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Hegel dans Soi-mme comme un autre de Paul Ricur


Emilio Brito
Laval thologique et philosophique, vol. 51, n 2, 1995, p. 389-404.

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Laval thologique et philosophique, 51, 2 (juin 1995) : 389-404

HEGEL DANS
SOI-MME COMME UN AUTRE
DE PAUL RICUR
Emilio BRITO

RSUM : Ricur reste trs proche de la tentative hglienne dans la mesure o celle-ci se dresse
contre l'atomisme politique. Mais Vopposition entre Sittlichkeit et Moralitt devient inutile,
selon lui, si, d'une part, on donne la rgle de justice un champ d'application plus vaste
que celui que lui assignait la doctrine hglienne du droit abstrait, et si, d'autre part, on
dissocie les analyses hgliennes de la Sittlichkeit de l'ontologie de l'esprit qui transforme
la mdiation institutionnelle de l'tat en instance capable de se penser elle-mme.

e dbat avec Hegel, et notamment avec sa philosophie politique, occupe une


place importante dans le grand livre o P. Ricur propose des fragments stratifis d'une philosophie pratique, qui a renonc toute ambition de fondation ultime,
et qui pourtant ne manque ni de l'assurance ni de la confiance qu'engendre l'attestation de soi-mme comme un autre1. Il nous a sembl que la prsentation du
discernement ricurien pouvait apporter des lments de rponse la question de
savoir si l'on peut, sans incohrence, dpartager ce qui est vivant et ce qui est mort
dans la conception hglienne de l'esprit objectif. Notre tude se veut descriptive
dudit discernement, plutt que polmique.

Soi-mme comme un autre traite du Geist hglien principalement dans trois


contextes, distincts mais connexes : le premier discute la thorie hglienne de la
tragdie ; le second critique la catgorie hglienne de Sittlichkeit ; le troisime
examine la critique hglienne de la vision morale du monde. Les trois sections du
prsent article les aborderont successivement. On achvera par une sorte de flashback, en guise de conclusion.
1. Cf. P. RICUR, Soi-mme comme un autre, Paris, Seuil, 1990, p. 11-35.

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EMILIO BRITO

I. LE TRAGIQUE DE L'ACTION
Le tragique rsiste, selon Ricur, une rptition intgrale dans le discours
de l'thique et de la morale. Certes, la tragdie a pour thme l'action, comme Hegel
le souligne. Elle est ainsi l'uvre des agissants eux-mmes, et de leur individualit.
Mais, comme VAntigone de Sophocle en tmoigne, ces agissants sont au service de
grandeurs spirituelles qui, non seulement les dpassent, mais, leur tour, fraient la
voie des nergies archaques et mythiques qui sont aussi les sources immmoriales
du malheur2. Ce qu'Antigone enseigne sur le ressort tragique de l'action a t,
d'aprs Ricur, bien peru par Hegel dans la Phnomnologie de l'esprit et dans
les Leons sur l'esthtique, savoir l'troitesse de l'angle d'engagement de chacun
des personnages. Il faut accorder Hegel que la vision du monde d'Antigone n'est
pas moins rtrcie et soustraite aux contradictions internes que celle de Cron3.
Ce sont bien deux visions partielles et univoques de la justice qui opposent les
protagonistes. Pourquoi notre prfrence va-t-elle nanmoins Antigone ? Est-ce
parce que le rituel de la spulture atteste un lien entre les vivants et les morts, o
se rvle la limite du politique, plus prcisment celle de ce rapport de domination
qui, lui-mme, n'puise pas le lien politique4 ? Cette suggestion trouve un appui
dans les vers 455-456 d'Antigone (que Hegel cite par deux fois dans la Phnomnologie5). En invoquant les lois non crites pour fonder son intime conviction,
Antigone pose la limite qui dnonce le caractre humain, trop humain de toute
institution. L'instruction de l'thique par le tragique procde de la reconnaissance
de cette limite. Si l'on attendait de l'instruction tragique l'quivalent d'un enseignement moral, on se tromperait du tout au tout. La fiction forge par le pote est celle
de conflits intraitables, non ngociables6. Une des fonctions de la tragdie de
l'aporie thico-pratique que la tragdie engendre est de crer un cart entre
sagesse tragique et sagesse pratique. En refusant d'apporter une solution aux
conflits que la fiction a rendus insolubles, la tragdie condamne l'homme de la
praxis rorienter l'action, ses propres risques, dans le sens d'une sagesse pratique
en situation qui rponde le mieux la sagesse tragique. En dpit de l'chec du
conseil direct, la catharsis tragique ouvre la voie au moment de la conviction. Cette
transition de la catharsis la conviction consiste pour l'essentiel dans une mditation
sur la place invitable du conflit dans la vie morale7. C'est sur ce chemin que la
mditation de Ricur croise celle de Hegel.
Ricur prcise, d'entre de jeu, que si l'on doit quelque part renoncer
Hegel , ce n'est pas l'occasion de son traitement de la tragdie. La synthse
qu'on reproche volontiers Hegel d'imposer toutes les divisions que son gnie
repre, ce n'est prcisment pas dans la tragdie qu'il la trouve . Si quelque
2.
3.
4.
5.

Ibid., p. 281.
Ibid., p. 284.
Ibid., p. 285.
Cf. G.W.F. HEGEL, Phnomenologie des Geistes, J. Hoffmeister, d., Hambourg, Meiner, 1952, p. 311, 497.

