi la table du cadi et, en plus, il
reut un sac d'or, en guise de rcompense.
Bien penser, bien dire, font faire grand chemin.

S u jets d ' t u d e

1.
2.
3.

4.
5.
6.

Quels sont les personnages de ce conte? Que font-ils?


Sur quoi le cadi fonde-t-il sa stratgie?
Sur quoi le cadi appuie-t-il d'abord son jugement?
Quelle conclusion peut-on en tirer sur le caractre de
cette magistrature?
Caractrisez le chasseur.
Quelle est la tension fondamentale dcrite dans ce
texte?
Quelle pourrait tre la morale de ce conte, d'aprs
vous?

T r a v a u x p r a t iq u e s

I.

Le soir, aprs son travail, le boulanger raconte sa


msaventure sa femme. Formez ce rcit en utilisant
les lments ci-dessous. Comme il s'agit d'un
vnement pass il faut employer le pass compos,
l'imparfait et le plus-que-parfait.

59 chatouiller: produire des sensations agrables, exciter - la narine: partie


du nez par laquelle on sent qc; le nez a deux narines - 61 convier qn (litt.):
inviter - 62 en guise de: comme, en tant que

Ce matin/ chasseur/ me demander/ faire cuire au four du


village/ gros perdreau/ truff de bonnes choses/ par hasard/
cadi/ faire sa promenade quotidienne/ tre attir par l'odeur
allchante/ maner du four/ cadi / exiger de lui donner le
perdreau/ promettre de rgler l'affaire/ moi/ embarrass/
cder enfin et obir/ midi/ chasseur/ revenir/ chercher son
repas/ moi/ feindre de n'avoir rien reu/ chasseur dup/ tre
furieux/ protester/ tous deux se rendre chez le cadi/ exposer
l'affaire/ cadi avoir prpar la rponse/ dire ironiquement/
falloir regarder dans le livre sacr/ selon le juge/ perdreau
s'tre envol/ cependant/, chasseur constern/ rpliquer avec
sang-froid/ tre possible que le perdreau s'tre envol/ mais
les pices ne pouvoir pas disparatre dans les airs/ enfin, le
cadi tre touch/ inviter chasseur fut dner avec lui/ lui
payer son perdreau.
II.

Quel est, d'aprs vous, le caractre des trois


personnages? Choisissez parmi les traits de caractre
suivants ceux qui peuvent se rapporter au cadi et aux
deux autres personnages, et formez des phrases. Pour
montrer qu'il s'agit de votre avis personnel, vous
pouvez utiliser des formules comme mon avis, selon
moi, d'aprs moi, pour moi, mon opinion est que,
pour ma part ou employer des verbes comme croire
que, penser que, estimer que, dire que. Justifiez votre
choix. Voici un exemple: Je crois que le boulanger est
lche parce qu'il se met du ct du cadi qui est le plus
puissant.
Le personnage dont vous parlez est-il:
Intelligent, rus, gourmand, lche, courageux, sincre,
loyal, honnte, stupide, fort, faible, puissant, faux,
astucieux, goste, avare, social, travailleur, paresseux,
ouvert, franc, hypocrite, adroit, dbrouillard, mchant,
furieux, querelleur, exigeant, modeste, obissant, sans
caractre, d'un caractre ferme, gentil?

III.

Supposons que toute l'histoire se soit droule


autrement:

1.

Compltez les propositions suivantes:


Si ce jour-l le cadi n'tait pas pass devant le four du
village ... (sentir l'odeur allchante de ce dlicieux
repas).
Si le cadi avait pu mieux se matriser... (ne rien exiger
de ce qui ne lui appartenait pas).
Si le chasseur tait revenu un peu plus tt chez le
boulanger ... (peut-tre voir le cadi emporter le
perdreau)

2.
a)

Rpondez aux questions suivantes:


Dans quel cas le cadi n'aurait-il pas os commettre sa
mauvaise action?
Dans quel cas le chasseur n'aurait-il pas pu rpondre?
Dans quel cas le chasseur naurait-il pas t convi la
table du cadi?

b)
c)

3.

Que feriez-vous si vous tiez dans la mme situation


que le chasseur/ le boulanger? Rpondez par des
phrases compltes.

L'TRANGE DOT

10

15

20

Dans un village lointain, vivait un pauvre vieil homme. Il tait


sage et pieux. Pour tout bien, il avait un fils unique. Sa femme
tait morte d'un mal mystrieux. Il leva seul son fils. Celui-ci
grandit dans l'amour et le respect de son pre. Il termina ses
tudes l'cole coranique du village. Les portes de la Zitouna
lui taient ouvertes maintenant. Et il dcida d'en parler son
pre:
- Pre, que Dieu prolonge ta vie, et tu verras ton fils devenir
cadi. Je voudrais aller Tunis tudier la charia. Et j'aimerais
avoir ta permission, toi qui as tout sacrifi pour moi. Toi qui
as veill mon chevet. Toi qui m as servi de pre et de mre
la fois.
Son vieux pre n'tait pas all au Kouttab. Mais il avait appris
lire dans le livre de la vie. C'est pourquoi quand son fils lui
parla de son projet de devenir cadi, il le regarda travers ses
paupires alourdies par les preuves de la vie et lui dit:
- Mon fils, j'aimerais mieux te garder la maison mes cts,
j'aimerais mieux te voir garder les moutons et les chvres.
J'aimerais mieux te voir travailler comme apprenti forgeron
ou marchand de charbon que de te voir veiller, prendre de la
peine, gaspiller les meilleures annes de ta vie pour devenir
cadi.
i la dot: ce que le/la futur/e mari/e apporte en mariage - 3 lointain,e:
contr: proche - 4 pieux,se: qui agit selon la foi ; religieux - 7 la Zitouna:
mosque-universit musulmane -11 la charia: la lgislation musulmane 13 veiller: tre de garde; passer la nuit auprs d'un malade - le chevet: partie
du lit o se trouve la tte, tte du lit -15 le kouttab: cole coranique -18 les
paupires (f.): elles servent protger l'il; quand on dort elles sont
fermes - alourdi,e: devenu lourd - une preuve: danger, malheur qui
prouve le courage, la rsistance - 20 le mouton: animal domestique qui
donne de la laine - la chvre: animal domestique ayant deux cornes et une
barbiche - 21 un apprenti: jeune homme qui apprend un mtier - le
forgeron: homme qui travaille le fer; qui fait les fers cheval - 22 le
charbon: sorte de pierres noires avec lesquelles on peut chauffer - prendre
de la peine: s'efforcer, faire des efforts - 23 gaspiller qc: dpenser
inutilement, dpenser trop; contr. conomiser

10

25

30

35

40

45

Le fils, surpris, voulut en savoir davantage:


- Mais qu'ont-ils les cadis, mon pre, pour que tu en penses
autant de mal? Ne sont-ils pas ceux qui connaissent le coran
mieux que quiconque? Ne sont-ils pas ceux qui punissent le
voleur et dfendent la victime?
Pour le convaincre, son pre lui raconta cette histoire:
- Il tait une fois un pauvre jeune homme qui s'appelait
Hassen. Hassen tomba amoureux d'une jeune fille beaucoup
plus riche que lui. Cette fille s'appelait Zeineb.
Il alla voir les parents de Zeineb. Il leur demanda sa main.
Ceux-ci refusrent de donner leur fille un homme aussi
pauvre. Hassen insista. Alors, pour se dbarrasser de ce
prtendant, ils lui imposrent comme dot cent mharis
couleur de safran. Hassen protesta, mais finit par accepter.
Malheureusement, il n'y avait que l'ouali avoir ce genre de
mharis. Il en tait trs jaloux. Et les hommes qui les
gardaient taient sans piti. Ils coupaient la main tous ceux
qui essayaient d'en voler. Un jour, qu'il tait dans le dsert, en
dehors de la ville, errant la recherche dune solution, Hassen
aperut au loin un nuage de poussire qui montait au ciel.
C'tait l'ouali de retour d'une partie de chasse. Le cortge se
rapprochait de plus en plus. Hassen pouvait distinguer l'ouali
entour de sa garde et de ses favoris...
Tout coup, un lion gigantesque, qui tait l'affut derrire un
rocher, bondit sur le groupe et effraya les chevaux qui
28 quiconque: n'importe qui - 29 la victime: personne qui subit l'injustice
ou un malheur - 36 insister: ne pas cder; continuer demander qc - 37 le
prtendant: celui qui veut pouser une femme; candidat au mariage - le
mhari: dromadaire arabe (dress pour les courses) - 38 le safran: une pice
de couleur jaune - 39 un ouali: vice-roi charg de gouverner un pays au
nom du sultan - 40 jaloux,se: qui n'accepte pas l'avantage d'un autre; qui
envie la femme un autre; qui prouve un sentiment de rivalit - 42 le
dsert: le Sahara est un dsert - 43 errer: marcher sans savoir o lon se
trouve; sans connatre la direction - 45 le cortge: suite de personnes qui
marchent l'une derrire l'autre - 47 le favori, la favorite: celui/celle qu'on
prfre - 48 le lion: en Afrique le roi des animaux - tre l'afft: guetter,
se cacher et bien observer pour chasser un animal - 49 bondir: sauter effrayer qn: faire trs peur qn

11

50

55

60

65

70

75

s'emballrent. Toute la cour s'enfuit laissant l'ouali seul avec


le lion. Hassen prit son pe et courut la rencontre de la
bte. D'un coup formidable, il lui fendit la tte en deux. Le
lion tomba sur les genoux puis alla rouler dans le sable du
dsert. L'ouali, mcontent de ses gardes, les chassa. Mais sa
colre passe, il n'oublia pas son sauveur et il voulut le
rcompenser:
- Jeune homme, je te dois la vie, tu as droit une rcompense,
as-tu un dsir que nous pourrions satisfaire?
- Seigneur et matre, dit Hassen, je sais combien vous estimez
vos mharis, couleur de miel et de safran, mais il m'en faut
cent de cette espce rare pour doter la fille que je voudrais
pouser. Il y a deux solutions qui pourraient me satisfaire;
offrez-moi ces mharis en rcompense, ou dcapitez-moi pour
avoir os demander si cher!
Alors l'ouali se gratta la barbe et lui rpondit:
- Tu es courageux et tu n'as pas dmrit. Je te les offre de bon
cur, mais tu dois faire attention, car ces gens veulent ta
mort.
Hassen est trs content. Il va enfin pouvoir pouser sa bienaime. Il va voir son beau-pre avec ses mharis. Mais ses
peines ne vont pas s'arrter l: le pre de la jeune fille fut
surpris et trs contrari de le voir ramener les cent mharis. Il
lui dit d'un air trs mchant:
- Les cent mharis, c'tait la condition de la mre de ma fille.
J'ai, moi aussi, une condition, je veux que tu me ramnes une

50 s'emballer: devenir incontrlable et nerveux - 51 une pe: arme du


Moyen-ge avec laquelle on faisait des duels - courir la rencontre:
s'approcher en courant; courir vers qn - 52 fendre qc: couper en deux - 54.
mcontent,e: contr.: content - 55 le sauveur: celui qui sauve qn en danger
de mort - 60 le miel: produit trs sucr des abeilles - 61 doter qn: donner
une dot - 63 dcapiter qn: couper la tte qn - 65 se gratter: toucher en
frottant avec le bout des doigts - 66 dmriter: ici: agir de manire lche 70 le beau-pre: le pre de son mari, de sa femme - 72 contrari.e: fch,
embarrass

12

80

85

90

95

100

charge de dromadaire, c'est--dire deux grands sacs pleins de


scorpions vivants.
Hassen resta interdit devant une demande aussi curieuse.
Quelle trange dot! O est-ce qu'il va trouver autant de
scorpions la fois? Dcidment ils veulent sa mort. Et il s'en
alla pensif et trs du.
Un jour, un passant le trouva en train de tracer dans le sable
des traits et des lignes et lui dit:
- Qu'est-ce qui te tracasse, mon fils?
Hassen lui raconta alors son histoire et y ajouta tout son
dsespoir. Mais le passant lui dit avec un sourire calme:
- Ce n'est pas si difficile. Tu n'as qu aller au cimetire
chercher une tombe de cadi et soulever sa dalle. Tu trouveras
ce que tu cherches.
Ce fut fait. Hassen prit un dromadaire et une fourche. Il alla
au cimetire. Il s'arrta devant une tombe de cadi, creusa,
souleva la dalle et ... que vit-il? Horreur!!! Le tombeau
grouillait de scorpions noirs. Il en tait plein jusqu'au bord.
Hassen remplit ses sacs toute vitesse. Il s'en retourna tout
tremblant voir ses "beaux-parents".
Il dut affronter d'autres preuves encore. Il en triompha. Ses
beaux-parents finirent par cder et il put pousei*l'essentiel.
Les portes du paradis, reprit le pre, sont interdites ceux qui
ont mang le bien des orphelins et, tu vois, la honte les
poursuit mme aprs leur mort. Voil pourquoi je tinterdis
cette voie. Je ne voudrais pas te voir maudit vivant et mort.
* Hier fehlt : Zeineb. C tait
78 interdit: stupfait, trs surpris, constern - 84 tracasser qn: rendre
inquiet, proccuper - 87 le cimetire: lieu o l'on enterre les morts - 91
creuser qc: faire un trou - 92 la dalle: grande pierre plate qui recouvre une
tombe p.ex. - 93 grouiller de: tre plein de petits animaux qui bougent -96
affronter qn: faire face qn; aller courageusement au-devant d'un danger 99 un orphelin; un enfant qui a perdu ses parents. Quand il y a des
orphelins sans tuteur, c'est le cadi qui assume ce rle. C'est lui qui gre leur
bien -101 maudire qn: souhaiter qc de mal qn

13

Son fils baissa la tte. On vit une larme descendre lentement


le long de sa joue, puis retomber sur le sol. Il l'essuya du
revers de sa main avant d'embrasser son vieux pre.

S u jets d 'e t u d e

1. Devant quel choix se trouve le fils?


2. Quelle est l'opinion que se fait le pre de l'avenir de son
fils? En quoi se distingue-t-elle de celle du fils?
3. Dcrivez la divergence des opinions qu'ont le pre et le
fils sur les cadis.
4. Montrez les diffrentes phases de l'histoire que le pre
raconte son fils.
5. Quel est l'nonc le plus important de l'histoire et
comment est-il marqu par la structure?
6. Le pre a-t-il atteint le but qu'il s'tait fix?
7. Expliquez le titre.
8. Montrez les rapports entre les deux histoires. Qu'est-ce
qui montre la fonction de la deuxime histoire?
9. Essayez de dcrire l'apprciation de la profession de
cadi dans la socit.
10. Comparez le rle que joue le pre dans la socit
maghrbine de ce conte et celui qu'il joue dans la ntre.
T r a v a u x p r a t iq u e s

I.

Pour marquer la ncessit, il y a plusieurs moyens de


l'exprimer. Transformez les phrases suivantes. Voici un
exemple:
Le Gis doit beaucoup apprendre pour...
Il faut qu'il apprenne beaucoup pour...
Il a encore beaucoup apprendre pour...

104 le revers: l'autre face (d'une monnaie, de la main)

14

1. Le cadi punit toujours les voleurs et dfend les victimes.


2. Le fils discute de son problme avec son pre.
3. Le pre lui raconte une histoire pour le convaincre.
4. Le prtendant donne une dot aux parents de la jeune fille
quil veut pouser.
5. Hassen rsout le grand problme.
6. Les soldats du sultan accomplissent leur devoir.
7. Hassen trouve des scorpions
8. Il satisfait ses beaux-parents.
II. Adjectifs en -eux
Le suffixe -eux, -euse permet de driver des adjectifs de
nombreux substantifs ou verbes. Exemple: Quelqu'un qui
envie les autres est un homme envieux.
1.

Hassen aimait Zeineb profondment. Il tait tomb ...


d'elle.
2. Hassen avait trouv le grand bonheur. Il avait l'a ir...
3. Hassen n'avait pas peur en voyant le grand lion. Il tait
vraiment...
4. Le lion tait un vritable monstre. Il tait...
5. Hassen aperut un trs grand nombre de soldats. En effet,
la garde de l'ouali tait trs ...
6. Lorsque l'ouali remarqua que tous ses gardes l'avaient
quitt, il tait plein de fureur. Il devint...
7. Certes, un sultan peut vivre en plein luxe. Il peut mener
une v ie ...
8. L'orient est plein de merveilles. Il e st...

