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H I S T RI A

DA T E O L O G I A
CRIST
2 0 0 0 A N O S DE T R A D I O E R E F O R M A S
0

ROGER OLSON

Histria da teologia crist


2.0 0 0 anos de tradio e reformas

Traduo
G ordo n Chown

4 a impresso

&

Vida

ACA Ot MICA

te /
VMa

o 1999, de Roger E. Olson


Ttulo original T heStoryof Christian Theology
Edio publicada por
In t e r V a r s it y P r e s s

(Downers Grove, Illinois, EUA)

Todm os direitos em !ngua portuguesa reservados por


Editora Vida
P r o ib id a

a r e p r o d u z o p o r q u a is q u e r m e io s ,

SALVO EM BREVES CITAES, COM INDICAO DA FONTfc.

Todas as citaes bblicas foram extradas da


Nova Verso Internacional (NVI),
2001, publicada por Editora Vida,
salvo indicao em contrrio.
E d it o r a V id a

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CEP 03059-000 So Paulo, SP
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Coordenao editorial: Fabiani Medeiros


Edio: Denise Avalone
Reviso: Aldo Menezes
Reviso tcnica: Davi Gomes e Rogrio Portella
Diagramao: Imprensa da F
Capa: Douglas !,ucas

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (C1P)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

OUon, Roger E.
HisttSria da teologia cristi: 2 000 anos de tradio c reformas / Roger E. O isont; t raduo
Gordon Chown. So Paulo: Editora Vida, 2001.
Ttulo original: The S torj o f CJ>nstian Theviogjr
Bibliografia
ISBN 85-7367-766-x
I . Teologia dogmtica 2. Teologia dogmitica - Histria I. Tmio.

01*3740
ndices para catlogo sistcmitico
I. Teologia crist : Histria 230.09

Dedicado a
N iels C . Nielsen,
meu D o k to rv a te r
e amigo

Sumrio
A breviaturas e inform aes gerais ao leitor
Prefcio
In troduo: A teologia crist co m o histria
P

r im e ir a

P arte

P rim e iro ato: Vises crists conflitantes no sculo u


1.
2.
3.
4.

9
11
13

C rtico s e sectrios provocam confuso


O s pais apostlicos explicam o cam in h o
O s apologistas defen d em a f
Iren eu desm ascara heresias

25
27
39
53
67

S eg u n d a P arte

A tra m a se com plica: Tenses e transformaes do sculo m


5.
6.
7.
8.

Pensadores norte-africanos exam inam a filosofia


O rg en es de A lexandria deixa u m legado p ertu rb ad o r
C ip rian o de C artago prom ove a unidade
O cristianism o se organiza

T ERCEiRA P a r t e
U m a g ran d e crise abala a igreja: A controvrsia a respeito
da Trindade
9.
10.
11.
12.
Q

uarta

O s alexandrinos d iscutem a respeito d o F ilho de D eus


A igreja resp o n d e n o C o n clio de N icia
A tansio sustenta irred u tiv elm en te a f
O s pais capadcios resolvem a questo

u in t a

As escolas de A ntioquia e de A lexandria divergem sobre C risto


N e st rio e C irilo levam a controvrsia a u m a deciso
C alcednia protege o m istrio
C o n tin u a m os efeitos d o conflito

141
145
155
165
177

201
205
215
227
241

P arte

A saga de duas igrejas: A Grande Tradio divide-se entre o


Oriente e o Ocidente
17.
18.
19.
20.

85
101
117
129

P arte

O u tra crise abala a igreja: O conflito sobre a pessoa de Cristo


13.
14.
15.
16.

79

A gostinho confessa a glria de D eus e a depravao h u m an a


A igreja ocidental to rn a-se C atlica R om ana
A igreja oriental to rn a-se O rto d o x a O rien tal
O G ran d e C ism a transform a um a tradio em duas

255
259
283
295
309

S exta P

arte

A saga da ra in h a das cincias: O s escolsticos reavivam e entronizam a


teologia
21.

A nselm o e A belardo especulam sobre os


cam inhos de D eus
Tom s de A quino resu m e a verdade crist
O s nom inalistas, os reform adores e os hum anistas
desafiam a sntese escolstica

22.
23.

S t im a P

L utero redescobre o evangelho e divide a igreja


Z u n g lio e C alvino organizam o pen sam en to
protestan te
O s anabatistas voltam s razes d o cristianism o
R om a e C an turia seguem cam inhos separados, mas
paralelos

26.
27.

itava

O s arm inianos ten tam reform ar a teologia reform ada


O s pietistas pro cu ram renovar a teologia luterana
O s p u ritan o s e os m etodistas esforam -se para reavivar
a teologia inglesa
O s destas ten tam transform ar a teologia p rotestante

31.
N

ona

34.
35.

379
385
407
425
441

463
465
485
505
531

arte

A tra m a geral se divide: Os liberais e os conservadores respondem


positivamente modernidade
32.
33.

357

arte

O c e n tro d o en re d o se frag m en ta: Os protestantes seguem caminhos


diferentes
28.
29.
30.

323
339

arte

U m a nova g u in ad a n a n arrativ a: A igreja ocidental reformada e


dividida
24.
25.

317

A teologia liberal ajusta-se cu ltu ra m o d ern a


A teologia conservadora consolida as categorias
tradicionais
A neo -o rto d oxia transcende a diviso
A teologia contem p o rn ea enfrenta a diversidade

C oncluso: O fu tu ro de u m a histria inacabada


N o tas
n d ice rem issivo

547
553
569
585
607
629
633
661

Abreviaturas e informaes gerais ao leitor


LN os p rim eiro s captulos deste livro so freq en tes as referncias aos escritos dos
p rim eiros pais da igreja, co n fo rm e contidos nas seguintes colees: The atite-Nicene
fathers: translations o f the writings o f thefathers down toA .D . 325, ed., A lexander R oberts
e Jam es D on ald so n , 10 vols., G ran d Rapids, E erdm ans, 1988; A select library o f the
Nicene and post-Nicene fathers o f the Christian Church, ed., P hilip Schaff, 14 vols.,
G ran d R apids, E erdm ans, 1984; c A select librar) o f Nicene and post-Nicenefathers o f the
Christian Church, segunda srie, ed., P hilip S chaff e H e n ry Wace, 14 vols. G rand
Rapids, E erdm ans, 1984 (coletneas idnticas tam b m so publicadas pela editora
H en d rick so n , de Peabody, M assachussets.). Essas colees esto geralm ente dis
posio nas bibliotecas de sem inrios e universidades.
A docu m en tao nas notas no fim do vo lu m e far referncia a essas coletneas
m ediante o em p reg o das iniciais e dos n m ero s dos volum es. a n i ; refere-se srie
de Ante-Nicenefathers, n p n : refere-se srie Nicene and post-Nicenefathers ofthe Christian
Church e a segunda srie de Nicene and post-Nicene fathers o f the Christian Church ser
designada p o r n c p f 2 . Essas abreviaturas sero seguidas pelo n m e ro do volum e.
Todas as datas deste livro so d .C ., exceto q u a n d o especificadas pelo c o n tr
rio, a.C . N a m aioria dos casos, os anos do n asc im e n to e da m o rte de u m a pessoa
so registrados u m a nica vez e n tre parnteses logo aps a primeira meno d o seu
n o m e. O s anos e n tre parnteses aps o n o m e de g o v ern an tes e papas referem -se
ao p ero d o de rein ad o e no ao tem p o de vida. O s te rm o s tcnicos teolgicos e
filosficos em geral so d efin id o s q u a n d o aparecem pela p rim eira vez. U se o
ndice para localizar a p rim eira apario e definio de q u a lq u e r te rm o q u e lhe
parea estran h o .

Prefcio
J A s pessoas vivem das histrias q u e m oldam suas identidades. A queles d en tre ns
que se cham am de cristos so m oldados pela histria crist. A histria crist, no
en tan to , inclui m ais d o q u e apenas a narrativa bblica. A narrativa e cada um a de
suas histrias, salm os, cartas e outras peas literrias que ajudam a com unic-la
tem certa prim azia para a m aioria dos cristos. E nossa m etanarrativa, a histria
abrangente dos cam in hos de D eus com o seu povo na criao e redeno. C risto
to d o aquele q u e se identifica com essa histria e procura viver seg u n d o a viso da
realidade q ue ela expressa. Infelizm ente, m u ito s ignoram quase q u e to talm en te a
co ntinuao da narrativa secundria da obra de D eus com o seu povo o corpo de
C risto aps o t rm in o da narrativa bblica. Este livro u m a tentativa de p re e n
ch er a lacuna n o co n h e cim en to de m u ito s cristos sobre essa histria. A lacuna
com ea com o fim d o N o v o T estam ento e a concluso da vida e m inistrio dos
apstolos e vai at o cristianism o con tem p o rn eo . O q u e D eus fez d u ra n te dois
m il anos para levar seu povo ao e n te n d im e n to da verdade? A teologia exatam ente
isso: a f buscan d o o en te n d im e n to da verdade de D eus.
A f buscando o en ten d im en to : h dois m il anos os cristos se esforam nessa
tarefa e p ro cu ram cu m pri-la. A narrativa dessa busca da verdade d en tro da igreja
praticam ente desconhecida de m u ito s cristos con tem p o rn eo s, ainda q u e sua his
tria pessoal de cren te em Jesu s C risto seja p ro fu n d am en te afetada p o r ela. Estam os
na m esm a situao q u e a das pessoas q u e nada sabem sobre suas origens de
on d e vieram e q u em eram seus parentes. S q u e o nosso caso ainda m ais grave. E
sem elhante ao dos indivduos q u e q u erem ser b ons cidados, m as po u co o u nada
sabem sobre a histria de sua nao, inclusive de seu desco b rim en to , guerras, h e
ris, princpios e governantes.
Viver com o seguidor pleno e operante de Jesu s C risto com o ser u m bom
cidado de um a nao. E preciso co n h ecer a histria das pessoas q u e procuraram
seguir a C risto e ser discpulos dele nas diversas culturas e perodos da histria. Ao
co n tar aos leitores pelo m enos um a parte dessa histria a histria das crenas

12

Histria

da

teologia

crist

crists espero estar c o n trib u in d o para seu discipulado cristo, bem com o para a
co m preenso de si m esm os. T am bm espero e oro para que ela fortalea a igreja
universal de Jesu s C risto, q u e precisa u rg e n te m en te recu p erar seu senso de parti
cipao na grande histria da obra de D eus com o seu povo no d ec o rre r de ce n te
nas de anos.
A idia deste livro surgiu a partir do curso Pais e reformadores da igreja: a histria da
teologia crist q u e ad m in istrei p o r q u in z e anos na F aculdade B ethel (St. Paul,
M innesota). E n co n trei livros excelentes a respeito da histria d o pen sam en to cris
to, m as n e n h u m satisfez co m pletam ente a m im ou a m eus alunos. U sam os os
livros disponveis, m as sem pre sentim os a necessidade de algum a coisa diferente.
C o n v ersan d o com am igos, colegas e com R odney C lapp, ento redator-chefe da
InterVarsity Press, a idia geral e o esboo deste livro foi g anhando form a e final
m en te d eu seu fruto.
O s captulos baseiam -se nas aulas que m inistrei repetidas vezes, m as acrescen
tei-lhes m uitas pesquisas antes e d u ran te m in h a licena sabtica n o o u to n o de 1997,
concedida to gen ero sam ente pelos curadores da faculdade B ethel. G ostaria de
agradecer a m eu am igo e co -au to r Stanley G. G re n z pelo seu enco rajam en to e
orientao d u ra n te a concepo deste livro e o incio d o trabalho. G ostaria tam bm
de expressar o grande apreo p o r m eu editor, R odney C lapp, q u e m e d eu toda
liberdade, alm de seu apoio e conselhos. A Associao dos E x-A lunos da faculda
de B ethel pro v id en cio u um a doao generosa para a co m p ra da coleo com pleta
das escrituras dos pais da igreja, q u e foi de valor inestim vel para as pesquisas e o
desenvolvim ento dos prim eiros captulos deste livro. A gradeo Associao pelo
apoio. M in h a querid a esposa, Becky, e nossas filhas, A m anda e Sonja, ofereceram m e seu am o r e co m p re en so nos m eses q u e fiquei trab a lh an d o p ra tic am en te
acorrentado m esa do co m p u tad o r em m eu escritrio dom stico. Elas m e deram
o espao e o en co rajam ento de q u e precisava para co n tin u a r sem pre em frente.
Acima de tudo, gostaria de agradecer ao h om em que m e orientou d u ran te os anos
de d o u to ram en to na U niversidade Rice, em Iio u sto n , Texas. M eu conselheiro e
presidente do D epartam ento de E studos Religiosos, o dr. N iels C . N ielsen. M esm o
depois de eu estar form ado e ele, aposentado, no deixou de ser m entor, exem plo e
am igo para m im . R espeito-o com o a u m pai. Ele , sem dvida algum a, o h om em
mais q u erid o e im portante de m inha vida e, em grande parte, o responsvel p o r tu d o
que ten h o realizado de bom e positivo com o acadm ico cristo.

Introduo
A teologia crist como histria
X in q u a n to a histria considerada co m o ossos secos p o r m u ito s leitores m o d er
nos, u m a peq u en a h istria sem pre acolhida com n im o e interesse. M as, afinal
das contas, a histria feita de pequenas histrias. N esse sentido, histria no
significa fico o u fbula, m as narrativa. C o n ta r a histria n arrar cronologica
m en te as histrias, as narrativas q u e relatam (com tanta exatido q u an to possvel,
segundo esperam os) os eventos, m ovim entos, idias e vidas de pessoas q u e cria
ram culturas, religies e naes.
A histria da teologia crist pode, e deve, ser contada co m o se fosse u m a hist
ria. Est repleta de tram as com plexas, fatos em ocionantes, pessoas interessantes e
idias fascinantes. Este livro fru to do esforo de co n tar bem essa histria e de
tratar com im parcialidade cada u m a das suas tram as secundrias.
Existe u m d e n o m in a d o r c o m u m q u e p e rc o rre to d a a h ist ria da teologia
crist e u n e as p eq u e n as h ist rias em u m a n ica e g ra n d e n arrativ a d o d e s e n
v o lv im e n to d o p e n s a m e n to cristo. E o in tere sse q u e to d o s os te lo g o s cristo s
(p ro fissio n ais e leigos) tm pela salvao: o gesto re d e n to r de D e u s de p e rd o a r
e tra n s fo rm a r os p ecad o res. Sem d v id a, o u tra s p re o cu p a es e n tra m em jo g o
n o d e c u rso da h ist ria, m as, a p a re n te m e n te , o in tere sse em c o m p re e n d e r e
explicar a d e q u a d a m e n te a salvao subjaz a qu ase to d o s os o u tro s. U m h is to
riad o r c o n te m p o r n e o da teo lo g ia a firm o u com razo q u e g e ra lm e n te , o te
logo e n c o n tra n o s p ro b le m a s da so terio lo g ia [a d o u trin a da salvao] o alicerce
so b re o qual edifica to das as suas o p in i e s d o u trin ria s . 1 A h ist ria da teologia
crist, p o rta n to , a h ist ria da reflexo crist so b re a salvao. In e v ita v e lm e n
te, ta m b m en v o lv e reflexo so b re a n atu re za de D e u s e da revelao q u e ele
fez de si m esm o , na pessoa de J e su s C risto , e so b re m u ita s o u tra s cren as liga
das salvao. N a realid ad e, p o r m , tu d o se re su m e na salvao: o q u e , co m o
aco n tece e qu ais os papis a ser d e se m p e n h a d o s p o r D e u s e p elo h o m e m para
q u e ela se co n c retize .

14

Histria

da

teologia

crist

Essa preo cu p ao com a salvao ficou ev id en te p rin cip a lm en te nas etapas


form ativas e reform ativas do desenvolvim ento da d o u trin a crist. O s grandes d e
bates sobre o que se deveria crer em relao a D eus, Jesus C risto, ao pecado e
graa q ue con su m iam a ateno dos prim eiros pais da igreja, entre aproxim ada
m en te 3(H) e 500, basicam ente visavam resguardar e proteger o evangelho da salva
o. As divises q u e o correram d en tro da cristandade e na sua teologia d u ran te o
sculo xvi e q ue levaram s reform as protestante c catlica na E uropa deveram -se,
em grande parte, s diferentes interpretaes d o evangelho. Em o u tro s perodos, a
questo da salvao, de tu d o o q u e est ligado a ela e de com o se deve guard-la e
proteg-la, ficou relegada ao seg u n d o plano, en q u a n to os lderes e telogos da
igreja debatiam outras questes e se esforavam para descobrir as respostas de o u
tras perguntas. M esm o nessas ocasies, 110 en tan to , o eco da preocupao com a
salvao propaga-se atravs das reflexes e controvrsias teolgicas. N o seria ju s
to im p o r u m tem a rgido de preocupao com a salvao para cada telogo e
p erodo da histria da teologia, de m o d o que, em certos m o m en to s, esse tem a ser
o grande destaque desta narrativa e, em outros, ser praticam ente im perceptvel.
M as e q u an to teologia? Assim com 110 caso da histria, m u ito s leitores m o d er
nos esto convencidos de que ela necessariam ente enfadonha, desinteressante,
im praticvel e extrem am ente distante da vida cotidiana e m esm o do viver cris
to. S tanleyJ. G re n z e eu, em livro anterior, tentam o s corrigir essa im presso e rr
nea. A teologia inevitvel na m edida em q u e o cristo (ou q u alq u er o utra pessoa)
procura pensar de m o d o coerente e inteligente a respeito de D eus. E no som ente
inevitvel e universal, co m o tam bm valiosa e necessria. Sem a reflexo form al
a respeito d o significado do evangelho da salvao q u e parte da teologia, ele se
degeneraria rapidam ente para a condio de m era religio folclrica e perderia toda
a sua convico da verdade e sua influncia sobre a igreja e a sociedade. Aos leitores
q u e no acreditam na im portncia e 110 valor da teologia, recom endo m eu livro
an terio r Quem precisa de teologia? Um convite ao estudo acerca de Deus e de sua relao
com 0 ser humano (So Paulo: Vida, 2001).
1
l m u ito s livros sobre a histria do pensam ento e teologia cristos escritos em
diversos nveis. H istrias d o cristianism o tam bm so num erosas e facilm ente dis
ponveis. O presente vo lum e no tem o propsito de su b stitu ir n e n h u m deles, mas
antes fazer nova contribuio coleo. Sem q u e re r atrib u ir a este livro a qualida
de de exclusivo, diria que so poucos os livros sobre o assunto q u e podem ser lidos
por pessoas co m u n s aquelas q u e tm pouco 011 n e n h u m co n h ecim en to da his
tria e d o desenvolvim ento da teologia crist. Este livro foi escrito para leigos e
estudantes cristos, sem q u alq u er noo teolgica, e tam bm para pastores cristos
interessados em um a recapitulao da teologia histrica. N o tem a pretenso de
ser acadm ico e de oferecer vises inovadoras baseadas em pesquisa original ou de

Introduo

15

apresentar novas propostas para o debate acadm ico. u m panoram a m o d esto dos
po ntos de especial interesse da teologia histrica crist, para leitores que talvez no
ten h am o m e n o r co n h e cim en to o u noo dessa histria fascinante.
D e n tro das lim itaes de u m livro q u e trata da teologia histrica, p rocurei, p o r
tanto, to rn ar este vo lu m e sim ptico ao leitor. Ele quase q u e to talm en te d estitudo
de jarges tcnicos de teologia e, nos poucos casos em q u e no se pde evitar o uso,
os term os so d efin id o s com clareza d en tro do contexto em q u e so usados. E m
bora consista basicam ente de idias (crenas, doutrinas, teorias), este livro procura
vincul-las a eventos concretos e pessoas reais, e explicar do m o d o m ais claro pos
svel p o r que elas eram relevantes e co m o surgiram . E m geral, nasciam de c o n tro
vrsias e conflitos a respeito das crenas e da espiritualidade crists. N o existe
n e n h u m a d o u trin a d o cristianism o q u e tenha surgido do nada. C ada crena, q u er
considerada o rto d o x a (teologicam ente co rreta) o u h ertica (teologicam ente
incorreta), nasceu de u m desafio. O desafio pode ter sido um a distoro do evan
gelho com m ensagem p reten sam en te crist o u u m a crena po p u lar o u prtica es
piritual considerada no-bblica o u antittica f crist autentica. Pode tam bm ter
sido um a filosofia ou crena cultural no-crist q u e desafiava os pensadores cris
tos a resp o n d er com um a alternativa m e lh o r com base em fontes crists.
De q u alq u er form a, a histria da teologia crist no um a histria de p ensado
res profissionais em to rre de m arfim inventando d o u trin as obscuras e especulativas
a fim de c o n fu n d ir os fiis cristos sim ples. Sem negar q u e algo assim possa ter
acontecido de tem p o s em tem pos na histria d o cristianism o, q u ero refutar essa
im agem po p u lar d em o n stran d o aqui q u e toda crena crist relevante surgiu por
razes u rgentes e prticas. M esm o um a pergunta aparen tem en te estranha, com o:
Q u a n to s anjos conseguem danar na cabea de u m alfinete?, no era debatida
pelos pensadores cristos 110 passado apenas para m atar o tem po, n em para dar a
im presso de serem eruditos. A questo era explorar a natureza de seres espirituais
n o -h u m an o s, co m o os anjos, e refutar a idia de que seriam seres m ateriais que
ocupam espaos. Existe um a lenda fam osa (ou infam e) da histria da teologia cris
t que conta q u e os bispos e telogos da tradio ortodoxa oriental estavam deba
ten d o essa m esm a questo 11 a grande catedral de C o n sta n tin o p la (B izncio) e n
q u an to os invasores sarracenos irrom piam pelos portes da cidade e d estru am os
ltim o s vestgios d o im prio cristo antes to poderoso. A veracidade ou no dessa
lenda irrelevante para o q u e ten cio n o provar, q u e sim plesm ente q u e todas as
questes debatidas, e todas as crenas que foram desenvolvidas, no aconteciam
toa, m as tin h am sua razo de ser.
R eco nhecidam ente, algum as razes para o debate e d esenvolvim ento teolgi
cos so m elh o res do q u e outras, m as no im agine, p o r favor, q u e s p o rq u e um a
idia nessa histria parece, de incio, especulativa ou im praticvel, ten h a surgido

16

Histria

da

teologia

crist

do nada. Boa parte da histria narrada aqui p reten d e explicar as tenses, conflitos e
controvrsias q u e subjaziam s idias aparen tem en te especulativas, co m o a n a tu re
za trina e una de D eus (a T rindade) e a unio hiposttica (h u m anidade e divindade)
de C risto. N e n h u m a dessas duas crenas claram ente articulada na Bblia. A lm
disso, en q u a n to estavam sendo desenvolvidas pelos principais pensadores da igre
ja prim itiva (sculos iv e v), o cnon das E scrituras C rists era identificado e for
m alizado.2
Por q u e foram desenvolvidas essas d o u trin as crists q u e pareciam ser tcnicas
m as que so to talm en te cruciais? C ertam e n te no p o rq u e os bispos e os dem ais
lderes no tivessem m ais o q u e fazer. A razo sim p lesm en te p o r q u e idias
subversoras do evangelho a respeito de D eus e de Jesu s C risto estavam su rgindo
rapidam ente e co n q u istan d o popularidade, e se fossem aceitas p o r m u ito s criariam
u m evangelho d iferen te, um a religio diferente da ensinada pelos apstolos e
difundida nos prim eiros sculos da igreja. Em quase todos os casos, as doutrinas
foram propostas e desenvolvidas p o rq u e algum percebeu q u e o p r p rio evange
lho estava em jo go.
A tualm ente, tem os as d o u trin as da Trindade e das duas naturezas de Jesu s C ris
to, e a m aioria das ram ificaes do cristianism o, hoje dividido, as aceita sem m uita
relutncia. Alis, so am plam ente aceitas co m o verdadeiras, m esm o q u an d o no
so b em -en ten d id as. N o en tan to , a m aioria das crenas falsas que surgiram na
igreja prim itiva e q u e foram a causa do desenvolvim ento dessas d o u trin as ainda se
en co n tra hoje em p leno vigor, ora d en tro das ram ificaes do cristianism o que
oficialm ente confessam a crena na d o u trin a da T rindade e na da h u m an id ad e e
divindade de Jesu s C risto, ora nas seitas e en tre os liberais e livres-pensadores s
m argens do cristianism o. E n ten d e r com o e p o r que essas e outras crenas cruciais
do cristianism o foram desenvolvidas e definidas com tanta exatido ajuda a im pe
d ir q u e sejam negligenciadas n o presente a p o n to de chegarem m esm o a se perder.
E b o m que o leitor conhea os pressupostos bsicos deste livro. O p rim eiro
deles o de que as crenas tm im portncia. A esta altura, isso j deve estar claro. O
que as pessoas acreditam afeta o m o d o com o vivem . N e n h u m discipulado cristo
que seja vital, d inm ico e fiel se encontra com p letam en te desprovido de e n te n d i
m en to d o u trin rio . N u n c a houve n em n u n ca haver. N in g u m consegue servir
fielm ente a D eus sem saber algum a coisa a respeito da natureza e vontade divinas.
D u ran te boa parte da histria do cristianism o, as crenas eram m ais im p o rtan
tes d o q u e hoje o so para m u ito s cristos contem porneos. Ler e c o m p re en d er a
histria da teologia crist re q u er a conscincia prvia de q u e os cristos das eras
passadas que se debatiam com as questes dou trin rias realm ente se preocupavam
em crer as coisas certas a respeito de D eus. Este era o caso no so m en te dos bispos
e telogos profissionais, m as tam b m dos leigos d en tro das igrejas.

Introduo

17

N o sculo iv, o grande pai capadcio da igreja, G regrio de N issa, queixava-se


de no po d er ir a n e n h u m lugar e n em fazer q u alq u er coisa em C o n stan tin o p la
a nova capital do Im p rio R om ano sem ser envolvido pelos cidados em deba
tes a respeito da T rindade. E m sua obra sem inal sobre a T rindade, Da divindade do
Filho e do Esprito Santo, escreveu: Se a gente p ed ir um trocado, algum ir filosofar
sobre o G erad o e o N o-gerado. Se p erg u n tar o preo do po, diro: O Pai m aior
e o F ilho in ferio r. Se perguntar: O b an h o est p ro n to ?, diro: O Filho foi
criado do nada.3
G reg rio de N issa certam ente no estava reclam ando do env o lv im en to de cris
tos co m u n s nas disputas teolgicas. Se seu co m en trio tem to m de queixa p o r
que a m aioria dos leigos naqueles tem pos parecia sim patizar com a posio oposta:
a heresia ariana o u sem i-ariana q u e rejeitava a igualdade total e n tre Jesus o Filho e
D eus Pai. C o m o em m uitas outras controvrsias doutrinrias antes e depois da
quela, tan to leigos co m o lderes eclesisticos e telogos profissionais en c o n tram se ativam ente envolvidos no debate sobre as crenas crists corretas. As crenas
tin h am im portncia naquela poca e devem c o n tin u ar ten d o agora.
O segundo pressuposto o de que, s vezes, as crenas adquirem im portncia
demais! N o d ecorrer de dois m il anos de teologia crist, houve m uitos debates, co n
flitos e at m ortes, tu d o com pletam ente desnecessrio no tocante a diversas questes
realm ente secundrias da doutrina crist. Sem querer, de m odo algum , aviltar os
reform adores protestantes na sua grande obra da reform a 110 sculo xvi, diria q u e a
falta de unio devida em grande parte falta de consenso sobre a presena de C risto
na C eia do S en h o r u m escndalo e um a m ancha 11 a histria da teologia protestante.
claro que Lutero, Z unglio, C alvino c o utros reform adores tam bm discordavam a
respeito de outras coisas, m as essa questo doutrinria parece ter sido o grande divisor
de guas que tu d o destrua e im pedia a unio dos protestantes. E no h desculpa
para se queim ar, afogar e decapitar pessoas por serem consideradas hereges.
s vezes, o acerto d o u trin rio e teolgico tem im portado dem ais. N o s nossos
dias, p o rm , parece q u e o p n d u lo j chegou extrem idade oposta, j q u e m u ito s
cristos sabem p o u co ou nada a respeito das d o u trin as crists o u de co m o e p o r que
se desenvolveram . O cristianism o est c o rren d o o risco de se to rn ar um a religio
folclrica de cu lto teraputico e sen tim en to s pessoais.
O terceiro pressu p osto o de q u e as crenas crists vlidas as q u e so consi
deradas verdadeiras no tm o m esm o grau de im portncia. A lgum as so dogm as
e m erecem ser defendidas sria e at m esm o calorosam ente. A credito q u e a T rin
dade e a encarnao p erten am a essa categoria. P or essa razo, considero Atansio,
bispo e telogo egpcio do sculo iv, u m grande heri. Ele foi exilado de Alexandria,
sua cidade natal e diocese cinco vezes, por ser intransigente em relao a essas
crenas (sua histria e contada 110 captulo onze).

18

Histria

da

teologia

crist

H outras crenas q u e so verdadeiras e no so to cruciais para o evangelho


ou para a identidade do cristianism o e de sua m ensagem . M as tm sua im p o rtn
cia. C h am o -as d o u trin as em contraposio aos dogm as.4 T ratam -se de crenas que
poucos o u talvez n e n h u m grande g rupo cristo im pe com o essenciais para um a
pessoa ser considerada crist, m as q u e p o r alguns so consideradas testes de c o m u
nho. Isto , para p erten cer a determ inada tradio, denom inao o u igreja, a pes
soa deve confess-las ou, pelo m enos, no neg-las. P or exem plo, os batistas os
da m in h a tradio, q u e se orig in o u 110 sculo xvn insistem q u e o batism o dos
crentes (tam bm cham ado batism o de adultos), n o rm alm en te m ediante a im erso
na gua, o m o d o n o rm ativo d o batism o. N o entanto, os batistas no negam o
cristianism o autn tico das pessoas q u e acreditam n o batism o de bebs e o prati
cam. Para os batistas, p ortan to , o batism o p o r im erso dos crentes um a d o u trin a
m as no u m dogm a.
F inalm ente, h u m a terceira categoria de crenas q u e cham o opinies teolgi
cas ou interpretaes individuais. D u ran te a R eform a, alguns lderes p rotestantes
classificaram essa categoria de adijora, palavra q u e provm de u m term o em latim
que significa coisas que no so m u ito im p o rtan tes o u q uestes de indiferena.
Pelo que en ten d o , u m exem plo disso seriam os p o rm en o res das crenas a respeito
da natureza exata dos anjos e os detalhes dos eventos associados segunda vinda de
C risto. Em grande parte da histria eclesistica, essas e outras q uestes bem m ais
insignificantes foram debatidas, m as sem m u ito entusiasm o.
E m bora no aprove a perseguio de um a pessoa por causa das suas crenas (sen
do batista, creio firm em ente na liberdade de conscincia), realm ente acredito q ue os
dogm as genunos foram defendidos da m elhor m aneira s vezes at m orte
pelos pais da igreja c pelos reform adores. Esta um a histria que poucos cristos
conhecem e cont-la u m dos propsitos deste livro. N o fosse pelo querido Atansio o santo da teim osia do sculo rv , os dogm as da plena e verdadeira divin
dade de C risto e a natureza trina e una de D eus teriam sido provavelm ente engolfados
n u m pntano de m eios-term os polticos d en tro do im prio e da igreja. Em bora o
grande cronista da queda de Rom a, Edw ard G ibbon, achasse que a unio d o Im prio
R om ano foi destruda indevidam ente pela recusa obstinada em ceder, para m im , o
que estava em jo g o era a integridade do prprio evangelho.
O q u arto p ressuposto im p o rtan te deste livro o de q u e realm ente existe um a
linha de pensadores cristos e idias influentes q u e vem desde o N o v o T estam en
to at os dias de hoje e que, em b o ra esteja aberta ao debate, correo e reviso,
no se trata de u m b ando de h o m en s brancos m o rto s reconhecidos p o r um a
elite poderosa d en tro da igreja q u e visa apoiar a d o m in n cia de d eterm in a d o g ru
po de lderes. Essa q u esto pode ser pouco conhecida p o r alguns leitores. M as os
professores e estudiosos de religio e teologia sabero de q u e se trata. Existe um a

Introduo

19

ten dncia crescente nos crculos acadm icos de rejeitar a idia de u m a coleo
restrita de clssicos de u m a certa rea de estu d o em benefcio de algo m ais in clu
sivo e q u e m e lh o r rep resen te m inorias e m u lh eres. Esse m o v im e n to tem sua cota
de razo. C ertam e n te , o cnon tradicional de clssicos culturais, heris e cones
precisa ser am pliado. M as isso no significa q u e a influncia legtim a no v d eter
m in ar quais escritores e pensadores do passado devem ser estudados. E u gostaria
m u ito de en c o n trar registros de telogas influentes da igreja prim itiva, da era m e
dieval e da R eform a. M as em b o ra as m u lh ere s certam en te estivessem p resentes e
ten h am in flu d o na vida espiritual do cristianism o d u ra n te toda a sua histria,
antes dos tem p o s m o d ern o s, n e n h u m a conseguiu influ en ciar m arcadam ente o
ru m o e a ten d n cia da teologia da igreja.
Para alguns crticos, a falta de m es da igreja5 um a prova do preconceito dos
telogos m asculinos 011 da inevitvel natureza patriarcal do p r p rio cristianism o.
A credito q u e seja u m a prova da natureza patriarcal da cu ltu ra ocidental em geral
(da qual o cristianism o faz parte) e de um a acom odao cultural da igreja crist e
das suas instituies. D everiam ter havido m es da igreja paralelam ente aos pais da
igreja. O fato de isso no ter acontecido c u m escndalo para a igreja, m as no
m otivo para as histrias revisionistas que as inventam .
As m inorias tnicas, com o so cham adas p o p u larm e n te nos Estados U n id o s
hoje em dia, estavam bem representadas na igreja prim itiva e na sua teologia. Por
exem plo, o heri j m encionado, A tansio, era cham ado p o r seus co n tem p o rn e
os, sem ofensa, de o ano n eg ro p o r causa de sua altura e co r da pele. Era africa
no, assim com o m u ito s o u tro s grandes pensadores da igreja prim itiva. Vrios eram
sem itas de descendncia e identidade rabe ou judaica. Alis, poderia ser levan
tado o forte arg u m e n to de q u e os pensadores m ais form ativos e influentes d o cris
tianism o prim itiv o tanto herticos q u an to ortodoxos m oravam e trabalha
vam no Egito e em ou tras partes da frica do N o rte . C e rta m e n te eles no p o d eri
am ser cham ados h o m en s brancos m o rto s!
E m boa parte da dcada de 80, u m m o v im en to q u e visava negar a existncia de
q u alq u er tipo de linha principal de pensadores e idias in flu en tes g anhou po p u la
ridade e causou m u ita controvrsia. Sem rejeitar a legitim idade dos apelos pela
am pliao e m aior abrangncia das listas de pensadores influentes, creio q u e existe
u m a lista objetivam ente identificvel de pensadores cristos influentes qual m e
concentrei neste livro a fim de oferecer aos leitores um a base para q u e co m p re en
dam a histria da teologia crist. Por exem plo, se algum q u iser e n te n d e r co m o os
cristos chegaram a crer 110 dogm a da T rindade, seria desonesto da m inha parte
negar que O rg en es, Atansio e os trs pais capadcios foram os protagonistas des
se dram a. O u tro s p o d em ter desem p en h ad o papis secundrios m as, sem dvida,
esses h o m en s foram os atores principais.

20

H istria

da

teologia

crist

A lguns leitores talvez q u estio n em essa linha principal de pensadores cristos


m ais in fluentes sob u m p o n to de vista bastante d iferente: Por q u e ler sobre pesso
as das quais nu n ca ouvi falar? C o m o p o d em ser to im p o rtan tes se m eu pastor
nun ca as m en cio n o u ?.
C o m o resposta, apelo m in h a teoria do efeito em cascata.6 M esm o qu em
n un ca ouviu falar de Atansio, p o r exem plo, pode estar p ro fu n d am en te in flu en ci
ado p o r ele. E n tre outras coisas, Atansio escreveu u m p eq u e n o tratado sobre a
divindade de Jesu s C risto in titu lad o De incarnatione ou Da encarnao do Verbo, no
qual ap resen to u u m arg u m en to slido em favor da divindade de Jesu s C risto em
p de igualdade com a prpria divindade do Pai e, com isso, ajudou a estabelecer o
dogm a da T rindade co n tra a crescente onda de sim patia por u m tipo de crena
sem elhante das T estem unhas de Jeov que enxerga C risto co m o u m a grandiosa
criatu ra de D eu s. U m a longa lin h ag em de p en sa d o res cristos, in c lu in d o os
reform adores protestantes, considerava a obra de Atansio conclusiva e decisiva.
Alm disso, Atansio com pilou a prim eira lista autorizada de 66 livros inspirados
da Bblia crist na sua carta da Pscoa, dissem inada e n tre os bispos cristos em 367.
Identificou um a lista de livros secundrios q u e p o sterio rm e n te surgiriam na igreja
ocidental (latina, catlica rom ana) com o os apcrifos inspirados. F inalm ente, Ata
nsio tam b m visitou os erem itas cristos q u e habitavam em cavernas n o deserto
do Egito e escreveu u m a hagiografia (biografia de u m santo) a respeito de um
deles, A nto, o E rm ito. A vida de santo Anto chegou E uropa p o r in term d io do
exlio de Atansio e to rn o u -se um a base im portante para a ascenso do m onasticism o
e dos m osteiros q ue, p o r sua vez, influenciaram p ro fu n d am en te o cristianism o
ocidental p or m u ito s sculos.
Levando tu d o em considerao, portan to , Atansio u m bo m exem plo da m i
nha teoria do efeito em cascata q u e explica p o r q u e os cristos da atualidade devem
estu d ar e co m p re en d er os pensadores cristos do passado distante, de nom es que
n u n ca ouviram falar. A pesar de os atuais cristos d esconhecerem esses telogos,
foram eles q u e influenciaram o cristianism o q u e os n u triu espiritualm ente e lhes
deu identidade. Eles fazem parte da grande nu v em de testem u n h as de todos os
cristos (I lb 12.1). So nossos antepassados espirituais e teolgicos. A p render sua
histria e o papel q u e desem penhavam na grande histria da teologia u m exerc
cio de e n te n d im e n to de si m esm o. E o m esm o q u e co n h e cer as razes da prpria
famlia.
M as para que estu dar os hereges, co m o A rio, cujas idias foram condenadas
com o distores graves d o evangelho e rejeitadas p o r grandes pensadores com o
Atansio? N o seria m e lh o r co n cen trar a ateno so m en te nos da nu v em de teste
m u n h as q u e contavam a verdade? Essa histria da teologia crist incluir m uitos
debates sobre os q u e negavam a ortodoxia, os m estres teologicam ente incorretos

Introduo

21

da igreja, q u e freq en tem en te prom oviam falsos evangelhos o u verses distorcidas


do evangelho de Jesu s C risto. Q u al o valor de tal estudo?
U m a concepo p o p u lar err n ea talvez u m a lenda urb an a do cristianism o
a de que o Servio Secreto dos Estados U n id o s n u n ca m ostra aos funcionrios
dos bancos as cdulas falsificadas q u an d o q u erem ensin-los a identificar d in h eiro
falso. D iz a lenda que os agentes que adm inistram o trein a m e n to s m o stram aos
bancrios exem plares verdadeiros de d in h eiro e, assim , q u an d o o d in h eiro falsifi
cado aparecer diante deles, reconhecero co m o diferente. A m oral da histria
que o cristo deve estu dar so m en te a verdade e n u n ca heresias.
N a p rim eira vez em q u e ouvi essa histria em u m serm o, percebi q u e era falsa.
Ao verificar com o agente d o Servio S ecreto d o D e p artam en to do T esouro de
M inneapolis, encarregado de trein a r os bancrios a identificar o d in h eiro falsifica
do, foi confirm ada a m inha suspeita. Ele ridicularizou a h istria e achou estranho
que algum a tivesse in ventado e q u e o u tro s tivessem acreditado nela. A tendendo
a u m pedido m eu , en v io u -m e um a carta co n firm an d o q u e o Servio S ecreto na
verdade m ostra aos bancrios exem plares de d in h e iro falsificado.
C reio q ue im portante e valioso para os cristos conhecer no som ente a d o u tri
na teolgica correta (a ortodoxia) m as tam bm as idias dos que so considerados
hereges d en tro da histria da igreja. U m a razo para tanto que quase impossvel
apreciar o significado da ortodoxia sem en ten d er as heresias que a foraram a se
definir. O que agora conhecem os por ortodoxia (no a O rtodoxia O rie n ta l, mas a
ortodoxia com o d o u trin a teolgica correta) no nasceu de repente na igreja com o
Atena saiu da cabea de Z eu s na m itologia grega. Ela foi crescendo com o resultado
dos desafios que a heresia im ps. A fim de com preender corretam ente o dogm a
ortodoxo da Trindade, necessrio en ten d er os ensinos de Ario de Alexandria, que
desafiou seriam ente, n o com eo do sculo rv, a crena na eterna trindade de D eus.
O u tro b om m otivo para estu d ar as heresias e os hereges q u e nu n ca se sabe
q u an d o D eu s pode golpear v io len tam en te com um a vara torta. A linguagem figu
rada de L u tero nessa expresso inculca a lio de q u e at m esm o u m herege pode
c o n trib u ir de algum a form a para o en te n d im e n to cristo apropriado da verdade.
Q uase todos os pensadores cristos tradicionais a partir do sculo xvi concordam
com Jo o C alvino e com o conselho da cidade de G en eb ra em relao a M iguel
Scrveto ser u m herege seg u n d o os padres da ortodoxia protestante. Ele negava a
divindade de C risto e da T rindade (assim co m o A rio no sculo iv), b em com o
m u ito s o u tro s itens da crena crist tradicional. M as seu desafio proftico contra a
do m in n cia p re p o n d eran te da cidade pelo R eform ador Jo o C alvino conquistaria
forte apoio da m aioria dos am antes da liberdade hoje em dia.
M uitos dos considerados hereges nos tem pos de L utero e C alvino defendiam a
liberdade da alm a e a religiosa. N a realidade, entre os tem pos do prim eiro im perador

22

Histria

da

teologia

crist

rom ano cristo, C o n stantino, no sculo iv, e os m ovim entos do sculo x v iii em favor
da tolerncia religiosa na G r-B retanha e nos Estados U n id o s, os cham ados hereges
eram uns dos poucos que argum entavam em favor da liberdade religiosa.
O q u in to e ltim o pressuposto q u e subjaz esse relato da histria da teologia
crist que D eus opera de m odos m isteriosos para estabelecer o seu povo na ver
dade e para refo rm ar a teologia q u an d o necessrio. N o uso n e n h u m pretexto do
historicism o o p ressuposto m etodolgico de q u e todas as idias podem ser re
duzidas a seus contextos histrico-culturais e p o r eles explicadas. C o m o cristo
convicto e dedicado, creio na orientao (e no necessariam ente no controle) p ro
videncial de D eus para todos os eventos. A histria da teologia crist , segundo
acredito, mais do q ue um a histria hum ana. Ela faz parte da histria da interao
de D eus com seu povo, o corpo de C risto. Assim co m o o telogo co n tem p o rn eo
H ans Kng, creio que D eus m an tm a igreja na verdade, m as no na evoluo
tranqila da sua descoberta progressiva. D eus opera atravs de agentes hu m an o s
cuja m en te e corao so anuviados pelo pecado. H perodos na histria da igreja
e de sua teologia nos quais perceber a m o de D eus m an ten d o -a na verdade p u ro
ato de f. Existem o u tro s perodos ou captulos da histria q u e no exigem m uita
f para perceber D eus o perando na restaurao da verdade.
A questo sim p lesm ente q u e este livro no deve ser lido co m o um a descrio
histrico-cientfica e n eu tra da evoluo da teologia crist. O u tro ssim , tam bm
no deve ser lido com o o tipo de relato altam ente preco n ceitu o so q u e existe em
algum as das histrias eclesisticas m ais fam osas o u infam es. A prim eirssim a his
tria eclesistica a ocu par u m livro inteiro foi escrita pelo bispo E usbio n o sculo
iv e tinha a clara inteno de d em o n strar a m o de D eus p o r detrs da ascenso ao
po d er d o im p erad o r C o n sta n tin o o p rim eiro im p erad o r ro m an o q u e aceitou o
cristianism o. E sforcei-m e ao m xim o aqui para ser fiel aos fatos e para apresentar a
histria da teologia crist com o m n im o de distoro possvel. Ao m esm o tem po,
no consigo o cu ltar o fato de que creio q u e D eus nunca esteve ausente da igreja,
m esm o nas eras de trevas d u ra n te as quais a luz da verdade tinha po u co brilho. Se
h algum h er i nesta histria, no C o n sta n tin o n em A tansio, p o r m ais grandi
osos ou influentes q u e ten h am sido, m as o p r p rio D eus, a q u em pertence toda a
h o n ra e glria.
A histria da teologia crist exige, inevitavelm ente, certa considerao sobre a
filosofia e as influncias filosficas. A partir do sculo ii, q uando com ea a nossa
histria, a filosofia torna-se a principal interlocutora da teologia. As vezes, ela parece
ser m ais do que sim ples interlocutora. Ela faz parte da histria o papel da filosofia
no desenvolvim ento das crenas crists formais. O telogo cristo nortc-africano,
Tertuliano, perg u n to u retoricam ente: O que Atenas tem que ver com Jerusalm ?.
Q u eria protestar contra o uso crescente da filosofia grega (Atenas) pelos pensadores

Introduo

23

cristos que deveriam ter se fundam entado exclusivam ente nas Escrituras e em fon
tes crists (Jerusalm ). O pai da igreja e apologista (defensor da f) Ju stin o M rtir
referiu-se ao cristianism o co m o a filosofia verdadeira, ao passo q u e o m estre cris
to do sculo ui, C lem en te de Alexandria, identificou o pensador grego Scrates
com o u m cristo antes de C risto . O m aior de todos os pensadores catlicos da
Idade M dia, Toms de A quino (sculo x iii ), freqentem ente apelava ao Filsofo,
referindo-se ao filsofo pr-cristo Aristteles, lado a lado com os pais da igreja, ou
at m esm o no lugar deles, para resolver questes polm icas. P osteriorm ente, o p en
sador catlico, Blaise Pascal (sculo x v ii ) asseverou que o deus dos filsofos no o
D eus de Abrao, de Isaque e de Jac!.
O relacio n am en to en tre a reflexo crist e a filosofia constitui um a parte m u ito
im p o rtan te da histria da teologia crist. F ornece algum as das tenses m ais em o ci
on antes dessa histria. M as seu estu d o s vezes pode parecer bastante tcnico e
confuso. P ro curarei sim plific-lo, m as sem deixar de lado seu significado. Peo
pacincia, tan to aos estudantes iniciantes e aos leitores em geral, q u an to aos cole
gas professores e acadm icos. O s prim eiros po d em achar esse aspecto da narrativa
com plicado, en q u an to q u e os ltim os talvez o considerem excessivam ente sim plista.
A histria da teologia crist com ea n o sculo n, cerca de cem anos depois da
m o rte e ressurreio de C risto , com o incio da confuso en tre os cristos n o Im
prio R om ano, tan to d en tro q u an to fora da igreja. O s desafios in tern o s principais
eram sem elhantes cacofonia de vozes que m u ito s cristos em nossos dias cham a
riam seitas, ao passo q u e os desafios externos eram sem elhantes s vozes que
m u ito s hoje cham ariam cticos. E dessas vozes desafiadoras q u e surgiu a neces
sidade e os p rim rd io s da ortodoxia um a declarao definitiva daquilo que
teologicam ente correto. A nica opo era a confuso total.
Q u e a histria com ece...

P r im e ir a P a r t e
P r im e ir o ato:
Vises crists conflitantes no sculo n

A histria da teologia no se inicia n o com eo. Isto : a teologia crist com eou
m u ito tem p o depois de Jesus C risto ter cam inhado na terra com seus discpulos e
m esm o depois de ter m o rrid o o ltim o discpulo e apstolo. A teologia a reflexo
da igreja a respeito da salvao trazida p o r C risto e a respeito d o evangelho da
salvao proclam ada e explicada pelos apstolos do sculo i.1
O ltim o apstolo de Jesu s a m o rre r foi Jo o o A m ado, o m ais jo v e m deles,
que m o rre u p o r volta de 90, em b o ra a data exata seja incerta. U m a tradio fide
digna, deixada pelos prprios discpulos de Joo no sculo n, diz q u e ele m o rre u
em Efeso e q ue foi bispo (episkopos, su p e rin te n d e n te ) de todos os cristos e de
todas as igrejas crists daquela regio na sia M e n o r (m o d ern a T urquia). Jo o o
piv da histria da teologia crist, porque sua m o rte m arcou u m m o m e n to decisi
vo. Pelo q u e sabem os, n e n h u m apstolo reconhecido o u am p lam en te aceito so
breviveu a Joo. C o m a sua m orte, o cristianism o e n tro u n u m a nova era, para a
qual no estava in teiram en te preparado. J no seria possvel solucionar debates
do u trin rio s, o u q u aisq u er que fossem , apelando para u m apstolo.
O s apstolos eram h o m en s e m u lh ere s de grande prestgio e autoridade 110
cristianism o primitivo.. E ram testem u n h as oculares de Jesus, o u pelo m enos pes
soas in tim am en te ligadas ao seu m inistrio, o u aos m inistrios de seus discpulos.2
E n q u an to viviam , no havia necessidade da teologia n o m esm o sen tid o q u e depois
de sua m orte. A teologia nasceu m edida q u e os herdeiros dos apstolos com ea
ram a refletir sobre os en sin am en to s de Jesu s e deles a fim de explic-los em novos
contextos e situaes e resolver controvrsias q u an to crena e co n d u ta crists.
E claro q ue os apstolos deixaram obras escritas. Joo, por exem plo, deixou um
Evangelho de Jesus C risto, algum as cartas e a viso que recebeu q u an d o estava exila
do na ilha de Patm os.3 Esses escritos apostlicos no foram , porm , encadernados
com capas de co u ro estam padas com o ttulo Bblia Sagrada e, no ano 100, ainda
no havia surgido a idia de um N o v o T estam ento [ n t ] co m o cnon das Escrituras

26

Histria

da

teologia

crist

crists. N o querem os dizer com isso que n e n h u m cristo pensava nos escritos dos
apstolos com o as Escrituras. A m aioria dos cristos daquele tem po provavelm ente
considerava os escritos autnticos dos apstolos m u ito especiais em certo sentido e,
ocasionalm ente, os pais da igreja no sculo 11 realm ente os citavam com o Escrituras.
O problem a que n en h u m a igreja ou regio do cristianism o, com o R om a, Efeso ou
o Egito, tinha um a coletnea com pleta dos escritos apostlicos e havia falta de co n
senso geral sobre que livros e cartas tinham sido realm ente escritos pelos apstolos.
C o m o tem po, a necessidade de um registro e interpretao escritos dos ensinos
de Jesus e dos apstolos to rn o u -se to urgente que igrejas independentes, grupos de
igrejas e, finalm ente, todos os lderes cristos reuniram , traaram e definiram os
escritos dos apstolos e das pessoas estreitam ente ligadas a eles. P ortanto, a Bblia
crist, ou o cnon das Escrituras, evolveu lenta e dolorosam ente depois de m uitas
controvrsias. N o sculo n, no entanto, esse processo estava apenas com eando.
O s prim eiro s telogos cristos foram os bispos e o u tro s m in istro s e lderes de
congregaes crists no Im prio R om ano. C h egaram a ser conhecidos p o r pais
apostlicos p orque, su postam ente, conheceram u m o u m ais dos apstolos, mas
no eram apstolos. Sua contribuio para a histria da teologia crist ser contada
nesta seo. A seo term inar ao estudarm os Iren eu , o bispo d o final do sculo n
que, provavelm ente, foi o p rim eiro cristo a apresentar um relato co m p leto da
teologia crist. A lguns co n sid eram -n o o p rim eiro telogo sistem tico cristo. E n
tre as consideraes sobre os pais apostlicos e Iren eu aparecer o tratam en to de
u m g ru p o de pensadores cristos d o sculo n geralm ente agrupados sob o n o m e de
apologistas. F oram h o m en s que se esforaram para d efen d er o cristianism o, no
incio de sua existncia, co n tra m al-en ten d id o s e perseguies e, ao fazerem isso,
freq en tem en te atrib u am -lh e u m a perspectiva filosfica grega.
A teologia em si, co m o a busca da ortodoxia (a d o u trin a teolgica correta), su r
giu dos desafios im postos aos en sin am en to s cristos p o r sectrios q u e se apresen
tavam diante da igreja e d o m u n d o pago co m o cristos m ais g enunos o u im p o r
tantes do q u e os principais h erdeiros dos apstolos. Esses desafios m ensagem
apostlica e autoridade dos sucessores nom eados pelos apstolos tiveram tanto
sucesso em criar caos e confuso q u e se to rn o u im prescindvel o desenvolvim ento
de u m a reflexo teolgica form al para com bat-los. O s bispos, q u e n o segundo
sculo d o cristianism o eram sim ples supervisores de u m g ru p o de igrejas em um a
cidade o u territ rio , resp o n d eram aos crticos e sectrios lem brando o q u e os aps
tolos tin h am ensinado, re u n in d o , preservando e in terp re tan d o os legados escritos
e escrevendo cartas e opsculos para circular e n tre as igrejas. N o d eco rrer desse
processo nasceu a teologia crist. C o m os pais apostlicos, a teologia co n tin u o u
sua infncia e, so m en te m ais tarde, depois do sculo 11, com Iren eu e os pais da
igreja, com eo u a cam inhar ru m o m aturidade.