6. Cf. P. RICUR, op. cit., p. 286-288.

7. Ibid., p. 288.

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HEGEL DANS SOI-MEME COMME UN AUTRE DE PAUL RICUR

conciliation fragile s'annonce, elle ne reoit sens que des conciliations vritables
que la Phnomnologie de l'esprit ne rencontre qu' un stade beaucoup plus avanc
de la dialectique. Il ne faut pas oublier que la tragdie n'est voque qu'au dbut
du vaste parcours qui occupe tout le chapitre VI, intitul Der Geist8 ; la vritable
rconciliation n'advient qu' la fin de ce parcours, l'issue du conflit entre la
conscience jugeante et l'homme agissant. Cette rconciliation repose sur un renoncement effectif de chaque partie sa partialit. Elle prend valeur d'un pardon o
chacun est vritablement reconnu par l'autre 9 . Or c'est prcisment une telle
conciliation par renoncement, un tel pardon par reconnaissance, que la tragdie
du moins celle d'Antigone est incapable de produire10. Dans la Phnomnologie
de l'esprit, la tragdie est ce moment de l'esprit o l'unit harmonieuse de la belle
cit est rompue par une action, l'action d'individualits particulires, d'o procde
le conflit entre les caractres. Ce partage en deux a pour effet de scinder les
puissances thiques qui les surplombent : le divin contre l'humain, la cit contre la
famille, l'homme contre la femme11. Par la garde du lien familial, par la spulture
accorde au frre, Antigone lve la mort au-dessus de la contingence naturelle.
Mais, s'il y a un sens tout cela, il n'est pas "pour eux", mais "pour nous". "Pour
eux", la disparition dans la mort ; "pour nous", la leon indirecte de ce dsastre12.
L'unilatralit de chacun des caractres exclut leur reconnaissance mutuelle. Pour
que les puissances thiques subsistent ensemble, la disparition de l'existence particulire des protagonistes est le prix payer. Hegel n'attend pas de la tragdie qu'elle
tire de soi la solution des conflits qu'elle engendre. Pour accder la rconciliation,
il faut traverser le conflit li la culture (Bildung), qui est celui de l'esprit alin
soi-mme13 . Les hros-victimes de la tragdie ne bnficient pas de la certitude
de soi qui est l'horizon du procs ducatif dans lequel la conscience de soi est
engage 14.
Les Leons sur l'esthtique confirment ce diagnostic. Ici, la tragdie n'est pas
place sur la trajectoire qui, dans la Phnomnologie, conduit l' esprit certain de
lui-mme ; elle est simplement oppose la comdie au plan des genres potiques.
La tragdie se distingue de la comdie en ce que, dans la premire, les individualits
qui incarnent les puissances spirituelles, et sont entranes dans une collision invitable en vertu de l'unilatralit qui les dfinit, doivent disparatre dans la mort ;
dans la comdie, en revanche, l'homme reste, par le rire, le tmoin lucide de la
non-essentialit des buts qui se dtruisent rciproquement15. Si l'on doit prendre un
autre chemin que celui de Hegel, le point de sparation n'est pas, selon Ricur, l
8. Cf. G.W.F. HEGEL, op. cit., p. 330-342.
9. Ibid., p. 471-472.
10. P. RICUR, op. cit., p. 288.

11. Cf. G.W.F. HEGEL, op. cit., p. 318-330.


12. P. RICUR, op. cit., p. 288-289, note.
13. Cf. G.W.F. HEGEL, op. cit., p. 347-422.
14. P. RICUR, op. cit., p. 289.

15. Cf. G.W.F. HEGEL, Vorlesungen ber die Asthetik, Jubilumsausgabe, tome III, Stuttgart/Bad Cannstatt,
Frommann, 1964, p. 526-540.

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o on le situe trop souvent, comme si Hegel avait impos une solution thorique
au conflit, et comme si le conflit devait tre salu comme facteur subversif l'gard
de la tyrannie d'une raison totalitaire16 . Pour Ricur, la question est d'identifier
les conflits que la moralit suscite au niveau mme de ces puissances spirituelles
que Hegel semble tenir pour non contamines par le conflit, seule l'unilatralit
des caractres tant source de tragique17 . L'unilatralit mme des principes
moraux confronte la complexit de la vie est source de conflits. Le tragique n'est
pas chercher seulement l'aurore de la vie thique, mais au contraire au stade
avanc de la moralit, dans les conflits qui se dressent sur le chemin conduisant de
la rgle au jugement moral en situation. Cette voie est non hglienne en ce sens
qu'elle prend le risque de se priver des ressources d'une philosophie du Geist1*.
Quelles sont les raisons de cette rticence ? Elles tiennent la mfiance prouve
par Ricur l'gard de la Sittlichkeit, qu'une philosophie du Geis exige de placer
au-dessus de la moralit, et l'gard de la philosophie politique, et plus spcifiquement de la thorie de l'tat, quoi tous ces dveloppements aboutissent. Le pari
de Ricur est que la dialectique de l'thique et de la moralit se noue et se dnoue
dans le jugement moral en situation, sans l'adjonction, au rang de troisime instance, de la Sittlichkeit, fleuron d'une philosophie du Geist dans la dimension
pratique19 .
II. SPLENDEURS ET MISRES DE LA SITTLICHKEIT HGLIENNE
C'est le tragique de l'action, jamais illustr par Y Antigone de Sophocle, qui
reconduit, selon Ricur, le formalisme moral au plus vif de l'thique. Le conflit est
chaque fois l'aiguillon de ce recours en appel, dans les trois rgions du soi universel,
de la pluralit des personnes, et de l'environnement institutionnel. En portant le fer
du conflit d'abord au plan de l'institution, Ricur est sans tarder confront la
thorie hglienne de la Sittlichkeit. La Sittlichkeit hglienne, on le sait, est cette
morale effective et concrte qui est cense prendre la relve de la Moralitt, de la
morale abstraite, et qui trouve son centre de gravit dans la sphre des institutions
et dans celle, les couronnant toutes, de l'tat20. Contre le plaidoyer hglien en
faveur de la Sittlichkeit, Ricur s'efforce de montrer que le tragique de l'action
dploie prcisment dans cette sphre quelques-unes de ses figures exemplaires.
Dans cette perspective, la Sittlichkeit ne dsigne plus une troisime instance suprieure l'thique et la morale ; elle reprsente simplement un des lieux o s'exerce
la sagesse pratique, savoir la hirarchie des mdiations institutionnelles que cette
sagesse doit traverser pour que la justice mrite vritablement le titre d'quit21.
16. P. RICUR, op. cit., p. 289.

17. Ibid., p. 290.


IS.Ibid.
\9.Ibid.
20. Sur le thme de l'thicit et de l'tat chez Hegel, on peut consulter l'ouvrage rcent de L. Rizzi, Eticit e
Stato in Hegel, Milan, Mursia, 1993 (avec une abondante bibliographie, p. 349-356).
21. Cf. P. RICUR, op. cit., p. 294-295.

