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L'NONCIATION

Cours sur lnonciation en linguistique franaise

Dfinitions : C'est l'acte de production d'un nonc par un locuteur dans


une situation de communication (Martin Riegel, Grammaire mthodique
du franais) ; l'acte individuel de cration par lequel un locuteur met en
fonctionnement la langue (M. Arriv, La Grammaire d'aujourd'hui)
Si l'on examine un nonc quelconque, une phrase extraite d'un dialogue, ou
d'un texte crit, on reconnat des lments qui dbordent de l'nonc, qui
dpassent le message brut, pour en faire un acte de communication. On
distinguera le message d'une part, l'nonc, et d'autre part, dans l'nonc
et en plus de lui, la prsence de celui qui envoie le message, l'nonciation.
On oppose (on distingue) nonciation et nonc comme on oppose
fabrication fabriqu : on tudie l'acte travers son rsultat. Ceci sur
plusieurs plans :
A - D'abord, tout ce qui indique, avec des outils grammaticaux, qu'on est
dans une situation de communication : c'est le relev des indices ou
indicateurs, comme les pronoms personnels de la 1re et de la 2me
personne. On trouvera cela bien sr essentiellement dans le dialogue. Mais
un texte qui n'est pas un dialogue peut aussi tmoigner de manire subtile
de la prsence de son auteur.
B - Un autre niveau sera d'tudier quelle est l'attitude de l'nonciateur par
rapport celui qui il s'adresse, ou par rapport au message qu'il dlivre. Il y
a une manire (des manires) d'agir sur celui qui on s'adresse, dans la
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communication directe surtout, mais pas uniquement ; par exemple une


distance que l'on peut prendre par rapport au message brut qu'on dlivre.
Dans un texte littraire, on pourra analyser les relations des personnages
entre eux, mais aussi la position de l'auteur (son ironie par exemple).
C

Enfin, plus particulirement, nous tudierons la communication

rapporte, le discours rapport : c'est--dire ce que devient l'nonciation


d'origine quand un second nonciateur rapporte les paroles. L aussi, cela
peut tre riche d'enseignements sur le plan littraire.
Nous

nous

rfrerons

rgulirement

un linguiste franais : mile

Benvniste (1902-1976). Selon les termes de cet auteur, le locuteur


s'approprie la langue, il y installe sa propre prsence ; en mme temps, "il
implante l'autre en face de lui, quel que soit le degr de prsence qu'il
attribue cet autre". Le "degr de prsence" variera selon qu'on se trouve
dans un dialogue, une situation vivante, ou dans un texte scientifique,
thoriquement neutre, mais qui reste une communication.
Exemple pralable :
Comme point de dpart, nous allons partir d'une phrase toute bte :
Je pense qu'elles y sont, non ?
1) On peut tudier cette phrase courte sur le plan grammatical :

une proposition principale, suivie d'une subordonne conjonctive pure


COD de penser, et d'un mot-phrase, non ?

dans le dtail, on peut analyser la nature et la fonction de tous les


mots.

on peut tudier aussi les modes et les temps, leur valeur, la contrainte
modale ventuelle : ici, le sens et la tournure de la principale
entranent l'indicatif dans la subordonne, et le prsent entrane le
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prsent. Cela changerait si la principale tait ngative par exemple, ou


comportait un verbe de doute (subjonctif dans la subordonne), etc.
2) On peut tudier cette phrase sur le plan lexical. Ce serait vite fait, car seul
le verbe penser possde un sens plein ; tous les autres mots sont des
reprsentants (pronoms), des mots-outils (comme la conjonction) ou des
mots vagues (quel est le sens du verbe tre, ici ?)
3) L'nonciation, elle, va s'intresser un certain nombre de problmes
particuliers que pose cette phrase ; les voici, en vrac, en considrant que
nous ne savons pas de quel ensemble est tire la phrase :

est-elle extraite de paroles, ou d'un texte crit qui n'est pas du


dialogue ? (communication directe ou pas ?)

qui reprsente le pronom Je ? S'agit-il de moi, pendant que je parle ?


De quelqu'un d'autre dont je rapporte les paroles ? Ou mme de moi
encore, mais dans un dialogue pass que je rapporte ? Bref, encore
une fois, s'agit-il d'une nonciation directe ou pas ?

y a-t-il donc ce qu'on appelle un narrateur ? Si oui, est-ce moi, ou un


autre ?

que reprsente le elles ? Des tres humains fminins (genre vritable


= sexe) ? Des objets, ou un objet pluriel, au fminin (lexical) ? Sontelles prsentes, ou lointaines ?

que reprsente le y ? Un lieu ? Est-il lointain, mais on en a parl dans la


conversation ? Est-il proche, et dsign l'aide d'un geste ?

quel est le sens du verbe tre ? "Se trouver quelque part" ? Ou bien
"tre arriv quelque part" ?

quelle est la valeur du temps prsent de ce verbe ? Il peut s'agir


d'objets qui se trouvent par exemple sur un meuble, depuis plus ou
moins longtemps : mes lunettes, ou des photos ; on peut aussi parler
de gens qui viennent d'arriver quelque part, et la phrase veut dire : "Je
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pense que maintenant, ces femmes sont arrives cet endroit."

La phrase pourrait signifier encore, dans un langage approximatif : "Je


pense que nos amies sont prtes" (il se peut que le locuteur soit un
enfant, cf. : Loup, y es-tu ?).

qu'indique enfin le non ? final ? Il indique que le locuteur s'adresse


quelqu'un, qui est prsent si c'est un dialogue (le tu est donc implicite :
Qu'en penses-tu ?) ; cela peut tre le lecteur s'il s'agit d'un texte crit,
comme une lettre, ou un article polmique dans un journal. Ce mot
indique peut-tre encore autre chose : un sous-entendu, par exemple
une allusion une situation que connatrait aussi l'interlocuteur ; il
peut y avoir une ironie aussi, ou pourquoi pas ? une menace : tout
dpend du contexte.

Dans l'analyse plus complte d'un texte (littraire), on pourra rechercher les
diffrents niveaux de prsence de l'auteur, du narrateur ou d'un personnage
qui raconte, en relevant et en classant les indices.
Au-del de la saisie immdiate d'un nonc, celle de son sens immdiat,
c'est

d'abord

la

recherche

dans

un

nonc

de

tous

les

lments

grammaticaux qui dpendent de l'acte d'nonciation : le rle de certains


mots comme les pronoms, les phrases interrogatives ou autres, le passage
au discours indirect, etc. ; ce qui dbouche finalement sur l'tude stylistique
du texte : pourquoi certains termes et certaines tournures sont-ils choisis,
pas d'autres, dans quel but et pour produire quel effet ?
A LES INDICES GRAMMATICAUX DE L'NONCIATION
Un nonc quelconque comporte souvent des lments qui renvoient aux
circonstances de son nonciation, qui les refltent, les rflchissent : on
parle alors de la rflexivit du langage.
Quels sont ces lments qui sont en liaison avec la situation, et qui ne sont
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comprhensibles que par rapport l'acte d'nonciation ? Cela peut tre une
premire faon d'aborder un texte, que de relever ces lments, sur un plan
quasi-grammatical. Il existe des mots, des expressions, des tournures, dont
l'existence

mme

est

entirement

subordonne

la

situation

de

communication, et ces lments sont statistiquement nombreux dans la


parole, et mme dans la langue crite.
DFINITIONS
Quelques notions de base sont dfinir ou rappeler pralablement. On
distinguera trois manires pour les mots ou expressions de trouver leur
rfrent :

Les termes qui refltent l'acte d'nonciation sont appels des


embrayeurs parce que ce sont eux qui relient le sens de l'nonc la
situation relle. Et ce qui renvoie la situation relle est qualifi de
dictique.

Au contraire, un terme qui renvoie ce qui a t dit auparavant dans


le discours est qualifi d'anaphorique ; un pronom relatif par exemple
est systmatiquement anaphorique ; un pronom personnel est le plus
souvent anaphorique ou dictique).

Un terme qui trouve son rfrent dans la suite du discours est qualifi
de cataphorique :

Elle est malade, Sylvie ? [elle est dfini par Sylvie]

Il existe une autre situation : des termes qui se dfinissent par euxmmes, qui renvoient des connaissances extrieures, et cela suffit
leur donner leur rfrent ; c'est le cas des noms propres, et
d'expressions compltes, pour lesquelles on parle de rfrence
absolue :

Le Barbier de Sville / Figaro / Victor Hugo fut inhum au Panthon en 1885.


Il n'y a aucun problme de reconnaissance pour le personnage ou la pice de
thtre (titre) dont je parle, quelle que soit la phrase o j'utilise ce nom ou
cette expression ; pas plus que pour le Panthon ou pour la date.
1er exercice pralable :
Recherche des indices de l'nonciation dans les deux phrases suivantes :
1) Je reviens demain.
2) Tu remettras cet outil l-bas.
Les pronoms personnels je et tu, qui dterminent le locuteur ou l'autre
personne ; l'adjectif dmonstratif cet, qui fait comprendre de quel outil il
s'agit, en le dsignant ; l'indication de temps : demain, qui ne se justifie que
par rapport au moment prsent o sont prononces les paroles ; l'indication
de lieu : l-bas, qui est accompagne d'un geste, et se rfre la situation
de l'nonciateur ; et aussi les temps des verbes : le prsent reviens valeur
de futur proche, et le futur remettras, tous ces lments ne prennent leur
valeur vritable que par rapport au moment prsent o sont prononces les
paroles.
2me exercice :
Par une belle matine de mai, une svelte amazone, monte sur une
somptueuse jument alezane, parcourait, au milieu des fleurs, les alles du
Bois... (Albert Camus)
Quels sont les lments dictiques, comprhensibles uniquement par la
situation du locuteur (Camus) ? Aucun : le sens des groupes nominaux est
entirement d'origine lexicale, l'exception du nom propre Bois, qui abrge
par familiarit un nom connu, comme le Bois de Boulogne ; et les noms
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propres ne relvent que d'une convention sociale ; ils se dfinissent par euxmmes, en rfrence absolue. Aucune participation d'un locuteur dans cette
phrase.
On peut analyser la diffrence entre les noms communs utiliss et le nom
propre : les noms communs sont comprhensibles par eux-mmes, mais pas
complets : qui est cette amazone ? quelle est cette jument ? quelles sont ces
fleurs ? Seul le texte pourra le dire. Mais le Bois, lui, est unique. Le nom
propre possde une dsignation rigide, sans aucune souplesse ; il dsigne
toujours le mme lieu, la mme personne, etc., quelle que soit l'nonciation.
I - LES PERSONNES ET LES CHOSES
(Le syntagme nominal ou ses reprsentants)
1) Pronoms personnels

Je -tu - nous - vous

Je dsigne le locuteur, celui qui parle. C'est un pronom trs particulier, car il
se dfinit, il donne son identit par le seul fait qu'il est utilis.
Tu dsigne l'allocutaire, celui qui parle le locuteur. On peut dire que le tu
n'existe que grce au je : il se dfinit par rapport l'nonciateur, et par le
fait mme qu'il est utilis par lui. videmment, cela vaut galement pour le
vous de politesse.
Nous dsigne le locuteur + l'allocutaire ou les allocutaires, ou une ou
plusieurs tierces personnes, ou tout cela ensemble (ex : je + tu + il / ils).
Nous n'est pas un vritable pluriel de je : ce n'est pas une multiplication
d'objets identiques, mais une jonction entre je et le non-je, comme dit
Benvniste.
Vous dsigne les allocutaires (vritable pluriel de tu), ou un ou plusieurs
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allocutaires + une ou plusieurs tierces personnes.