III. Adjectifs en -ible/ -able


Les adjectifs qui ont le suffixe -ible/ -able expriment une
possibilit; p.ex. mangeable: ce qui peut tre mang.
Expliquez les adjectifs en question:

15

1.
2.
3.

La grande quantit de scorpions cause ceux qui les


voient une peur indescriptible.
Les parents essaient d'empcher le mariage par une srie
interminable d'preuves.
Le hros montre une volont inflexible.

Compltez les phrases suivantes:


4. Sa fermet de caractre est ... (elle ne peut pas tre
conteste)
5. Le comportement du cadi tait... (peut tre blm, mrite
d'tre blm)
6. La profonde impression que l'histoire a produite sur le
fils tait... (pouvait tre vue dans ses ractions)
7. Les parents ont pens que ces preuves taient ... (ne
pourraient pas tre surmontes)
IV. marier qn - se marier (avec qn) - pouser qn - tre mari
Traduisez les phrases suivantes:
1.
2.
3.
4.
5.

Jadis, c'taient les parents qui mariaient leurs enfants.


Le prtendant devait donner une dot pour la fille qu'il
voulait pouser.
Hassen s'est mari avec Zeineb.
Ils se sont maris avec le consentement des parents.
Souvent un sultan est mari avec plusieurs femmes.

16

HAJI G a t t u s

Sidi El Gattus a faim. Avant il dupait les rats et les mangeait.


Il en a dvor un grand nombre. Dsormais ils ont trop peur
et ne se laissent plus prendre.
Mais El Gattus a trs faim et il doit avoir recours la ruse. Il
se terre quelques jours chez lui. Ensuite, il sort et dclare
tous ceux qu'il croise dans la rue qu'il est all en plerinage
la Mecque. Dsormais, il sera Hajj Gattus. Il va prcher le
bien contre le mal. Il donnera l'exemple. Il ne mangera plus
un seul rat.
Il invite tous les rats venir chez lui fter cet vnement et
sceller cette amiti nouvelle.
Ce sont les rats qui se rjouissent le plus en entendant cette
nouvelle:
Lou soit le dieu qui a entendu nos prires. Nous n'avons
plus peur de Gattus le chat, notre unique ennemi!
Certains, dans ce dbordement de joie, vont jusqu' proposer
d'aller sur-le-champ chez Hajj Gattus lui souhaiter la
bienvenue, remercier Dieu et participer la grce du plerin.
Mais un vieux rat aux cheveux blanchis par les annes les
arrte:
O allez-vous comme a? Je connais bien Gattus. Il est
cruel et cupide, et il ne peut pas changer aussi facilement.
Les jeunes rats essaient de lui faire entendre raison.

3 duper qn: tromper qn - 4 dvorer qc/qn: manger rapidement dsormais: partir de ce moment - 5 se laisser prendre: se laisser tromper;
tre tromp - 6 avoir recours qc: employer un (dernier) moyen efficace - 7
se terrer: se cacher dans un trou dans la terre (un terrier) - 8 croiser qn:
rencontrer, venir en sens inverse - le plerinage: voyage un lieu saint, la
Mecque p.ex. pour prier Allah - 13 sceller qc: confirmer qc; fixer
dfinitivement -18 le dbordement: ce qui dpasse la normalit; ce qu'il y a
de trop - 19 sur-le-champ: tout de suite - 20 le plerin: qn qui fait un
plerinage - 24 tre cupide: dsirer toujours qc sans tre jamais satisfait - 25
faire entendre raison qn: essayer de convaincre qn par des arguments

17

30

35

40

45

Mais il a t la Mecque, il est plerin! Dieu pardonne


celui qui s'est dfinitivement repenti. Allons chez ce pieux
hajj lui prsenter nos flicitations et notre amiti...
Le vieux rat, prudent, leur dit:
- Laissez-moi d'abord lui parler! Je suis vieux et je n'ai pas
peur de mourir. De toutes faons, s'il n'a pas chang, il vaut
mieux quil me mange seul; je lui resterai sur l'estomac. Cela
vaudra mieux que de tomber dans son pige et de prir sous
ses griffes.
Les jeunes rats acceptent. Il prend sa canne et se dirige vers la
demeure de Hajj Gattus. Les rats se mettent en rond et
attendent. Le vieux rat se prsente la porte. Gattus l'invite
courtoisement entrer:
Entre, cher ami, ma maison est celle d'Allah!
Mais dj ses moustaches frmissent de convoitise. Il arrive
trs mal se matriser. Il a mme failli sauter sur le vieux rat.
Celui-ci a tout remarqu. Il a trs peur, mais il arrive
dissimuler sa terreur. D'une voix mielleuse, il dit:
Soyez le bienvenu o Hajj! Mes confrres m'ont envoy
pour voir si vous tes dispos les accueillir. Ils aimeraient
venir vous souhaiter la bienvenue et profiter de votre grce. Ils
attendent non loin d'ici.
Les moustaches de Hajj Gattus tremblent dj l'ide qu'il va
se rgaler. Il se fait trs doux:

27 se repentir: tre triste de ce qu'on a fait de mal - tre pieux,se: avoir du


respect pour les choses religieuses, tre religieux, aimer prier Dieu - 33 le
pige: pour capturer un animal on lui tend un pige; souvent aus sens
figur - prir: mourir, avoir une fin malheureuse - 34 la griffe: ongle des
pattes des chats, des chiens etc. - 35 la canne: bton qui aide marcher - 36
la demeure: l o l'on habite, la maison - 38 courtoisement: poliment,
gentiment - 40 la moustache: petite barbe sous le nez - frmir: trembler - la
convoitise: dsir trs grand de possder qc, d'avoir qc - 41 faillir faire qc:
presque faire qc. - 43 dissimuler: cacher qc - mielleux,se: trs doux, doux
comme du miel, trop doux - 44 le confrre: collgue, camarade, compagnon
- 45 tre dispos : tre prt - 49 se rgaler de qc: manger avec beaucoup
de plaisir

18

Mais bien sr, ils peuvent venir aussi nombreux qu'ils le


dsirent. D'ailleurs, je vais couvrir ma maison de nattes pour
les recevoir.
Le vieux rat prend cong, salue et s'en va chez les siens, tout
tremblant. Le voyant revenir, ceux-ci accourent sa rencontre
et lui demandent s'ils peuvent aller voir Hajj Gattus. Le vieux
rat ne leur dit rien. Il frappe la terre de sa canne et se met
chanter ironiquement:
Quel Hajj, quel plerin,
la lueur de la Mecque mane de lui,
ses moustaches tremblent, ses yeux brillent,
et rien en lui na chang.
Chacun d'entre nous doit creuser
un trou o se terrer,
car la vigne ne peut devenir figuier,
le chardon ne donne pas de beignet.
Fol est celui qui se fie
son ancien ennemi!
A ces mots, les rats partent, chacun de leur ct, se barricader
dans leurs trous pour chapper au faux plerin.
Jamais l'ennemi
ne peut devenir ami.
51 la natte: espce de tapis en paille qu'on trouve en Orient - 53 prendre
cong de qn: partir, quitter qn - 59 la lueur: une faible lumire - maner de
qc: - provenir en parlant d'une odeur, d'un gaz - 62 creuser: faire un trou 64 la vigne: plante qui porte les raisins dont on fait du vin - le figuier: arbre
qui porte des figues - 65 le chardon: plante feuilles piquantes et dont la
fleur est dcorative - le beignet: sorte de gteau - 66 se fier qn: avoir
confiance en qn, avoir confiance en qn, croire que qn veut du bien et s'en
remettre lui

S u jet s d t u d e s

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.

Quel est le personnage principal? et que fait-il


normalement?
Quel est son nouveau comportement? Expliquez s'il
s'agit d'une vraie transformation.
Comment les rats ragissent-ils face l'invitation?
Quel est le rsultat de l'exploration faite par le vieux
rat?
Que fait le vieux rat pour avertir les autres rats?
Quel est le contenu du chant? et comment les rats
ragissent-ils?
Pourquoi le vieux rat russit-il rester en vie malgr la
convoitise du chat?
Quelle est l'ide centrale de ce conte? Comment estelle exprime?
Quelles sont les parties du chant? Quels sont les
rapports entre le chant et l'histoire?
A quel genre littraire ressemble le chant du vieux rat?
Pourquoi?
Est-ce que ce conte pourrait avoir aussi une
signification politique? Justifiez votre opinion.

T r a v a u x P r a t iq u e s

I.

Petite rvision de l'emploi des prpositions.


Compltez les phrases suivantes:

1.

Avant le plerinage tous les rats avaient peur ... Sidi El


Gattus.
Mais aprs, les jeunes ont commenc ... faire
confiance... plerin Hajj Gattus.
Ils dbordent... joie.

2.
3.

20

4 5-

6.
7-

8.
9 -

io.

11.
12.

13-

14.
i5-

Ils proposent ... aller sur-le-champ ... Hajj Gattus lui


souhaiter la bienvenue.
Les jeunes rats essaient... convaincre le vieux rat de la
sincrit de Hajj Gattus.
Le vieillard, cependant, veut rendre visite ... leur
ennemi le plus grand.
Si Hajj Gattus mangeait le vieux rat, ce dernier lui
resterait certainement... l'estomac.
Selon le vieux cela vaudrait mieux que ... tomber ... le
pige et de prir... les griffes de Hajj Gattus.
Alors le vieillard part... la maison de Hajj Gattus.
Il lui dit l'entre: Je veux voir si vous tes dispos ...
nous accueillir tous car nous aimerions ... venir ...
vous souhaiter la bienvenue.
Le chat l'invite courtoisement... entrer.
Enfin le rat entre ... la demeure du chat et lui parle ...
une visite projete de ses confrres.
Mais quand il voit les moustaches du chat frmir ...
convoitise il se hte ... quitter l'endroit aussi vite que
possible.
Tous les autres rats vont... sa rencontre.
Et sans rien dire le vieux rat se met ... chanter un
chant ironique pour mettre en garde ... ce plerin
hypocrite.

II.

Petite rvision de la formation des adverbes:


Compltez les phrases suivantes:

1.
2.

Le vieux rat a a g i... (prudent)


Il s'est approch du chat trs ... (gentil) e t ... (lent)
Il a trouv ... (prcis) le bon ton.
Les jeunes voulaient accepter ... (aveugle) l'invitation
du chat hypocrite.
Le chat a ... (adroit) tromp les autres animaux.
Son plerinage feint la Mecque a ... (profond) ...
impressionn les rats.

34 5-

6.

21

7-

8.
9.

Le chat convoitait ... (ardent) de manger le vieux rat,


mais il s'est retenu ... (ferme) pour pouvoir ...
(meilleur) dvorer les jeunes.
Il a abord le rat... (doux) e t ... (trs poli)
Mais celui-ci ne s'est... (absolu) pas laiss tromper.

22

LE CHNE DE L'OGRE

10

15

20

25

Que mon conte soit beau et se droule comme un long fil'


L'on raconte qu'aux temps anciens il tait un pauvre vieux qui
s'enttait vivre et attendre la mort tout seid dans sa
masure. Il habitait en dehors du village. Et jamais il n'entrait
ni ne sortait, car il tait paralys. On lui avait tran son lit
prs de la porte, et cette porte, il en tirait la targette l'aide
d'un fil. Or ce vieux avait une petite fille, peine au sortir de
1'enfance, qui lui apportait tous les jours son djeuner et son
dner. Acha venait de l'autre bout du village, envoye par ses
parents qui ne pouvaient eux-mmes prendre soin du
vieillard. La fillette, portant une galette et un plat de couscous,
chantonnait peine arrive:
- Ouvre-moi la porte, o mon pre Inoubba, o mon pre
Inoubba!
Et le grand-pre rpondait:
- Fais sonner tes petits bracelets, o Acha ma fille!
La fillette heurtait l'un contre l'autre ses bracelets et il tirait la
targette. Acha entrait, balayait la masure, arait le lit. Puis elle
servait au vieillard son repas, lui versait boire. Aprs s'tre
longuement attarde prs de lui, elle s'en retournait, le
laissant calme et sur le point de s'endormir. La petite fille
racontait chaque jour ses parents comment elle avait veill
sur son grand-pre et ce qu'elle lui avait dit pour le distraire.
L'aeul aimait beaucoup la voir venir.

i le chne: grand arbre feuilles et au bois dur - l'ogre (m): dmon qui peut
manger les hommes - 5 s'entter: s'obstiner vouloir qc; rester sur ce qu'on
veut - 6 la masure: une petite maison trs pauvre - 7 paralys,e: qui ne peut
plus se mouvoir - 8 la targette: systme de fermeture d'une porte (sans cl) 13 le couscous: spcialit maghrbine base de riz - 14 chantonner qc:
chanter pour soi voix basse - Inoubba: nom du grand-pre d'Acha -18 le
bracelet: cercle de mtal qui se porte au bras comme bijou - 20 balayer qc:
nettoyer l'aide d'un balai (ustensile qui a un long manche) - arer qc:
mettre qc (les coussins, les couvertures du Ut) l'air - 22 s'attarder: rester
longtemps, trop longtemps - 24 veiller sur qc/qn: faire attention - 26
l'aeul: le grand-pre

23

30

35

40

45

50

Mais un jour, l'Ogre aperut l'enfant. Il la suivit en cachette


jusqu' la masure et l'entendit chantonner:
- Ouvre-moi la porte, o mon pre Inoubba, o mon Inoubba!
II entendit le vieillard rpondre:
- Fais sonner tes petits bracelets, o Acha ma fille!
L'Ogre se dit: "J'ai compris. Demain je reviendrai, je rpterai
les mots de la petite fille, il m'ouvrira et je le mangerai!"
Le lendemain, peu avant que narrive la fillette, l'Ogre se
prsenta devant la masure et dit de sa grosse voix:
- Ouvre-moi la porte, o mon pre Inoubba, o mon pre
Inoubba!
- Sauve-toi, maudit! rpondit le vieux. Crois-tu que je ne te
reconnaisse pas?
L'Ogre revint plusieurs reprises mais le vieillard, chaque
fois, devinait qui il tait. L'Ogre s'en alla finalement trouver le
sorcier.
- Voici, lui dit-il, il y a un vieil impotent qui habite hors du
village. Il ne veut pas m'ouvrir parce que ma grosse voix me
trahit. Indique-moi le moyen d'avoir une voix aussi fine, aussi
claire que celle de sa petite fille. Le sorcier rpondit:
- Va, enduis-toi la gorge de miel et allonge-toi par terre au
soleil, la bouche grande ouverte. Des fourmis y entreront et
racleront ta gorge. Mais ce n'est pas en un jour que ta voix
s'claircira et s'affinera!
L'Ogre fit ce que lui recommandait le sorcier: il acheta du
miel, s'en remplit la gorge et alla s'tendre au soleil, la bouche
ouverte. Une arme de fourmis entra dans sa gorge. Au bout
de deux jours, l'Ogre se rendit la masure et chanta:

27 en cachette: en secret - 38 se sauver: s'en aller vite - 42 le sorcier: qn qui


tire sa force de la magie - 43 impotence: qui a du mal se mouvoir - 47
enduire qc: recouvrir de qc - le miel: produit trs sucr des abeilles - 48 la
fourmi: petit insecte qui construit en fort de gros tas et qui est le symbole
de l'activit - racler qc: gratter soigneusement pour enlever totalement - 49
claircir qc: rendre plus clair - 50 affiner qc: rendre plus fin - 53 au bout
de: aprs

24

55

60

65

70

75

80

85

- Ouvre-moi la porte, o mon pre Inoubba, o mon pre


Inoubba!
Mais le vieillard le reconnut encore.
- Eloigne-toi, maudit! lui cria-t-il. Je sais qui tu es.
L'Ogre s'en retourna chez lui. Il mangea encore et encore du
miel. Il s'tendit de longues heures au soleil. Il laissa des
lgions de fourmis aller et venir dans sa gorge. Le quatrime
jour, sa voix fut aussi fine, aussi claire que celle de la fillette.
L'Ogre se rendit alors chez le vieillard et chantonna devant sa
masure:
- Ouvre-moi la porte, o mon pre Inoubba, o mon pre
Inoubba!
- Fais sonner tes petits bracelets, o Acha ma fille! rpondit
l'aeul.
L'Ogre s'tait muni d'une chane: il la fit tinter. La porte
s'ouvrit. L'Ogre entra et dvora le pauvre vieux. Et puis il
revtit ses habits, prit sa place et attendit la petite fille pour la
dvorer aussi. Elle vint. Mais elle remarqua, ds qu'elle fut
devant la masure, que du sang coulait sous la porte. Elle se dit:
- Qu'est-il arriv mon grand-pre? Elle verrouilla la porte de
l'extrieur et chantonna:
- Ouvre-moi la porte o mon pre Inoubba, o mon pre
Inoubba!
L'Ogre rpondit de sa voix fine et claire:
- Fais sonner tes petits bracelets, o Acha ma fille!
La fillette qui ne reconnut pas dans cette voix celle de son
grand-pre, posa sur le chemin la galette et le plat de couscous
qu'elle tenait, et courut au village alerter ses parents.
- L'Ogre a mang mon grand-pre, leur annona-t-elle en
pleurant. J'ai ferm sur lui la porte. Et maintenant qu'allons
nous faire?
58 maudire qn: souhaiter du mal qn - 69 se munir de qc: prendre avec
soi - tinter v.intr.: produire un son, sonner - 70 dvorer qc: manger avec un
trs grand apptit; un loup/un chien dvore son manger - 74 verrouiller qc
(une porte, un volet): fermer - 82 alerter qn: donner lalarme, informer qn
d'un danger

25

90

95

Le pre fit crier la nouvelle sur la place publique. Alors,


chaque famille offrit un fagot et des hommes accoururent de
tous cts pour porter ces fagots jusqu' la masure et y mettre
le feu. L'Ogre essaya vainement de fuir. Il pesa de toute sa
force sur la porte qui rsista. C'est ainsi qu'il brla. L'arme
suivante, l'endroit mme o l'Ogre fut brl, un chne
s'lana. On l'appela le Chne de l'Ogre. Depuis, on le
montre aux passants.
Mon conte est comme un ruisseau, je l'ai cont des
Seigneurs.