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Au plan institutionnel, le problme est celui de l'arbitrage requis par la concurrence de diverses sphres de justice22 et par la menace d'empitement de l'une sur
l'autre qui donne son vritable sens la notion de conflit social. C'est ici, observe
Ricur, que l'on peut tre tent par une issue hglienne du conflit, dans la mesure
mme o les questions de dlimitation et de priorit entre sphres de justice relvent
d'un arbitrage alatoire qui est l'quivalent au plan institutionnel de la sagesse
pratique qu'Aristote appelait phronsis23. La tentation, plus prcisment, serait de
reporter dans la sphre politique, et singulirement tatique, le traitement de
conflits poss jusqu'ici en termes de justice , et de placer l'arbitrage du conflit
entre sphres de justice sous la catgorie hglienne de Sittlichkeit plutt que sous
la catgorie aristotlicienne de phronsis 24. Le problme de Ricur n'est pas de
proposer ici une philosophie politique digne de celle d'Eric Weil, de Cornelius
Castoriadis ou de Claude Lefort , mais seulement de savoir si la pratique politique
fait appel aux ressources d'une moralit concrte (Sittlichkeit) qui ne trouvent leur
essence que dans le cadre d'un savoir que l'tat en tant que tel dtiendrait 25. C'est
l prcisment ce qu'enseigne Hegel dans les Principes de la philosophie du droit.
Il convient de rappeler que le concept hglien de droit, ax sur 1'effectuation
de la libert, dborde de toutes parts celui de justice26. Cette problmatique de la
ralisation de la libert est aussi celle de Ricur dans la neuvime tude de Soimme comme un autre. Mais elle n'exige, d'aprs Ricur, ni la restriction drastique
du domaine de la justice opre par Hegel, ni l'lvation hglienne du domaine
politique bien au-dessus de la sphre o l'ide de justice est valide. Hegel limite le
champ d'exercice de la justice, en la relguant au domaine du droit abstrait27. Ce
domaine a pour fonction majeure d'lever la prise de possession au rang de proprit
lgale dans un rapport triangulaire entre une volont, une chose et une autre volont,
rapport constitutif du contrat lgal28. Le champ dudit contrat s'en trouve d'autant
rduit ( l'encontre de la tradition contractualiste laquelle se rattache J. Rawls,
qui fait sortir l'ensemble des institutions d'un contrat fictif29). Il en rsulte que le
concept de justice subit une contraction identique ; ce n'est pas par hasard qu'il est
introduit sous le titre ngatif de l'injustice, sous les aspects de la fraude, du parjure,
22. On peut consulter M. WALZER, Spheres of Justice. A Defense of Pluralism and Equalities, New York, Basic
Books, 1983.
23. P. RICUR, op. cit., p. 294-295.

24. Ibid., p. 295.


25. Ibid.
26. Dans l'optique hglienne, le systme du droit est le royaume de la libert effectivement ralise, le monde
de l'esprit, monde que l'esprit produit partir de lui-mme comme une seconde nature. Qu'une existence
empirique en gnral soit exitence empirique de la volont, c'est cela qui est le droit. Le droit est la libert
en gnral, en tant qu'Ide. Cf. G.W.E HEGEL, Grundlinien der Philosophie des Rechts, J. Hoffmeister, d.,
Hambourg, Meiner, 1955, 2 et 4.
21. Cf. Ibid., 34-104.
28. Ibid., 72-81.
29. Cf. J. RAWLS, A Theory of Justice, Harvard University Press, 1971 ; Thorie de la justice, traduction
franaise par C. Audard, Paris, Seuil, 1987. On peut consulter P. RICUR, John Rawls : de l'autonomie
morale la fiction du contrat social , Revue de mtaphysique et de morale, 95 (1990), p. 367-384.

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de la violence et du crime30. En retour, le droit abstrait se rsout dans la contreviolence, qui rplique la violence dans le domaine o la libert s'extriorise dans
les choses possdes31. Ce qui fait fondamentalement dfaut au droit abstrait, au
contrat et l'ide de justice qui en est solidaire, c'est, d'aprs Ricur, la capacit
de lier organiquement les hommes entre eux ; le droit (comme l'avait admis Kant)
se borne sparer le mien du tien. L'ide de justice souffre essentiellement de cet
atomisme juridique. La faille qui affecte la socit entire en tant que systme de
distribution devient chez Hegel infirmit insurmontable. La personne juridique reste
aussi abstraite que le droit qui la dfinit32. C'est prcisment l'oppos de ce lien
contractuel externe entre individus rationnels indpendants, et au-del de la moralit
simplement subjective33, que la Sittlichkeit se dfinit, dans la perspective hglienne,
comme le lieu des figures de l' esprit objectif selon le vocabulaire de Y Encyclopdie des sciences philosophiques34. Et c'est parce que la socit civile, lieu des
intrts en comptition, ne cre pas non plus de liens organiques entre les personnes
concrtes35 que la socit politique apparat comme le seul recours contre la fragmentation en individus isols36.
Les raisons de renoncer Hegel que Ricur discerne au plan de la philosophie politique ne sont pas comparables celles qui se sont imposes lui au plan
de la philosophie de l'histoire37. Le projet philosophique de Hegel me reste trs
proche, dclare Ricur, dans la mesure o il renforce les thses diriges dans la
septime tude contre l'atomisme politique38. Dans la septime tude de Soi-mme
comme un autre (intitule Le soi et la vise thique39 ), Ricur admettait, en
effet, que c'est seulement dans un milieu institutionnel spcifique que les capacits
et dispositions qui distinguent l'agir humain peuvent s'panouir ; l'individu, disaitil, ne devient humain que sous la condition de certaines institutions ; et il ajoutait :

30. Cf. G.W.F. HEGEL, Grundlinien der Philosophie des Rechts, 82-103.
31. Le droit abstrait est un droit de contrainte, parce que la ngation du droit est une violence exerce contre
l'existence de ma libert dans une chose extrieure (ibid., 94). Il est vrai, observe Ricur, que la catgorie
du tribunal rapparat dans le cadre de la Sittlichkeit, mais dans les limites de la socit civile ; la section
Administration de la justice (ibid., 209-229) se trouve ainsi encadre par la thorie de la socit civile
comme un systme de besoins et par celle de la police et la corporation . Cf. P. RICUR, op. cit.,
p. 296, note 1.
32. Cf. P. RICUR, op. cit., p. 291.

33. Hegel consacre la Moralitt les 105-141 de ses Grundlinien der Philosophie des Rechts et les 503-512
de son Encyclopdie (1830).
34. Cf. G.W.F. HEGEL, Enzyklopdie der philosophischen Wissenschaften im Grundrisse (1830), F. Nicolin et
O. Pggeler, d., Hambourg, Meiner, 1969, 487, 513-552.
35. Cf. Ibid., 523-534 (Die burgerliche Gesellschaft).
36. Ibid., 545 et suiv. ; Grundlinien der Philosophie des Rechts, 257 et suiv.
37. Ricur dveloppe sa critique de la philosophie hglienne de l'histoire dans le troisime tome de Temps et
Rcit. Puisque la philosophie de l'histoire constitue le dernier moment de la conception hglienne de l'esprit
objectif (et, plus prcisment, de la Sittlichkeit, cf. G.W.F. HEGEL, Enzyklopdie der philosophischen
Wissenschaften im Grundrisse (1830), 548-552), il nous a paru utile de ne pas omettre une brve
prsentation de cette critique. Nous lui rservons une annexe la fin du prsent article.
38. P. RICUR, op. cit., p.

296.