Les pronoms complments : me - moi, te - toi

Ces pronoms personnels de la 1re ou de la 2me personne renvoient en


principe exclusivement des humains ou des lments humaniss,
anthropomorphes, comme les animaux de La Fontaine ; on peut aussi parfois
s'adresser en utilisant la 2me personne un animal, un objet, la nature,
ainsi qu' Dieu ou un dieu. Exemples :
Elle est toi, cette chanson, / Toi l'Auvergnat qui sans faon / M'as donn
quatre bouts de bois / Quand dans ma vie il faisait froid... (Brassens)
[humain]
Mdor, tu m'ennuies ! [animal]
T'oseroit bien quelque Pote / Nier des vers, douce Aloute ? / Quant moy,
je ne l'oserois : / Je veux celebrer ton ramage / Sur tous oiseaux qui sont en
cage / Et sur tous ceux qui sont s bois. (Ronsard) [animal]
Escoute moy, Fontaine vive, / En qui j'ay rebeu si souvent... // Comme je
desire, Fonteine, / De plus ne songer boire en toy,... (Ronsard) [lieu]
En quel bois le plus separ / Du populaire, en quel antre / Prends-tu plaisir
de me guider, / O Muse, ma douce folie,... (Ronsard) [divinit]

Les pronoms de la 3me personne peuvent prendre une valeur


dictique quand ils renvoient une personne prsente ou une
chose qui se trouve dans l'environnement du locuteur :

Regarde-le ! Comme il est susceptible ! (Pagnol)


Remets-le sur son tagre.

Avec les pronoms personnels sujets, on trouve les terminaisons


verbales correspondantes. A l'impratif, on trouve les terminaisons
sans les pronoms.

Les pronoms peuvent tre utiliss de manire spciale :

Nous l'avons dcid ainsi, car tel est notre bon plaisir. (d'aprs Louis XIV)
[nous = je}
Eh bien, Madame la baronne, comment allons-nous ? (Maupassant) [nous =
vous / tu]
Il est gnial ! (d'aprs Alain Delon, parlant d'Alain Delon) [il = je]
- Il est formidable ! - Qui a ? - Ben... vous ! - Ah ! lui ! (dialogue propos de
Csar entre Csar et un autre personnage dans l'aventure d'Astrix : Le
Domaine des dieux, Goscinny et Uderzo) [lui = moi]
Alors, j'ai mis ma nouvelle robe ? (une tante sa nice) [je = tu]
Nous, on veut bien. (Sartre) [on = nous]
Alors ? On s'en va comme a ? On ne dit mme pas merci ? (Sartre) [on =
tu / vous]
Ouais ! On y va ! [on = je]
N'tait mignon, le petit chien-chien ! (cit par Etiemble) [n' = on = il = tu]
2) Les possessifs
Adjectifs et pronoms possessifs renvoient galement une personne de
conjugaison ; les possessifs de 1re et 2me personne sont donc galement
dictiques ; les pronoms sont dictiques, et les dterminants confrent au
groupe nominal entier une valeur dictique :
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Rends-moi mes affaires, je te rendrai les tiennes !


Les possessifs de la 3me personne peuvent, comme les pronoms
personnels, renvoyer une tierce personne prsente dans la situation de
discours, et donc possder une valeur dictique :
Tiens, regarde un peu sa nouvelle robe !
3) Les dmonstratifs
Les pronoms et adjectifs dmonstratifs rfrent souvent un objet ou une
personne prsent(e) dans la situation :
Donne-moi cet outil. / Donne-moi ceci.
Je voudrais acheter cette voiture.
Qu'est-ce que c'est que cette robe ? (Colette)
Dans cette utilisation, les dmonstratifs sont appuys par un indice non
linguistique, comme un geste, une attitude, un regard ; en cela ils sont bien
dictiques, mais ils se distinguent des embrayeurs au sens stricts, comme je
ou tu, qui s'identifie par eux-mmes : je s'identifie par le seul fait que le
locuteur prononce ce mot, et tu par le seul fait qu'on s'adresse l'allocutaire.
Attention : les dmonstratifs s'utilisent aussi de manire non dictique :
J'ai aperu une Golf GTI : cette voiture a brl le feu rouge et emprunt un
sens interdit...
L'emploi de l'adjectif dmonstratif est ici anaphorique. Il peut se trouver
d'ailleurs en concurrence avec l'article dfini, qui prend la mme valeur (lie
l'tymologie latine) :
Un homme et une femme sont entrs dans la salle ; j'avais dj vu l'homme.
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Le pronom dmonstratif peut encore tre dtermin par ce qui suit, une
subordonne relative, ou un complment prpositionnel ; il est alors
cataphorique :
Gloire ceux qui sont morts pour la linguistique !
Ceux (= les locataires) du 3me tage sont particulirement bruyants.
Ce dont je vous parle n'a rien voir avec ce que vous me dites.
4) Certains prsentatifs
A rapprocher des dmonstratifs, les prsentatifs voici et voil font souvent
rfrence la situation, et s'accompagnent souvent d'un geste ; ils servent
introduire une phrase non verbale :
Mon sillon ? Le voil. Ma gerbe ? La voici. (Hugo)
Et Pilate leur dit : Voici l'homme [Ecce homo]. (La Bible)
En voil trois qui ont un fameux poil dans la main ! (Zola)
Ces prsentatifs ont aussi une valeur verbale qui est rapprocher de ce que
nous dirons plus loin sur les temps des verbes.
II - LES CIRCONSTANCES
Autre catgorie d'embrayeurs, les indications de lieu et de temps qui ne se
dfinissent que par la situation.
1) Le lieu
Le rapport de localisation (rapport au locuteur) s'exprime par des lments
qui sont, ou ne sont pas, complments de lieu :

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surtout des adverbes, comme ici, l, l-bas (ici-bas), cans, l-haut... :

Vous tes ici chez vous.


Ci-gt, oui gt, par la morbleu, / Le cardinal de Richelieu ; / Et ce qui cause
mon ennui, / Ma pension gt avec lui. (Benserade)
Si son clerc vient cans, fais-lui goter mon vin. (Racine, Les Plaideurs)
Tiens, va me chercher mes lunettes en haut.
Va voir dehors si j'y suis.

des prpositions peuvent aussi tre utilises sans complment, et


deviennent quasiment des adverbes :

Je m'en vais travailler un peu derrire (= dans le jardin).

certains adjectifs :

Je vais au supermarch voisin / proche (de moi).

le verbe venir, quand il signifie "aller vers moi" ; dans certains cas, le
verbe aller, ou s'en aller :

Attention, j'entends le Croque-mitaine qui vient !


- J'irai ! - Eh bien, va !
Dpchez-vous, les enfants, Papa s'en va !
Va-t'en, chtif insecte, excrment de la nature ! (La Fontaine)
2) Le temps
Les complments de temps dictiques se reprent par rapport au moment
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qui est celui de l'nonciation. On trouve de la mme faon :

des adverbes ou des locutions adverbiales :

Certaines expriment la concidence, le moment prsent :


maintenant, aujourd'hui, en ce moment, cette heure-ci...
D'autres expriment un rapport d'antriorit ou de postriorit par rapport au
prsent du locuteur :
hier, la semaine dernire, depuis huit jours, l'an pass... ; demain, dans huit
jours, dornavant...
Notons comme prcdemment le rle important des prpositions, mais avec
complment.

des adjectifs : actuel, prsent, pass, prochain...

L'poque actuelle est fertile en dcouvertes scientifiques.


Nous avons dmnag l'anne passe / l'anne dernire.
Nous faisons construire l'anne prochaine.
3) Des termes relationnels
A la limite de la circonstance se trouvent certains termes qui tablissent une
relation avec le locuteur, dans une certaine utilisation :
Alfred est un ami (= un ami moi) / un voisin.
Papa doit rentrer ce soir.
Notons que dans cette phrase, tout dpend de la personne qui parle :
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l'enfant lui-mme, un autre enfant du mme papa, ou la mre de l'enfant :


Je te dis que mon papa doit rentrer ce soir.
Je te dis que notre papa doit rentrer ce soir.
Je te dis que ton papa doit rentrer ce soir.
III - LE VERBE
Comme crit E. Benvniste, "le prsent est proprement la source du temps".
Le prsent tant le seul vcu vritable, c'est par rapport lui que se
dfinissent tous les autres temps, c'est--dire le pass et l'avenir. Le verbe
joue donc un rle fondamental ; mais il faut pourtant remarquer que le verbe
n'est pas seul en cause : en fait, la notion de temps, exprime dans le verbe,
concerne la phrase entire, dont le verbe n'est que le pivot.
Benvniste effectue une distinction fondamentale, dont nous aurons besoin
pour la suite de cette tude, et qui concerne tous les aspects de
l'nonciation, et pas seulement le verbe :

on parlera de discours quand l'nonc se rapporte au prsent de


l'nonciateur ; le discours est structur autour des embrayeurs ;

on parlera d'histoire, ou de rcit (il y a une nuance) pour le discours


dtach du prsent de l'nonciateur, comme s'il se faisait tout seul.