Crticos e sectrios
provocam confuso

U s g randes p e rtu rb a d o re s d o cristian ism o ap ostlico n o scu lo li fo ram os


gnsticos, M o n tan o e os m ontanistas e o o ra d o r anticristo C elso. O u tro s desafia
ram o fluxo de en sin am en to s e prticas dos apstolos p o r m eio de bispos p o r eles
nom eados m as, aos olhos dos bispos, aqueles eram os principais o p o n en tes a ser
com batidos e vencidos.
O gnosticism o u m r tu lo genrico aplicado a u m a grande variedade de m es
tres e escolas crists que existiam s m argens da igreja prim itiva e q u e chegaram a
se to rn ar u m grande p roblem a para os lderes cristos n o sculo li. O n o m e p ro
vm da palavra grega gnosis, q u e significa c o n h e c im e n to ou sabedoria.

O gnosticismo
C erta tradio d o sculo 11 descreve o em bate e n tre o discpulo Jo o e u m e m in e n
te m estre gnstico de feso p o r volta de 90 a.C . C e rin to talvez ten h a sido u m dos
prim eiros m estres gnsticos e p ertu rb ad o res do cristianism o do final d o sculo i.
C o n fo rm e a tradio, Jo o foi ao balnerio pblico de feso com alguns dos seus
discpulos e, ao entrar, percebeu q u e C e rin to estava ali. E nto saiu apressado de l,
sem se banhar, exclam ando: Saiam os depressa para q u e ao m enos o balnerio no
desabe sobre ns, pois C e rin to , o inim igo da verdade, ali se e n c o n tra .1
A antipatia de Jo o pelo m estre gnstico C e rin to p erp etu o u -se com os lderes
cristos nos sculos 11 e ui. Por qu? Q u e m foram os gnsticos e p o r q u e Jo o e os
sucessores dos apstolos na igreja prim itiva consideravam -nos os principais ini
m igos da verd ad e? Farei u m a descrio breve do gnosticism o do sculo n e de
alguns de seus h erd eiros m o d ern o s e, no fim do captulo, retornarei a u m estudo
m ais p o rm en o rizad o dos ensinos d o gnosticism o.
O s gnsticos no tin h am organizao unificada e discordavam en tre si a respei
to de m u ito s assuntos, m as todos acreditavam possuir u m co n h e cim en to ou sabe
doria espiritual su p erio r q u e possuam e ensinavam os bispos e o u tro s lderes

28

Histria

da

teologia

crist

eclesisticos do sculo n. Em resu m o , acreditavam ser a m atria, in clu in d o o cor


po, um a priso in ere n tem en te lim itante ou at m esm o u m obstculo m aligno para
a boa alm a ou esprito do ser h u m an o e q u e o esprito, essencialm ente divino, um a
centelha de D e u s, habitava o t m u lo d o corpo. Para todos os gnsticos, a salva
o significava alcanar u m tipo especial de c o n h e cim en to q u e no seria geralm en
te co n h ecid o pelos cristos co m u n s n em sequer estaria sua disposio. T algnosis
o u conhecimento, im plicava reconhecer a verdadeira origem celestial do esprito, sua
natureza divina essencial, co m o u m a parte do p r p rio ser de D eus, e C risto com o
o m e n s a g e iro e s p iritu a l im a te ria l e n v ia d o p o r esse D e u s d e s c o n h e c id o e
incognoscvel para buscar e resgatar as centelhas dispersas de seu ser, agora aprisi
onadas em corpos m ateriais. Todos os gnsticos acreditavam q u e C risto no havia
encarnado em Jesu s na realidade, m as q u e sim plesm ente tinha a aparncia de um
ser hu m an o .
Esse u m sim ples esboo do gnosticism o d o sculo n. P osterio rm en te, ele ser
descrito com m ais detalhes. P or en q u a n to basta dizer q u e essa form a esotrica de
cristianism o era encarada pelos cristos prim itivos com o u m a m ensagem especial
para as pessoas da elite e co m o u m evangelho secreto de Jesu s, m ais verdadeiro e
sublim e, tran sm itid o o ralm en te p o r u m g ru p o de discpulos m ais n tim o . E certo
que os cristos po d eriam e n c o n trar leves ecos e vestgios da m ensagem gnstica no
q u e ouviam de seus bispos e pastores sobre o en sin o apostlico e nas epstolas
apostlicas q u e circulavam em seu m eio. M as o evangelho gnstico extrapolava os
en sin am en to s dos apstolos no tocante ao conflito e n tre a carn e e o e sp rito .
M uitos cristos do sculo n foram atrados para o gnosticism o p o r ele se m os
trar co m o um a form a especial da verdade crist, m ais sublim e, m elh o r e m ais espi
ritual d o q ue a q u e os bispos ensinavam s massas incultas e im puras. O gnosticism o
apelava para e estim ulava o elitism o espiritual, o sigilo e a diviso d en tro da jo v em
igreja crist que com eava a desabrochar.
N o sculo xx, diversos grupos e indivduos q u e se p roclam am cristos da N ova
E ra ressuscitaram a m ensagem gnstica do sculo n. N a realidade, os ecos do
gnosticism o nas igrejas crists atravessaram os sculos, m as foram silenciados pela
supresso oficial dos im peradores cristos e das igrejas estatais. C o m o pluralism o
m o d ern o e a tolerncia a opinies conflitantes e, ainda, com a separao en tre a
igreja e o estado, o gnosticism o volto u a levantar a cabea para desafiar o evangelho
apostlico da salvao. Raras vezes identificado co m o gnosticism o. E apresen
tado freq en tem en te p o r cristos q u e se au to -in titu la m esotricos com o um a for
m a m ais pu ra do cristianism o para pessoas g en u in am en te espirituais q u e toleram o
do gm atism o sufocante e a institucionalizao das igrejas oficialm ente ortodoxas.
Q u a n d o o cham ad o m o v im en to da N ova Era ganhava fora na G r-B retan h a e
nos Estados U n id o s nas dcadas de 70 e 80, dois de seus partidrios decidiram

C rticos e sectrios provocam confuso

29

fu n d ir o p en sam en to da N ova Era e o cristianism o gnstico: G eorge Trevelyan e


Elizabeth C lare P rophet.
Sir G eorge Trevelyan, co m u m en te conhecido por o pai do m ovim ento da N ova
Era britnica, escreveu livros populares c o m o /l vision o f the Aquarian Age: ati emerging
spiritual world view [Uma viso da Era Aquariana: a viso de um mundo espiritual emergente]
na tentativa de prom over o despertar e a renovao do gnosticism o. Ele escreveu:
U m a mudana notvel est acontecendo no am biente intelectual dos nossos
tem pos. A cosinoviso holstica est tom ando nossa conscincia e substituin
do o m aterialism o racional que certam ente est se m ostrando inadequado ao
explicar o n osso universo fantstico. R ealm ente estam os recuperando o que
era cham ado Sabedoria Eterna dos M istrios da Antigidade, que sabia que o
U niverso M ente e no m ecanism o, que a Terra uma criatura com senti
m entos e no apenas m ineral m orto, que o ser hum ano , cm essncia, espi
ritual, uma gotcula da D eidade abrigado no tem plo do corpo. Essa viso,
uma vez captada, rem ove da nossa cultura eivada pela m orte o m edo prim iti
vo da morte. O corpo pode ser destrudo, mas a alm a/esprito ein cada um de
ns imortal e eterna.2

Assim co m o os gnsticos do sculo n, Trevelyan no fu n d o u u m a denom inao


nem um a igreja. P referiu apenas ser professor dessa sabedoria su p erio r da divinda
de da alm a hum ana.
Elizabeth C lare P ro phet, conhecida pelos seus seguidores G u ru M a , fu n d o u
seu m o v im en to religioso distinto conhecido pelo no m e de Igreja U niversal e T riu n
fante. Sua m ensagem de u m cristianism o da N ova Era form a paralelos quase exa
tos com o gnosticism o cristo da A ntigidade. Ela pesquisou p ro fu n d am en te os
escritos gnsticos conhecidos p o r biblioteca de N a g H am m ad i, descoberta no d e
serto do Egito em 1945 e en c o n tro u neles basicam ente a m esm a m ensagem que
alega ter-lh e sido revelada pelos m estres ascensos com o Jesu s e Saint G erm ain.
Em Reincarnation: the missing link in Christianity [Reencantao: o elo perdido do cristia
nismo], P ro p h et arg u m enta q u e os gnsticos eram os cristos verdadeiros q u e h er
daram e passaram aos seus seguidores os en sin am en to s m ais sublim es e m ais espi
rituais de Jesu s e dos apstolos, co m o a reencarnao e a identidade da alm a com
D eus.3 O relato q u e P ro p h et apresenta do cristianism o prim itivo o inverso da
quele contado pela m aioria dos historiadores eclesisticos e telogos histricos.
Para ela, os verdadeiros heris e m rtires da igreja prim itiva foram gnsticos co m o
C erin to , V alentino e Baslides, ao passo q u e os viles hereges foram os bispos e
pais da igreja que os criticaram e q u e acabaram c o n trib u in d o para a sua supresso.4
Trevelyan, P ro p h et e m uitos o u tro s que apiam vrias form as do cristianism o
esotrico freq en tem en te ligadas de algum m o d o ao cham ado m o v im en to da

30

Histria

da

teologia

crist

N ova Era esto m o stran d o q u e o gnosticism o est vivo e forte no cristianism o


hodierno. M as ele tam bm aparece em m anifestaes m enos descaradas. S em pre
q ue as pessoas depreciam a existncia m aterial e fsica em no m e da espiritualidade
ou, pela m esm a razo, elevam a alm a o u esprito h u m an o condio de divindade,
a heresia do gnosticism o volta a invadir a m ensagem apostlica e a co n tam in ar o
cristianism o.

O montanismo
E m bora os lderes eclesisticos do sculo 11, h erd eiro s e sucessores dos apstolos,
vissem no gnosticism o o m aior perigo, eram tam bm co n frontados por u m m ovi
m en to fantico en tre os seus seguidores, q u e parecia ter surgido do nada. Seus
partidrios o cham avam N ova Revelao c N ova Profecia e seus o p o n en tes o cha
m avam m o n tan ism o , p o r causa d o n o m e do fu n d ad o r e principal profeta: M ontano.
M o n tan o foi u m sacerdote pago da regio da sia M en o r cham ada Frigia que se
converteu ao cristianism o em m eados do sculo n. N o se enco n tro u n en h u m a bi
blioteca dos seus escritos com o a deixada pelos gnsticos. A m aior parte do que se
sabe a respeito do m o vim ento e dos seus ensinam entos nos foi transm itida pelos pais
da igreja do sculo n q ue contra eles escreveram e de Eusbio, que escreveu no sculo
rv um a histria da igreja crist. M o ntano rejeitava a crescente f na autoridade espe
cial dos bispos (com o herdeiros dos apstolos) e dos escritos apostlicos. C onsidera
va as igrejas e seus lderes espiritualm ente m ortos e reivindicava um a nova profecia
com todos os sinais e m ilagres dos dias ideais da igreja prim itiva no Pentecostes.
Para os bispos e lderes das igrejas o p roblem a no era tanto a crtica feita por
M o n tan o falta de vida espiritual e seus apelos em prol d o reavivam ento, m as sua
auto-identificao co m o o porta-voz incom parvel de D eus. M o n tan o referia-se a
si m esm o com o P orta-voz d o E sprito S anto e acusava os lderes oficiais da igreja
de p re n d er o E sprito Santo d en tro de um livro, ao ten tar lim itar a inspirao divi
na aos escritos apostlicos. O p u n h a -se energicam ente a q u alq u er lim itao o u res
trio desse tipo e parecia enfatizar o p o d er c o n tn u o e a realidade de vozes inspi
radas co m o a dele.
M o n tan o re u n iu sua volta u m grupo de seguidores em Papuza e co n stru iu ali
um a co m unidade. D uas m u lh eres, Priscila e M axim ila, u n iram -se a ele, e o trio
passou a profetizar o breve re to rn o de C risto sua co m u n id ad e e a co n d en ar os
bispos e lderes das principais ss m etropolitanas (reas dirigidas p o r bispos) com o
destitudos de vida, co rru p to s e at m esm o apstatas. M o n tan o e as duas profetisas
entravam em transe c frenesi espirituais, falando na prim eira pessoa co m o se D eus,
o E sprito Santo, falasse diretam en te atravs deles. Em certa ocasio, o E sprito
Santo su p o stam en te falou atravs de M o n tan o a respeito dele prprio: Eis q u e o
h o m em [M o n tan o ] sem elhante a um a lira e eu toco as cordas co m o u m plectro.

C rticos e sectrios provocam confuso

31

O h o m em d o rm e e eu vigio. Vejam! o S en h o r q u e m ove o corao do h o m e m .


E m seus discursos, M o n tan o , o u o E sprito d en tro dele, dizia a seus seguidores:
Eu sou o S en h o r D eus, nascido e n tre os hom ens. N o sou anjo, n e m sacerdote.
Sou D eus Pai, vin d o at vocs.5
D u ra n te dcadas a igreja m o stro u -se ex trem am ente desconfiada q u an to a p ro
fetas autoproclam ados, tem en d o q u e talvez p retendessem su b stitu ir os apstolos
com o autoridades especiais suscitadas p o r D eus, parte das estru tu ras da igreja. As
igrejas principais d o Im p rio R om ano e seus bispos, a fim de preservar a unio em
um a estru tu ra visvel e nos ensinos, decidiram adotar u m conceito de sucesso
apostlica sem elh an te ao p o sterio rm e n te criado. Se u m bispo pudesse d e m o n s
trar q u e sua linhagem de ordenao, p o r assim dizer, rem ontava a u m dos apsto
los do sculo i, ento seria um bispo digno e legtim o. C aso contrrio, no seria
considerado legtim o.
M as, en tre os cristos da m etade do sculo 11, ainda havia profetas carism ticos
itinerantes e estacionrios. E, p o r vezes, podiam ser bem p roblem ticos, com o
revela u m dos escritos ps-apostlicos m ais antigos, o Didaqu. Esse texto an n i
m o do com eo d o sculo li oferece conselhos conflitantes aos cristos sobre com o
lidar com tais profetas aventureiros q u e falavam em n o m e de D eus.
A d u ra resposta dos lderes eclesisticos a M o n tan o no foi tan to p o rq u e ele e
suas co m p a n h e ira s p ro clam av am palavras da p arte de D e u s o u d e fe n d ia m o
ascetism o rigoroso (proibio do casam ento e das relaes sexuais, je ju n s severos),
mas sim p o rq u e rejeitavam os h erdeiros dos apstolos e reivindicavam inspirao e
autoridade especiais para as prprias m ensagens. Q u a n d o os seguidores de M o n tan o
com earam a fu n d ar congregaes separadas q u e rivalizavam com bispos de todas
as partes do Im p rio R om ano, estes reagiram com rapidez e severidade. Talvez at
com severidade dem ais.
Alguns diriam que se trata de um caso clssico de jo g ar o beb fora ju n to com a
gua suja do banho. C o m o no tinham o apoio do estado (o Im prio R om ano) e
tam bm corriam o perigo de serem perseguidos, um grupo de bispos das proxim ida
des da regio o n d e m orava M o n tan o reuniu-se secretam ente c lavrou u m d o cu m en
to excom ungando-o, assim com o s duas m ulheres e a todos os seus seguidores.
Talvez esse ten h a sido o p rim eiro cism a, o u diviso organizacional, real d en tro
do cristianism o. D esde o ano de 160, em m uitas cidades d o Im p rio R om ano,
havia duas congregaes crists distintas: u m a seguia a liderana de u m bispo na
sucesso apostlica e o u tra seguia a N ova Profecia de M o n tan o .
N u m a reao co n tra os excessos e as reivindicaes exclusivistas de M o n tan o e
de seus seguidores, os lderes da igreja procuraram se apoiar cada vez m enos em
m anifestaes verbais sobrenaturais, co m o lnguas, profecias e o u tro s dons, sinais
e m ilagres so b renaturais do Esprito. F inalm ente, tais m anifestaes carism ticas

32

Histria

da

teologia

crist

passaram a ser, in ju stam ente, to identificadas com M o n tan o e o cism a m ontanista


q u e quase se extinguiram sob a presso de bispos tem erosos e dos im peradores
cristos posteriores.
Estaria o m ontanism o, ou algo sem elhante, ainda em pleno vigor na era m oderna?
A m atria de capa da edio de 14 de agosto de 1991 da revista Christianity Today era
sobre u m m o v im e n to , sem elh a n te ao dos m o n tan ista s, ch am ad o Kansas C ity
Fellowship [Irm andade da C idade de Kansas].6Esse m ovim ento em particular, que
dirigido por u m grupo carism tico de profetas autoproclam ados, tinha m uitas das
caractersticas do m o ntanism o do cristianism o prim itivo, m as sem alguns dos exces
sos. A essncia do m ovim ento, assim com o de m uitas seitas carismticas sem elhan
tes, era um a profecia pessoal feita por profetas especiais a fim de orientar a vida dos
indivduos e predizer o fu tu ro do m u n d o . Sem rejeitar a Bblia, esses profetas consi
deravam -se capacitados para falar em nom e de D eus com palavras de igual peso e
im portncia. U m deles se auto-intitulou sucessor de Paulo (referindo-se ao aps
tolo Paulo).
O u tro s m ovim entos carism ticos recentes enfatizam u m a suposta diferena entre
logos e rlietua, dois term o s gregos q u e significam palavra, de tal m aneira que as
m ensagens de D eus atravs das profecias nos dias m o d ern o s (rhetna) po d em su
plantar e at m esm o corrigir escritos profticos q u e eram verdadeiros e relevantes
n o sculo i. (logos). S em pre e o n d e q u e r q u e a profecia for elevada a um a posio
igual, ou superior, s Escrituras, l estar o m o n tan ism o em ao. Assim com o o
gnosticism o, o m o n tan ism o desafiou a igreja prim itiva e desafia a igreja m o d ern a a
pensar e reagir teologicam ente para im p ed ir q u e o cristianism o se transform e em
tu d o e nada e, p o rtan to , em um a coisa qualquer.

Celso
O gnosticism o e o m o n tan ism o constituam duas am eaas internas igreja e sua
m ensagem apostlica, o u seja, unio c integridade do cristianism o prim itivo.
U m desafio extern o de grande peso surgiu de escritores e oradores ju d e u s e pa
gos, co m o F ro n to , T cito, Luciano, P orfrio e especialm ente C elso.7
O m ais fam oso desses polm icos opositores d o cristianism o foi o filsofo pago
C elso que, p o r volta de 175 o u 180, escreveu u m livro contra essa f in titu la d o /I
verdadeira doutrina: um discurso contra os cristos. O co n te d o do livro foi preservado,
na ntegra, para a posteridade pelo filsofo e telogo cristo O rgenes de Alexandria,
que d eu sua resposta em Contra Celsum [Contra Celso],
Pouca coisa se sabe a respeito de C elso. T endo p o r base as poucas inform aes
que os estudiosos p u d eram ju n ta r, C elso foi u m cidado ro m an o culto e au to intitu lad o o rad o r filosfico que talvez tenha sido criado em u m lar cristo e que, na
vida adulta, d ed ico u -se filosofia grega. O im p o rtan te o desafio de C elso igreja

C rticos c sectrios provocam confuso

33

do sculo li. N o p ero d o cm q u e aum entavam os boatos e as falsas acusaes contra


os cristos e em q u e eram extensivam ente perseguidos e considerados ignorantes e
supersticiosos, seno at desleais, tanto pelos im peradores q u an to pelos plebeus,
C elso fez um a crtica extrem am en te brilh an te e articulada co n tra a f crist. Em
vez de se envolver em boatos, sim plesm ente destacou o que pareciam ser as in co n
sistncias e os elem en tos supersticiosos da d o u trin a crist do p o n to de vista de um
h o m em co m p ro m etid o com um a com binao ecltica da filosofia grega, a d o u
trina v erdadeira.
U m a coisa era os cristos refutar boatos obviam ente falsos, com o o de se envolver
em rituais de sangue nos quais assavam e com iam criancinhas (um boato popular
en tre os rom anos a respeito dos sacrifcios cristos, que na realidade eram cerim
nias eucarsticas, inocentes porm reservadas). O u tra coisa bem diferente era res
p o n d er racional e at filosoficam ente a um orador rom ano culto e bem -articulado.
M as era preciso resp o n d er pois, ao que parece. C elso tinha a ateno do im perador.
M arco Aurlio, im perador rom ano do final do sculo 11, era filsofo e opositor do
cristianism o. R efutar C elso era um a m aneira de acalm ar a ira do im perador contra o
cristianism o, que em grande m edida se baseava na suposio, possivelm ente alim en
tada p or Celso, de que os cristos eram um a ral ignorante que acreditava em tolices
e supersties e eram u m perigo para o iinprio.
O ataque de C elso ao cristianism o rico em inform aes sobre a vida e a f
crist do sculo n. A despeito de distores bvias e descries equivocadas, A
doutrina verdadeira ajuda os historiadores eclesisticos a e n te n d e r n o q u e os cristos
acreditavam e co m o essa crena era vista pelos no-cristos. P or exem plo: C elso
deixou abso lu tam en te claro que os cristos de sua poca criam cm Jesu s C risto e
adoravam esse h o m em co m o u m D eus:
Ora, sc os cristos adorassem um nico D eus, poderiam ter a razo a seu
lado. M as a pura verdade que adoram um h om em que apareceu no faz
m uito tem po. N o consideram que aquilo que fazem uma violao do
m onotesm o; pelo contrrio, acham perfeitamente consistente adorar ao grande
D eu s e tambm adorar com o D eu s o servo deste. E a adorao deles por esse
Jesus c ainda mais ultrajante porque se recusam a escutar qualquer conversa
a respeito de D eu s, o pai de todos, a no ser que se faa referncia a Jesus
basta dizer que Jesus, o autor da insurreio crist, no era filho de D eu s e
eles no vo querer escutar. E quando cham am Jesus Filho de D eu s, no
esto realm ente prestando hom enagem a D eus; pelo contrrio, esto tentan
do exaltar Jesus at s alturas.8

Em resposta adorao dos cristos p o r Jesu s, C elso escreveu q u e im poss


vel q u e D eus ten h a descido terra pois, se o fizesse, teria de m u d a r sua n a tu re

34

Histria

da

teologia

crist

za.J Foi esse o desafio de C elso. P ortanto, a principal c o n trib u i o de C elso ao


cristian ism o foi o desafio de pensar cu id ad o sam en te sobre duas declaraes apa
re n te m en te co n flitan tes e, de algum a form a, torn-las coerentes. O s cristos ale
gavam ser m o n otestas, crentes n u m s D eus, da m esm a fo rm a q u e os ju d e u s e a
m aioria dos cidados ro m an o s cultos. C elso era m o n o testa, em b o ra sua idia de
D eu s fosse bem d iferen te daquela dos ju d e u s o u dos cristos e se baseasse m ais na
fo rm a d o b e m de Plato. O s cristos tam b m declaravam q u e Jesu s era D eus,
o u pelo m en o s o Logos (Palavra, Sabedoria) de D eus, sem elh an te ao Pai celestial,
criador de todas as coisas. N essa dupla declarao, C elso s enxergava c o n tra d i
o p aten te e ofensa co n tra a perfeio da natu reza im utvel de D eus.
C elso atacou os en sin am en to s cristos com essa e outras aparentes contradies
e inconsistncias. Ele ten to u m o strar q u e a cosm oviso crist era tola e infinita
m en te inferio r filosofia espiritual genrica e ecltica de u m s D eus acim a de
todos, co n fo rm e ensinavam os filsofos platnicos. O s cristos se viram diante de
u m dilem a: ou ignoravam C elso e o u tro s crticos sem elhantes a ele e retraam -se
em u m a religio folclrica sem ap resentar u m a defesa lgica o u enfrentavam o
desafio e criavam d o u trin as coerentes q u e reconciliariam crenas ap arentem ente
contraditrias co m o o m o n o tesm o e a divindade de Jesu s C risto.
O m esm o desafio e dilem a co n fro n tam os cristos m o dernos. U m C elso do
sculo xx foi o filsofo britnico B ertrand R ussell (1872-1970), q u e criticou o
cristianism o com base na viso de sua filosofia, m ais bem descrita co m o um a for
m a de h u m an ism o secular. A ssim com o C elso, seu equivalente d o sculo 11, Russell,
escreveu o livro Porque no sou cristo, ten tan d o expor o cristianism o com o inculto
e supersticioso. E n q u an to C elso considerava a filosofia geral platnica a d o u trin a
verdadeira e o cristianism o, p o r sua vez supersticioso, R ussell reconhecia a v erda
de do h u m an ism o secular co m o a d o u trin a verdadeira para as pessoas cultas do
sculo xx. Talvez n en h u m a outra polm ica anticrist sozinha foi to influente quanto
a de Russell, e n u m ero so s apologistas cristos pro cu ram refut-la. Ao fazerem -no,
seguem os passos dos escritores cristos do sculo n conhecidos p o r apologistas.
O s cristos en fren taram o desafio apresentado p o r C elso. Suas respostas a o p o
nentes pagos com o C elso, fanticos co m o M o n tan o e hereges co m o os gnsticos
deram origem teologia crist. M as p o r qu? P or q u e os lderes cristos do sculo
li (sobre os quais voc ler m ais 110 restante deste captulo) optam p o r desenvolver
respostas teolgicas a sectrios e crticos? A resposta sim ples: p o r am o r salva
o. N o p o r o rg ulho, sede de poder o u u m im pulso qualquer, m as para preservar
a integridade do evangelho e pelo bem do evangelism o, responderam teologica
m ente. A teologia nasceu para resp o n d er perguntas, satisfazer as necessidades de
m en tes indagadoras tanto de d en tro q u an to de fora da igreja. As alternativas eram
a total falta de u n io 11 a f (cism as provocados p o r heresias) o u o total fidesm o

C rticos e sectrios provocam confuso

35

do qual C elso acusou os cristos q u e se recusava a resp o n d er e se baseava em


um a f cega, d estituda de racionalidade. O s cristos decidiram co n q u istar sectri
os e crticos pela persuaso com arg u m en to s sensatos, d em o n stran d o a lgica in
terna e a coerncia da m ensagem legada pelos apstolos.
M o n tan o e sua N ova Profecia apresentaram sria am eaa unio da igreja e a
igreja resp o n d eu co m severidade talvez excessiva, co n sid eran d o -se a sbita
extino dos d ons espirituais, sinais e m ilagres do cristianism o. C elso e seus ataques
cticos e filosficos representaram grave ameaa credibilidade do cristianism o em
um perodo em q u e o im perador, q u e era intelectual, freq en tem en te julgava in d i
vduos e grupos no seu im prio segundo sua capacidade intelectual e suas crenas.
A igreja respondeu desenvolvendo um a cosm oviso coerente, to intelectualm ente
efetiva com o a de C elso 011 a do im perador. M ais tarde, conform e verem os, a igreja
absorver, talvez at dem ais, o esprito da filosofia grega em sua cosm oviso para
torn-la respeitvel aos olhos dos rom anos cultos. M as a m aior am eaa de todas foi
o gnosticism o e, portan to, term inarem os o captulo com u m a abordagem m ais d e
talhada e pro fu n d a desse m ovim ento e da resposta teolgica q u e a igreja lhe deu.

A teologia gnstica
U m estudioso co n tem p o rn eo declarou q u e o gnosticism o era a prim eira, e m ais
perigosa, heresia e n tre os cristos p rim itivos.1" O s lderes e pensadores cristos do
sculo 11 d esp en d eram m uita energia para estu d -lo e refut-lo e, nesse processo,
com earam a desenvolver doutrinas crists ortodoxas que serviriam de co n trap o n to
e alternativa aos ensinos gnsticos. E m outras palavras, o q u e cham am os o rto d o
xia nasceu do co nflito en tre os h erdeiros nom eados pelos apstolos e os gnsticos
que alegavam ser transm issores de um a tradio secreta de d o u trin a proveniente
dos m esm os apstolos. U m captulo p o sterio r tratar de Iren eu d e Lio, q u e apre
sen to u a p rim eira refutao integral escrita do gnosticism o sob a perspectiva crist
ortodoxa. N o m o m en to , v erem os o q u e era o gnosticism o e p o r q u e era considera
do um a am eaa to grave pelos bispos e o u tro s lderes dos cristos n o sculo 1 ! em
todo o Im p rio R om ano.
A crena bsica de todos os gnsticos era de q u e este cosm o incurvel e deve
ser re je ita d o ." A lm de u m a explicao da m ald ad e in e re n te da criao , o
gnosticism o oferecia u m a soluo espiritual para o indivduo, u m m eio de se salvar
desse am biente in cu ravelm ente m aligno (in clu in d o -se o corpo) e voltar para o
verdadeiro lar da alm a. O s gnsticos d o sculo 11 discordavam m u ito a respeito dos
po rm en ores, m as todos concordavam com as cinco fam lias de sem elhanas q u e os
caracterizavam co m o gnsticos apesar dos desacordos.12
P rim eiram en te, criam em u m s D eus, co m p letam en te tran scen d en te, espiri
tual e h m u ito afastado d o universo cado e m aterial, o qual no criou. O universo

36

Histria

da t e o l o g i a

crist

teria sido criado p o r u m deus m enor, m aligno ou d em en te (u m d e m iu rg o ).


Segunda, os seres h u m an o s so centelhas (ou gotculas) da m esm a substncia
espiritual da qual D eu s feito e foram de algum a m aneira aprisionados em corpos
fsicos, que so co m o t m u lo s dos quais se deve escapar.
Terceira, todos os gnsticos concordavam que a q u ed a que levou ao pecado e
iniqidade idntica queda para d en tro da m atria. A C riao e a Q u e d a so a
m esm a coisa. E n q u an to os espritos perm an ecerem presos nos corpos fsicos e na
m aterialidade, estaro sujeitos ao pecado, que causado pela ignorncia da sua
verdadeira n atureza c habitao.
A quarta caracterstica co m u m da crena gnstica era o conceito da salvao.
Todos os gnsticos concordavam q u e a salvao escapar da escravido existncia
m aterial e viajar de volta ao lar de on d e caram as alm as/espritos. A possibilidade
iniciada pelo grande E sprito, D eus, que deseja atrair de volta para si todos os peda
cinhos perdidos. D eus envia u m a em anao, u m re d en to r espiritual q u e desce do
p u ro esprito, atravs de incontveis cam adas de realidade, para a m atria densa e
procura ensin ar a algum as das centelhas divinas d o E sprito a sua verdadeira id en
tidade e sua habitao. U m a vez acordadas, so capazes de com ear sua viagem de
volta. A salvao acontece pelo co n h e cim en to o u auto co n h ecim en to .
F inalm ente, todos os gnsticos (pelo q u e sabem os hoje) consideravam -se cris
tos e acreditavam q u e Jesu s era o veculo h u m a n o desse m ensageiro celestial,
C risto . T odos rejeitavam a idia de D eus encarnar, m o rre r e ressuscitar fisica
m ente. Esse tipo de crena era considerada antiespiritual e contrria sabedoria
verdadeira, p o rq u e co n fu n d e o esprito com a m atria. M esm o assim , a m aioria
dos gnsticos no sculo n considerava Jesu s especial pois era o veculo adotado e
usado pelo C risto enviado p o r D eus. M as para a m aioria dos gnsticos pelo m e
nos, o re d en to r celestial q u e e n tro u em Jesu s no seu batism o p o r Jo o n o rio Jordo
d eix o u -o antes q ue m orresse na cruz.
O s gnsticos do sculo 11 dividiam -se em vrias escolas (m ovim entos) que
seguiam m estres diferentes. Ircneu estudou vinte delas e definiu detalhadam ente
as sem elhanas e diferenas. M uitas das diferenas tin h am que ver com p o rm e n o
res da m itologia a respeito de co m o os bons espritos (centelhas do divino) caram
e foram aprisionados em corpos m ateriais. N o decurso do sculo, essas histrias
to rn aram -se cada vez m ais com plexas, com explicaes bastante diferentes sobre as
diferentes em anaes e divises da plerotua (plenitude divina) que finalm ente leva
ram a este m u n d o cado e m au e ao aprisionam ento dos espritos d en tro dele. O u
tras variedades d en tro d o gnosticism o surgiram devido a interpretaes diferentes
da viagem de volta da alm a pelos nveis de realidade en tre o plano fsico e o espiri
tual. A lguns gnsticos tentaram dar nom es s m ultides de seres q u e supostam ente
guardavam os vrios nveis atravs dos quais as alm as deveriam passar. C o n h e c e r

C rticos e sectrios provocam confuso

37

os nom es desses o n s e arco n tes (com o anjos b ons e m aus e dem nios) era
encarado com o parte da gnose p o r alguns gnsticos. O u tro s gnsticos m an tin h am
as coisas m ais sim ples e apenas enfatizavam a m editao e o ascetism o co m o prepa
ro para a libertao do corpo na m orte.
O u tro p o n to de discrdia en tre os gnsticos era a cristologia, a crena a respeito
de C risto. T odos concordavam q u e C risto u m re d en to r celestial e espiritual que
no se to rn o u carne e sangue e nem ressuscitou fisicam ente da m orte.
Alguns ensinavam que esse C risto apareceu na pessoa de Jesus, m as que Jesus
nunca foi realm ente u m ser h u m an o fsico. Esse tipo de cristologia conhecido por
docetism o, da palavra grega doke que significa aparecer ou parecer. Portanto,
para esses gnsticos, Jesus apenas parecia u m ser hum ano. Toda a sua existncia na
terra foi um a farsa na qual fingiu ser carne e sangue pelo bem dos discpulos.
O u tro s gnsticos ensinavam um a cristologia dualista na qual C risto en tro u
em Jesu s no batism o e o ab andonou po u co antes de sua m orte. Por exem plo, ele
usou as cordas vocais de Jesu s para en sin ar os discpulos, m as n u n ca foi realm ente
u m ser h u m an o .
O gnosticism o era um a form a d iferente de evangelho de salvao, com um a
idia diferen te da condio hu m an a, para a qual a salvao a soluo, e um a idia
diferente da p rpria soluo. O pero d o de su rg im en to desse evangelho alternativo
na histria m u ito controverso. A lguns estudiosos acreditam q u e ele j existia
antes do cristianism o en tre os ju d e u s no Egito, p o r exem plo. N o en tan to , n e n h u m
registro do gnosticism o no-cristo foi descoberto, ao passo q u e m u ito s d o c u m e n
tos do gnosticism o d o sculo n foram encontrados, in clu in d o evangelhos gnsticos
com o o Evangelho segundo Tom. 13
m ais provvel q u e o gnosticism o ten h a surgido en tre os cristos n o Egito em
fins d o sculo i. e 110 incio do sculo 11, m as o gnosticism o certam en te teve p re cu r
sores. Indcios e ecos d o gnosticism o podem ser facilm ente identificados em al
guns dos escritos dos apstolos. As epstolas de Joo, por exem plo, ressaltam que
C risto veio na carne: D e fato, m u ito s enganadores tm sado pelo m u n d o , os
quais no confessam q ue Jesus C risto veio em corpo. Tal o enganador e o anticristo
(2 Jo 7). E quase q u e certo que Jo o j com batia o protognosticism o nas congrega
es crists n o sculo 1.
C o m o e p o r q u e o gnosticism o surgiu en tre os cristos so q uestes extrem a
m en te polm icas. N o existem respostas concretas. A lguns estudiosos sugerem as
influncias das religies da ndia sobre os cristos egpcios. O u tro s ressaltam o
sincretism o en tre o cristianism o e vrias religies de m istrio n o Im prio R om a
no. A lguns vem no g n osticism o u m a form a intensa das tendncias j latentes d e n
tro da filosofia e cu ltu ra gregas de m o d o geral, posto q u e rejeitavam a existncia
m aterial c exaltavam a realidade espiritual. Talvez as respostas definitivas a tais p er
guntas n u n ca surjam .

38

Histria

da

teologia

crist

A resposta do cristianismo primitivo ao gnosticismo


O s ld eres e e sc rito re s cristo s d o s c u lo n re s p o n d e ra m v ig o ro sa m e n te ao
gnosticism o. A m edida que essa heresia crescia em lugares com o R om a prova
velm ente m ed ian te im portao d o Egito m estres cristos co m o J u s tin o M rtir,
escreveram contestaes contra o evangelho gnstico. E m bora ten h a-se perdido, o
livro de Ju stin o Sintagma, ou Compndio contra todas as heresias, foi provavelm ente
escrito em R om a p o r volta de 150. P rovavelm ente foi a prim eira obra polm ica
antignstica im p o rtan te escrita p o r u m cristo catlico o rto d o x o .14 O u tro s pais da
igreja do sculo n escreveram contra os gnsticos, contra o u tro s hereges, com o
M arcio de R om a (q u e tin h a sem elh a n as m arc an tes co m o g n o stic ism o ) e
M o n tan o , e co ntra o u tro s falsos m estres de m e n o r influncia. N o entanto, foi o
gnosticism o o principal adversrio d o cristianism o ortodoxo, apostlico e catlico
d u ran te to d o o sculo n e a histria da igreja prim itiva foi p ro fu n d am en te influ
enciada [...] pela luta contra os gnsticos. 15
Graas aos conflitos com essas e outras heresias e crticos, o cristianism o do
sculo ii com eou a form alizar e institucionalizar sua vida e f. E fcil criticar al
guns aspectos desse processo de form alizao. A lguns diriam q u e com ele o cristi
anism o p erd eu boa parte de sua vida. Talvez seja verdade. N o en tan to , q u an d o se
co m p reen d e realm en te a am eaa que o gnosticism o, C elso e M o n tan o rep resen ta
ram ao evangelho, fica m ais difcil criticar as respostas dos pais da igreja. Se exage
raram ao p ad ronizar a crena, vida e o culto cristo, fizeram -n o p o r um a boa causa.
A o u tra possibilidade era a confuso e o caos d en tro de um a religio folclrica sem
q u alq u er estru tu ra definitiva.
O prim eiro grupo de pais da igreja que com earam a responder aos hereges foi o
dos pais apostlicos. Alguns chegaram a conhecer pessoalm ente os apstolos. O u
tros eram sim plesm ente contem porneos deles. Eles form aram elos im portantes com
os apstolos no perodo de transio do fim do sculo i e incio do sculo li quando
os cristos ficaram sem os apstolos c ainda sem o retorno de C risto. Agora, passe
m os para a histria da vida pessoal e em co m u m desses pais apostlicos.

2
Os pais apostlicos
explicam o caminho

X _Jm a pessoa co m o Policarpo era m u ito im p o rtan te para os cristos n o sculo 11 .


Era bispo dos cristos em E sm irna, na costa oeste da sia M enor, p erto de feso,
on d e foi preso pelas autoridades rom anas e pu b licam en te executado por volta de
155. O que o to rn o u to im portante, no en tan to , foi sua ligao com u m dos disc
pulos do S enhor: Joo.
C o m o disse an teriorm ente, Joo foi o ltim o dos apstolos de Jesus a m o rre r e
com ele findou-se a classe de lderes cristos prim itivos cham ados apstolos. Policarpo
fora instrudo na f p or Joo e, portanto, era considerado u m vnculo vivo com os
discpulos de Jesus e os apstolos. N a ausncia de um a Bblia crist (alm da Bblia
hebraica, q u e os cristos viriam a cham ar Antigo Testam ento [a t ]), h om ens com o
Policarpo eram considerados as m elhores e m ais confiveis fontes de inform ao a
respeito do q ue os apstolos ensinavam e de com o dirigiam as igrejas.
A aura de autoridade especial de Policarpo atingiu os prprios discpulos dele,
h o m en s co m o Iren eu q u e p o r ele foram treinados na f crist. Ele tran sm itiu -lh es
as tradies dos apstolos e, at o n t ser identificado e aceito pelos cristos no
sculo rv, essa tradio oral e a autoridade da sucesso apostlica revelaram -se de
valor incalculvel na luta dos cristos co n tra as heresias e cism as d en tro da igreja.
A lgum as vezes, p o rm , essa aura especial de autoridade podia apresentar p ro b le
m as para o cristianism o m edida q u e alguns dos sucessores dos apstolos in tro d u
ziam idias prprias na co rren te da teologia prim itiva. C o n fo rm e verem os, ocasio
nalm ente, esses pais da gerao q u e se seguiu aos apstolos deram ao evangelho
interpretao prpria, o q u e com eou a distanci-lo dos grandes tem as da graa e
f to m arcadam ente enfatizados p o r Paulo e o u tro s apstolos e a aproxim -lo do
evangelho de u m a nova lei de co n d u ta e co m p o rta m e n to agradvel a D eus.
Ju sto G onzlez no despreza a im portncia e o valor dos pais apostlicos q u a n
do ap ropriadam ente diz q u e no so m en te no seu m o d o de e n te n d e r o batism o,
m as tam b m em toda a viso teolgica, possvel perceber certa distncia en tre o

40

Histria

da t e o l o g i a

crist

cristianism o d o N o v o T estam ento, especialm ente o de Paulo, e o dos pais apost


licos. As referncias a Paulo c aos dem ais apstolos so freqentes; m as apesar
disso, a nova f tran sform a-se cada vez m ais em um a nova lei e a d o u trin a da
justificao graciosa da parte de D eus transform a-se em u m a d o u trin a de graa que
nos ajuda a viver com retid o .1
O b v iam en te, essa m u dana foi sutil e no radical. Foi u m desvio suave, porm
perceptvel, dos escritos cristos d o sculo n em direo ao legalism o o u o que
m ais bem poderia ser classificado co m o m oralism o cristo. E m bora os pais apos
tlicos citassem Paulo m ais do q u e Tiago, era o esprito deste q u e falava m ais alto.
Talvez p o r causa da visvel indolncia e degradao m oral e espiritual e n tre os cris
tos, ten h am enfatizado m ais a necessidade de evitar o pecado, obedecer aos lde
res c se esforar para agradar a D eus, do q u e a necessidade de se libertar da escravi
do lei.
A despeito dessa m udana sutil que especialm ente os p rotestantes costum am
ressaltar e lam entar, os pais apostlicos devem ser adm irados e louvados pela vigo
rosa defesa q u e fizeram da encarnao de D eus em Jesu s C risto contra as negaes
dos gnsticos. Alguns m o rreram co m o m rtires nas m os das autoridades rom anas
e, portan to , devem ser m u ito respeitados p o r confessar sob risco de m o rte a crena
em C risto e !10 evangelho, m esm o sob perseguio. Sem dvida, sua grande rele
vncia aqui terem sido os p rim eiro s telogos do cristianism o. A categoria de pais
apostlicos consiste em pessoas e d o cu m en to s q u e in terpretaram c pregaram a
m ensagem apostlica na prim eira gerao depois dos apstolos, q u e foi cercada de
falsos evangelhos e ataques de cticos pagos.
Q u e m foram os pais apostlicos? A partir do sculo xv!, os historiadores in clu
em nessa categoria en tre oito e dez autores e d o cu m en to s annim os. (O s historia
dores tradicionalm ente referem -se a certos d o cu m en to s annim os co m o pais apos
tlicos.) E n tre os aceitos p o r todos esto C lem en te, Incio, Policarpo, o Didaqu
[O ensino dos doze apstolos], Epistola de Barnab c O pastor de Hermas. O u tro s
c o m u m en tc citados e descritos co m o pais apostlicos so a cham ada Segunda eps
tola de Clemente, de au to r desconhecido, a Epstola a Diogneto e fragm entos de escri
tos de Papias. N ossa ateno se voltar apenas queles praticam ente aceitos p o r
todos os estudiosos co m o pertencentes aos escritos dos cristos na prim eira gera
o depois da m o rte dos apstolos.
A ntes de passar ao estu d o de cada pai apostlico, bom n o tar q u e os autores de
alguns desses escritos so desconhecidos. Q u a n d o se ouve o ttu lo de pai apost
lico natural su p o r que se trate de u m a pessoa. O bv iam en te, esses d o cu m en to s
tin h am u m au to r (ou m ais), m as h casos em q u e os estudiosos no fazem a m en o r
idia de q u em seja o autor. O Didaqu, p o r exem plo, u m d o cu m en to descrito
co m o u m dos pais apostlicos porque, em b o ra o au to r seja desconhecido, contm

O s pais apostlicos explicam o cam inho

41

caractersticas da vida e do p en sam en to cristo do incio do p ero d o ps-apostlico


e foi preservado pelas igrejas p o r sua idade e relevncia na instruo das igrejas
qu an d o j no havia m ais apstolos. O s estudiosos so u n n im es em afirm ar q u e o
apstolo B arnab, co m p an h eiro de Paulo em suas viagens, no escreveu a Epstola
de Barnabc. E quase certo q u e ela tenha sido escrita p o r u m cristo do com eo do
sculo li q ue q u eria q u e sua obra tivesse autoridade apostlica. E m bora hoje atri
b u ir u m d o cu m en to ao n o m e de o u tro seja considerado im postura, isso no acon
tecia naquela poca. A Epstola de Barnab no foi preservada p o rq u e u m apstolo a
escreveu, m as p o rq u e n in g u m sabia com certeza q u em era o autor. O s conselhos
e en sin am en to s que nela se en co n tram foram considerados valiosos pelos cristos
do sculo li e nela en co n traram ecos dos ensinos dos apstolos.
O u tra q uesto q u e vale n o tar antes de exam inar ind iv id u alm en te os pais apos
tlicos q u e m u ito s (talvez a m aioria) dos escritos dessa categoria eram tratados
com o E scritura ju n to aos evangelhos e epstolas dos apstolos p o r algum as igrejas
crists n o sculo li. N a verdade, um a m aneira de en te n d e r essa categoria co m o a
de livros q u e foram ju lg ad o s ortodoxos m as que, p o r pouco, no foram considera
dos escritos cannicos inspirados q u an d o se definia o cnon cristo. P or outras
palavras, esses livros quase foram co n fu n d id o s com os escritos apostlicos por
alguns cristos do Im p rio R om ano, m as acabaram sendo excludos p o rq u e no
receberam apoio universal co m o E scritura e p orque foram ju lg ad o s co m o no apos
tlicos, n em m esm o ten d o q u alq u er relao com eles, da m esm a form a q u e o Evan
gelho de Lucas, os A tos dos A pstolos e a Epstola aos H ebreus.

Clemente de Roma
F elizm ente sabem os a identidade de alguns dos pais apostlicos. C le m e n te foi bis
po de R om a su p erin ten d e n te das igrejas nas casas em R om a na ltim a dcada
do sculo i. Sua carta escrita da igreja em R om a para a igreja cm C o rin to , que
co m u m en te cham ada 1Clemente (para distingui-la da Segunda epstola de Clemente),
provavelm ente o p rim eiro d o c u m e n to cristo escrito q u e foi preservado, fora o
que hoje ch am am os n t . Ela foi escrita p o r volta d o ano de 95. A lguns cristos do
sculo ii no Egito co nsideravam -na parte das Escrituras, assim co m o m u ito s dos
pais apostlicos. R ealm ente, seu co n te d o m u ito sem elhante s cartas de Paulo
aos corntios. A lguns estudiosos acreditam , ten d o p o r base as evidncias internas
desta carta, que C lem en te deve ter co nhecido Paulo pessoalm ente e im itado o seu
estilo e m ensagem .
C lem en te escreveu aos cristos de C o rin to tam bm por m uitas das razes por
que Paulo lhes escreveu. Alm de conclam -los a perm anecer fortes e leais f diante
da perseguio, o rd en ou-lhes que rejeitassem a diviso e a contenda, co m o u m s
corpo de crentes em C risto. Segundo parece, a igreja estava to cheia de discrdia

42

Histria

da

teologia

crist

com o em m eados do sculo i q uando Paulo interveio com as suas cartas. M as a


soluo de C lem en te para tais atitudes e aes de cism a foi m ais enftica do que a de
Paulo. E n q u an to Paulo tinha dado nfase para sua unio n u m s Esprito e n u m s
batism o m ediante a f em C risto, C lem en te o rd e n o u que obedecessem ao bispo que
D eus nom eara com o seu superior. Essa m esm a soluo dissenso e diviso den tro
das igrejas aparece em o utros pais apostlicos com o Incio.
Ao que parece, havia irrom pido um a rebelio aberta contra a liderana nas co n
gregaes crists em C orinto. Est claro que, q uando C lem ente lhes escreveu de
Rom a, havia m ais de um a congregao crist e u m nico lder havia em ergido sobre
todas um a espcie de superpastor a q uem se chamava bispo. Alguns cristos
mais jo v en s da cidade rejeitaram a autoridade do bispo e at m esm o tentaram deplo. Inicialm ente, C lem en te fez u m apelo ao respeito e honra: R espeitem os os que
nos lideram ; ho n rem o s os ancios; instruam os os jovens com conhecim entos que
ensinem o tem o r a D eu s.2 P osteriorm ente, porm , repreendeu-lhes p o r desobedi
ncia ao bispo e aos dem ais lderes, cujo m inistrio, disse ele, fora honrado p o r eles
de form a irrepreensvel.3 F inalm ente, C lem en te d efin iu u m princpio de lideran
a e discipulado cristo: P ortanto, ju s to que ns, ten d o estudado tantos exem
plos grandiosos, baixem os a cabea e, em atitude de obedincia, su b m etam o -n o s
aos q ue so lderes da nossa alm a para que, cessando essa dissenso ftil, atinjam os,
livres de toda culpa, o verdadeiro alvo q u e colocado diante de n s.4
N ad a h que seja p articu larm en te novo o u digno de nota para a teologia crist
em 1Clemente. Boa parte da epstola reitera escritos apostlicos co m o as epstolas
de Paulo no n t . C ertam e n te ela co n trib u iu , 110 en tan to , para um a m udana sutil e
geral ru m o ao m o ralism o cristo, 110 cristianism o d o sculo 11, q u e associava o
discipulado total obedincia aos lderes devidam ente nom eados e prtica de
um a vida m o ralm en te correta.
U m aspecto interessante dessa epstola o estran h o apelo de C lem en te ao m ito
da fnix para reforar a crena na ressurreio. A parentem ente, alguns m em bros
da igreja em C o rin to ainda no aceitavam p len am en te a crena na ressurreio
corprea um a q u esto q u e Paulo tratou cm IC o rn tio s 15. C lem en te arg u m e n
to u q ue a ressurreio da ave cham ada fnix era u m sinal da esperana c prom essa
da ressurreio do co rp o.5 As palavras q u e usa nesse arg u m en to deixam claro que
ele aceitava v erdadeiram ente o m ito da fnix e q u e achava q u e era u m sinal dado
por D eus para indicar a ressurreio fu tu ra dos crentes. Se essa carta tivesse sido
includa 110 n t , o s cristos m o d ern o s certam ente teriam ficado constrangidos com
esse aspecto supersticioso.
Por que C lem en te escreveu de m odo to autoritrio aos cristos de C o rin to , se
ele era apenas um bispo de R om a? Parece que to m o u conscincia de u m a responsa
bilidade e autoridade especiais talvez provenientes da idia de sucesso apostlica.