39. Ibid., p. 199-236.

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s'il en est bien ainsi, l'obligation de servir ces institutions est elle-mme une condition pour que l'agent humain continue de se dvelopper40. Ce sont l autant de
raisons d'tre redevable au travail de hirarchisation des modalits d'effectuation de
la libert labores par Hegel dans les Principes de la philosophie du droit41. Dans
cette mesure mais dans cette mesure seulement , la notion de Sittlichkeit,
Ricur le reconnat, n'a pas fini de nous instruire . Plus prcisment, Ricur
entend la Sittlichkeit d'une part au sens de systme des instances collectives de
mdiation intercales entre l'ide abstraite de libert et son effectuation comme
seconde nature , et d'autre part comme triomphe progressif du lien organique entre
les hommes sur l'extriorit du rapport juridique (extriorit aggrave par celle du
rapport conomique). Ajoutons que Ricur interprte ( la suite d'Eric Weil) la
thorie hglienne de l'tat comme une thorie de l'tat libral, dans la mesure o
la pice matresse en est l'ide de constitution42. En ce sens, affirme Ricur, le
projet politique de Hegel n'a pas t dpass par l'histoire et pour l'essentiel n'a
pas encore t ralis43 .
La question, pour Ricur, est plutt celle-ci : l'obligation de servir les institutions d'un tat constitutionnel est-elle d'une autre nature que l'obligation morale,
voire d'une nature suprieure ? Plus prcisment, a-t-elle un autre fondement que
l'ide de justice, une autre structure normative-dontologique que la rgle de
justice ? Ces questions sont, bien sr, rhtoriques. D'aprs Ricur, l'opposition entre
Sittlichkeit et Moralitt perd de sa force et devient inutile sinon mme nuisible
une fois qu'on a ralis une double opration : la premire, c'est de donner la
rgle de justice (par l'intermdiaire de celle de distribution) un champ d'application
plus vaste que celui que lui assignent la doctrine kantienne du droit priv44 et la
doctrine hglienne du droit abstrait ; la seconde opration, c'est de dissocier, autant
qu'il est possible, les admirables analyses hgliennes de la Sittlichkeit de l'ontologie du Geist qui transforme la mdiation institutionnelle de l'tat en instance
capable de se penser elle-mme45. Dissocie de l'ontologie du Geist, la phnomnologie (!) de la Sittlichkeit cesse de lgitimer une instance de jugement suprieure
la conscience morale dans sa structure triadique : autonomie, respect des personnes,
rgle de justice46 . Par contre, l'ontologie hglienne de l'esprit prtend que l'tat,
comme but final absolu (absoluter Selbstzweck, Endzweck), possde le droit le plus
lev l'gard des individus dont le devoir suprme est d'tre membres de l'tat47.

40. Ibid., p. 227 et suiv.


41. Ibid., p. 297.
42. Cf. E. WEIL, Hegel et l'tat, Paris, Vrin, 1970, spcialement p. 55-71.
43. P. RICUR, op. cit., p. 297.

44. Sur cette doctrine, voir ibid., p. 296, note 2.


45. Ricur renvoie, dans ce contexte, au 257 des Principes de la philosophie du droit, dans lequel Hegel
affirme que l'tat est la ralit effective de l'Ide thique en tant que volont substantielle, rvle, claire
elle-mme, qui se pense et se sait, qui excute ce qu'elle sait et dans la mesure o elle le sait.
46. P. RICUR, op. cit., p. 297-298.

47. Cf. G.W.F. HEGEL, Grundlinien der Philosophie des Rechts, 258.

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Ce qui donne la Sittlichkeit l'apparence d'une transcendance par rapport la


moralit formelle, c'est son lien avec des institutions. Ricur reconnat, soulignonsle, le caractre irrductible des institutions par rapport aux individus48. Seulement,
une chose est d'admettre que les institutions ne drivent pas des individus mais
toujours d'autres institutions pralables, une autre est de leur confrer une spiritualit
distincte de celle des individus. Ce qui finalement est inadmissible chez Hegel,
c'est le thme de l'esprit objectif et son corollaire, la thse de l'tat rig en instance
suprieure dote du savoir de soi49. Ricur n'oublie certes pas le rquisitoire
impressionnant que Hegel a dress contre la conscience morale lorsqu'elle s'rige
en tribunal suprme dans l'ignorance superbe de la Sittlichkeit o s'incarne l'esprit
d'un peuple (voir infra, III). Toutefois, ayant travers les vnements monstrueux
du XXe sicle lis au phnomne totalitaire, nous avons des raisons d'couter le
verdict inverse, autrement accablant, prononc par l'histoire elle-mme travers la
bouche des victimes50 . Lorsque l'esprit d'un peuple est perverti au point de
nourrir une Sittlichkeit meurtrire , c'est finalement dans la conscience d'un petit
reste (d'un petit nombre d'individus que le mensonge et la peur ont cess
d'intimider) que se rfugie l'esprit qui a dsert des institutions devenues
criminelles 51. Impossible de railler la belle me , quand elle reste seule tmoigner contre le hros de l'action . Il est vrai que le dchirement entre la conscience
morale et l'esprit du peuple n'est pas toujours aussi dsastreux ; mais il garde
toujours une valeur d'avertissement. Il atteste de faon paroxystique l'indpassable
tragique de l'action, auquel Hegel lui-mme a rendu justice dans ses belles pages
sur Antigone 52.
La meilleure manire de dmystifier l'tat hglien et, par l mme, de librer
ses ressources inpuisables au plan de la philosophie politique, c'est, d'aprs Ricur,
d'interroger la pratique politique elle-mme et d'examiner les formes spcifiques
qu'y revt la tragdie de l'action. Les conflits propres aux sphres de la praxis
peuvent tre rpartis, selon Ricur, entre trois niveaux de radicalit53. un premier
niveau, celui de la discussion quotidienne dans un tat de droit dont les rgles de
jeu font l'objet d'un assentiment large, le conflit est de rgle dans les activits de
dlibration mettant en jeu les priorits tablir entre ces biens premiers auxquels
la thorie rawlsienne de la justice a fait une maigre part et que ses adversaires
libertariens et communautariens ont ports au centre de la rflexion54 . ce niveau,
la dlibration politique a pour objet l'tablissement provisoire et toujours rvisable
d'un ordre de priorit entre les requtes concurrentes des diverses sphres de jus48. Par institution, Ricur entend la structure du vivre-ensemble d'une communaut historique peuple,
nation, rgion, etc. , structure irrductible aux relations interpersonnelles et pourtant relie elles en
un sens remarquable que la notion de distribution permet d'clairer (R RICUR, op. cit., p. 227).
49. Ibid.
50. Ibid.
Sl.Ibid.
52. Ibid.
53. Ibid., p. 298-300.
54. Ibid., p. 300 ; voir p. 293.