Nous aurons d'ailleurs l'occasion d'envisager ce que devient le discours


quand il se transforme en rcit, dans le discours indirect par exemple. Et
dans un texte, les diffrents niveaux se mlangent, diffrents degrs.
[attention : le terme discours est trs polysmique !]
Selon que l'on est dans le discours ou dans l'histoire, les temps des verbes
s'organisent diffremment :

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1) Le discours
Le temps de base, nous l'avons dit, c'est le prsent, dans sa valeur de base,
qui est de dire ce qui se passe pendant qu'on le dit. Il peut possder d'autres
valeurs, qui tendent son champ d'action, en indiquant une rptition
(prsent d'habitude), ou une gnralit (prsent de vrit gnrale) :
Tous les ans, il part en cure Vichy.
Rien ne sert de courir, il faut partir point.
Autour du prsent, utilis avec sa valeur de base, on trouve les temps qui
expriment une antriorit ou une postriorit :

l'antriorit s'exprime par le pass compos ou l'imparfait, selon le


sens.

L'imparfait se rfre compltement au pass, sans liaison avec le prsent :


Autrefois, je fumais ; maintenant, je bois.
L'imparfait ne fonctionne pas comme embrayeur, il ne peut tre li la
situation d'nonciation.
Au contraire, le pass compos continue d'exprimer une liaison avec le
prsent :
Autrefois, je fumais ; maintenant, j'y ai renonc.
J'ai renonc dans le pass, mais ce renoncement se continue aujourd'hui. Le
pass compos peut fonctionner comme embrayeur :
A vingt-cinq ans, il a dj publi trois romans.
Je parle de quelqu'un de vivant, et du rsultat prsent d'actions passes qui
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sont pourtant accomplies, termines (on le constate en utilisant un autre


temps pass).

la postriorit s'exprime avec le futur simple :

Il assure qu'il terminera ce soir.


*Quand il aura termin, il rentre chez lui. [* = incorrect]
Dans un nonc au prsent, le futur antrieur ne peut s'utiliser que par
rapport au futur simple, pas par rapport au prsent ; il exprime une
antriorit par rapport au futur simple ; il ne prend donc pas ses repres par
rapport au moment de l'nonciation :
Il affirme qu'il rentrera quand il aura fini.
Il affirme qu'il aura termin avant 18 heures.
Dans ce dernier exemple, le futur antrieur se situe par rapport au futur
(simple) 18 heures, qui n'est pas exprim par un verbe.
Bien sr, il existe des formes parallles, des priphrases verbales que le
franais a dveloppes pour exprimer le futur proche et le pass rcent :
Il va rentrer. / Il vient de sortir.
2) L'histoire
L'histoire se coupe compltement des embrayeurs. Sur le plan des temps, ce
type d'nonc se construit autour du pass simple et de l'imparfait.

l'antriorit s'exprime l'aide des temps composs correspondants :


le pass antrieur et le plus-que-parfait :

Quand il eut termin, il rentra chez lui.


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Quand il avait termin, il rentrait chez lui.

la postriorit s'exprime l'aide du conditionnel, qui se comporte


comme un temps (deux temps), ce qu'il tait l'origine, et non comme
un mode :

Il nous affirma / affirmait qu'il terminerait vers 18 heures.


Il nous affirma / affirmait qu'il aurait termin avant 18 heures.
A part dans ce sens particulier (voir plus haut), le conditionnel pass exprime
une antriorit par rapport au conditionnel prsent :
Il disait qu'il rentrerait quand il aurait termin.
3) Les modes ; l'impratif
Nous n'avons parl ici que de l'indicatif, qui est si l'on veut le mode normal,
premier, le niveau zro du mode. A l'intrieur des autres modes, le systme
de temps est simplifi, mais suit globalement le systme temps simple /
temps compos (antriorit) ; la postriorit sera exprime l'aide du
prsent (il n'y a pas de futur du subjonctif !). Le conditionnel, lui, se
comporte soit comme un temps, soit comme un mode.
Quant l'impratif, c'est un mode qui est par principe un embrayeur,
puisqu'il permet un acte de discours direct de l'nonciateur une autre
personne prsente, un allocutaire. Il contient en lui-mme, implicitement, le
je et le tu (= je te dis que tu dois...).
Comme on le voit par l'accumulation de tous ces "embrayeurs", c'est bien
tout un systme complexe qui participe l'nonciation, et non simplement
des lments divers surajouts l'nonc.

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B LA RELATION DE L'NONCIATEUR A L'NONC


Le chapitre prcdent rpondait en quelque sorte la question : o est
l'nonciateur dans l'nonc ? Il s'agissait d'un simple reprage, par des
moyens grammaticaux, de la prsence du locuteur et de celle de son ou ses
interlocuteurs ou allocutaires.
Maintenant, nous allons rechercher quelle est la position de l'nonciateur,
telle qu'elle peut s'exprimer dans l'nonc, ou par rapport son nonc.
On peut par exemple dlivrer un message parfaitement neutre, comme une
description objective, scientifique ; il n'y a alors pratiquement pas de
prsence de l'nonciateur dans l'nonc ; on ne trouvera d'ailleurs pas de
termes indiquant une prsence, comme un pronom de la 1re personne.
On peut au contraire manifester une attitude, comme quand on donne un
ordre ; ou bien un sentiment, une distance, une ironie, etc. ; il y a alors une
trs forte prsence de l'nonciateur dans l'nonc. On trouvera d'abord les
embrayeurs tudis dans la leon prcdente, c'est une premire tape. On
trouvera aussi un certain contenu smantique, qui s'exprimera par des
termes appropris ou des tournures particulires, et c'est ce que nous allons
essayer de dfinir et de classer.
I - LES ACTES DE LANGAGE : LES TYPES DE PHRASES
C'est

ce

qu'on

appelle

les

modalits

d'nonciation.

Dans

la

communication, le locuteur peut s'adresser quelqu'un de diffrentes


manires, selon la faon dont il veut agir sur lui.
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Le langage lui-mme constitue un acte, o l'on peut distinguer les trois


types de phrases fondamentaux : la simple dclaration, la question, et
l'ordre ; l'exclamation est tudier part, car ce n'est pas un type comme
les autres.
Il faudra plus tard envisager ce que deviennent ces types de phrases dans le
discours rapport, le discours indirect (chapitre suivant).
1) La phrase assertive, ou dclarative
C'est le type de phrase basique, qui consiste simplement affirmer quelque
chose.
Ex : Pierre revient.
L'intonation

est

thoriquement

montante,

puis

descendante,

ce

qui

correspond au point l'crit. On y trouve la base la structure de la phrase


canonique (syntagme nominal sujet + syntagme verbal, comprenant le
verbe et les fonctions essentielles qui dpendent de lui).
La phrase assertive dborde pourtant souvent du cadre de la phrase
canonique, quand des lments facultatifs viennent s'ajouter, ou une
tournure ngative, passive, impersonnelle, etc.
2) La phrase interrogative
C'est bien un acte diffrent, que de poser une question quelqu'un d'autre.
Cela peut d'ailleurs tre un acte contraignant, comme dans un interrogatoire
policier ou judiciaire, ou un oral d'examen. Cela peut tre aussi une simple
recherche d'information. Parfois, le locuteur se prend simplement tmoin
de ses propres rflexions.
Ex : Pierre revient ? Pierre revient-il ? Est-ce que Pierre revient ? Quand
Pierre revient-il ?...
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L'intonation est thoriquement montante, et se traduit l'crit par le point


d'interrogation.
Les tournures et les moyens morphologiques sont trs divers, et nous
n'allons pas ici en faire un expos exhaustif : inversion du sujet, prsence
d'un mot interrogatif, qui peut tre un pronom, un dterminant, un adverbe ;
tournures renforces...
Nous distinguerons l'interrogation totale et l'interrogation partielle :

L'interrogation totale porte sur l'ensemble du contenu de la phrase, et


appelle une rponse qui sera "oui" ou "non" :

Vous ne restez pas, comtesse ? (Beaumarchais) [intonation seule]


Tonton, qu'elle crie, on prend le mtro ? (Queneau) [idem, style familier]
Rodrigue, as-tu du cur ? (Corneille) [inversion simple]
Es-tu si las de vivre ? (id) [id]
Cette lucidit n'tait-elle pas la pire des erreurs ? (Sagan) [inversion
complexe]
Est-ce que vous vous tes regarde dans un miroir ? (Montherlant) [est-ce
que : renforcement]

L'interrogation partielle porte sur une partie de la phrase, sur un de


ses constituants, et appelle une rponse prcise :

Qui a tlphon ? [pronom interrogatif sujet]


Que voulait-il ? [pronom interrogatif COD]
Quelle heure tait-il ? [adjectif interrogatif]
20

Quand rappellera-t-il ? [adverbe interrogatif complment circonstanciel de


temps]
3) La phrase injonctive, ou imprative
Donner un ordre est encore videmment un acte diffrent, car on veut agir
sur quelqu'un pour obtenir de lui un certain comportement. C'est en principe
nettement plus contraignant encore que l'interrogation ; on peut pourtant
nuancer : ordre strict, conseil, demande polie...
L'intonation est en principe nettement descendante. Elle est galement
forte.
Le mode impratif est le plus utilis, mais il n'est pas le seul. On utilise aussi
le subjonctif, et parfois d'autres tournures.
Fichez-moi le camp d'ici, bande de fainants ! [impratif ; ordre strict]
Vengeance ! rpondirent les bergers. Promenons le cheval dans le village et
donnons l'assaut leur maison ! (Mrime) [impratif ; ce n'est pas vraiment
un ordre : le locuteur s'inclut dans un acte directif adress autrui]
Mignonne, allons voir si la rose... (Ronsard) [impratif ; demande polie et
galante + sous-entendus]
Qu'on le pende au plafond et qu'on me lui fasse griller les pieds ! (Molire)
[subjonctif amen par l'introducteur que ; ordre]
Tartiner de beurre et laisser cuire 45 minutes four chaud. [infinitif ; conseil]
Vous dtruirez ce message aprs l'avoir lu. [futur, ordre]
Attention ! La porte ! Dehors, les casse-pieds ! Et silence dans la salle !
[phrase averbale ; ordre]
21