S u jet s d t u d e

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.

Pourquoi Acha apporte-t-elle tous les jours les repas


son grand-pre?
Comment Acha fait-elle pour pouvoir entrer?
Qui observe Acha en secret? Dcrivez le premier rsultat
de ses tentatives.
Que fait l'Ogre pour pouvoir russir?
Quel est le rsultat de ses efforts?
Comment Acha se protge-t-elle quand elle vientvoir son
grand-pre?
Qu'est-ce qu'on fait pour carter le danger?
A quoi servent les premire et dernire phrases?
Quelles sont les qualits humaines mises en relief dans ce
conte?
Quel pourrait tre le sens de ce conte?
Comparez ce conte au Petit Chaperon rouge de Charles
Perrault.

87. le fagot: beaucoup de petites branches lies ensemble forment un fagot

26

HISTOIRE DU VIEUX LION ET DU VOL DE PERDRIX

Que mon conte soit beau et se droule comme un long fil!


5

lo

15

20

Aux temps o parlaient les btes, un lion dj vieux se


chauffait au soleil sur la pente d'une colline, quand un chacal
vint passer qui dit au roi des animaux:
- O matre, veux-tu retrouver l'agilit de ta jeunesse?
- J'avoue que la chose me plairait, rpondit le lion.
- Alors, arme-toi de patience. Je serai vite de retour.
Et le chacal partit la recherche d'une belle peau de vache
qu'il ne tarda pas dcouvrir. Il fit tremper cette peau dans
l'eau et la tailla en quatre parties gales. Et il entreprit alors de
faire au vieux lion des mocassins qui enveloppent troitement
ses pattes. Aprs avoir emprisonn chaque patte dans un
morceau de peau bien trempe qu'il prit soin de coudre
solidement et de lacer avec des lanires de cuir, le chacal dit
au lion:
- Reste au soleil le plus longtemps que tu pourras. Et ne
manque pas de dplacer de temps en temps tes pattes, afin
que schent tes mocassins. Quand ils seront bien secs, alors
lve-toi. Tu courras comme jamais encore tu n'as couru, et tu

i le vol: un groupe d'oiseaux qui volent ensemble (en l'air) - le perdrix (-ri):
(Rebhuhn) - 3 se drouler (ablaufen) - 6 la pente: ce qui nest ni horizontal
ni vertical - la colline: une petite montagne, petite lvation de terrain - 8
l'agilit (f.): facilit et rapidit des mouvements -10 s'armer de: se protger
(par des armes); mobiliser, rassembler une qualit comme la patience, le
courage etc. - 12 ne pas tarder faire qc: faire qc rapidement,
immdiatement - tremper: mettre qc (de solide) dans un liquide comme
l'eau p.ex. - 14 le mocassin: chaussure (des Indiens d'Amrique) - 15 la
patte: pied d'animal (comme d'un lion, d'un chien) - emprisonner: id:
serrer, tenir l'troit -16 coudre: fixer une toffe (nhen) -17 lacer attacher
l'aide de liens croiss plusieurs reprises - la lanire: une bande de cuir
p.ex.) - 19 ne pas manquer de faire qc: devoir faire qc absolument 21
scher: rendre sec ce qui tait humide ou mme tremp

27

te sentiras des ailes. Tu ne sauras comment me tmoigner ta


gratitude.
25

30

35

40

45

Le lion tait naf. Il exposa consciencieusement ses pattes au


soleil, en ayant soin de les dplacer. Or le soleil tait piquant.
Si bien que la peau ne tarda pas rtrcir et devenir aussi
dure que du bois. Le lion prouva d'abord une gne, puis une
douleur d'autant plus vive que des lanires pntraient dans
sa chair. Il essaya vainement de se librer. Il tenta dans un
suprme effort de se dresser et roula dans le ravin: c'est
miracle qu'il n'en mourt pas.
Incapable de bouger et plus endolori que s'il eut t rou de
coups, aussi impuissant et dsarm qu'un agneau, le vieux
lion humili gmissait, maudissant du fond de son ravin le
chacal qui l'avait trahi. Mais voici qu'un vol de perdrix vint
passer au-dessus de sa tte, froufroutant de toutes ses jolies
ailes.
- Qu'as-tu, o notre roi, un malheur t'est-il arriv? demandrent
du haut du ciel les perdrix.
Et le lion conta sa triste aventure.
- Si tu promettais solennellement de ne pas nous manger,
reprirent-elles toutes la fois, nous te dlivrerions.

23 une aile: les oiseaux volent l'aide de leurs ailes - tmoigner: montrer,
rendre manifeste - 24 la gratitude: sentiment de qn qui remercie qn
d'autre; la reconnaissance - 26 consciencieusement: attentivement, avec
exactitude - 27. piquant,e: ici: trs chaud,e - 28 rtrcir: rendre plus troit,
plus petit, diminuer de taille - 29 la gne: ce qui drange, n'est pas agrable
- 32 suprme: ici: dernier - se dresser: se mettre debout - 32 le ravin: valle
troite et trs profonde - 35 incapable: qui n'est pas capable, qui ne sait ou
ne peut pas faire qc - endolori,e: qui souffre, qui prouve une douleur rouer de coups: battre violemment - 36 impuissante: incapable; qui n'a
pas les moyens, la force de faire qc un agneau: (Lamm) - 37 humilier qn:
atteindre qn dans sa dignit (demtigen) - 37 gmir: exprimer par des sons
sa douleur, sa peine - maudire: souhaiter le malheur qn - 39 froufrouter:
produire un froufrou (Rauschen) - 43 une aventure: ce qui arrive qn, - 44
solennellement: d'une faon formelle

28

50

55

60

55

70

. C'est jur, rpondit le lion.


Alors, les perdrix se posrent gracieusement autour de lui
pour le rconforter. Et puis elles trottinrent jusqu' la source
toute proche pour ramener dans leur bec l'eau qui permettrait
de mouiller les lanires de cuir. Mais leur bec contenait si peu
qu'elles durent faire de nombreux voyages, ce dont elles ne se
plaignirent pas, bien au contraire, tant les navrait le sort de
leur malheureux matre.
Les lanires finirent par simbiber. Les perdrix purent alors les
dfaire sans trop de peine et enlever les mocassins qui
torturaient leur roi. Elles eurent aussi la bonne ide de
mouiller les pattes du lion, ce qui le soulagea grandement et
lui permit de se dresser. Quand elles le virent debout, encore
majestueux en dpit de son ge et du mauvais traitement qu'il
venait de subir, les perdrix se sentirent largement payes de
leur peine.
- Que Dieu vous bnisse et vous donne le prestige et la
majest du lion, vous que l'on nomme raison les belles du
pays dit de sa grande voix le lion.
Les perdrix prirent leur vol. Et ds lors, leur froufrou imita le
rugissement du lion.
Peu de temps aprs, arriva le chacal, impatient de tenir sa
proie qui, cette fois, tait royale. Il aperoit le lion dans le
ravin. Il descend vers lui et dit:

46 jurer: promettre solennellement, affirmer (en invoquant Dieu) - 47


gracieux,se: avec grce (Anmut) - 48 rconforter: donner/redonner du
courage qn - trottiner: marcher trs petits pas - 49 le bec: la bouche
des oiseaux - 50 mouiller: mettre en contact avec l'eau, tremper, rendre
humide - 52 navrer: rendre trs triste, dsoler qn - 55 s'imbiber: absorber
un liquide - 56 dfaire: enlever, dtacher - 57 torturer qn: faire beaucoup de
mal qn - $8 soulager qn: ici: aider, enlever ce qui pse sur qn, diminuer la
douleur - 60 en dpit de: malgr - 61 subir un traitement: (eine
Behandlung erfahren) - 67 le rugissement: cris de certains grands animaux
comme les lions, les tigres etc. - 69 la proie: animaux qu'on a chasss et
tus; animal chass par un autre animal pour le manger

29

75

80

85

90

95

- Comment te sens-tu, o roi des animaux? A en juger par ce


que je vois, tes jambes t'ont men fort loin. Il faut que tu aies
trouv l'agilit de ta jeunesse!
Le lion se garda de rpondre et fit le mort. Le chacal
s'approcha au point de le frler. Alors, le lion lana sa patte
puissante et saisit le chacal par la queue. Mais l'animal rus se
dbattit si bien qu'il russit s'chapper, laissant sa queue
dans la patte du lion.
- Je saurai bien te reconnatre, puisque j'ai ta queue dans ma
patte! lui dit calmement le lion.
Le chacal courut comme le feu rassembler une centaine de ses
frres et leur annona joyeusement:
- Je sais un figuier couvert de figues mres point, de figues
aussi grosses que des citrouilles. Que celui qui veut se rgaler
me suive!
Les chacals, allchs, coururent plus vite que lui et montrent
l'arbre. Tandis qu'ils grimpaient de branche en branche, lui,
l'aide d'une corde, leur attachait la queue. Quand il eut fix
les cent queues, il s'loigna et se mit crier comme un brl:
- Sauve qui peut! le propritaire de l'arbre est l!
Les chacals tentrent de s'enfuir. Pris de panique, ils tirrent
de toutes leurs forces et finirent par s'chapper en laissant
leur queue l'arbre.
C'est ainsi que le lion se vit soudain environn d'une
multitude de chacals sans queue. Bien malin qui, dans ce cas,
reconnatrait son ennemi! Le lion, embarrass, alla trouver le
Vieux Sage et lui raconta le vilain tour que lui avait jou le
75 frler: toucher lgrement - 76 la queue: (Schwanz) - rus.e: qui
emploie son intelligence pour tromper qn - 77 se dbattre: se dfendre, se
dgager avec beaucoup d'efforts - 81 courir comme le feu: courir trs vite 83 le figuier: arbre qui porte des figues (la figue: Feige) - 84 la citrouille:
(Krbis) - se rgaler: faire un bon repas - 86 allch,e: attir (par l'odeur
d'un bon repas) - 87 grimper: monter sur qc - 89 crier comme un brl:
crier trs fort -. 92 s'chapper: s'enfuir, s'en aller trs vite, fuir un danger 94 environn,e: entour - 97 jouer un vilain tour: (einen blen Streich
spielen)

30

chacal. Ne te dsespre pas, lui dit le Vieux Sage, car nous


tenons dj ton ennemi. Procure-toi une bte bien grasse, tuela et abandonne-la dans un champ o les chacals ont coutume
de venir. Cache-toi et observe: tu verras accourir les uns aprs
les autres pour se repatre. Un seul, parmi eux, approchera
avec quelque inquitude, comme s'il flairait un pige, ne le
manque surtout pas, car c'est lui qui a voulu ta mort!
Le lion remercia le Vieux Sage et se mit immdiatement en
qute de la gnisse la plus grasse. Il la tua. Il la dpea et
l'abandonna au pied d'un olivier. Cach derrire un grand
arbre, il attendit. Un, deux, puis trois chacals approchrent
tout naturellement de la bte. Soudain, il en remarqua un qui
avanait pas prudents, regardant de droite et de gauche,
comme s'il redoutait d'tre pris. Le lion bondit et, de sa patte
puissante saisit son ennemi.
- Je te tiens enfin! lui dit-il.
Et il n'en fit qu'une bouche.
Mon conte est comme un ruisseau, je l'ai racont des
Seigneurs.
99 se procurer: ici: chasser et prendre; faire de sorte d'avoir - 100 avoir
coutume: avoir l'habitude, faire souvent qc - 102 se repatre: se rgaler,
manger - 103 flairer: reconnatre par l'odeur; ici: pressentir, prvoir,
souponner, deviner - le pige: (Falle) - 106 la gnisse: jeune vache dpecer: mettre en pices -110 prudent,e: qui fait attention - n i redouter
qc: avoir peur de qc - bondir: sauter brusquement - 114 en faire une
bouche: action de manger qc trs rapidement

31

S u jets d ' t u d e

0.

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

10.
11.

Le titre parle d'un lion et d'un vol de perdrix. Qu'est ce


qui caractrise ces animaux? A quoi peut-on s'attendre,
d'aprs vous? Essayez d'imaginer une petite histoire dans
laquelle ces animaux joueront un rle important.
Qu'est-ce que nous apprenons d'abord sur le lion?
Que fait le chacal?
Quelles sont les consquences des mesures proposes par
le chacal?
Que font les perdrix?
Que fait le chacal revenu?
Comment le chacal ragit-il la perte de sa queue?
Quelle est la raction du lion face la ruse du chacal?
Relisez rapidement le texte. Quelles sont les phases de
l'action?
Caractrisez
a) le chacal
b) le lion
Que font les personnages du conte pour atteindre leurs
buts?
Quels sont les motifs de ce conte? Quelle est, d'aprs
vous, la morale qu'il contient?

32

LES NIGMES

10

15

20

25

Il y a de cela bien
longtemps,
un
vieil
homme avait un fils qui
s'appelait
Yacine.
A
prsent Yacine est grand.
Mais il n'a ni fusil ni
cheval. On ne peut pas
tre un homme accompli si l'on n'a ni fusil ni cheval. C'est
pourquoi Yacine ne peut plus voir ses camarades sans avoir
honte. Il en est malade.