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tice55. La dlibration et la prise de position relatives ces conflits ordinaires


constitue la premire occasion qui nous est offerte d'inflchir la Sittlichkeit hglienne en direction de la phronsis aristotlicienne56 . Dans l'tat de droit, la notion
aristotlicienne de dlibration concide avec la discussion publique ; son tour, la
phronsis aristotlicienne a pour quivalent le jugement en situation qui, dans les
dmocraties occidentales, procde de l'lection libre. cet gard il est vain, voire
dangereux, d'escompter un consensus qui mettrait fin aux conflits. La dmocratie
n'est pas un rgime politique sans conflits, mais un rgime dans lequel les conflits
sont ouverts et ngociables selon des rgles d'arbitrage connues. Dans une socit
de plus en plus complexe, o les conflits ne peuvent que se multiplier et s'approfondir, le pluralisme des opinions ayant libre accs l'expression publique, loin
d'tre une maladie ou un malheur, est le signe du caractre non dcidable de faon
scientifique ou dogmatique du bien public. Il n'existe pas de lieu d'o ce bien
puisse tre aperu et dtermin de faon si absolue que la discussion puisse tre
tenue pour close57.
un second niveau, le dbat porte sur les fins du bon gouvernement. Ce
dbat fait partie intgrante de la mdiation politique travers laquelle nous aspirons
la vie bonne . La controverse se joue ici autour de termes cls tels que scurit,
prosprit, libert, galit, solidarit, etc. Leur fonction est de justifier, non pas l'obligation de vivre dans un tat en gnral, mais la prfrence pour une forme d'tat58.
L'irrductible pluralit des fins du bon gouvernement implique que la ralisation
historique de telles valeurs ne peut tre obtenue sans faire tort telle autre. Il en
rsulte, une nouvelle fois, la ncessit d'inflchir la Sittlichkeit hglienne du ct de
la phronsis d'Aristote, leve cette fois au niveau de la recherche de la "bonne"
constitution, quand les accidents de l'histoire crent prcisment un vide constitutionnel59. La bonne dlibration (eubouli) n'a alors d'autre appui que la conviction
des constituants (leur sens de la justice) dans le moment d'un choix historique .
un troisime niveau, on est confront une indcision plus redoutable que
celle qui rsulte de l'ambigut des grands mots de la pratique politique, et des
choix plus fondamentaux que ceux de telle constitution dmocratique. Il s'agit ici
du procs de lgitimation mme de la dmocratie sous la varit de ses guises. On
parle juste titre de crise de lgitimation pour dsigner le manque de fondement
qui parat affecter le choix mme d'un gouvernement du peuple, pour le peuple et
par le peuple. En citant Claude Lefort, Ricur commence donc par avouer une
indtermination dernire quant aux fondements du Pouvoir, de la Loi et du
Savoir60 . En prservant l'indtermination, la dmocratie, socit historique par
55. Ibid., p. 300-301.
56. Ibid., p. 300.
57. Ibid.
58. Le dbat se joue ainsi mi-chemin entre les rgles de dlibration l'intrieur d'une forme dj consentie
de constitution et les principes de lgitimation dont on parlera plus loin.
59. P. RICUR, op. cit., p. 302.

60. D. LEFORT, Essais sur le politique, Paris, Seuil, 1986, p. 29.

397

EMILIO BRITO

excellence, contraste, selon Lefort, avec le totalitarisme qui (s'difiant sous le signe
de la cration de l'homme nouveau) s'agence contre cette indtermination, prtend
dterminer la loi de son organisation, et se dessine comme une socit sans histoire61.
Cependant, cette indtermination dernire ne saurait constituer le dernier mot :
car les hommes ont des raisons, observe Ricur, de prfrer au totalitarisme un
rgime aussi incertain du fondement de sa lgitimit que la dmocratie. Ces raisons
sont celles mmes qui sont constitutives du vouloir vivre ensemble. Elles mlent
des prtentions l'universalit et des contingences historiques dans ce que Rawls
appelle un consensus par recoupement62 . Ce consensus entrecroise plusieurs
hritages culturels : outre le projet de YAufklrung, les formes rinterprtes des
traditions juives, grecques et chrtiennes qui ont subi avec succs l'preuve critique
de VAufklrung. Selon Ricur, il n'y a rien de mieux offrir, ce niveau, que la
rminiscence et l'entrecroisement des hritages qui font une place la tolrance et
au pluralisme, non par concession des puissances externes mais par conviction
interne ( celle-ci ft-elle tardive ). C'est en faisant mmoire de ces lumires et de
ces traditions, que le bon conseil peut relever le dfi de la crise de lgitimation.
Si, et dans la mesure o ce "bon conseil" prvaut, la Sittlichkeit hglienne
qui elle aussi s'enracine dans les Sitten, dans les "murs" s'avre tre l'quivalent
de la phronsis d'Aristote : une phronsis plusieurs, ou plutt publique, comme
le dbat lui-mme63.

III. LA CRITIQUE DE LA VISION MORALE DU MONDE


La thorie hglienne de la Sittlichkeit implique la subordination de la moralit
la vie thique. La Phnomnologie de Vesprit, on le sait, contient une critique
virulente de la moralische Weltanschauung6* . Cependant, le phnomne authentique de la conscience, observe Ricur, n'est pas entran dans la chute de la vision
morale du monde . La suite du chapitre VI de la Phnomnologie, auquel la
fameuse critique appartient, l'atteste : le Gewissen est solidaire d'une critique de
degr suprieur, o s'affrontent la conscience agissante et la conscience jugeante65.
Le pardon , issu de la reconnaissance l'un par l'autre des deux antagonistes,
dsigne le phnomne authentique de la conscience66.

6\.lbid., p. 25.
62. Cf. J. RAWLS, Un consensus par recoupement , Revue de mtaphysique et de morale, 93 (1988), p. 3-32.
63. P. RICUR, op. cit., p.

304.

64. Cf. G.W.F. HEGEL, Phnomenologie des Geistes, p. 424 et suiv.


65. Ibid., p. 445 et suiv.
66. Ibid., p. 471. Le chapitre VI de la Phnomnologie, ajoute Ricur, nous laisse perplexe quant l'identit
de l'Autre voqu par l'ultime rconciliation des deux figures partielles de l'esprit. Le pardon ne marquet-il pas dj l'entre dans la sphre de la religion ? Hegel, philosophe de l'esprit, laisse son lecteur en
suspens, dans l'indcision, mi-chemin d'une lecture anthropologique et d'une lecture thologique (R
RICUR, op. cit., p.

407).