Os pais apostlicos explicam o cam inho

43

T in h a ouvido falar das divises contnuas e at m esm o da rebelio aberta dos cris
tos em C o rin to . Q u e m m elh o r para o rd en ar q u e se aquietassem c obedecessem
aos lderes d o q u e o bispo de R om a, o sucessor de P edro e Paulo q u e haviam
m o rrid o com o m rtires naquela cidade poucas dcadas antes?
O s q ue p o sterio rm en te desenvolveram e defenderam a teoria da suprem acia do
papa usariam a p resuno de C le m e n te co m o prova para sustent-la. A epstola
p ro p riam en te dita, no entanto, no indica n e n h u m a crena sem elhante p o r parte
de C lem en te. S p o rq u e este se sentia obrigado pelo dever a in terv ir p o rq u e se via,
em certo sentido, co m o um sucessor de Paulo, no significa q u e ele, n em qu alq u er
o u tro bispo cristo p rim itivo de R om a, acreditava na suprem acia sobre todos os
cristos cm todos os lugares.

O Didaqu
O Didaqu, tam bm conhecido por O ensino dos doze apstolos, dificilm ente com pa
rvel 1Clemente, apesar de ter sido escrito na m esm a poca. O s estudiosos soube
ram da existncia desse d o cu m en to por aluses em escritos cristos prim itivos m u i
to antes de ser descoberto em 1873. N ada se sabe a respeito do autor, m as a m aioria
dos estudiosos conclui com base nas evidncias internas que foi escrito na form a de
um a carta circular s igrejas crists na provncia rom ana da Sria (que inclua a Pales
tina), perto da virada do sculo (101). Alguns estudiosos sugerem um a data m ais
antiga que faria da obra o prim eiro escrito cristo at hoje existente alm do n t .
O Didaqu parece ter sido escrito com o intuito de reforar a m oralidade crist e
instru ir os cristos a respeito de com o tratar os profetas que os procurassem alegando
falar cm nom e do Senhor. C o n tm , ainda, conselhos e instrues porm enorizados
para a vida, espiritualidade e adorao dirias dos cristos. O livro com ea com um a
viso dualista dos dois cam inhos que os h om ens seguem : o cam inho da vida e o
cam inho de m orte. O cam inho da vida claram ente o cam inho do am o r a D eus e ao
prxim o e da rigorosa observncia s regras m orais. Boa parte das descries dos dois
m odos de viver tirada dos escritos dos Evangelhos e do a t . Assim com o no caso de
outros pais apostlicos, o Didaqu quase no m enciona a graa, a f, o perdo, a ju s ti
ficao ou q u alquer outra das notas distintivas das cartas de Paulo e de seu evangelho
da salvao. O cam inho da salvao nele descrito ensina um estilo de vida de fideli
dade e obedincia aos m andam entos de D eus e aos m inistros cristos.
Especificam ente, o Didaqu adm oesta seus leitores cristos a ser h um ildes, a
aceitar co m o b o m tu d o o q u e acontece, sabendo q u e nada transpira parte de
D eu s, a apreciar e h o n ra r o q u e prega a Palavra de D eus co m o se fosse o S e n h o r
e a se m an ter rig orosam ente separados da carne sacrificada aos dolos.6 E in teres
sante n otar a diferena en tre o ltim o conselho relativo pureza m oral do a t e a
aprovao condicional d o p r p rio Paulo em IC o rn tio s no tocante a co m er a carne

44

Histria

da t e o l o g i a

crist

sacrificada aos dolos. O Didaqu, assim co m o o u tro s pais apostlicos, coloca d ian
te dos cristos m ais u m a m oralidade rigorosa e um a viso u m tanto legalista do que
u m evangelho da liberdade crist sem a escravido lei.
Includas 110 Didaqu, h instrues bastante porm enorizadas a respeito do ba
tism o e da ceia do Senhor. U m a seo significativa desse d o c u m e n to relativam ente
breve consiste em in strues interessantes e u m p o u co estranhas sobre co m o aco
lher, testar e tratar au toproclam ados profetas de D eus. Eles devem ser bem recebi
dos co n tan to que en sin em o q u e est 110 Didaqu.
O s leitores certam en te devem ter ficado u m po u co confusos com os conselhos
conflitantes. D e u m lado, dizia q u e os profetas no deviam ser testados ou avalia
dos e, de o u tro , q u e sua co n d u ta devia ser analisada e julgada:
N o submetam prova nem julguem a todo profeta que fala em esprito, porque
todo pecado ser perdoado, mas esse pecado no se perdoar. Alis, nem todo o
que fala em esprito profeta, mas som ente o que tenha os m odos do Senhor.
Assim, pelo procedim ento sero reconhecidos o falso e o verdadeiro profeta [... ]
Todo que vier em nom e do Senhor seja recebido. Mas depois, exam inando-o, o
conhecero, porque vocs tm entendim ento do certo e do errado.7

U m dos sinais de falso profeta era q u e eles perm aneciam n o lugar p o r m ais do
q u e dois o u trs dias, pediam d in h eiro e refeies no esp rito , o q u e provavel
m en te significava exigir com ida em troca das profecias. Todavia, o Didaqu ordena
q u e os cristos dem aos profetas os dzim os de seus ganhos, pois so os sum os
sacerdotes de vocs! C o m base nesse p eq u en o livro, seria m u ito difcil d ed u z ir o
m o d o co erente de testar e lidar com os autoproclam ados profetas cristos.
M ais ao fim do Didaqu, os leitores so exortados: Escolham , ento, para vocs
m esm os bispos e diconos dignos do S enhor, h o m en s m ansos e no am antes de
d in h eiro , verdadeiros e aprovados, p o rq u e tam bm eles m in istram para vocs os
servios dos profetas e m estres.8 A parentem ente, p o rtan to , esses profetas e m es
tres carism ticos errantes eram u m tan to raros e talvez fossem considerados mais
com o u m p roblem a d o que com o algo que m erecesse ateno. E m bora o au to r do
Didaqu no quisesse rejeitar to talm en te o m in istrio deles e quisesse at m esm o
preservar a h o n ra e o respeito dos m elhores e n tre eles, tam b m q ueria q u e os
cristos no se fiassem m u ito neles. Seu conselho era su b stitu -lo s p o r m inistros
mais p erm an en tes que supervisionassem a congregao.

Incio de Antioquia
E m bora o Didaqu esteja repleto de inform aes fascinantes e confusas sobre a vida
das congregaes crists na Sria p erto do fim do sculo 1 , pouca coisa oferece
guisa de teologia. M u ito m ais coerentes e teolgicas so as cartas de u m terceiro pai

Os pais apostlicos explicam o cam inho

45

apostlico, Incio de Antioquia, que escreveu sete cartas s congregaes crists e n


q u an to estava a cam in h o da m o rte em R om a. Incio foi bispo dos cristos em
A ntioquia, um a cidade m u ito im portante do Im prio R om ano na Sria, alm de ser
um a cidade im portantssim a para os cristos. Foi ali que receberam , pela prim eira
vez, o n om e de cristos e foi a partir dali que Paulo iniciou as prim eiras viagens
missionrias. Incio sofreu m artrio em Rom a cerca de 110 ou 115 e, portanto, quase
certam ente conheceu alguns dos apstolos ou ao m enos seus sucessores im ediatos.
Foi extrem am ente reverenciado e respeitado pelos cristos no incio do sculo i! e
talvez por isso as autoridades rom anas o tenham prendido e executado publicam ente.
Incio escreveu cartas aos cristos em Efeso, M agnsia, Trlia, R om a, Filadlfia
e Esm irna. Escreveu, tam bm , um a carta a Policarpo que, poucas dcadas depois,
seguiria seus passos ao m artrio. E n q u an to viajava para R om a sob vigilncia, Incio
ouviu falar de u m a conspirao de certos cristos para livr-lo. N a carta, instou
que no o livrassem : E u lhes im ploro: no m e ofeream bon d ad e fora de h o ra.
D eix em -m e ser alim en to para as feras, p o r in term d io das quais poderei chegar a
D eus. Sou trigo de D eus e estou para ser m odo pelos d en tes das feras, a fim de
revelar ser po p u ro .9 P ouco antes de escrever essas palavras, Incio tam b m es
creveu q u e o cristianism o m ais grandioso q u an d o odiado pelo m u n d o .
E m b o ra alguns crticos ten h am acusado Incio e o u tro s cristos prim itivos de
m asoquistas pelo desejo do m artrio, parece q u e ele m esm o considerava seu m ar
trio im in en te co m o u m do m e u m sinal. O u tro s cristos tiveram atitudes sem e
lhantes. C erca de cem anos depois, o telogo cristo n o rte-afric an o T ertuliano
escreveu que o sangue dos m rtires a sem ente [da igreja]. Em outras palavras,
qu an to m ais os ro m an o s perseguiam e m atavam os cristos, m ais a igreja crescia.
Incio deve ter pensado da m esm a form a.
Incio tratou de todo tipo de questes em suas cartas e talvez seja ju sto dizer que
elas contm a prim eira teologia, propriam ente dita, d o cristianismo. As definies,
explicaes e interpretaes nelas contidas vo m uito alm do que se pode achar nos
escritos dos prprios apstolos. N o h m otivo, no entanto, para pensar que Incio
acreditava estar no m esm o nvel que os apstolos originais, recebendo novas revela
es de D eus. Pelo contrrio, acreditava que estava sim plesm ente interpretando e apli
cando o cristianism o apostlico s necessidades dos leitores em situaes especficas.
Incio enfatizava v ee m e n tem en te a obedincia crist aos bispos. Suas cartas
freq en tem en te in sinuam esta o rdem : N ada faam sem o bispo e co n sid erem -n o
com o o p r p rio S enhor, pois o bispo nada m enos d o q u e o representante de
D eus diante da congregao.10 Aos cristos em M agnsia, escreveu: Assim com o
o S en h o r nada fazia sem o Pai, seja pessoalm ente, seja p o r m eio dos apstolos (pois
estava u n id o a ele), tam bm vocs nada devem fazer sem o bispo e os presbteros
[ancios].11 Aos efsios, escreveu: E bvio, p o rtan to , q u e devem os considerar o

46

Histria

da

teologia

crist

bispo com o o p r p rio S e n h o r.12 A lguns com entaristas vem nessas declaraes o
incio do q u e se ch am o u episcopado m o n rq u ic o , a tendncia n o cristianism o
po sterio r de elevar o bispo (episkopos) a um a posio espiritual privilegiada de p o
der e de autoridade. C ertam e n te o sen tim en to de Incio a respeito dos bispos e um
salto q u n tico para alm do q u e se pode achar nos escritos dos prprios apstolos
e, decerto, surgiu de u m a necessidade im in en te de m an ter a o rd em em um cristi
anism o cada vez m ais diverso e desgovernado.
Incio tam bm co n d e n o u a cristologia doceta d o gnosticism o, sem en tra r em
debate co ntra o gnosticism o com um todo. A firm ou m u ito enfaticam ente a verda
deira divindade e h u m an id ad e de Jesu s C risto co m o D eus aparecendo em form a
hum ana. Q u a n to verdadeira hu m an id ad e fsica de Jesus, escreveu aos trlios:
M as se, co n fo rm e dizem alguns ateus (ou seja, incrdulos), ele sofreu apenas na
aparncia (ao passo q u e eles existem so m en te em aparncia!), p o r q u e estou em
cadeias? E p or que q u ero lutar com feras? Se este for o caso, estou para m o rre r sem
m otivo; p io r d o q u e isso, estou co n tan d o m entiras a respeito do S e n h o r.13 Ao
afirm ar o so frim en to g en u n o de Jesus, Incio rep u d io u a cristologia dos gnsticos,
especialm ente sua verso doceta. A lguns cristos prim itivos, no en tan to , q u estio
navam a genuna divindade de Jesu s C risto , sua igualdade com D eus.
O c asio n alm en te, crticos das d o u trin a s o rtodoxas q u estio n am se a crena na
verdadeira div in d ad e e h u m an id ad e de Jesu s existia e n tre os cristos antes dos
conclios e credos do sculo iv. Incio pe fim a essa questo. E m b o ra afirm asse
aos trlios a g en u n a h u m an id ad e de Jesu s C risto , afirm o u in eq u iv o ca m e n te aos
efsios a d iv in d ad e g en u n a de Jesu s C risto q u a n d o escreveu q u e D eu s apare
ceu em fo rm a h u m an a a fim de traz er a novidade da vida e te rn a .14 Sem d efin ir
em p o rm e n o re s tcnicos o dogm a p len am e n te d esenvolvido da pessoa de C risto ,
Incio claram en te o antev com essas duas afirm aes em co n ju n to . N o deve
restar m u ita dvida de q u e os cristos, im ed iatam en te depois da era apostlica,
acreditavam em Jesu s C risto tan to co m o v erd ad eiro D eus q u a n to co m o v erd a
d eiro h o m em .
Finalm ente, Incio parece ter inventado u m te rm o teologicam ente rico para a
ceia do S enhor: a eucaristia 011 cerim nia da co m u n h o . Para ele, participar da
refeio eucarstica con stitua-se n u m aspecto im p o rtan te do processo da salvao.
C o m o um a pessoa salva e passa a viver para sem pre com Jesu s C risto? Ao ro m
per um s po, que 0 remdio da imortalidade.15 Incio claram ente concebia a
Eucaristia (a refeio da c o m u n h o ) co m o sacram ento, m eio de graa q u e tran s
form a a pessoa q u e dela participa. Ele no elaborou um a teoria a respeito, m as
queria en fatizar q u e, ao participar d o po e d o v in h o da refeio d o S enhor, a
pessoa ganha u m a participao 11 a im ortalidade divina q u e sobrepuja a m aldio
da m o rte trazida pelo pecado. O s cristos posteriores, tanto da tradio ortodoxa

Os pais apostlicos explicam o cam inho

47

oriental q u a n to da catlica rom ana, em pregavam a descrio q u e Incio fez da


E ucaristia co m o rem d io da im o rtalid ad e para ju stific ar a crena na salvao
co m o u m processo sacram ental de tlteosis d ivinizao o u deificao. M ed i
ante os sacram entos, os cristos grad u alm en te recebem participao lim itada da
natureza divina e to rn am -se m ais d o q u e m eram en te h u m anos.
Incio, assim co m o o u tro s pais apostlicos, deixou u m legado til e p e rtu rb ad o r
com o qual o cristianism o teria de lidar. Para os cristos q u e do m u ito valor
hierarquia da liderana da igreja e tm u m conceito altam ente sacram ental da sal
vao a graa q u e transform a pessoas m ediante os ritos sacram entais , Incio
u m heri e u m a com provao de que essa interpretao da igreja e d o evangelho
antiga e autntica. O s protestantes com u m a viso m enos m o nrquica da igreja,
que do valor ao governo eclesistico sim ples e congregacional e q u e consideram o
batism o e a ceia d o S en h o r co m o rituais m ais do q u e sacram entos, no se e n tu
siasm am com o legado de Incio. N o en tan to , todos os cristos devem concordar
qu e Incio legou com autoridade u m a cristologia da encarnao q u e afirm ava J e
sus C risto co m o verd adeiram ente D eus e verdadeiram ente h u m a n o e q u e, com
isso, ajudou a preparar o cam in h o para a plena afirm ao do dogm a da Trindade.
Ele co n trib u iu tam b m para a unio dos cristos e para a luta contra as heresias,
especialm ente o gnosticism o, e m o rre u com coragem pela causa de C risto.

Policarpo
Incio escreveu s igrejas a m aioria das suas cartas, m as um a foi dirigida ao seu
colega m ais jo v em , Policarpo de E sm irna. A conselhou a Policarpo: Se voc am ar
bo n s discpulos, no crdito para voc; pelo contrrio, com m ansido, leve os
m ais problem ticos subm isso.16 Policarpo m o rre u de m o d o sem elhante a Incio,
na cidade de E sm irna, p o r volta de 155. O casionalm ente, o d o c u m e n to conhecido
p o r Martrio de Policarpo u m a descrio de sua m o rte escrita com detalhes aterra
dores p o r um a testem u n h a ocular aparece en tre os pais apostlicos. Alm da sua
possvel influncia sobre o crescente culto aos m rtires pelos cristos (isto , a
tendncia de ven erar os m rtires co m o santos), esse d o c u m e n to no tem rele
vncia teolgica. O p r p rio Policarpo, no en tan to , escreveu pelo m en o s um a carta
aos cristos em Filipos. E conhecida p o r Carta de Policarpo aosftlipenses e usual
m en te includa en tre os pais apostlicos. N o en tan to , tam b m lhe falta sofisticao
teolgica ou relevncia para a histria da teologia.

A Epstola de Brnab
A Epstola de Barnab foi provavelm ente escrita em A lexandria, n o Egito, e n tre os
anos 70 e 135. A ltim a data m ais provvel do q u e a prim eira. N ada se sabe de seu
au to r a no ser q u e provavelm ente conhecia u m o u m ais apstolos com o Apoio

48

Histria

da

teologia

crist

(que m en cio n ad o n o livro de Atos dos A pstolos n o n t ) na sua ju v e n tu d e . N o


se sabe p o r que decidiu apresentar sua epstola com o se fosse escrita pelo apstolo
Barnab. A epstola co n tm interpretaes alegricas de textos do a t e procura
dem o n strar q u e a igreja crist substitui os h ebreus co m o povo de D eus.
Antes q u e a Epstola de Barnab fosse escrita, estudiosos ju d e u s de A lexandria, no
Egito, j tin h am in terp retado alegoricam ente a Bblia hebraica. Filo de A lexandria
foi co n tem p o rn eo de Jesu s e provavelm ente o estudioso bblico e telogo ju d aico
m ais in flu en te da dispora ju d aica antiga. P ro cu ro u d e m o n strar a h arm onia entre
os ensinos de M oiss (com o a t em geral) e a filosofia grega, especialm ente a de
Plato e de seus seguidores. O s cristos de A lexandria c arredores foram p ro fu n d a
m en te influenciados pelo m to d o no-literal q u e Filo em p reg o u ao in terp retar o
a t . A Epstola de Barnab u m exem plo notvel disso. Barnab diz que q u an d o M oiss
proibiu a ingesto da carne de porco, queria na realidade dizer: Vocs no devem
associar-se [...] com h o m en s q u e so sem elhantes a p orcos.17
H o je em dia som os tentados a ridicularizar sem elhantes interpretaes alegri
cas achando-as cm icas, m as os leitores m o d ern o s devem saber q u e eram extre
m am en te co m u n s no m u n d o antigo, especialm ente em culturas p ro fu n d am en te
influenciadas pela filosofia grega. Em geral, os cristos prim itivos no rejeitavam o
significado literal ou h istrico das Escrituras, m as freq en tem en te buscavam nelas
duas ou trs categorias de significado. O significado esp iritu al, que dificilm ente
os leitores m o d ern o s e n te n d e m da m esm a form a que se enten d ia naquela poca,
era considerado m ais v erdadeiro e p ro fu n d o q u e o significado literal, histrico ou
tico. A Epstola de Barnab s u m exem plo desse m to d o de h erm en u tica b bli
ca. O s estudiosos e telogos cristos posteriores em A lexandria basearam -se espe
cialm ente nela e a levaram adiante.
Assim co m o o u tro s pais apostlicos, a Epstola de Barnab retrata o cam in h o da
salvao basicam ente em term o s m oralistas. Sem negar a salvao pela graa com o
ddiva im erecida, Barnab enfatiza um a vida legalista cheia de c e rto e e rrad o
com o parte das regras para se receber a salvao final: bom , portan to , depois de
ap ren d er todos os m an d am en to s do S en h o r q u e esto escritos aqui, andar neles.
Pois o q u e faz essas coisas ser glorificado no reino de D eus; o q u e o p tar pelas
coisas inversas perecer ju n ta m e n te com as suas obras. E p o r isso q u e h um a
ressurreio, p o r isso que h um a reco m p en sa.18

O pastor de Hermas
O ltim o pai apostlico a ser co n sid erad o aqui u m d o c u m e n to cham ado O
pastor de Hertnas, cujo au to r pode ter sido irm o de Pio, o bispo de R om a p o r volta
de 140 a 145. Hermas especialm ente im p o rtan te em nossa h istria p o rq u e , de
todos os escritos cristos q u e estiveram a p o n to de e n tra r para o n t m as no

Os pais apostlicos explicam o cam inho

49

en traram , en q u a n to o cnon das E scrituras estava sendo d eterm in ad o , este foi o


q u e m ais se aproxim ou. Vrias propostas d o sculo n c m su g eriram -n o com u m
dos livros inspirados ou com o parte integrante de u m g rupo secundrio de livros a
ser usados com o leitura crist inspiradora. O grande pai da igreja, Iren eu de Lio,
aceitou Hertnas co m o Escritura, assim co m o os pais do sculo m, C le m e n te de
Alexandria e O rgenes. At m esm o o grande Atansio 110 sculo iv aceito u -o de
incio, em b o ra m ais tarde o ten h a excludo da lista na sua carta de Pscoa em 367.
S em d v id a, O pastor de Hcrmas e x e rc e u m u ita in flu n c ia so b re os cristo s
subapostlicos em vrias partes do Im p rio R om ano, po rm , praticam ente des
con h ecido pela m aioria dos cristos atualm ente.
Hertnas co n tm um a srie de vises e suas explicaes so dadas p o r u m anjo ao
prprio H erm as. M uitas das interpretaes so em form a de parbola e so en tre
m eadas com m andam entos, instrues e obrigaes do viver cristo. C o n fo rm e diz
certo com entarista m o derno, Hermas u m dos docum entos m ais enigm ticos que
sobreviveu ao perodo ps-apostlico [...] [M as] consta com o testem unha im por
tante do estado do cristianism o em R om a em m eados do sculo n.|( O anjo que
aparece com o um pastor faz m uitas revelaes a I Ierm es em linguagem figurada
com o o sim bolism o apocalptico do livro do Apocalipse 110 n t . Boa parte dessa lin
guagem difcil, o u at m esm o impossvel, de ser entendida hoje. O significado
geral parece ser um a advertncia e preparao para a perseguio e conflito im inentes
entre os cristos e as foras das trevas.
O q u e atrai a ateno do leitor, po rm , so as exortaes e instrues q u e Hertnas
dirige aos cristos e s igrejas crists. Assim co m o em o u tro s pais apostlicos, o
tom m oralista, seno legalista. S em negar e n em ignorar co m p letam en te os tem as
do gracioso perdo divino, Hermas parece m ais preo cupado em advertir os cristos
a respeito do pecado presunoso. Alis, o livro adverte q u e a pessoa ser perdoada
um a s vez depois do batism o.20
A m ensagem de Hermas q u e a m isericrdia de D eus bastante lim itada. D eus
perdoar, m as no in term inavelm ente. A lm disso, o perdo est condicionado ao
respeito aos m an d am en to s de D eus. O Pastor diz a M erm as que haver perdo
para seus pecados an teriores se voc guardar os m eu s m an d am en to s; na verdade,
haver perdo para todos, se guardarem os m eus m an d am en to s e andarem nessa
*1 91
pureza .
A crena de q u e podia haver u m s perdo pelos pecados aps o batism o c o n tri
bu iu para o co stu m e cada vez m aior en tre os convertidos cristos de esperar para
ser batizado apenas q u an d o a m o rte estivesse prxim a. N a tu ralm en te, isso nunca
se to rn o u prtica universal, nem era encorajado pelos lderes eclesisticos, m as
fcil e n ten d e r co m o alguns convertidos cristos m ais fracos desejariam adiar o
p r p rio batism o p o r tanto tem p o q u an to possvel.

50

Histria

da t e o l o g i a

crist

Hermas tam bm apresenta regulam entos e exortaes a respeito d o casam ento e


do divrcio, das riquezas e do din h eiro , da cidadania e d o teste para profetas, bem
com o m uitas outras questes urgentes para os cristos no Im prio R om ano. O livro
probe rigorosam ente u m novo casam ento depois do divrcio p o r q u alq u er m otivo
que seja e sugere v eem en tem en te q u e o m elh o r para os cristos, casados ou no,
abster-se totalm ente d o sexo. Ao todo, Hermas aponta para u m m o d o de vida rigoro
so, p u ritano, q ue quase chega ao asceticism o. O evangelho que proclam a quase
irreconhecvel com o cristo, pois ressalta que o cam inho da salvao de luta, m edo
e abnegao. O grande prestgio desse livro provavelm ente co n trib u iu para o ideal
cada vez m ais m oralista e asctico para o cristo q u e vivia nos sculos iu e IV.
A declarao m ais ntida e sucinta da verso do evangelho em Hermas aparece
logo no incio, q u an d o o Pastor (anjo) aparece pela prim eira vez a H erm as e lhe
ordena q u e escreva:
Em prim eiro lugar, creia que D eu s c um s, que criou todas as coisas e as
colocou ein ordem , c fez daquilo que no existe tudo quanto existe, e que
contm todas as coisas, mas som en te ele no est contido. Creia nele, portan
to, e tem a-o e, tem en d o-o, m antenha o d om n io prprio. O bserve essas co i
sas e manter longe de si o mal, e se revestir de todas as virtudes da justia e
viver para D eus, se guardar este m andam ento.22

Esse apanhado do evangelho no so m en te serve a Hermas, m as tam b m resum e


m u ito bem o sen tim en to geral dos pais apostlicos. E m bora todos m en cio n em a
m isericrdia de D eus em resposta ao verdadeiro a rrep e n d im en to e ocasionalm en
te expressem a necessidade da graa de D eus m ediante a cruz de C risto , parecem
m ais preocupados com a prom oo da v irtude e obedincia crists instilando o
m edo do castigo pelo fracasso m oral. Eles tam b m ressaltam ;1 a e n a certa a res
peito de D eus, da criao, de C risto , da igreja e de outras questes.
U m a ltim a considerao 110 tocante relevncia de Hermas refere-se sua
cristologia im plcita. D u ra n te o sculo 11, a igreja estava apenas com eando a se
esforar para e n te n d e r co rretam en te a natureza e a pessoa de Jesu s C risto. E m bora
todos os pais apostlicos q u e tocassem 110 assunto rejeitassem o docetism o e o
d ualism o gnstico, divergiam en tre si sobre com o expressar o relacionam ento e n
tre a divindade e a h u m an id ad e de Jesu s C risto. Hermas parece acreditar q u e Jesus
era a encarnao do E sprito Santo teoria que conhecida na histria da teologia
por cristologia do E sprito. S egundo os padres d o u trin rio s posteriores, isso
seria considerado heresia e talvez essa fosse um a das razes pelas quais Atansio
finalm ente rejeitou O pastor de Hermas do cnon en q u a n to orientava a igreja para
solucionar essa q uesto polm ica.
Hermas explica q u e Jesus C risto D eus na carne porque

Os pais apostlicos explicam o cam inho

51

D eus fez com que o Esprito Santo preexistente, que criou a totalidade da
criao, habitasse na cartie por ele determinada. Assim , essa carne na qual
habitou o Esprito serviu -lhe bem , vivend o cm santidade e pureza, sem
profan-lo de m odo algum. Visto, portanto, que [a carne/hum anidade de
C risto] vivera com honra c castidade e cooperara com o Esprito, em tudo
atuando em seu favor, com portando-se com fora c coragem, escolheu-a com o
uma aliada do Esprito Santo, pois a conduta dessa carne agradou ao Senhor.23

O bviam ente, falta um a com preenso integral da Trindade e especialm ente do


conceito da segunda pessoa da Trindade, o Filho ou Verbo (Logos), que se encarnou
com o Jesus C risto assum indo a natureza hum ana. M as esperar que a doutrina (ou
dogm a) posterior, das duas naturezas na nica pessoa de C risto o u da Trindade fosse
descrita ou m esm o entendida esperar dem ais de um pai da igreja n o sculo li.
M esm o assim, essa cristologia im plcita do Esprito parece confusa e, sem dvida,
contribuiu para retardar a plena concordncia c a definio da ortodoxia no tocante
pessoa de C risto e Trindade.

A relevncia dos pais apostlicos


At aqui alguns leitores po d em estar em dvida q u an to razo de esses pais apos
tlicos, ou pelo m enos de alguns deles, estar includos na histria da teologia crist
com o heris da ortodoxia. Por q u e no consider-los hereges? C ertam e n te , c o m
paradas ao evangelho da graa, suas m ensagens parecem ex trem am en te m oralistas,
preocupadas com a co n d u ta em vez da m isericrdia e salvao co m o um esforo e
no um a ddiva. M as im p o rtan te lem brar que eles estavam ten tan d o refrear o
crescente an tin o m ism o (rejeio da lei e dos m andam entos) q u e se propagava en
tre os cristos. A atitu d e q u e os perm eia brota da m esm a solicitude revelada na
epstola de Tiago n o n t : A f sem obras est m o rta. E ntretan to , o an td o to que
prescrevem para o v en en o do an tin o m ism o parece to ruim , o u at m esm o pior,
q ue o p r p rio veneno.
Seria um erro desprezar os pais apostlicos ou rejeit-los co m o ind iretam en te
hereges apenas p o rq u e no en ten d iam de form a plena, n em com unicavam da for
ma correta, os dogm as da igreja q u e s foram burilados m u ito m ais tarde. Eles
m erecem confiana pela resistncia ao gnosticism o e a outras perverses da f a
despeito das prprias falhas em m uitas questes.
O papel dos pais apostlicos na histria da teologia crist am bguo. Especial
m en te am bivalente ser a atitude dos cristos protestantes para com seu papel e
contribuio. Por u m lado, os pais apostlicos fo rneceram um a p onte e n tre os
apstolos e o cristianism o catlico o rtodoxo e ajudaram a preservar e a estabelecer
um a igreja relativam ente unificada e teologicam ente sadia. Por o u tro lado, em m e

52

Histria

da

teologia

crist

n o r ou m aior grau, falharam em tran sm itir em suas tradies o evangelho p u ro da


salvao com o um a ddiva q u e no vem das obras m as un icam en te da graa. Paulo
escreveu aos filipenses: P onham em ao a salvao de vocs com te m o r e trem or,
pois D eus que efetua em vocs tanto o q u e re r q u an to o realizar, de acordo com a
boa vontade dele (2.12-13). O s pais apostlicos enfatizavam a prim eira parte da
m ensagem e m ais freq en tem en te negligenciavam a segunda.
A proxim adam ente no m esm o perodo em que m u ito s dos pais apostlicos esta
vam escrevendo para in stru ir os cristos na crena e co n d u ta certas, o u tro g rupo de
cristos no Im p rio R om ano escrevia cartas aos crticos pagos e s autoridades
rom anas para d efen d er a integridade do cristianism o co n tra m al-en ten d id o s e p er
seguies. Esses escritores so conhecidos p o r apologistas e o papel deles na hist
ria da teologia crist vem a seguir.

3
Os apologistas
defendem a f

-A. histria da teologia crist p ro fu n d am en te influenciada pela filosofia

espe
cialm ente pela filosofia grega (helenstica). Esse fato um a surpresa e, freq en
tem en te, um ch o q u e para os cristos q u e su p em q u e o cristianism o e a filosofia se
opem . Essa suposio no em nada in co m u m e, na verdade, pode ser e n c o n tra
da bem n o incio da histria da teologia crist. U m dos m ais in flu en tes pais da
igreja, T ertuliano, ficou chocado ao constatar at q u e p o n to alguns dos seus c o n
tem porneos usavam as filosofias gregas co m o o platonism o e o estoicism o para
explicar idias crists s audincias pags. C o n fo rm e j foi citado, T ertuliano per
g u n to u , com indignao retrica: O q u e Atenas tem realm ente q u e ver com J e r u
salm ? Q u e concordncia existe en tre a A cadem ia [Platnica] e a Igreja? E entre
hereges e cristos?.1 U m a fenda q u e divide toda a teologia crist desde o incio a
que existe en tre os pensadores cristos q u e q u erem en fren tar seus crticos n o p r
prio terren o deles e d ebater a f de form a coeren te e m esm o filosfica e os q u e
consideram esse esforo u m a acom odao perigosa aos inim igos da f. T ertuliano
representa essa ltim a abordagem .
O s apologistas eram escritores cristos d o sculo a que procuravam d efen d er o
cristianism o co n tra o p o n en tes pagos co m o C elso. E m bora poucos, co m o T ertu
liano, rejeitassem a abordagem filosfica, a m aioria deles te n to u d e m o n strar sem e
lhanas en tre a m ensagem e cosm oviso crists e o q u e havia de m e lh o r na filosofia
grega. A lguns chegavam at a considerar o cristianism o a verdadeira filosofia e
tentavam d em o n strar sua superioridade, com o filosofia, ao p en sam en to helenstico.
N a tu ralm en te, para tanto, tin h am de co m parar e contrastar os dois de u m a form a
q u e deixava su b en ten d id a a sua m ensurabilidade. O u seja, no podiam ser to d i
feren tes q u a n to T ertu lian o pensava. E m b o ra essa idia fosse escandalosa para
T ertuliano e para o u tro s pensadores cristos prim itivos, foi am p lam en te aceita em
partes d o cristianism o, especialm ente Alexandria e R om a, os dois centros culturais
m ais im portantes d o Im p rio R om ano.

54

Histria

da

teologia

crist

O e m p re en d im en to dos apologistas de exam inar e d efen d er o cristianism o


luz da filosofia grega no era in teiram en te novo. U m sculo antes, ou m ais, o
estudioso ju d e u Filo u n ir o ju d a sm o e a filosofia grega em A lexandria, n o Egito.
Sua grande influencia tanto sobre ju d e u s q u an to sobre gentios provavelm ente ex
plica p o r q u e os cristos em A lexandria nos sculos n e ui foram m ais receptivos a
essa tentativa de explicar filo so ficam en te a B blia e as crenas crists. A lguns
apologistas seguiram o exem plo da avaliao positiva q u e Filo fez dos filsofos
gregos. Filo, p o r exem plo, en sin o u que a filosofia de Plato e os en sin am en to s de
M oiss baseavam -se na revelao divina e que, n o m ago, eram sem elhantes 011
idnticos. Para fazer esse sistem a funcionar, foi levado a in terp re tar de m o d o ale
grico as Escrituras hebraicas. C o m esse m todo, conseguiu co m b in ar os pensa
m en to s grego e hebraico a respeito de D eus, da criao e da hum anidade. A abor
dagem de Filo ao p en sam en to ju d a ic o j era am p lam en te aceita (porm no sem
controvrsia) en tre os ju d e u s da dispora. O s apologistas cristos do sculo 11 usa
ram esse alicerce para d em o n strar um a consistncia sem elhante en tre o m elh o r do
p en sam en to helenstico e suas verses bastante sofisticadas da m ensagem crist.
N a tu ralm en te, os apologistas tam bm podiam citar Paulo co m o p recu rso r e
m odelo. Atos 17 relata a histria do en c o n tro de Paulo com filsofos gregos em
Atenas, n o qual ele cita alguns poetas deles na tentativa de e n c o n trar u m p o n to de
apoio para a sua m ensagem de q u e eles cressem em u m D eus d esc o n h ecid o . A
tentativa de Paulo em Atenas talvez seja um su p o rte m u ito fraco para o que alguns
dos apologistas cristos d o sculo 11 tentaram fazer, m as pelo m enos o dilogo entre
u m apstolo e os pensadores gregos no qual ele cita as autoridades destes, em p res
tou certa credibilidade ao q u e os apologistas estavam ten tan d o fazer.

A filosofia grega
A ntes de co n siderar q u em eram os apologistas e com o co n trib u ram para a histria
da teologia crist, bo m analisar resu m id am en te os principais c o n to rn o s da filoso
fia grega que m u ito s deles enxergavam co m o um a aliada da teologia crist.
Q u a n d o os defensores da f crist do sculo 11 olharam ao seu red o r 110 Im prio
R o m ano e tentaram d escobrir form as de pen sam en to q u e os ajudassem a se c o m u
nicar com pagos atenciosos e srios co m o o im perador ro m an o M arco A urlio,
viram todo tipo de possibilidade q u e sim plesm ente tinha de ser rejeitada. Por exem
plo, o im prio estava eivado de religies de m istrio cultos de iniciao cheios
de m itos elaborados sobre deuses q u e m o rriam e renasciam , e cam inhos para a
im ortalidade m ediante cerim nias secretas de iniciao q u e envolviam coisas do
tipo batism os com sangue de um to u ro abatido. H avia, ainda, filosofias so b ren atu
rais de vrios m gicos co m o A polnio de Tiana e Pitgoras, cujos seguidores se
reuniam secretam ente para por em prtica seus poderes paranorm ais e estu d ar os

Os apologistas defendem a f

55

significados esotricos dos n m e ro s e corpos celestes. Existiam , tam b m , diversas


cerim nias e m itos de tem plos sobre pantees gregos e rom anos de deuses e d e u
sas do O lim p o co m o Z eu s, A poio e D iana.
O s apologistas cristos do sculo li decidiram , ento, d efen d er a veracidade do
cristianism o com base nas filosofias d o platonism o e do estoicism o, ou n u m a m is
tura das duas, q ue eram n o rm alm en te aceitas co m o superiores s m encionadas.
C elso, p o r exem plo, sim plesm ente adm itia q u e todas as pessoas cultas, corretas e
realm ente srias do im prio en ten d iam e acreditavam na verdadeira d o u trin a ,
que en tendia co m o um a filosofia hbrida q u e com binava elem en to s do platonism o,
estoicism o e epicurism o. E m bora os apologistas ten h am dado p o u co valor ao in
g red ien te ep icu reu da receita, en c o n trara m m uitas sem elhanas e n tre a vida e
cosm oviso crists e a m istura genrica de platonism o e estoicism o q u e criou a
filosofia grega co m u m de boa parte d o Im p rio R om ano no sculo n.2
A filosofia grega rejeitava o politesm o das religies populares, bem com o os m i
tos e cerim nias de iniciao das religies de m istrio. N o se q u er dizer com isso
que todos os cidados rom anos cultos e srios que acreditavam na filosofia grega
evitassem totalm ente o envolvim ento com os rituais dos tem plos e as iniciaes da
religio pag. Tendiam , 110 entanto, a dem itiz-los e a considerar essas seitas com o
organizaes fraternais para a diverso e confraternizao (ou para satisfao sensu
al). Assim com o C elso, a m aioria das pessoas cultas e srias do im prio considerava
que a verdadeira d o u trin a inclua a crena nu m a nica divindade cuja identidade
exata est alm do en ten d im en to hum ano, m as que form ou o universo e reina sobre
ele com o um a espcie de dspota benevolente e ju sto . O s que tendiam m ais para o
estoicism o do que o platonism o costum avam identificar o divino com a natureza e
com a ordem natural das coisas. Seja com o for, a filosofia grega era, at certo ponto,
m onotesta, e no politesta, e defendia v eem entem ente a natureza espiritual supre
m a da realidade por trs das coisas visveis. Afirmava, tam bm , a im ortalidade da
alm a e a im portncia de se ter lim a vida virtuosa e tica que busque o equilbrio
entre os extrem os e evite a pura sensualidade e o egocentrism o.
O deus da filosofia grega era considerado a arch, o u fonte e origem ltim a, de
todas as coisas, em b o ra no tenha criado o universo ex niliilo (do nada). Pelo c o n
trrio, era considerado a fonte da qual fluem todas as coisas d o universo pela em a
nao, co m o os raios solares, e com o a origem da o rd em e do desgnio de tudo.
D eus substncia pura, co m p letam en te livre do corpo, m em b ro s ou paixes,
im utvel e eterno. Ele tu d o q u an to a criao finita no : o ep to m e da perfeio
m etafsica e m oral, intocada pela finitude, lim itao, dependncia, em oo, paixo,
m udana o u decadncia.
Fica evidente a influncia q u e tal teologia filosfica teve sobre Filo 110 ju d a sm o
do sculo i. Ele e o u tro s filsofos ju d aico s [do m u n d o helenstico] estavam m u ito

56

Histria

da t e o l o g i a

crist

desejosos de explicar as idias do A ntigo T estam ento em relao aos nveis m ais
altos da teologia grega, notavelm ente o platonism o m d io .3 Filo enxergava m uitas
sem elhanas en tre o deus da filosofia grega, q u e era u m s, m etafsica e m oral
m en te perfeito, criador e ju iz de todas as alm as e o Iav da tradio hebraica, que
era o criador, legislador c ju iz de todos. M oiss e Plato se encaixam bem na verso
que Filo ofereceu d o platonism o m dio ju d aico . Esse foi o precedente ju d a ic o para
a tarefa dos apologistas cristos de tran sm itir as idias crists aos rom anos cultos e
pensadores. Estavam sim plesm ente se apoiando em Filo e criando um a supra-estru tu ra helenstico-crist sobre sua base helenstico-judaica.

A classificao dos apologistas


Q u e m eram esses apologistas cristos e co m o exatam ente co n trib u ram para a his
tria do p en sam en to cristo? Q u al foi o valor dessa contribuio?
Assim com o 110 caso dos pais apostlicos, no h concordncia universal a res
peito do g ru p o dos apologistas. A prpria classificao , n atu ralm en te, u m a in
veno po sterio r dos historiadores e telogos da igreja. As listas de apologistas va
riam e boa parte da diversidade surge das tentativas de in clu ir ou excluir o au to r da
obra an n im a Epstola a Diogneto, bem com o O rg en es e Tertuliano.
Esses ltim o s viveram e trabalharam n o sculo 11 ! e de m uitas m aneiras desta
cam -se do dem ais apologistas por apresentar abordagens e co n tribuies teolgi
cas m ais b em desenvolvidas e sofisticadas. P or terem escrito teologias crists es
sencialm ente especulativas e originais (especialm ente O rgenes) e obras an ti-h e r
ticas (especialm ente T ertuliano) e p o r causa das suas p ro dues literrias m acias,
so fre q e n te m e n te classificados m ais co m o m estres da igreja d o q u e com o
apologistas. E n tretan to , os dois realm ente escreveram apologias (defesas da f cris
t). O rg en es e T ertuliano recebero tratam en to diferenciado dos apologistas no
presente relato da histria da teologia crist, a despeito de serem n o rm alm en te
classificados nessa categoria.
A Epstola a Diogneto geralm ente alistada com os pais apostlicos. Pelo fato de
o au to r ser co m p letam en te desconhecido e o p ropsito e co n te d o serem clara
m en te apologticos, aqui ser includa com os apologistas, em b o ra sua natureza
no seja m u ito filosfica.
O s apologistas eram escritores cristos d o sculo 11 que procuravam influenciar
im peradores m ais preocupados com a condio h u m ana, com o M arco A urlio e
A ntonino, o Piedoso (Pio), para levarem o cristianism o a srio, seno aceitarem -no
co m o verdade. A m aioria deles escreveu cartas abertas a esses e a o u tro s im perado
res, nas quais procuravam explicar a verdade a respeito da crena e co m p o rtam en to
cristos, freq en tem en te de m aneira filosfica. O historiador eclesistico R obert
G ra n t explica b em o p ropsito c as co ntribuies deles: Esses escritores eram

Os apologistas defendem a f

57

co n tem p orn eo s dos gnsticos [e dos pais apostlicos], m as seguiram um cam inho
bem diferente. Em lugar do espiritualism o esotrico, os apologistas em pregavam
com confiana a razo filosfica e, em b o ra atacassem os filsofos, em pregavam a
m esm a linguagem deles sem pre que podiam . Assim, criaram o m to d o bsico da
teologia crist tradicional.4 A afirm ao de G ran t sobre o m to d o bsico da teolo
gia crist tradicional talvez seja controversa. C ertam en te, ela inteiram ente to filo
sfica com o m u ito s dos escritos dos apologistas. N o decurso da histria da teologia
crist, o em prego da filosofia tem sido calorosam ente debatido e m u ito s culpam os
apologistas de irem longe dem ais ao p erm itirem que idias gregas m oldem seu m odo
de pensar a respeito de D eus. M as G ra n t tem razo ao dizer q u e os principais
apologistas, bem ou m al, deram ao cristianism o um a teologia associada filosofia.5
Alm da Epstola a Diogneto, os apologistas cristos d o sculo 11 foram : A ristides,
Ju s tin o M rtir, M elito de Sardes, A tengoras de A tenas, Taciano e Tefilo de
A ntioquia. E m b o ra sejam freq en tem en te desconhecidas as datas exatas de nasci
m en to e m o rte e o u tro s p o rm en o res de suas vidas, bem provvel q u e todos te
nham vivido 110 sculo 11 e d en tro das fronteiras do Im p rio R om ano. A lguns fo
ram bispos e o u tro s, leigos. A lguns m o rre ram co m o m rtires e o u tro s no se sabe
com o m o rreram . Todos, in dividualm ente e ju n to s , m oldaram a histria do cristia
n ism o so b retu d o ao im p ed irem q u e a forte crtica no relegasse o cristianism o a
um a existncia m arginal, a ser apenas m ais um a religio de m istrio. Eles c o n tri
buram para tran sfo rm ar o p en sam ento cristo em um a teologia p ro p riam en te dita:
um a anlise e apologia racional e coerente da m ensagem crist.
D en tre os apologistas, trs destacam -se co m o os principais personagens da his
tria da teologia crist em v irtu d e da natureza altam ente elaborada de seu pensa
m en to em relao a D eus e da influncia que exerceram sobre pensadores cristos
posteriores co m o Iren eu , O rgenes e at m esm o Atansio. So eles: J u s tin o M rtir,
Atengoras e Tefilo.

Justino Mrtir
Sem dvida algum a, Ju stin o M rtir m erece a reputao de o apologista m ais im
portante do sculo 11 6 p o r causa das idias criativas a respeito de C risto co m o Logos
csm ico e de o cristianism o ser a filosofia verdadeira. M u ito s pensadores cristos
posteriores sim p lesm en te aceitaram a veracidade das sugestes e arg u m en to s de
Ju stin o nessas reas e os aproveitaram para desenvolver as prprias teologias. Ju stin o
nasceu em um a fam lia grega na Palestina na prim eira m etade do sculo 11. M u ito
pouco se sabe a respeito da sua vida pr-crist, a no ser q u e se to rn o u filsofo da
escola platnica e m ais tarde deixou-a para seguir o cristianism o, aps ter conversa
d o com u m m isterioso h o m em idoso. A tradio (registrada em E usbio) diz que
Ju stin o c o n tin u o u a usar sua toga o u tnica filosfica depois de converter-se ao

58

Histria

da t e o l o g i a

crist

cristianism o sem dvida, m otivo de alguns com entrios e controvrsias en tre


os cristos de R om a q u an d o Ju stin o chegou ali e co m eo u a ensinar o cristianism o
por volta de 150. Fica claro ao ler os escritos de Ju s tin o q u e ele se considerava u m
filsofo cristo u m filsofo de C risto assim co m o fora u m filsofo de Plato.
E evidente, tam bm , q u e considerava os dois com patveis em m u ito s aspectos.
Referia-se a Scrates, m estre de Plato, com o u m cristo antes de C risto . Pode
ter sido co ntra Ju stin o que T ertuliano c u n h o u sua fam osa pergunta retrica: O
q u e Atenas tem q u e ver com Jeru salm ?.
A lguns dos escritos de Ju stin o foram perdidos, m as trs obras apologticas bas
tante breves, em b o ra p rofundas, subsistiram . A Primeira apologia deJustino (Apologia
/) foi provavelm ente escrita em 155 na ocasio do m artrio de Policarpo. E dirigida,
com linguagem co n tu n d en te e corajosa, ao im perador A n to n in o Pio, conclam andoo a um tratam en to m ais ju s to dos cristos. J u s tin o desm ascarou a injusta prtica
inqua de perseguir cristos m eram en te p o r causa da afiliao religiosa parte de
qu alquer exam e do com portam ento. C ontradisse os boatos que ento corriam contra
os cristos, arg u m en tan d o q u e so b ons cidados, em b o ra ocasionalm ente achem
necessrio praticar a desobedincia cvica, que adoram a D eus com discrio. Ju stin o
con clam o u o im p erad o r a revogar os decretos de perseguio co n tra os cristos,
ainda que, escreveu: A creditam os que n e n h u m m al poder nos ser feito, a m enos
que sejam os sentenciados co m o m alfeitores o u co m p ro v ad am en te inquos; e tu
podes at nos m atar, m as no nos ferir.7
C o n tid as em suas peties p o r ju stia, havia exposies das crenas crists e
defesas. Ele argum entava q u e Plato quase certam en te o filsofo predileto do
im p erad o r devia agradecer a M oiss! Explicava a adorao crist, os sacram en
tos e p o r q u e os cristos rejeitam os dolos.
N o fim da Primeira apologia, Ju stin o corajosam ente dirigiu-se ao im perador: Se
essas coisas lhe parecerem razoveis e verdadeiras, honre-as; m as se parecem in
sensatez, despreze-as co m o tal e no decrete a m o rte dos q u e n e n h u m mal fize
ram , co n fo rm e faria co ntra os seus inim igos. N s, pois, advertim os de q u e no
escapar ao ju z o divino v in d o u ro , se co n tin u ares com essa injustia; e ns m es
m os o convidam os a fazer o que agradvel a D e u s.8
Por m otivos desconhecidos, o p r p rio Ju stin o foi executado em R om a pelas
autoridades rom anas em 162. S u a s Apologias revelam alguns indcios de que previa
tal destin o para si pelo m enos, com o possibilidade m u ito real. E discutvel se os
im peradores realm en te liam suas cartas abertas, m as quase certeza q u e foram
lidas p o r alguns oficiais rom anos. E m b o ra a ousadia dogm tica possa ter c o n trib u
do para sua m o rte, bem provvel q u e as Apologias te n h a m dado aos cristos m ais
coragem para c o n tin u ar pressionando as autoridades rom anas, q u e se considera
vam razoveis e ju stas, p ed in d o justia.

Os apologistas d efendem a f

59

A Segunda apologia (Apologia //) de Ju stin o foi dirigida ao senado rom ano por volta
de 16(). Seu tom m ostra u m certo desespero q uando Ju stin o cita exem plos do trata
m en to injusto e irracional dispensado aos cristos pelo im perador e p o r o utros ofici
ais rom anos. N ela, o apologista usou toda a sua retrica e arg u m en to u q u e o trata
m ento dos cristos pelos rom anos era fruto da ignorncia e do preconceito e que era
apenas por am or aos cristos que D eus ainda no havia destrudo o m u n d o inteiro.
C o m p aro u C risto favoravelm ente com Scrates (um grande heri da m aioria dos
senadores rom anos e de outros rom anos cultos da classe alta) e concluiu dizendo, a
respeito dos cristos, que nossas doutrinas no so vergonhosas, de acordo com o
bom senso, m as so m u ito mais sublim es do que toda a filosofia h u m an a e dizendo
aos seus leitores rom anos que se apressassem a julgar com bons olhos essa devoo e
filosofia para o seu prprio b e m .''Ju stin o provavelm ente quis dizer que o ju z o
divino era im inente p o rque eles perseguiam os cristos.
A terceira e ltim a obra de Ju stin o que sobreviveu o Dilogo cotn ojudeu Trifo.
Ela co n tm reflexes autobiogrficas a respeito de sua jo rn a d a filosfica, de sua
converso ao p latonism o e, m ais tarde, ao cristianism o e explicaes teolgicas de
com o a crena crist na encarnao, q u e o filsofo ju d e u Trifao considerava absur
da, com patvel com o m onotesm o.
E m seus escritos, Ju stin o explorou e explicou o conceito de C risto co m o o
Logos de D eus a fim de esclarecer as crenas crists. Para ele, essa idia arraiga
da tan to 110 p en sam en to grego co m o 110 hebraico era a chave para desvendar os
m istrios do evangelho cristo. N a sua explicao da d o u trin a, o Logos o E sprito
preexistente de D eus u m seg u n d o D eus que en carn o u em Jesu s C risto.
Ju stin o foi um dos p rim eiro s cristos a explicar o conceito d o Logos e do E sprito
em relao ao Pai p o r m eio da analogia do fogo. Ele disse a Trifao q u e a gerao do
Filho (do Logos) do Pai no d im in u i o Pai de m o d o algum , po rq u e, assim com o
fogo q ue se propaga, o q u e inflam a m u ito s coraes, no m enor, m as p e rm a n e
ce o m esm o .10 E m b o ra Ju stin o no tenha explicado de form a clara n em definitiva
a distino en tre o Logos e o E sprito co m o duas entidades da T rindade tarefa
esta q u e seria cu m p rid a pelos telogos cristos posteriores , estava com eando o
processo de reflexo trinitria em resposta acusao de Trifao: Vocs se esforam
para provar algo inacreditvel e quase im possvel: q u e D eus se d eu ao trabalho de
nascer e se to rn ar u m h o m e m .11
Ju stin o identificou Jesu s C risto com o Logos c sm ico , q u e o re b en to e
agente de D eu s na C riao. Ele estava claram en te in te rp re ta n d o os p rim eiro s
versculos do evangelho seg u n d o Joo, alm de aproveitar idias helensticas a res
peito d o Logos. Q u a se todas as filosofias gregas alm da teologia ju d a ic o helenstica de Filo tinham um a funo para u m ser cham ado o Logos. Em todos
os casos, o Logos era considerado u m m ediador en tre o D eus n ico e a criao.