Son pre est trs pauvre, mais il aime beaucoup Yacine. Il


rflchit longtemps et finit par dire son fils:
Il n'y a qu'une solution: vends-moi! Tu pourras acheter ce
que tu voudras!
Yacine prend alors son pre au march et le vend. Mais il n'a
pu acheter que le cheval. Son pre est vieux: il ne vaut pas
beaucoup. Yacine revient la maison, la tte baisse.
Sa mre qui a piti de lui, lui dit:
Vends-moi mon fils! Tu pourras acheter un beau fusil et
tre un homme parmi les hommes! Il la prend au march et
la vend.
Arm de son fusil, il monte sur son cheval et part la chasse
dans la steppe. Il fait rtir le gibier et le mange. Il a trs soif,
mais il n'a pas deau. Il marche longtemps avec l'espoir de
rencontrer des bdouins, mais en vain. Il a de plus en plus
soif...

i une nigme: un secret, un mystre que qn doit essayer de connatre - io


accomplie: complt; parfait - n avoir honte: prouver un sentiment
d'infriorit, d'humiliation (aprs un chec p.ex.) - 19 ne pas valoir
beaucoup: ne pas avoir une grande valeur 21 avoir piti de qn: ressentir
les douleurs de qn, la misre de qn, le malheur de qn - 26 le gibier: tout
animal que l'on chasse pour manger - 28 le bdouin: Arabe nomade du
Sahara

33

30

35

40

45

50

55

Alors il se baisse, tend sa main sous les aisselles de son


cheval et boit la sueur blanche de sa monture.
Il a pu ainsi continuer son chemin jusqu ce qu'il arrive un
grand village. Les arbres et les murs de ce village sont dcors
de crnes et dossements humains. Yacine veut en connatre
les raisons. Il trouve un vieillard assis au pied d'un mur et
linterroge. Celui-ci rpond:
Un grand malheur s'abat sur nous. Le sultan veut marier
sa fille Amina. Mais elle ne veut pouser que quelqu'un de
plus intelligent qu'elle. Le prtendant doit dire une nigme. Si
elle ne la devine pas il devient son poux. Si, au contraire, elle
devine on lui coupe la tte. Elle n'a pas encore trouv de
vainqueur. Ces ttes appartiennent tous ceux qui ont essay.
Yacine le remercie et guide les pas de son cheval devant le
palais du sultan. La princesse le voit et l'invite entrer au
palais. Elle lui demande de dire son nigme. Il rflchit un
moment et dit:
Dites-moi qui a vendu son pre?
Dites-moi qui a vendu sa mre?
Qui a bu d'une eau qui n'est pas venue du ciel
Et qui n' a pas jailli de la terre?
Alors elle lui dit:
Accorde-moi un dlai de sept jours. Aprs ces sept jours,
si je te dis la rponse je te couperai la tte. Si j'choue tu seras
mon poux.
Il donne son accord et va s'installer dans une vieille maison en
ruine l'entre du village. Aprs six jours dattente, il va au
30 les aisselles (f.): creux sous les bras (ici: entre les parties suprieures des
pattes et le corps de l'animal) - 31 la monture: ici: le cheval - 35 le crne: la
tte du squelette, l'os de la tte - les ossements (m.pl.): des os des cadavres 38 s'abattre: tomber - 40 le prtendant celui qui veut pouser une femme 41 deviner qc: trouver la solution d'une nigme - 51 jaillir de qc: se dit d'un
liquide: sortir (avec force), une source peut jaillir du sol - 53 le dlai: un laps
de temps, le temps accord pour faire qc - 57 s'installer: se mettre une
place

34

60

66

70

palais voir si la princesse a devin son nigme. Il la trouve trs


inquite. Elle na pas pu trouver la solution. Mais il ne doit pas
se rjouir, car il reste encore un jour.
La princesse a peur d'chouer, mais elle ne s'avoue pas
vaincue. Elle se dguise en une vieille mendiante et le suit
pour voir o il descend . A la tombe de la nuit, elle va le voir
dans ce dguisement:
Bonsoir mon fils, lui dit-elle en changeant sa voix. Je te
vois trs joyeux. Mais, peut-on tre joyeux dans un pays
comme celui-ci? Un pays dont les murs sont orns des ttes
de ses propres habitants!! O Dieu, dlivre-nous de ce flau
qu'est la princesse Amina!
Grand-mre, lui dit-il, la fille du sultan ne fera plus de mal
personne. Demain elle sera mon pouse. Elle ne peut pas
deviner mon nigme. Je crois l'avoir vaincue.

75

80

85

Alors la princesse, sous les traits de la vieille mendiante, lui


demande de lui raconter son histoire en le bnissant chaque
mot et en maudissant mille fois la fille du sultan. Yacine lui
raconte alors comment il a vendu son pre et sa mre et
comment il a bu de la sueur de son cheval quand il a eu soif.
La vieille le flicite encore une fois, insulte la fille du sultan et
s'en va.
Yacine s'endort en rvant de sa victoire sur la fille du sultan, le
matin en se rveillant, il trouve un mouchoir qu'il reconnat
tout de suite. C'est celui de la princesse Amina. Elle l'a perdu
6o inquite: contr. calme - 63 chouer: contr.: russir - 64 se dguiser: au
Carnaval on se dguise; changer de costume afin de ne pas tre reconnu un mendiant, une mendiante: personne pauvre qui demande de l'argent
ou qc manger - 65 la tombe de la nuit: au dbut de la nuit; quand la
nuit tombe - 66 le dguisement: action de se dguiser - 70 le flau: grande
calamit, trs grand malheur (qui atteint beaucoup de gens) - 74 vaincre qn:
etre plus fort que qn - 77 bnir qn: souhaiter qc de bien qn - 78 maudire
qn: souhaiter qc de trs mauvais qn - 81 fliciter qn: complimenter (faire
des compliments) qn pour un succs ou un vnement heureux

35

la veille sans s'en apercevoir. Yacine comprend qu'il a commis


une grave imprudence. Il hsite: va-t-il fuir honteusement le
pays ou mourir dignement?
90

95

Finalement, il dcide de mourir dignement... Il monte


cheval et s'en va au palais. La princesse est l avec toute sa
suite. Il salue respectueusement et demande la solution de
son nigme. Elle lui raconte alors toute l'histoire et appelle le
bourreau. A cet instant, Yacine lui dit:
Dites-moi quelle colombe s'est envole dans le vent,
et a laiss une plume de son aile,
et comment la conversation de la veille
on l'a entendue maintenant.

100

Puis, il sort le mouchoir de la princesse et le montre la cour


qui le reconnat aussitt. Il ne reste plus la princesse que de
s'avouer vaincue et d'pouser Yacine.

87 la veille: le soir ou le jour prcdent - 88 l'imprudence (n.f.): manque


d'attention, de prcaution pour agir - 89 digne (adj.): qui mrite du respect
95 le bourreau: personne qui excute les condamns mort - 96 une
colombe: un oiseau blanc, symbole de la paix - 97 la plume: les oiseaux
sont couverts de plumes - une aile: partie du corps des oiseaux qui leur sert
voler

36

SUJETS D'TUDE

1.
2.
3.
4.

5.
6.
7.
8.

9.
10.
11.

Dcrivez les phases de l'action et donnez des sous-titres.


Que font les parents pour donner leur fils les moyens
ncessaires pour la vie?
Que fait-il avant d'arriver dans un village?
Quelles sont les conditions que la princesse pose pour
son mariage? Comment Yacine espre-t-il obtenir sa
main?
Quelle est la raction de la princesse aprs que Yacine lui
a donn l'nigme?
Comment Yacine arrive-t-il sauver sa vie?
Mettez en relief les traits de caractre dominants du
protagoniste.
Quel genre de vie les habitants du village mnent-ils,
d'aprs vous? (Sont-ils paysans p.ex.) Qu'est-ce qui fait un
homme accompli dans ce conte?
Comment le narrateur suscite-t-il et maintient-il un
certain suspense? Y voyez-vous une progression?
Yacine vend son pre et sa mre. Quelle signification
pourrait avoir cet acte?
Essayez de dgager le sens de ce conte. Quelle pourrait
tre sa valeur symbolique? (Tenez compte de la question
10)

T r a v a u x p r a t iq u e s

I.

Racontez les vnements suivants ( un ami p.ex.) en


employant le discours indirect:
la) Le pre a dit son fils: Il n'y a qu'une solution: vendsmoi.
b) Il a ajout: Tu pourras acheter ce que tu voudras.

37

2a) Un vieillard a racont Yacine: Le sultan veut marier sa


fille, mais le prtendant doit dire une nigme.
b) Il a expliqu: Si elle ne la devinait pas, elle deviendrait
son pouse, mais jusqu'alors elle n'a pas encore trouv de
vainqueur.
c) Il a termin en disant: Les ttes qui dcorent les murs du
village appartiennent tous ceux qui ont dj essay.
3a) Amina, la fille du sultan a cout l'nigme de Yacine, puis
elle l'a pri: Accorde-moi un dlai de sept jours.
b) Elle a affirm: Si je te dis la bonne rponse aprs ces sept
jours je te couperai la tte, mais par contre si j'choue, tu
seras mon poux.
4a) Yacine se laissant tromper par le dguisement de la
princesse, a consol la mendiante et prtendu: La fille
du sultan ne fera plus de mal personne et (demain) elle
sera mon pouse.
b) Pour finir il a ajout: Il est invraisemblable qu'elle puisse
deviner mon nigme, parce que je l'ai vcue.
II. Quelques formes du verbe finir sont identiques au
prsent et au pass simple. Lesquelles? Cherchez d'autres
verbes frquents o l'on peut constater le mme
phnomne.

38

LA FLUTE D'OS

10

15

20

Aux temps trs anciens, dans un village recul de Kabylie,


vivait une famille compose du pre, de la mre et de deux
garons. L'an, Abderahman, avait dix ans. Le plus jeune,
Hacne, en avait sept peine. Autant Hacne tait beau,
tendre, gracieux, autant, Abderahman tait laid, sournois,
morose et dplaisant.
L'hiver, la veille, lorsque les portes taient closes et que
dormaient les btes sous le mme toit, tout contre les
humains, la mre assise devant le feu, attirait la tte
charmante du petit Hacne et la posait sur ses genoux pour la
caresser loisir tout en murmurant les tendres berceuses qui
prenaient naissance dans son coeur. Dehors, le vent soufflait,
entassant contre portes et fentres de lourdes brasses de
neige. Et l'enfant, ainsi berc, s'endormait doucement, sous
l'il malveillant de son frre.
Non que la mre n'aimt pas le fils an qu'elle soignait
autant. Mais elle le gtait moins, lui prodiguait peu de
caresses, estimant qu'il tait dj un petit homme. Car elle
voulait le prparer la vie rude qui l'attendait. Et puis, il faut
le dire, elle n'tait pas merveille par lui. Or, voici qu' l'insu

i la flte: instrument de musique perc de trous - un os: partie dure du


corps humain - 3 recul,e: isol,e; loin des villes - la Kabylie: rgion
montagneuse de l'Algrie - 7 sournois,e: qui cache une mauvaise intention 8 morose (adj.): qui est souvent triste, sombre, d'une humeur chagrine - 9
la veille: le temps entre le dner et le coucher, qui est destin une
runion familiale - clos,e: ferm,e - 13 loisir: autant qu'on veut murmurer qc: dire qc voix basse - la berceuse: chanson pour endormir
un enfant -15 entasser qc: faire des tas; mettre des choses l'une sur l'autre la brasse: ce que les bras peuvent porter; une masse - 16 bercer (un
enfant): balancer un bb pour l'endormir - 17 malveillant,e: qui a de
mauvaises intentions - 19 gter qn: traiter qn (un enfant) avec trop de
prvenance; faire toujours ce que l'enfant dsire - prodiguer qc: donner en
quantit; donner en abondance - 22 merveill,e: frapp d'tonnement et
d'admiration - l'insu de qn: sans que l'autre sache qc -

39

25

30

35

40

de la mre, la jalousie germa dans le cur de l'an et grandit


comme une mchante plante pineuse et noire.
Les hivers et les printemps, les ts et les automnes
tournoyrent et le temps s'coula. Les enfants taient
maintenant des adolescents qui menaient patre les troupeaux
sur les crtes. Ils partaient ds l'aube, emportant une galette
d'orge, des figues toutes blondes, un uf dur et quelquefois
des olives, ainsi qu'une gourde de petit lait. Et ils passaient
dans les montagnes, tout prs du ciel, leurs journes.
L'an, Abderahman, avait pouss comme un bton d'alos. Il
tait long et grle, et ple comme la peur. Il avait un front bas
et ferm, le regard fuyant et une voix dont nul ne connaissait
le son ni la couleur car il tait ternellement d'humeur
sombre. Parfois la mre s'approchait pour lui dire: - Ton front
est aussi dur et noueux qu'une racine d'arbre, mon fils. Tu as
pourtant ton pre et ta mre, et tu ne manques de rien. Ne
pourrais-tu imiter un peu ton frre? Vois comme le seigneur
l'a cr plein de grce: sa beaut se rit des parures, elle
illumine les chemins.
La mre dans son aveuglement ne se doutait pas qu'elle jetait
de l'huile sur le feu. Abderahman dtestait farouchement son
frre. Hacne tait trop blond, trop rose et trop heureux.

23 germer: au sens flg.: commencer - 24 pineux,se: qui a des pines; une


rose a des pines o l'on peut se piquer - 26 tournoyer: se dplacer en se
tournant; ici: se suivre - 27 un adolescent: jeune garon (entre 14 et 18 ans)
- patre: (en parlant de vaches, de moutons etc.) manger de l'herbe d'une
prairie - 28 la crte: sommet allong d'une montagne - l'aube (f.): la
premire lumire quand le jour se lve - la galette: gteau trs plat - 29
l'orge (f.): crale dont on produit de la bire - la figue: fruit du figuier,
arbre des pays mditerranens - 30 la gourde: gros fruit creus qui sert de
rcipient; sorte de bouteille plate pour emporter une boisson - le petit laitliquide qui reste quand on fait du beurre - 32 l'alos (m.): plante un peu
grasse - 33 grle (adj.): mince, maigre - 37 noueux,se: qui a des nuds;
contr. lisse, plat - 40 la grce: charme - la parure: tout ce qui sert rendre
plus beau, p.ex. des bijoux - 43 dtester qn: ne pas aimer du tout; ne pas
supporter qn - farouche (adj.): sauvage

40

45

50

55

60

65

70

L'impitoyable soleil d'aot, ce soleil tuer les nes,


n'empchait pas son teint d'tre transparent et frais, ni ses
yeux d'tre aussi verts et luisants que l'herbe des prs. Mais
c'tait surtout ses cheveux que l'an abhorrait, les cheveux
doux et brillants que la mre se plaisait encore caresser
devant le feu. Tant de beaut et de grce offensait
Abderahman et le faisait souffrir. Le pauvre Hacne, lui, ne
remarquait rien. Son frre avait beau le rudoyer, le battre
mme sauvagement certaines fois et manger la plus grosse
part du goter, il ne se plaignait de rien et continuait faire
retentir la montagne de ses chansons et de ses rires, car il tait
comme les oiseaux, heureux de vivre et plein d'insouciance.
Un jour d'orage, l'an revint la maison sans son aimable
compagnon. Les chvres, affoles, s'taient rvoltes et
gares dans la montagne. Il avait fallu les appeler et les
chercher longtemps par pluie et vent, en dpit des clairs et
du tonnerre. La violence et la folie du ciel avaient-elles fini par
gagner le cur sombre de l'an?... Car c'est ce jour-l que
Abderahman poussa son jeune frre du haut d'un rocher. La
tte charmante vint s'craser sur de grosses pierres, au fond
dun ravin. Abderahman descendit recouvrir le pauvre corps
de terre et attendit la fin de l'orage pour rentrer la maison.
Comme ses parents s'tonnaient de le voir revenir seul, il leur
raconta qu'il avait perdu de vue son frre dans la tourmente,
que la rivire avait d l'emporter et qu'une crevasse devait
sans doute lui servir de tombe. Les parents alarms firent
appel leurs parents et amis. Et une caravane se constitua qui
45 impitoyable (adj.): sans piti, trs dur - un ne: bte qui peut porter de
lourdes charges et qui ressemble un cheval - 48 abhorrer qc: dtester - 50
offenser qn: blesser moralement qn - 52 rudoyer qn: traiter trs durement
qn - 55 retentir de qc: rsonner, tre rempli d'un bruit - 56 l'insouciance
(f.): attitude de celui qui ne se proccupe de rien, qui ne se soucie de rien 58 affol,e: troubl; ayant trs peur; qui ne se contrle plus - 59 s'garer:
perdre le chemin - 60 en dpit de: malgr - un clair: (dans un orage)
lumire qui prcde le tonnerre - 65 le ravin: valle troite et profonde - 68
la tourmente: orage, tempte - 69 la crevasse: fente profonde (p.ex. dans la
neige profonde d'une haute montagne)

41

75

80

85

90

95

partit la recherche du bel adolescent. Mais ni dans la rivire,


ni dans les ravins, on ne trouva trace de celui qui tait la
beaut et la grce.
Le pre et la mre avaient perdu d'un coup la joie de leurs
yeux. La maison qui refltait la bonne humeur et la clart de
l'enfant s'endeuilla pour toujours. La mre fut malade d'un
grand mal qui, s'il ne l'emporta pas, la laissa infirme. Le pre
qui semblait supporter plus vaillamment sa peine, ne tarda
pas devenir aveugle. Le frre coupable, plus sombre chaque
jour, se repentait-il ou se rjouissait-il, au contraire, dans le
secret, de s'tre dbarrass jamais de ltre dlicieux qu'il
hassait?
Qui maintenant se souvenait encore du petit Hacne?... Bien
des annes avaient pass. La douleur des parents n'tait plus
aussi vive. Le garon taciturne tait devenu un homme qui
refusait farouchement de prendre femme et fuyait toute
compagnie. Son visage tranchant et blme comme une pierre
faisait peur aux enfants qui se sauvaient, comme des oiseaux
effarouchs, ds qu'ils l'apercevaient.
Mais il tait dit que le crime de Abderahman ne demeurerait
pas toujours ignor, que la justice impitoyable de Dieu ferait
la lumire. Depuis longtemps les pluies avaient entran la
terre qui recouvrait le corps d'Hacne, laissant ses os nu. Le
soleil les avait blanchis, le vent les avait disperss. Les btes
les avaient emports au loin. Seul restait encore l'os de l'avantbras. Un jeune berger remarqua cet os blanc comme craie et
77 s'endeuler: devenir trs triste - 78 emporter qn: ici: tuer - infirme
(adj.): trs malade, faible - 79 vaillamment: courageusement - 81 se
repentir de qc: regretter d'avoir fait qc - 82 se dbarrasser de qc: se librer
de qc - 86 taciturne (adj.): qui ne parle pas ou trs peu; qui se tait souvent 88 tranchant,e: ici: dur - blme (adj.): ple; d'une blancheur maladive - 89
se sauver: s'en aller trs vite - 90 effaroucher qn: effrayer qn de sorte qu'il
s'enfuit - 94 nu: ici: qui n'est pas couvert de terre - disperser qc: rpandre
a et l ; dissiper, chasser - 97 le berger: il garde des troupeaux de moutons
etc.