4) L'exclamation
La tradition grammaticale ajoute aux trois types de phrases prcdents la
phrase

exclamative,

comme

s'opposant

la

modalit

simplement

dclarative.
Ce n'est pas faux si l'on se rfre la phrase assertive la plus simple, qui
correspond la phrase canonique : celle-ci est une phrase qui est le plus
souvent peu prs neutre en ce qui concerne la position personnelle de
l'nonciateur. Pourtant, ce n'est pas toujours le cas : une phrase trs courte
et canonique peut fort bien exprimer un sentiment fort :
Je dteste les pinards. [lment lexical]
Or, le rle de la phrase exclamative est prcisment d'exprimer un sentiment
fort, un degr si lev d'affectivit qu'il peut difficilement s'exprimer sur un
plan lexical, simplement par l'utilisation de mots appropris. Est-ce donc si
diffrent ?
D'abord, on est bien dans la phrase : la tournure exclamative porte
entirement sur la phrase, non sur un mot (une phrase peut d'ailleurs
comporter un seul mot). Ensuite, elle reprsente le modle mme de
l'intervention de l'nonciateur, alors qu'une phrase assertive peut tre
neutre sur ce plan :
La somme des angles d'un triangle est gale 180 degrs.
On est donc compltement dans l'nonciation, mais pas dans un type de
phrase particulier. En effet, chacun des trois types de phrases prcdents
peut tre ou n'tre pas exclamatif, en plus :
Une dclaration : Je dteste les pinards !
Une interrogation : Comment ! vous n'aimez pas les pinards ? !
22

Un ordre : A la poubelle, tes pinards ! [phrase averbale]


Cela tant, une phrase exclamative se caractrise d'abord par son
intonation, car on est le plus souvent dans le langage parl : sa mlodie est
trs contraste, montante ou descendante, avec souvent une note leve au
dbut et / ou la fin, une intensit particulire sur le ou les termes sur
lesquels on insiste. Le langage crit, avec son point d'exclamation, est trs
pauvre pour transcrire cette intonation.
Par principe donc, elle exprime une affectivit forte : surprise, colre, peur,
enthousiasme, adoration...
Syntaxiquement, c'est un domaine extrmement vari, avec une quantit de
tournures, qui mritent qu'on y consacre une leon particulire :
J'aime la marine franaise ! (Pagnol) [simple intonation]
Est-il donc bte ! [inversion du sujet]
Que les soleils sont beaux dans les chaudes soires ! (Baudelaire) [utilisation
d'un adverbe exclamatif]
Un scandale, monsieur le Maire, un scandale ! (Giraudoux) [phrase averbale]
Vous aviez l'air si vrai, si solide ! (Sartre) [phrase incomplte]
On pourra constater, dans certaines tournures, une parent avec les
tournures interrogatives, qui utilisent l'inversion du sujet ou des mots
semblables :
Quelle chaleur !
Qu'est-ce qu'elle fume !
Nous verrons plus loin que le discours rapport a beaucoup de mal
23

transcrire la varit considrable des tournures exclamatives, mme s'il


existe des subordonnes exclamatives en discours indirect.
II - L'ATTITUDE DE L'NONCIATEUR VIS--VIS DE SON NONC
Les trois (vritables) types de phrases que nous venons de dfinir
indiquaient l'attitude de l'nonciateur envers son interlocuteur, ou la
personne qui s'adresse le message, et qui peut tre simplement le lecteur.
L'nonciation constituait donc un acte.
A prsent, nous allons voir comment se manifeste l'attitude de l'nonciateur
par rapport son propre nonc. C'est ce qu'on appelle les modalits
d'nonc. Rappel : on se demandera, en analysant une phrase, quelles sont
les diffrences par rapport ce que serait un message compltement neutre.
A partir de ce message brut, il y a une modalisation de la part de
l'nonciateur.
Nous pourrions constater, en rflchissant sur certains exemples, que
la phrase exclamative peut constituer un acte envers un interlocuteur (une
insulte, par exemple), ou bien simplement exprimer un sentiment fort du
locuteur,

sans

dialogue.

Elle

donc

un

statut

ambigu

(modalits

d'nonciation, ou d'nonc).
L'apprciation de l'nonciateur par rapport son nonc peut se situer
sur diffrents plans, les principaux tant l'expression d'une affectivit, ou
une apprciation (valuation) sur la vrit, la qualit, etc. (donc,
sentiment ou jugement). Les moyens utiliss sont fort nombreux, et il est
difficile de les recenser tous, et d'en faire un classement :
1) Le syntagme nominal
Dans le lexique, on trouve d'abord des mots qui suffisent par eux-mmes,
parce qu'ils sont marqus smantiquement :
24

des noms simples, mais qui sont affectifs ou valuatifs ; il suffit de


regarder des listes de synonymes :

maison / baraque / cahute... voiture / bagnole...


Comparer : Pierre est ingnieur / Paul est un imbcile
Le 1er nom est objectif, le 2me est subjectif.

des noms drivs d'un mot objectif, notamment avec les suffixes -ard
ou -asse :

chauffard, fuyard, paperasse, caillasse...

des noms qui sont drivs de verbes ou d'adjectifs subjectifs :

l'amour (aimer), la beaut (beau), la corruption (corrompre, corrompu)...


Il n'est pas toujours facile de savoir s'il s'agit de drivs, sauf quand le
suffixe est bien reconnaissable. L'important, c'est de reconnatre que le mot
par lui-mme exprime une affectivit ou une apprciation.
Dans le syntagme nominal, on trouve ensuite des adjectifs qui, rajouts
au nom, lui confrent une valeur smantique particulire :

par

leur

sens

(les

plus

nombreux) :

effrayant,

extraordinaire,

dtestable...

par leur position :

un pauvre troufion / un troufion pauvre


un grand homme / un homme grand
un sacr idiot / un idiot sacr

25

Mme dans un texte crit, en dehors du dialogue, on sent bien que


tous ces mots permettent une participation personnelle de l'nonciateur
dans son nonc.
2) Autres lments lexicaux

des verbes :

Les verbes ou les locutions verbales qui expriment un sentiment ou un


jugement participent la modalisation ; il y en a une quantit :
J'aime, que dis-je aimer ? j'idoltre Junie. (Racine)
Le verbe aimer fait partie du message, mais il est aussitt corrig,
remplac par un autre plus fort qui constitue une distance prise par le
locuteur par rapport son nonc de base ("J'aime Junie"). Cela constitue
une sorte de commentaire sur l'insuffisance du mot utilis.
Je prtends tre en solitude. (Mme de Svign)
Le message est : "Je suis en solitude, je suis dans la solitude". Le
commentaire est Je prtends, "je le veux, je le dis, je m'y efforce, ce n'est
peut-tre pas tout fait exact".

des adverbes, ou des expressions incises :

videmment, probablement, franchement... / mon avis, vrai dire...


Ils criaient videmment pour demander du secours. (Stendhal)
C'est l'auteur qui rajoute comme commentaire "videmment", ce qui
entrane une sorte de complicit entre lui et son lecteur ; ou bien, si c'est
dans la bouche d'un personnage, cela tablit une complicit entre celui-ci et
ses auditeurs.
26

3) Les temps des verbes


Certains temps peuvent exprimer l'attitude du locuteur par rapport au
contenu de l'nonc :
La petite Marie se serait marie secrtement avec un ancien prtre
dfroqu... [conditionnel : je l'affirme sous rserve, je n'en suis pas sr, cela
m'tonne, me choque peut-tre, ou me fait bien rire]
Plus froidement vous calculerez, plus avant vous irez. (Balzac) [futur :
bien sr, cela concerne l'avenir, mais ce futur est l'expression d'un conseil, et
le locuteur croit la validit de ce qu'il dit]
4) Des tournures

l'exclamation : voir plus haut ; on y rajoutera les interjections :

Hlne : - Quel ge as-tu ? Trolus : - Quinze ans... Hlas ! Hlne : - Bravo


pour "hlas" ! (Giraudoux)

l'utilisation de connecteurs, mots de liaison :

Certes votre proposition est allchante, mais enfin combien cela va-t-il me
coter ?

une mise en relief :

Toto mange ses pinards. / Ces grands cris dans la cuisine ? C'est Toto qui
mange ses pinards.

des phrases incompltes, qui peuvent d'ailleurs tre exclamatives :

Pour l't, 400 pages ou rien. (d'aprs Tlrama)


5) La ponctuation, l'intonation
27

Dans un texte crit, on peut faire des remarques entre parenthses, ou


entre tirets (la rle n'est pas tout fait le mme). On peut aussi utiliser des
guillemets pour encadrer un mot, ce qui veut dire qu'on ne le prend pas
charge. A l'crit, cela correspond un lger arrt, et une intonation
particulire :

Il

y avait, disatit-il, une "foultitude" de curieux autour de cet

nergumne.
Je ne reprends pas mon compte le nologisme foultitude, mot-valise
form sur foule et multitude. C'est une citation de l'ami qui m'a rapport la
scne. Je trouve que cet ami est un peu pdant, ou qu'il utilise sans rflexion
des mots qui sont la mode, et moi je suis puriste.
A l'crit, on pourrait encore complter les signes typographiques par
les caractres gras, les italiques, etc.
Cette liste n'est pas close. Si l'on veut par exemple chercher l'ironie
dans un texte de Voltaire, il faut rechercher une quantit de procds si
varis qu'on a bien du mal dfinir le style de Voltaire. Par exemple, les
horreurs de la guerre sont rapportes dans un style aussi neutre, aussi
descriptif que possible, comme avec la navet de Candide.
On le voit, la notion de modalit rassemble un grand nombre de faits
linguistiques assez htrognes.

C LE DISCOURS RAPPORT
Il existe plusieurs moyens de rapporter la parole des autres dans un
nonc : c'est ce qu'on appelle en particulier le discours direct ou le
discours indirect.
28

Remarque : nous utiliserons le mot parole, et quelquefois le mot voix, au


sens large, c'est--dire qu'il peut s'agir de paroles vritables, ou de penses.
Ce qu'on appelle discours rapport, c'est la superposition de deux
noncs (au moins) : l'nonc d'un premier locuteur est rapport par un
second locuteur, et ce n'est pas forcment termin ; en fin de compte, le
dernier locuteur, c'est l'auteur. Bien sr, si on superpose trop d'noncs, le
lecteur ne comprend plus rien (X raconte que Y a racont que Z a racont
que...) !
On peut dire qu'un passage de roman superpose des voix : c'est
pourquoi l'on parle parfois de polyphonie. Un auteur peut faire exprs de
mler des voix jusqu' les rendre indistinctes ; dans une tude littraire, il
est essentiel de distinguer ces subtilits.
Il existe trois formes de discours rapports, avec des diffrences sur
plusieurs niveaux grammaticaux.