398

HEGEL DANS SOI-MEME COMME UN AUTRE DE PAUL RICUR

La critique hglienne de la vision morale du monde s'attaque des postulats


construits pour les besoins de la cause67. Il importe peu, selon Ricur, que Hegel
ait travesti Kant (ou probablement Fichte) dans la construction de ses postulats.
L'essentiel est que celle-ci ait suscit une stratgie de dmantlement applique au
dplacement quivoque (Verstellung), laquelle est consacre la section suivante
de la Phnomnologie68. Traque d'une position intenable l'autre, la conscience
se livre un jeu d'esquive, pour tenter d'chapper aux contradictions que dissimulent
les postulats de la vision morale du monde69. C'est avec mpris que la conscience
donne finalement cong une hypocrisie (Heuchelei) que ne russissent pas
dissimuler les dplacements quivoques70. Toute cette critique, insiste Ricur, n'a
de sens que dans la perspective du moment ultrieur de l'esprit, dj prsent comme
en ngatif ou en filigrane dans la Verstellung. C'est pourquoi Hegel a plac les trois
moments voqus (vision morale du monde, dplacement quivoque, dialectique de
la belle me et du hros de l'action, culminant dans la rconciliation et le pardon)
sous le titre de : L'esprit certain de soi-mme. La moralit 71.
Une critique tout aussi acerbe de la conscience jugeante se lit dans la deuxime
partie des Principes de la philosophie du droit, consacre la Moralitt. La volont
subjective, abstraite, limite et formelle72, est ici en point de mire. Mais Ricur ne
manque pas de remarquer que, pour Hegel, la volont subjective a aussi son droit,
qui est au minimum celui de voir le projet de la volont reconnu comme le mien17'.
La critique hglienne de la conscience s'articule au point exact o la revendication
du droit propre de la volont subjective s'autonomise par rapport toute autre vise
communautaire (que ce soit celle de la famille, de la socit civile, ou de l'tat).
67. Premier postulat : la moralit, tout en exigeant que le devoir soit fait, donc devienne rel, frappe d'insignifiance la nature entire ( travers la condamnation du dsir). Second postulat : faute de savoir produire
aucune harmonie entre le devoir-tre et l'tre, la moralit ajourne l'infini le moment de la satisfaction
(que pourtant l'agir cherche dans l'effectivit de l'autre). Troisime postulat : cet accroc de la forme et du
contenu n'tant pas donn ici-bas, il est report dans une autre conscience (celle d'un saint lgislateur situ
hors du monde). Cf. G.W.F. HEGEL, Phnomenologie des Geistes, p. 427 et suiv.
68. Ibid., p. 434 et suiv.
69. Comment en effet l'intention garderait-elle son srieux, si la satisfaction de l'action est un leurre ? Comment
le devoir restera-t-il le devo\r-tre, si l'effectivit s'enfuit sans fin ? Comment l'autonomie restera-t-elle le
principe moral souverain, si la rconciliation avec la ralit est emporte dans un autre monde ?
70. Ibid., p. 444.
IX.Ibid., p. 423 : Der seiner selbst gewisse Geist. Die Moralitt. Cf. P. RICUR, op. cit., p. 395-396. Ricur
attire l'attention sur le paralllisme de la critique nietzschenne de la mauvaise conscience (dans la
deuxime dissertation de la Gnalogie de la morale) avec la critique hglienne du dplacement
quivoque . Nietzsche explicite le soupon, implicite chez Hegel, que conscience gale mauvaise
conscience . Plus prcisment, si la conscience morale comme telle appelle la vigilance, la mauvaise
conscience, elle, demande selon Nietzsche ( l'instar de la Verstellung hglienne) un dmantlement
complet. Certes, on peut opposer le tour gnalogique de la critique nietzschenne au tour tlologique de
la critique hglienne. Mais la parent profonde entre les deux critiques est avre par Nietzsche lui-mme
lorsqu'il caractrise comme interprtation falsifiante la mauvaise conscience et comme interprtation
authentique sa propre vision de la grande innocence . Chacun sa faon, Hegel et Nietzsche nous gardent,
d'aprs Ricur, du pige de la mauvaise (ou de la bonne ) conscience. Cf. P. RICUR, op. cit., p. 398400, 405.
72. Cf. G.W.F. HEGEL, Grundlinien der Philosophie des Rechts, 108.
73. Ibid., 114.

399

EMILIO BRITO

D'aprs Ricur, il est remarquable que Hegel ait associ la conscience l'ide du
Bien dans la troisime section de cette deuxime partie74. C'est certes au Bien que
la volont se dcide dans les limites de sa subjectivit ; mais un Bien biais par la
perspective subjective mme. Reviennent donc les antinomies du devoir seulement
formel dnonces dans la Phnomnologie (et auquel les Grundlinien renvoient
expressment75). Le seul arbitre du remplissement du devoir formel et abstrait est
alors la conscience, livre la solitude et l'arbitraire du for interne76. C'est
l'absence des contenus que seule la vie thique apporte, qui condamne la conscience
cette solitude et cet arbitraire77. Alors, mme la diffrence entre le bien et le
mal est abolie78. Ricur souligne cependant que, dans le cadre de cette critique
incisive, une place est rserve la conscience vritable79 . Mais celle-ci n'est
pas autre chose que la disposition thique . C'est sans doute l une des diffrences majeures entre les Principes de la philosophie du droit et la Phnomnologie
de l'esprit : dans celle-ci, la conscience se dpassait dans la religiosit du pardon ;
dans les Principes [...], la conscience laisse sans critre autre que sa conviction
propre, s'absorbe dans le politique qui lui confie les dterminations objectives dont
elle est essentiellement dpourvue80 . Dans ce contexte, Ricur rappelle la question
troublante dj formule plus haut. Qu'arrive-t-il quand la vie thique d'un peuple
est fondamentalement corrompue ? Hegel a cru dpasser le temps du recours la
conscience81. Le cruel xx e sicle nous a rappel qu'aux poques o les institutions se corrompent, l'intgrit de la vie thique elle-mme ne peut que se rfugier
dans la conscience morale des rsistants . Cela n'empche toutefois que, renvoye
son seul jugement, la conscience ne sera jamais l'abri de confondre le bien et
le mal, et que cette confusion mme demeure le destin de la conscience livre
elle seule82.

RTROSPECTIVE EN GUISE DE CONCLUSION


Dans les situations conflictuelles, la sagesse pratique n'a, selon Ricur, d'autre
ressource que de recourir, dans le cadre du jugement moral en situation, l'intention
initiale de l'thique, savoir la vise de la vie bonne avec et pour les autres
dans des institutions justes. Il ne s'agit pas d'ajouter la perspective thique et au
moment du devoir une troisime instance, celle de la Sittlichkeit hglienne ; ceci,
en dpit des emprunts ponctuels qu'on peut faire aux analyses hgliennes concer74. Ibid., 129-140 : Das Gute unci das Gewissen.
15. Ibid., 135.
76. Ibid., 136.
11. Ibid., 137.
n.Ibid., 139.
79. Ibid., 137 : Das wahrhafte Gewissen.
80. P. RICUR, op. cit., p.