42

n0

105

HO

115

120

net dans le soleil, un jour qu'il poursuivait dans le ravin une


chvre rtive. Il le ramassa et s'en fit une flte. Quand il eut
perc sept trous et taill le bout, il voulut en tirer des sons.
Mais peine porta-t-il la flte sa bouche qu'une voix
cristalline se mit chanter:
"O berger, pourquoi me rveiller?...
Depuis dix ans je dormais...
Mon frre Abderahman m'a pouss
Du haut d'un rocher
Dans le prcipice.
La terre boule
A recouvert mon corps."
Le berger se rendit au village pour faire entendre sur la place
publique la voix merveilleuse de la flte. Depuis longtemps la
mre tait morte de chagrin. Le pre aveugle ne sortait plus.
Mais le coupable, qui passait l par hasard, comprit que son
crime tait dcouvert. Il quitta sur le champ le village pour n'y
plus jamais revenir. Nul ne connut la fin de son triste destin.
Mais le pays tout entier, inform par la flte, chanta la mort
tragique d'Hacne, l'adolescent que Dieu stait plu parer de
tous les dons et de toutes les grces.

ioo percer qc: faire un trou travers qc -108 le prcipice: gouffre, abme;
valle trs profonde et raide -109 bouler: tomber par morceaux -120 le
don: ce qu'on donne, ici: le talent

S u je ts d ' t u d e

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

Essayez de relever les points importants du texte. Donnez


des sous-titres chaque partie.
Dcrivez comment la mre traitait les deux fils.
Quelle tait la raction de l'an?
Quelle est l'volution d'Abderahman aprs son action?
Comment a-t-on dcouvert le crime?
Dcrivez les deux frres.
Dans quelle mesure l'an est-il responsable de son
action?
Montrez en quoi consistent le ralisme et le caractre
ferique de ce conte.
Quel est le message de ce conte au lecteur/ l'auditeur?
Peut-on reconnatre une certaine prfrence du narrateur
pour l'un des personnages? Si oui, pour lequel?
Si vous tiez juge, comment jugeriez-vous l'action du
frre an?
Quel pourrait-tre, selon vous, le rle de ce conte dans la
famille et dans le village?

T r a v a u x p r a t iq u e s

Soulignez dans le texte ci-dessus les expressions servant la


description du caractre des personnages.

44

ATTI ALLAH

1o

15

20

25

Il tait une fois, dans un pays


lointain, trois fumeurs de
haschich. Le roi de ce pays
tait un tyran.
Aucune
personne ne pouvait circuler
dans la ville aprs la tombe de la nuit. Chaque nuit, il sortait
avec son vizir pour se promener dans la ville dserte et voir si
on respectait bien ses ordres.
Une nuit qu'ils taient dans une ruelle, ils virent de la lumire
qui filtrait par les fissures de la porte d'une boutique. Le roi
dit son vizir:
- Il faut entrer voir ce qui se passe dans cette boutique.
Le vizir frappa la porte. On lui ouvrit. Alors il dit:
- Nous venons de loin, voulez-vous nous donner l'hospitalit
ce soir chez vous, nous partirons l'aube?
L'un des trois hommes qui taient dans la boutique lui
rpondit: - Soyez les bienvenus, vous tes les htes de Dieu.
On amena les narguils et on se mit fumer. Les trois
fumeurs parlrent de choses et d'autres. Le fil de la discussion
les entrana parler de la ville et du roi. Le premier dit:
- Ah! Si le roi me donnait sa fille et un cheval charg de
richesses, je serais heureux et je partirais de ce pays.
Le second lui dit:
- N'oublie pas que le vizir a aussi une fille trs belle. S'il me la
donne avec un cheval charg de pices d'or, je partirai de ce
pays.
Le troisime leur dit:

2 lointain,e: contr.: proche - 9 le vizir: ministre, membre du conseil du


Calif - dserte: abandonn; o il n y a personne -11 la ruelle: une rue trs
troite -12 filtrer: (faire) passer travers - la fissure: petite ouverture longue
et mince - 16 l'hospitalit (f.): attitude d'accueillir, de recevoir des invits
avec plaisir et avec gnrosit - 17 l'aube (f.) premire lumire du soleil au
dbut du jour - 20 le narguil: sorte de pipe o la fume passe travers de
l'eau - 21 parler de choses et d'autres: parler de toutes sortes de choses - 22
entraner qn: emporter, emmener

45

30

35

40

45

50

55

- Je ne veux pas de la richesse du roi. Il n'y a de roi que Dieu.


Et je me contente de ce que me donne mon crateur.
Ils parlrent ensuite de choses et d'autres jusqu' ce qu'ils
fussent pris sous l'effet du haschich, et s'endormirent.
Le roi et son vizir s'en allrent aprs avoir marqu la porte de
cette boutique la peinture. Le lendemain matin, on les fit
venir devant le roi et son vizir. Mais ils ne se rappelaient rien.
Le roi insista mais rien n'y fit. Le vizir proposa alors au roi de
leur apporter leurs narguils. Ce fut fait et ils se mirent
fumer. Aprs avoir pris quelques bouffes, ils reconnurent les
faits et avourent: le premier avoir souhait pouser la fille du
roi, le deuxime, pouser la fille du vizir, et le troisime ne
demander rien qu' Dieu tout puissant.
Le roi manda sa fille et la maria au premier. Le vizir manda sa
fille et la maria au second. Le roi se retourna vers le troisime
et ordonna de lui couper la tte sur une place publique et lui
dit:
- On verra ainsi si Dieu pourra te donner la vie.
Attiallah, car tel sera son nom dsormais, fut mis en prison en
attendant le jour du march pour tre pendu. Le jour de
l'excution, on lui fit faire le tour de la ville. A la fin, on lui
demanda quel tait son dernier dsir. Attiallah leur rpondit
qu'il voudrait faire une prire Dieu dans la mosque. On le
laissa entrer. Les gardes se mirent la porte de la mosque
pour l'empcher de prendre la fuite. Mais, tandis qu'il faisait
sa prire, une fente s'ouvrit dans le mur. Il s'y introduisit,

31 le crateur: celui qui a tout cr; Dieu - 35 la peinture: ici: la couleur - 37


insister sur qc: ne pas cder, mettre l'accent sur - 39 la bouffe: ici: la
fume qu'on respire, le souffle - 43 mander qn: donner ordre de venir, faire
venir 48 dsormais: partir de ce moment, l'avenir - 49 tre pendu: tre
tu par une corde au cou, attach un arbre p.ex. - 50 faire le tour de qc:
aller autour de qc, ici: passer dans la plupart des rues - 53 la mosque:
l'glise de l'Islam - 54 prendre la fuite: s'enfuir, s'chapper - 55 la fente:
petite ouverture longue et mince, ici: un trou

46

60

65

70

75

80

disparut la vue des soldats et s'enfuit toute vitesse. Il quitta


ainsi le pays.
Quant aux premiers, ils prirent leurs femmes et partirent. Ils
marchaient le jour et dormaient la nuit. Un jour, ils virent
Attiallah venant leur rencontre. Ils ftrent ces retrouvailles
et lui proposrent de rester leur service pour s'occuper des
chevaux et conduire les dromadaires des deux femmes. Il
accepta condition qu'ils ne lui donnent ni or ni argent. Il se
contenterait de boire et de manger. Ils furent d'accord. Un
jour, ils firent halte l'ombre d'une dune. Les femmes avaient
soif et les deux maris taient alls chercher de l'eau tandis
qu'Attiallah s'occupait des dromadaires et des chevaux. Elles
attendirent, mais ils tardaient revenir. Attiallah dcida alors
de partir leur recherche. Il les trouva morts prs d'une
source. Il comprit que l'eau de cette source tait empoisonne.
Il les enterra et s'en retourna triste raconter aux deux femmes
ce qui s'tait pass.
Elles pleurrent leurs maris mais se consolrent par la
compagnie d'Attiallah. Elles ne pouvaient pas rentrer chez
elles, leur orgueil les en empchait. Attiallah ne voulait rentrer
non plus de peur dtre tu par le roi. Ils continurent ainsi
leur route. Ils arrivrent de nuit dans un village.
Les habitants de ce village leur indiqurent un vieux chteau
inhabit. Ce chteau tait ensorcel: aucun de ceux qui y
avaient pass la nuit n'en tait sorti vivant. Mais Attiallah
n'avait pas le choix. Et il s'en remit Dieu. Il laissa les deux
femmes s'installer dans leurs pices et alla se coucher dans la

58 quant : en ce qui concerne - 60 la retrouvaille: (souv. au pl.):action de


retrouver qn - 65 faire halte: s'arrter - la dune: petite colline de sable fin
accumul par le vent - 68 tarder faire qc: attendre pour faire qc,
commencer tard faire qc - 70 la source: origine d'un cours d'eau empoisonn,e: intoxiqu, ml de poison pour tuer qn - 73 consoler qn:
mettre fin la peine de qn - 75 lorgueil (m.): opinion trop bonne de soimme - 79 ensorcel,e: influenc par la magie, possd

47

85

90

95

100

105

cave. Mais peine tait-il descendu qu'un vieillard la barbe


blanche l'arrta. C'tait un Ifrit dguis:
- C'est toi Attiallah?
- Oui, c'est moi.
- Je t'attends depuis des annes, lui dit l'Ifrit, je suis gardien
de ce chteau. Chaque fois qu'une personne entre dans ce
chteau elle prit parce que cette demeure est ton mektout,
elle ne peut appartenir qu toi.
Le vieil homme-Ifrit l'emmena ensuite avec lui et lui montra
toutes les richesses que contenait la cave: des dizaines de
pices pleines d'orge, d'olives, de figues sches et surtout de
bl gros comme des fves. D'autres pices regorgeaient d'or et
de pierres prcieuses. Et il lui dit que tout cela lui appartenait.
Attiallah en fut trs content et remercia le Bon Dieu de tant de
gnrosit. Le lendemain matin, il trouva les gens du village
la porte du chteau attendant le lever du soleil pour pntrer
dans le chteau, retirer les cadavres des imprudents et les
enterrer. Ils furent trs surpris de voir Attiallah sortir vivant. Il
distribua de l'argent et de la nourriture aux pauvres. Et le
village loua Dieu de sa sagesse et de sa gnrosit.
Les annes se succdrent. Le pays du roi qui l'avait maltrait
connut une grande famine. Le roi proposa au vizir de prendre
cent dromadaires et de partir la recherche de crales pour
nourrir la population qui risquait de mourir de faim. Mais la

84 un Ifrit: ici: un dragon, grand serpent dou de pouvoirs magiques - 89


prir: mourir - la demeure: maison, domicile, lieu o l'on habite - le
mektout: le destin, ce qui est crit - 93 l'orge (f.): crale utilise pour faire
de la bire (Gerste) - la figue: fruit trs sucr ayant la grandeur d'un uf,
(Feige) - 94 la fve: gros haricot (dicke Bohne) - regorger de: dborder de;
avoir en abondance, en trs grande quantit - 99 imprudente: qui ne fait
pas attention aux dangers, aux risques - 102 la gnrosit: bont, largesse,
libralit; attitude de celui qui donne volontiers de ses biens; contr. gosme
- 104 la famine: manque gnral d'aliments dans un pays, temps o les
gens n'ont pas assez manger

48

jO

l ]5

120

125

famine svissait partout. Ils arrivrent dans le village o tait


Attiallah.
Le roi frappa la porte du chteau et c'est Attiallah, lui-mme,
qui vint lui ouvrir. Il reconnut le roi et son vizir et les fit
entrer. Mais ceux-ci ne l'avaient pas reconnu. Il leur proposa
de passer la nuit chez lui, et de se reposer de la fatigue du
voyage avant de repartir. Ils acceptrent.
Mais, avant de se mettre table, Attiallah recommanda aux
femmes de ses amis de ne pas entrer dans la salle o taient
les invits avant qu'il ne leur ft signe. A la fin du repas,
Attiallah voulut offrir des friandises ses invits. Il battit des
mains et les deux femmes entrrent. En voyant le roi et le
vizir, elles laissrent tomber leurs gteaux et se prcipitrent
chacune dans les bras de leur pre. Elles leur racontrent tout
ce qui s'tait pass. Le roi et son vizir reconnurent alors
Attiallah et lui demandrent pardon. Les portes du royaume
lui taient ouvertes: le roi lui offrit mme de lui laisser sa
place et lui donner son royaume mais Attiallah prfra rester
vivre en paix dans ce village o il tait trs aim.

107 svir: se faire sentir vivement, rgner, exercer une rpression - 117 la
friandise: (souv.pl.) sucreries (p.ex. des bonbons, du chocolat) - 119 se
prcipiter: s'avancer rapidement, se jeter, courir -122 le royaume: le pays
o rgne un roi

49

S u je ts d ' t u d e

i.
Rsumez l'action dcrite dans ce conte.
2a) Quels sont les personnages principaux et dans quelles
circonstances se rencontrent-ils?
b) Qu'est-ce que les trois hommes obtiennent du roi?
Pourquoi?
c) Comment le troisime est-il sauv?
d) Quest-ce qui arrive quand les trois hommes se
rencontrent un jour?
e) O arrivent-ils? Que se passe-t-il alors?
f) Quelle est la fin de l'histoire?
3. Caractrisez les personnages principaux. Essayez de les
regrouper selon leurs mobiles.
4. Comment pourrait-on expliquer le changement du roi?
5. Comparez le destin des personnages. Essayez de voir un
rapport entre le destin et leurs caractres.
6. Les noms propres arabes sont trs souvent porteurs de
sens. Essayez de deviner - mme si vous ne connaissez
pas cette langue - le sens du titre.
7. Quel pourrait tre, d'aprs vous, le sens de ce conte?
8. De quel genre littraire s'agit-il? Quels sont ses traits
caractristiques?
9. Quel nombre est important dans ce conte? Tenez compte
de la structure, des personnages, des souhaits etc. Quelle
est la valeur symbolique de ce nombre?
10. Que pensez-vous de la thse de ce conte? Etes-vous plutt
pour ou contre cette thse? Justifiez votre opinion.
T r a v a u x p r a t iq u e s

I.

Remplacez dans les phrases suivantes la subordonne par


un participe (1) et le participe par une subordonne (2).
ia) Comme le roi voulait contrler l'obissance de ses sujets,
il a fait le tour de la ville.

50

b) Les trois hommes qui fumaient du haschich n'ont pas


reconnu le roi.
c) Au cours de la conversation les trois fumeurs qui
dsiraient une autre vie ont exprim chacun un vu.
d) Quand le troisime a vu approcher le moment de
l'excution il a voulu prier dans la mosque.
2a) Les deux maris allant la recherche d'eau frache n'ont
trouv qu'une source empoisonne.
b) Leurs femmes devant attendre longtemps sont devenues
inquites.
c) Attiallah n'ayant pas le choix s'en est remis Dieu.
d) Les gens du village s'attendant un nouveau mort furent
tonns de voir Attiallah encore vivant.