I - LE DISCOURS DIRECT
Un personnage ou un auteur se fait le porte-parole d'un autre locuteur. Cela
peut tre trs simple, sans fioritures, sans aucun lment d'interprtation :
Groucho Marx a dit : "Je ne voudrais pour rien au monde faire partie d'un
club qui serait dispos m'accepter comme membre."
A priori, le locuteur-rapporteur ne modifie en rien la parole historique du
premier locuteur.
1) Caractristiques du discours direct
29

A l'crit, la citation se reconnat aux guillemets, qui correspond une


pause orale, avec lvation mlodique, aprs le verbe introducteur.
Quand il s'agit d'un dialogue, on utilise des tirets. Cette ponctuation a
surtout t utilise partir du XIXme sicle (jusqu'au XVIIIme,
souvent, pas de guillemets). La ponctuation, avec la mise la ligne,
signale l'indpendance syntaxique du discours direct par rapport au
verbe introducteur, quand il y en a un. Ce verbe est assez souvent
plac avant les paroles, et suivi de deux points ; il peut aussi tre incis
(intercal) dans les paroles (ex : ..., dit-il,...), ou plac la fin d'une
phrase, quand elle est courte. Syntaxiquement, il n'y a aucune liaison
entre ce verbe et le contenu des paroles. Toutefois, on peut considrer
que les propos entiers du personnage, quels qu'en soient le contenu et
la longueur, sont en situation de COD par rapport un verbe de
parole ; sinon, on serait souvent en prsence d'un verbe qui aurait un
COI 2nd sans avoir de COD 1er :

Il lui dit : "Passe-moi le sel !" (lui = COI 2nd)

Caractristique essentielle en ce qui nous concerne : le discours direct


contient tous les indices de l'nonciation, tous les embrayeurs,
pronoms personnels, indication de lieu et de temps relatives au
locuteur, temps des verbes centrs sur le prsent, etc. Il faudra
envisager ce que deviennent ces indices dans le discours indirect.

La ponctuation l'intrieur
personnage

(ponctuation

des

paroles

interrogative,

retranscrit le ton du

exclamative,

points

de

suspension, etc.). [modalits d'nonciation]

Le discours direct n'est pas forcment constitu de phrases. On


retranscrit les interjections, les termes agrammaticaux, les phrases
incompltes et toutes les maladresses d'un langage approximatif ;
galement, les termes trangers, les accents, etc. :

30

Alors, faisant de ses mains un porte-voix, il mugit de nouveau : "Mli-e-e !"


Du fond de la cour sa femme rpondit :
"Qu qu'y a ?
- Ousqu'il est saint Blanc ! Je l'trouve pu dans l'bcher."
Alors, Mlie jeta cette explication :
"C'est-y pas celui qu't'as pris l'aut'e semaine pour boucher l'trou d'la cabane
lapins ?"
Mathieu tressaillit : "Nom d'un tonnerre, a s'peut bien !"
(Maupassant, Un Normand)
"Je vous prierai, matame, de fous lever et de tescentre pour qu'on fous foie.
(...) Che ne tolrerai bas d'insolence. Si fous ne fous levez pas de ponne
volont, che trouverai pien un moyen de fous faire bromener toute seule."
(Maupassant, La Folle)
On peut considrer que le discours direct est mimtique : il imite le
comportement du personnage, le ton sur lequel il parle...
2) Modalisation du discours direct
Pourtant,

cette

fidlit

littrale

au

discours

rapport

n'est

en

fait

qu'apparente :

On ne retranscrit pas forcment les hsitations, les bafouillages


frquents dans le langage parl, les euh... , les blancs, etc. Un auteur
peut faire exprs de les transcrire, ce qui est dj une sorte
d'interprtation, de commentaire invisible sur le personnage ; bref, ce
n'est pas neutre. Le langage parl est aussi riche en rptitions, qu'on
31

liminera en retranscrivant.
Si on laissait tout cela, a ferait un mauvais roman, ou un mauvais film
(dialogues), ou un mauvais article (interview). On peut dire que la littralit
(exactitude) du discours direct ne concerne que la teneur du discours.

Les dialogues sont introduits par des verbes. Or, le choix du verbe
n'est pas innocent ; il peut indiquer l'attitude, le ton (ex : vocifrer), le
sentiment, d'un personnage, ce qui relve du choix de l'auteur. Ce
n'est d'ailleurs pas forcment un verbe de parole : un auteur peut
introduire des paroles par un verbe qui montre un geste :

Ds qu'elle m'eut laiss seul avec son mari, il me prit les mains, les serrant
les broyer :
"Voici longtemps, cher monsieur, que je veux aller vous voir. Ma femme m'a
tant parl de vous..." (Maupassant, Ce cochon de Morin)
Le verbe de prsentation, lui seul, parvient souvent
"modaliser", interprter les propos qui sont transmis : il en
value la vrit ou la fausset par exemple, comme les verbes
reconnatre ou prtendre, sans compter tous les sous-entendus,
comme le verbe insinuer.
Ce verbe est aussi souvent accompagn d'un commentaire qui
sert justement modaliser, montrer la distance que prend le
rapporteur par rapport au personnage, ou son point de vue :
"Hlas ! lui dis-je, avec un soupir parti du fond du cur, votre compassion
doit tre excessive, mon cher Tiberge..." (Abb Prvost)
Le personnage qui rapporte ses propres paroles se dcrit bien sr
son avantage.
32

Le texte suivant de Queneau montre bien l'ensemble de ces


aspects : verbes de parole, ton et attitude des personnages, etc.,
et le point de vue de l'auteur, la modalisation :
- Que vois-je ! s'cria le roi assis sous son chne, n'est-ce point l mon bien
aim Auge qui s'avance ?
- Lui-mme, sire, rpondit le hobereau en s'inclinant bien bas. Mes respects,
ajouta-t-il.
- Je suis heureux de te voir en florissante sant, dit le roi. Comment va ta
petite famille ?
- Ma femme est morte, sire.
- Tu ne l'as pas tue, au moins ? Avec toi, on ne sait jamais.
Le roi sourit de sa bnvole indulgence et la flotte qui l'entourait ne l'en
admira que plus.
(R. Queneau, Les Fleurs bleues)
Le ralisme, la neutralit, le rapport exact, c'est ici un moyen
pour l'auteur de montrer son ironie, comme chez Voltaire.
II - LE DISCOURS INDIRECT
Dans le discours indirect, les propos d'un locuteur sont intgrs dans ceux
d'un autre locuteur, une nonciation est intgre dans une autre, avec une
ligne de dmarcation qui est celle de la subordination : la "traduction" des
paroles se fait l'aide de subordonnes, presque toujours. L'tude des
diffrences avec le discours direct va donc nous indiquer ce que deviennent
les embrayeurs du discours originel.

33

1) La subordination
L'nonc originel perd son indpendance syntaxique : il se transcrit l'aide
de subordonnes qui sont complments d'un verbe de communication, ou de
pense ; on peut en effet transcrire des penses, ce qui correspond une
2me transcription, car la pense vritable ne se formule pas au dpart avec
des mots (quand on l'exprime avec des phrases, on la transforme en parole,
en monologue, ou dialogue avec soi-mme).
La perte de l'indpendance syntaxique se manifeste aussi par la disparition
de la ponctuation directe : les deux points, les guillemets. Il n'y a mme pas
une virgule, pour sparer le verbe de la subordonne, parce que celle-ci est
COD de ce verbe.
On remarquera que les verbes qui introduisent les subordonnes ne sont pas
exactement les mmes que ceux du discours direct. Ex :
Il l'interrogea : "Connaissiez-vous la victime ?" / Il lui demanda s'il
connaissait la victime.
Sur le plan syntaxique, les paroles sont le plus souvent
transformes

en

subordonnes

conjonctives

pures,

ou

subordonnes interrogatives, complments d'objet :


Il fit pourtant rflexion qu'on lui avait dit que les noys pouvaient revenir la
vie. (Musset)
2 sub. conj. pures introduites par que ; la 2me est COD de dire ;
la 1re est complment d'une locution verbale, on peut analyser
formellement comme COD de cette locution, ou complment du
nom rflexion, dont le sens indique que cette rflexion se fait
haute voix.

34

Personne ne me demanda qui j'tais, d'o je venais. (Chateaubriand)


2 sub. interr. partielles, la 1re introduite par un pronom
interrogatif, la 2nde par un adverbe interrogatif.
Elle vient sans tarder, lui demande ce qu'il faut faire. (La Fontaine)
sub. interr. partielle, introduite par le pronom interrogatif ce que.
J'ai compris, rpondit-il. Vous me demandez pourquoi je vous ai sauve.
(Hugo)
sub. interr. partielle introduite par un adverbe interrogatif.
On lui demanda d'abord s'il avait jamais lu quelque livre. (Voltaire)
Sub. interr. totale, introduite par la conjonction interrogative si.
Toutes ces subordonnes sont COD.
On voit dans les exemples prcdents ce que deviennent les
phrases

assertives

et

interrogatives :

des

subordonnes

conjonctives pures, ou des subordonnes interrogatives.