60

Histria

da t e o l o g i a

crist

Ju stin o estava dizendo: a ele que ns, cristos, nos referim os ao falarm os em
C risto, ele o Logos csm ico co n hecido dos gregos.
Esse Logos (C risto) estava no m u n d o antes de Jesus C risto . Falava tanto atravs
dos profetas ju d e u s co m o atravs dos filsofos gregos. Ju s tin o c h a m o u -o Logos
spermatikos, a sem ente d o Logos presente em cada ser h u m an o e a fonte de toda a
verdade q u an d o co m preendida e enunciada. U m a das passagens m ais fam osas na
literatura crist prim itiva est na Apologia u de Ju stin o e expressa sua viso do Logos
universal e csm ico q ue C risto:
C onfesso que m e orgulho e que, com todas as minhas foras, procuro ser co n
siderado cristo; no porque os ensinos de Plato sejam diferentes dos de C ris
to, mas porque no so sem elhantes em todos os aspectos, assim com o tam
bm no o so os de outros, esticos, poetas e historiadores. Pois cada um falou
bem conform e a participao que tinha na palavra cspcrmtica [ logos spermatikos],
dc acordo com o que se relacionava a ela. [...] Tudo o que j se disse de correto
entre todos os hom ens de autoria nossa, dos cristos. Pois alm dc D eus,
adoramos c am amos ao Verbo que provm do D eu s ingenito e inefvel, posto
que tambm se tornou hom em por amor a ns, para que, tornando-se partici
pante dc nossos sofrim entos, tambm nos trouxesse a cura.12

Foi assim que Ju stin o em p reg o u o conceito do Logos csm ico para explicar por
q u e os cristos p o d em abraar toda a verdade co m o a verdade dc D eus seja qual
for a sua origem h u m an a e p o r q u e os cristos podem crer em Jesu s C risto e
ador-lo co m o D eus (um segundo D e u s) sem rejeitar o m o n o tesm o . C risto,
com o o Logos universal, preexistiu a Jesu s co m o Filho de D eus, assim co m o o
fogo q u e se propaga, u m p o u co m enos d o q u e o p r p rio D eus, m as feito da m esm a
n atureza e substncia. O m esm o C risto , com o o Logos universal, a fonte de toda
a verdade, beleza c b ondade. Ju stin o , 110 en tan to , arg u m e n to u q u e so m en te os
cristos conhecem plenam ente o Logos, porque este se to rn o u carne em Jesus C risto.
D essa m aneira, Ju stin o estabeleceu um a tradio crist da cristologia d o Logos que
su b stitu iu a cristologia do E sprito e se desenvolveu at chegar d o u trin a da T rin
dade, expressando ao m esm o tem p o um a apreciao crist da filosofia e cultura
p o r se arraigar na atividade do Logos antes q u e este encarnasse co m o Jesu s C risto.

Atengoras de Atenas
Assim co m o Ju stin o , A tengoras, o ateniense, era tanto filsofo co m o cristo. E n
tre o u tro s d o cu m en to s, escreveu Petio a favor dos cristos em form a de carta aberta
ao im p erad o r M arco A urlio q u an d o este estava para visitar Atenas. T am bm com o
Ju stin o e o u tro s apologistas, p ro c u ro u persuadir o im perador a parar de perseguir
os cristos e um a dc suas estratgias principais foi refu tar as falsas acusaes e

Os apologistas defendem a f

61

boatos m ais co m u n s a respeito deles. M ais p ertin en tes para a histria da teologia
crist, po rm , so as reflexes de A tengoras sobre a crena crist em D eus e no
seu Filho, Jesu s C risto.
Ao q ue parece, A tengoras acreditava q u e o im perador pararia de perseguir os
cristos se co m p reen d esse q u e eles acreditavam em u m D eus m u ito sem elhante
quele em q u e o p r p rio im p erad o r cria. M arco A urlio foi u m filsofo m u ito
influenciado pelo estoicism o, cujo deus era praticam ente equiparado com a o rd em
im utvel e perfeita d o universo. C ertam e n te os esticos afirm avam existir u m s
deus e rejeitavam o politesm o, em b o ra quase abraassem u m conceito pantesta
de deus e do m u n d o . Seja com o for, as partes m ais relevantes da Petio de Atengoras
se relacionam com a d o u trin a crist de D eus.
P rim e ira m e n te , A tengoras cito u vrios poetas e filsofos gregos a fim de
relem b rar ao im p erad or que o m e lh o r do p en sam ento h elenstico era m onotesta.
Passou, depois, a garantir ao im perador q u e os cristos no eram ateus com o
alegava u m sofism a popular:
Q u e no som os ateus, portanto, visto que reconhecem os um s D eu s, no
criado, eterno, invisvel, im passvel, incom preensvel, ilim itado, que apre
endido som ente pelo en ten dim en to c pela razo, abarcada de luz, e beleza, e
esprito, e poder inefvel, por quem o universo foi criado m ediante o seu
Logos, e estabelecido na ordem , e m antido cm existncia, j o dem onstrei de
m odo su ficiente.'3

E interessante n o tar a form a co m o A tengoras descreveu o D eus em q u e os


cristos crem . E m bora no haja dvida a respeito da base bblica de atributos
divinos co m o no criado e e te rn o e poucos duvidariam q u e D eu s seja invis
vel ( parte da encarnao em Jesus C risto ), m u ito s estudiosos cristos p e rg u n
tam -se se A tengoras foi indevidam ente influenciado pelas idias gregas da divin
dade q u an d o caracterizou D eu s c o m o im passvel (incapaz de sofrer o u ter senti
m en to s em ocionais) e in com preensvel (alm d o e n te n d im e n to h u m an o ). Espe
cialm ente q u an d o afirm a q u e o D eus em q u e os cristos crem ap reen d id o
so m en te pelo e n te n d im e n to e pela razo, surgem dvidas a respeito do relativo
peso do p en sam en to hebraico contra o grego na sua d o u trin a de D eus.
Atengoras descreveu D eus basicam ente com atributos negativos. Isto , expli
cou o q ue D eus no em vez do q u e ele . Telogos cristos posteriores rotularam
essa abordagem de teologia apoftica, q u e se to rn o u parte im p o rtan te da histria
da teologia crist. Ao que parece, A tengoras e pensadores apofticos posteriores
adm itiam q u e a perfeio de D eus significa ser diferente de q u alq u er coisa criada.
D eus, p o rtan to , s poderia ser descrito pelo q u e no em vez d o q u e . Ele no
im perfeito e passar p or m udana o u sofrer ou at m esm o ser co m p re en d id o pela

62

Histria

da

teologia

crist

m en te h u m an a ser m anchado pela im perfeio das criaturas. O resultado foi,


claro, um a d im in u io paulatina da natureza pessoal de D eus na Bblia. claro que
nem Atengoras nem q u alq u er o u tro pensador cristo rejeitava a existncia de D eus
com o personalidade, m as a form a co m o com earam a descrever D eus assem elha
va-se mais origem transcendente e fu n d a m e n to de todas as coisas (arch) da filo
sofia grega, que bastante abstrata, do q u e ao D eus bastante concreto, pessoal e
interativo da Bblia hebraica e dos escritos apostlicos.
P rosseguindo em sua Petio, A tengoras responde ao im p erad o r acusao dc
que ridcula a idia de D eus ter u m Filho. Esse era um tem a co m u m para ridicu
larizar a crena crist. O s cristos falavam com freqncia e em tom de adorao a
respeito do Filho de D eus, Jesu s C risto. Por q u e pagos cultos c contem plativos,
com o C elso e M arco A urlio, achariam isso ofensivo e um a m ostra de ignorncia
e superstio? Em p rim eiro lugar, a d o u trin a crist plena da T rindade ainda no
havia sido desenvolvida. Estava apenas latente o u incipiente d en tro do pensam ento
cristo. Aos pagos parecia q u e os cristos estavam apenas se co n trad izen d o ao
afirm arem q u e D eus u m s e q u e tem um F ilho que deve ser adorado. A idia dc
D eus ter gerado u m Filho parecia, tam bm , conferir-lhe algum a im perfeio. C o m o
se tornara pai? D eus pode se to rn a r algum a coisa? C o m o algum pode ser pai de
11111 filho etern am en te? Essas perguntas e m uitas outras ficavam, na m aioria, sem
resposta pelos cristos da poca em que A tengoras e o u tro s apologistas escreve
ram . Para m u ito s o p o n en tes pagos d o cristianism o, a idia inteira dc D eus dar
luz ou ter u m F ilho soava m itolgica.
Atengoras apresentou um a das prim eiras explicaes teolgicas da doutrina da
Trindade a fim de esclarecer a m interpretao e a oposio crena crist: Reco
nhecem os u m D eus, e um Filho que seu Logos, e u m Esprito Santo, unidos em
essncia: o Pai, o Filho, o Esprito, porque o Filho a Inteligncia, Razo e Sabedoria
do Pai e o Esprito um a em anao, com o a luz e do fogo.14 Essa talvez seja a
prim eira declarao relativam ente clara da dou trin a da Trindade na teologia crist.
N esse m esm o contexto, Atengoras afirm ou tam bm que o Logos o p rim eiro
re b en to de D eus, em bora no tenha sido trazido existncia, pois sem pre existiu
em D eus com o seu Logos. Atengoras no se aprofundou na questo polm ica de
com o o Logos (Filho de D eus) encarnado em Jesus C risto. Ele sim plesm ente su
ps que o im perador e outros leitores soubessem que esse Logos exatam ente o
m esm o C risto adorado pelos cristos, que crem que ele est eternam ente n o Pai e
que m esm o assim procede dele. O s porm enores so deixados sem soluo formal.
Tanto Ju stin o q u an to A tengoras aproveitaram um a idia grega conhecida que
tam bm pode ser encontrada nos escritos apostlicos, o Logos, para solucionar
certos problem as inerentes da f e do culto cristos. Suas intenes eram boas.
A lgum as das co n seqncias involuntrias so in q u ietan tes. P ensadores cristos

Os apologistas d efendem a f

63

posteriores, dos sculos m e rv d ebateram -se com questes da relao e n tre Logos
e D eus Pai. E n tretan to , os pais apostlicos no po dem ser criticados por usar a
idia com o p o n te ligando o en sin am en to cristo a respeito de D eus com a teologia
filosfica grega.

Tefilo de Antioquia
O ltim o apologista a ser considerado aqui Tefilo de A ntioquia q u e escreveu
trs livros A Autlico p o r volta de 180. P ouco se sabe a respeito de Tefilo alm de
que foi bispo dos cristos em A ntioquia, um a das cidades m ais im portantes do
im prio para os pagos assim com o os cristos. S ucedeu co m o bispo ao h o m em
qu e sucedeu a Incio no seu m artrio em 115, provavelm ente o ano em q u e Tefilo
nasceu. Tefilo m o rre u , de causa no historiada, na dcada de 180.
A utlico foi u m am igo pago de Tefilo e este escreveu trs livros a fim de
resp o n d er aos co m en trios depreciativos q u e o am igo fizera em relao ao cristia
nism o. O trad u to r m o d ern o de Tefilo diz a respeito dos seus livros apologticos
que o tratado inteiro b em apropriado para levar u m pago inteligente aceitao
cordial do cristian ism o .15O s escritos apologticos de Tefilo so m en o s filosfi
cos do q u e os de Ju stin o o u A tengoras. Ele at criticou a literatura e a filosofia
grega. Ele p r p rio parece te r sido in flu en ciad o p rin c ip a lm e n te pelo ju d a sm o
helenstico, m as sem o m to d o fo rtem en te alegorista de in terp re tar as Escrituras.
Tefilo representa m u ito b em a abordagem an tioquena interpretao bblica, que
tendia a ser m ais histrica e literal do q u e o m to d o alegrico alexandrino.
Tefilo notado na histria da teologia crist p o r in tro d u z ir pela prim eira vez o
conceito de creatio ex nihilo: a criao do nada. N o q u erem o s dizer com isso que
outros pais da igreja, at m esm o de tem pos anteriores, no acreditavam nisso. Tefilo,
no en tan to , contradisse explicitam ente a tendncia grega de considerar o universo
co m o eterno. D epois de citar os prim eiros versculos de G nesis, declarou que
isso, segundo as Sagradas E scrituras nos ensinam logo n o princpio, para d e
m o n strar q u e a m atria, da qual D eus fez e fo rm o u o m u n d o , foi de algum a form a
criada, sendo p ro d u zid a p o r D e u s.16
A despeito da influncia d o pen sam en to grego sobre os apologistas em geral,
Tefilo, neste n ico aspecto, conseguiu dirigir o pen sam en to cristo para longe do
consenso grego. Afinal, at q u e p o n to perfeito u m D eus q u e tem parceira finita
com o a m atria com a qual ter de lutar p o r toda a eternidade? A m atria eterna
lim itaria D eus. Se D eus realm ente infinito e perfeito, ento o u niverso deve ser
criado livrem ente e a p artir de absolutam ente nada.
Assim co m o os dem ais apologistas, Tefilo em pregava o conceito do Logos para
explicar o relacio n am ento de D eus com o m u n d o . O Logos o agente de D eus na
criao e ao falar atravs dos profetas. Ele est etern am en te d en tro de D eu s e

64

Histria

da

teologia

crist

em itid o (literalm ente: expelido) existncia pelo Pai para que o Pai perfeito,
D eus, possa se relacionar com o m u n d o do tem p o e da criao e falar pelo Logos
atravs dos profetas:
D eu s, portanto, tendo seu Verbo interno em suas entranhas, gerou-o, en iitind o-o com sua sabedoria antes de todas as coisas. Tinha esse Verbo com o
auxiliador nas coisas que foram criadas por ele e por m eio dele criou todas as
coisas. Ele cham ado ,princpio governante [arch], porque governa e o
Senhor dc todas as coisas que criou. Ele, pois, sendo Esprito dc D eu s, c o
princpio governante, e a sabedoria, e o poder do altssim o, desceu sobre os
profetas, e atraves dclcs falou da criao do m un do c dc todas as outras coisas.
Porque os profetas no existiam quando o m un do foi criado, mas, sim , a
sabedoria dc D eu s que estava nele c seu santo Verbo que sem pre esteve pre
sente com e le.'7

O pen sam en to de Teflo a respeito da T rindade era u m pouco confuso. Ele no


conseguiu fazer distino clara do Verbo (Logos) de D eus e do E sprito de D eus.
O u tro s telogos cristos prim itivos sim plesm ente consertaram isso, dc m o d o que
o E sprito de D eu s sua eterna Sabedoria e o F ilho seu Verbo (Logos) eterno. E
interessante notar, n o entanto, q u e Tcfilo claram ente interpretava o Filho de D eus
(Verbo, Logos) co m o etern o em D eus. A ortodoxia posterior, po rm , rejeitou a
idia de q u e D eus o tenha e m itid o im ediatam ente antes da C riao, p o rq u e isso
significaria um a m ud ana tan to em D eus Pai co m o n o seu Verbo.
Teflo tin h a p o u co o u nada a dizer a respeito de Jesu s C risto. Assim com o
o u tro s apologistas do sculo 11 , ele se interessava m ais pelo estado do Logos que
ficou encarn ad o em Jesu s C risto do q u e pelo p r p rio h o m em histrico Jesus. E
com preensvel, visto q u e todos os apologistas estavam ten tan d o resp o n d er a per
guntas e preocupaes postuladas pelos pagos gregos e rom anos, e suas preocupa
es m ais p rem en tes n o tocante teologia crist tratavam da condio de C risto
em relao a D eus. A soluo en co n tra-se no Logos celestial preexistente e no na
vida histrica do h o m em Jesus.

O legado ambguo dos apologistas


Q ual foi a contribuio de apologistas com o Justino, Atengoras e Teflo histria
da teologia crist? Foi m esm o m u ito grande. M as, assim com o os pais apostlicos,
eles deixaram um legado am bguo. N o fossem os apologistas e a sua obra, o cristia
nism o poderia facilm ente ter sido reduzido a um a religio esotrica de m istrio ou,
talvez, a um a m era religio folclrica sem qualquer influncia na esfera pblica mais
am pla da cultura. O s apologistas levaram a m ensagem crist a pblico c defenderam na, com vigor e rigor, dos m al-entendidos e das falsas acusaes. C o m isso, coloca

Os apologistas defendem a f

65

ram a teologia crist alm das pequenas e sim ples reflexes dos pais apostlicos, em
u m novo plano de pensam ento form al e racional a respeito das im plicaes da m e n
sagem apostlica para a crena crist de D eus, de C risto, da salvao e de outras
crenas im portantes. Alm disso, esforaram -se para correlacionar e com unicar es
sas idias ao m u n d o m ais am plo da cultura pag de m odo m u ito sem elhante ao
esforo de Paulo em Atenas. C o m os apologistas, a teologia crist oficial se tornaria
pblica e no apenas u m sistem a particular de crena para poucos iniciados.
O s apologistas tam b m co n trib u ram m u ito para a histria da teologia crist na
form a de um a reflexo inicial sobre as crenas m ais im p o rtan tes a respeito de D eus
e de Jesu s C risto e, ao fazerem isso, com earam a criar a base para a d o u trin a
plen am en te desenvolvida da T rindade, q u e ainda seria construda. Infelizm ente, a
m aioria tin h a p o u co a d izer a respeito d o Jesu s histrico, que todos acreditavam
ser a encarnao n o tem p o e na existncia m aterial d o etern o Filho de D eus. Sua
preocupao principal, n o en tan to , era explicar o significado da crena crist em
Jesu s C risto co m o D eus encarnado. Para explicarem isso aos gregos e rom anos
no-cristos, apelaram para o conceito bem co n hecido d o Logos csm ico um
m e d ia d o r e s p iritu a l e n tr e o m u n d o d iv in o e o m u n d o m a te ria l. E m b o ra
freq en tem en te co n fu ndissem o Logos preexistente com o E sprito Santo ou
pelo m enos deixassem de fazer u m a distino apropriada deles , os apologistas
explicaram o m o n o tesm o cristo co m o a crena n u m s D eus, o Pai de todos, sua
em anao, o Logos (Filho de D eus), q u e etern o nele e q u e dele sai para o m u n d o
e o Esprito Santo, que a Sabedoria e P oder do Pai.
O uso da filosofia grega pelos apologistas tem sido calorosam ente debatido e n
tre os cristos. O pen sador cristo francs d o sculo xvii, Blaise Pascal, declarou:
O D eus dos filsofos no o D eus de Abrao, Isaque e Jac!. M uitos crticos
acusam os apologistas de criarem , in co n scien tem en te, um a m istura d o p en sa m e n
to hebraico e cristo a respeito de D eus com as idias gregas, especialm ente plat
nicas, de deidade. O in fluente historiador eclesistico protestante, A d o lf H arnack,
ch am o u -a helenizao d o cristianism o e traou o seu curso desde os apologistas
at os pais p o steriores da igreja. O u tro s historiadores eclesisticos d efen d em -n o s e
s suas teologias co n tra sem elhantes acusaes. R o b ert G ra n t , talvez, q u em chega
m ais p erto da avaliao exata dos apologistas q u an d o escreve q u e a despeito da
teologia sem ifilosfica inadequada, os apologistas realm en te m antiveram boa parte
da d o u trin a bblica.18 Sua tendncia de enfatizar dem asiadam ente a infinidade e
perfeio de D eus definidas em term o s filosficos gregos co n trib u iu para a
dificuldade de os cristos, p o sterio rm en te, e n ten d e rem e explicarem a encarnao
D eus na carne hu m ana, ex p erim en tan d o os sofrim entos, as lim itaes e at a
m orte. Apesar disso, d escobrim os nos seus escritos m uitas jias da verdade crist e
tam b m p ro fu n d o e n te n d im e n to do viver cristo.

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Histria

da t e o l o g i a

crist

At a ltim a q u arta parte do sculo n, o cristianism o no tin h a n e n h u m grande


do u trin ad o r. N e n h u m pai apostlico o u apologista su p erio r aos dem ais. N e
n h u m foi u m grande pensador sistem tico que re u n iu a crena crist n u m c o n ju n
to c o e re n te q u e fosse v e rd a d e ira m e n te b b lic o e in telig v el s m e n te s pags
indagadoras. O p rim eiro grande telogo sistem tico da histria da teologia crist
foi Iren eu , bispo de Lio. Sua co n trib u io para essa histria descrita a seguir.

Ireneu desmascara heresias

W s prim eiro s telogos do cristianism o foram os pais apostlicos; eles escreviam


basicam ente para exortar, encorajar e instruir as igrejas crists no p erodo transicional
que se seguiu m o rte dos apstolos. Suas cartas eram breves e abordavam p ro b le
m as especficos. A lguns, com o Incio de A ntioquia, com earam a refletir sobre o
significado das crenas e prticas crists e a acrescentar suas palavras s dos apsto
los. N e n h u m apstolo cristo jam ais ch am o u a ceia do S en h o r de rem d io da
im o rta lid a d e . Esse foi o incio, no m u ito p ro m isso r, da teologia crist. O s
apologistas acrescentaram suas vozes ao coral da teologia crist q u an d o escreveram
s autoridades no crists a fim de explicar as crenas e prticas d o cristianism o.
N essas ocasies, freq en tem en te interpretavam -nas u sando a filosofia no crist.
Da m esm a form a que os pais apostlicos, 110 en tan to , os apologistas foram pouco
alm da superfcie na explorao e explicao da f crist co m o u m todo. O s pais
apostlicos e os apologistas criaram o alicerce da teologia crist, m as no a d esen
volveram . Iren eu co n stru iu pelo m enos o p rim eiro andar de um a su p erestru tu ra
sobre esse alicerce.

A vida e o ministrio de Ireneu


Iren eu nasceu em E sm irna, o u p erto dali, na sia M e n o r p o r volta de 120. N a
ju v e n tu d e , foi in stru d o na f crist pelo grande bispo Policarpo de E sm irna, com
q u em ap ren d eu as tradies do apstolo Joo, discpulo de Jesu s. Em m eados des
se sculo, Iren eu foi enviado o u tra extrem idade d o Im p rio R om ano para ser
presbtero (ancio) en tre os em igrantes desde a sia M e n o r at a G lia (Frana).
Iren eu estabeleceu-se n o rio R dano, em Lio, ao sul da Glia e rapidam ente subiu
de posio co m o u m jo v e m lder notvel e n tre os cristos dessa regio.
E m 177, o im p erad o r M arco A urlio iniciou terrvel perseguio aos cristos do
vale d o R dano. O bispo P otino foi m o rto , ju n to com centenas, o u talvez at m i
lhares, de leigos e p resbteros cristos. O s relatos dessa perseguio especfica so

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Histria

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crist

aterrorizantes. Parece que a populao local desenvolveu m todos engenhosos e


cruis de m atar os cristos. U m m to d o po p u lar era am o n to ar cristos em p eq u e
nos q u artos sem janelas e fechar as portas para q u e fossem sufocados lentam ente.
O u tro m to d o de execuo era costur-los em peles frescas de anim ais e coloclos ao sol q u en te para m o rre rem len tam en te p o r asfixia.
Iren eu escapou da m o rte d u ra n te o ataque violento anticristo na Glia p orque
tin h a sido enviado a R om a a fim de contestar as heresias q u e de l chegavam at a
regio o n d e era dom iciliado. D epois de vrias viagens a R om a, co n q u isto u en tre os
cristos a reputao de ser u m h o m em versado em diplom acia c m ediao. Q u a n
do estava em R om a na poca da grande perseguio, en c o n tro u u m antigo discpu
lo de Policarpo q u e havia se co nvertido d o cristianism o apostlico para um a das
seitas gnsticas de m aior efervescncia: a escola de Valentino. Iren eu ficou abalado
na ocasio e m u ito m ais q u an d o voltou prpria co m u n id ad e crist na G lia e
descobriu q ue o tipo de gnosticism o de V alentino, b em co m o outros, estavam te n
d o boa aceitao en tre os cristos dali.
Iren eu to rn o u -se bispo dos cristos de Lio e arredores e dedicou boa parte de
seu tem p o e energia lu tan d o contra a influncia crescente do gnosticism o. Escre
veu cinco volum es co nhecidos pelo n o m e Adversus haereses ttu lo em latim que
significa Contra heresias. E m bora escrevesse em grego, p o rq u e ele e seus co m p a
n h eiro s cristos de Lio pro v in h am prin cip alm en te da sia M enor, so m en te as
tradues em latim dos escritos de Iren eu sobreviveram . O ttu lo m ais longo de
Contra heresias Refutao e destruio do que falsamente chamado conhecimento. Foi o
p rim eiro exam e crtico e refutao vlida do gnosticism o feita p o r u m lder cristo
in fluente e, graas ligao de Ireneu com Policarpo e Joo, foi am plam ente aceita
com o obra p o rtadora de autoridade e co n trib u iu significativam ente para o p o steri
o r declnio do gnosticism o en tre os cristos. Ao desm ascarar os gnsticos, Ireneu
tam bm desenvolveu um a interpretao crist da redeno q u e in fluenciou p ro
fu n d am en te o curso e a direo de toda a teologia crist, especialm ente nas regies
orientais da igreja crist on d e o grego era o idiom a principal. A lguns telogos o rto
doxos orientais afirm am q u e a totalidade da teologia no passa de um a srie de
notas de rodap a Ireneu. Seja co m o for, seria difcil su p erestim ar a influncia dele.
Iren eu tam b m escreveu u m p eq u en o m anual de d o u trin a crist cham ado D e
monstrao da pregao apostlica, tam bm co n hecido p o r Epideixis, que u m resum o
de sua obra m ais com plexa Contra heresias. A prtica de fazer breve in troduo
d o u trin a e teologia crists para os leigos q u e pudessem ter dificuldade para ler e
e n ten d e r os livros de m aior peso, to rn o u -se co m u m nos sculos vindouros. Em
latim , esse tipo de livro era cham ado enchiridion, te rm o q u e podia significar tanto
m an u al co m o p u n h a l. Esses peq u en o s livros de en sin am en to s cristos eram
considerados arm as de guerra espiritual.

Ireneu desm ascara heresias

69

Iren eu m o rre u em Lio d u ra n te u m m assacre de cristos em 202. N ad a se sabe


com certeza a respeito da m aneira co m o m o rre u , m as foi considerado m rtir e
santo tan to pelos cristos de lngua grega do lado oriental do Im p rio R om ano
com o pelos cristos de lngua latina d o lado ocidental. C au so u m aior im pacto teo
lgico, no en tan to , no O rie n te o n d e havia nascido.
Iren eu personagem crucial na histria da teologia crist p o rq u e foi u m agente
que co n trib u iu para a d errota do gnosticism o e p o rq u e foi o p rim eiro pensador
cristo q u e elaborou teorias com preensivas do pecado original e da redeno. E n
tretan to , estava longe de ser u m pensador especulativo. E m A lexandria, no Egito,
os co n tem p o rn eo s m ais jo v en s de Iren eu logo com eariam a desenvolver teologias especulativas q u e tentavam dar respostas crists para todos os m istrios da reali
dade. Iren eu no foi u m telogo filosfico, em b o ra tenha ido alm das prprias
palavras dos apstolos para fo rn ecer u m a explicao apostlica com preensiva e
coerente do pecado e da redeno que fosse u m a alternativa poderosa ao gnosticism o.
U m dos principais in trpretes m o d ern o s de Iren eu escreveu, com razo:
A ssim com o os outros autores cristos da sua poca, Ireneu no escreve unicam cntc por se interessar pelos problem as da teologia. Sua obra , no sentido
mais rigoroso, ocasional, motivada pela solicitude pastoral e no por preocu
paes puram ente intelectuais. C onseq en tem en te, o que tem a dizer e a
forma de d iz-lo dependem da situao concreta com a qual lida.1

A situao co n creta foi o gnosticism o e seu crescim ento en tre os cristos por
todo o Im p rio R om ano. Iren eu considerava-o um a am eaa gen u n a ao evangelho
e sobrevivncia do cristianism o autntico. M as sua explicao da verdade foi
m oldada pela necessidade de refu tar o falso evangelho do gnosticism o. Isso no
significa q u e o cristianism o foi infectado o u c o rro m p id o p o r ele. apenas u m sinal
de que, com o g eralm ente acontece, a heresia contestada in d iretam en te m o ld o u a
form a, seno todo o c o n te d o , da ortodoxia q u e estava sendo g rad u alm en te d ese n
volvida co m o alternativa. P ortanto, se a teologia da redeno, segundo Iren eu a
definia, parece s vezes u m pouco especulativa, no p o rq u e ele tinha a inteno
de escrever um a teologia abstrata e especulativa, m as p o rq u e sentia a necessidade
de oferecer aos cristos atrados pelo gnosticism o um a verso d o cristianism o apos
tlico q u e satisfizesse sua busca de respostas a perguntas especficas sobre a origem
do pecado e do m al e sobre a esperana da redeno.

O ataque de Ireneu ao gnosticismo


O ataque de Iren eu ao gnosticism o no teve nada da abordagem fria e racional que
as pessoas da atualidade esperariam de u m bispo o u telogo. Ele considerava o

70

Histria

da

teologia

crist

gnosticism o estu lto e sinistro e queria desm ascar-lo de um a vez p o r todas com o
u m a co rru p o co m pleta d o evangelho disfarado em sabedoria su p erio r para
pessoas espirituais. Para tanto, Iren eu passou m eses e anos estu d an d o pelo m enos
vinte m estres gnsticos distintos e suas respectivas escolas. D escobriu q u e o m ais
in flu en te era o gnosticism o valentiniano, q u e se to rn a po p u lar e n tre os cristos de
R om a m ed ian te os ensinos de u m lder gnstico cham ado P to lo m eu . Por isso,
co n cen tro u sua ateno em expor esse g ru p o co m o ridculo e falso na esperana de
que todos os o u tro s fossem esm agados com o peso dessa queda.
A abordagem de Ireneu na crtica ao gnosticism o em Contra heresias foi tripla.
E m p rim eiro lugar, p ro c u ro u re d u zir ao ab surdo a cosm oviso gnstica, ao d e
m o n strar q u e boa parte dela era um a m itologia sem q u alq u er fu n d a m e n to a no
ser a im aginao. Essa prim eira estratgia preten d ia desm ascarar as contradies
internas do gnosticism o e sua incoerncia bsica. As verdades q u e pregava eram
conflitantes en tre si. Em segundo lugar, te n to u d em o n strar q u e a reivindicao dos
gnsticos de ter um a autoridade q u e rem ontava a Jesu s e aos apstolos era sim ples
m en te falsa. F inalm ente, en tro u em debate com a interpretao gnstica das Escri
turas e d e m o n stro u que era irracional e at m esm o im possvel.
H vrias suposies q u e explicam a polm ica tentativa de Iren eu de desm asca
rar o gnosticism o. O b viam ente, ele acreditava q u e exercia u m papel e u m a posio
especiais, p o r ter sido in stru d o no cristianism o p o r Policarpo que, p o r sua vez,
teve Jo o com o m estre. M u ito s gnsticos alegavam q u e Jo o fazia parte de u m
g rupo seleto de discpulos de Jesu s que receberam d o Salvador ensinos secretos"
no revelados m aio ria dos cristos p o r no estarem esp iritu a lm e n te aptos a
enten d -lo s. E m b o ra pudessem enxergar indcios da prpria cosm oviso e evan
gelho nos escritos apostlicos, tin h am de confiar em um a tradio oral secreta
com o a fonte principal de sua autoridade. Iren eu d ed u z iu que, se tivessem existido
tais ensinos, Policarpo teria to m ad o co n h e cim en to deles e lhe contado. O fato de
n e n h u m dos bispos dos cristos reco n h ecerem nem aceitarem esses ensinos aca
bo u com as reivindicaes dos gnsticos.
O u tra suposio bsica que subjazia crtica ao gnosticism o era a de q u e os
gnsticos seriam os responsveis p o r ro m p e r a unidade da igreja. E ram eles os
cism ticos. Iren eu atribua grande valor unidade visvel da igreja, q u e consistia na
co m u n h o dos bispos nom eados pelos apstolos. O s gnsticos estavam fora dela e
agiam com o parasitas. Para Iren eu e m u ito s dos seus leitores, esse era u m argu
m en to forte co n tra eles.
U m a dificuldade q ue freq en tem en te se acha na leitura de Contra heresias o
e n o rm e v o lu m e da descrio das crenas dos gnsticos feita p o r Ireneu. E fcil se
atrapalhar com ela e desistir da leitura. Por exem plo, Iren eu explicou o en sin o de
V alentino a respeito da origem do m u n d o da seguinte form a:

Ireneu desm ascara heresias

71

Ele sustentou que existe certa Dada (um ser de duplo aspecto), que no pode
ser expressa por nenhum nome, da qual uma parte deve ser chamada Arreto
(inefvel) e outra, Sige (silncio). Mas dessa Dada foi produzida outra, da
qual uma parte ele chama Pater e outra Aletia. Dessa Ttrade, novamente,
surgiram Logos e Zoe, Antropos e Eclsia. Eles constituem a Ogdade bsica.
[...] Existe outra, que um mestre de renome entre eles que, na tentativa de
alcanar algo mais sublime e um tipo de conhecimento superior, explicou a
Ttrade bsica da seguinte forma: H [diz ele] um certo Proarqu que existia
antes de todas as coisas, que est alm de toda a compreenso e de qualquer
palavra ou nome, a quem chamo Monots (unio). Junto com esse Monots
existe um poder, o qual chamo Henots (unidade). Henots e Monots, sen
do um, produziram, embora no no sentido de trazer existncia [...] o in
cio de todas as coisas, um ser inteligente, no-gerado e invisvel, que a lingua
gem de iniciante chama Mnada. Na Mnada coexiste um poder de mes
ma essncia, que chamo H en (U m ). Esses poderes, portanto, Monots,
Henots, Monas e Hen, produziram os demais membros do Eon.2
Iren eu in terro m p e u a essas alturas sua exposio laboriosa da m etafsica gnstica
e resp o n d eu , com paixo, com um a pardia dessa viso dita crist da criao com
base em u m c o n h e cim en to e sabedoria su p o stam en te superiores:
Oh! Nossa! Podemos muito bem fazer essas exclamaes trgicas diante de
tamanha audcia em criar nomes que ele apresentou sem enrubescer, em ar
quitetar uma nomenclatura para seu sistema de falsidades. Pois quando decla
ra: H um certo Proarqu que existia antes de todas as coisas, que est alm de
toda a compreenso, a quem chamo Monots; e com esse Monots coexiste
um poder, o qual chamo Henots est mais do que evidente que ele confessa
que as coisas que acabou de dizer so invenes suas e que ele prprio atribuiu
nomes a esse conjunto de coisas jamais sugeridos por qualquer outra pessoa.
Est claro tambm que foi ele mesmo quem teve audcia suficiente para criar
esses nomes; de modo que, se ele no tivesse aparecido no mundo, a verdade
seria desprovida de nome. Mas, nesse caso, nada impede que qualquer outro,
ao tratar do mesmo assunto, atribua nomes de uma forma semelhante se
guinte: Existe certo Proarqu, real, que est alm de toda a compreenso, um
poder que existia antes de qualquer matria e se estendia no espao em todas as
direes. Mas junto com ele existe um poder que chamo Abbora, e junto dela
existe um poder que chamo Vazio Total. A Abbora e o Vazio Total, sendo um,
produziram (porm no produziram simplesmente no sentido de existir sepa
radamente deles) uma fruta, visvel em todos os lugares, comestvel e deliciosa,
que a linguagem das frutas chama Pepino. Junto com o Pepino existe um poder
da mesma essncia, que chamo Melo. Esses poderes, a Abbora, o Vazio Total,
o Pepino e o Melo, produziram o restante da multido dos meles delirantes

72

Histria

da

teologia

crist

de Valentino. [...] Se qualquer um pode atribuir nom es a seu bel-prazer, o que


nos impedir de adotar esses nom es, por serem m uito mais crveis [do que os
outros], alm de serem de uso geral e com preendidos por todos? 3

Se o leitor m o d ern o de Ireneu perseverar pelas m uitas pginas de explicao


dos sistem as e term inologia gnstica, sua recom pensa ser o prazer ocasional da
ironia e do sarcasm o q u e revelam u m pouco da personalidade de Iren eu e de seu
rep d io cosm oviso ev id en tem en te absurda d o gnosticism o.
Todas as principais seitas e escolas do gnosticism o desprezavam a criao fsica e
negavam sua origem no D eus suprem o da bondade e da luz. A m aioria, incluindo-se
a escola de Valentino, apresentava nveis de em anaes do D eus de p u ro esprito e
luz que gradualm ente se desviavam e, de algum a form a, acabavam criando o univer
so m aterial, inclusive os corpos hum anos nos quais as centelhas do divino (almas,
espritos) se encontram enredadas e presas. Para rebater essa teoria da criao, Ireneu
afirm ou a doutrina crist de D eus com o criador e re d en to r da existncia m aterial e
da espiritual. C o n tra os gnsticos, citou Joo 1.3 e outras passagens d o a t e dos
apstolos (que posteriorm ente seriam includos no n t ) que tratam de D eus co m o o
criador de todas as coisas m ediante o seu Verbo e o seu Esprito e desacreditou as
interpretaes q ue fizeram das referncias bblicas aos anjos, aos poderes espirituais
e aos principados, atribuindo-lhes u m carter fantasioso e absurdo.

A teoria de Ireneu sobre a redeno


E m b o ra a crtica de Iren eu ao gnosticism o desem penhasse u m papel relevante na
histria da teologia crist, ao desm ascarar esse sistem a de crenas co m o hertico
segundo os padres bblicos e apostlicos, sua real contribuio histria da teo lo
gia en co n tra-se na cosm oviso alternativa ao gnosticism o. O s telogos histricos
ro tu laram a co n trib u io de Iren eu de teoria da recapitulao, p roveniente do
term o latino capitus, q u e significa cabea. Sem dvida, o p r p rio Iren eu usava o
term o grego anakephataiosis, q u e provm da raiz kephal, que significa cabea.
Anakephalaiosis e recapulatio significam , literalm ente, re-en cab ear ou fornecer
um a nova cabea. E bvio q u e Ireneu no estava pensando, de m o d o algum , na
cabea n o sen tid o literal, a parte su p erio r do corpo, m as na cabea co m o a fonte
ou origem de algum a coisa, com o a cabea de u m rio o u crrego. Em Contra here
sias e em Demonstrao da pregao apostlica, Iren eu exps o que acreditava ser o
.ensino apostlico cristo a respeito da obra de C risto na redeno de prover um a
nova cabea para a h u m anidade, a recapitulao.
O s gnsticos pensavam na obra de C risto sob um prism a p u ra m e n te espiritual e
negavam a encarnao. Para eles, C risto, o re d en to r celestial, n u n ca teve um a exis
tncia em u m co rp o h u m an o . Ele veio pelos nveis dos ons e arcontes e apareceu

Ireneu desm ascara heresias

73

na form a h u m an a sem assum ir a natureza fsica o u e n tro u n o corpo de u m ser


h u m an o cham ado Jesu s de N azar a fim de us-lo co m o in stru m e n to para falar a
respeito da o rig em espiritual da alm a h u m ana. E m q u a lq u e r dessas verses da
cristologia gnstica, a obra de C risto no requeria a encarnao. Sua m isso era
sim p lesm en te revelar u m a m ensagem aos espritos. A d im en so m aterial e fsica
no se relacionava com isso e, q u an d o Jesus foi crucificado, C risto no estava nele,
n em com ele. A vida e a m o rte d o h o m em Jesus, p o rtan to , no d ese m p e n h o u
n e n h u m papel na redeno. O s gnsticos excluam da sua soteriologia (d o u trin a
da salvao) a vida e a m o rte histrica e fsica de Jesus.
Iren eu p ro cu ro u d em o n strar q u e o evangelho da salvao ensinado pelos aps
tolos e tran sm itid o p o r eles centralizava-se na encarnao, a existncia h u m an a do
Verbo, o Filho de D eus, em carne e osso. Por isso, enfatizava todos os aspectos da
vida de Jesu s co m o necessrios para a salvao. A obra de C risto em nosso favor foi
m u ito alm de seus en sin am en to s e esten d eu -se prpria encarnao. Para Ireneu
(e para a m aioria dos pais da igreja depois dele) a prpria encarnao red en to ra e
no m eram en te u m passo necessrio em direo aos ensinos de C risto o u ao even
to da cruz. Pelo co n trrio, a hum anizao do Filho de D eus o Verbo (Logos)
etern o de D eus ex p erim en tan d o a existncia h u m an a o q u e red im e e restaura
a hum an id ad e cada se ela se perm itir. Essa idia ficou conhecida co m o a encarnao
salvfica e foi crucial para o curso de toda a teologia depois de Ireneu. E p o r isso
q ue, sem pre q u e surgia um a teologia que de algum a form a am eaava a encarnao
de D eu s em Jesu s, os pais da igreja reagiam to fo rtem en te. Q u a lq u e r am eaa
encarnao, p o r m e n o r q u e fosse, era vista co m o u m a am eaa salvao. Se Jesus
C risto no fosse v erdadeiram ente h u m an o bem co m o v erd ad eiram en te divino, a
salvao seria in com pleta e im possvel. A redeno, na sua inteireza, repousa na
realidade do n ascim ento de C risto em carne e osso, de sua vida, seu so frim en to e
sua ressurreio, alm d o seu etern o p o d er e divindade.
Para Iren eu , p o rtan to, a encarnao era a chave da histria inteira da redeno e
da salvao pessoal. A encarnao era, em si, transform adora. Ela iniciou o proces
so de in verter a co rru p o do pecado que causa a alienao de D eu s e a m orte. A
anakephalaiosis, o u recapitulao, era a expresso teolgica de Iren eu que define o
m o d o com o a encarnao fsica d o Verbo em Jesu s C risto opera para tran sfo rm ar a
h u m an id ad e. E stritam en te falando, a raa h u m an a in teira nasce de n o v o na
encarnao. Ela recebe um a nova cabea, u m a nova fonte, origem o u base de
existncia, q u e no cada, m as p u ra e saudvel, vitoriosa e im ortal. Est plena
m en te viva, tan to fsica q u an to espiritualm ente.
O s gnsticos no ofereceram esperana algum a para a raa hu m an a co m o u m
to d o e n em para os seres h um anos individualm ente. S om ente os espritos e assim
m esm o, poucos tinham algum a esperana de serem transform ados e som ente

74

Histria

da

teologia

crist

m ediante a gnosis (co n hecim ento). Iren eu im p lan to u p ro fu n d am en te na con scin


cia crist a crena e esperana em Jesu s C risto co m o tran sfo rm ad o r de toda a raa
h u m an a m ediante sua fuso com a hu m an id ad e na encarnao.
C o m o exatam ente funciona a teoria antignstica proposta p o r Ireneu, a recapi
tulao? Q u e r dizer, qual o m ecanism o pelo qual a prpria encarnao transfor
m a e salva a h u m anidade? E m p rim eiro lugar, deve ficar claro q u e Iren eu acredita
va na solidariedade da h u m an id ad e tanto no pecado co m o na redeno. Essa su p o
sio desconhecida de m u ito s cristos m o dernos, q u e ten d em a pensar e a viver
de m o d o m u ito m ais individualista, seno atom ista. Iren eu e seus colegas da igreja
prim itiva no eram cristos d o tipo Jesu s e e u . Ele cria e ensinava que o q u e Ado
fez no Jard im do d en (G n 3) e o que Jesu s C risto fez d u ra n te sua vida inteira (at
m esm o na m o rte) afetou au to m aticam en te os o u tro s seres h u m an o s p o rq u e Ado
e Jesu s C risto (o seg u ndo A do) no so sim plesm ente indivduos, m as nascen
tes da hum anidade.
P or trs dessa idia, n atu ralm en te, esto as reflexes de Paulo sobre Ado e
C risto em R om anos 5. Se no co m p re en d erm o s essa passagem bblica to im p o r
tante, fica im possvel en te n d e r o que Iren eu est ensinando. Sua teoria da recapi
tulao era u m a interpretao extensa e sistem tica de R om anos 5. C risto , n o sen
tido estritam en te literal, o segundo A do da raa h u m an a e nele D eu s recapitu
lou em si a form ao antiga do h o m em [Ado], para q u e pudesse elim in ar o peca
do, d estitu ir o p o d er da m o rte e vivificar o h o m em , e, portan to , todas as suas obras
so verdadeiras.4
Q u a n d o Iren eu escreveu que em Jesu s C risto D eus recapitulou em si a fo rm a
o antiga do h o m e m , queria dizer que, na encarnao, o Verbo (Logos) assum iu
o p r p rio pro to p lasta (fonte fsica) da hu m an id ad e o co rp o d e A do e
viveu o inverso do curso da vida de A do q u e resu lto u na corrupo. Toda a h u m a
nidade descende desse protoplasta, o p rim eiro Ado. Portanto, para inverter a Q ueda
e renovar a raa q u e caiu p o r causa de Ado, o Verbo teve q u e viver nela para
tran sfo rm ar tan to ela co m o sua posteridade. A p artir de M aria, ento, o Verbo
assum iu exatam ente a m esm a form ao q u e Ado e no apenas um a form a se
m elhante. Ado, de algum a m aneira m isteriosa, renasceu de M aria na hu m an id ad e
de Jesu s C risto. S egundo Ireneu,
para o h om em ser salvo, preciso que o prim eiro h om em , Ado, seja trazido
de volta vida, e no sim plesm ente que um novo e perfeito hom em , sem
nenhum a relao com Ado, aparea na Terra. D eu s, que tem vida, precisa
permitir que sua vida entre em A do, o h om em que realm ente sente fom e
e sede, com e e bebe, fica cansado e precisa de repouso, que con h ece a ansie
dade, a tristeza e a alegria, e que sente dor quando confrontado com o fato
da morte. 5

Iren eu desm ascara heresias

75

Essa a com provao q u e Iren eu oferece da encarnao co n tra os gnsticos


q u e a negavam . Sem a encarnao, C risto no poderia ter invertido a q u ed a de
Ado, e a redeno no seria levada a efeito. O pecado e a m o rte con tin u ariam
sendo, para sem pre, caractersticas bsicas da condio hum ana.
Para Iren eu , Jesu s C risto proveu a redeno passando pelo escopo in teiro da
vida h u m an a e, em cada co n ju n tu ra , in v erten d o a desobedincia de Ado. E n
q u an to o p rim eiro Ado desobedeceu a D eus e caiu, in tro d u zin d o na existncia
hu m an a a co rru p o e a m orte, o seg u n d o A do o bedeceu a D eus e elevou a h u m a
nidade a u m estado m ais sublim e d o q u e o p r p rio Ado tinha ex perim entado
antes da Q ueda.
O p o n to crucial da redeno de C risto aconteceu no m o m e n to da tentao de
Satans no deserto. Q u a n d o Satans abordou Eva e Ado, eles foram conquistados
e caram . Q u a n d o Satans aproxim ou-se de Ado, de novo, em C risto , Satans foi
vencido e abatido, e a h u m anidade m ediante aliana com C risto c o n q u isto u um a
grande vitria e recu p ero u a vida.
Se a tentao foi o p o n to crucial, a cruz c a ressurreio foram o p o n to c u lm i
nante da obra de C risto na recapitulao. Ao m o rre r em obedincia a D eu s, Jesu s
C risto fez o sacrifcio su p re m o e co n q u isto u a m orte. O q u e participa v o lu n taria
m en te da nova h u m an id ad e de C risto escolhendo ele, e no ao p rim eiro Ado,
co m o sua cabea, pelo arrep e n d im en to , pela f e pelos sacram entos, recebe a
transform ao q ue se to rn o u possvel pela encarnao d o F ilho de D eus. Ele entra
para um a nova h u m an id ad e de um a nova raa com a esperana de co m p arti
lhar da prpria n atureza divina e im ortal de D eus.
Para Iren eu , p o rtan to , a redeno foi um a restaurao da criao, e no um a
evaso da criao, co m o na soteriologia dos gnsticos. Foi o processo de inverso
da co rru p o q u e invadiu a criao por m eio da queda de Ado e o fim desse
processo a en trada do h o m em em um a vida no m ais sujeita s lim itaes da
existncia gerada; u m a vida na qual, de fato, as responsabilidades da condio de
c ria tu ra so so b re p u ja d as pela graa d e D e u s. Essa vida ca rac te rizad a pela
incorruptibilidade originada e causada pela viso de D eus e pelo reflexo da glria
de D eus n o p r p rio h o m e m .6 Iren eu claram ente concebia a salvao co m o a tran s
form ao dos seres h u m an o s em participantes da natureza divina (2Pe 1.4). Essa
idia da redeno conhecida pelos pais posteriores da igreja co m o divinizao
ou deificao (theosis) en co n tra-se na base da viso de Iren eu da obra de C risto
co m o um a recapitulao.
O p ro p sito e objetivo de D eus na redeno inverter o pecado, a co rru p o e
a m o rte in tro d u zid o s na h u m anidade p o r A do e levar a h u m an id ad e vida e
im ortalidade. A encarnao oferece essa possibilidade ao fu n d ir a hu m an id ad e com
a divindade. O s seres h u m an o s po d em ser divinizados pela solidariedade com

76

Histria

da

teologia

crist

C risto , sem deixarem de ser h u m an o s e sem se to rn arem o p r p rio D eus. A e stru


tura bsica dessa idia de salvao aceita pela m aioria dos pais posteriores da
igreja. D u ran te a R eform a do sculo xvi, n o en tan to , a m aioria dos telogos p ro tes
tantes rejeitaram -na o u negligenciaram -na em favor d o conceito m ais forense (ju
rdico) e individualista da salvao de u m a reconciliao pessoal com D eus.
N o fim do sculo n, a histria da teologia crist havia feito grandes progressos
desde seu incio e ainda tin h a u m longo cam in h o a percorrer. A teoria de Iren eu
da redeno co m o recapitulao re p resen to u u m salto q u n tico da reflexo in te
lectual para alm do m o ralism o sim ples dos pais apostlicos. M esm o assim , d ei
xou m uitas perg u n tas sem resposta n o tocante ao relacio n am en to en tre o Verbo e
D eus Pai, ao E sp rito S anto e unidade dos trs. T am bm no explicou co m o a
redeno aplicada aos indivduos e p o r q u e alguns so includos na nova h u m a
nidade de C risto e o u tro s no. Essas e m uitas outras p erguntas passaram a ocupar
u m lugar de d estaque e forneceram m atria para debates e controvrsias teolgi
cas posteriores.
N o fim do sculo u e incio do sculo m (200/201), o gnosticism o e o m ontanism o
com earam a p erd er sua im portncia e influncia. Estavam surg in d o novas heresi
as que seriam enfrentadas p o r T ertuliano, C ip rian o e o u tro s pais eclesisticos do
sculo ui. O s bispos na sucesso apostlica estavam co n seguindo o m o n o p lio na
autoridade das igrejas, de m o d o q u e cada vez m ais pessoas, de d en tro e de fora das
igrejas, reconheciam u m a igreja ortodoxa e catlica de C risto , relativam ente unida,
representada pelos bispos. Isso to rn o u m u ito fcil d erro tar as vrias heresias em er
gentes, em bora, co n fo rm e verem os, essa luta no deixasse de rep resen tar u m desa
fio. A idia da salvao sendo recebida p rim ariam en te p o r m eio dos sacram entos,
inclu in d o -se o batism o infantil e o da eucaristia, estava se to rn an d o norm ativa,
em b o ra algum as vozes se levantassem em protesto. A igreja e sua e stru tu ra e teolo
gia estavam p au latin am ente se form alizando e padronizando. U m a certa linha de
ortodoxia, representada especialm ente p o r Incio, J u stin o M rtir e Iren eu , estava
sen d o am p lam en te reconhecida e aceita.
Q u a n d o o sculo li chegou ao fim e o sculo m com eou a despontar, havia
ainda um a im p o rtan te perg u n ta sem resposta n o horizonte. Q u a l era exatam ente a
relao en tre a filosofia grega e o pen sam en to cristo? O s apologistas no tin h am
resolvido esse com plexo problem a. N a verdade, tin h am co n trib u d o para com pliclo. P erto do incio d o sculo m, dois grandes pais da igreja, provenientes da frica
do N o rte , surgiram na histria da teologia crist para resolver essa e outras q u es
tes correlatas. A m bos criaram as bases para a reflexo teolgica p o sterio r cm suas
regies da frica do N o rte . C lem en te de Alexandria fu ndou a Escola de Alexandria
no Egito, o n d e se falava grego, e influenciou p ro fu n d am en te toda a regio oriental
do cristianism o n o Im p rio R om ano. T ertuliano, de C artago, e n c am in h o u a regio

Iren eu desm ascara heresias

77

ocidental d o cristianism o, on d e se falava latim , para o u tra direo. As diferenas


en tre eles ajudam a explicar p o r q u e a G rande Igreja, tan to o rtodoxa co m o catlica,
acabou se div id in d o e seguindo cam inhos diferentes at a Igreja O rto d o x a O rie n
tal e a Igreja C atlica R om ana.