51

B e n i -A d a m

10

15

20

et le

G houl

Il n y a pas plus rus que Bni-Adam.


Personne n'chappe sa cruaut. Les animaux se plaignent
constamment de lui. Le puissant taureau na rien pu contre la
ruse du fils d'Adam. Le voici qui vient en compagnie du
gigantesque chameau, tous deux tranant leurs pattes,
meurtris de coups.
Le terrible Ghoul les arrte:
- Qui vous a mis dans un tel tat?
Cest Bni-Adam! lui rpondent-ils.
Le Ghoul se fche et ses yeux deviennent rouges de colre. Il
dit:
Montrez-moi ce Bni-Adam qui est capable de me dfier
sur mon territoire; montrez-le-moi, je veux voir s'il est aussi
terrible!
Ils le lui dsignent du doigt. Le fils d'Adam est en train
d'abattre un arbre avec sa hache. Il va le trouver. Couvert de
sueur, Bni-Adam s'essouffle sur le tronc d'arbre qu'il a
beaucoup de peine entamer.
Le Ghoul le salue:
C'est toi Bni-Adam?
i Le Ghoul: (prononcer [roui], mot arabe): un gorille; gnie, dmon de la
nature - 3 rus,e: trs malin; celui qui trouve un moyen de se tirer d'affaire
ou de tromper qn - 4 chapper qn: se sauver, fuir devant (un danger p.ex.)
- la cruaut: tendance faire souffrir qn, inhumanit; caractre de celui qui
aime faire souffrir qn ou blesser qn - le taureau: le mle de la vache - 5 la
ruse (v. rus,e): une finesse dont on se sert pour tromper qn - 7 le
chameau: un animal du dsert (qui n'a pas besoin de beaucoup d'eau) - la
patte: la jambe et le pied d'un animal - 8 meurtri,e: cras, bless
profondment - 14 dfier qn: provoquer qn, affronter qn - 18. abattre qc:
couper qc, renverser - la hache: instrument pour couper du bois - 19 la
sueur: liquide qui sort par les pores de la peau quand on a trop chaud
(quand on transpire) - sessouffler: manquer de souffle, avoir des difficults
pour respirer quand on a couru trop vite p.ex. - le tronc d'arbre: partie d'un
arbre, qui porte les branches - 20 entamer qc: ici: commencer couper

52

25

30

35

40

45

50

Oui, c'est moi, que me veux-tu? lui crie l'homme.


Tout doux, tout doux, pourquoi cries-tu comme a?
- Moi! C'est mon habitude de parler comme a!
Alors le Ghoul se fait trs doux et dit:
Bien, bien! Donne-moi cette hache que je veux te montrer
comment on doit abattre un arbre.
D'un geste sec il prend la hache et, d'un coup, envoie l'arbre
terre. L'homme le prend alors par le collet et lui dit:
Pourquoi as-tu fait cela, c'est mon passe-temps favori, tu
as gch mon plaisir. Si j'avais voulu, je l'aurais pulvris d'un
coup.
Ne te fche pas. Il y a plein d'arbres dans la foret. Tu peux
t'exercer sur un autre arbre.
Je te pardonne pour cette fois, mais ne recommence plus!
Mets tes pieds dans cette fente pour que je puisse retirer ma
hache!
Le Ghoul met son pied dans la fente et Bni-Adam retire sa
hache. Le Ghoul a le pied pris entre les deux normes
mchoires de bois. Il est prisonnier.
L'homme prend alors un bton, le roue de coups, le laisse
prisonnier et s'en va.
Aprs un moment, le Ghoul arrive se librer. Il cherche
Bni-Adam et le trouve:
Pourquoi m'as-tu fait a? lui dit-il.
Je pouvais te tuer, mais je t'ai laiss la vie sauve; tu dois
me remercier.
Le Ghoul n'insiste pas. Il lui propose mme de devenir amis
et de vivre avec lui dans sa hutte. Bni-Adam ne refuse pas.
31 le passe-temps: activit qu'on fait pour passer agrablement son temps,
amusement - 32 gcher qc: id: rendre moins agrable, gter, dtruire - 37 la
fente: petite ouverture mince (qui peut tre longue) - 41 la mchoire: partie
de la bouche qui porte les dents - 42 rouer de coups: battre violemment - 47
sauf,sauve: vivant, indemne, sans dommage - 51 la hutte: cabane, petite
maison faite de bois, de terre ou de paille

53

55

60

65

70

75

L'homme ne cesse de prtendre qu'il est plus fort que le


Ghoul. Un jour, ils ont voulu prparer leur repas mais ils
n'ont pas trouv de bois. Le Ghoul demande l'homme d'aller
en chercher la foret. L'homme va dans la foret, mais au lieu
de prendre des branches il se met tresser une corde autour
des arbres. Voyant que le fils d'Adam tarde revenir, le Ghoul
va le chercher, le bcheron lui dit:
Je ne veux pas que tu me demandes chaque jour de
t'apporter du bois. Je veux te ramener toute la fort. Nous
aurons ainsi du bois pour longtemps.
Non, non, lui dit le Ghoul, il n'y a pas assez de place chez
nous.
Et, joignant le geste la parole, il dracine un arbre, le jette
sur son paule et s'en retourne. L'homme monte dans les
branches de larbre et s'installe ainsi sur le dos du Ghoul.
Arriv devant la hutte, il descend terre et fait semblant
d'enlever la poussire de ses paules. Il dit au Ghoul:
Tu m'as eu! C'est moi qui avais tout le poids sur les
paules.
Le Ghoul le croit.
Un autre jour, le Ghoul demande au bcheron de prendre le
dalou et d'aller chercher de l'eau. Mais le dalou est trs
lourd et la corde encore plus. L'homme ne peut pas refuser. Il
cache le dalou et ne prend que la corde et une bche.

52 prtendre qc: dclarer, affirmer - 56 tresser qc: (les cheveux


p.ex.): sparer les cheveux en 3 parties que l'on croise
alternativement l'une sur l'autre pour former une tresse, coiffure
que portent parfois les jeunes filles) - 57 tarder faire qc: attendre
pour faire qc, tre lent faire qc - 64 joindre qc une autre chose:
ajouter, mettre ensemble, relier - draciner qc: arracher qc
jusqu'aux racines, p.ex. des arbres - 69 tu m'as eu: tu m'as tromp 72 le bcheron: homme qui coupe du bois dans la fort - 73 le
dalou: grand rcipient en cuir pour prendre l'eau (d'un puits) - 75 la
bche: instrument qui sert retourner la terre (dans un jardin p.ex.)

54

go

85

90

95

100

Arriv prs du puits, il se met creuser tout autour. Il attache


la corde aux poutres qui surplombent le puits et attend. Le
Ghoul ne le voyant pas revenir va le chercher:
Qu'est-ce que tu es rest faire tout ce temps-l?
- J'ai pens te ramener tout le puits: comme a tu ne me
demanderas plus d'aller chercher de l'eau chaque jour.
Le Ghoul ne peut rien dire. Il prend lui-mme l'eau du puits
et montre son mcontentement. Bni-Adam lui dit.
Tu commences me manquer du respect. Il faut que nous
nous mesurions la lutte: tu vas voir ce que je te ferai.
Le Ghoul a peur et lui demande de renoncer. L'homme
insiste. Le Ghoul veut esquiver le combat:
Il faudrait alors se mesurer entre amis, c'est--dire sans se
faire trop de mal.
- Non! lui dit l'homme. Il n'y aura pas de piti. Et fais bien
attention, car si tu vois ma langue sortir de ma bouche et mes
yeux s'carquiller, cela veut dire que je cherche un endroit o
te projeter.
Le Ghoul doit, bon gr mal gr, accepter le combat. Ds que
celui-ci l'a pris entre ses deux bras puissants, il voit la langue
de l'homme sortir et ses yeux s'carquiller.
Que fais-tu? lui dit-il, inquiet.
Je cherche un endroit o te jeter, dit l'homme d'une voix
trangle. Le Ghoul, pris de terreur, le lche et s'enfuit.
Mais l'homme le rappelle. Le Ghoul n'arrive pas dormir: il
doit se dbarrasser de Bni-Adam. Il dcide de le tuer.

76 creuser qc: faire un trou dans la terre - 77 la poutre: (longue) pice de


bois qui sert supporter qc (un plafond p.ex.) - surplomber qc: tre audessus de qc - le puits: trou profond d'o on tire de l'eau - 83 le
mcontentement: tat de celui qui n'est pas content - 85 la lutte: combat
corps corps, sport o l'on essaie de faire tomber (et de terrasser) qn - 87
esquiver qc: viter, chapper adroitement - 92 s'carquiller: s'ouvrir tout
grand - 94 bon gr mal gr: en se rsignant, malgr sa volont, malgr soi 98 une voix trangle: une voix casse par la peur - 99 lcher qn: laisser
chapper, laisser qn s'en aller -101 se dbarrasser de qn: se librer de qn

55

105

110

115

120

125

130

Mais l'homme a pris la prcaution de ne pas coucher dans son


lit. Il met la marmite sa place sous la couverture et va
s'endormir dans un coin de la hutte. Au milieu de la nuit, le
Ghoul se lve, prend un norme gourdin et donne un grand
coup sur la marmite. La marmite rsonne comme le tonnerre
et le Ghoul croit avoir fracass la tte du bcheron. Il se remet
au lit trs content, avec la certitude de l'avoir tu.
Le lendemain, il se lve de bonne heure et commence
chanter et danser, croyant avoir tu Bni-Adam. Tout coup,
il entend la voix de Bni-Adam lui dire:
Dis donc, hier soir, tu m'avais pris pour ta fiance?
Pourquoi? rpond le Ghoul surpris et tonn.
Tu es venu au milieu de la nuit me donner un chaud
baiser.
Le Ghoul est trs tonn et n'en croit pas ses oreilles. Il se dit
au fond de lui: - Un coup mortel avec un grand gourdin n'est
qu'un baiser pour lui. Il doit srement tre plus fort que moi.
Les jours succdent aux jours, Bni-Adam et le Ghoul vivent
sur ce rythme. Une fois, le Ghoul demande l'homme:
Il y a longtemps que nous n'avons pas mang de viande
frache. Que dirais-tu si nous allions voler des moutons dans
cette ferme?
D'accord, dit l'homme, mais moi je ne veux pas prendre
un seul mouton: ou je prends tout le troupeau ou je ne prends
rien.
Bon, lui dit le Ghoul, ne prends rien. J'entrerai seul
prendre les moutons, toi surveille la ferme.
Et ils s'en vont la ferme voler les moutons. Le Ghoul prend
deux moutons sous ses aisselles et l'homme le suit quelques
pas.
102 la prcaution: une mesure de prudence, attitude de celui qui fait
attention qc -103 la marmite: grande casserole pour faire cuire qc -105 le
gourdin: un gros bton court; un gros morceau de bois pour frapper qn 107 fracasser qc: casser en faisant beaucoup de bruit - 112 le fianc, la
fiance: personne qui a promis d'pouser qn -117 mortel,le: qui mne la
mort; qui menace la vie -128 surveiller qc: observer avec grande attention 130 une aisselle: creux sous le bras entre le bras et le corps

56

135

140

145

Tout coup, sautant par-dessus une haie, l'homme est piqu


par une grosse pine qui se plante dans son pied. A prsent, il
est derrire le Ghoul et il se lamente:
- Ae! Ae! Ae!...
Le Ghoul lui demande la raison de ces cris. - Une pine..., une
pine..., une pine.
Mais qu'as-tu crier comme a?
Une pine..., une pine..., une pine...
Quand ils se sont loigns suffisamment de la ferme, le
Ghoul demande l'homme:
Montre-moi cette pine qui a pu te faire autant de mal!
L'homme se couche alors par terre et donne son pied au
Ghoul. Celui-ci retire l'pine et s'crie:
- Ca? Rien que a? toi, qui faisais toute cette fanfaronnade?
O sont ta force et ton pouvoir???
Alors le Ghoul, d'un geste brutal, enfonce l'pine dans son
propre il, comme si de rien n'tait, puis il se retourne vers
l'homme, lui donne un grand coup et le rduit en poussire...

132 la haie: plantes, buissons rangs les uns cot des autres (pour sparer
deux jardins, champs etc. ou le jardin de la rue p.ex.) -133 une pine: la rose
a des pines qui piquent 13$ ae!: exclamation pour exprimer la douleur 140 suffisamment: assez - 145 la fanfaronnade: parole(s) de celui qui se
vante, qui est orgueilleux - 149 rduire qc en qc: changer qc en qc,
transformer (en dtruisant qc)

57

S u je t s d t u d e

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Quels sont les personnages principaux de ce conte? Que


font ils?
Caractrisez les personnages principaux de ce conte.
Comment le texte russit-il caractriser les deux
personnages?
Parmi les personnages principaux, lequel est le plus fort?
Comment y arrive-t-il?
Pourquoi le Ghoul enfonce-t-il l'pine dans son il?
Qu'est-ce que les deux personnages pourraient symboliser
d'aprs vous?
Quel est l'effet de la fin sur le lecteur? Comment cet effet
est-il prpar?

T r a v a u x p r a t iq u e s

I. Caractriser les personnages.


Cherchez parmi les expressions ci-dessous quelques-unes qui
conviennent le mieux aux caractres des deux personnages.
Dites pourquoi. Pour exprimer un contraste vous pouvez vous
servir de la conjonction tandis que ou des adverbes
cependant, par contre, au contraire etc. Pour donner
une raison on peut utiliser parce que, comme (au dbut
de la phrase) ou puisque ou les adverbes car, c'est
pourquoi etc.
- fort, robuste, puissant, vigoureux - faible, fragile, sans force
- naf, bien pensant, de bonne foi, ignorant - intelligent,
sens, raisonnable, rus, rou
- brutal, querelleur, hostile, malveillant, impoli, mchant,
terrible, effrayant - paisible, sensible, aimable, bienveillant,
amical, gentil, calme, tranquille
- agit, fch, facilement nerveux, se laisser irriter; tre
prompt la colre - tranquille, rflchi, aimant la tranquillit,

58

matre de soi, la hauteur de chaque situation, capable de


s'adapter vite
II. Caractriser les relations entre deux personnages
a) Vous pouvez utiliser le vocabulaire suivant si vous en avez
besoin.
- vivre en bonne entente, en bon accord, bien s'entendre avec
qn
- vivre en dsaccord, aimer se disputer, se quereller
- la surface, d'aprs les apparences - en ralit, vraiment
- s'imposer l'autre, dominer, tre suprieur qn - tre plus
faible, infrieur, obir, dsobir qn, se subordonner qn,
prendre le dessus sur qn
b) Dcrivez les rapports entre les deux personnages.
III. Essayez de trouver une expression nominale, c'est--dire
une expression qui contient un substantif (= un nom).
Consultez si ncessaire votre dictionnaire. Voici un modle:
dcider - prendre une dcision
indiquer - ordonner - permettre - crier - s'enfuir - proposer accueillir - rencontrer - se dcourager - sauter - se disputer dcrire - refuser - vivre
IV. Locutions o les animaux jouent un rle - L'homme
compar un animal
a) Lisez attentivement les phrases ci-dessous et aprs cherchez
la solution pour les comparaisons.
1. Dans la fable le renard est un animal d'une grande
intelligence et qui essaie parfois de tromper les autres.
2. La gazelle qui vit en Afrique a les jambes minces et sveltes.
Ses mouvements s'adaptent bien au terrain et aux exigences
de la fuite.
3. Le loir est un animal qui se cache dans le creux des arbres et
dort pendant l'hiver entier.

59

4- On dit que le chien aime suivre toujours son matre.


5. Une couleuvre est un serpent s'adaptant aux couleurs du
terrain et trompeur comme on dit.
6. L'ours est un animal grand et relativement rapide qui fait
surtout confiance sa force.
7. On dit que la chatte aime les bons repas.
8. La taupe qui creuse des galeries sous la terre ne se fie pas
ses yeux. Elle ragit par contre trs sensiblement aux
secousses.
9. Le lion est considr comme un animal trs fier. Il est le roi
des animaux.
io.Si un papillon se pose sur une fleur elle ne tremble pas.
n.On dit peut-tre tort que les poissons et parmi eux les
carpes ne parlent pas.
b) Compltez les locutions suivantes:
1. Le Ghoul tait fort com m e...
2. Bni-Adam tait rus com m e...
3. Le Ghoul tait gourmand com m e...
4. Ils se sont battus com m e...
5. Le Ghoul tait fidle com m e...
6. Il est rapide com m e...
7. Elle est lgre comme ...
8. Elle est souple comme...
9. Il est feignant com m e...
io.Il est muet com m e...
11. Je dors toujours comme ...
12. Sans lunettes je suis myope com m e...