Les phrases injonctives connaissent un sort particulier :
Le caporal leur ordonna : "Couchez-vous plat ventre, et rampez sous les
barbels !"
Le caporal leur ordonna de se coucher plat ventre et de ramper sous les
barbels.
On obtient un infinitif introduit par de. Soit on considre que cet
infinitif est complment d'objet du verbe injonctif ordonner
(souvent : dire), COI de prfrence (certains analysent comme
35

COD) ; soit on considre qu'il s'agit d'une subordonne infinitive,


dont le sujet est leur, pronom personnel qui se trouve pourtant
une forme rgime indirect.
Donc, on se trouve ou non dans la subordination au sens strict,
mais on est dans la subordination au sens large : un lment
subordonn est un lment complment. Comme au dpart la
parole s'exprime l'aide de phrases, celles-ci se transposent tout
naturellement en lments phrastiques, en propositions.
On peut d'ailleurs l'occasion trouver une conjonctive introduite
par que :
Il leur dit (ordonna) qu'ils fassent... (lourd)
Les subordonnes exclamatives indirectes existent aussi, bien
qu'elles soient rares et de constructions limites :
Nous admirmes [comme ils avaient bien su rnover cette vieille demeure si
dlabre autrefois].
Ceci renforce l'impression que la phrase exclamative est un type
de phrase ambigu.
2) Le verbe de la subordonne
Dans le discours direct, les verbes sont, si l'on peut dire, un temps et un
mode "naturels", ncessits par le sens de la communication ; le temps de
base, c'est le prsent ; le mode de base, c'est l'indicatif ; pour la phrase
injonctive, c'est le plus souvent l'impratif. Le discours indirect apporte des
changements entrans par la subordination.

Les temps ne s'organisent plus autour du prsent : il faut se rfrer


ce que nous avons vu dans un chapitre prcdent, la diffrence entre
36

discours et histoire. Le discours direct se situe dans le discours, et le


discours indirect dans l'histoire. Sauf exception, les temps, dans
l'histoire, s'organisent autour du pass simple et de l'imparfait.
L'exception, c'est la narration au prsent, ce qui est une faon familire
de raconter, ou bien un effet de style qu'on appelle justement le
prsent de narration. On peut aussi rapporter au prsent des
paroles immdiates, encore vraies au moment o on les rapporte :
Il affirme : "Tu as tort." / Il affirme que tu as tort.
En discours indirect, la narration est le plus souvent au pass, et le temps de
base dans la subordonne, c'est l'imparfait, car le pass simple s'utilise
dans le rcit indpendant. Les verbes subissent la concordance des
temps ; il y a donc un dcalage vers le pass ; ainsi, le pass compos
devient plus-que-parfait, le futur devient conditionnel, qu'on appelle alors
"futur du pass".
Il affirma : "J'y suis all ; j'y retournerai." / Il affirma qu'il y tait all, et qu'il y
retournerait.
Ce sont des rgles de transposition mcaniques, qui peuvent connatre
quelques entorses, quand le temps originel conserve sa valeur :
Il enseignait que la somme des angles d'un triangle est gale 180 degrs.
(vrit gnrale)
Il a dit que tu es un imbcile / que tu tais un imbcile. (1er cas : on prend
en charge les paroles rapportes ; 2me cas : on s'en dtache)

En ce qui concerne les modes, il peut y avoir ce qu'on appelle une


contrainte modale ; un subjonctif apparat dans certains cas, et
remplace l'indicatif ; Le subjonctif est fondamentalement li la
subordination. C'est l'indice d'une modalisation : c'est le sens du
37

verbe introducteur qui gouverne ce changement, et ce verbe exprime


le point de vue du rapporteur. Ainsi, un verbe marquant un sentiment
ou un doute pourra entraner le subjonctif dans la subordonne :
Il s'indigna : "Comment ! on n'a pas encore rpar la chaudire ? !" / Il
s'indigna (de ce) qu'on n'et pas encore rpar la chaudire.
De mme, la phrase injonctive, quand l'infinitif n'est pas utilis, devient une
conjonctive au subjonctif :
Il ordonna : "Rappelez le rparateur !" / Il ordonna qu'on rappelt le
rparateur.
Cette contrainte modale, entre autres, remplace dans certaines phrases
l'intonation d'origine, qui disparat forcment dans le discours indirect.
3) La structure de la phrase
Tout ce qui n'est pas assertion, dclaration, disparat dans le discours
indirect.

C'est d'abord la tournure, par exemple la tournure interrogative, avec


inversion du sujet, qui n'est pas garde. Il est incorrect de dire :

*Dis-moi o est-il. / *Dis-moi qu'est-ce que tu en as fait. / *Il faut s'interroger


sur comment on va faire.
Il en est de mme pour les tournures injonctive et exclamative.

En

mme

temps,

l'intonation

interrogative,

injonctive,

ou

exclamative, avec la voix qui monte ou qui descend, et certains mots


plus appuys que d'autres, cette intonation n'est pas conserve.
Comment est-elle transpose ?

38

Elle est lexicalise, c'est--dire qu'elle est remplace par des verbes
introducteurs appropris dans la proposition principale : demander, ordonner,
s'indigner, etc.

Concernant toujours la structure de la phrase d'origine, qui peut tre


anormale, non verbale par exemple, cette structure est ramene une
structure verbale syntaxiquement correcte :

a - Interjection : "Ouf !" / *Il m'a dit que ouf.


b - Phrase averbale : "Mon chef ? Un imbcile !" / *Il m'a dit que son chef, un
imbcile.
c - Phrase incomplte : "Ben, tu sais, moi... enfin !" / *Il m'a dit que ben, je
savais, lui... enfin.
d - Mot ou tournure incorrecte : "Si que je l'aurais vu, j'en aurais t toute
boulversifie." / Elle m'a dit que si qu'elle l'aurait vu, elle en aurait t toute
bouleversifie. (??)
Si on reproduit ces tournures ou ces termes, cela correspond en fait une
citation, c'est--dire que ce n'est plus en fait du discours indirect. De mme,
un mot bizarre, ou tranger, sera repris entre guillemets : si c'est un texte
crit (roman), on crit les guillemets ; si c'est un texte oral, comme au
thtre, on marque une pause et une intonation caractristiques qui
correspondent aux guillemets. Un journaliste, par exemple, dira : "Je cite", ce
qui marque la distance.
De mme que nous disions que l'intonation est lexicalise, tout ce qui n'est
pas reproductible dans le discours indirect sera aussi lexicalis, quand c'est
possible :
a - Il poussa un soupir.
39

b - Il me confia que son chef tait un imbcile.


c - Il m'avoua, gn, qu'il n'tait pas trs chaud pour se lancer dans cette
aventure hasardeuse.
d - Elle reconnut maladroitement qu'un tel spectacle l'aurait profondment
perturbe.
Tout ceci montre bien que, part dans les exercices simplistes (scolaires), le
discours indirect n'est pas qu'une simple transposition, une paraphrase, du
discours direct, mais une sorte de traduction, une interprtation de son
contenu et de son nonciation. Cela peut se constater peut-tre encore plus
nettement dans l'exercice inverse ; comment en effet transcrire au discours
direct le texte suivant ?
Le chat se demande s'il restera dans la rue malgr les passants qui le
bousculent et l'effarent ou s'il rentrera dans la boutique au risque d'en sortir
au bout d'un soulier. (A. France)
(Ce sont des penses, et c'est un chat qui pense !)
4) Les personnes
La transposition des personnes suit des rgles assez complexes, mais en fait,
si l'on ne se trompe pas de personnage, on doit s'y retrouver : dans la vie
courante, quand on rapporte les paroles d'un autre, on ne se trompe jamais.
S'il s'agit d'un extrait de roman, il faut bien identifier les personnages.
Techniquement, il faut considrer qu'un locuteur-rapporteur (qu'on peut
appeler X, ou LR) rapporte un allocataire (Y, ou A), les propos d'un autre
locuteur (Z, ou L2...) ; quand les personnages sont bien identifis, c'est
encore plus clair de les appeler par leur nom !
Nous ne passerons pas en revue toutes les possibilits, ce qui serait
40

fastidieux. Globalement, les indices de la 1re ou de la 2me personne sont


frquemment transposs la 3me personne dans le discours indirect. Il faut
pourtant envisager le cas o le je ou le tu sont corfrents dans
l'nonciation qui rapporte une autre nonciation.
On peut rapporter ses propres paroles (Je1 = Je2) :
"Je suis malade." / Je lui ai dit que j'tais malade.
Ou bien reprendre les paroles de la personne qui on parle :
"Je suis malade." / Tu me dis que tu es malade ? (Je devient tu, et non il)
Rappelons qu'en plus des pronoms personnels, les adjectifs et pronoms
possessifs sont concerns, puisqu'ils se rapportent des personnes.
5) Les indicateurs de temps et de lieu
L encore, les indicateurs dictiques de temps et de lieu suivent des
transpositions mcaniques :
hier / la veille ; demain / le lendemain ; aujourd'hui / ce jour-l, ... ; ici / l, lbas...
"J'ai vu ton frre avant-hier, prs d'ici." / Il m'a dit qu'il avait vu mon frre
l'avant-veille, prs de chez lui.
On peut associer ces indicateurs de circonstances les dmonstratifs, dans
la mesure o, quand ils sont dictiques, ils servent montrer ; il peut y avoir
une modification : ceci devenant cela (a), de mme que le prsentatif voici
disparat, remplac par une expression comme il y avait l, prs de lui...
(avec un autre prsentatif, verbal).
Tout ceci (ou tout cela ?) se fait spontanment dans la pratique orale.
41

III - LE DISCOURS INDIRECT LIBRE (ou semi-direct)


Il existe un troisime procd pour rapporter des paroles, et qui est
littrairement intressant, puisque c'est justement un procd littraire (il se
rencontre peu dans la langue parle). Il n'est d'ailleurs pas toujours facile
reconnatre, car c'est l que les auteurs prennent un malin plaisir brouiller
les cartes, entre les paroles d'un personnage, ou ses penses, et
l'intervention de l'auteur lui-mme, qui peut prendre une distance par
rapport au personnage, une distance ironique par exemple.
Ce discours existe depuis un certain temps, puisque La Fontaine au XVIIme
sicle, ou Rousseau, Marivaux et quelques autres au XVIIIme sicle
l'utilisaient, mais il s'est surtout dvelopp dans les romans du XIXme
sicle, et c'est la fin du XIXme sicle qu'il a commenc tre tudi.
La mouche en ce commun besoin
Se plaint qu'elle agit seule, et qu'elle a tout le soin ;
Qu'aucun n'aide aux chevaux se tirer d'affaire.
Le moine disait son brviaire ;
Il prenait bien son temps ! Une femme chantait ;
C'tait bien de chansons qu'alors il s'agissait !
(La Fontaine, Le coche et la mouche)
(2 phrases dans les 2 derniers vers sont au discours indirect libre)
1) Caractristiques du discours indirect libre

Syntaxiquement, la construction est celle du discours direct : pas de


subordination. C'est une partie du caractre nonciatif qui est
42

conserve.