S e g u n d a P arte
A t r a m a se c o m p lic a :
Tenses e transformaes do sculo m

U
sculo li testem u n h o u grandes m udanas 110 pensam ento cristo a respeito de
D eus e da salvao. Elas podem ser consideradas u m desvio e digresso da m ensagem
de Jesus e dos apstolos o u com o u m desdobrar e desenvolvim ento do significado
dessa m ensagem em novos contextos. Talvez o m elhor seja ver a tendncia global da
teologia crist n o decurso do sculo com o um a m istura de digresso e desenvolvi
m ento. O s prim eiros telogos cristos foram os pais apostlicos e, em bora tenham
procurado m an ter algum a sem elhana e unio na igreja e com eado a luta contra
heresias com o o gnosticism o, tam bm apresentavam o evangelho cristo com o um a
m ensagem de m oralidade. Alguns introduziram idias a respeito dos bispos e dos
sacram entos que m uitos cristos consideram bastante estranhas ao esprito do n t .
O seg u n d o g ru p o de telogos cristos foram os apologistas. Esses escritores
voltaram sua ateno ao m u n d o hostil fora da igreja e tentaram explicar a cosm oviso
e o estilo de vida cristos aos sofisticados e poderosos lderes do Im p rio R om ano
de m aneira inteligvel e atraente. Ao fazerem isso, im pediram q u e o cristianism o se
tornasse apenas m ais um a religio de m istrio secreta d o im prio, abriram espao
para o p en sam en to cristo de m o d o b em d istin to da teologia e adorao judaicas e
associaram a f crist ao universo m ais am plo da filosofia grega. A lguns deles co
m earam a fazer especulaes sobre a m isteriosa crena crist na trin d ad e de u m s
D eus e a sua com patibilidade com o m o n o tesm o d o ju d a sm o e d o platonism o.
Por isso, criaram e desenvolveram o conceito do Logos e, em bora ten h am re sp o n
d ido a algum as questes a respeito da relao d o Salvador Jesu s C risto com D eus,
deixaram m uitas ou tras perguntas sem resposta e u m legado u m tanto confuso. O s
apologistas tam b m costum avam adotar o m o d o grego de pensar e de falar a res
peito de D eus e de sua relao com o m u n d o q u e a eles parecia se encaixar m u ito
bem nos ensinos bblicos e apostlicos. A lguns pensadores cristos d o sculo ui e
sculos posteriores, n o entanto, protestariam contra essa am lgam a de p en sam en
tos bblicos e gregos, acusando-a de sin cretism o ilegtim o a m istura de elem e n
tos estranhos em u m co m p o sto instvel.

80

Histria

da

teologia

crist

F inalm ente, o fim do sculo n te ste m u n h o u a ascenso da verdadeira teologia


construtiva com o grande Ireneu. Ele criou o p rim eiro sistem a de en sin o d o u trin
rio cristo em m eio ao calor de controvrsias com heresias, especialm ente as vrias
escolas gnsticas. Seu conceito da salvao vista co m o recapitulao foi u m passo
alm de q u alq u er coisa claram ente delineada nas E scrituras o u nos escritos dos
apstolos, q u an d o a inteno era ser nada m ais d o que sua interpretao. As idias
de Ireneu a respeito da encarnao salvfica, da solidariedade da hu m an id ad e cm
Ado e em C risto e da obra de C risto co m o a inverso da desobedincia de Ado
to rn aram -se u m padro do pensam ento, pregao e ensino cristos tan to das igre
jas orientais com o das ocidentais nas eras seguintes. D e m uitas m aneiras, a in ter
pretao bsica do evangelho feita p o r Iren eu estabeleceu u m a espcie de base na
teologia ortodoxa. Foi so m en te com a R eform a p rotestante d o sculo xvi q u e o
pen sam en to de Iren eu se to rn o u u m tanto co ntrovertido, q u an d o os reform adores
e os seus h erd eiro s exam inaram a histria da teologia crist para e n c o n trar os des
vios d o que consideravam a verdadeira base e autoridade absoluta: a Bblia Sagra
da. H avia conceitos de Iren eu q u e pareciam alheios das E scrituras e alguns pensa
dores protestantes acusaram a teoria da recapitulao de ser um a idia excessiva
m en te fisiolgica da salvao q u e se desviava da nfase de Paulo ao perdo e
reconciliao.
Q u a n d o o sculo n chegava ao fim , surgia um a nova era na histria da teologia.
A localizao central geogrfica e cultural da histria m u d o u -se para a frica do
N o rte . A filosofia grega e sua relao com o evangelho cristo e os ensinos apost
licos to rn aram -se grandes tem as de discusso en tre os pensadores cristos dessa
regio. D as cidades da frica do N o rte , com o A lexandria e C artago (na regio hoje
cham ada Tunsia) surgiram os grandes defensores, intrpretes e organizadores do
pen sam en to e da vida cristos do sculo m.
M uitos cristos ocidentais da atualidade su rp re en d em -se ao descobrir q u e foi a
frica, e no a E uropa, que p ro d u z iu a m aioria dos grandes pensadores e lderes
cristos dos prim eiro s sculos. U m m elh o r en te n d im e n to do Im p rio R om ano,
no en tanto , explicaria p o r que isso era verdadeiro e natural. A lexandria, no Egito,
era a segunda m aior cidade do im prio e, de m uitas m aneiras, o ce n tro cultural e
intelectual. A cidade q ue recebeu o n o m e de A lexandre, o G ran d e era u m cadinho
de filosofias, religies e tradies tnicas q u e co n trib u am para o am biente co sm o
polita. O grande filsofo e com entarista bblico ju d e u Filo viveu e trabalhou ali nos
tem pos de Jesu s e deixou sua m arca 110 ju d a sm o helenstico, q u e p o r sua vez
influ en cio u o p en sam en to cristo dessa cidade. U m a rica tradio de platonism o
floresceu em A lexandria nos p rim eiro s sculos d o cristianism o e in fluenciou ine
vitavelm ente o m o d o q u e os cristos pensavam e ensinavam a respeito de D eus e
da espiritualidade, co n fo rm e verem os especialm ente no caso de C le m e n te e de

A tram a se com plica

81

O rg e n e s, os d o is m aio re s p e n sa d o re s cristo s alex a n d rin o s d o scu lo m. O


gnosticism o exibia presena poderosa em Alexandria e arredores, assim com o m uitas
outras religies de m istrio. F inalm ente, em issrios de religies e espiritualidades
orientais, co m o vrias form as do h in d u sm o , estavam atu an d o em Alexandria. O
gnosticism o e algum as religies orientais costum avam enfatizar o aspecto esp iritu
al m ais do que o fsico, e consideravam a existncia n o corpo co m o um a espcie de
encarceram ento. T am bm costum avam enfatizar o aspecto etern o (intem poral) mais
do que o histrico, e consideravam o tem p o e a histria fatores lim itantes, ou at
m esm o ilusrios. A lguns crticos diriam q u e eles pensavam tan to n o cu q u e de
nada prestavam na terra, em b o ra talvez isso seja u m exagero. Seja co m o for, a
presena in flu en te dos gnsticos e dos m issionrios das religies o rien tais em
Alexandria ajuda a explicar o sabor especial d o p en sam ento cristo alexandrino,
com nfase para os significados espirituais ocultos nas E scrituras hebraicas e nos
escritos apostlicos e a especulao a respeito da natureza da alm a, da vida alm da
m o rte e d o m u n d o espiritual. Ajuda, tam bm , a explicar p o r q u e surgiu naquele
am biente cu ltu ral a tradio asctica crist da espiritualidade m ediante o repdio
aos confortos, desejos e prazeres.
J no fim do sculo n e incio do sculo ui, o cristianism o florescia em Alexandria
e im ediaes. U m a das prim eiras escolas catequticas crists (sem elhante a u m
sem inrio) foi fundada ali naquela poca e dela surgiu um a srie de grandes pensa
dores e telogos especulativos cristos que foram influenciados pela cu ltu ra da
quela cidade e religio e que, p o r sua vez, ten taram influenci-las. C o n fo rm e nota
o h isto riad o r da igreja prim itiva, H . K raft, em seu e stu d o da escola crist de
A lexandria: Em A lexandria as diferentes religies e filosofias estavam dispostas a
en trar em co ntato m tu o para ap ren d erem um as com as outras e exercerem influ
ncia m tua. M as ju n to com tal sincretism o, en co n tram o s tam b m um a m isso e
apologtica; isso significa q u e cada co n ju n to de convices procurava se estabele
cer com o su p erio r aos dem ais.1 Essa era a dupla m isso dos grandes m estres cris
tos alexandrinos, C lem en te e O rgenes: d em o n strar a com patibilidade bsica do
m elh o r do p en sam en to grego com as crenas crists e d em o n strar a superioridade
do cristianism o, co m o o pinculo da verdade acim a d o p en sam en to grego e de
todas as dem ais filosofias e cosm ovises alternativas. A tarefa deles era m u ito se
m elhante dos apologistas de o u tro ra e p o r vezes aparecem e n tre os apologistas
nas listas dos telogos da igreja prim itiva. U m a grande diferena, n o entanto, en contra-se n o fato de q u e escreviam , em geral, aos o u tro s cristos e em favor deles,
e no aos filsofos gregos e aos lderes d o im prio.
U m a abordagem co m p letam en te d iferente do p en sam en to c vida cristos desenvolveu-se a vrias centenas de q u il m e tro s da frica d o N o rte , na cidade de
C artago e arredores. C artago ficava no lado d o m ar M ed iterrn eo oposto a R om a e

82

Histria

da

teologia

crist

vivia de u m intercm bio ativo com ercial e cultural com a capital do im prio. E m
bora a filosofia dificilm ente ficasse ausente de seu am biente, a atm osfera cultural
de C artago e daquela parte da frica do N o rte era m u ito m ais pragm tica do que
especulativa. C artago tinha um a rica tradio no d ireito e na v irtu d e cvica, bem
co m o n o com rcio. O platonism o e outras filosofias especulativas e espirituais no
eram desconhecidos, m as o estoicism o u m a filosofia grega q u e enfatizava a
m o ralid ad e e a ju s ti a costum ava ch a m a r a aten o e p o v o ar a m en te dos
cartagineses. O s cristos em C artago estavam interessados em desenvolver u m sis
tem a sadio de vida eclesistica que resistisse s tem pestades vindouras do im prio
e fornecesse um a base para a c o m u n h o e vida m oral crists. C ertam e n te , interes
savam -se tam b m pelas questes doutrinrias e pesquisavam p ro fu n d am en te as
controvrsias que surgiam en tre os vrios m estres cristos em R om a, p o r exem plo;
m as, de m o d o geral, a sua ateno voltava-se m ais para a vida prtica e judicial da
igreja do q u e para as especulaes a respeito das realidades espirituais e invisveis
alm da vida cotidiana das pessoas com uns.
E m b o ra seja reco n hecidam ente um a generalizao, no seria errad o dizer q u e a
cu ltu ra e o cristianism o alexandrinos costum avam fixar sua ateno no m u n d o
espiritual, en q u a n to a cu ltu ra e o cristianism o cartagineses fixavam sua ateno
m ais nesse m u n d o . So consideraes dificeis de serem explicadas e defendidas,
mas u m estu d o cuidadoso dos principais pensadores das duas regies da frica do
N o rte revela um a sutil diferena en tre nfase e ateno. N a sua m aioria, os cristos
de C artago tin h am profundas reservas em relao m entalidade especulativa dos
alexandrinos. O s alexandrinos, se prestassem q u alq u er ateno em seus irm os de
f de C artago, certam ente devolveriam essa observao em sen tid o inverso, consi
deran d o a falta de interesse dos cartagineses pela especulao filosfica u m a m an i
festao de anti-in telectualism o cristo.
O s principais pensadores cristos da parte ocidental da frica do N o rte (a re
gio que tin h a C artago n o centro) foram T ertuliano c C ipriano. N e n h u m o u tro
lder o u pensador cristo de R om a ou de q u alq u er o utra parte da E uropa destacase desses dois em igual pro fu n d id ad e de p en sam en to e influncia nesse perodo
transicional e transform ativo da teologia crist prim itiva. A m bos eram lidos e d e
batidos em grande escala em R om a e em outras partes do im prio, e seu im pacto
era sentido em todos os lugares en tre os cristos, especialm ente na m etade o cid en
tal do im prio o n d e se falava o latim.
D u ra n te o sculo m, a teologia crist avanou a passos largos, m as tam bm
sofreu grandes reveses. A perseguio na escala do im p rio in teiro paralisou por
vrias dcadas a reflexo e interaes crists. O s pensadores e lderes cristos tive
ram de fugir tem en d o p o r suas vidas; seus livros foram recolhidos e queim ados.
Isso aco n teceu esp ecialm ente na segunda m etade d o sculo q u an d o , ento, os

A tram a se com plica

83

im peradores D cio e D iocleciano in stitu ram perseguies aos cristos p o r to d o o


im prio q ue os foraram a viver na proscrio e silenciaram m uitas das principais
vozes crists. S urgiram diversas heresias q u e foram refutadas pelos lderes cristos,
m as que conseguiram subsistir vigorosam ente. Vrios cism as im portantes co n ti
nuaram ou surgiram no sculo m. O m o n tan ism o floresceu em C artago longe
do local de origem na sia M enor. A lguns cristos na liderana, in clu in d o -se o
p r p rio T ertuliano, desviaram -se para ele algum as vezes. O u tra s seitas crists su r
giram d u ran te o sculo ui. E m R om a, o cism a novaciano provocou u m ro m p im e n
to na igreja e, na frica d o N o rte , os donatistas, d u ra n te algum tem po, to rn aram se m ais n u m ero so s do q u e os adeptos da prpria G rande Igreja2 (catlica e o rto d o
xa). A despeito das grandes perseguies e dos m artrios de grandes lderes cristos
com o C ip rian o , a igreja cresceu e floresceu. T ertuliano escreveu asperam ente c o n
tra a perseguio dos im peradores, m as ao m esm o tem p o en corajou-os com a d e
clarao de q u e o sangue dos m rtires a sem ente [da igreja]. Isso parecia ser
verdade. Q u a n to m ais os lderes rom anos tentavam rep rim ir a seita do cristianis
m o, m ais ele crescia em n m e ro e determ inao.
D u ran te o sculo m, as prim eiras construes eclesisticas cham adas baslicas
foram levantadas para a adorao crist. O cnon das E scrituras crists foi prati
cam ente solidificado, em b o ra seu re co n h ec im e n to oficial e sua aceitao universal
ten h am v in d o apenas quase u m sculo m ais tarde. A organizao institucional do
cristianism o desenvolveu-se nos m oldes da o rd em im perial de R om a, com os bis
pos paulatin am en te to rn an d o -se arcebispos das ss m etropolitanas, os grandes
cen tro s urb an o s q u e form avam os eixos d o com rcio e da cultura. Sem total liber
dade de m o v im en to e de com unicao, to d o esse desenvolvim ento aconteceu em
breves m o m en to s isolados e sofreu srios reveses em determ inadas ocasies. N o
en tan to , no fim do sculo (300), a igreja ortodoxa e catlica crist do Im p rio
R om ano a nica igreja crist da qual se sabe algum a coisa nessa poca estava
fo rtem en te en trin ch eirad a em quase todas as cidades e regies e em condies de
se to rn ar a fora religiosa d o m in an te nos cem anos que se seguiriam . Isso se deve,
em grande m edida, aos esforos de h o m en s co m o C le m e n te e O rgenes n o O rie n
te e T ertuliano e C ip rian o no O cid en te.

5
Fhsadores norte-africanos
examinam a filosofia

.A. relao entre a filosofia e a teologia crist tem

sido um a questo extrem am ente


co n tro v ertid a d o p en sa m e n to cristo n o d ecu rso de sua histria. C le m e n te de
Alexandria e T ertuliano de C artago representam extrem idades opostas do espectro
cristo a respeito dessa questo. E m bora m uitos pensadores cristos posteriores te
nham procurado m ediar entre esses dois plos, sem pre surgiram pessoas que se ali
nharam a u m o u outro. C lem en te seguiu os passos de Ju stin o , o grande apologista e
m rtir do sculo n, e considerava o cristianism o a verdadeira filosofia q u e no co n
tradiz nem anula a filosofia grega, m as a com pleta. Ele enxergava o m elh o r do pensa
m ento grego, com o as filosofias de Scrates e de Plato, com o preparao para o
evangelho e com o ferram enta til nas m os de pensadores cristos habilidosos. Por
causa desse grande apreo e do uso construtivo do pensam ento no-cristo, C le
m ente rotulado p o r alguns de quase o p rottipo de u m telogo liberal.1
T ertuliano (quase co n tem p o rn eo d e C lem en te) ad o to u a atitu d e oposta em
relao filosofia pag e sua relao com o p en sam en to cristo. E m b o ra no se
saiba se ele se referia teologia de C lem en te, quase certo q u e pensava nessa
abordagem da filosofia e da teologia q u an d o p erg u n to u exasperado: O q u e A tenas
tem que ver com Jeru salm ?. P orm , a verdade dessa q uesto q u e n e m C le m e n
te n em T ertuliano eram to extrem os nessa questo q u an to m u ito s tm sugerido.
C lem en te certam en te no te n to u re d u zir o cristianism o a um a filosofia grega
genrica revestida d o evangelho para to rn -lo m ais agradvel e aceitvel s m entes
alexandrinas sofisticadas. Ele no te n to u resolver todos os conflitos en tre eles c o n
ciliando-os em u m a sntese. Esse fato fica claro em sua rejeio idia grega de que
o universo etern o e de q u e sua criao foi m eram en te o plasm ar e m oldar da
m atria p o r u m d em iu rg o ou sem ideus. Ele insistia na d o u trin a da creatio ex nihilo
(criao a p artir do nada) co m o o conceito cristo de D eu s e d o m u n d o , em bora
ela fosse u m a afronta a todos os grandes pensadores e sistem as de p en sam ento
gregos. A pesar disso, C lem en te realm ente fez de tu d o para e n c o n trar e d e m o n strar

86

Histria

da

teologia

crist

todas as possveis sem elhanas en tre a filosofia de Plato (por exem plo) e os ensi
nos dos apstolos.
Tertuliano, em sua teologia, no evitou in teiram en te a influncia da filosofia
grega. E m bora procurasse apresentar u m co n ju n to de d o u trin as p u ram en te bblicas
e apostlicas, p erm itiu q u e determ inadas idias esticas, co m o a natureza essenci
alm ente m aterial de toda a existncia, se insinuassem sem serem notadas. Para
T ertuliano, assim com o para os esticos, at o esp rito no passava de um a form a
refinada de m atria.
E tradicional enfatizar, n o e n ta n to , a ex trem a polaridade e n tre C le m e n te e
T ertuliano nesse aspecto e os leitores devem saber q u e eles realm ente estabelece
ram trajetrias opostas do pen sam en to cristo q u e ainda hoje existem . C lem en te
o p ro t tip o d o telogo cristo intelectual e filosfico liberal, q u e procura fazer, na
m edida do possvel, um a sntese e n tre a f crist e a cultura. U m C le m e n te do
sculo xx seria Paul Tillich (1886-1965), telogo e filsofo alem o q u e ten to u har
m o n izar as vrias filosofias com a revelao divina usando u m m to d o de correla
o. U m T ertu lian o do sculo xx seria o telogo suo Karl B arth (1886-1968),
q u e no conseguiu, apesar de todos os esforos, evitar inteiram en te q u alq u er in d
cio de filosofia at m esm o em sua teologia m adura. B arth, assim co m o T ertuliano,
ten to u criar u m sistem a de crenas p u ra m e n te cristo sem q u alq u er influncia dos
m odos pagos ou seculares de pensar. N o decurso dos sculos da teologia crist, o
papel da filosofia n o p en sam en to cristo to rn o u -se u m grande p o m o de discrdia
e assim p erm anece at hoje.

A vida e a carreira de Clemente


O s p o rm e n o re s da vida de C le m e n te da A lexandria so cercad o s d e m ist rio .
T u d o o q u e se sabe q u e se to rn o u chefe da escola crist d e ca te q u ese de
A lexandria q u a n d o seu fu n d a d o r, P an ten o , m o rre u p o r volta d e 200 e q u e fu
giu de A lexandria para evitar a p erseg u io e o possvel m artrio em 202. M o rreu
em algum a data e n tre 211 e 216. Sua ligao com a hierarquia form al da igreja de
Alexandria u m a incgnita. N o parece ter sido o rd en ad o com o m in istro ou sa
cerdote e seus escritos rejeitam n o to riam en te as consideraes sobre a co m u n id a
de dos cristos e, em vez disso, evidenciam a espiritualidade e a vida intelectual do
crente. Sem dvida algum a, estava co n tam in ad o pelo platonism o m d io q u e for
mava a filosofia genrica da m aioria dos alexandrinos cultos e pode ter co n trib u d o
para o s u rg im e n to de u m n o v o tip o d e filo so fia p la t n ic a c o n h e c id o co m o
neoplatonism o. N o existe nada de co n creto sobre a vida, educao o u co n trib u i
o de C lem en te, afora os poucos m anuscritos q u e sobreviveram at hoje. M as
vlido dizer q u e foi fo rte m e n te influenciado p o r Ju stin o M rtir. D e m uitas for
m as, sua filosofia crist parece ser u m a extenso da de Ju stin o .

Pensadores norte-africanos exam inam a filosofia

87

C in co livros de C le m e n te existem ainda hoje: Exortaes aos pagos, O instrutor,


Stromata, Quem o rico que ser salvo? e Selees de Teodcio. E m u ito provvel que
todas essas obras ten h am sido escritas q u an d o C lem en te era d ire to r da escola crist
em Alexandria e visavam a instruo de h o m en s (e talvez de algum as m ulheres)
jo v en s q u e p reten d iam se to rn ar lderes cristos.
Exortao aos pagos u m a polm ica contra o paganism o, especialm ente contra
as crenas e cultos considerados supersticiosos e idlatras p o r C lem en te. O livro
apresenta u m q u ad ro m ais positivo da filosofia grega, especialm ente em relao ao
que era co n sistente com a verdade crist. P orm , m esm o assim . C le m e n te sugere
v eem en tem en te q ue, se existe q u alq u er verdade na filosofia grega e ele e n c o n
tro u m uitas verdades ali p o rq u e os gregos em p restaram -n a de outras culturas
e religies co m o as d o Egito, da B abilnia e do povo hebreu. T udo o que gregos
com o Scrates e Plato falaram de verdade tiraram de fontes div in am en te inspira
das co m o M oiss ou receberam d ireta m e n te pela inspirao de D eu s e do seu
Verbo (Logos).
O instrutor, tam b m co n hecido pelo ttu lo grego Paidagogos, trata d o divino Ver
bo de D eus, o Logos. N esse p eq u en o livro C le m e n te faz consideraes sobre Jesus
co m o o Verbo csm ico e a Sabedoria de D eus cujo papel principal na salvao
en sin ar pela exortao a vencer as paixes desnaturais e ter u m a vida p u ra m e n te
espiritual de obedincia, de contem plao e de ao racional. Acim a de tu d o , C le
m en te ressalta q u e a vida crist de obedincia um a vida consistente com a razo:
Pois a vida dos cristos, na qual agora som os treinados, u m sistem a de aes
coerentes ou seja, das coisas ensinadas pela Palavra , u m a energia inesgotvel
que cham am os f.2
Stromata, tam bm cham ado Miscelneas, u m a tentativa de C lem en te de criar
um a filosofia crist abrangente. N essa obra, encontram os um a filosofia ecltica e
pouco sistem tica na qual C lem en te m istura m uitas fontes e tira inspirao de m u i
tos poos. O autor expressa bem a abordagem : N osso livro no hesitar em tirar
proveito do que h de m elhor na filosofia e em outras instrues preparatrias.3

Clemente e a filosofia grega


Mais do q u e q u alq u er o u tro escritor cristo antigo, C lem en te de A lexandria dava
valor integrao da f crist com a m elh o r cu ltu ra dos seus dias. Seu lem a era:
toda a verdade a verdade de D eus, venha de onde v ie r. E ele p ro c u ro u re u n ir os
raios de verdade divina q u e e n c o n tro u que, seg u n d o acreditava, encontravam -se
espalhados em diversos sistem as filosficos e religiosos e su b m et-lo s autoridade
suprem a das E scrituras hebraicas (interpretadas alegoricam ente, claro) e da tra
dio apostlica. C erto telogo e histo riad o r co n tem p o rn eo resu m e o alvo global
de C lem en te da seguinte m aneira:

88

Histria

da t e o l o g i a

crist

com base na Bblia c com a ajuda de m todos cientficos para levantar um


edifcio de pensam ento especulativo que pudesse resistir crtica, tanto com o
uma interpretao da Bblia quanto com o filosofia. [...] N o exagero dizer
que C lem ente foi o prim eiro que, de fato e no apenas de inteno, estabele
ceu uma estreita relao entre a filosofia e a teologia.''

Q u an d o C lem ente escreveu sobre a filosofia c a em pregou, referia-se filosofia


grega genrica conhecida por platonism o to difundida e influente em Alexandria, em
Atenas e cm todo o Im prio Rom ano. Seus pensam entos estavam 110 limite entre o
cham ado platonism o m dio e o neoplatonism o e provavelm ente tendiam para o lti
mo. C lem ente tratou especificamente da questo da atitude negativa do apstolo para
com a filosofia nas suas Epstolas e argum entou que Paulo tinha em m ente apenas
alguns sistemas especficos de pensam ento, com o o epicurism o e parte do estoicismo,
mas no a filosofia em geral. C lem ente acreditava que o tipo certo de filosofia aquele
que exemplificado em Scrates e Plato e seus herdeiros em seu prprio tem po
era, de certa forma, um a obra da Providncia D ivina.5 Ele considerava-a o m odo de
D eus preparar os gregos para C risto, assim com o a Lei de M oiss era o m odo de D eus
preparar o povo hebreu para a vinda de C risto com o o Messias. F reqentem ente, fazia
referncias a Plato, o amigo da verdade cm seus escritos e chamava-o im itador de
Moiss.
O que C lem ente enxergava 110 platonism o de to extraordinariam ente conducente
ao en ten d im en to e transm isso da verdade crist? E ntre outras coisas, o platonism o
rejeitava o panteo im oral e caprichoso dos deuses e deusas dos gregos e rom anos e
focalizava um a nica realidade espiritual ulterior, da qual derivavam a existncia e a
virtude de todas as coisas. C lem en te rejeitava a idia da criao do platonism o com o
um processo impessoal e eterno de origem divina e insistia na d ou trin a de um a cria
o tem poral a partir do nada pelo D eus das Escrituras. E ntretanto, com parado aos
deuses e deusas da m itologia grega, que eram arbitrrios e destitudos de tica e
m oralidade, e s supersties das religies de m istrio, o platonism o parecia um
aliado vivel para o cristianism o do m u n d o pago. Alm disso, ele tinha um conceito
da vida alm da m orte e de um a dim enso espiritual para tu d o e desviava a ateno
das pessoas dos prazeres fsicos e corporais para as realidades espirituais e superiores.
Por tu d o isso, e m u ito mais, C lem en te en co n tro u reflexos e paralelism os da verdade
crist no m elh o r da filosofia grega.
C lem en te acreditava q u e a filosofia ajudaria na luta d o cristianism o contra as
heresias. O s falsos en sinos freq en tem en te surgem do m au e n te n d im e n to ; a filo
sofia pro cu ra ser lgica e em prega a dialtica (o exam e crucial) para testar as alega
es da verdade e as crenas. Se a revelao de D eus for inteligvel, ento o e m p re
go da lgica e da dialtica para estudar suas interpretaes certam en te produzir

Pensadores norte-africanos exam inam a filosofia

89

u m co n ju n to de crenas e m orais m ais saudvel do q u e a ignorncia. A respeito


desse papel da filosofia, C lem en te escreveu: A perspicuidade, p o rtan to , serve para
a transm isso da verdade e a lgica serve para im p ed ir q u e caiam os nas heresias
q u e nos assolam .6 Isso irnico, ten d o em vista a censura de T ertuliano filosofia
com o a causa das heresias en tre os cristos! Para C lem en te, a filosofia poderia ser
vir de ctira para essas heresias.

O gnosticismo verdadeiro
U m a das reas m ais co ntrovertidas da teologia de C le m e n te o seu ideal d o cristo
com o o verdadeiro gnstico ou o gnstico p erfeito . Por se en c o n trar suaves
reflexos d o g n o sticism o nos escrito s de C le m e n te (assim c o m o o c o rre m no
neo p latonism o), h q u em acredite q u e C lem en te era aliado dos gnsticos do scu
lo li e dos rem an escen tes n o sculo m. Isso pouco provvel. Por v erdadeiro
gn stico, C lem en te referia-se a u m a pessoa de sabedoria, q u e vive da m en te e
rep u d ia a vida m ais m u n d an a, de busca dos desejos e prazeres da carne. Essa pes
soa, seg u n d o o conceito de C lem en te, era um q espcie de Scrates o u Plato, um a
pessoa q u e resiste tendncia geral de ir com a m ar da turba confusa q u e se
deleita nas bebedeiras e na busca do ganho m aterial. Ela q u e r d o m in ar todos os
tipos de sabedoria, ficar acim a das paixes carnais e se to rn ar sem elhante a D eus
em v irtu d e e sabedoria. C lem en te chegou a p o n to de declarar q u e o verdadeiro
gnstico cristo pode se to rn ar D e u s nesta vida, d esp in d o -se do desejo e to r
nan d o -se im passvel, livre da ira.7 O bviam ente, ele deixou claro q u e no queria
dizer q ue o verdadeiro gnstico realm ente se to rn a perfeito da m esm a form a que
D eus perfeito. Pelo contrrio, queria dizer q u e essa pessoa se reveste da im agem
de D eu s e se to rn a realm ente boa, em bora so m en te sob a form a de u m ser criado e
d ep en d en te de D eus. Ele tinha em m en te a idia da divinizao, a idia de q u e o
alvo da salvao co m partilhar da natureza divina refletindo a im agem de D eu s e
alcanando a im ortalidade.
Para C lem en te, q u alq u er realizao da perfeio era obra de D eu s, levada a
efeito pela pessoa h u m an a q u e se entrega a D eus ao re p u d iar a vida m ais m u n d an a
da carne e ao buscar a vida m ais elevada da m en te pela contem plao e pelo estudo.
O m estre no d ecurso desse processo in teiro o p r p rio Jesu s C risto , o V erbo do
Pai q ue cura as paixes desnaturadas da alm a p o r m eio de exortaes.8 C lem en te
enxergava Jesu s C risto no apenas com o u m h o m e m q u e ensinava coisas boas e
que teve a m o rte de u m m rtir co m o Scrates, m as co m o a encarnao da Sabedo
ria divina e, de certo m odo, o p r p rio D eus. Se algum afirm ar q u e n e n h u m cris
to antes do sculo iv pensava em Jesu s C risto co m o D eu s, p o rq u e no leu C le
m ente. Q u a n d o escreveu sobre C risto co m o nosso in stru to r, certam en te no quis
dizer apenas que ele era u m g rande m estre h u m a n o . N o , seg u n d o C lem en te,

90

Histria

da

teologia

crist

Jesu s C risto era o Logos divino, o E sprito csm ico da Sabedoria e da Verdade que
e m an o u d o Pai e assum iu a form a hu m an a de Jesu s C risto . Ele era o co m p lem en to
de todas as verdades parciais anteriores q u e apontavam para ele e ensina seu povo
p o r diversos m eios. A alta cristologia de C le m e n te expressa claram ente em O
instrutor:
Prestem ateno, m eus filhos, o n osso instrutor co m o D eu s, seu Pai, de
quem Filho, im pecvel, inculpvel e com a alma destituda de paixes; D eu s
na forma de h om em , im aculado, o m inistro da vontade de seu Pai, o Verbo
que D eu s, que est no Pai, que est direita do Pai e que, tendo a forma de
D eu s, D e u s.9

A influncia da filosofia grega sobre o pen sam en to de C lem en te m anifestou-se


de vrias m aneiras. E m p rim eiro lugar, ele tratava o corpo e a m atria co m o um a
natureza in ferio r e os contrastava n itid am en te co m a natureza su p erio r e m e
lh o r da alm a, q u e descrevia co m o a parte racional do indivduo. N esse p o n to ele
difere d o gnosticism o, pois nega expressam ente que a m atria o u o corpo so in
quos. So apenas inferiores ao esprito e alm a. Essa idia da h u m an id ad e e da
criao , n atu ralm en te, m ais platnica do q u e bblica. Plato e seus herdeiros
enfatizavam o lado espiritual da pessoa co m o su p erio r e m e lh o r do q u e o lado
fsico e eq u ip arav am -n o com a razo. E m b o ra talvez possam os e n c o n trar reflexos
de sem elhante d u alism o nos ensinos bblicos, a Bblia no ensina, em lugar algum ,
que a alm a ou esprito a parte racional da pessoa o u q u e o corpo a natureza
in ferio r. A tendncia de C lem en te de equiparar a salvao com a perfeio sem e
lhante de D eus alcanada pela contem plao racional e pelo abandono de todos
os desejos e paixes do corpo u m verdadeiro grito: Filosofia grega!.
Finalm ente, as idias de C lem en te a respeito de D eus e da im agem de D eus no
ser h u m an o revelam sua instruo grega. R epetidas vezes, C lem en te reitera a opi
nio de que D eus no tem paixes e que assim que o verdadeiro gnstico deve ser.
Im itar a D eu s pela instruo do Verbo (Jesus C risto) significa esforar-se para
atingir u m estado perfeitam ente livre de paixes por m eio do autocontrole. As pai
xes e os desejos so lim itantes por natureza e D eus, de acordo com C lem en te e com
a filosofia grega pred o m inante naquele tem po, livre por natureza de todas as lim i
taes das criaturas, inclusive de paixes (desejos e em oes). O D eus de C lem en te
era sem elhante ao deus da filosofia grega, um a unidade sim ples sem partes n em
paixes, que no pode nem m esm o ser descrita a no ser p o r com parao e q u e s se
relaciona com o m u n d o da natureza e da histria p o r interm dio de u m ser in term e
dirio cham ado Logos. A pessoa ideal de C lem en te o verdadeiro gnstico um
ser h u m an o to sem elhante a D eus quanto possvel: controlado, sereno, inaltervel e

Pensadores norte-africanos exam inam a filosofia

91

impassvel, racional e calmo. difcil no pensar nos reis-filsofos de Plato des


critos no livro A repblica. A d o u trin a de C lem en te sobre D eus u m reflexo e
reform ulao no sculo ui dos ensinos de Atengoras, apologista do sculo 11. Am bos
pertencem linha do pensam ento cristo q u e inteligentem ente fo rm u lo u u m con
ceito cristo de D eus com patvel com a especulao filosfica grega.
U m a p ergunta bvia para a interpretao de C lem en te a respeito da natureza
divina : co m o se explica a ira de lav? Se D eu s no tem partes n em paixes, p o r
que as E scrituras hebraicas descrev em -n o co m o irado, zangado e vingativo? C le
m en te resp o n d eu : A n tro p o m o rfism o s!. Isto , ele considerava as referncias
bblicas ira e vingana de D eus m eras figuras de linguagem o u form as co m o os
seres h u m an o s percebiam e sentiam D eus. E co m o se explica a ira de Jesu s no
tem p lo ao ver diante de si os cam bistas ladres? E seu clam or de m ed o e agonia
d u ran te a paixo? C lem en te no respondeu expressam ente a esses desafios ao
seu conceito, inspirado pelo pen sam en to grego, de D eus e da pessoa perfeita. Po
dem os so m en te d ed u z ir q u e ele diria q u e essas experincias e sen tim en to s faziam
parte da h u m an id ad e d o F ilho de D eus e q u e no eram prprios de sua divindade.
Essa certam en te a resposta dada pelos telogos posteriores q u e aceitaram o q u a
d ro q u e C lem en te p in to u da natureza essencial de D eus. Toda narrativa bblica
que descresse D eus o u Jesu s C risto de m o d o im p r p rio ao ser divino, C lem en te
interpretava co m o u m a alegoria ou linguagem an tro p o m rfica o u relegava-a ao
lado h u m an o do Filho de D eus na sua encarnao de Jesu s C risto.

A vida e a carreira de Tertuliano


Tertuliano ficou horrorizado com toda a abordagem de C lem en te teologia crist.
D edicou boa parte das energias com batendo-a. Esta, porm , no foi sua nica con
tribuio teologia crist. Tertuliano tam bm lutou contra vrias heresias a respeito
de D eus e de Jesus C risto que pouco ou nada se relacionavam com a filosofia grega,
em bora ele acreditasse que sem pre se poderia encontrar essa influncia m aligna agindo
secretam ente em algum lugar com o a causa de todas as heresias.
T ertuliano nasceu p o r volta de 150 d.C . em C artago, e provavelm ente passou
toda a sua vida ali, em b ora tenha visitado R om a com freqncia. A lguns estudiosos
acreditam q u e m orasse em R om a d u ra n te algum tem po. P or profisso, era advoga
do. Q u a n d o se co n v erteu ao cristianism o p o r volta de 190, ded ico u seus co n h e ci
m en to s e habilidades ju rd icas ao esclarecim ento e defesa da f crist ortodoxa.
N u n c a foi o rd en ad o ao sacerdcio, n em chegou a ser canonizado pela igreja cat
lica e ortodoxa, a qual aban d o n o u p o r volta de 207, poucos anos antes da sua m o r
te. E provvel q u e ten ha m o rrid o de causas naturais por volta de 212.
U m a das grandes controvrsias a respeito da vida de T ertuliano e a desero, se
q ue foi desero, da G ran d e Igreja dos bispos na sucesso apostlica. A tradio

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Histria

da

teologia

crist

diz q u e se afiliou igreja m ontanista da N ova Profecia em C artago devido


insatisfao com o declnio da forte igreja para a decadncia m oral e teolgica. N o
h provas disso, m as um a tradio bem atestada q u e ajudaria a explicar p o r que
esse grande escritor da igreja prim itiva, q u e era to o rtodoxo na m aioria dos aspec
tos, nu n ca foi canonizado.
O s escritos de Tertuliano tm um esprito diferente dos de C lem en te e dos de
toda a escola crist de Alexandria. R ealm ente, ao com par-los e contrast-los, ad
mirvel que essas duas abordagens teologia crist pudessem coexistir na m esm a
igreja unida. N o entanto, depois d o lapso de Tertuliano para o m ontanism o, seu
legado d en tro da igreja catlica do O cidente co n tin u o u vivo nos pensadores cristos
que seguiram a abordagem de contrastar a revelao divina com a especulao h u m a
na. C lem en te e seus seguidores no O rien te (especialm ente seu aluno O rgenes) cos
tum avam procurar correlaes entre a revelao e a especulao hum ana. A atitude e
m entalidade teolgicas de Tertuliano podem ser descritas com o m ais intolerantes
diante da possibilidade de existir verdades genuinam ente teis para a vida e o pensa
m en to cristos alm da revelao divina. E m bora no rejeitasse a idia, extrem am en
te crucial para o em p reen d im en to de C lem ente, de q u e toda a verdade era a verdade
de D eus, en co n tro u poucas verdades teis ao cristianism o, exceto a revelao bblica
que D eus d eu a Israel e aos apstolos que considerava inspirada e incom parvel.
E m bora os term os liberal e conservador descrevam os tipos m o d ern o s e no anti
gos10 de teologia, talvez no seja com pletam ente inadequado dizer que Tertuliano
o pro t tip o do pensador cristo conservador, o u at m esm o fundam entalista, ao
passo que C lem en te o p rottipo do pensador cristo liberal. A m bos concordariam
que toda a verdade a verdade de D eus, onde ser que se encontre, m as C lem en te
era m u ito m ais otim ista a respeito da capacidade da m en te h u m an a de colocar-se
acim a das alegaes aparentem ente conflitantes a respeito da verdade e descobrir
um a sntese da verdade q u e transcendesse o pensam ento bblico tradicional e o p en
sam ento grego. Tertuliano era pessim ista a respeito da capacidade da m ente hum ana
de evitar a idolatria e o sincretism o perigoso de tal esforo e advertia os cristos a se
guardarem d o estudo dem asiado da filosofia para no serem seduzidos pela heresia.
O legado escrito de T ertuliano q u e ainda existe inclui cerca de trinta obras. N a
m aioria, so tratados an ti-h ertico s q u e visam desm ascarar os erros de vrios m es
tres cristos de R om a. Contra Marcio, sua obra m aior que, em m u ito s aspectos, a
m ais im p o rtan te, consiste em cinco tom os. M arcio foi u m m estre en tre os cris
tos de R om a n o sculo 11 que ten to u forar um a separao p erm a n en te en tre o
cristianism o e tu d o q u an to era hebraico, inclusive o D eus de Israel (Iav) e o Pai de
Jesu s C risto. M arcio tam bm ten to u definir u m cnon de E scrituras crists, lim i
tado a escritos gentios. A lguns dos seus pen sam en to s a respeito da hu m an id ad e e
da criao tin h am um a pitada de gnosticism o e T ertuliano nada p o u p o u 110 seu

Pensadores norte-africanos exam inam a filosofia

93

ataque fu lm in an te co ntra os ensinos de M arcio. Ao fazer isso, T ertuliano exps de


m aneira nova m uitas crenas crists fundam entais, investigando a fu n d o os v erd a
deiros significados e traando as im plicaes.
O u tro objeto da ira anti-h ertica de T ertuliano foi o m estre cristo ro m an o
Prxeas. A crtica m acia Contra Prxeas foi escrita depois de T ertuliano passou para
o m o n tan ism o , m as sua influncia em todas as igrejas crists ocidentais foi im ed i
ata e p erm a n en te.11
Prxeas foi, talvez, o p rim eiro telogo cristo que te n to u explicar a d o u trin a da
Trindade com detalhes sistem ticos. Ao faz-lo, po rm , parece q u e o b litero u com
suas explicaes a verdade ontolgica da trindade das pessoas Divinas. Isto , Prxeas
negou q ue os cristos cressem em trs identidades, o u at m esm o relaes, d en tro
do n ico ser d iv in o . A teo ria de Prxeas p o s te rio rm e n te v eio a ser cham ada
m o dalism o e foi revivificada p o r o u tro m estre posterior do cristianism o em R om a
cham ado Sablio. Por isso, o m odalism o tam b m conhecido, s vezes, pelo n om e
de sabelianism o.
T ertuliano percebeu que essa explicao m odalista da T rindade e u n idade de
D eus era um a heresia perigosa e declarou isso de m o d o caracterstico: Prxeas
serviu ao diabo em R om a de dois m odos: expulsando a profecia e in tro d u z in d o a
heresia, expulsando ao E sprito [Santo] e crucificando ao Pai.12 S egundo parece,
Prxeas era an tim o n tan ista e p o r isso T ertuliano acusou-o de expulsar a profecia. A
heresia que Prxeas acusado de im p o rtar o m odalism o. Se o m odalism o est
correto, o E sprito Santo no um a pessoa distinta d en tro da D eidade, m as sim
plesm ente o u tro n o m e d o Pai e F ilho ou o u tra m anifestao dele e, alm disso, no
so m en te o Filho de D eus foi crucificado, m as tam bm o Pai.

A teologia de Tertuliano
T ertuliano elaborou p o rm en o res m inuciosos da d o u trin a da T rindade por co n tras
te com a heresia de Prxeas. Talvez p o r se desviar para o m o n tan ism o , a c o n trib u i
o de T ertuliano nessa rea foi deixada de lado ou foi quase toda esquecida. O s
cristos orientais p o steriores tiveram que cam inhar lentam ente na m esm a direo
p o r conta prpria, em ignorncia quase total da realizao de T ertuliano. O resulta
do final da d o u trin a form al da T rindade nos conclios e pelos credos dos sculos rv
e v chegaram m u ito p erto das form ulaes q u e T ertuliano havia feito quase 100 ou
150 anos antes. C o n fo rm e observa certo historiador: O tratado de T ertuliano Contra
Prxeas significativo p o rq u e algum as de suas frases e term inologias parecem p re
n u n ciar as frm ulas q u e viriam a ser am plam ente aceitas sculos m ais tarde. Isso
acontece na d o u trin a trinitria da m esm a form a q u e na cristologia.13 Em certo
sentido, portan to , T ertuliano foi o pai das doutrinas ortodoxas da Trindade e pessoa
de Jesu s C risto, em bora ten h a m o rrid o fora da G rande Igreja catlica e ortodoxa.

94

Histria

da

teologia

crist

Alm de Contra Marcio e Contra Prxeas, T ertuliano tam bm escreveu um a,4/)o


logia p or volta de 200 e u m tratado sistem tico sobre a f crist, cham ado Prescrio
contra os hereges, de data incerta. T ertuliano, s vezes, citado en tre os apologistas
por causa de sua Apologia que dirigida aos g overnantes do Im p rio R o m an o e
co n tm arg u m en to s de linguagem extrem am en te ju rd ic a contra os perseguidores
d o cristianism o e em favor da inocncia do cristianism o. E n tretan to , alm de d e
n u n ciar a injustia do tratam en to dos oficiais rom anos aos cristos, aApologia tam
bm explica a vida, adorao e crena crists de u m a form a que, p o r vezes, vai
m u ito alm de tu d o j q u e havia sido escrito p o r o u tro s e q u e antecipava a o rto d o
xia po sterio r co n fo rm e foi proposta pelos grandes conclios cristos.
Tertuliano esforou-se para explicar por que os cristos adoram a Jesus C risto e
no a C sar ou a q u alquer o u tro suposto deus e, ao m esm o tem po, insistem que
D eus seja nico e celestial. Para tanto, apelou ao conceito freqentem ente usado do
Logos de D eus e apropriou-se de um a analogia que viria a se tornar um a das predile
tas dos pensadores cristos que debateram essa questo. O Logos, conform e Tertuliano
explicou cuidadosam ente, tanto D eus com o o rebento de D eus m ediante o qual ele
se relaciona com a criao. Esse Logos, obviam ente, C risto, o Filho do Pai. Tertuliano
usou o sol com o analogia para explicar essa relao: Este raio de D eus, portanto,
com o sem pre foi profetizado nos tem pos antigos, que desceu em determ inada vir
gem e fez carne cm seu tero, por nascim ento D eus e o h om em unidos em u m .14
E em Prescrio contra os hereges que a atitude negativa de T ertuliano para com a
filosofia aparece pela prim eira vez. Sua prescrio contra todos os tipos de h e re
sia q u e apareciam em R om a e arredores era q u e os cristos deviam evitar te rm i
n an tem en te a tentativa de racionalizar as crenas crists pelo uso de categorias e
conceitos filosficos gregos estranhos verdade bblica. A m aioria dos estudiosos
concorda que a inteno dele era advertir contra o tipo de abordagem teologia e
filosofia adotada an terio rm en te por Ju stin o M rtir, e p o r C lem en te de Alexandria
em sua poca. Sua fam osa (ou infam e) pergunta retrica aparece n o captulo sete:
O que Atenas tem de fato q u e v er com Jeru sa lm ?. '3Atenas refere-se A cadem ia
Platnica e, p o r extenso, a toda a filosofia grcga.Jeriisalm refere-se aos ensinos de
Jesu s e dos apstolos. E m bora T ertuliano no condenasse q u estio n am en to s e b u s
cas dentro da f e crena crists, isto , d en tro dos lim ites da sucesso apostlica e da
regra da f apostlica, rejeitava, sem dvida, q u alq u er estudo de fontes no bblicas
e no apostlicas para com plem entar, ou at m esm o interpretar, o te ste m u n h o da
verdade q ue transcende toda a pesquisa e investigao hum anas.
Algum as declaraes de T ertuliano a respeito da f e crena crists sem base
filosfica parecem bastante extrem adas. Ele escreveu, p o r exem plo: N o saber
nada q u e se o p o n h a regra (da f) saber todas as coisas.16 A parentem ente, pelo
m enos, essa declarao faz pouco o u talvez n e n h u m sentido. N o contexto global

Pensadores norte-africanos exam inam a filosofia

95

da Prescrio, no en tan to, T ertuliano u sou um a hiprbole para reforar sua tese de
q ue o co n h ecim en to m ais im p o rtan te o que consistente e q u e est em confor
m idade com a m ensagem apostlica. M ais controversa sua observao a respeito
da crena crist na encarnao e m o rte d o F ilho de D eus. C o n trad ize n d o as ten ta
tivas de o u tro s telogos de explic-la de m o d o especulativo e filosfico, T ertuliano
irro m p eu com Ela deve ser crida exatam ente p o rq u e absurda! e O fato est
correto p o rq u e im possvel.17
A despeito dessas exploses de fidesm o (crena pela f cega), T ertuliano no
era to talm en te antiintelectual e, sem dvida, no acreditava nas coisas pela f cega,
sem n e n h u m a considerao o u exam e. O telogo e histo riad o r J u s to G onzlez
tem razo ao abrandar a d u ra crtica d o pai latino da frica do N o rte:
Mas a verdade que Tertuliano no partidrio do irracionalism o cego. Mas
ele cr que existem coisas que so sim plesm ente maravilhosas dem ais para
serem com preendidas, com o a crucificao ou o poder d o batism o. M as no
se trata de uma declarao genrica de que a f precisa se basear na im possibi
lidade racional. N a realidade, ele cr que a especulao desenfreada pode co n
duzir para fora do cam inho e que o que realm ente im porta para o cristo a
verdadeira revelao de D e u s.1

O utrossim , Tertuliano rejeitaria veem entem ente o ideal do cristo m aduro com o o
verdadeiro gnstico exposto por seu contem porneo, C lem ente de Alexandria. Para
Tertuliano, o cristo m aduro era um a pessoa que no tinha o m en o r interesse na espe
culao m ental alm das Escrituras, dos ensinos dos apstolos e da regra da f da igreja
(a tradio na transm isso dos ensinos dos apstolos). Ele im une a heresias, porque
todas nascem da m era curiosidade intelectual alm do que a igreja ensina e os cristos
sem pre creram . Alm disso, o cristo m aduro tem um a vida m oralm ente rgida.
T ertuliano tam b m acusado de ser o p rim eiro p u ritan o cristo devido aos seus
volum osos escritos sobre a m oralidade, a obedincia e o rigor n o co m p o rtam en to ,
d en tre os quais no vestir e na aparncia apropriados. Aceitava a idia prom ulgada
em O pastor de Hermas, livro q u e p articularm ente gostava m u ito e pelo qual foi
influenciado, de que aos cristos so perdoados so m en te p o r u m pecado grave e
deliberado depois do batism o. Por esse m otivo, argum entava com veem ncia q u e
o batism o devia ser adiado at q u an d o o crente tivesse certeza de po ssu ir foras
para no m ais pecar.19

Tertuliano a respeito da Trindade


E m b o ra T ertuliano fosse m ais co n hecido p o r sua rejeio da teologia instruda
pela filosofia, sua co n tribuio m ais im p o rtan te ao p en sam en to cristo acha-se na

96

Histria

da

teologia

crist

descrio cuidadosa e bastante exata da d o u trin a da T rindade contra a de Prxeas.