60

LE SUBTIL ET L'INNOCENT

10

15

20

25

Que mon conte soit beau et se droule comme un long fil!


Aux temps anciens l'on raconte que, dans un village, il tait
deux vieux (un homme et une femme) et que ces vieux avaient
deux garons encore jeunes, l'un poli, subtil, et l'autre toute
candeur, c'tait un innocent. Or ces pauvres vieux ne
pouvaient plus travailler la terre. Ils dirent un jour leurs
enfants:
- Maintenant, c'est vous qui travaillerez pour nous. Vous irez
aux champs notre place et vous smerez des petits pois et
des fves.
Un matin, leur mre leur donna une galette de bl, des ufs
durs, des olives, des figues et une pleine sacoche de petits pois
et de fves qu'elle avait fait tremper la veille pour qu'ils
germent plus vite. Le pre leur remit des pioches et leur dit:
- Vous connaissez o se trouve notre champ?... Vous le
piocherez d'abord et puis vous le fumerez et puis vous
lensemencerez.
Les enfants se mirent en route. Ils jourent, jourent tout le
long du chemin en croquant les fves (elles taient presque
tendres). Ils croqurent aussi les petits pois. Et puis ils
s'tendirent au soleil dans le champ. Quand il ne leur resta
plus une seule fve ni un seul petit pois, ils mangrent la
galette, les ufs, les olives et les figues. Ils ramassrent avant
la nuit de l'herbe pour leur ne et un peu de bois mort. Et ils
i subtil,e: adroit, ingnieux, habile - innocent,e: qui n'a pas fait de mal;
naf.ve, crdule - 7 la candeur: la sincrit l'innocence; qualit de celui qui
n'a pas fait de crime, de pch - 12 la fve; plante dont les graines
ressemblent celles des haricots - 13 la galette: gteau plat - 14 la figue:
fruit du figuier, arbre mditerranen (Feige) - la sacoche: un sac de cuir
qu'on peut porter l'paule - 1 6 germer v.intr.: commencer pousser, se
dvelopper la pioche: instrument pour cultiver la terre - 18 fumer qc:
rendre la terre fertile (v. le fumier: la paille, les excrments, l'urine des
animaux dans les tables) -19 ensemencer (une terre): semer sur la terre,
dans un champ - 21 croquer qc: manger quelque chose qui est un peu dur,
une pomme p.ex. - 26 un ne: animal ressemblant un cheval, qui porte
des charges

61

30

35

40

45

50

55

s'en revinrent chez eux tout contents avec une brasse de


feuillage et un norme fagot. Le pre les interrogea lorsqu'ils
rentrrent. Il leur dit:
- Comment avez-vous fait?
Ils rpondirent:
- Nous avons commenc par le haut du champ. Nous avons
trac des sillons, et nous descendrons tous les jours un peu
plus vers la rivire.
Les enfants se rendirent au champ plusieurs matins en
suivant. Mais au lieu de le piocher et de l'ensemencer, ils
jouaient et croquaient les petits pois et les fves. Le pre leur
dit un soir:
- Cette fois, vous devez avoir fini. Jusqu'o avez-vous sem?
Ils rpondirent:
- Des fves? Nous en avons sem jusqu' la rivire. Le champ
de fves atteindra srement la rivire. Quant celui de petits
pois, il atteindra le ruisseau!
Le long de l'hiver, ds que le soleil se montrait, le pre disait
aux deux garons:
- Allez donc voir si nos petits pois et nos fves poussent.
Arrachez l'herbe, jetez un regard sur tout et revenez avant la
nuit et le froid. Le subtil et l'innocent jouaient tout le jour
qui mieux mieux et claironnaient en rentrant:
- Des fves jusqu' la rivire. Des petits poids jusqu'au
ruisseau!
Ainsi firent-ils jusqu'au printemps.
L'abeille se mit bourdonner, l'oiseau chanter; c'tait la
saison des fves, le pre dit aux enfants:
- Nos fves doivent tre mres. Allez au champ nous en
rapporter quelque peu.
27 la brasse: ce que les bras peuvent porter - 28 le fagot: branches lies
ensemble pour tre transportes - 33 tracer qc: ici: faire - le sillon: (Furche)
- 39 semer (du bl p.ex.): disperser des graines (de bl p.ex.) sur la terre - 42
quant : en ce qui concerne - 49 qui mieux mieux: aussi bien et autant
que possible - claironner: annoncer avec fiert, dire haute voix et avec une
certaine arrogance 53 une abeille: insecte qui produit du miel; symbole du
travail - bourdonner: v.intr.: faire un bruit sourd et continu

62

Ils y allrent mais pour dire au retour:


- Elles ne sont pas encore mres: le champ est expos
l'ombre.
60 Au mois de mai, toutes les fves de la rgion taient mres.
On les rapportait par pleines charges sur des nes.
- Les ntres sont srement mres! dclarrent nouveau les
deux vieux. Vous irez demain les cueillir.
Le Subtil et l'Innocent partirent ds l'aube avec leur ne,
65
emportant un tamis et deux grands couffins. Alors, l'Innocent
demanda au Subtil:
- Qu'allons-nous faire? Tu sais bien que nous navons pas
sem de fves?
- Ne t'inquite de rien, rpondit le Subtil: faisons rouler notre
70 tamis: l o il s'arrtera, nous cueillerons des fves tant et
plus. C'est l'poque de l'abondance!
Ils lancrent donc leur tamis qui se mit rouler, rouler. Ils
le suivirent et se trouvrent bientt au milieu d'un champ, un
champ!... Jamais, non, jamais ils n'avaient vu pareille richesse
75
octroye par Dieu! C'taient de belles fves maltaises: chaque
gousse tait aussi longue qu'un avant-bras. Ils attachrent leur
ne un arbre et se mirent cosser. Ils en cossaient, tout en
mangeant, de pleins tamis qu'ils dversaient dans leurs
couffins. Or ce champ miraculeux tait celui de l'Ogresse
80 Tseriel. Elle revint de la chasse dans l'aprs-midi et trouva
l'ne qu'elle avala, n'en laissant que les oreilles qu'elle attacha
de part et d'autre d'une branche. De temps en temps, le Subtil
disait l'Innocent:
63 cueillir qc: rcolter qc - 64 l'aube (f.): premire lumire de la journe 65 le tamis: ustensile de cuisine qui sert passer de la farine - le couffin:
grand panier - 71 l'abondance (f.): grande richesse; grande quantit de qc 75 octroyer qc: offrir, accorder - maltais,e: de Malte (Ile dans la
Mditerrane), id: une fve maltaise: une sorte de fve de bonne qualit) 76 la gousse: dans les plantes: capsule o se trouvent les graines comme
p.ex. chez les petits pois, les haricots - 77 cosser qc: ouvrir les gousses (=les
cosses) et en prendre les graines - 78 dverser qc: laisser tomber en versant
- 79 une ogresse: (dans les contes de fe) femme qui mange surtout des
enfants - 81 avaler qc: manger avec rapidit

63

85

90

95

100

105

110

- Va voir un peu si l'ne ne s'est pas sauv.


Et l'Innocent rpondait:
- Il est toujours la mme place. Je vois bouger ses oreilles.
Ils cossrent des fves tout le jour. Ils en cossrent et en
mangrent tant qu'ils ne se rendirent pas compte de l'heure.
La nuit tomba sur eux par surprise mais leurs couffins taient
pleins. Comme ils se disposaient les charger sur leur ne, ils
ne trouvrent de l'ne que les oreilles! Ils se demandaient que
faire lorsque survint Tseriel. Elle leur dit d'une voix joyeuse:
- Soyez les bienvenus, mes enfants, soyez les bienvenus!
Restez-ici cette nuit, au matin vous repartirez.
Sa maison tait l, tout prs, cache par de grands arbres:
Tseriel les fit entrer et leur demanda:
- Qu'allez-vous manger? du couscous de bl ou du couscous
de cendre?
- Moi, dclara l'Innocent, je veux du couscous de bl.
L'Ogresse lui rpliqua schement:
- Tu auras du couscous de cendre.
Le Subtil dit:
- Moi, maman-grand'mre, donne-moi ce qui te plaira: Si
meme c'tait du couscous de cendre, je le mangerais.
- Tu auras, toi, du couscous de bl.
L'Ogresse servit le dner et ils s'installrent tous les trois pour
la veille. C'est alors que le Subtil prit sa plus douce voix pour
demander Tseriel:
- Maman-grand'mre, comment entre en toi le sommeil? A
quoi reconnaitrai-je que tu dors, afin de ne pas te rveiller car,
moi, je me lve et parle quelquefois la nuit mon insu. Elle
rpondit:

84 se sauver: s'enfuir, s'vader 90 se disposer qc: se mettre - 92


survenir v. intr.: venir tout coup - 96 le couscous: spcialit culinaire
maghrbine (semoule de bl servie avec de la viande et des sauces
piquantes) - 98 la cendre: ce qui reste du feu -107 la veille: temps entre le
dner et le coucher consacr des runions familiales - m mon insu: sans
que je le sache

64

j l5

[20

125

130

135

- Lorsque tu entendras lne braire dans mon ventre, les veaux


beugler, les chvres et les brebis bler; lorsque tu entendras
les vaches meugler, les poules caqueter et toutes les btes que
jai avales dans la journe crier, alors sois sr que je dors.
- Bien maman-grandmre! dit le Subtil qui se coucha et fit
mine de dormir. En ralit il piait Tseriel. Il attendait que se
missent crier toutes les btes quelle avait manges pour se
sauver. Ce n'est que tard dans la nuit qu'il entendit l'ne
braire, la brebis et la chvre bler, la vache meugler et les
poules caqueter. Il se dit: Elle dort. Il prit une corde et lui
attacha les pieds. Son frre dormait. Il le secoua et lui dit:
- Lve-toi, lve-toi, dpchons-nous tandis qu'elle dort!
Mais l'Innocent bougonna dans son sommeil:
- Laisse-moi dormir!
Alors le Subtil le pina pour le rveiller tout fait. Puis il tira
la targette, entrouvrit la porte et se glissa le premier dehors.
- N'oublie pas la porte! recommanda-t-il son frre.
L'Innocent arracha la porte et la chargea sur son dos. Ils
traversrent la cour et se trouvrent devant une haie d'pines.
Le Subtil se fraya un passage et dit son frre:
- Remets les pines!
L'Innocent dposa la porte pour prendre sur son dos un
buisson d'pines. Il faisait nuit. Le Subtil courait droit devant
lui sans se retourner. Mais il ne cessait de rpter son frre:
- Cours, cours!
114 braire v. intr.: (en parlant d'un ne) pousser des cris -115 beugler v.intr.:
(en parlant des vaches, des bufs): pousser des cris prolongs et forts - la
brebis: femelle du mouton - bler v.intr.: (en parlant des moutons): crier 116 caqueter v. intr.: en parlant des poules: crier -118 faire mine de: faire
comme s i ... - 119 pier qc: observer avec une trs grande attention - 126
bougonner v. intr.: dire qc avec mcontentement en parlant entre les dents 128 pincer qn: serrer trs fort la peau de qn entre les doigts pour lui faire
mal (un peu) -129 la targette: (au lieu d'une serrure) petit verrou servant
fermer une porte - entrouvrir qc: ouvrir un peu -132 la haie: plantes hautes
pour limiter (et protger) un champ, un jardin etc. - une pine: la rose a des
pines o l'on peut se piquer - 133 se frayer (un passage): se faire (un
chemin) avec nergie

65

140

145

150

155

160

165

Mais l'Innocent ne pouvait courir aussi vite: il soufflait. Il


haletait. Une grosse pierre encombrait le chemin. Le Subtil la
contourna et cria son frre:
- Veille la pierre!
Mais l'Innocent abandonna le buisson pour la pierre. Le
Subtil courait, courait toujours. Il rencontra un olivier:
- Veille l'olivier! cria-t-il son frre.
L'Innocent qui avanait avec peine en soufflant, se spara de
la pierre pour draciner l'olivier et le charger sur son dos. Le
Subtil courait toujours. Il atteignit l'aube la rivire mais
n'osa la passer sans son frre. Il l'attendit et le vit venir
portant l'olivier.
- Pourquoi, mon frre, pourquoi portes-tu l'olivier?
- C'est toi qui me l'as dit.
- T'ai-je dit cela? T'ai-je dit de prendre l'olivier sur ton dos? Je
t'ai cri Prends garde la pierre, prends garde l'arbre...
Allons, pose ton olivier!
Le Subtil lui prit la main et chercha le gu. Il faisait jour
lorsqu'ils eurent travers la rivire. Ils purent aisment
retrouver le chemin de leur village. Des gens taient leur
recherche. Le Subtil et l'Innocent aperurent de loin leur vieux
pre appuy sur un bton. Ils coururent vers lui et lui
avourent n'avoir jamais sem les fves ni de petits pois. Ils
lui racontrent toute leur aventure:
- Nous avons chapp Tseriel, dit l'Innocent. Nous tions
dans un champ en train d'cosser de grosses fves. Elle a
mang notre ne et elle a attach ses oreilles une branche.
La nuit est tombe sur nous et Tseriel nous a emmens chez
elle. Le Subtil ajouta:
- J'ai pi le moment o se mettraient crier les btes que
l'Ogresse avait avales dans la journe. J'ai entendu la fois
140 haleter v.intr.: respirer avec difficult - encombrer qc: faire obstacle
qn, embarrasser - 141 contourner qc: aller autour de qc pour l'viter -145
veiller qc: faire attention qc -147 draciner qc: arracher un arbre avec
ses racines -156 le gu: lendroit o l'on peut passer pied une rivire, une
eau -157 aisment: facilement

66

70

)75

l'ne braire dans son ventre, la chvre et la brebis bler, la


vache meugler, les poules caqueter et le veau beugler. Alors
j'ai rveill mon frre et nous nous sommes sauvs. Le pre
leur dit:
. Ce qui est pass est pass: je n'aurais jamais pu vous punir
comme Dieu vient de vous punir. Allons vite retrouver votre
mre: elle n'a cess de pleurer toute la nuit.
L o r s q u 'ils lu i e u r e n t r a c o n t le u r a v e n tu r e , la m r e s ' c r ia .

- Que m'importe l'ne, que m'importent les fves, puisque


vous m'tes rendus!
180

Mon conte est comme un ruisseau, je l'ai racont des


Seigneurs.

S u je t s d ' t u d e

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

13.
14.

Quelle est la situation initiale?


Qu'est-ce que les deux garons ont fait en automne?
Pourquoi les parents n'ont-ils rien remarqu?
Qu'est-ce qu's ont fait en hiver?
Qu'est-ce qu'ils ont fait l'poque de la rcolte?
Qu'est-ce qui est arriv pendant leur rcolte?
Quelle est l'offre que leur fait Tseriel?
Qu'est-ce qu'ils vivent de bizarre chez Tseriel?
Quelle est la raction des deux garons face l'invitation
et aux paroles de lOgresse?
Dcrivez la fuite des deux garons.
Quelle est la raction des parents?
Analysez les objets que porte l'Innocent. Voyez-vous un
ordre dans la srie? Qu'est-ce que cela peut signifier,
d'aprs vous?
Dcrivez le caractre des deux garons.
Dans quelle mesure laventure que les garons ont vcue
correspond-elle ce qu'ils ont fait d'abord?

67

15. A quoi pourrait servir ce conte? Tenez compte de la


situation dans laquelle les contes maghrbins sont
raconts.
16. Analysez le conte. Quelle est sa composition? Quels sont
les lments stylistiques les plus importants? Quelle
impression s'en dgage-t-il?
17. Dans quelle mesure la ferie joue-t-elle un rle dans ce
conte? En quoi reflte-t-il le monde quotidien?

68

HISTOIRE DU COFFRE

Que mon conte soit beau et se droule comme un long fil!