397.

81. Cf. G.W.F. HEGEL. Grundlinien der Philosophie des Rechts, 138.
82. C'est ce qu'il faut continuer d'entendre dans l'admirable 139 des Principes de la philosophie du droit.
Cf. P. RICUR, op. cit., p. 279.

400

HEGEL DANS SOI-MEME COMME UN AUTRE DE PAUL RICUR

nant l'effectuation concrte de l'action sense. En effet, le recours une telle


instance, dclare suprieure la moralit, met en jeu un concept d'esprit (Geisf)
qui, en dpit de la vigueur avec laquelle il conjugue une conceptualit suprieure
avec un sens aigu de l'effectivit, parat superflu dans une recherche centre, comme
celle de Ricur, sur l'ipsit. Le passage des maximes gnrales de l'action au
jugement moral en situation ne demande que le rveil des ressources de singularit
inhrentes la vise de la vraie vie83 . La conviction reste, pour Soi-mme comme
un autre, la seule issue disponible, sans jamais constituer une troisime instance
qu'il faudrait ajouter la vise thique et la norme morale.
Dans un article publi en 197984, Ricur voquait dj la tentation
hglienne85 . Dans ce texte, l'auteur se dit sduit par l'ide hglienne qu'il faut
chercher dans la Sittlichkeit les sources et les ressources de l'action sense. Nul ne
commence la vie thique ; chacun la trouve dj-l, dans un tat de murs o se
sont sdimentes les traditions fondatrices de sa communaut. Le moment de la
moralit abstraite est rendu intenable par les contradictions qu'il engendre. Assumant
les arguments principaux de la critique hglienne de la vision morale du monde ,
l'article dplore la srie des dichotomies que la mthode transcendantale engendre
au sein mme de l'agir humain, et suggre que la rgle d'universalisation des
maximes de la volont n'est peut-tre que le critre de contrle par lequel un agir
moral s'assure de sa bonne foi, et non le principe suprme de la raison pratique86.
Aussi faut-il rendre justice au concept hglien de volont87. Mais cela n'oblige pas
prendre en charge la philosophie politique vers laquelle s'oriente, au-del de la
critique de la Moralitt, la reprise hglienne de la Sittlichkeit. C'est ici que
tentative et tentation se recouvrent88. La tentative hglienne est sduisante, car,
au lieu de chercher dans l'ide vide de loi en gnral la contrepartie d'une volont
qui, autrement, resterait arbitaire, Hegel cherche dans les structures successives de
l'ordre familial, puis conomique, enfin politique, les mdiations concrtes qui font
dfaut l'ide vide de loi. Ainsi s'articule une nouvelle Sittlichkeit, de niveau
institutionnel. L'article est d'autant plus tent de suivre Hegel jusque-l que cette
thique concrte restitue, avec les ressources de la pense moderne, une ide trs
forte d'Aristote, savoir que le bien de l'homme et la tche de l'homme ne s'exercent compltement que dans la communaut des citoyens89. De plus, l'ide que
Hegel propose de l'action sense dans et par la vie politique n'a pas t dpasse,
et mme, d'une certaine faon, n'a pas encore t atteinte. Hegel a dcrit l'tat dans
sa forme inchoative et tendancielle. Or cet tat, non seulement ne progresse gure,
mais recule dans les faits [...]. Nos contemporains sont de plus en plus tents par

83. P. RICUR, op. cit., p. 279.

84. Cet crit, intitul La raison pratique , a t repris dans P. RICUR, DU texte l'action. Essais d'hermneutique. II, Paris, Seuil, 1986, p. 237-259.
S5.Ibid., p. 251.
86. Ibid., p. 252.
87. Ibid., p. 252-253.
88. Ibid., p. 253.
89. Ibid., p. 253-254.

401

EMILIO BRITO

l'ide d'une libert sauvage hors institutions90. Ce que l'article reproche Hegel
ce n'est donc pas l'ide d'une synthse de la libert et de l'institution ; ni l'ide
que c'est seulement dans la forme de l'tat libral que cette synthse peut tre vue
l'uvre dans l'paisseur de l'histoire. Le point o la tentative hglienne devient
une tentation carter avec vigueur est celui-ci : on peut douter fondamentalement
que, pour s'lever de l'individu l'tat, il faille distinguer ontologiquement entre
esprit subjectif et esprit objectif, ou plutt entre conscience et esprit91 . L'article
se demande si l'hypostase de l'esprit (Geist), lev au-dessus de la conscience
individuelle et mme au-dessus de l'intersubjectivit, n'est pas responsable d'une
autre hypostase, celle mme de l'tat. On ne peut pas supprimer du texte hglien,
que ce soit dans VEncyclopdie ou dans les Principes de la philosophie du droit,
les expressions dans lesquelles l'tat est dsign comme un dieu parmi nous92.
Quelles sont les consquences du refus de cette hypostase de l'tat? L'article
en voque trois. 1) Si l'on refuse d'hypostasier l'esprit objectif, il faut explorer
fond l'autre alternative, savoir qu'il doit tre possible (selon l'hypothse de travail
de la cinquime Mditation cartsienne de Husserl) d'engendrer toutes les communauts de haut rang, telles que l'tat, partir de la seule constitution d'autrui dans
un rapport intersubjectif93. l'objection selon laquelle chez Husserl ce vu de
constituer dans l'intersubjectivit les communauts de haut rang reste un vu pieux,
l'article rpond en indiquant que la sociologie comprehensive de Max Weber contient
la vritable mise en uvre du projet de la cinquime Mditation cartsienne94. 2)
L'hypostase de l'esprit objectif n'a pas seulement une signification ontologique, mais
une signification pistmologique : elle est porte par la prtention de savoir l'esprit,
de savoir l'tat ; or rien n'est plus ruineux thoriquement, ni plus dangereux
pratiquement, que cette prtention savoir dans l'ordre thique et politique95 . Tous
les fanatismes posthgliens sont contenus in nuce dans l'ide que l'individu se
sait dans l'tat qui lui-mme se sait dans l'Esprit objectif96 . Car, si un homme ou
un groupe d'hommes, un parti, s'arroge le monopole du savoir de la pratique, il
s'arrogera aussi le droit de faire le bien des hommes malgr eux. C'est ainsi qu'un
savoir de l'Esprit objectif engendre la tyrannie97. La raison pratique ne saurait
s'riger en thorie de la praxis. 3) La raison pratique retrouve une fonction critique
en perdant sa prtention thortique en tant que savoir. Cette fonction est suscite
par la reconnaissance de l'cart entre l'ide d'une constitution politique dans laquelle
l'individu trouverait sa satisfaction et la ralit empirique de l'tat. La fonction
90. Ibid., p. 254.
91. Ibid., p. 255.
92. Ibid.
93. Ibid., p. 254-255. Ricur avait dj oppos Husserl et Hegel dans un article de 1977 intitul Hegel et
Husserl sur l'intersubjectivit (ibid., p. 281-302).
94. Ibid., p. 256. Signalons que le nom de Husserl est absent de la neuvime tude de Soi-mme comme un
autre. On peut dire la mme chose de celui de Weber, une allusion prs (p. 299).
95.Ibid.
96. Ibid., p. 257.
97. Ibid.