C o m poucas excees, as exposies por T ertuliano tan to da d o u trin a da Trindade
co m o da h u m an id ad e e divindade de C risto fo rm aram os alicerces da ortodoxia
eclesistica oficial n o O rie n te e no O cid en te. N o se sabe at q u e p o n to e com o
seu p en sam en to influ enciou os lderes eclesisticos e os telogos em data p o steri
or, m as os paralelos co n c eitu ais so fantsticos. N o seria exagero d iz e r q u e
T ertuliano parece ter resolvido essas d o u trin as sculos antes que o restante da igre
ja as solucio-nasse, e se os lderes eclesisticos e telogos posteriores tivessem dado
ao m en o s u m pouco m ais de ateno a T ertuliano, m uitas disputas e controvrsias
teolgicas p o d eriam ter sido evitadas. N o O c id e n te latino, as form ulaes de
T ertuliano talvez ten h am sido negligenciadas p o r causa de sua desero para o
m o n tan ism o . E as igrejas orientais po d em ter ficado sim plesm ente inconscientes
da existncia dos escritos de T ertuliano p orque ele escrevia em latim , um idiom a
cada vez m e n o s e s tu d a d o 110 O rie n te , e p o rq u e ele era to v e e m e n te m e n te
antifilosfico, ao passo q u e a m aioria das principais vozes da teologia oriental atri
buam grande valor filosofia co m o ferram enta conceituai para a teologia.
As d o u trin as de T ertuliano a respeito da T rindade e da pessoa de C risto foram
forjadas no calor da controvrsia com Prxeas, que, segundo T ertuliano, sustenta
q u e existe um s S enhor, o T odo-P oderoso criador do m u n d o , apenas para poder
elaborar um a heresia com a d o u trin a da unidade. Ele afirm a q u e o p r p rio Pai
desceu para d en tro da V irgem , q u e ele m esm o nasceu dela, q u e ele m esm o sofreu
e que, realm en te, era o p r p rio Jesu s C risto .20 T ertuliano c u n h o u o r tu lo de
patripassianismo para essa heresia, que significa o so frim en to (e a m orte) d o Pai.
Essa palavra se to rn o u p o r fim sin n im o teolgico para a teoria m odalista da T rin
dade, proposta p or Prxeas e p o r Sablio n o d ec o rre r das eras da histria da igreja.
Segundo parece, Prxeas ensinava que existe u m a s identidade pessoal em D eus
e que essa identidade singular podia ser m anifestada co m o o Pai, o u co m o o Filho,
ou co m o o E sprito Santo. M odalistas posteriores em pregariam as figuras e a lin
guagem do teatro grego e ro m an o para ilustrar sua idia da d o u trin a crist correta
da Trindade: u m n ico ator ou atriz podia d ese m p e n h ar trs papis na m esm a pea
de teatro, ao vestir m scaras diferentes. A palavra usada para designar a m scara das
peas de teatro a m esm a freq en tem en te usada para pessoa. A ssim os m odalistas
podiam dizer que, q u an d o os cristos confessaram a f em u m s D eus em trs
pessoas (ou linguagem sem elhante) no estavam violando o m o n o tesm o ju d aico
e grego p o rq u e as trs pessoas so apenas m scaras q u e o n ico D eus usa no
palco da histria.
T ertuliano foi o p rim eiro telogo cristo a co n fro n tar e rejeitar com grande
vigor e clareza intelectual essa viso ap aren tem en te singela da trindade e unidade
de D eus. Ele declarou que se esse conceito fosse verdade, ento o Pai tinha m o rrid o

Pensadores norte-africanos exam inam a filosofia

97

na cruz e isso, alm de ser im p r p rio para o Pai, absurdo. O teste m u n h o apost
lico diz claram ente q u e so m en te o F ilho m o rre u na cruz. C o n tra o m odalism o de
P rxeas, T e rtu lia n o d e se n v o lv e u o c o n c e ito u m p o u c o m ais c o m p le x o d o
m o n o tesm o o rgnico, isto , a u nicidade de D eus no im pede n em exclui
q u alq u er tipo de m ultiplicidade, assim co m o os organism os biolgicos podem ser
u m e, ao m esm o tem po, consistir em partes interligadas e m tuas.
E m Contra Prxeas T e rtu lia n o fo rn e c e u u m a d eclarao b astan te clara d o
m o n o tesm o orgnico:
Todos [os trs: o Pai, o Filho e o Esprito Santo] provm de U m , pela unida
de (procedente) da substncia; mas o m istrio da dispensao ainda deve ser
guardado, que distribui a U nidade cm uma Trindade, colocando na devida
ordem as trs Pessoas: o Pai, o Filho, c o Esprito Santo; trs, porm , no em
condio mas em grau, no na substncia, mas na forma, no n o poder, mas
no aspecto e, no obstante, de uma s substncia, uma s condio e um s
poder.21

Em outras palavras, de acordo com T ertuliano, o D eus n o qual os cristos acre


ditam est em uma s substncia e trs pessoas (una substantia, tres personae), sendo que
p o r substncia ele se referia existncia ontolgica fun d am en tal q u e faz com que
um a coisa seja o q u e e p o r pessoa se referia identidade de ao q u e fornece a
qualidade de ser distinto. A idia bsica subjacente a distino sem diviso".
T ertuliano no m edia esforos para dem onstrar, com base nas Escrituras, q u e as
trs pessoas divinas so distintas en tre si. N essa dem onstrao p o rm enorizada, fica
claro q ue T ertuliano aceitava co m o inspirados e autorizados a m aioria dos livros
q u e p o sterio rm en te vieram a se to rn ar o n t cristo c q u e pelo m en o s alguns dos
seus o p o n en tes co n sid eravam -nos da m esm a form a.
S egundo argum entava T ertuliano, em bora o Pai fosse de certo m o d o m a io r
do que o Filho e o E sprito, ele n u n ca existiu sem eles. O Verbo e o E sprito existi
am em D eus Pai antes d o m u n d o passar a existir e su rg iram dele sem de form a
algum a ficarem perdidos o u separados da origem da sua existncia em D eus Pai.
Eles so inseparveis, indivisos e, n o entanto, pessoas distintas do Pai, q u e p erm a
nece o m o n arca sobre tudo.
Assim com o o u tro s pais da igreja prim itiva, T ertuliano gostava de em pregar
analogias tiradas da criao a fim de ilustrar idias e princpios teolgicos abstratos:
Ora, o Esprito realm ente o terceiro a partir de D eu s e do Filho; assim com o
a fruta da rvore terceira a partir da raiz, o afluente d o rio o terceiro a partir
da nascente e o vrtice do raio terceiro a partir d o sol. N ada, porm ,
diferente da fonte original de onde deriva suas propriedades especficas. D a

98

Histria

da t e o l o g i a

crist

m esm a forma, a Trindade, que flui do Pai em passos entrelaados e conexos,


no perturba, de m odo algum, a m onarquia [do Pai], ao passo que ao m esm o
tem po guarda o estado da econom ia [da criao].22

Por o estado da eco n o m ia T ertuliano referia-se trin d ad e da atividade de


D eus na histria da salvao. O Pai fala n o cu; o F ilho est n o rio sendo batizado;
o E sprito, em form a de pom ba, desce do cu sobre Jesus. Jesu s exclam a ao Pai:
N o seja feita a m in h a vontade, m as a tu a e, m ais tarde, oferece o seu esprito ao
Pai na subm isso da m o rte solitria. O E sprito enviado pelo F ilho para a igreja
co m o o u tro co n so lad o r (P aracleto). M as, de m o d o co n tr rio alegao dos
m odalistas, essa nfase sobre a distino das pessoas no d im in u i, de m o d o algum ,
a m o n arq u ia do m o n o tesm o , em q u e h um a s fonte divina su p rem a da totali
dade da existncia: D eus Pai. D e acordo com T ertuliano, o Pai co n tin u a sendo a
fonte su p rem a e governante sobre tu d o , em bora sem pre tenha consigo o Verbo e o
E sprito e os envie para o m u n d o co m o seus agentes, sem p erd-los pela diviso ou
separao. Eles co n tin u am sendo da m esm a substncia divina.
Q u a n d o T ertuliano com eou a explicar a hu m an id ad e e a divindade de C risto,
em p reg o u os m esm os conceitos bsicos da substncia e da pessoa: Jesu s C risto era
tan to substncia divina co m o substncia h u m an a (que T ertuliano s vezes confusa
m en te cham a esp rito e c arn e), m as sendo tam bm u m a s pessoa e no duas
pessoas ou duas identidades. E interessante notar q ue um a das razes de ele enfatizar
a distino en tre as duas naturezas ou substncias de Jesu s C risto que seria im
p r p rio para D eus sofrer. D eus im passvel, incapaz de sofrer.23 Logo, para Jesus
C risto sofrer e ser divino, precisava ter duas naturezas ou substncias distintas, e
so m en te um a delas, a h u m ana, poderia ter sofrido e m o rrid o . T ertuliano afirm ou
que as duas naturezas de C risto agiam d istin tam e n te e, em bora as duas naturezas
sejam u n id as em Jesus, no devem ser confundidas de m o d o q u e as duas sejam
capazes das m esm as atividades e experincias. O b tem o s, portan to , o retrato de um
ser d u p lo de C risto , u m a concluso a q u e os telogos e conclios cristos p o sterio
res d em o rariam a chegar. O raciocnio p o r trs disso garantir q u e a divindade em
Jesu s C risto no ex p erim ente o q u e im p r p rio para o ser divino: a lim itao, a
im perfeio e o sofrim ento.
Isso m u ito irnico, claro. D epois de levantar objees furiosas contra a es
peculao filosfica da teologia, T ertuliano acabou ad o tan d o um a idia filosfica
bastante grega a respeito da existncia divina, m u ito sem elhante de C lem en te de
Alexandria! N a realidade, seus conceitos bsicos da natureza de D eu s com o singe
la, im utvel e im passvel so m arcan tcm en te sem elhantes e derivam m ais da cu ltu
ra grega e da teologia filosfica do que dos ensinos hebreus o u apostlicos a respei
to de D eus. O D eu s de Israel, sem dvida, tinha paixes. E se D eus no sofreu de

Pensadores norte-africanos exam inam a filosofia

99

algum a m aneira em Jesu s C risto, a prpria encarnao seria qu im era, m era iluso
ou charada. Isso n o significa que d efendem os o patripassianism o; estam os apenas
observando que algumas suposies e arg u m en to s de T ertuliano parecem ter se
fu n d am en tad o m ais na filosofia grega do que na revelao divina.
N e m C lem en te n em T ertuliano deram m uita ateno salvao. Estavam m ais
preocupados em d esco brir a relao apropriada en tre filosofia e teologia e em des
crever a natureza de D eus e do seu relacionam ento com o m u n d o . O que se pode
dizer com razovel grau de certeza, po rm , q u e am bos acreditavam n o livrearbtrio e na capacidade h u m an a de cooperar com a graa de D eus na salvao.24 A
salvao proposta p o r C lem en te girava em to rn o da idia de se to m a r um verda
deiro g nstico, um a pessoa h u m an a m adura e divinizada, na qual a im agem de
D eus restaurada, e q u e leva um a vida de serenidade, m oralidade e racionalidade.
A salvao apresentada p o r T ertuliano girava em to rn o da idia d o batism o, q u e ele
consid ero u u m sacram ento legtim o, em b o ra no tenha defin id o com detalhes a
sua funo, e de se ter um a vida de rigorosa obedincia vontade de D eus. A viso
que T ertuliano tin h a da salvao re to m o u o fio da m eada q u e os pais apostlicos
tin h am deixado e esten d eu a influncia d o seu rigorism o m oral para a frica do
N o rte e para o cristianism o latino centralizado em R om a. A viso da salvao ado
tada p o r C lem en te recom eou do p o n to em q u e os apologistas tin h am parado e
esten d eu seu in telectualism o para o cristianism o o rtodoxo grego.
O grande m rito de C lem en te na histria da teologia crist foi sua influncia
sobre O rg en es, o m aior pai da igreja em A lexandria e telogo especulativo da
igreja prim itiva. O grande m rito de T ertuliano foi sua influncia sobre C ipriano,
o bispo n o rte-african o m ais in flu en te d o sculo m, q u e deixou sua m arca indelvel
sobre a tradio latina do cristianism o.

6
Orgenes de Alexandria deixa
um legado perturbador

O r g e n e s de A lexandria o p rim eiro pai da igreja prim itiva e telogo cuja bio
grafia am p lam en te conhecida. O s p o rm en o res da vida dos pais anteriores a ele e
at m esm o dos co n tem p o rn eo s de O rgenes esto envoltos em m istrio, ao passo
que a vida de O rg en es quase to controversa q u an to o seu sistem a de p en sam en
to. C o m o seu m en to r, C le m e n te de A lexandria, ele apreciava m u ito a especulao
e su p ero u C lem en te na tentativa de co n stru ir um a sntese da filosofia grega e da
sabedoria bblica em u m grandioso sistem a de p en sam en to cristo. Foi u m grande
gnio e estu d io so de re n o m e q u e p ro d u z iu aproxim adam ente oitocentos tratados
d u ran te a carreira e atraiu at m esm o aristocratas e estudiosos pagos da filosofia
para sua escola crist de catequese. D a m esm a form a q u e T ertuliano, foi u m dissi
d en te q u e desafiou os lderes eclesisticos e, em b o ra exaltasse a grande tradio
dos en sin o s profticos e apostlicos co m o a m edida para toda a verdade, foi acusa
do de separar-se da igreja de A lexandria e de desviar-se dos ensinos ortodoxos
geralm ente aceitos.
E m bora seja co n siderado u m dos telogos m ais im portantes da histria do cris
tianism o, O rg en es n u n ca foi canonizado e sua m em ria, em todas as principais
ram ificaes d o cristianism o, m aculada p o r suspeitas de heresia e pela co n d en a
o p stu m a p o r u m conclio geral da igreja em 553. Foi acusado de en sin ar q u e a
alm a existia antes de assum ir u m co rp o e quase certo q u e fosse culpado disso. O s
m o d ern o s adeptos do m o v im e n to da N ova Era e d o cristianism o esotrico acredi
tam q ue O rg en es pregava a reencarnao, m as d ificilm ente isso verdade. Eles
esto indevidam ente extrapolando o en sin o de O rg en es a respeito da preexistncia
das almas. Ele acreditava em u m a nica existncia corprea m ortal para cada alm a
e acreditava firm em en te na ressurreio corprea dos m o rto s para a vida im ortal, e
assim ensinava. O rg en es tam b m foi acusado de ensinar a d o u trin a da apokatastasis,
a reconciliao u lterio r e universal com D eus de toda a criao, incluindo-se Satans.
C ertam e n te ofereceu a esperana de algum tipo de salvao universal de todas as

102

Histria

da

teologia

crist

criaturas, m as m u ito questionvel se ele inclua Satans nessa esperana. Final


m en te, foi acusado de ser o responsvel e causador de m u ito s tipos de heresias
posteriores. O s telogos que alegavam ser seus seguidores, os origenistas, real
m en te caram em m uitas heresias depois da m o rte de O rgenes c, no fim , pratica
m en te todas as heresias condenadas pela igreja catlica ortodoxa acabaram sendo
atribudas a O rg en es, q u er tivessem algum a conexo com ele o u no.
Ao co n d en ar O rgenes, a igreja esqueceu-se de que no so m en te os hereges,
m as tam b m m u ito s dos grandes heris da ortodoxia tin h am sido p ro fu n d am en te
influenciados p o r O rg enes c seus ensinos e lhe deviam m uita coisa. O firm e d e
fensor da d o u trin a da Trindade, A tansio (sculo iv), era to origenista q u an to q u al
q u er herege. O s pais capadcios Baslio e os dois G regrios (tam bm do sculo iv)
foram , de m uitas m aneiras, os h erdeiros teolgicos de O rgenes, assim com o o
foram m u ito s o u tro s grandes pensadores do O rie n te . As igrejas latinas ocidentais,
110 entanto, no ficaram to im pressionadas com O rgenes, nem se deixaram influen
ciar tanto p o r ele p or razes bvias. Ele escrevia so m en te em grego e era u m p e n
sador especulativo, co m o Ju stin o M rtir e C le m e n te de A lexandria. T ertuliano foi
um O rg en es para o O c id e n te e O rg en es foi u m T ertuliano para o O rie n te .

A vida e a carreira de Orgenes


O rg en es nasceu em 185 ou 186 em A lexandria, no Egito. M o rre u em 254 o u 255
em C esaria, na Palestina, on d e passou boa parte da vida. Seu pai foi m artirizado
pelas autoridades rom anas n u m m assacre contra os cristos. A tradio conta que,
q u an d o o pai de O rg en es estava 11 a cadeia, aguardando a execuo, o filho quis se
entreg ar s autoridades e m o rre r ju n to com ele. Alega-se q u e a m e de O rgenes
esco n d eu as roupas do m oo de 16 anos de idade para q u e no pudesse sair da casa
e com isso salvou a vida do filho. Talvez O rgenes tivesse vontade de m o rre r por
C risto , o q u e os cristos posteriores cham ariam d o m do m artrio , e sentiu-se
fru strad o p o r no m o rre r ju n to com o pai. Leu nos evangelhos as palavras de Jesu s
a respeito de alguns h o m en s se to rn arem eu n u co s p o r causa do R eino do cu s e
castrou-se ain d ajo v em . Tal ato era altam ente co n tro v ertid o , m esm o naqueles te m
pos, e foi usado com o m otivo pelo bispo de A lexandria para no o rd en ar O rgenes
ao m inistrio.
O rg en es foi alu n o da escola catequtica de A lexandria e, provavelm ente, aluno
de C lem en te de Alexandria. Existe certa especulao q u an to a ele tam b m ter estu
dado na escola pag de filosofia platnica dessa cidade c ter convivido com os p rin
cipais fu n dadores da filosofia neoplatnica q u e co m eou a se to rn a r popular na
quela poca. A lguns estudiosos sugerem at m esm o q u e o p r p rio O rg en es tenha
sido u m dos fu n d ad o res do n eo p lato n ism o . E m b o ra seja altam en te im provvel,
possvel q u e ele te n h a co n h e cid o e estu d ad o com A m n io Sacas e P orfrio,

O rg en es de A lexandria deixa u m legado p ertu rb ad o r

103

professores de P lo tin o ; m as foi atrib u d o a P lo tin o o crd ito de ter tran sfo rm ad o
o n eo p lato n ism o em u m a filosofia respeitada e p ro fu n d a m e n te in flu e n te d o final
d o Im p rio R om ano.
O rg en es d em o n stro u tanto b rilh an tism o desde jo v em q u e, q u an d o C lem en te
fugiu de A lexandria sob perseguio e a escola crist precisou d e u m novo diretor,
ele foi convidado a assum ir esse im p o rtan te cargo aos dezoito anos de idade. E n
q u an to dirigia a escola, O rgenes tam b m iniciou a carreira prolfica de escritor
q u e in clu iu obras intelectuais e eruditas de todos os tipos.
E nfrentou o filsofo rom ano C elso, que estava atacando o cristianism o acusand o -o de ignorante e supersticioso, com u m a resposta devastadora Da verdadeira
doutrina intitulada Contra Celso. M ais do que qualquer o utra apologia crist, essa obra
de O rgenes d erro to u u m Golias da oposio ao cristianism o e in tro d u ziu a jo v em
religio em um a nova era de respeitabilidade, a despeito da co ntnua perseguio.
O objetivo de O rg enes em sua carreira de escritor era fo rn ecer respostas aos
cristos que levantam questes intelectuais em conform idade com as Escrituras,
para que no as b u sq u em nas grandes seitas gnsticas.1 Ao q u e parece, foi m u ito
bem -sucedido. U m h o m e m de posses cham ado A m brsio, q u e se co n v erteu do
gnosticism o v alentiniano para o cristianism o o rtodoxo, ficou to im pressionado
com o trabalho de O rg en es q u e lhe ofereceu u m a casa, secretrio, sete estengrafos e copistas e calgrafos, e pagou a publicao de seus m anuscritos. Esse patroc
nio d eu a O rg en es condies para escrever aproxim adam ente oitocentos m an u s
critos. S eg u n d o u m historiador, O rgenes pode te r sido o escritor m ais prolfico do
m u n d o antigo.2 T o rn o u-se to fam oso co m o filsofo q u e J lia M am ea, m e do
im p erad o r ro m an o A lexandre Severo, p ed iu -lh e q u e fosse seu professor particu
lar. O bv iam en te, ela no era crist, m as n em p o r isso deixou de p ro c u rar o grande
O rg en es p o rq u e tin h a ouvido falar de sua capacidade intelectual e de sua habilida
de didtica.
Apesar da grande p opularidade e fama, o u talvez p o r causa delas, O rg en es e n
tro u em conflito com seu bispo, D e m trio de A lexandria. O rg en es q ueria ser o r
denado ao sacerdcio pleno, m as D em trio no p erm itiu por causa da autocastrao.
Essa, pelo m enos, foi um a das desculpas apresentadas pelo bispo. A verdadeira
razo pode ter sido ci m e profissional e m edo de que, se O rg en es fosse ordenado,
iria se to rn ar u m rival na h ierarquia crist de A lexandria. F inalm ente, O rgenes
perd eu a pacincia e p ed iu q u e o bispo de C esaria na Palestina o ordenasse e este
no hesito u em faz-lo. O incidente provocou o ro m p im e n to com o bispo de sua
cidade natal e O rg en es n u n ca m ais v oltou a A lexandria. M u d o u o cen tro de en si
no s e de escrito s para C esaria em 233. Ali, O rg e n e s tra n s fo rm o u a escola
catequtica em u m tipo de escola m issionria voltada aos jo v en s pagos q u e d e
m o n strav am in teresse p elo cristian ism o , m as q u e ainda no estavam p ro n to s

104

Histria

da

teologia

crist

[...] para pedir o b atism o. O rgenes, portan to , apresentava-lhes a d o u trin a crist


em u m curso de filosofia inspirado principalm ente 110 plato n ism o m d io do qual
lhes oferecia um a verso crist.3
O rg en es, afinal, realizou o desejo de m o rre r co m o m rtir. D u ra n te a grande
perseguio deciana dos cristos em todas as partes do im prio em m eados do
sculo 111, O rg en es foi preso e to rtu rad o pelas autoridades rom anas. M o rre u em
conseqncia da to rtu ra. D eixou u m legado am b g u o de grandeza intelectual e de
confuso, q ue os pensadores cristos de tem pos posteriores tiveram q u e pesquisar.
P or u m lado, seus arg u m en to s p ro fu n d o s e suas idias deram s classes cultas do
Im p rio R o m ano u m conceito d o cristianism o diferente d o desenvolvido p o r C e l
so. Elas com earam a considerar o cristianism o um a alternativa filosfica e religi
osa vivel s nu m ero sas vises conco rren tes da realidade e da espiritualidade do
im prio. Por o u tro lado, as explicaes de O rg en es para d o u trin as crists co m o a
Trindade e a pessoa de Jesu s C risto m o n taram o palco para as grandes co n tro v rsi
as que surgiriam u m sculo depois da sua m orte.
As obras teolgicas m ais im p o rtan tes de O rg e n es foram Contra Celso e De
principiis ou Dos princpiosfundamentais. A ltim a co n tm o grande sistem a da filoso
fia crist de O rg en es, n o qual exps as reflexes teolgicas sobre a natureza de
D eus e do seu Logos, sobre a criao e sobre m u ito s o u tro s assuntos. O bviam ente,
O rg en es escreveu m u ito s o u tro s tratados, m as Dos princpiosfundamentais u m dos
grandes clssicos do p en sam en to cristo q u e afetou p ro fu n d am en te o curso da
teologia posterio rm en te.
E a O rgenes que devem os o texto da polm ica de C elso contra o cristianism o.
Em Contra Celso, O rgenes citou o livro de C elso Da verdadeira doutrina quase inteiro
e refu to u -o po n to p or ponto. O rgenes cham ou de levianas e totalm ente desprez
veis4 as objees de C elso ao cristianism o e p rocurou dem onstrar a superio-ridade
da sabedoria das Escrituras em relao filosofia grega. C o n tra C elso, O rgenes asse
verou q ue para os que tm olhos para contem plar o carter venervel das Escrituras,
os escritos sagrados dos profetas contm coisas m u ito mais dignas de reverncia do
que as citaes de Plato que C elso adm ira.5 N aturalm ente, assim com o C lem ente,
O rgenes en co n tro u m uita coisa de valor na filosofia grega e tam bm adm irava a
filosofia de Plato. E n tretanto, especialm ente q u an d o arg u m en to u contra C elso,
O rgenes quis enfatizar que a filosofia grega e Plato eram apenas prenncios da
verdade m aior e mais plena q u e se encontra na revelao divina.
S egundo O rgenes, a filosofia incapaz de p ro d u z ir u m c o n h e cim en to salvfico
de D eus, p o rq u e nela a falsidade est inextricavelm ente m isturada v erd ad e.6
Apesar disso, co n co rd ou q u e a prpria teologia crist u m tipo de filosofia divi
n a q u e supera e su bstitui todas as dem ais filosofias c q u e pode us-las co m o servas
da tarefa de levar s pessoas u m co n h e cim en to verdadeiro de D eus e da salvao.

O rg en es de A lexandria deixa u m legado p ertu rb ad o r

105

O rg en es em p reg o u um a analogia do a t para ilustrar a atitu d e crist correta


diante da filosofia grega. C o m o o povo h eb reu q u e levou consigo bens dos egpci
os no xodo, o povo de D eus sem pre teve perm isso de usar os despojos egpci
os, to m an d o em prestada a verdade de fontes pags, q u an d o era til para esclarecer
o significado das E scrituras e tran sm itir o evangelho a pagos interessados. D esde
O rg en es, d espojar os egpcios to rn o u -se lu g ar-co m u m na teologia para o e m
prego cristo de idias pags ou seculares.
C o n tra C elso, p o rtan to , O rg en es alegava q u e a verdade crist no est em c o n
flito total com a filosofia grega em todos os aspectos, m as vai m u ito alm dela nos
seus conceitos e especialm ente na sua capacidade de identificar um a m anifestao
histrica especfica da b ondade divina: Jesu s C risto. U m exem plo tpico da refuta
o de O rg en es a resposta alegao de C elso de q u e Jesu s C risto era apenas u m
m gico, co m o m u ito s o u tro s, e no D eus, co m o os cristos alegavam. A C elso,
O rg en es respondeu:
Haveria realm ente uma sem elhana entre eles, se Jesus, co m o os praticantes
das artes mgicas, tivesse realizado suas obras apenas para se mostrar; mas
no existe um nico prestidigitador que, em seus procedim entos, convida os
espectadores a mudar seu com portam ento, que treina n o tem or a D eu s os
que ficam atnitos diante do que vem ou que procura persuadi-los a viver
com o h om en s justificados por D e u s.7

E m sua ltim a anlise, co m o prova da verdade d o cristianism o, O rg en es ape


lou ao fato h istrico da ressurreio de Jesus, vida e m o rte dos apstolos e,
acim a de tu d o , m anifestao d o E sprito e d o p o d e r em toda a histria do povo
de D eus. Fica evidente q u e para O rg en es no havia um a prova o u arg u m e n to que
so zin h o pudesse v encer as objees e o ceticism o de C elso. M as havia u m a srie de
idias e fatos q ue, entrem eados, se constitua n u m arg u m e n to slido em favor da
veracidade d o cristianism o e da sua superioridade em relao s filosofias e m ito lo
gias gregas e rom anas. N o fim de Contra Ceiso, ficam os com a im presso de que
O rg en es, 110 m n im o , elevou o cristianism o a u m nvel intelectual co n fro n tan d o a
verdadeira d o u trin a (filosofia grega) de C elso e to rn o u im possvel, a partir de
ento, a q u alq u er pessoa declarar o cristianism o u m a religio folclrica q u e s
servia para os ignorantes e supersticiosos.

Orgenes trata da f e da razo


O rg e n e s , f r e q e n te m e n te , in te rp re ta d o e r r o n e a m e n te c o m o u m c rist o
racionalista ou intelectual q u e colocou a razo e a filosofia antes da f. Esperam os
j ter escrito o suficiente aqui para dissipar essa falsa noo. O rg en es pode ter sido
u m intelectual, m as q u an d o se tratava da teologia, enfatizava os papis da revelao

106

Histria

da

teologia

crist

divina e da f pelo m enos tanto q u an to os papis da filosofia e da razo. Para o


cristo, o arrazo am en to a respeito de D eus e da salvao deve o c o rrer d en tro do
co m p ro m isso de f e isso inclui a aceitao da veracidade da tradio da igreja e
prin cip alm en te dos ensinos dos apstolos. C o m o C lem en te, O rgenes reconhecia
e aceitava verdades fora das Escrituras, m as rejeitava a possibilidade de que um a
verdade entrasse em conflito com a revelao divina. C o m o T ertuliano e quase
todos os telogos da igreja prim itiva, in co n scien tem en te, acabou aceitando e en si
nan d o algum as idias q u e parecem m ais consistentes com a filosofia e cu ltu ra pa
gs do q ue com os ensinos de M oiss e de o u tro s profetas e de Paulo e de o u tro s
apstolos. A igreja com o u m todo, p o sterio rm en te, ju lg o u que esse era realm ente
o caso e co n d e n o u O rgenes co m o herege. E n tretan to , em sua descrio p ro p ria
m en te dita da filosofia divina da teologia crist, O rg en es prom ovia rigorosa leal
dade s E scrituras e tradio apostlica e argum entava q u e a especulao alm
delas s p erm itida q u an d o m an tm a consistncia com elas.
O p ro b lem a q u e O rgenes estava p ro fu n d am en te envolvido em especulaes
q ue, p o r vezes, o levaram a concluses ab ertam en te antibblicas. Por exem plo,
O rg en es especulou p o r q u e Paulo escreveu em R om anos q u e D eu s odiava Esai
antes de este ter nascido o u feito q u alq u er coisa boa o u m. Em vez de o ptar p o r
explic-lo em term o s de preordenao e eleio divina (O rgenes acreditava firm e
m en te n o livre-arbtrio), apelou para a idia grega da preexistncia da alm a.8 D c
acordo com O rgenes, todas as alm as vm para o m u n d o a partir de u m estado
espiritual preexistente no qual fizeram escolhas livres de obedincia o u desobedi
ncia a D eus. S om ente a alm a h u m an a de Jesu s sobreviveu com inocncia a esse
perodo preexistente de provao e p o r isso o Jesu s h u m an o na terra foi im pecvel:
no p o rq u e era divino, m as p o rq u e no pecou na sua preexistncia. Esa deve ter
co m etid o u m pecado especialm ente grave e essa falha antes de seu nascim ento
explica p o r que D eu s o odiava antes que nascesse ou fizesse q u alq u er coisa boa
o u m. A conseqncia natural , logicam ente, q u e Jac deve ter vivido virtuosa
m en te e o b edecido a D eus antes d o nascim ento. S egundo O rgenes, tal provao
p r-in o rtal e espiritual explica p o r que os seres h u m an o s vm ao m u n d o em c o n
dies to desiguais. E a viso dele para o que algum as religies orientais cham am
de carm a. Essa especulao parecia inocente e at m esm o til a O rgenes, m as ela
explica p o r q u e alguns cristos o consideravam herege.
A m esm a tendncia para a especulao alm da revelao aparece na grande
esperana de O rg en es na apokatastasis (reconciliao final). C o m o sem pre, ele co
m eo u a explicao e defesa de sua idia fazendo um a referncia s Escrituras.
N e ste caso, estava te n tan d o explorar e explicar o q u e Paulo quis dizer q u an d o
escreveu, em IC o rn tio s, q u e n o fim D eus ser tu d o em to d o s (15.28). In flu e n
ciado em parte pelas idias filosficas gregas da existncia e da unidade co m o coisas

O rg en es de A lexandria deixa u m legado p ertu rb ad o r

107

inseparveis, O rg en es in terp re to u essa afirm ao com o im plicao da perfeio e


bem -av en tu ran a final de toda a criao, q u e repousar em D eus sem o m en o r
indcio do pecado, d o m al ou at m esm o da tentao. E m bora no chegasse ao
pantesm o escatolgico (a criao unificada ao p r p rio D eus), O rg en es confir
m o u a u n io de D eu s com toda a criao na consum ao do plano de D eus. N o
est to talm en te claro se Satans estaria includo nela. D u ra n te sculos, os crticos
arg u m en tam q u e O rg en es acreditava na salvao d o p r p rio Satans e dos d e m
nios e na incluso deles na grande restaurao e assim ensinava. E n tretan to , alguns
estudiosos asseveram q u e o p r p rio O rgenes, em algum as de suas cartas, negou
ser dessa opinio e declarou q u e se tratava de u m boato espalhado contra ele p o r
seus inim igos.9 Seja qual for a verdade no tocante esperana de O rg en es em
favor de Satans, parece que ele realm ente aceitava e ensinava u m universalism o da
salvao das alm as racionais hum anas no fim d o m u n d o . N u m a declarao cls
sica dessa grande esperana, O rg en es escreveu que, n o fim da histria,
D eu s ser tu d o, porque j no haver mais distino entre o bem c o mal,
posto que o mal no existe em nen hu m lugar; pois D eu s todas as coisas e
dele o mal no se aproxima. Tambm no haver nenhum desejo de com er da
rvore do con h ecim en to do bem e do mal por parte daquele que sem pre est
de posse do bem e para quem D eu s tudo. Q uando, portanto, o fim for
restaurado ao princpio, ser restabelecida a condio das coisas na qual foi
colocada a natureza racional, quando no havia necessidade de com er da r
vore do con h ecim en to do bem e do mal; de m odo que, quando todo senti
m en to de iniqidade for elim inado e o indivduo for purificado e ficar lim po,
aquele que , som ente ele, o nico D eu s bom se torna para ele tu d o, e no
se trata de alguns indivduos ou de vrios, mas ele m esm o o to d o . E quan
do a m orte j no existir em nenhum lugar, nem o aguilho da m orte, nem
qualquer mal, ento verdadeiram ente D eu s ser o to d o.'0

A qui, com o em tu d o o m ais, O rg en es baseou a sua interpretao tanto na espe


culao tirada da filosofia grega co m o na exegese bblica. O neoplatonism o, por
exem plo, enfatizava a unicidade da existncia, de m o d o q u e o ser ltim o D eus
teria de ser o U n o absolutam ente indiferenciado. Parece q u e O rgenes acredita
va q ue, para q u e D eu s fosse D eus, ele precisava reconciliar tu d o em si. N o p o d e
ria haver u m d u alism o u lterio r da realidade o bem e o m al. Seria u m desafio
etern o existncia de D eu s co m o criador e unificador de tudo. Essa lgica parecia
im p u lsio n ar O rg en es para a salvao at m esm o de Satans, em b o ra talvez no
tenha afirm ado isso realm ente.
As reflexes teolgicas de O rg en es com earam com os papis apropriados da
f e da filosofia q ue, co m o j foi visto, seg u n d o ele, estariam in tim am e n te ligados,

108

Histria

da

teologia

crist

em b o ra a revelao divina e a f tivessem a prim azia. Pelo m enos era essa a in te n


o e o m to d o de O rgenes. Q u a n d o se volto u s E scrituras e interpretao
delas, O rgenes d em o n strou suas verdadeiras caractersticas alexandrinas ao enfatizar
o significado espiritual de boa parte delas e o m to d o alegrico da sua in terp reta
o. Sem im itar cegam ente Filo o u Plato, O rg en es recriou fielm ente as aborda
gens herm en u ticas deles e d eu pouco valor ao significado literal histrico do at
em b o ra ten h a en co n trad o ali riquezas de verdades evanglicas ocultas em sm b o
los e alegorias.

A interpretao alegrica das Escrituras segundo Orgenes


Assim co m o Filo, seu antecessor, O rg en es identificou trs nveis de significado
nas E scrituras e trs m aneiras de com preend-las e de interpret-las. O s trs nveis
co rresp o n d em aos trs aspectos da pessoa hum ana: d o corpo (fsico), da alm a (ra
cional e tico) e do esprito (relacionado salvao no sentido m ais sublim e).
O significado co rp reo de u m texto sua referncia literal e O rg en es adm itia
que existiam coisas teis nesse nvel. Por exem plo, u m a parte da legislao dada
por D eus por interm dio dos profetas instrutiva e til para os cristos. U m exem plo
disso, logicam ente, so os D ez M andam entos.
O significado da alm a de u m texto a sua relevncia m oral. O rg en es arg u m e n
tava q ue, em m u ito s casos, a histria bblica oferece u m p rincpio tico e m oral
subjacente ao significado literal e histrico. As proibies n o a t de c o m er d eterm i
nados alim entos realm ente se referem prtica m oral de no se associar a pessoas
m alignas.
F inalm ente, para O rgenes, o nvel m ais im p o rtan te de significado das E scritu
ras o do esprito, q u e tam b m m stico e quase sem pre se refere, de m o d o enig
m tico, a C risto e ao relacionam ento d o cristo com D eus. O significado m stico
espiritual est sem p re presente, ainda que no seja explorado e reconhecido, e a
tarefa do exegeta cristo esforar-se para descobri-lo. N a m aioria das vezes, ele
revela algum a coisa a respeito da theosis, o u divinizao, com o o alvo final da salva
o e d o viver cristo.
U m dos propsitos de O rgenes na interpretao alegrica era aliviar a presso
insuportvel im posta aos cristos por cticos co m o o escrito r pago C elso, que
ridicularizou m uitas histrias do a t p o r consider-las absurdas e im prprias de
D eus. As qualidades e especialm ente a ira de D eus retratadas de m aneira sem e
lhante s dos seres h u m an o s foram fo rtem en te criticadas e ironizadas. M u ito te m
po antes de O rg en es, o u at m esm o d e C lem en te, claro, o estudioso ju d a ic o Filo
j tin h a estabelecido a tendncia em A lexandria de aliviar essa presso. As passa
gens desse tipo, q u e pareciam descrever D eus em term o s im p r p rio s ao Ser D ivi
no, no devem ser en tendidas literalm ente. So, p o r exem plo, an tro p o m o rfism o s

O rg en es de A lexandria deixa u m legado p ertu rb ad o r

109

nos quais D eu s descrito, em figuras de linguagem hum anas, co m o ten d o m os e


ps. O u so alegorias nas quais D eus descrito em linguagem figurada co m o te n
do certas em oes h u m anas q u e os gregos consideravam to talm en te contrrias
aptheia (serenidade e auto-suficincia divinas). O rg en es ju n to u -se a C elso ao ri
dicularizar e co n sid erar absurdas e im possveis as interpretaes literais de m uitas
passagens desse tipo.
U m exem plo da interpretao figurada usada p o r O rg en es para aliviar a tenso
relacionada d o u trin a crist de D eus en co n tra-se no seu trata m e n to de linguagem
bblica a respeito da ira divina. C elso e o u tro s crticos gregos de tradio bblica
(judaica e crist) arg u m entaram q u e a ira im prpria ao ser divino, visto que a
divindade absoluta e no pode ser forada, pelas criaturas, a ter exploses em oci
onais. S em elhante deidade seria p o r dem ais sem elhante aos deuses do O lim p o ,
caprichosos, im previsveis e cheios de defeitos hu m an o s. O rg en es co n co rd o u .
E m Contra Celso escreveu: Falam os, de fato, da ira de D eus. N o asseveram os,
p o rm , q u e isso indica algum a paixo da parte dele, m as que algum a coisa ado
tada a fim de disciplinar p o r m eios severos os pecadores q u e co m eteram pecados
n u m ero so s e graves.11 Ele co n tin u a, co m p aran d o declaraes bblicas a respeito
de narrativas q u e retratam a ira de D eus com a linguagem bblica sobre D eus d o r
m indo. Se um a figurativa, por q u e a o u tra no seria? S egundo O rgenes, ento,
q u alq u er declarao bblica q u e entrasse em conflito com o que apropriado para
D eus deveria ser in terpretada figuradam ente e (caso fossem narrativas) alegoricam ente. Se D eu s no pode realm ente dorm ir, tam b m no pode ex p erim en tar pai
xes com o a ira.
Esse p re ssu p o sto parecia bvio para O rg e n es e s p o d eria ser assim p o rq u e,
co m o a m aioria dos d em ais pais da igreja e telogos do Im p rio R o m an o , ele foi
in d ev id am en te in flu en c ia d o pelo tesm o filosfico grego da tradio platnica
q u e tentava re m o v e r da d eidade tu d o q u e fosse co n sid erad o im p erfe ito o u p r
p rio das criaturas. E m m u itas q u est es, O rg e n es q u eria to m a r u m a posio fir
m e co n tra a c u ltu ra e a filosofia gregas,12 m as na d o u trin a dos atrib u to s parecia
capitular p ro n ta m e n te s suposies m etafsicas gregas a respeito da em oo com o
prova da im perfeio.
A pesar de u m m to d o de interpretao bblica que hoje m u ito s considerariam
u m tratam en to leviano das E scrituras, O rg en es realm ente tinha n o m ais alto c o n
ceito os escritos profticos e apostlicos. E m bora quase certam en te no acreditasse
na in errn cia das E scrituras e em b o ra as interpretasse livre e figuradam ente, tam
bm afirm ou ineq u iv ocam ente q u e D eus o au to r das E scrituras e at m esm o
tratava os autores h u m an o s co m o porta-vozes ou secretrios do E sprito Santo. Ele
consid ero u sua p rpria interpretao alegrica d o ATjustificada devido ao em prego
pelos apstolos da Bblia hebraica. Paulo, p o r exem plo, in terp re to u a proibio no

110

Histria

da t e o l o g i a

crist

P entateuco de am ordaar os bois en q u a n to trilhavam os gros com o um a re feren


cia prpria liberdade para receber ddivas e ofertas para o su sten to d o seu m in is
trio. Alm disso, em Glatas, Paulo in terp reto u a histria de Abrao, Sara e H agar
de m o d o alegrico. O rgenes no tin h a a m e n o r inteno de tratar as Escrituras
co m o algo q u e no fosse totalm ente confivel. Sua preocupao era apenas re m o
ver, p o r m eio da interpretao alegrica ou figurada, o q u e considerava u m falso
obstculo colocado no cam in h o dos pagos cultos pela interpretao literalista.

A doutrina de Deus segundo Orgenes


A d o u trin a de D eu s segundo O rgenes u m a das m ais p len am en te desenvolvidas
e com plexas da histria da teologia crist. E to p ro fu n d a q u an to desconcertante.
C o m o nas Escrituras, D eus era o estopim das controvrsias en tre intelectuais cris
tos, com o O rg en es, e intelectuais gregos e rom anos, co m o C elso. Este e m u ito s
o u tro s consideravam os ensinos cristos a respeito da deidade irrem ediavelm ente
prim itivos e co n traditrios. P erguntaram co m o algum podia acreditar q u e o n i
co D eus d o universo, q u e criou e sustenta todas as coisas, nasceu beb. Q u e m
dirigiu o universo d u ra n te a infncia de D eus? E claro q u e O rg en es no foi o
p rim eiro a ten tar dar um a resposta. Foi, po rm , u m dos p rim eiro s a oferecer um a
explicao sistem tica da crena crist a respeito de D eus e de Jesu s C risto e do
relacionam ento en tre eles, com o propsito de d erro tar tais objees. N esse p ro
cesso, tu rv o u e clareou as guas da d o u trin a crist tanto que, dcadas aps a sua
m o rte, seu legado p e rtu rb ad o r nessa rea irro m p eu na m aior controvrsia da his
tria da teologia crist.
M uitas coisas parecem bvias e resolvidas para os cristos dezesseis o u dezessete
sculos depois da era de O rgenes. Ficam os tentados a p erg u n tar com o era possvel
q u e tantas idias lum inosas e tantos sinais confusos a respeito de D eus e de Jesus
C risto em anassem da m esm a m ente. U m ou dois sculos aps a m o rte de O rgenes,
tanto os arqui-hereges q u an to os cam pees da ortodoxia apelaram a ele com o m en to r
e en co n traram nos seus escritos declaraes em seu favor. Por m ais rigoroso e
sistem tico que fosse a sua form a de tratar dos tem as d o u trin rio s, O rg en es c o n
seguia, s vezes, cair em contradies to frustrantes, q u e s nos resta sacudir a
cabea, desnorteados. Por u m lado, O rgenes nu n ca se cansou de afirm ar e asseve
rar, em term o s bem claros, a divindade absoluta d o Logos q u e se to rn o u Jesus
C risto com o etern a e igual do D eus Pai. Por o u tro lado, ele rep etid am en te tam
bm caiu na arm adilha do subordinacionism o, a tendncia de re d u zir o Logos a
algo inferio r ao Pai. O E sprito Santo foi negligenciado, e quase q u e totalm ente
desconsiderado, nas cogitaes trinitrias de O rgenes.
O p o n to de partida para ten tar co m p re en d er a d o u trin a de D eu s proposta por
O rg en es e p o r q u e ela se to rn o u u m legado p ertu rb ad o r para a igreja so suas

O rg en es de A lexandria deixa uni legado p ertu rb ad o r

111

opinies a respeito da natureza e dos atrib u to s de D eus. Para ele, D eus E sprito e
M en te, sim ples (d estitudo de partes), incorpreo, im utvel e incom preensvel.
D eus substncia sim ples: sem corpo, partes o u paixes.13 O bviam ente, O rgenes
tin h a m u ito m ais para dizer a respeito de D eus, m as essa declarao suficiente
para m o strar a influncia d o platonism o m dio o u at m esm o do neoplatonism o
sobre seu m o d o de pensar.
U m d o s p rin cip a is a rg u m e n to s de C elso c o n tra o c ristia n ism o era q u e a
encarnao necessariam ente atribuiria a im perfeio a D eus. Se D eus veio aos
seres h u m an o s, ento necessariam ente m u d o u , para pior! M as D eu s no pode pas
sar p o r n en h u m a transform ao, seja para m e lh o r o u para pior, de acordo com
C elso e com todos os dem ais pensadores gregos (especialm ente os platnicos).
O rg en es recu so u -se a abrir m o das duas afirm aes cruciais da d o u trin a crist:
q u e D eus u n o e p erfeito de todas as m aneiras (e O rg en es at m esm o reforou
essa declarao usan d o a filosofia platnica) e q u e Jesu s C risto D eus. O s poucos
in trp retes incultos de O rgenes que alegam q u e ele no ensinava a plena e verda
deira divindade d o Filho, Jesu s C risto , sim p lesm en te esto errados. O rgenes, em
todas as obras, freq en tem en te se referia a Jesu s C risto co m o o Verbo D ivino,
que D e u s. O q u e poderia ser m ais claro do q u e esta declarao em Dos princpios
fundamentais: O q u e faz parte da natureza da deidade c o m u m ao Pai e ao F ilho.14
E nto, com o ele resp o ndeu s perguntas e acusaes de C elso e da sua laia?