5

10

15

20

25

II y avait un roi - bien qu'il n'y ait d'autre roi que Dieu - et ce
roi avait un fils tendrement aim qui lui dit:
- Roi, mon pre, laisse-moi aller au march et voir tes sujets.
- Fais selon ton plaisir, lui rpondit le roi.
Le prince sen vint donc au march et dit tous les hommes:
- Vous ne vendrez ni n'achterez, vous n'achterez ni ne
vendrez que vous n'ayez compris ces devinettes. La premire:
Quel est l'tre qui, le matin, marche sur quatre pattes, midi
sur deux, et le soir sur trois? La seconde: Quel est l'arbre qui a
douze branches et dont chaque branche porte trente feuilles?
Aucun ne sut rpondre. Tous les hommes restrent muets. Le
march se dissout. Une semaine tourna. Le jour de march
ramena le fils du roi. Il demanda:
- Avez-vous trouv des rponses mes devinettes?
Une fois encore tous se turent et se dispersrent. Qui devait
acheter n'acheta pas. Et qui devait vendre ne vendit pas. Le
march se dfit. Or, parmi ces hommes rassembls se trouvait
le surveillant du march. Il tait trs pauvre et avait deux filles:
l'une fort belle et l'autre, la plus jeune, chtive mais pleine
d'esprit. Le soir, lorsque son pre rentra, cette dernire lui dit:
- Mon pre, voici deux marchs que tu pars et que tu nous
reviens les mains vides. Pourquoi?
i le coffre: (Truhe) - 6 tendre: * dur; avec sensibilit, avec amour - 7 le
sujet: ici: personne soumise un roi; * souverain; matre, - 9 s'en venir:
venir - n la devinette: question dont il faut deviner (essayer de trouver par
intuition) la solution -12 un tre: une personne, un tre humain - la patte:
pied d'animal (d'un chien, dun lion, d'un tigre) - 15 muet,te: qui ne peut
pas ou ne veut pas parler - 16 se dissoudre: ici: prendre fin - 17 ramener:
faire revenir, amener de nouveau - 19 se turent: p.s. de se taire, ne plus
parler, - se disperser: aller dans des directions diffrentes - 21 se dfit: p.s.
de se dfaire: se dissoudre, se disperser - 22 le surveillant: personne qui
contrle, qui inspecte qc, qui fait la garde de qc - 23 chtif,ve: de faible
constitution, maigre; * fort, robuste

69

30

35

40

45

50

55

60

- Ma fille, rpondit le surveillant, le fils du roi est venu et nous


a dclar: - Vous n'achterez ni ne vendrez, vous ne vendrez
ni n'achterez que vous n'ayez compris le sens de ce que je
vais dire.
- Et que vous a demand de deviner le prince? reprit la jeune
fille.
Il nous a demand quel est l'tre qui, le matin, marche sur
quatre pattes, midi sur deux, le soir sur trois; quel est l'arbre
qui a douze branches et dont chaque branche porte trente
feuilles.
La jeune fille rflchit un peu avant de rpondre:
- C'est facile, mon pre: l'tre qui le matin marche sur quatre
pattes, midi sur deux et le soir sur trois, c'est l'homme. Au
matin de sa vie, il rampe sur les pieds et les mains, plus
grand, il avance sur ses deux pieds. Devenu vieux, il s'appuie
sur un bton. Quant l'arbre, c'est l'anne: lanne a douze
mois et chaque mois porte trente jours.
Une semaine passa. En ramenant le jour de march, elle
ramena le fils du roi. Il demanda:
- Et aujourd'hui, avez-vous devin?
Le surveillant parla. Il dit:
- Oui, seigneur. L'tre qui le matin marche sur quatre pattes,
midi sur deux, le soir sur trois, c'est l'homme. Au matin de sa
vie, il rampe sur les mains et les pieds. Plus grand, il avance
sur ses deux pieds. Devenu vieux, il s'aide d'un bton. Et
quant l'arbre, c'est l'anne; l'anne a douze mois, et chaque
mois porte trente jours.
- Ouvrez le march! ordonna le fils du roi.
Quand vint le soir, le prince sapprocha du surveillant et lui
dit:
- Je veux entrer dans ta maison.
Le surveillant rpondit:
- Bien, seigneur.
Et ils partirent pied. Le prince dclara:
31 deviner: essayer de trouver la solution par intuition - 40 ramper: le
mouvement des reptiles - 42 quant : en ce qui concerne

70

65

70

75

80

85

. Je me suis enfui du paradis de Dieu. J'ai refus ce que


voulait Dieu. Le chemin est long; porte-moi ou je te porterai.
Parle ou je parlerai.
Le surveillant qui ne comprenait rien ne rpondit pas. Ils
arrivrent en vue de la maison. La plus jeune fille du
surveillant (celle qui tait malingre mais pleine d'intuition)
leur ouvrit. Elle leur dit:
- Soyez les bienvenus: ma mre est alle voir un tre qu'elle
n'a jamais vu. Mes frres frappent l'eau avec l'eau. Ma sur
se trouve entre un mur et un autre.
Le fils du roi entra. Il dit en voyant la plus belle fille du
surveillant:
- Le plat est beau mais il a une flure.
La nuit trouva toute la famille runie. L'on tua un poulet et
l'on fit un couscous de fte. Lorsque le repas fut prt, le prince
dit:
- C'est moi qui partagerai le poulet.
Il donna la tte au pre; les ailes aux jeunes filles; le cuisses
aux deux garons; la poitrine la mre. Et il se rserva les
pattes. Tous mangrent et se disposrent veiller. Le fils du
roi se tourna alors vers la jeune fille pleine d'esprit et lui
dclara:
- Pour que tu m'aies dit: Ma mre est alle voir un tre
qu'elle n'a jamais vu, il faut qu'elle soit sage-femme. Pour
que tu m'aies dit: Mes frres frappent l'eau avec leau, ils
arrosaient des jardins. Et quant ta sur, entre un mur et
un autre, elle tissait la laine, ayant un mur derrire elle et
devant elle un autre: le mtier.
La jeune fille rpondit:

6 s'enfuir: s'loigner trs vite (parce qu'on a peur p.ex.) - 66 malingre:


chtif, faible, fragile; * fort, robuste - 73 la flure: (Sprung bei einem Teller
etc.) - 78 une aile: partie d'un oiseau, qui sert voler la cuisse: (Schenkel)
79 la poitrine: (Brust) - 80 veiller: passer une partie de la nuit sans aller au
lit; tre de garde - 84 la sage-femme: (Hebamme) - 87 tisser: (weben) - la
laine: (Wolle) - 88 le mtier: ici: le mtier tisser (Webstuhl)

71

90

95

100

105

110

115

- Lorsque tu t'es mis en route, tu as dclar mon pre: Je


me suis enfin du paradis de Dieu. C'est la pluie qui, pour la
terre, est le paradis de Dieu: Tu craignais donc te mouiller? Et
puis tu as dit: J'ai refus ce que voulait Dieu. C'est la mort
que tu refusais? Dieu veut que nous mourions, mais nous,
nous ne voulons pas. Tu as dit enfin mon pre: Le chemin
est long, porte-moi ou je te porterai; parle ou je parlerai, pour
que le chemin te semble plus court. Tout comme tu lui as dit,
lorsque vous vous tes trouvs devant la rivire: Fais-moi
passer la rivire ou je te la ferai passer: tu voulais dire:
Indique-moi le gu ou je le chercherai. Lorsque tu es entr
dans notre maison, tu as regard ma sur et tu as dit: Le plat
est beau, mais il a une flure. Ma sur est belle en effet, elle
est vertueuse, mais elle est fille d'un pauvre homme. Et puis
tu as partag le poulet. A mon pre tu as donn la tte: il est la
tte de la maison. A ma mre, tu as donn la poitrine: elle est
le cur de la maison. A nous, les filles, tu as donn les ailes:
nous ne resterons pas ici; nous nous envolerons. A mes
frres, tu as donn les cuisses: ils sont les soutiens, les piliers
de la maison. Et toi, tu as pris les pattes parce que tu es
l'invit: ce sont tes pieds qui t'ont amen jusqu'ici, ce sont eux
qui te remmneront.
Ds le lendemain le prince alla trouver le roi son pre et lui
dclara:
- Moi, je veux pouser la fille du surveillant du march.
Le roi s'indigna:
- Comment pourrais-tu, toi fils de roi, pouser la fille d'un
surveillant? Ce serait une honte. Nous deviendrons la rise
des pays voisins!
- Si je ne l'pouse pas, dit le prince, je ne me marierai jamais.
92 mouiller: mettre en contact avec un liquide, avec l'eau - 98 la rivire: un
cours d'eau comme la Ruhr, l'isar etc. -103 vertueux,se: honnte, ayant de
bonnes qualits -107 s'envoler: s'loigner rapidement, ici: quitter la famille
- 108 le soutien: lappui, le support; personne sur laquelle on peut
s'appuyer - le pilier: le soutien; les piliers d'un temple, d'une glise portent
le toit, ici: au sens fig. - 117 la honte: (Scham, Schande) - la rise:
(Gelchter)

72

7q

j25

130

135

140

145

Le roi qui n'avait pas d'autre fils, finit par cder:


- pouse-la, mon fils, puisque tu l'aimes!
Le prince offrit sa fiance de l'or, de l'argent, de riches
toffes de soie et toutes sortes de merveilles. Mais il lui dit
aussi d'un air grave:
- Souviens-toi bien de ceci: le jour o ton savoir dpassera le
mien, ce jour-l nous nous sparerons.
Elle rpondit:
- Je ferai toujours tout ce que tu voudras.
Nanmoins, avant le jour des noces, elle envoya chercher le
menuisier et lui commanda un coffre de la taille d'un homme,
au couvercle perc de petits trous. Ce coffre, elle en tapissa
l'intrieur de satin; elle y rangea son trousseau et elle
l'emporta dans la demeure de l'poux. Les noces donnrent
lieu des rjouissances qui durrent sept jours et sept nuits.
Le roi servit un norme festin. Durant plusieurs annes, le
prince et la princesse vcurent heureux la cour. Et quand le
roi vint mourir, son fils lui succda.
Un jour que le jeune roi rendait la justice, deux femmes se
prsentrent avec un enfant qu'elles se disputaient. L'une
disait:
- Il est mon fils!
Et l'autre disait:
- Il est mon fils! Elles en vinrent crier. A se prendre aux
cheveux. Le roi tait perplexe. La reine, intrigue, se renseigna
auprs d'un serviteur. Celui-ci lui dit:

123 la soie: (Seide) - la merveille: ici: chose admirable, d'une grande beaut
ou d'une grande valeur - 124 grave: trs srieux- 129 nanmoins: malgr
tout - les noces (f.): le mariage - 130 le menuisier: artisan qui travaille le
bois, il fabrique des tables, des chaises etc. - la taille: stature, grandeur,
dimension -131 le couvercle: il sert fermer, couvrir un pot, une bote, un
coffre - perc,e: ayant des trous - tapisser: ici: garnir, recouvrir (un mur
p.ex.) - 132 le satin: (Satin, Adas) - le trousseau: ensemble de cls - 133 la
demeure: la maison, l'appartement - 134 la rjouissance: festivit,
amusement, divertissement - 135 le festin: un repas de fte - 139 se
disputer qc/qn: vouloir avoir qc/qn en mme temps - 144 intrigu,e:
rendu/e curieux/se -

73

150

155

160

165

170

- Deux femmes sont l avec un enfant que toutes les deux


revendiquent. Chacune avait un bb. L'un des bbs est mort
et le roi ne parvient pas dcouvrir la mre de l'enfant vivant.
La reine rflchit un instant. Et puis elle rpondit:
- Que le roi dise simplement aux deux femmes: Je vais
partager l'enfant en deux et chacune de vous en emportera la
moiti. Alors il entendra la vraie mre s'crier: Seigneur, ne
le tue pas, au nom de Dieu!
Le serviteur courut indiquer au roi la ruse qui devait faire
clater la vrit. Le roi se tourna vers son ministre et dit: Apporte une lame pour que nous partagions cet enfant.
- Non Seigneur! s'cria l'une des femmes, il mourra!
Alors le roi lui tendit l'enfant et dit:
- Tu es sa mre puisque tu n'as pas voulu sa mort.
Et puis le roi s'en alla trouver la reine. Il lui dit:
- Te souviens-tu de ce que nous tions convenus le jour de nos
pousailles?... Je tai dclar: Le jour o ton savoir se rvlera
plus grand que le mien, ce jour-l nous nous sparerons.
Elle rpondit:
- Je me souviens. Mais accorde-moi encore un grce:
Djeunons ensemble pour la dernire fois. Ensuite je partirai.
Il y consentit et ajouta:
- Choisis tout ce qui te plaira dans le palais et emporte-le.
Elle prpara elle-mme le repas. Elle donna au roi, sans qu'il
s'en doutait, un narcotique. Il mangea. Il but. Et il s'endormit
brusquement. Elle le souleva et le coucha dans le coffre qu'elle
prit soin de refermer. Et puis elle appela les domestiques et
leur annona qu'elle se rendait en villgiature dans sa famille.
147 revendiquer qc: rclamer, demander sa proprit - 154 la ruse: moyen,
procd habile pour tromper qn - faire clater la vrit: montrer, rendre
manifeste - 156 la lame: (Klinge) - 158 tendre: prsenter, donner - 161
convenir de qc: faire un accord sur qc - 162 les pousailles (f.): le mariage rvler: montrer ce qui tait cach - 165 la grce: bienfait, don, faveur - 170
le narcotique: ici: ce qui fait dormir - s'endormir: commencer dormir 172 prendre soin de + inf.: faire attention + inf. (dafr Sorge tragen, dass)
- 173 la villgiature: sjour de repos la campagne, la mer etc.

74

j 75

180

185

190

Elle leur recommanda de transporter le coffre avec mnagements. Et elle quitta le palais ne perdant pas de vue le coffre
qui suivait. Une fois dans la maison de ses parents, la jeune
reine ouvrit le coffre. Elle prit doucement son poux dans ses
bras et l'tendit sur son lit. Assise son chevet, elle attendit
patiemment son rveil. Le roi n'ouvrit les yeux que vers le soir.
II dit:
- O suis-je? Et qui m'a conduit ici?
Elle rpondit:
- C'est moi.
Il lui dit encore:
- Pourquoi?... Comment suis-je venu?
Elle lui rpondit en souriant:
- Souviens-toi. Tu m as dit: Regarde autour de toi, prends
tout ce qui te plaira dans le palais et emporte-le. Or, rien
dans ton palais ne m'tait cher que toi. Je t'ai pris. Et je t'ai
emport dans un coffre.
Le roi et la reine se comprirent. Ils revinrent au palais pour y
vivre heureux jusqu' la mort.
Mon conte est comme un ruisseau, je l'ai cont des
Seigneurs.

S u j e t s d t u d e

1. Quels sont les personnages au dbut du conte?


2. Que fait le prince face ses sujets?
3. Qui est capable de rsoudre les devinettes?
Quelles en sont les consquences?
4. Pourquoi le surveillant ne comprend-il pas le prince
quand celui-ci l'accompagne?
175 le mnagement: ici: attention, prcaution -178 le chevet la tte du lit 186 sourire: (lcheln)

75

5-

6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.

14.
15.

Est-ce que la rpartition du poulet peut signifier quelque


chose, d'aprs vous? Si oui, essayez de trouver une/des
solution/s.
Quel est le problme qui se pose aprs la solution des
devinettes?
Quelle est la condition pose par le prince avant les
noces?
Comment vivent les deux poux d'abord?
Qu'est-ce qui arrive un jour pendant le rgne du roi?
Comment se comporte-t-il?
Quelle est la reconnaissance du roi?
Dcrivez les actions de la femme.
Quel est le rsultat des efforts de la femme?
Dcrivez la relation entre le roi et la reine, c'est--dire
entre le mari et son pouse. De quel type de socit s'agitil?
Quelle pourrait tre la moralit de ce conte?
Que pensez-vous de l'essai de s'exprimer par des
devinettes? Connaissez-vous des tentatives de le faire
galement dans la vie de tous les jours?

76

Les contes nous apportent des expriences de la vie et


incitent rflchir aux questions fondamentales de
l'existence humaine.
En mme temps ils nous ouvrent les yeux pour une
meilleure comprhension interculturelle.

Du point de vue linguistique ces textes influencs par la


tradition orale ne sont pas difficiles et peuvent tre lus
aprs deux annes de franais.

Centres d'intérêt liés