La ponctuation qui marque l'indpendance du discours direct n'est


pourtant pas utilise (pas de deux points, guillemets, tirets).

Les phrases peuvent tre annonces ou accompagnes d'un verbe de


parole, situ devant elles, ou en incise. Quand ce n'est pas ncessaire
pour la comprhension, l'auteur s'en dispense. Ainsi, dans cette fable,
le discours indirect libre fait suite du discours indirect : La mouche se
plaint que...

A l'intrieur des phrases, la ponctuation qui fait l'aspect vivant du


discours direct est conserve : points d'interrogation, d'exclamation ou
de suspension, c'est--dire les intonations. C'est une autre partie du
caractre nonciatif qui est conserve. La preuve en est que l'on garde
aussi les exclamations simples, les interjections : Quoi ! il faudrait
encore supporter que...

On garde peu, au contraire, les aspects maladroits, non structurs, du


discours direct. D'ailleurs, le discours indirect libre exprime souvent
des penses, qui ne sont pas vraiment formules avec des mots. Il
conserve en bonne partie l'aspect interprtatif du discours indirect.

Les personnes sont celles du discours indirect, ce qui est un signe de


dpendance.

Il en est de mme des temps des verbes.

Il en est de mme encore des autres lments dictiques qui indiquent


le temps et le lieu ; ex : alors, dans la fable de La Fontaine.

2) Intrt du discours indirect libre


Il superpose deux instances d'nonciation : le discours qui rapporte se
fait l'cho d'un discours qui est rapport. Les deux noncs, les deux voix se
confondent dans la bouche d'un seul locuteur ; deux noncs, cela veut dire
deux manires de parler, sur le plan du sens, de la pense, de la formulation,
des mots ou tournures utilises, etc. Le locuteur-rapporteur prend tout cela
43

en charge, alors que ce n'est pas de lui. Il y a donc bien nonciation


double.
Pourtant, c'est un discours fictif, un discours du "comme si", du " la manire
de".
Littrairement, son intrt rside dans son ambigut. Les frontires sont en
effet floues entre les deux voix. Le dchiffrement demande une bonne
interprtation des deux contextes, tant sur le plan de l'environnement que
sur celui de la pense, des ides des personnages. Il faut rechercher les
signaux, les embrayeurs correspondant aux deux nonciateurs. Les auteurs
jouent sur ce flou, en particulier quand le rapporteur est l'auteur lui-mme :
cela permet souvent l'auteur de prendre une certaine distance par rapport
son personnage, alors qu'il fait semblant de prendre en charge les paroles
ou les penses de celui-ci. Cette distance peut tre affectueuse, cela peut
tre de la comprhension, mais aussi de l'ironie. Il faut en particulier
toujours se mfier quand un auteur semble reprendre avec le plus grand
ralisme, avec exactitude, les paroles ou penses d'un personnage : c'est
une manire de mettre en relief les faiblesses, les dfauts, les navets, en
refusant justement de les gommer.
D'ailleurs, la distance prise par l'auteur peut tre manifeste : elle s'exprimera
par un verbe qui apporte une modalisation, dans une expression incise
comme ..., prtendait-il,... / ..., insinuait-il... ; cela se passe de la mme faon
que dans le discours direct.
La distance est floue entre les deux voix ; elle l'est aussi entre les propos ou
penses ainsi rapportes, et le rcit lui-mme : on peut dire que l'auteur
matrise son personnage, et relche de temps en temps la bride, la laisse,
pour le rattraper quand il le veut (dans le discours direct, il le lche
compltement).

44

- Monsieur vous attend, Madame ; la soupe est servie.


Et il fallut descendre ! il fallut se mettre table !
(Flaubert, Madame Bovary)
L'nonciation d'Emma, la trace de sa voix, se situe dans la tournure
exclamative, ainsi que dans l'expression de l'obligation, donc le caractre
pnible de la situation qui en ressort. Cela suppose une contrainte par
rapport aux dsirs du personnage. On peut qualifier ces lments de
subjectifs. La voix d'Emma se situe aussi dans l'absence de pronom
complment de la 3me personne : il lui fallut. La parole de l'auteur s'efface
ainsi, l'auteur prend son compte celle d'Emma.
Pourtant, le rcit au pass simple laisse penser qu'il n'y a qu'un seul
locuteur : Flaubert, l'auteur. Il y a donc bien une superposition des voix.
C'est pourquoi on parle de polyphonie propos du discours indirect libre.

45

La linguistique de lnonciation

1. Quest-ce que lnonciation?


Des les annes 70 on assiste un moment de conversion qui consiste
dans le dplacement progressif du discours, entendu comme nonc
discursif, vers linstance nonciative, la comptence discursive ou le sujet
que celui-ci prsuppose obligatoirement.
Beaucoup de spcialistes en linguistique, E. Benveniste le premier, ont
soutenu la ncessit de fonder une linguistique de la parole cot dune

46

linguistique de al langue. Vronique Fillol1, partir des tudes de J. Courts


et A.-J. Greimas2, pour lesquels la signification est le rsultat de la jonction
dun signifiant et dun signifi,

considre que

la signification peut tre

perue et examine deux moments diffrents :


1) au moment de lacte de langage pendant lequel se ralise la
smiosis quon dsigne par lnonciation ou,
2) aprs cette opration

lorsque le rsultat de la smiosis correspond

lnonc ralis.
Cest pour cela que J. Courts et A.-J. Greimas approuvent la possibilit
de lexistence de deux directions de recherche qui sont diffrentes mais, en
mme temps,

complmentaires : la linguistique

de lnonciation et la

linguistique de lnonce. Tenant compte des affirmations de Courtes J., et de


Greimas, A.-J, Vronique Fillol constate

que la smiotique distingue deux

formes dnonciation :
(a) l'nonciation proprement dite, en tant qu'acte, est
ncessairement prsuppose par l'nonc ralis et lui est donc
logiquement antrieure. L'nonciation proprement dite apparat alors
comme l'ensemble des procdures formelles qui gnrent et organisent le
discours.
(b) l'nonciation nonce, par contre, est prsente dans le discours
aussi bien par des marques linguistiques spcifiques que par l'organisation
mme du discours au niveau de la forme du contenu .
Si lon considre, nimporte quel

nonc, une phrase extraite dun

dialogue, ou un texte quelconque, lnonciation reprsente tout ce qui est en


1 Vronique Fillol, Vers une smiotique de lnonciation. Du Lieu Commun comme stratgie
et des formes et/ou des formations discursives comme Lieux Communs de lnonciation
(dans la presse fminine), 1998, p. 38, http://www.revue-texto.net/19962007/marges/marges/Documents%20Site%202/the0002_fillol_v/semio_en.pdf

2 Courtes J., et Greimas, A.-J., The cognitive dimension of narrative discourse, New Literary
History, University of Virginia, U.S.A., VII, 1976. Traduction franaise sous le titre Les points
de vue dans le rcit, revue Voies livres, Lyon, n 63 (juillet 1992).

47

plus de lnonc, du message brut, tout ce qui en fait un acte de


communication 3. Il ya a, dune part, le message (lnonc) et dautre part,
il y a dans lnonc et en plus de lui la prsence de celui qui envoie le
message, lnonciateur : on distingue, ainsi nonciation et nonc come on
oppose fabrication fabriqu : on tudie lacte travers son rsultat 4. Tout
nonc contient des lments qui renvoient aux

conditions

de son

nonciation qui les refltent ce qui est appel en linguistique la rflexivit du


langage.

E. Benveniste

dfinit lnonciation

dun point de vue linguistique :

lnonciation est lactivit langagire exerce par celui qui parle au moment
o il parle

et O. Ducrot la dcrit comme tant lvnement historique

ralis par lactivit de production dun nonc.6


Benveniste est considr le pre dune thorie du langage qui inclut les faits
nonciatifs. Il fait, le premier,

la distinction entre histoire et discours 7 en

prsentant deux types dnonciation qui se compltent lun, lautre. Ces


deux plans

de lnonciation

distribuent les temps du verbe en deux

systmes distinct et complmentaires et ce sont le plan de lhistoire ou


rcit et le plan du discours8.
Il sen suit que lnonciation nest pas un second temps de lacte de
3 Lnonciation en linguistique, http://bbouillon.free.fr/univ/ling/fichiers/enonc/enonc.htm#1
4 ibidem
5 Benveniste, E., Problmes de linguistique gnrale II, Paris, Gallimard, coll. Tel, 1974. :
L'appareil formel de l'nonciation (79-88) / Le langage et l'exprience humaine (67-88)

6 Ducrot, O.,
7 BENVENISTE E., Problmes de linguistique gnrale, Paris, Gallimard, coll. Tel, 1966. : Les relations
de temps dans le verbe franais (237-250), p.237

8 ibidem
48

langage qui sajouterait lnonc pour le complter : avant lnonciation,


la langue nest que la possibilit de la langue (E. Benveniste) et le discours
se construit donc travers lnonciation 9. Lnonciation met en uvre la
faon dont le sujet parlant sapproprie la langue pour la disposer en discours.
Dans cette opration dappropriation le sujet parlant est dirige se placer
par rapport son interlocuteur, par rapport

son environnement et par

rapport ce quil dit.