O conceito do Logos segundo Orgenes


E m p rim eiro lugar, O rg en es p ro c u ro u solucionar os enigm as das d o u trin as de
D eus e da encarnao explorando ao m xim o o conceito d o Logos. Em segundo
lugar, O rg en es rejeitou q u alq u er m u dana ontolgica real na deidade, e at m es
m o no Logos, no processo da encarnao: Pois, p erm an ecen d o im utvel em es
sncia, ele co n d escen de aos assuntos h u m an o s pela econom ia da providncia.15
As duas afirm aes to rn aram -se p atrim n io do p en sam en to cristo, especialm ente
n o O rie n te , a p artir de ento. P orm , ao m esm o tem p o , am bas foram expressas por
O rg en es de um a form a q u e gerou interpretaes m u ito diferentes e at m esm o
heresias e cismas.
Para O rgenes, o Logos era a chave para to rn ar inteligvel a crena crist em D eus
e, ao m esm o tem po, a crena na encarnao de D eus na form a hum ana de Jesus
C risto. O Logos o espelho im aculado (a im agem perfeita) de D eus e seu reb en
to (com o u m raio do sol), que sem pre esteve com o Pai e 110 Pai com o seu Verbo
(expresso). O Logos eternam ente gerado ou criado pelo Pai e, segundo O rgenes,
no existe absolutam ente n en h u m a dessem elhana entre o Pai e o Verbo.
O rg en es n u n ca se cansou de enfatizar q u e o Logos/Vcrbo o p r p rio Filho de
D eu s e q u e ele no foi, de m o d o algum , criado o u gerado n o tem po. Isso irnico

112

Histria

da t e o l o g i a

crist

visto q ue rio, o arq u iinim igo da d o u trin a da T rindade n o sculo iv, atrib u iu a
O rg en es a origem da sua idia de su b o rd in acio n ism o do Filho na qual declarou
que havia tem p o q u an d o o F ilho no existia. Q u a lq u e r pessoa q u e leia com cu i
dado os escritos de O rgenes no pode deixar de n o tar suas declaraes c o n tu n
d en tes a respeito da eternidade d o Logos, o Filho, com o Pai. R eferindo-se gera
o ou criao d o F ilho pelo Pai, escreveu q u e o F ilho igual a D eus Pai p o rq u e
essa gerao to eterna e perptua q u an to o b rilho q u e p ro d u z id o pelo sol.
N o , pois, pelo sopro de vida q u e ele feito Filho, n em p o r q u alq u er ato externo,
m as p o r sua prpria n atu reza.16 E O rg en es declarou a respeito d o Logos q u e no
havia [tem po] q u an d o ele (o Filho) no existia.'7 N o tocante T rindade inteira e
a todas as trs pessoas q u e ela contm , O rg en es escreveu q u e nada na T rindade
pode ser cham ado m aior o u m enor, posto q u e a fonte da deidade, p o r si s, contm
todas as coisas pelo seu verbo e razo, e pelo E sprito da sua boca santifica todas as
coisas que so dignas de santificao.18
O u tro ssim , O rg en es viu u m propsito im p o rtan te em explorar e esclarecer a
idia do Logos p o rq u e servia para d em o n strar co m o D eus, q u e transcende o m u n
do, podia se relacionar ao tem p o e histria pela encarnao. Pois q u e o Logos,
em b o ra etern o e igualm ente divino, deve de algum a m aneira estar su b o rd in ad o a
D eus Pai. O rg en es atrib u iu forte carter de subordinao segunda e terceira
pessoas da T rindade, at m esm o na T rindade im a n e n te antes da criao, afirm an
do q u e o Pai a fonte de toda a deidade c q u e eles derivam d o Pai toda a sua
existncia e virtudes divinas. U m tim o exem plo dessa subordinao etern a do
Logos e d o E sprito aparece q u an d o O rgenes disse: D izem os q u e o Salvador e o
E sprito Santo su peram todas as criaturas incom paravelm ente, de um a m aneira
totalm en te tran scen d ente, m as que so superados pelo Pai da m esm a form a ou
ainda m ais do q u e su peram os o u tro s seres. 19
S egundo parece, so m en te o Logos, e no o Pai, podia se to rn ar encarnado, por
que em b o ra de certa form a seja apropriado ao Logos e n tra r n o tem p o e na histria,
no o para o Pai. E n tretanto, nem m esm o o Logos sofreu um a transform ao real
ao se to rn ar h u m an o em Jesus C risto. Parte da soluo de O rgenes para essa q u es
to en co n tra-se na especulao a respeito da alm a h u m an a preexistente de Jesus.
E m b o ra seja m u ito difcil in terp retar O rg en es nessa questo, ao q u e parece, ele
acreditava q u e D eus p reparou um a substncia-alm a que se en co n tra en tre a deida
de e a carne h um ana, e co n feriu -lh e o Logos antes do nascim ento de Jesu s em
B elm , de m o d o q u e a encarnao realm ente com eou na preexistncia. A razo
e o propsito dessa especulao explicar co m o u m ser divino, m esm o q u e esti
vesse de algum a m aneira su b o rd in ad o a D eus, era capaz de se u n ir carne e ao
sangue sem ser m aculado pela im perfeio. A in tro d u o de realidades in te rm e d i
rias preexistentes servia para to rn ar essa idia inteligvel d en tro d o arcabouo do

O rg en es de A lexandria deixa u m legado p ertu rb ad o r

113

pen sam en to grego. O Logos u n iu -se alm a h u m ana, am bos cresceram n o estado
preexistente e, ento, essa unio se to rn o u o D e u s-h o m e m em Jesu s C risto atravs
da virgem M aria:
Essa substncia da alma, ento, tornando-sc intermediria entre D eu s c a car
ne visto que era im possvel para a natureza de D eu s misturar-se a um
corpo sem um instrum ento interm edirio , o D eu s-h o m em nasce, com o
dissem os, na substncia sendo um interm edirio cuja natureza no era co n
trria tomar para si um corpo.20

O in stru m en to in term ed irio q u e en carn o u , portan to , era a realidade c o m


posta pelo Logos divino (um a coisa o u pessoa eterna m as, de certa form a, inferior
ao D eus Pai) e pela alm a racional e preexistente de Jesus. A alm a preexistente de
Jesu s era to u n ida ao Logos q u an to o ferro brasa. Era divinizada, em b o ra criatura
e, p or esse m otivo, o in stru m e n to perfeito para a vinda do Verbo sem m u dana
existncia hum ana.
A segunda considerao de O rgenes que, at m esm o na encarnao d u
rante toda a existncia h u m an a terrestre de Jesu s C risto , o Logos divino em si
nun ca ex p erim en to u um a alterao real. S om ente o corpo e a alm a h u m an a de
Jesu s sofreram e m o rreram . O Logos divino assum iu a existncia h u m ana, m as
no foi m aculado pela im perfeio da criatura. O rg en es disse a respeito de Jesus
C risto: N s o co n sideram os u m h o m em distinto de todos os o u tro s p o r sua co
m u n h o ntim a com o Verbo E te rn o .2'
M uitas perguntas surgem n o tocante teologia de O rgenes. U m a das m ais
im portantes : ele realm ente trato u a encarnao adequadam ente? Jesu s C risto
tratado com o v erdadeiro D eus e verdadeiro h o m e m na teologia de O rgenes?
Por u m lado, no h dvida de que O rg en es considerava divino o Logos, o Filho
de D eus, que en carn o u em Jesu s C risto , m esm o q u e de certa form a sub o rd in ad o
ao Pai desde a eternidade. Por o u tro lado, no est claro se, e at q u e po n to , ele
realm ente considerava q u e Jesu s C risto era D e u s na sua existncia terrestre. Era
um h o m em em c o m u n h o n tim a com o Verbo E tern o [L ogos], m as era D eus?
O q u e parece ter im p ed id o O rg e n es de afirm ar absoluta e in eq u iv o cad am en te
a d ivindade de Jesu s C risto foi seu c o m p ro m isso a n te rio r idia grega de a n a tu
reza divina ser sim ples, im utvel, im passvel e im p ertu rb v el p elo te m p o o u pela
em oo (aptheia). Essa idia de D e u s p ro p ag o u -se e p ra tic am en te to rn o u -s e u m
sin n im o d o tesm o cristo n o cristian ism o o rto d o x o e catlico, m as as so lu
es especficas de O rg e n es para to rn -la inteligvel b em co m o a afirm ao da
encarn ao (da d iv in d ad e de Je su s) foram rejeitadas. Isso parece u m p o u co in
ju s to . U m pai da igreja p o sterio r, q u e pesso alm en te tin h a p o u co a o ferecer no

114

Histria

da

teologia

crist

q u e se refere a explicaes co e ren tes de crenas crists, acusou O rg e n es de ser a


o rig em de p raticam ente todas as heresias q u e apareceram para a to rm e n ta r a igre
ja nos sculos t v e V . U m dos defen so res m o d e rn o s de O rg e n es observa q u e foi
o p ro g resso da teologia q u e fez O rg e n es parecer u m h e re g e , p o rq u e ele no foi
capaz de p rev er as heresias q u e su rg iram e n em de resp o n d -las a n tec ip ad am en
te e p o rq u e in g en u am e n te u so u algum as expresses s quais, p o ste rio rm e n te , os
telogos d ariam u m sen tid o h ertico .22

A salvao segundo Orgenes e o seu legado


At o m o m en to , pouco se disse a respeito da d o u trin a da salvao de O rgenes e
isso p o rq u e nela no aparece nada de especificam ente novo. Assim co m o o utros
pais eclesisticos de seu tem po, O rgenes enfatizava a salvao co m o u m processo
de transform ao na im agem de D eus e, finalm ente, na participao parcial da
p rpria natureza de D eus, cham ada theosis, 0 11 divinizao. T am bm de m o d o se
m elhante a todos os dem ais pais da igreja e telogos de sua poca e de antes, O rgenes
considerava esse processo sinrgico. Isto , enfatizava a livre participao da pessoa
h u m an a e tambm a total necessidade da graa de D e u s, fosse q ual fosse sua
predestinao o u as decises de sua livre-escolha.
Toda a ala oriental da cristandade tendia a seguir a descrio da salvao ofereci
da p o r O rg en es, aceitando o sinergism o e a divinizao co m o conceitos fu n d a
m entais da sua soteriologia. N a teologia ortodoxa o riental, a graa de D eus perm ite
ao ser h u m an o dar um a resposta, m as esta deve ser espontnea e no coagida. Alm
disso, a salvao considerada u m processo vitalcio de transform ao gradual, no
qual a vontade e a energia h um anas cooperam livrem ente com a graa divina na
esperana de q u e u m dia a pessoa reflita a glria c participe da natureza im ortal de
D eus.
N a histria da teologia crist, O rgenes vilo o u heri? N a realidade, h bem
poucas personagens to bem resolutas q u an to ele. A m aioria dos participantes
m ais apagada; e d eterm in a r exatam ente seu papel d ep en d e m u ito da percepo e
do ju lg am en to teolgico.
O sim ples fato de O rgenes ter sido con d en ad o com o herege p o r u m conclio
no sculo vi, envolvido em todos os tipos de rixas poltico-teolgicas, po u co ou
nada diz a respeito da verdadeira ortodoxia crist d o p r p rio O rgenes. O s p ro tes
tantes, em especial, devem evitar rejeit-lo u n icam en te p o r essa razo. M u ito s h e
ris protestantes foram condenados com o hereges em vida e depois da m orte.
A co n tribuio de O rgenes, assim co m o a de tantos o u tro s nessa histria,
u m a m istu ra de caractersticas positivas e negativas. Em term o s de influncia em
geral, ele vem depois de Ireneu e antes de A gostinho. Foi, de m uitas form as, o
m o d elo de u m grande intelectual cristo e sacrificou sua vida a servio da f. Em

O rg en es de A lexandria deixa u m legado p ertu rb ad o r

115

contraposio, seus ensinos am bguos a respeito de D eus, da T rindade e de Jesu s


C risto deixaram u m legado p ertu rb ad o r q u e acabou irro m p e n d o n u m a guerra ci
vil d en tro da igreja. E m bora no deva ser culpado p o r isso, passvel de crtica por
no ter enxergado as inconsistncias evidentes de seu sistem a, causadas em grande
parte pela aceitao cega das idias gregas sobre a existncia divina e a im perfeio
das criaturas.

Cipriano de Cartago
promove a unidade

V ^ u c m C ipriano? M u ito s leitores, at certo p o n to fam iliarizados com a histria


da teologia crist, p o d em m u ito bem estar se p erg u n tan d o p o r q u e u m captulo
inteiro da verso desta histria est sendo dedicado a u m a pessoa geralm ente igno
rada ou apenas citada rapidam ente nos estudos da histria eclesistica e da teologia
histrica. E m bora C ip rian o de C artago no tenha sido u m dos grandes pensadores
originais da teologia crist e n em u m gnio da teologia especulativa o u polm ica
e p o r isso no se pode com par-lo com O rg en es o u T ertuliano , seu papel no
desen v o lv im en to d o cristianism o organizado m arcante.
C ipriano viveu, trabalhou e escreveu nu m m om ento crucial da vida do cristianis
mo. Sua contribuio encontra-se no em um a idia ou sntese da filosofia e da revela
o divina com pletam ente nova, mas em suas idias a respeito da liderana e em sua
prpria liderana na igreja em u m perodo de grande perseguio, rixas, cisma e heresia
dentro do cristianismo. Em u m perodo no qual os lderes cristos em geral procura
vam no se colocar em evidncia a fim de evitar a perseguio e quando os hereges e
cismticos dividiram a igreja, C ipriano subiu ao palco e exerceu e ensinou u m estilo de
liderana crist que se to m o u norm ativo na igreja catlica e ortodoxa por m il anos e
que continua sendo a viso bsica da estrutura e liderana eclesisticas n o ram o catlico
rom ano do cristianismo, em bora a maioria dos protestantes a rejeite.

A relevncia de Cipriano
Em linhas gerais, C ip rian o pad ro n izo u o papel d o bispo d en tro da G ran d e Igreja e
to rn o u -o abso lu tam en te essencial para a eclesiologia (d o u trin a e vida da igreja) do
cristianism o catlico e ortodoxo. A vida e o p en sam en to de C ip rian o , de m uitas
m aneiras, a resposta p erg u n ta freq en tem en te feita: C o m o a igreja crist to r
n o u -se catlica?. O u seja, as idias de C ip rian o a respeito do cargo de bispo c o n
trib u ram g ran d em en te para fazer do cristianism o, tanto o oriental com o o o cid en
tal, u m a hierarquia espiritual altam ente estruturada.

118

Histria

da

teologia

crist

O bviam ente, com o j foi dito, C ipriano no inventou essa eclesiologia (que seria
m ais bem descrita com o episcopal, segundo a palavra grega episkopos, que significa
bispo ou su p erin ten d en te). Ela foi desenvolvida m u ito tem po antes de C ipriano
ter aparecido em cena. Alis, C ipriano tem sido freq en tem en te cham ado o Incio
do O c id e n te p o r causa de sua nfase em relao aos bispos e obedincia dos
cristos a eles. O que existe de relativam ente novo em C ip rian o a real equiparao
da igreja em si com a com unidade dos bispos. Para ele, q u alq u er pessoa q u e tentasse
viver, adorar ou ensinar com o cristo sem a sano de u m bispo devidam ente o rd e
nado na sucesso apostlica estaria criando o p r p rio cism a e deixando para trs a
igreja de Jesu s C risto. E, para C ip rian o e todos quantos com ele concordassem , isso
seria gravssim o porque, com o ele nunca se cansava de dizer: Q u e m no tem a
igreja com o m e no pode ter D eus com o pai e fora da igreja no existe salvao.
A relevncia de C ip rian o na histria da teologia encontra-se, p ortanto, no vn
culo inovador q u e estabeleceu en tre a eclesiologia e a soteriologia e n tre a d o u
trina da igreja e a d o u trin a da salvao. Esse vnculo girava inteiram en te em to rn o
d o ofcio do bispo. J nas dcadas posteriores d o sculo n e nas prim eiras dcadas
d o sculo ui, o oficio de bispo foi crucial para a vida das congregaes crists em
geral de todo o Im p rio R om ano. O s p rim eiro s bispos cristos eram apenas pasto
res oficiais das congregaes crists. O term o episkopos, q u e geralm ente traduzido
p o r bispo, significa s u p e rin te n d e n te . O s p rim eiro s bispos foram ho m en s se
m elh an tes a T im teo , nom eados pelos apstolos ou pelas congregaes crists para
fo rnecerem um a liderana espiritual. Q u a n d o irro m p iam conflitos nas c o m u n id a
des crists em C o rin to e em outras cidades rom anas, os bispos tidos em alta esti
m a, co m o C lem en te de R om a e Incio de A ntioquia, escreviam cartas conclam ando
os cristos leigos a respeitar e obedecer aos bispos. N o d eco rrer sculo n, n o en ta n
to, o cargo de bispo p aulatinam ente to rn o u -se u m cargo adm inistrativo no qual o
m in istro cristo supervisionava as necessidades espirituais e adm inistrativas de c o n
gregaes em d eterm in ada rea rural ou adm inistrativa. F reqentem ente, essas ss
(p o sterio rm en te cham adas dioceses) ficavam nos territ rio s civis rom anos e, por
isso, em cada provncia ou cidade, u m bispo cristo supervisionava as igrejas assim
com o u m g o v ernador ou procnsul ro m an o supervisiona a burocracia secular e
im p u n h a a paz e a o rd em .
Especialm ente d u ran te o sculo m, surgiram problem as que precisavam de solu
es urgentes. O que aconteceria se u m bispo casse em heresia? E se abusasse de sua
autoridade? E se dois hom ens alegassem ser bispos do m esm o grupo de congrega
es crists e de seus respectivos m inistros? Q u e m decidiria q uem era o bispo legti
m o e sob quais critrios? N a m ente da m aioria dos cristos do Im prio R om ano no
sculo ui, era to invivel ter m ais de um bispo reconhecido em um a nica regio
para u m grupo de igrejas com o ter dois governadores rom anos com petindo para

C ipriano de C artago prom ove a unidade

119

governar a m esm a provncia. A unio do im prio com a igreja parecia natural para
m uitos lderes cristos m u ito antes de se pensar em u m im perador cristo.
C o n sta n tin o , o p rim eiro im perador ro m an o a se considerar cristo, era algo
inim aginvel no sculo ui. Ao contrrio, em geral, os im peradores rom anos eram
ex trem am en te hostis ao cristianism o e dois em especial D cio e D iocleciano
perseguiram os cristos im placavelm ente. A pesar disso, a un io das igrejas era um
ideal to inquestionvel q u an to a unio do im prio. N e m seq u er passava pela ca
bea dos cristos a idia de q u e as congregaes ou aos pastores cristos pudessem
cuidar dos pr p rio s assu n to s.
O q u e tornava a situao preocupante e exigia um a soluo radical era que m uitos
lderes cristos e congregaes q u e os seguiam estavam co m eando a cuidar dos
prprios assuntos. E m grande parte p o r causa da perseguio a m an d o de D cio
em to d o o Im p rio R o m ano na m etade d o sculo m, alguns cristos de R om a e da
frica do N o rte agiram com o se os bispos fossem dispensveis e co m o se certos
ho m en s e m u lh eres espirituais (confessores da f) q u e tin h am sofrido persegui
o e at m esm o to rtu ra sem negarem a C risto pudessem sim p lesm en te absolver
ou tro s cristos de seus pecados e readm iti-los c o m u n h o plena sem q u alq u er
perm isso de u m bispo. O u tro s cristos alegavam q u e os bispos e sacerdotes q u e se
desviaram (que negaram C risto sob to rtu ra o u am eaa da m o rte) no eram lde
res cristos legtim os e q u e seus ritos sacram entais da ordenao e d o batism o eram
invlidos. O casionalm ente, sacerdotes ordenados p o r bispos q ue se desviaram , eram
rejeitados pelas congregaes p o r essa sim ples razo. A perseguio e a co n se q en
te confuso am eaaram p ro d u z ir o caos total n o cristianism o.
C ip rian o en tro u em cena para acabar com a confuso e fo rn ecer u m co n ju n to
de diretrizes q u e unisse todas as congregaes, m inistros e cada cren te cristo em
volta dos bispos. O resultado foi a form ao da eclesiologia catlica. Essa m esm a
eclesiologia aceita pela Igreja O rto d o x a O rien tal. E a eclesiologia bsica da cris
tandade, co m u m desde os tem pos de C ip rian o at R eform a pro testan te do sculo
xvi. O histo riad o r eclesistico H an s von C am p en h a u se n resu m e a relevncia de
C ip rian o nesse respeito: C o m C ipriano, com eou a linhagem de bispos curiais
que tentavam d esem p en h ar seu cargo eclesistico no estilo m agisterial dos c n su
les e pro c n su les [do im p rio ], com q u em no se im portava em ser co m p arad o ".1

A vida e o ministrio de Cipriano


C ip rian o nasceu com o n o m e de T cio C ip rian o em u m a fam lia rica de C artago
por volta do ano 200. R ecebeu a m elh o r educao possvel e alcanou um a classe
m ais alta na sociedade da frica d o N o rte . N o se sabe exatam ente qual era a sua
profisso antes da sua converso, m as bem provvel q u e tenha passado boa parte
de seu tem p o ad m in istran d o as vastas propriedades da fam lia e aproveitando a boa

120

Histria

da

teologia

crist

vida da classe alta. Sob a influncia de u m presbtero (sacerdote) cristo cham ado
C eclio, C ip rian o co n v erteu -se ao cristianism o e aban d o n o u as crenas e prticas
religiosas pags tradicionais de sua famlia. Essa converso aconteceu q u an d o esta
va com quaren ta e seis anos de idade e T cio im ediatam ente m u d o u seu n o m e para
C eclio. A pesar disso, ficou m arcado nos anais da histria eclesistica p o r seu no m e
de famlia, C ipriano.
P ouco depois da converso, C ip rian o com eou a d istrib u ir suas riquezas aos
pobres o q u e o to rn o u q u erid o das m assas oprim idas de cristos perseguidos
em C artago e arredores. S egundo Pncio, o D icono (que escreveu um a hagiografia
de C ip rian o com o ttulo A vida e a paixo de Cipriano logo aps a m o rte do bispo),
depois q u e C ip rian o se converteu,
abriu sua casa a todos os visitantes. N en h u m a viva saa de l sem receber
presentes, nenhum cego ficava sem um com panheiro que o guiasse, ningum
que mancasse ficava sem uma bengala, ningum que fosse desamparado pelos
poderosos deixava de encontrar um defensor que o protegesse. Essas coisas,
costumava dizer Cipriano, eram um dever de todo aquele que quisesse agradar
a D eus. E assim, seguindo o exem plo de qualquer bom hom em e sempre im i
tando os mais virtuosos, tornou-se tambm digno de imitao.2

A lm disso, p o u co depois da converso de C ip rian o , o povo cristo de C artago


pediu a sua ordenao ao sacerdcio e, p o sterio rm en te, sua elevao posio de
bispo das igrejas da regio. C ip rian o serviu co m o bispo de C artago de 248 at a sua
execuo pblica pelas autoridades rom anas em 258.
Essa foi um a dcada tu rb u len ta na vida das igrejas de todas as partes do Im prio
R om ano, especialm ente na frica do N o rte e na regio de C artago onde a perse
guio era intensa. E m geral, as perseguies visavam aos lderes das com unidades
crists. Assim , para evitar um a m o rte intem pestiva c m an ter a liderana distncia,
C ip rian o refugiou-se no deserto da frica d o N o rte p o r algum tem po. E m bora
alguns cristos te n h a m -n o criticado p o r isso, o u tro s d efen d eram -n o ju stific an d o
seu afastam ento tem p o rrio co m o um a form a de no deixar os cristos sem lide
rana q u an d o a perseguio acabasse. D u ra n te o exlio, C ip rian o com unicava-se
in v ariav elm en te co m suas congregaes e sacerd o tes p o r m eio de cartas q u e
secretam ente entravam e saam C artago p o r u m fluxo c o n tn u o de m ensageiros.
Foi tam bm d u ra n te o exlio q u e C ip rian o escreveu n u m erosas epstolas a bispos
de todas as partes d o im prio e trabalhou incansavelm ente para m an ter unidas as
igrejas e incitar a fidelidade e a perseverana sob grande tribulao.
Q u a n d o pareceu te r passado a pio r parte da perseguio ordenada pelo im pera
d o r D cio, C ip rian o v oltou a C artago e reassum iu a funo pblica de lder dos

C ipriano de C artago prom ove a unidade

121

cristos daquela im p o rtan te cidade e regio. C o n v id o u o u tro s bispos a freq en ta


rem snodos (conclios) em C artago para d irim irem discusses srias envolvendo a
alegao dos confessores de terem o poder de perdoar pecados e as questes d o u tri
nrias com respeito a pessoa de C risto. E m p en h o u -se ativam ente em u m a corres
pondncia tratando dessas c de outras controvrsias e gradualm ente assum iu a p o
sio de u m im p o rtan te m estre dos cristos em todas as partes do im prio. C ipriano
era to h o n rad o e respeitado q u e os bispos de R om a se sentiam am eaados p o r ele
e, ocasionalm ente, criticavam -no o u at m esm o cortavam relaes com ele.
Surgiu um a disputa pblica entre C ipriano e Estevo, bispo de R om a, q ue m uitos
historiadores consideram o p rim eiro papa, pro p riam en te dito. O arg u m e n to q u es
tionava se u m bispo deve ser destacado co m o su p re m o sobre todos os dem ais. U m
cism a form al en tre ele e C ip rian o to rn o u -se im in en te qu an d o , ento, u m a nova
perseguio paralisou a controvrsia. F inalm ente, m o rreram tan to Estao q u an to
C ip rian o , e a q uesto teve de ser adiada.
Alm das nu m ero sas epstolas de C ipriano, duas de suas m aiores obras desta
cam -se p o r sua im p o rtncia especial: Dos desviados e Da unidade da igreja. A p rim eira
trata da questo dos cristos que tin h am negado a C risto de algum a m aneira d u
rante a perseguio, q u estio n an d o se devem ser adm itidos de volta co m u n h o
com a igreja e, caso afirm ativo, de que m aneira. Essa era um a questo extrem a
m en te delicada e com plexa, e C ip rian o trata precisam ente d o p o n to central dessa
grande controvrsia. Da unidade da igreja trata da crena v eem en te de C ip rian o de
q u e a unio visvel en tre os cristos especialm ente e n tre os bispos e a verdade
e a salvao so coisas inseparveis. N u m perodo em que a igreja de Jesu s C risto
estava sob am eaa de extino, ou pelo m enos de dissoluo com pleta pela perse
guio, e p o r causa da discrdia e da dissenso, C ip rian o arg u m e n to u v ee m e n te
m en te que, sem um a u n io m anifesta, a igreja no existe e a salvao no possvel.
E m bora seus arg u m en tos talvez paream forados e um p o u co estranhos para as
m en tes m o d ern as c individualistas, fizeram m u ito sen tid o naquele tem p o e ajuda
ram a criar o sen tim en to de que a salvao est ligada inextricavelm ente unio da
igreja e a u n io da igreja inseparvel da c o m u n h o dos bispos.
S egundo seu bigrafo, C ip rian o teve um a viso da prpria m o rte, po u co antes
de ser d etid o pelas autoridades rom anas. A fuga de C ip rian o foi planejada p o r seus
seguidores devotos, m as assim co m o Scrates da A tenas antiga e Incio a cam in h o
de R om a para m o rrer, o bispo no quis cooperar com eles e m o rre u de m o d o
no b re nas m os de u m espadachim , em plena vista dos pagos e dos cristos igual
m ente. Foi im ediatam ente aclam ado m rtir pelos cristos de toda a frica do N o r
te e acabou reverenciado co m o um grande santo em todas as igrejas do im prio.
N a tu ra lm e n te , C ip ria n o teve seus crticos d u ra n te a vida e tam b m depois da
m o rte. O bispo E stvo de R om a vivia s tu rra s com C ip ria n o p o rq u e este se

122

Histria

da

teologia

crist

recusava a re co n h ec er sua suprem acia. M u ito s dos confessores sen tiam grande
averso a C ip ria n o p o rq u e ele criticava sev eram en te a prtica deles de declarar
perd o ad o s os cristos relapsos e de re ad m iti-lo s plena c o m u n h o sem c o n su l
tar q u a lq u e r bispo da igreja e n e m seq u e r u m sacerdote. N a co n tro v rsia a res
p eito da q u esto dos relapsos, alguns consideravam C ip ria n o p o r d em ais b ra n d o
e o u tro s, severo d em ais nas suas exigncias de p enitncia. N o e n ta n to , de m o d o
geral, a au to rid a d e e in flu n cia de C ip ria n o foi praticam ente sem igual e n tre os
cristos n o d ec u rso do sculo in.

A doutrina da salvao, segundo Cipriano


U m dos aspectos m ais interessantes e influentes da teologia de C ip rian o a sua
d o u trin a da salvao. C ip ria n o no era u m p en sa d o r esp ecu lativ o d o tip o de
O rgenes. E screveu b em pouco a respeito da T rindade im an en te e das relaes
en tre as trs pessoas o u de sua unidade. Sua ateno voltava-se para o lado prtico
da teologia crist e trab alhou incansavelm ente para vincular a salvao igreja a
soteriologia e a eclesiologia. Para ele, a salvao u m processo que com ea n o seio
da igreja, com a converso n o batism o, e co n tin u a na igreja at m orte.
C ip rian o foi u m dos prim eiros pais da igreja a afirm ar, de m o d o claro e in eq u
voco, a regenerao batism al, a idia de q u e a salvao o co rre na ocasio e p o r m eio
do batism o na gua, q u an d o devidam ente ad m inistrado p o r u m bispo ordenado
ou p o r seu agente autorizado, o sacerdote. O teste m u n h o de sua converso torna
claro que considerava o batism o o ato q u e o despiu da sua vida antiga e lhe trouxe
nova vida em C risto . E m bora atribusse graa de D eus toda a energia salvfica,
considerava a lavagem da gua salvfica o in stru m e n to de D eu s q u e o to rn o u
renascido para q u e recebesse u m a nova vida e se livrasse d o q u e tinha sido antes.
A gua do ren ascim en to a n im o u -o para a nova vida com o E sprito da santidade
que nela opera.3
N u m a epstola sobre o batism o infantil, C ip rian o afirm ou enfaticam ente que
todos nascem culpados d o pecado de Ado e q u e a culpa lim pa so m en te com a
gua do batism o. A rgum entava co n tra seus co n tem p o rn eo s q u e ainda rejeitavam
o batism o das crianas. As crianas, ele dizia, co n traram o contgio da m orte
antiga, j no n ascim en to , e pelo batism o recebem a rem isso, no dos prprios
pecados, m as dos pecados de o u tro [A do].4
N u m a epstola a respeito de batism os co n d u zid o s p o r hereges e cism ticos,
C ip rian o declarou q u e o sacerdote q u e batiza tran sm ite pessoa batizada a rem is
so dos pecados e o revestim ento d o E sprito Santo, m as q ue, se o sacerdote que
batizar for herege, o efeito d o batism o fica esp iritu alm en te nulo: C o m o poderia,
portan to , algum q u e batizado p o r eles [hereges] o b ter a rem isso dos pecados e
a graa da m isericrdia divina, pela f, se no possui a verdade da prpria f?.5 A

C ip rian o de C artago prom ove a unidade

123

lgica do co nceito q u e C ip rian o tinha da regenerao batism al fornecida de m o d o


resu m id o na m esm a carta:
Mas fica manifesto onde e por quem a remisso dos pecados pode ser conce
dida; a saber, cia dada no batismo. Pois em primeiro lugar, o Senhor outor
gou a Pedro esse poder, cie sobre quem edificou a Igreja e a partir de quem
determ inou c dem onstrou a origem da unidade exatamente o poder que
libertava 110 cu tudo quanto Pedro libertava na terra. E depois da ressurrei
o, tambm, ele fala aos apstolos, dizendo: Assim como o Pai me enviou,
cu tambm vos envio. E, havendo dito isto, soprou sobre eles e disse-lhes:
Recebei o Esprito Santo. Se de alguns perdoardes os pecados, so-lhes per
doados; se lhos retiverdes, so retidos. Percebemos, da, que somente aque
les que so colocados sobre a Igreja e firmados na lei do Evangelho, e na
ordenana do Senhor, so autorizados a batizar e a dar remisso dos pecados;
mas que sem isso, nada pode ser preso ou libertado, quando no h ningum
que tenha poder para amarrar ou soltar coisa alguma.6
As ou tras reflexes de C ip ria n o a resp eito da salvao deixam claro q u e ele a
considerava u m pro cesso vitalcio q u e apenas com ea na ocasio d o batism o.
M ed ian te o b atism o , os pecados so perd o ad o s e o E sprito S an to o u to rg ad o . A
p artir da, o cren te reg en erad o deve p erm a n ece r firm e 110 c a m in h o da fidelidade
nica igreja verd ad eira e s suas d o u trin a s, n u m a vida d e a rre p e n d im e n to q u e
se to rn a visvel co m os atos de pen itn cia, de d ar esm olas aos p o b res e de je ju m .
A idia de C ip rian o sobre a salvao a de rigorosa obedincia aos m an d am e n to s
d e C ris to . A im o rta lid a d e o g ra n d e o b je tiv o da salvao d e p e n d e do
au to co n tro le e da abnegao: C o m o p o d em o s alcanar a im o rtalid ad e, seno
g u ard an d o os m a n d a m e n to s de C risto m ed ian te os quais a m o rte subjugada e
vencida, se ele m esm o nos adverte, d izen d o : Se quiseres e n tra r na vida, guarda
os m an d am e n to s?.7
E specialm ente para o caso de o crente co m eter u m pecado grave, C ip rian o p re
ceituava penitncias severas antes da restaurao plena c o m u n h o da igreja e dos
sacram entos. D ife ren tem en te dos q u e seriam dem asiadam ente brandos, p ro p u n h a
perodos de je ju m e orao e a distribuio dos bens aos pobres para receber o
perdo e a restaurao. D ife ren tem en te dos q u e seriam dem asiadam ente rigoro
sos, preceituava a m isericrdia e a renovao da co m u n h o , m as so m en te depois
que o pecador provasse a rrep e n d im en to e transform ao in terio r e m udasse de
vida. N a teologia de C ip rian o q u an to salvao, vem os o incio de u m sistem a
penitencial p len am en te form ado. Sculos m ais tarde, m anuais inteiros de peni
tncia q ue detalhavam atos especficos de penitncia para to d o tipo de pecado pas
sariam a ser padronizados d en tro das igrejas ocidentais (catlicas rom anas).

124

Histria

da t e o l o g i a

crist

O q u e est abso lu tam ente claro na definio de C ip rian o sobre a salvao que,
se o pecador alcana a viso celestial e a im ortalidade, un icam en te pela m isericr
dia e graa de D eus. O s seres hu m an o s no po d em obrigar a D eus, n em exigir que
sua graa opere d en tro deles o u em seu benefcio. A despeito da polm ica posterior
dos p ro testan tes co n tra o sistem a penitencial q u e se desenvolveu a p artir da teo lo
gia de C ip rian o , o p r p rio C ip rian o no pode ser acusado de en sin ar a ju sti a se
gu n d o as obras, n em a salvao m ediante o p r p rio esforo hu m an o . Em n e n h u m
m o m en to , ele sugere q u e um a pessoa pode m erecer a salvao co m o recom pensa
pelas boas obras; apenas enfatiza q u e o pecador realm en te arrep en d id o , que est
sendo salvo pela graa de D eus, necessariam ente d em o n strar o verdadeiro arre
pen d im en to p or m eio de seus atos. A recusa de pratic-los levaria apostasia a
perda da graa. A cooperao com a graa de D eus no processo da salvao , para
C ipriano, sim plesm ente o cristianism o prtico q u e evita a heresia do antinom ism o,
que rejeita toda a lei e o viver com m oralidade, favorece a licenciosidade e tira
proveito da liberdade da graa.
O u tro ssim , a suspeita de q u e C ipriano, inv o lu n tariam en te, c o n trib u iu para a
tendncia crescente da igreja para o m oralism o c a ju sti a segundo as obras, no
totalm en te infundada. E m bora atribusse m isericrdia e graa de D eus toda a
eficcia da salvao, vinculava to talm en te a sua preservao fidelidade ao cam i
n h o da perfeio: C o n q u ista r algum a coisa no nada; o difcil m an ter o q u e se
co n q u isto u ; assim co m o a prpria f e o n ascim ento salvfico vivificam , no por
serem recebidos, m as p o r serem preservados. N a verdade, no o recebim ento,
m as o aperfeioam ento, q u e preserva o h o m em para D e u s.
Sc esse conceito da salvao su b en ten d e necessariam ente nada m en o s d o q u e a
graa co m o u m d om g ratuito e a correo pelas obras, questo de discrdia entre
os protestantes e as igrejas antigas d o O rie n te e d o O cid en te, q u e ten d em a seguir
a linha de C ip rian o , em m e n o r o u m aior grau. O s protestantes d o sculo xvi e os
q u e vieram p o sterio rm en te chegaram a co n d en ar q u alq u er sinergism o (esforo de
cooperao) desse tipo na salvao e arg u m en tam que fazer a preservao da ju s ti
ficao declarada p o r D eus d ep e n d er em conservar a f em term o s m oralistas
igual ao legalism o, e nega a salvao so m en te pela graa. O s q u e d efendem a teo lo
gia de C ip rian o arg u m entam q u e q u alq u er o u tra opinio q u e no seja a dele, leva
ao an tin o m ism o e graa barata.

O conceito de Cipriano sobre a unidade da igreja


C o n fo rm e foi m en cio nado an terio rm en te, um a das contribuies m ais notveis
de C ip rian o en co n tra-se na ligao inabalvel que faz en tre a salvao e a unidade
da igreja. C o m o en ten dia q u e a igreja era a indispensvel arca da salvao"' e o
v en tre m atern o sem o qual n in g u m pode viver e respirar esp iritu alm en te, 10

C ip rian o de C artago prom ove a unidade

125

p ro c u ro u estabelecer u m a igreja unificada e visvel co m o a base da salvao. Q u a l


q u er pessoa q u e deixa a igreja, o u a divide, no pode ser salva, pois no pode ter as
vestes de C risto aquele q u e separa e divide a igreja de C risto e no pode te r D eus
com o Pai aquele q ue no tem a igreja co m o m e.11
Para C ip rian o , a un idade da igreja e, p o rtan to , a prpria possibilidade da salva
o reside n o cargo do bispo. Assim com o Pedro recebeu de C risto o poder de
red im ir pecados e passou-o para seus sucessores na ordenao da sucesso apost
lica, tam bm recebeu a autoridade para ser o p rim eiro bispo e para m an ter a igreja
unida, pois sem ela no h verdade, n em salvao: D esde ento, com as m udanas
dos tem pos e das sucesses, a ordenao dos bispos e o plano da igreja co n tin u am
pro g redindo, para q u e a igreja seja edificada com os bispos e cada ato dela seja
controlado p o r esses m esm os governantes.12
Segundo C ipriano, o verdadeiro bispo aquele que assim reconhecido pela m ai
oria ou totalidade dos demais bispos da cristandade na sucesso apostlica e q ue ensina
a verdade fielm ente. N o existe bispo autoproclam ado. Q ualquer u m que se separe, de
m odo cismtico, da com unho e da fraternidade de outros bispos, ser u m falso bispo.
Ao m esm o tem p o , po rm , C ip rian o recu so u -se a reconhecer ou aceitar qual
q u er bispo individual co m o o lder de todos. O casionalm ente, reconhecia, com
certa relutncia, q u e o bispo de R om a poderia ser o o p rim eiro e n tre iguais, m as
para ele isso no passava de u m ttu lo honorfico. Q u a n d o Estevo, bispo de R om a,
ten to u cancelar as decises de u m snodo de bispos convocado p o r C ip rian o em
C artago, C ip rian o sim plesm ente recusou-se a reco n h ecer sua proclam ao.
A opinio do p r p rio C ip rian o o q u e G onzlez se refere co m o u m conceito
federativo do episcopado.13 Isto , cada bispo funciona em h arm o n ia com todos
os dem ais e no existe u m q u e esteja acim a dos outros. So in terd e p en d en tes e
toda deciso deve ser tom ada n o consenso. N a tu ralm en te, em b o ra isso tenha fu n
cionado relativam ente bem d u ra n te a vida de C ipriano, n o O c id e n te Latino a tra
dio catlica ro m an a acabou elevando o bispo de R om a autoridade suprem a e
po sterio rm en te p ro clam o u -o infalvel. A igreja oriental, n o en tan to , ad o to u o epis
copado confederado. G onzlez re su m e bem a opinio m antida p o r C ip rian o e p e
las Igrejas O rto d o x as a respeito da o rd em e do governo da igreja:

A unidade da igreja est no episcopado, do qual todos os bispos partilham com o


se fosse um bem com um . Essa unidade no algo que deva ser acrescentado
verdade, mas, pelo contrrio, uma parte essencial da verdade crist, de m odo
que, onde no h unidade, no h verdade tampouco. Sem a unidade, no h
salvao. Sem ela, no existe batismo, nem eucaristia, nem martrio genuno.
N o entanto, essa unidade no consiste da sujeio a um bispo dos bispos,
mas da f, do amor e da com unho entre todos os bispos.14

126

Histria

da

teologia

crist

Isso significava em term o s prticos que, segundo o m odelo de C ip rian o , n e


n h u m a pessoa podia realizar de form a eficaz q u alq u er ato salvfico sem a au to rid a
de de u m bispo legtim o. O s atos salvficos incluem o batism o, a eucaristia (a
ceia do S enhor), o perdo e a restaurao igreja e outras cerim nias e proclam a
es im po rtan tes para a salvao eterna de u m indivduo. Q u e m ten tar restaurar
um a pessoa plena c o m u n h o na igreja sem a aprovao (direta o u indireta) de u m
bispo, estar co m eten d o um ato contra o bispo, e a restaurao c anulada. Assim
declarou u m snodo sob a liderana de C ip rian o em C artago p o u co antes da sua
m orte. O s confessores j no podiam agir sem os bispos. Foi um a grande vitria
para C ip rian o e para a unidade hierrquica da igreja visvel, e um a d errota terrvel
para o sacerdcio de todos os crentes.
E m bora a eclesiologia de C ipriano, e sua vinculao com a salvao, tenha so
frido m uitas substituies e m odificaes em todos os ram os da cristandade e
ten h a sido in teiram en te rejeitada p o r alguns , ela existe at hoje. E n q u an to este
captulo estava sendo escrito, foi publicada a notcia de q u e os cristos luteranos e
episcopais nos Estados U n id o s no conseguiram e n c o n trar um a frm ula de c o n
crdia que perm itisse a seus m inistros aten d er parquias de o u tra denom inao, o
q u e traria m ais u n io en tre eles em m u ito s aspectos. O p roblem a se relacionava
basicam ente com a exigncia dos episcopais de q u e os bispos na sucesso apostli
ca fossem im ediatam ente envolvidos nas ordenaes luteranas e em outras fu n
es eclesisticas im p o rta n te s. A m aioria dos lu te ra n o s q u e v o tara m sobre a
concordata rejeitou essa eclesiologia p o r ser m u ito catlica. Para eles, o q u e est
em jo g o o princpio p rotestante d o sacerdcio de todos os cren tes. E m bora os
episcopais afirm em esse m esm o princpio, os luteranos tem em q u e a eclesiologia
que realm en te praticam subverta-o. As razes dessa eclesiologia datam de C ipriano.

O legado de Cipriano
Q ual a relevncia de C ip rian o na histria da teologia crist? A firm ando em p o u
cas palavras, ele aju d o u a criar a eclesiologia episcopal ortodoxo-catlica q u e gira
em to rn o dos bispos. E um a eclesiologia aceita pelas igrejas ortodoxas orientais e
tam bm p o r algum as igrejas protestantes. Ela ajudou a unificar a igreja n u m per
od o de grande tribulao e cism a, m as, ao m esm o tem po, aju d o u a d esvirtuar o
relacionam ento d ireto do cren te co m u m com D eus e sua capacidade de divergir e
falar profeticam ente com a hierarquia da igreja. C o m C ipriano, o ofcio de bispo
na cristandade se tornaria tanto um a m aldio com o um a bno. A bno est no
p o d er de unificar c a m aldio, no poder de subjugar a iniciativa individual de
divergir d en tro da igreja.
O legado de C ip riano ainda co n trovertido en tre os cristos. A lguns historiado
res e telogos cristos m o dernos sustentam que o tipo de eclesiologia hierrquica

C ipriano de C artago prom ove a unidade

127

que aju do u a levar a efeito, e que defendia em seus escritos, era necessrio. Sem
ele, o cristianism o corria o perigo de se dissolver em c onventculos de carter
mais o u m en o s sin cretista.15 E m outras palavras, heresias, cism as, fanatism os, bem
com o crenas e prticas estranhas ao cristianism o apostlico, predom inavam de tal
form a n o cristianism o apostlico, q u e era necessrio estabelecer a o rd em a fim de
evitar o caos e a confuso com pleta. At m esm o alguns dos crticos de C ipriano
dizem q u e m ais fcil criticar o q u e aconteceu p o r causa da influncia dele d o que
explicar o teria acontecido de o u tra form a. Sem a autoridade d o m in an te dos bis
pos, e sem seus snodos (reunies oficiais) para d irim ir disputas, a religio crist
teria p erd id o a identidade.
O u tro s historiadores e telogos cristos m o d ern o s arg u m e n tam q u e a soluo
oferecida p o r C ip rian o para unificar a igreja foi extrem a dem ais e q u e o resultado
foi algo que d ificilm ente se reconheceria co m o o cristianism o apostlico. U m des
ses crticos diz: N o m ago desse pen sam en to oficial [a eclesiologia de C ip rian o ] a
igreja se en co n tra co m o u m a totalidade sacro-social, um a co m u n id ad e de idias
crists e d o m o d o de vida cristo, q u e im pe a seus lderes u m padro de co nduta
eclesistico e quase poltico.16 Por outras palavras, a igreja to rn o u -se fo rtem en te
institucionalizada seg u ndo os padres d o Im p rio R om ano. N esse processo, no
im porta o q u an to ten ha sido necessrio, a igreja m u d o u para o pior. P erd eu -se a
idia do sacerdcio dos crentes, o papel dos profetas e a liberdade e a esp ontaneida
de na adorao e na vida religiosa em geral. A verdadeira igreja q u e era o local onde
o Esprito est, to rn o u -se onde o bispo est. N essa transio, p o rm , pelo m enos sur
giu u m co rp o identificvel de ensinos e prticas inextricavelm ente vinculado ao
cristianism o e deixou de ser grande o perigo de o cristianism o se to rn ar com patvel
com toda e q u alq u er coisa, o q u e lhe teria abstrado to d o o sentido.

O cristianismo
se organiza

v J m episdio im p o rtan te na histria da teologia crist a transform ao da reli


g io c ris t , d e u m a s e ita r e la tiv a m e n te d e s u n id a , p n e u m tic o - e s p ir itu a l
(carism tica), p raticam ente clandestina d o Im prio R om ano, em u m a instituio
altam ente organizada, hierrquica e visvel que, no fim do sculo m, era u m objeto
q u e j fazia parte da paisagem do im prio. E logo se tornaria a religio oficial do
im prio. A transform ao aconteceu quase q u e inteiram en te no sculo iu, em bora
cada um a de suas etapas tenha razes m ais antigas. C o m o e p o r q u e a tran sfo rm a
o aconteceu o q u e irem os tratar agora.
Trs aco n tecim entos im portantes, ju n to s , foram responsveis pela tran sfo rm a
o do cristianism o prim itivo: a form alizao da e stru tu ra organizacional hierr
quica centralizada nos bispos, a form ulao dos credos q u e re su m e m os princpios
do que se deve crer para ser cristo e a identificao de u m cnon de E scrituras
crists. N e n h u m desses acontecim entos com eou e te rm in o u n o sculo ui, mas
foi nessa era q u e os resultados finais se tornaram praticam ente inevitveis, no em
todos os p o rm en o res, m as na form a e em linhas gerais.
As razes desses trs acontecim entos e da transform ao geral da igreja j fo
ram aludidas. Agora, exam inarem os a questo com m ais detalhes. Em prim eiro
lugar, o d esaparecim ento dos apstolos levou a igreja a um a crise de autoridade.
Todos os cristos concordavam q u e os apstolos tin h am posio e autoridade es
peciais para ensinar, co rrigir e d irim ir disputas. At m esm o os gnsticos apelaram
a um a tradio secreta transm itida p o r u m g ru p o seleto de discpulos de Jesus. A
igreja precisava e n c o n trar u m a form a de se governar sem os apstolos. Essa neces
sidade surgiu especialm ente p o r causa do su rg im en to de heresias e seitas cism ticas
d en tro do cristianism o do sculo 11 . N a falta de um a e stru tu ra organizacional, q ual
q u er pessoa podia co rro m p e r os ensinos da igreja pela persuaso e carism a. O
gnosticism o, em especial, foi um a am eaa s d o u trin as do cristianism o e forou os
cristos do sculo li a p ro c u rar lderes poderosos para abaf-lo.

130

Histria

da t e o l o g i a

crist

Em segundo lugar, a perseguio forou a igreja a lidar com algum as questes


que exigiam liderana forte. Q u e m falaria em n o m e dos cristos em cada regio?
Q u e m negociaria com o p rocnsul ro m an o em cada territrio? Q u a n d o a perse
guio term inasse, q u e m decidiria quais cristos teriam licena para voltar aos car
gos de liderana, co m o m inistros c professores, e quais seriam excludos p o r terem
se to rn ad o traidores da f ao negarem a C risto o u colaborado com as autoridades
pags? Seriam os cham ados confessores q u e tin h am passado p o r cadeias e to rtu
ras? O u u m a autoridade m ais form al, os bispos?
Em terceiro e ltim o lugar, p o r causa do problem a dos bispos q u e caram em
erro, a igreja foi forada a criar um a hierarquia forte, credos e confisses de f e u m
cnon de E scrituras crists. Se o bispo representa e dirige a igreja, e se m u ita a u to
ridade espiritual est investida nesse cargo, o q u e se deve fazer com u m bispo que
com ete u m pecado vil o u um a heresia e q u e se torna traid o r d u ra n te a perseguio?
Esse p roblem a, em especial, o brigou a igreja do sculo m a fortalecer a co m u n id ad e
de bispos e levou a u m governo eclesistico regido p o r snodos, o u reu n i es ofici
ais de bispos.
Por essas e outras razes, a igreja crist d o Im p rio R o m an o o rg an izo u -se no
sentido de estru tu rar-se form alm ente. O p rim eiro e, de m uitas m aneiras, o m ais
im p o rtan te passo nesse sentido foi o fortalecim ento da autoridade dos bispos e as
reunies de bispos cham adas sn o d o s.

O papel dos bispos


N o incio da histria crist (fim d o sculo 1 at o incio do sculo n), cada co n g re
gao tin h a u m p resb tero o u g rupo de presbteros e dirigia os pr p rio s assuntos
sob a sua liderana. P osteriorm ente, mas ainda n o incio da histria da igreja, a
m aior das igrejas selecionava u m s presbtero para servir co m o bispo um a
espcie de su p erp resb tero e o rien tar e dirigir os presbteros sob sua autorida
de. O s bispos foram co n q u istan d o cada vez m ais autoridade e co n tro le m edida
que as congregaes individuais davam origem a novas igrejas e, em m u ito s casos,
o bispo da igreja-m e perm anecia o bispo delas tam bm . N o final d o sculo m, a
cidade de R om a possua q uarenta congregaes individuais, divididas em p ar q u i
as, todas dirigidas p o r um nico b isp o .1J vim os na teologia de C ip rian o a ju s tifi
cao terica dessa teologia episcopal e alguns dos seus resultados. O s bispos ad
qu iriam p aulatinam ente um a posio espiritual especial m ediante a qual som ente
eles eram capacitados a declarar q u em pertencia verdadeiram ente igreja crist
catlica e ortodoxa a G ran d e Igreja e q u em era herege ou pecador e ficava
fora do alcance do perdo. Assim , os bispos ganharam realm ente o p o d er de exco
m u n g ar pessoas da igreja. A aquisio e m o n o p lio do p o d er pelos bispos n o scu
lo ii rep resen taram u m avano q u ntico na eclesiologia form al e hierrquica.

O cristianism o se organiza

131

Essa evoluo, s vezes, cham ada clericalizao da vida eclesistica2 e teve


grandes conseqncias, alm de m era m en te estabelecer u m fluxogram a para a ad
m inistrao eclesistica. N o nvel m ais alto da escalada hierrquica, estava o bispo
e, um a vez eleito, sua autoridade era praticam ente incontestvel. Ele era o su m o
sacerdote, [...] d escen d en te dos apstolos e investido de poderes apostlicos.3
Abaixo do bispo, vinham clrigos de vrios tipos, dispostos n u m a teia com plexa de
relacionam entos de au toridade e poder, todos governados p o r u m c o n ju n to cres
cente de leis cannicas. Elas form avam u m d o c u m e n to escrito, oficial, de regras
e regulam entos eclesisticos. M u ito s bispos tin h am dep artam en to s inteiros traba
lhando sob suas o rd en s, na superviso dos assuntos diocesanos. O bisp '"o rn lio
de R om a, que se au to p ro clam o u papa em m eados d o sculo m, tinha 155 clrigos
trabalhando sob suas o rdens em R om a.4 A lguns deles eram presbteros (idnticos
aos ancios) e serviam co m o m inistros e sacerdotes das congregaes e com o ser
vidores do bispo na adm inistrao. O s diconos tam bm eram clrigos ordenados,
m as, em vez de serv irem c o m o sac erd o tes sac ram en tais, trab a lh av am c o m o
supervisores das obras de caridade e tam bm realizavam tarefas adm inistrativas
para o bispo. A lguns clrigos eram sim plesm ente adm inistradores q u e trabalha
vam para o bispo cu id an d o da correspondncia, tran sm itin d o m ensagens para o u
tros bispos e m an ten d o a organizao da s ou diocese.
A m edida q u e a igreja se to rn o u m ais clerical, o papel dos leigos co m eou a
d im in u ir. N o incio do sculo m, era co m u m q u e cristos leigos crentes co
m u n s q u e no tin h am n e n h u m a funo oficial de m in istro oficiassem os batis
m os e dirigissem os cultos, inclusive a ceia do S enhor. M uitas congregaes crists
perm itiam algum a participao espontnea dos leigos. O s crentes leigos q u e sofre
ram p or am o r a C risto d u ra n te a perseguio eram geralm ente considerados capa
citados a declarar perdoados os pecados dos o u tro s, aps a penitncia apropriada.
T udo isso m u d o u no processo ru m o ao clericalism o:
A liturgia tornava-se cada vez mais formal e o sistema penitencial, mais especfico. A administrao de ambos tornou-se exclusiva dos clrigos. N o incio
do sculo [m], os leigos da igreja em Cartago ainda podiam esperar ter algu
ma participao direta no culto, profetizar 011 cantar alguma coisa de com
posio prpria. Os leigos tambm podiam batizar c essa parece ter sido uma
tradio tambm em Roma. J em meados do sculo, a situao mudou.
Cipriano no fala de leigos realizarem batismos em nenhum a das muitas re
ferncias ao assunto. A celebrao dos mistrios [sacramentos] era prerroga
tiva exclusiva dos sacerdotes.5
N o nvel m ais alto do clericalism o estava o bispo: o su p er-sacerd o te e o p rin
cipal ad m in istrad o r e ju iz de todos os cristos de sua s. N o rm a lm e n te , u m bispo

132

Histria

da

teologia

crist

no interferia nos assuntos dos dem ais. P ortanto, n o incio do sculo m, o cristia
nism o era um a colcha de retalhos de ss e episcopados espalhados p o r to d o o im
prio, sem n en h u m a organizao visvel m aior. E m bora u m dos bispos o bispo
de R om a alegasse certa suprem acia sobre os dem ais, n e n h u m o u tro reconhecia
a legitim idade dessa reivindicao, o q u e s aconteceria po sterio rm en te. C ipriano
argum entava q ue a u n id ad e da igreja estava na c o m u n h o dos bispos. M as o q u e se
deveria fazer se u m bispo o oficial m ais alto na adm inistrao eclesistica
com etesse u m pecado vil ou heresia, ou trasse a C risto e sua igreja d u ra n te a
perseguio? Surgiu a necessidade dos snodos de bispos q u e tom assem decises
im portantes em questes q u e afetassem m ais d o q u e u m a s e q u e exam inassem as
credenciais de bispos sob suspeita de ter com etido pecado, heresia o u traio.
O precedente para os bispos interferirem nos assuntos de outros pode ser visto na
carta de C lem ente de R om a aos corntios. Em Clemente, o bispo de R om a adverte
severam ente os m em bros da igreja em C o rin to a cessarem e desistirem da rebelio
contra os lderes nom eados. D urante o sculo n c no incio do sculo m, outros
bispos escreveram cartas a bispos e congregaes fora de suas ss, na tentativa de
corrigi-los no tocante a vrias questes. O casionalm ente, os bispos at nom eavam
ou tros bispos q u ando os presbteros de ss vizinhas eram incapazes ou se indispu
nham a eleger seus lderes espirituais. U m dos prim eiros snodos de bispos foi reali
zado em m eados do sculo 11 a fim de exam inar o m ovim ento m ontanista e o resulta
do foi a expulso form al da G rande Igreja de M ontano e de todos os seus seguidores.
A p rim eira vez em que u m snodo de bispos exco m u n g o u u m bispo aconteceu
em A ntioquia, n o ano de 268. Pode ter o co rrid o no p rim eiro edifcio eclesistico,
o u baslica, j c o n s tru d o em u m a cidade ro m an a im p o rta n te . A baslica em
A ntioquia foi edificada p o r volta de 256. U m g ru p o de bispos de ss vizinhas re u
niu-se ali a fim de exam inar os ensinos de u m bispo cham ado Paulo de Sam osata.
S egundo parece, Paulo ensinava um a verso da d o u trin a de C risto que veio a ser
cham ada ad o cio n ism o p o rq u e explica a divindade de Jesus em seu relaciona
m en to com D eus Pai a partir do seu batism o no rio Jordo.
S egundo o bispo Paulo, os cristos so m onotestas rigorosos e no devem n u n
ca in sin u ar a existncia de m ais de u m D eus. Ele acreditava q u e a d o u trin a da
Trindade, ainda ern desenvolvim ento, inclusive a eterna divindade d o Filho, am e
aava o m o n o tesm o do cristianism o. Por isso, dizia q u e Jesu s C risto era u m h o
m em adotado p or D eus co m o seu filho h u m a n o especial. Jesu s ocupava um a posi
o incom parvel no relacionam ento com D eus, sem realm ente se to rn ar D eus.
Paulo de Sam osata colocava Jesus acim a dos o u tro s seres h u m an o s devido sua
elevao condio de filho feita pelo Pai e abaixo de D eus devido sua h u m a n i
dade e unicidade absoluta de D eus. A conseqncia, lgico, foi a negao total
da T rindade e Jesu s C risto ficou red u zid o a u m grande profeta. O sn o d o dos

O cristianism o sc organiza

133

bispos re u n id o em A ntioquia em 268 co n d e n o u o en sin o de Paulo e o deps de sua


condio de bispo de Sam osata, um a provncia de A ntioquia.
O b v iam en te, o sn o do de A ntioquia no tinha p o d eres oficiais para fazer va
ler as suas decises. N e n h u m o u tro bispo o u snodo os tinha. O s cristos no
deixavam de ser u m a m in o ria perseguida, apesar de pro sp erarem , co n stru re m
baslicas e at m esm o planejarem u m a grande catedral p erto d o palcio do im pera
dor. S em elhantes snodos s tin h am a autoridade q u e lhes era outorgada pelos
grupos de cristos. O casionalm ente, um bispo o u u m snodo apelava s autorida
des rom anas para q u e ajudassem a im p o r suas decises. Era u m a prtica co m u m
em todos os tipos de sociedade, inclusive nos grupos religiosos. As autoridades
rom anas preferiam , na m aioria das vezes, ficar fora das disputas religiosas, a m enos
q u e a paz cvica estivesse em jo g o . A pesar disso, em geral, os snodos tin h am gran
de sucesso em p ersu ad ir os cristos co m u n s e seus m inistros e diconos a acolher
suas decises. A unidade da igreja estava em jo g o e a m aioria dos cristos acolhia a
autoridade dos bispos e dos snodos. Paulo de Sam osata foi deposto pelos prprios
congregados, na ocasio da declarao de sua condenao pelo sn o d o de 268. Foi
um a grande vitria, no so m en te para a ortodoxia, m as tam bm para a catolicidade.
Felizm ente, tam b m foi u m a vitria para o evangelho!
J no fim do sculo m, a clericalizao do cristianism o estava quase com pleta. A
igreja, para todos os efeitos, era idntica co m u n h o dos bispos na sucesso apostli
ca. Em bora vrios grupos cismticos, com o os m ontanistas, gnsticos e outros, ainda
existissem, a G rande Igreja, tanto ortodoxa com o catlica, em ergia de form a cada vez
mais evidente. Tudo o q ue faltava para consolidar sua unidade e seu poder hierrqui
co e livr-la para sem pre de hereges e cismas perturbadores era um nico bispo su
prem o com autoridade absoluta sobre todos os dem ais e u m im perador cristo que
apoiaria com o peso da espada (fora, coero) os bispos da G rande Igreja. Esses
dois avanos aconteceram nos sculos iv e v, de m o do que, j em 455, n o grande
C onclio de Calcednia, as influncias cruciais na deciso quanto a verdadeira d o u tri
na e o verdadeiro governo da igreja foram o im perador e o papa o bispo de Roma.