402

HEGEL DANS SOI-MEME COMME UN AUTRE DE PAUL RICUR

critique de la raison pratique est ici de dmasquer les mcanismes dissimuls de


distorsion par lesquels les lgitimes objectivations du lien communautaire deviennent
des alinations intolrables. C'est ici que la critique des idologies s'incorpore
la raison pratique, comme son moment critique98. Encore faut-il que cette critique
ne s'rige pas son tour en savoir, selon la ruineuse opposition entre science et
idologie" .

ANNEXE
LA CRITIQUE RICURIENNE
DE LA PHILOSOPHIE HGLIENNE DE L'HISTOIRE
La perte de crdibilit de la philosophie hglienne de l'histoire a, d'aprs
Ricur, la signification d'un vnement de pense100. De quoi est fait cet
vnement ? Il faut bien nous risquer le penser nous-mmes101 , affirme Ricur,
dans la mesure o les arguments qui ont en fait eu raison de la philosophie
hglienne, apparaissent aujourd'hui, pour une exgse plus soigneuse des textes
hgliens, comme un monument d'incomprhension et de malveillance102 . La critique ricurienne trouve son premier point d'attache dans l'quation finale entre
dveloppement et prsent ternel que propose la conception hglienne de l'histoire103. Le pas que nous ne pouvons plus faire, c'est celui qui gale au prsent
ternel la capacit qu'a le prsent actuel de retenir le pass connu et d'anticiper le
futur dissimul dans les tendances du pass104. La notion mme d'histoire est
abolie par la philosophie hglienne, ds lors que le prsent, gal l'effectif, abolit
sa diffrence d'avec le pass105. La comprhension par soi de la conscience historique rcuse pareille annulation. Mais, si l'quation entre dveloppement et prsent
ne tient plus, toutes les autres quations se dfont en chane. Comment pourrionsnous encore totaliser les esprits des peuples dans un unique esprit du monde ? De
fait, plus nous pensons Volksgeist, moins nous pensons Weltgeist. C'est le gouffre
que le romantisme n'a cess de creuser, tirant du concept hglien de Volksgeist un
puissant plaidoyer pour la diffrence106. Ce qui se dfait, c'est la substance mme
98. Ibid., p. 257-258.
99. Ibid., p. 259.
100. Pour une histoire des ides, l'effondrement incroyablement rapide de l'hglianisme, en tant que pense
dominante, est un fait de l'ordre des tremblements de terre (P. RICUR, Temps et Rcit, tome III, Le
temps racont, Paris, Seuil, 1985, p. 293).
Wl.Ibid., p. 295.
102. Ibid., p. 293. Ricur indique les limites de ces arguments, ibid., p. 293-295.
103. Ibid., p. 281-292.
104. Ibid., p. 296.
105. Tout le procs de temporalisation se sublime dans l'ide d'un retour soi de l'Esprit et de son concept,
par quoi l'effectivit s'gale la prsence. Cette quation de l'effectivit et de la prsence marque
l'abolition de la narrativit dans la considration pensante de l'histoire (ibid., p. 289).
106. Ibid., p. 296.

403

EMILIO BRITO

de ce que Hegel avait tent de porter au concept. La diffrence s'est rvolte


contre le dveloppement, conu comme StufengangU)1. La victime suivante de cette
raction en chane , c'est le conglomrat conceptuel plac par Hegel sous le titre
d'effectuation de l'Esprit. Toutes les composantes qui se recouvraient dans le
concept de ruse de la Raison intrt particulier, passions des grands hommes
historiques, intrt suprieur de l'tat, esprit des peuples et esprit du monde se
dissocient et nous apparaissent aujourd'hui comme les membra disjecta d'une impossible totalisation108 . Le projet mme de composer une histoire philosophique du
monde qui soit dfinie par 1'effectuation de l'Esprit dans l'histoire parat
Ricur hautement problmatique. Nous ne cherchons plus la formule sur la base
de laquelle l'histoire du monde pourrait tre pense comme totalit effectue [...] ;
nous ne sommes mme pas srs que l'ide de libert soit le point focal de cette
effectuation, surtout si on met l'accent principal sur 1'effectuation politique de la
libert109. Et, mme si celle-ci se laissait prendre comme fil conducteur, nous ne
sommes pas srs que ses incarnations historiques forment une Stufenfolge, plutt
qu'un dploiement arborescent110 . La sortie de l'hglianisme signifie le renoncement dchiffrer la suprme intrigue111 .
En tant qu'vnement de pense, l'exode hors de l'hglianisme affecte, selon
Ricur, l'autocomprhension de la conscience historique ; en ce sens, il s'inscrit
dans l'hermneutique de cette dernire. Cet vnement est mme un phnomne
hermneutique. Or, avouer que la comprhension par soi de la conscience historique
peut tre ainsi affecte par des vnements, c'est avouer la finitude de l'acte philosophique en quoi consiste la comprhension par soi de ladite conscience. Quittant
l'hglianisme, Ricur suggre que la considration pensante de l'histoire tente
par Hegel tait elle-mme un phnomne hermneutique, une opration interprtante, soumise la mme condition de finitude112 . Cette caractrisation de l'hglianisme, Ricur en convient, ne constitue pas un argument contre Hegel ; elle
tmoigne simplement de ce que nous ne pensons plus selon Hegel, mais aprs
Hegel . En rappelant qu'il faut prfrer le courage du travail de deuil aux
faiblesses de la nostalgie , Ricur (proche ici de Gadamer, auquel il se rfre
explicitement) sort du cercle magique de la pense hglienne par un aveu qui
a la force d'un renoncement. Ce quoi il renonce, c'est l'ide mme d'une
Vermittlung (mdiation) absolue entre histoire et vrit113.

107. Ibid., p. 297. Il nous parat maintenant que Hegel [...] avait totalis seulement quelques aspects minents
de l'histoire spirituelle de l'Europe et de son environnement gographique et historique, lesquels se sont,
depuis lors, dcomposs (ibid., p. 296-297).
108. Ibid., p. 297.
109. Ibid., p. 297-298.
110. Ibid., p. 298.
111. Ibid.
112. Ibid.
113. Ibid., p. 298-299.

404