Quelques dfinitions de lnonciation


Lacte dnoncer, lnonciation, est produit dans un contexte particulier
qui est

dfini par plusieurs paramtres : le

locuteur (celui qui nonce),

lallocutaire (celui qui est adress lnonc), les indices spatio-temporels


et la situation de communication.
Enoncer vient du latin enuntio, enuntiare : noncer, exprimer par des
mots,

exposer 10 . Selon Le Petit Robert11 noncer est repris du latin

enuntiare : exprimer en termes nets, sous une forme arrte (ce que lon a
dire) . Lnonciation (latin enuntiatio ) est dfinie comme action,
manire dnoncer 12 et en linguistique : production individuelle dune
phrase dans des conditions donnes de communication. Le sujet de
lnonciation est je 13
P. Charaudeau14 considre que le verbe noncer

cache quelque

9 Chareaudeau, P., Grammaire du sens et de lexpression, Hachette, 1992 : 572.


10 Dictionnaire Gaffiot latin - franais, 1934,
http://www.lexilogos.com/latin/gaffiot.php?p=591
11 Dictionnaire Le Petit Robert, Le dictionnaire Le Petit Robert, Paris, 1992,
p.649
12 ibidem
13 ibidem
14 Chareaudeau, P., Grammaire du sens et de lexpression, Hachette, 1992 : 647.
49

ambigit :
- dans un sens large, noncer rfre la totalit dun acte de langage
noncer des vrits, noncer des propos dsobligeantes, noncer des
propositions intressantes, et aura

pour synonymes exposer, formuler,

exprimer 15 ;
- dans un sens plus restreint il demeure ambigu car il peut
correspondre au Propos rfrentiel de lacte de langage (parfois appel
nonc), ou lacte dnonciation qui est distinct du Propos et en mme temps
lenglobe 16.
Il faut rappeler que tout acte de langage est ralis dun Propos
rfrentiel rejoint un Point de vue nonciatif du sujet parlant, le tout
sinsrant dans une Situation de communication (Charaudeau 1992 : 648).
Voila le schma de Charaudeau :
[Situation de com. (point de vue nonciatif (Propos))]
Dans le schma propose par lauteur mentionn le verbe noncer fait
rfrence lvnement qui consiste ordonner les catgories de la langue
en les agenant de telle manire quelles rendent compte de la position
quoccupe le sujet parlant par rapport linterlocuteur, ce quil dit, et ce
que dit lautre 17
Martin Riegel18 dfinit lnonciation comme lacte de production dun
nonc par un locuteur dans une situation de communication ,
Dictionnaire Reverso19 comme le

le

fait de produire individuellement un

nonc dans des conditions donnes , le dictionnaire Encarta20 comme


15 ibidem
16 Idem, p.648
17 ibidem
18 Riegel, M., Grammaire mthodique du franais
19 http://dictionnaire.reverso.net/francais-definition/enonciation
20htt://fr.encarta.msn.com/encnet/features/dictionary/DictionaryResults.aspx
?lextype=3&search=enonciation,
50

acte individuel d'utilisation de la langue dans une situation donne qui se


traduit par la production d'un nonc , le dictionnaire Larousse21, comme
Production individuelle dun nonc dans des conditions spatio-temporelles
prcises , le Trsor Informatis de la langue franaise comme Acte de
production linguistique par opposition nonc* (cf. aussi nonciateur B): 3.
Il faut donc distinguer les entits qui ont dans la langue leur statut plein et
permanent et celles qui, manant de l'nonciation, n'existent que dans le
rseau d' individus que l'nonciation cre et par rapport l' icimaintenant du locuteur. ,E. BENVENISTE, L'Appareil formel de l'nonciation in
Langages 1970 ds Lang. 1973 22.
Jean Claude Anscombre et Oswald Ducrot considre que lnonciation
est

lactivit langagire exerce par celui qui parle au moment o il

parle 23. On constate, presque dans toutes ces dfinitions, une relation
troite entre le locuteur et la langue quil sapproprie en tant quinstrument.
Dans lanalyse du langage, apprcie J.-Cl Coquet, on na jamais affaire
des nonciations ( des saisies de loral) mais des nonciations
noncesDans cette perspective, lnonciation et son sujet deviennent des
effets de sens dont on cherchera les indices dans lnonc 24. Pour suivre le
discours gnratif de la signification on relvera ces paramtres du contexte
de la communication, ces lments qui sont la base des discours ralis,
savoir les acteurs, les espaces et les temps.
Les

acteurs

qui

interviennent

dans

le

processus

dnonciation

participent ensemble et simultanment lactivit dencoder et de dcoder


les disponibilits virtuelles de la langue

laide de leurs comptences

21 http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais/enonciation
22 http://www.cnrtl.fr/definition/enonciation
23 Anscombre, Jean Claude & Ducrot, Oswald largumentation dans la
langue, in Langages, no. 42, Larousse, Paris, 1976, p.18
24 J.-Cl Coquet, Limplicite de lnonciation, in Langages, 70, juin, 1983, pp.
9-33
51

culturelles et linguistiques. Lnonc est le rsultat de cette activit


commune. Lnonciation est considre25 comme une instance qui facilite la
mise en nonc, autrement dit, cest linstance de mdiation qui produit le
discours. V. Fillol, dans louvrage cit, souligne le fait que le rle de cette
instance nest pas seulement dassurer le passage de letat virtuel ltat
actuel du langage , elle reprsente, de mme, le lieu o se sont prsents
les mcanismes de

conversion de la langue en discours. Linstance

dnonciation est imagine comme tant forme du sujet nonciateur dfini


par JE-ICI-MAINTENAT et le sujet nonciataire pos par

ce dernier ou

prsuppos par lactivit dinterprtation du texte.

25 Vronique Fillol, Vers une smiotique de lnonciation. Du Lieu Commun


comme stratgie et des formes et/ou des formations discursives comme
Lieux Communs de lnonciation (dans la presse fminine), 1998,
http://www.revue-texto.net/1996-2007/marges/marges/Documents%20Site
%202/the0002_fillol_v/semio_en.pdf
52

Les composantes de la construction nonciative :


P.

Charaudeau26

analyse

les

composantes

de

la

construction

nonciative partir de trois points de vue :


1. la relation du locuteur linterlocuteur ;
2. la relation du locuteur au dit (ou au Propos) ;
3. La relation du locuteur lautre tiers .
1. Dans sa production discursive le sujet-parlant nonce sa position vis-vis de linterlocuteur dans le mme instant quil engage

cet interlocuteur

en lui assignant un comportement soutenir. Charaudeau nomme point


de vue actionnel cette circonstance o le locuteur agit sur linterlocuteur.
Linterlocuteur est sollicit, par lacte de langage du locuteur, ragir
par une action dtermine : rpondre et/ou ragir (rapport dinfluence).Le
sujet parlant, au moment de son nonciation,
distribue linterlocuteur

distribue soi mme et

des rles langagiers

qui sont de deux

catgories :
a. le sujet parlant snonce en position de supriorit par rapport
linterlocuteur, et

sattribue des rles qui imposent linterlocuteur de

sexcuter ( faire faire / faire dire )27. Cest comme si une main mise
(terme appartenant Charaudeau) du locuteur sur linterlocuteur, laquelle
tablit entre les deux un rapport de force

28

. Dans ce cas, il sagit des

modalits dInjonction et dInterpellation.


b. le sujet parlant s nonce en position dinfriorit par rapport
linterlocuteur, et sattribue des rles qui montrent quil a besoin du
savoir et du pouvoir faire de celui-ci. 29
26 P. Chareaudeau, P., Grammaire du sens et de lexpression, Hachette,
1992 : 648- 650
27 ibidem
28 ibidem
29 Idem, p.648
53

Il

se fabrique une sollicitation de la part du locuteur vis--vis de

linterlocuteur et le rapport qui stablit entre eux

sappelle rapport de

demande. Il sagit, dans ce cas, des modalits d Interrogation et de


Requte.
2. La relation du locuteur au dit (ou au Propos).
Le sujet parlant nonce sa position par rapport ce quil dit sur le
monde (le Propos rfrentiel), sans que linterlocuteur soit impliqu par cette
prise de position 30 Lnonciation produite cette occasion a pour effet de
modaliser subjectivement la vrit du Propos nonce, en illustrant le point de
vue interne du sujet parlant (cest Charaudeau qui souligne).Le Propos
rfrentiel est situ dans lunivers de discours du sujet parlant (point de
vue situationnel31.
Selon La grammaire du sens et de lexpression de P. Charaudeau, le
point de vue situationnel a plusieurs composantes :

le point de vue du mode savoir, qui prcise de quelle faon le


locuteur a connaissance dun Propos ;

le point de vue dvaluation, qui prcise de quelle faon le sujet


juge le Propos nonc ;

le point de vue de motivation, qui prcise la raison pour laquelle


il est amen raliser le contenu du Propos rfrentiel ;

Le point de vue dengagement, qui prcise son degr dadhsion


au Propos ;

le point de vue de dcision, qui prcise

la fois le statut du

locuteur et le type de dcision que ralise lacte dnonciation 32


.
3. La relation du locuteur lautre tiers . Le sujet parlant sefface de
son

acte

dnonciation,

affirme

Charaudeau,

et

nengage

pas

30 Idem, 649
31 ibidem
32 ibidem
54

linterlocuteur : il tmoigne de la manire dont le tiers, savoir les discours


du monde, simposent lui. Lnonciation produite est apparemment
objective car dans les actes de communication apparaissent des Propos et
des Textes qui nappartiennent pas au sujet parlant (point de vue externe).
Dans cette circonstance on a deux cas :

le Propos simpose de lui-mme. Le locuteur dit comment existe le


monde quant son mode et degr dassertion. Cest le cas des
modalits d Evidence , de Probabilit , etc.

Le Propos est un Texte dj produit par un autre locuteur, et le sujet


parlant naurait donc jouer quun rle de rapporteur (dont on sait
quen ralit il peut tre plus ou moins objectif. Il rapporte ce que dit
lautre et comment il le dit (cest le cas des diffrentes formes de
discours rapport 33.

Sur la question de la subjectivit


Cest toujours Benveniste qui a t le premier exprimer, dans son chapitre
De la subjectivit dans le langage , le besoin de prendre en compte le
sujet qui parle en dveloppant la thorie de la subjectivit dans le langage.
Voil ce quil affirme propos de cela : cest dans et par le langage que
lhomme se constitue comme sujet ; parce que le langage seul fonde en
ralit, dans sa ralit qui est celle de ltre, le concept d ego est
ego celui qui dit ego 34.
On ne peut pas parler de subjectivit sans la joindre,

dans une relation

mutuelle dinteraction, un nonciataire, donc un TU.


La thorie de lnonciation analyse la manire dans laquelle lacte
dnonciation permet de rfrer et de quelle manire lindividuel sinsre
dans les structures de la langue. Au fur et `a mesure quon prend en compte
le rapport que lnonciateur a avec son propre nonc, on doit faire
33 Idem, p. 650
34 Benveniste, E., Problmes de linguistique gnrale, Paris, Gallimard, coll.
Tel, 1966, tome I, p.259
55

intervenir la spcificit du problme de lnonciation dans les noncs les


plus divers.
Si lnonciation nest pas lnonc, elle nest ni la simple prsence de la
subjectivit dans le discours ; elle reprsente lacte renouvel

travers

lequel le locuteur sapproprie la langue.35

35 Voir les travaux de Vronique Fillol, p.


56

57