As regras da f
Q u a n d o os bispos julgavam , individualm ente ou em snodos, o que era teologica
m en te correto, q u e padres o u critrios em pregavam ? C o n fo rm e foi observado,
at essa poca ainda no havia n e n h u m a Bblia crist aceita p o r unanim idade. A
deciso de que os ensinos de Paulo de Sam osata a respeito de C risto eram herticos
no foi um a sim ples questo de conferir as principais passagens das E scrituras e
com provar co m o eles as violavam . N o estam os dizen d o com isso que os bispos no
sculo li e m nun ca apelavam s Escrituras. C ertam e n te o faziam . Apelavam Bblia
hebraica n o rm alm en te in terpretada de form a u m tan to sim blica e alegrica

134

Histria

da t e o l o g i a

crist

e a vrios d o cu m en to s e m anuscritos considerados apostlicos em algum sentido.


E n tretan to , o que u m bispo considerava co m o a E scritura inspirada no era neces
sariam ente a m esm a coisa q u e o u tro considerava. N a ausncia de u m cnon for
m alm en te re co n h ecid o co m o E scritura crist, os bispos apelavam trad io
am orfa. U m telogo p o sterio r definiu a tradio co m o aquilo q u e todas as pesso
as, de todos os lugares, de todos os tem pos acreditam .6
N atu ralm en te, no h nada q ue todas as pessoas, de todos os lugares, de todos
os tem pos acred itam ! A regra cm si deve ser aplicada so m en te aos verdadeiros
crentes em C risto . Eles so todas as pessoas. M as a regra, o u c n o n , tem vrias
falhas en o rm es, inclusive a dificuldade de identificar exatam ente q u em u m ver
dadeiro cristo, q u e exatam ente a questo q u e ela deveria ajudar a solucionar.
U sar essa regra para so lucionar o problem a re q u er m uita circularidade. N o en ta n
to, os bispos e dem ais lderes e telogos d o cristianism o no sculo iu tin h am um a
idia de tradio apostlica e p ro cu raram identific-la e form aliz-la em u m credo
que pudesse servir a todas as igrejas em todos os lugares. O s fu n d a m e n to s para esse
resu m o oficial, em form a de credo, da d o u trin a apostlica achavam -se em um a
frm ula batism al antiga usada nas igrejas de Rom a.
E m algum m o m e n to do final d o sculo 11 o u incio do sculo iu, algum fo rm u
lou a p artir dessas declaraes crists rom anas o que veio a ser co n h ecid o p o r Credo
dos apstolos. A n terio rm en te, foi cham ado Antigo credo romano. U m a de suas verses
diz o seguinte:
Creio cm Deus, Pai onipotente,
criador do ccu e da terra.
Creio cm Jesus Cristo, seu nico Filho, nosso Senhor.
Ele foi concebido pelo poder do Esprito Santo
e nasceu da Virgem Maria.
Padeceu sob o poder de Pncio Pilatos,
foi crucificado, morto e sepultado.
Desceu aos mortos.
Ressuscitou no terceiro dia.
Subiu ao ccu,
e est sentado ao lado do Pai.
Voltar para julgar os vivos e os mortos.
Creio no Esprito Santo,
na santa Igreja catlica,
na comunho dos santos,
no perdo dos pecados,
na ressurreio do corpo,
e na vida eterna. Amm.7

O cristianism o se organiza

135

desconhecida a linhagem exata desse credo. E m b o ra suas razes re m o n te m


igreja de R om a no sculo n, sua form ulao plena e sua aceitao oficial co m o o
sm b o lo o u regra de f (credo) unificadora s surgiu m u ito m ais tarde. U m a
form a ru d im en tar en co n tra-se na obra de T ertuliano O uso do vu petas virgens, de
cerca de 200, e o lder e escritor eclesistico de R om a, H ip lito , in clu iu -o , sob a
form a de perg u n tas e respostas, em Tradio apostlica aproxim adam ente na m esm a
poca. R ufino, trad u to r de O rgenes para o latim q u e tam bm era telogo, incluiu
um texto quase co m p leto desse credo p o r volta de 404. A ntegra desse cred o e sua
aceitao oficial veio sob a autoridade d o im perador C arlos M agno d o Sacro Im p
rio R o m an o (ou o R eino Latino dos Francos) cerca de 813. A lguns estudiosos
elevaram -no condio de credo autorizado para todos os cristos de todos os
lugares m u ito m ais tarde, em 1014.8
A histria da aceitao oficial de um credo, n o en tan to , no deveria desviar a
nossa ateno. O fato q u e algum a form a d o Credo dos apstolos o u d o Smbolo
romano antigo foi am p lam ente aceita co m o o resu m o autorizado da tradio apost
lica no sculo ui. Seu p ropsito era fornecer u m critrio de afiliao na igreja cat
lica e ortodoxa. Sua linguagem excluiu deliberadam ente os gnsticos e o u tro s h e
reges. A longo prazo, no en tan to , esse credo ficou dem asiadam ente p eq u e n o para
seu propsito. N o sculo iv, co n fo rm e verem os, os bispos acharam necessrio for
m ular e pro m u lg ar o u tro credo q u e preenchesse com m ais p o rm en o res o arcabouo
oferecido pelo Credo dos apstolos. O Credo de Nicia, ou niceno-constantinopolitano,
(325 e 381), deixou claras as interpretaes corretas de certas passagens am bguas
no Credo dos apstolos e enfatizou a d o u trin a trinitria im plcita ali. Ju n to s, o Credo
dos apstolos e o Credo de Nicia form am as declaraes autorizadas unificantes g
m eas da f apostlica para boa parte da cristandade. M esm o d u ra n te a R eform a
pro testante do sculo xvi, a m aioria das ram ificaes do pro testan tism o e dos seus
lderes (L utero, Z u n g lio , C alvino) abraava-os e at m esm o considerava hereges
qu aisq u er reform adores q u e no quisessem adot-los.
E interessante n otar que essas regras da f, ou credos, so de data anterior ao
acordo final e oficial a respeito d o cnon das Escrituras crists. O fato que, em certo
sentido, nunca houve concordncia universal no tocante ao cnon cristo! A questo
em pauta aqui, no entanto, que a existncia de algum a form a do Credo dos apstolos
reconhecida pela m aioria das igrejas crists no Im prio R om ano rem onta, com qua
se certeza, a um a data anterior ao fecham ento do cnon nas suas vrias form as aqui
e ali. As igrejas O rtodoxa O riental e Catlica R om ana que reivindicam ser as
form as m odernas da G rande Igreja indivisa do Im prio R om ano ainda enfatizam
a autoridade da tradio acim a da autoridade do cnon. Isto , acreditam que o cnon
das Escrituras sua identificao exata com o u m determ inado co n ju n to de escritos
inspirados e santos u m p ro d u to da tradio apostlica q u e anteriorm ente dera

136

Histria

da

teologia

crist

origem eclesiologia episcopal da igreja e das regras da f. Isto no significa que


su b o rd in am a verdade das E scrituras a o utra coisa q u e no seja o p r p rio D eus.
Pelo contrrio, nas suas teologias, a tradio q u e p rovinha dos prprios apstolos
tem prioridade histrica e eclesistica sobre o cnon. E a tradio viva incorporada
na co m u n h o dos bispos e expressa nas regras da f q u e acabou d an d o origem ao
reconhecimento de certos escritos co m o inspirados. C o n fo rm e verem os nos captulos
a respeito da R eform a protestante, os protestantes, de m o d o geral, tratam a questo
de m o d o diferente. C o locam o texto inspirado acim a da tradio oral. E m certo
sentido, tan to a ortodoxia oriental co m o o catolicism o ro m an o fazem o inverso.

O desenvolvimento do cnon cristo


C o m o , ento, o cnon cristo das E scrituras a Bblia crist surgiu? Essa his
tria ex trem am en te com plicada e no poder ser narrada com m u ito s p o rm e n o
res aqui. E, na verdade, um a histria controvertida e discutvel. Q u a lq u e r tentativa
de recont-la ser forosam ente alvo de crticas de pessoas co m p ro m etid as com
um a verso diferente. A pesar disso, o esboo e os acontecim entos bsicos dessa
histria sero o tpico do restante do presente captulo.
O s prprios apstolos usavam a Bblia hebraica e certam en te consideravam -na
autorizada. E m bora m uitos escritos ju d aico s existissem nos tem pos de Jesu s e dos
apstolos, o cnon das E scrituras hebraicas era relativam ente fixo e claro. O parti
do dos fariseus dom inava as sinagogas judaicas e, depois da destruio d o tem plo
em Jeru salm em 70, p ro c u ro u refo rm ar o ju d a sm o de m o d o q u e pudesse existir
p o r tem p o ilim itado na dispora (110 exlio da Palestina) sem u m tem plo. U m a
parte desse processo foi a definio form al das E scrituras inspiradas d o ju d asm o .
E m bora exista certa divergncia n o tocante ao C o n clio de Jm nia, onde os rabinos
se en co n traram em 90, parece que foram dados ali alguns passos im portantes em
direo ao processo oficial da canonizao. A Bblia hebraica ficou definida com
vinte e dois livros inspirados: desde o P entateuco at aos Profetas M enores. N as
Bblias crists posteriores, alguns livros d o cnon ju d a ic o foram subdivididos, per
fazendo u m total de trin ta e nove livros individuais. A verso grega das Escrituras
hebraicas, que cham ada Septuaginta, ou ucx, co n tin h a todos eles, bem co m o al
guns livros escritos depois de M alaquias, q u e so p rin cip alm en te de relevncia
histrica. Estes inclu em os livros dos M acabeus e o u tro s livros cham ados (pelos
cristos) de interbblicos ou apcrifos. A m aioria dos prim eiros pais da igreja no
sculo 11 em pregava a Septuaginta, assim co m o Paulo e o u tro s apstolos. M as, para
fazer suas citaes, quase sem pre usavam os vinte e dois livros cannicos e rara
m en te os livros histricos e apcrifos posteriores.
D e m o d o geral, portanto, podem os dizer com segurana q u e a m aioria dos p ri
m eiros pais da igreja nos sculos 11 e 111 aceitavam a deciso dos lderes ju d aico s de

O cristianism o se organiza

137

am pliar o co n te d o das E scrituras inspiradas para alm do P entateuco (G nesis at


D eu te ro n m io ) e restrin g i-lo aos vinte e dois (ou trin ta e nove) livros da Lei e dos
Profetas. Esta, p o rtan to , era a B blia das prim eiras igrejas crists depois dos aps
tolos.9 N a poca de C le m e n te de R om a e dos dem ais pais apostlicos, as cartas dos
apstolos e os Evangelhos considerados de autoria dos apstolos, ou de seus cole
gas m ais ntim os, foram reu n id o s e cham ados A pstolos, ju sta p o n d o -o s com os
Profetas da Bblia hebraica. S endo assim , j antes d o ano 200, vrios pais e bispos
da igreja estavam se referin d o a um a coletnea de escritos inspirados e autorizados
conhecidos p or os Profetas e os A pstolos e tratando essa m assa am orfa com o
u m critrio e n o rm a de verdade para a f e prtica crists. N o en tan to , ainda no
existia n e n h u m equivalente cristo da Bblia hebraica q u e tivesse o re co n h ec im e n
to oficial o u fosse u n an im em en te aceito.
O s estudiosos em geral co n cordam , mais u m a vez, q u e a igreja deve m u ita coisa
a um herege. S egundo u m grande h isto riad o r eclesistico: A idia e a realidade de
um a Bblia crist foram obra de M arcio e a Igreja, que rejeitou a sua obra, longe
de estar adiante dele nesse cam po, do p o n to de vista form al, sim plesm ente seguiu
o seu ex em p lo .10 M arcio foi u m m estre cristo de grande influncia em R om a
em m eados d o sculo n. A pesar da longa distncia que os separava geograficam en
te, M arcio e M o n tan o eram co n tem p o rn eo s e tin h am certas caractersticas cm
co m u m . E m bora a teologia de M arcio estivesse m ais prxim a a algum as form as
do gnosticism o, ele, da m esm a form a q u e M o n tan o , considerava q u e a igreja n e
cessitava u rg e n te m en te de um a reform a e ps m os obra para reform -la, ten tan
do redescobrir e p ro m o v er o q u e considerava o en sin o verdadeiro e original de
Jesus. Para tan to (segundo M arcio acreditava), seria necessrio re m o v er do cristi
anism o todos os vestgios d o ju d a sm o , inclusive a Bblia hebraica e seu D eus, Iav.
Para ele, o a t no tin h a a m n im a validade para os cristos c o D eu s descrito nele
era u m sem ideus tribal sanguinrio q u e no m erecia a adorao o u culto dos cris
tos. As sem elhanas en tre M arcio c o gnosticism o aparecem na sua idia de que
o D eus do at criou, erradam ente, a m atria, e q u e a m atria a origem d o m al. Para
M arcio, o Iav d o a t era m ais dem o n aco do q u e divino.
M arcio foi, talvez, o p rim eiro cristo q u e te n to u d efin ir u m cnon cristo das
E scrituras inspiradas e quis lim it-lo exclusivam ente aos escritos dos apstolos
que considerava livres de q u alq u er vestgio d o ju d a sm o . A Bblia de M arcio co n s
titua-se de duas partes: um a verso editada d o evangelho seg u n d o Lucas e dez
epstolas de Paulo. At m esm o o apstolo foi editado p o r M arcio para livrar as
dez epstolas de todos dos elem en to s ju d a iz a n te s.
M arcio e sua verso antijudaica das Escrituras crists tiveram rpida aceitao
en tre alguns cristos, e igrejas m arcionitas foram su rg in d o de repente em R om a,
C artago, e em outras cidades. O s pais e bispos principais da igreja atacaram com

138

Histria

da

teologia

crist

severidade M arcio e seus seguidores. A obra de T ertuliano Contra Marcio um


excelente exem plo da polm ica crist antim arcionita na poca da virada d o sculo
(201). Iren eu , tam bm , criticou M arcio e os seus ensinos, em Contra heresias, e
o u tro s pais da igreja dos sculos 11 e m fizeram o m esm o. A lguns cristos da anti
gidade claram ente consideravam M arcio co m o o arqui-herege e principal ini
m igo do cristianism o o rto d o x o e catlico. A pesar disso, igrejas m arcionitas sobre
viveram em cidades de todas as partes d o im prio, at serem fechadas pelos p ri
m eiros im peradores cristos.
U m a das reaes ao cnon das E scrituras crists tru n ca d o p o r M arcio foi criar
o cnon co rreto e a prim eira tentativa sem i-oficial aconteceu em R om a. Por volta
de 170, a igreja crist de R om a criou o Cnon muratrio para rebater o de M arcio
e fo rn ecer aos cristos u m a lista com pleta de Profetas e A pstolos autorizados.
O Cnon muratrio alistava os q u atro evangelhos, Atos e os dem ais livros contidos
no n t (co n fo rm e a definio q u e existe ainda hoje), exceo de H e b reu s, Tiago
e 1 e 2Pedro. Inclua, ainda, A sabedoria de Salomo, m as no tav elm en te exclua o
sem p re p o p u lar c in flu en te O pastor de Hertnas. O Cnon muratrio representa u m
passo crucial no d esen v o lv im en to da vida organizacional oficial da igreja crist:
foi a p rim eira tentativa de identificar u m a lista definitiva de escritos cristos com
o m esm o nvel da Bblia hebraica. E m bora essa lista no seja a da verso definitiva,
certam en te c o n trib u iu para o p en sa m e n to cristo ficar to m ad o pela idia de um a
Bblia crist e deixou claro q u e no excluiria as E scrituras hebraicas, n em estaria
aberta para inclu ir toda e q u alq u er nova profecia o u escrito su p o stam en te inspira
do.
O s critrios exatos usados pelos q u e co m p u seram o Cnon muratrio no so
conh ecid o s com clareza. N a verdade, sem pre houve debates a respeito dos p rin
cipais critrios nos quais a igreja p o d eria se basear para re co n h ec er certos escritos
co m o auto rizad o s e inspirados. O h isto riad o r eclesistico von C am p en h a u se n
est m ais p erto da verdade ao cham ar o critrio principal de p rin cp io p ro ftico ap ostlico.11 Essa no u m a regra rgida, m as u m a m edida flexvel m ed ian te a
qual os escritos eram ju lg ad o s pelos cristos prim itivos envolvidos nesse pro ces
so. O p rin cp io p ro ftico -ap o st lico significa sim p le sm e n te q u e os livros e as
cartas precisavam ser am p lam en te reconhecidos p o r todas as igrejas crists co m o
um a reflexo da au to ridade apostlica (se no tiverem sido escritos p o r u m aps
tolo) e co m o um a apresentao de verdades im p o rtan tes para a salvao e o viver
cristo. Isto , q u a lq u e r obra q u e entrasse n o cnon, tin h a de ser p ro d u to do
cristian ism o p rim itiv o e ser am p lam en te usada co m o guia til para en sin ar c
viver o cristianism o.
O s pais da igreja, co m o Iren eu , T ertuliano e O rgenes, criaram suas listas de
E scrituras crists q ue, de certa form a, variavam u m pouco d o Cnon muratrio e

O cristianism o se organiza

139

en tre si. Iren eu alistou os q u atro evangelhos e a m aioria das epstolas posterior
m en te canonizadas, q ue tratava claram ente co m o E scrituras inspiradas e autoriza
das. R ejeitou os evangelhos dos gnsticos e o cnon tru n ca d o de M arcio. P ouco
depois de Iren eu , T ertuliano seguiu os m esm os m oldes, assim co in o O rgenes.
Tanto T ertuliano co m o O rg en es consideravam certos escritos cristos verb alm en
te inspirados co m o as E scrituras hebraicas e usavam -nos para d irim ir co n tro v rsi
as doutrinrias. N o s escritos deles, vem os o conceito im plcito de u m n t ao lado
das E scrituras hebraicas o a t na form a de tratarem os escritos q u e considera
vam proftico-apostlicos e autorizados. Existia, n o en tan to , u m a certa diferena
en tre eles, pois T ertuliano tratava o cnon de form a categrica, e n q u a n to O rgenes
reconhecia u m co n ju n to de escritos cristos co m o duvidosos, p o rm teis.
D e acordo com von C am p en h au sen : E inegvel que, tanto o A ntigo Testa
m en to co m o o N o v o , j tin h am em essncia chegado sua form a e ao seu p ro p
sito finais p o r volta d o ano 200.12 Essa declarao talvez parea u m p o u co otim ista
diante das discrepncias en tre as listas de E scrituras crists fornecidas p o r T ertuliano
e O rg en es, escritas aproxim adam ente naquela data e pouco depois. E ntretanto,
no deixa de ser verdade a afirm ao de von C am p en h a u se n , m o rm e n te em rela
o aos q u e relegariam a um a data m u ito p o sterio r toda a idia de um n t e Bblia
cristos. N o se pode ler Iren eu , T ertuliano o u O rg en es sem n o tar sua devoo e
subm isso aos escritos q u e consideravam especialm ente inspirados e autorizados
para os cristos. E, apesar de algum as diferenas, as listas apresentavam m uitas
coincidncias.
O s principais debates a respeito de quais escritas deviam ser includas n o cnon
cristo das E scrituras giravam em to rn o de H e b reu s, 1 e 2P edro, Ju d as, 3Joo,
Apocalipse, Tiago e o Didaqu, O pastor de Hrnias e a Epstola de Barnab. A lguns pais
da igreja prim itiva, b em co m o algum as congregaes, tratavam at m esm o lC lemente com o parte das Escrituras. P aulatinam ente, n o entanto, foi-se chegando ao
consenso de q ue todos os escritos da prim eira lista de H e b reu s a T iago devi
am ser includos p o r causa do seu am plo uso em todas as igrejas crists (em bora
alguns fossem to talm en te desconhecidos em algum as igrejas) e p o r causa da sua
ligao com os apstolos. Ju d as foi aceito finalm ente, seg u n d o parece, so m en te
por causa da tradio am p lam en te aceita de que o au to r era irm o de Jesus. As
obras da segunda lista m encionada (de Didaqu Epstola de Barnab) foram rejeita
das, a despeito de algum as igrejas e pais da igreja q u e as consideravam inspiradas,
p o rq u e careciam da qualidade proftico-apostlica essencial e de ligao com o
cristianism o prim itivo.
O s passos finais do processo form al de canonizao e criao d o n t foram da
dos, p o sterio rm en te, n o sculo iv. A prim eira lista c o n te n d o so m en te os vinte e
sete livros, de M ateus ao A pocalipse, e m ais n e n h u m a foi criada p o r Atansio,

140

Histria

da

teologia

crist

bispo de A lexandria e principal d efensor da ortodoxia, na sua carta pascal s c o n


gregaes crists do Egito em 367. O texto de Atansio no d a m e n o r im presso
de que apresentava q u alq u er idia nova. Pelo contrrio, parece q u e re r estabelecer a
tradio n o rm alm en te aceita. D ois snodos foram convocados na frica do N o rte ,
em H ip o n a e em C artago, em 393 c 397 respectivam ente. O s dois declararam a
lista de Atansio co m o definitiva e autorizada. A partir de ento, a questo d o n t
estava resolvida. E m parte porque, n aturalm ente, os snodos recebiam o apoio im
perial e p o rq u e a igreja do fim d o sculo iv tinha o p o d er d o im p erad o r para rep ri
m ir dissenses e im p o r a conform idade. N o obstante, o n t , co n fo rm e foi id en ti
ficado e oficializado nos snodos, resistiu s vicissitudes do tem p o e acolhido
com j b ilo co m o definitivo e final p o r todas as ram ificaes d o cristianism o desde
ento. A nica grande controvrsia gira em to rn o do a t e de se ele deve in clu ir os
apcrifos e, nesse caso, q u e autoridade os livros ali includos devem ter para os
cristos.
A igreja crist o rg anizou-se por volta d o ano 300. N aquela poca, j existia
um a catedral crist prxim a ao palcio im perial em N icom dia e a paisagem do
im prio estava m arcada por baslicas. O s bispos governavam com autoridade sobre
as igrejas, a liturgia crist padronizava-se, existia um credo para avaliar a ortodoxia e,
para todos os fins prticos, a igreja tinha sua Bblia autorizada. Snodos de bispos
reuniam -se ocasionalm ente para d irim ir disputas. U m sistem a penitencial estava
sendo desenvolvido para d eterm in ar co m o deveria ser avaliado o arrep en d im en to
de cristos desobedientes. A G rande Igreja estava crescendo, altam ente estruturada
e form alizada. S lhe faltava poder poltico para im p o r sua ortodoxia aos cism ticos
que alegavam ser cristos, m as que no seguiam o cristianism o catlico e ortodoxo.
Esse po d er no dem oraria a aparecer, na pessoa d o im perador C on stan tin o , o G ra n
de, que se co n v erteu ao cristianism o catlico em R om a en tre os anos de 311 e 313.
E n tretan to , a m aior am eaa unidade crist e talvez ao p r p rio evangelho viria,
no da parte das seitas herticas e cism ticas, nem dos inim igos fora da G rande
Igreja, m as de dentro da prpria igreja. O cristianism o su p o rto u m uitas tem pesta
des nos dois sculos aps a m o rte do ltim o dos apstolos, m as ainda estava para
en fren tar o m aior furaco d o u trin rio de todos.

T e r c e ir a P a r t e
U m a g r a n d e c rise a b a la a ig re ja :
A controvrsia a respeito da Trindade

A histria da teologia crist sofreu m uitas reviravoltas su rp reen d en tes d u ra n te o


sculo iv. Talvez n e n h u m evento na histria da teologia crist ten h a sido m ais sur
preen d en te e in flu en te do q u e a converso do Im prio R o m an o ao cristianis
m o. A p artir desse ev ento m o m en to so , o relacionam ento en tre a teologia crist e a
poltica secular to rn o u -se ntim o. B em o u m al, as duas perm an eceram inextricavelm ente ligadas por, pelo m enos, m il anos. A histria da teologia n o sculo rv
inseparvel da histria d o Im p rio R om ano. A m edida q u e esta histria se d esdo
bra, fica cada vez m ais claro qu o su rp re en d en te e significante esse fato.
N o fim do sculo ui e incio do sculo rv cerca de 301 a perseguio dos
cristos, q u e tin h a com eado em escala im perial sob as o rd e n s de D cio em m ea
dos do sculo ui e co n tin u ad o p o sterio rm e n te com D iocleciano, co m eo u a d im i
nuir. O cristianism o sobreviveu s perseguies e execues em m assa e conseguiu
edificar tem plos, desenvolver um a eclesiologia hierrquica, consolidar suas cre n
as e alcanar todas as cidades im portantes n o im prio inteiro. N in g u m sabe di
zer exatam ente q u an to s cidados e sditos d o im p rio eram cristos j naqueles
tem pos, m as u m a estim ativa razovel giraria em to rn o de 5%. Essa devia ser a
situao especialm ente nas principais cidades e arredores. A presena crist foi
significativa e p erm a n en te em R om a, C artago, A lexandria, A ntioquia e Lio na
Glia. M esm o assim , os cristos viviam sob suspeita. U m im perador aps o u tro
ten to u erradicar do im prio a religio crist, prin cip alm en te da casa im perial, dos
tribunais, do exrcito e das burocracias. P or volta de 310, o cristianism o era forte,
a despeito da perseguio, m as n in g u m esperava o q u e aconteceria em seguida e o
m o d o q u e a igreja reagiu s pode ser e n ten d id o luz da terrvel perseguio san
grenta de m ais de m eio sculo q u e acabara de sofrer.
E m o u tu b ro de 312, u m d estacad o general d o ex rcito ro m a n o , ch a m a d o
C o n stan tin o , atacou R om a para d ep o r M axncio, o h o m em q u e alegava ser o im
perador, e to m ar o tro n o d o im prio. C o n sta n tin o foi o g en eral-co m an d an te das

142

Histria

da

te o I o g i a cr i s t

legies rom anas na B retanha e na E uropa ao n o rte dos Alpes d u ra n te vrios anos e
acreditava ter m ais direito de ser im perador do q u e q u alq u er de seus rivais. Prova
velm ente, tin h a bons con h ecim en to s do cristianism o, m as no existem provas de
sua converso f, n em m esm o de um a forte sim patia por ela antes de sitiar R om a
cm 312. S egundo seu bigrafo, o bispo cristo E usbio, C o n sta n tin o fez u m apelo
a q u alq u er deu s que pudesse ajud-lo a d erro tar seu rival e teve a viso de um
sm bolo cristo com as palavras Sob este sm bolo vencers. S egundo se declara,
en tro u na batalha no dia seguinte com o sm bolo de C risto exibido em suas b an
deiras e escudos de g uerra e seu inim igo M axncio foi jo g ad o da P onte M lvia
(perto da periferia de R om a) 110 rio P, on d e se afogou. E usbio, que considerava
C o n sta n tin o u m grande heri, co m p aro u M axncio com Fara e C o n sta n tin o com
M oiss e declarou q u e a vitria foi um a interveno divina.
D epois de se to rn ar im perador, C o n sta n tin o p ro m u lg o u o dito de Milo, que
declarou oficialm ente a tolerncia im perial d o cristianism o (313). A partir de e n
to, p ro m u lg o u um a srie de ditos q u e restauravam aos cristos os seus bens e,
paulatinam ente, com eou a favorecer os cristos e o cristianism o m ais d o q u e as
dem ais religies. N o en tan to , n u n ca chegou a fazer do cristianism o a religio ofi
cial do im p rio e p erm aneceu o pontifex maximus, o u su m o sacerdote, da religio
pag oficial do im prio, at ser batizado pouco antes de sua m o rte cm 337.
D u ran te to d o o seu reinado, o relacionam ento e n tre C o n sta n tin o e os lderes
cristos foi tem pestuoso. C h eg o u a se considerar o bispo de todos os bispos c o
d cim o terceiro ap stolo em bora fosse pago c recusasse o batism o at chegar
praticam ente n o leito de m orte. A parentem ente, a unificao da igreja foi um a de
suas obsesses e o d o m n io da liderana eclesistica, o m eio de atingir o seu obje
tivo. As igrejas crists do im prio estavam seriam ente divididas 11 a ocasio da sua
ascenso c C o n sta n tin o q ueria usar o cristianism o co m o um a cola para reunificar
o im prio. Para tanto, precisava extirpar os cism as, as heresias e as dissenses onde
q u er q u e estivessem . N a ocasio da sua m o rte, C o n sta n tin o no tin h a resolvido
to talm en te esse assunto e m u ito s historiadores eclesisticos argum entariam que,
na realidade, ele apoiava tanto as heresias com o a ortodoxia.
N o reinado de C o n sta n tin o aconteceram vrios eventos im portantes para o cris
tianism o e para a teologia. E m p rim eiro lugar, co n fo rm e j foi observado, a perse
guio oficial dissipou-se e ser cristo, pelo m enos de nom e, passou a ser popular
e p ru d en te. H o rd as de pagos no convertidos en traram co m o um a inundao
para as igrejas crists sim plesm ente para ganhar posio aos olhos da corte im p e
rial e da burocracia dirigida p o r C on stan tin o .
E m segundo lugar, C o n sta n tin o saiu de R om a e edificou u m a N ova R o m a no
O rie n te com o a nova capital im perial. E scolheu a cidade de B izncio (hoje cham a
da Istam bul, na Turquia) e d eu -lh e u m novo n o m e em hom enagem a si m esm o:

U m a grande crise abala a Igreja

143

C on stan tin o p la. E m vida, um dos seus principais em p re en d im en to s foi edificar a


m ais bela cidade que o m u n d o j vira e colocar no cen tro dela seu e n o rm e palcio
e catedral.
E m terceiro lugar, o cism a m ais divisor q u e a igreja crist j havia experim enta
do oco rreu no rein ad o de C o n sta n tin o . C o m e o u em A lexandria e se propagou
p o r to d o o im prio, causando m aior im pacto na m etade q u e falava grego. Ficou
con h ecido p o r controvrsia ariana e passou p o r vrias etapas d u ra n te quase to d o o
sculo. C o n sta n tin o e seus herdeiros envolveram -se nessa controvrsia e tom aram
partidos d iferentes em ocasies diferentes.
E m q u arto lugar, a igreja celebrou seu p rim eiro conclio ec u m n ico (universal)
a fim de d irim ir conflitos d o u trin rio s e eclesisticos: o C o n clio de N icia em
325. Foi C o n sta n tin o q u em o convocou c o presidiu. A d o u trin a form al e oficial
ortodoxa da T rindade foi elaborada, em m eio a fortes crticas, e expressa no credo
n o rm alm en te co n h ecido Credo de Nicia, m as oficialm ente cham ado Credo nicenoconstantinopolitano (sua verso definitiva foi escrita no C o n clio de C o n stan tin o p la
em 381). A cabou se to rn an d o a declarao universal da f da cristandade e assim
perm anece para a m aio r parte dos ram os do cristianism o.
N estes captulos, concentrarem os a nossa ateno no desenvolvim ento do dogm a
cristo form al e oficial da T rindade no sculo iv. As cenas iniciais da histria se
passam em A lexandria, n o Egito. O pano de fu n d o o legado p e rtu rb a d o r de
O rg e n e s , q u e foi tr a ta d o n a P a rte n. As c e n a s s e g u in te s a c o n te c e m em
C o n stan tin o p la e na cidade vizinha, N icia, o n d e o im p erad o r m orava e adorava
ao longo do p ro jeto da construo da nova capital. D epois, a histria nos leva de
volta a A lexandria e, a p artir da, para todas as partes do im prio. Surge u m heri
identificvel, Atansio, o jo v e m bispo de A lexandria e d efensor da d o u trin a o rto
doxa trinitria de N icia. O s episdios finais dessa parte da histria da teologia
crist se passa na sia M e n o r (m o d ern a T urquia) e arredores e especialm ente em
C o n stan tin o p la, o n d e trs am igos (dois deles eram irm os) conhecidos p o r pais
capadcios trabalharam com grande em p en h o para explicar a T rindade d e um a
m aneira q u e a m aioria dos lderes cristos pudesse aceitar e endossar n u m a fo rm u
lao final do grande credo da G ran d e Igreja n o segundo conclio ecum nico. J
no fim do sculo (400), o cristianism o o rto d o x o nicen o (trinitrio) se tornaria a
religio oficial do Im p rio R o m an o e com earia a p erseguir os rivais, especialm en
te os q u e se cham avam cristos e e n tre tan to rejeitavam a teologia e eclesiologia
oficiais do im p erad o r e dos bispos da G rande Igreja.

9
Os alexandrinos discutem
a respeito do Filho de Deus

T -J m a coisa realm en te espantosa aconteceu em A lexandria em 318. C ristos sa


ram s ruas em p ro testo p o r causa de um a questo teolgica. T udo co m eo u com
um a discusso e n tre o bispo A lexandre e u m presbtero po p u lar e am bicioso ch a
m ado Ario. O s bispos de A lexandria eram usu alm en te eleitos pelos presbteros da
cidade e um a m aneira de se to rn ar bispo era p ro m over-se e n tre eles co m o u m
d efen so r da verdade e da retido. N o esto claros os m otivos exatos de Ario para
desafiar a au toridade d o bispo A lexandre, m as podem estar relacionados ao desejo
de su ced er-lh e co m o bispo na ocasio de sua m o rte o u at m esm o antes. Seja
co m o for, Ario liderou um a pequena rebelio de cristos contra o bispo depois de
o u v i-lo p re g a r u m s e rm o q u e c o n s id e ra v a m u ito p r x im o h e re s ia d o
sabelianism o. Q u e r dizer, A rio pensava ter detectado na teologia do bispo u m p e
q u e n o vestgio da antiga heresia m odalista de Prxeas e Sablio q u e reduzia o Pai,
o Filho e o E sprito Santo a m eros no m es ou aspectos de um a nica pessoa divina:
D eus. A rio com eo u a pregar serm es, dar prelees e escrever cartas criticando a
teologia e a liderana de A lexandre e, paulatinam ente, o conflito e n tre os dois
lderes cristos tran sfo rm o u -se n u m a guerra cam pal teolgica e eclesistica en tre
seus seguidores devotos.

rio de Alexandria
O s p o rm en o res da vida de A rio so desconhecidos. Talvez ten h a nascido na re
gio da frica do N o rte o n d e atu alm en te est a Lbia. C e rta m e n te e stu d o u teo lo
gia na escola catequtica crist cm A ntioquia e foi alu n o d o telogo in flu en te
L uciano de A n tio q u ia (m o rto em 312) q ue, p o r sua vez, tin h a sido influenciado
pelo bispo h ertico Paulo de Sam osata. E m bora n e n h u m de seus escritos ten h a
sobrevivido, m u ito s estudiosos m o d ern o s co n sid eram L uciano fonte de n u m e ro
sas heresias na igreja prim itiva. Assim co m o m u ito s em A ntioquia, ele tendia a
enfatizar a h u m an id ad e de Jesu s C risto m ais do q u e a divindade e esforou-se

146

Histria

da

teologia

crist

para e n c o n trar urna m aneira de explicar a encarnao de D eus em C risto sem


fazer de Jesu s o p r p rio D eus e sem recair na heresia adocionista de Paulo de
Sam osata.
E n q u an to Ario era alu n o de L uciano em A ntioquia, to rn o u -se am igo n tim o de
o u tro alu n o de teologia de Luciano, u m h o m e m cham ado E usbio de N icom dia,
que p o sterio rm en te se tornaria um bispo im p o rtan te e influente. O s dois c o n tin u
aram am igos c colegas d u ra n te a vida inteira e pensavam da m esm a m aneira a res
peito da pessoa de Jesu s C risto , da salvao e da natureza de D eus. E quase certo
que suas crenas e form ulaes teolgicas derivavam do m e n to r q u e tin h am em
co m u m , L uciano. C o m o ele, A rio e E u sb io odiavam e tem iam a h eresia do
sabelianism o (m odalism o) m ais do q u e a heresia do adocionism o, q u e talvez no
parecesse to perigosa q u an to a idia im plcita n o sabelianism o de q u e D eus Pai foi
literalm ente crucificado e m o rre u na cruz p o rq u e Jesu s C risto (segundo o m odo
m odalista de pensar) realm ente era o Pai encarnado!
N a tu ralm en te, n em Luciano, nem Ario, n em E usbio podiam aceitar e ensinar
abertam en te o adocionism o. Essa d o u trin a j tin h a sido declarada hertica pelo
S nodo de A ntioquia em 268. Aps a converso de C o n sta n tin o , sem elhantes d e
claraes p o r grupos grandes de bispos tin h am fora ju rd ic a e q u alq u er pessoa
que ousasse alegar q u e Jesu s C risto no era, de form a algum a, D eus, m as u m sim
ples profeta h u m an o adotado p o r D eus em u m relacionam ento especial correria o
risco de p erd er a sua posio na igreja e possivelm ente at m esm o de ser exilado
pelo im perador. E p o u co provvel que q u alq u er an tio q u en o , inclusive Luciano e
seus alunos, acreditasse, m esm o q u e secretam ente, na heresia adocionista, m as
certam en te m u ito s deles devem te r chegado a pensar cm Jesu s C risto co m o a
encarnao, no de D eus, m as de um a grandiosa criatura de D eus, o Logos, que
tin h a u m com eo n o tem p o e perm anecia para sem pre su b o rd in ad o ao Pai, no
so m en te q u an to funo, m as tam bm q u an to ao p r p rio ser.
A lem disso, p o r trs dos ensinos de Ario estava O rg en es, q u e provavelm ente
tin h a in fluenciado Luciano. N o com eo d o sculo rv, O rg en es ainda era co n sid e
rado p o r m u ito s cristos o m aior m estre da igreja. A inda no era considerado
herege p o r todos. Isso aconteceria so m en te n o sculo vi, em parte p o r causa da
suposta influncia sobre hereges co m o Luciano, A rio e outros. C o n fo rm e j vi
m os na histria de O rgenes, ele tin h a duas opinies n o tocante natureza do
Logos: q u e era o F ilho de D eus e q u e se to rn o u h u m a n o em Jesu s C risto. P or u m
lado, O rg en es afirm ava enfaticam ente a igualdade e n tre o Logos e D eus Pai. Sem
dvida algum a, acreditava q u e o Logos era a em anao eterna de D eus, q u e partia
dele com o u m raio solar e co m p artilh an d o e tern am en te de sua natureza gloriosa.
Por o u tro lado, O rg enes tam b m afirm ava a subordinao do Logos ao Pai para
explicar sua posio de m ed iad o r en tre a natureza divina e im utvel de D eus e o

O s alexandrinos discutem a respeito do Filho de D eus

147

m u n d o co rru p to da n atureza e da histria. O Logos, seg u n d o O rg en es, era de


algum m o d o in ferio r ao Pai, m as ele n u n ca explicou exatam ente o q u e queria
dizer com isso.
O s cristos treinados na erudio bblica e na teologia em A lexandria ten d iam a
ressaltar u m dos lados da cristologia de O rgenes: a eterna igualdade en tre o Logos
e o Pai (talvez p o r m ed o d o m o n tan ism o , o E sprito Santo seja negligenciado nes
sas consideraes, em bora no haja dvida de que todas as partes acreditavam no
E sprito Santo). O s alexandrinos alegavam q u e O rg en es era u m deles, em bora
tivesse sado de Alexandria e ensinado, d u ran te a parte fmal da sua vida, em Cesaria,
na Palestina. D eclaravam que conheciam O rg en es co m o n in g u m e eram peritos
em descobrir nos seus escritos as passagens q u e ressaltavam Jesu s co m o o etern o
Filho de D eus. O s an tio q u en o s tam b m estudavam a teologia de O rg en es e e n
co n traram ali a nfase sobre a m o n arq u ia d o Pai bem co m o a h u m an id ad e de
Jesu s C risto e o Logos com o u m ser in term ed irio en tre D eu s e a criao. E n co n
traram um a nfase su bordinao do Logos ao Pai e frases enigm ticas q u e pareci
am se referir a ele co m o um a criatura q u e era de algum m o d o in ferio r ao Pai.
T am bm p o r trs do conflito en tre Ario e A lexandre a respeito d o Logos estava
a filosofia grega. Era algo q u e am bos tin h am em co m u m , em b o ra a interpretassem
e aplicassem de m o d o diferente. As duas partes do conflito sim plesm ente acredita
vam q u e a deidade o ntologicam ente perfeita de tal m o d o q u e seria im possvel
para ela sofrer q u alq u er m udana e, assim , im p r p rio atrib u ir-lh e tal coisa. Por
isso, D eus, sen d o divino e, p o rtan to , absolutam ente perfeito, no poderia experi
m en tar u m a m udana, pois m u d ar im plica sem pre n u m a alterao para o m elh o r
o u o p ior e, em q u alq u er dessas hipteses, D eus no seria D eus.
A perfeio absoluta e esttica inclusive aptheia, o u im passibilidade (no ser
sujeito a paixes) a natureza de D eus segundo o p en sam en to grego, idia com
a qual quase todos os telogos cristos tendiam a concordar. N a tu ra lm e n te , e n
con traram nas E scrituras vrias passagens q u e negavam a m utabilidade e variabili
dade de D eus. A im utabilidade e im passibilidade, portan to , to rn aram -se os p rin ci
pais atrib u to s de D eu s na teologia crist. A ssim , A rio e seus seguidores exploraram
o arg u m en to de que, se Jesu s C risto a encarnao do Logos e se o Logos divino
no m esm o sen tid o q u e D eus Pai divino, a natureza de D eus seria alterada pela
vida h u m an a de Jesu s n o tem p o e D eus teria sofrido atravs dele. M as isso era
im possvel. P ortanto, o Logos que en carn o u em Jesu s C risto no era to talm en te
divino, m as u m a criatura grandiosa e glorificada.
O s o p o n en tes de A rio tam bm acreditavam q u e o ser divino no pode sofrer
n e n h u m tipo de m u d ana, p o r isso, no foi fcil re sp o n d er ao seu argum ento.
S ustentaram com tenacidade a crena crist tradicional de q u e o Logos divino e
com partilha da p rpria natureza de D eus p o r toda a eternidade, m as no souberam

148

Histria

da t e o l o g i a

crist

explicar exatam ente a encarnao do Logos na hum anidade. rio forou a igreja a
faz-lo d en tro dos lim ites da com preenso hum ana.
Talvez o conflito en tre A rio e o bispo alexandrino A lexandre fosse inevitvel
p o rq u e A rio tinha sido trein ad o cm A ntioquia antes de chegar na cidade egpcia
para ser o rd en ad o sacerdote em 311. U m dos seus deveres co m o presbtero foi
dirigir a escola exegtica, q u e era u m a escola de interpretao bblica para sacerdo
tes e leigos cristos q u e quisessem ensinar. A parentem ente, A rio era um a pessoa
carism tica e atraiu tantos seguidores devotos que, q u an d o desafiou abertam ente o
bispo A lexandre a respeito da sua teologia sobre C risto e a Trindade, m u ito s cris
tos alexandrinos tom aram o seu partido. A rio acusou A lexandre de negar a verda
deira h u m an id ad e de Jesu s C risto e de p ro m o v er a heresia sabeliana. Levando a
questo m ais adiante, com eou a en sin ar aos cristos alexandrinos q u e o Logos (ou
F ilho de D eus) era u m a criatura e no u m ser igual ao Pai. D isse q u e a diferena
en tre o Filho c o Pai estava 110 fato de q u e este era e te rn o e im utvel e aquele o
Logos fora criado antes do m u n d o e era passvel de m udana e de sofrim ento.
Ele apelou s passagens bblicas nos Profetas e A pstolos q u e dizem q u e o Verbo
de D eus (Logos) est sujeito a D eus e q u e Jesu s C risto subm isso ao Pai.

Alexandre de Alexandria
O bispo A lexandre era, segundo tu d o q u e se relata a seu respeito, u m bispo m eigo e
tolerante que no tinha prazer nos conflitos, m as que finalm ente resolveu responder
s crticas de Ario e de seus ensinos a respeito de D eus e de Jesus C risto, tentando
corrigi-lo p o r m eio de correspondncias e de serm es e, q uando essas solues mais
brandas no surtiram efeito, convocando u m snodo de bispos em Alexandria a fim
de exam inar as opinies de A rio e de tom ar um a deciso sobre sua ortodoxia ou a
falta dela. Antes de o snodo poder reunir-se, porm , Ario convocou seus seguidores
cristos e ju n to s com earam a m archar pelas ruas de Alexandria, passando pela gran
de igreja e pela casa do bispo, levando cartazes e entoando lemas com o: Tem po
houve em q ue o Filho no existia. E conform e no to u certo historiador: A dissem i
nao das idias de Ario entre as classes operrias [de Alexandria] foi estim ulada pela
com posio de cnticos populares para o m ar, para o m o in h o c para a estrada,
m usicados de m o d o apropriado.1O grupo de seguidores de Ario foi m otivado pelos
cnticos e lemas, bem com o pela personalidade de Ario, em bora essas pessoas no
com preendessem plenam ente as questes teolgicas que estavam em jogo. Por fim ,
houve alguns m otins nas ruas da cidade. O s que apoiavam A lexandre m archaram
contra Ario e os dois grupos se encontraram na frente da catedral.
Q u a n d o o sn o d o convocado p o r A lexandre re u n iu -se em 318, cerca de cem
bispos de vrias ss do lado oriental d o im prio com pareceram e ouviram a crtica
q u e A lexandre fez teologia de Ario. A lexandre acusou A rio de e n sin ar q u e o

Os alexandrinos discutem a respeito do Filho de D eus

149

Logos era cado da m esm a form a q u e Satans. A lm disso, acusou rio de rep etir a
heresia adocionista de Paulo de Sam osata de form a u m po u co m ais sofisticada. A
cristologia de Paulo foi condenada em um snodo em 268 p o rq u e negava a divin
dade de Jesu s C risto e rejeitava a Trindade. A cristologia de A rio fazia o m esm o,
em b o ra afirm asse a preexistncia do Logos com o um grandioso ser celestial, coisa
qu e o bispo de Sam osata no afirm ava. S egundo A lexandre, a diferena era pouca.
N as duas hipteses, D eus em si no havia se u n id o h u m an id ad e e, p o rtan to , no
fom os salvos (divinizados) pela unio. A lexandre arg u m e n to u q u e a nossa salvao
estava em jo go.

O arianismo
A ironia que Ario e seus seguidores responderam no m esm o to m , isto , que
nossa salvao estava em jo g o c q u e se prevalecesse a opinio de A lexandre, Jesus
C risto no poderia ter sido realm ente h u m an o (posto q u e a h u m an id ad e e a d iv in
dade so coisas to talm en te diferentes p o r natureza) e, p o rtan to , seu ato de salvao
em nosso favor no era um a vitria gen u n a da qual podam os participar. Para A rio
e seus seguidores, a salvao significava seguir espontaneam ente o exem plo de C risto
de subm isso a D eus. Se C risto no op to u , de m o d o h u m an o , p o r seguir a vontade
de D eus, seu exem plo no tinha utilidade.
P ortanto, a diferena e n tre A rio e A lexandre a respeito da natureza de Jesus
C risto , e d o Logos q u e en carn o u nele, relacionava-se com a soteriologia, a d o u tri
na da salvao. A lexandre adotava o conceito o rtodoxo da salvao q u e existia des
de Iren eu ; A rio adotava u m conceito da salvao q u e enfatizava a conform idade
voluntria com os padres m orais de D eus. P ortanto, u m a diferena im p o rtan te
entre os dois alexandrinos era que a salvao, para a ortodoxia, levada a efeito
pela identidade essencial d o F ilho com o Pai o q u e associa D eus e C risto
criao a pressuposio da natureza divina da carne. A salvao para o arianism o
levada a efeito pela identificao d o F ilho com as criaturas o q u e liga C risto e
as criaturas a D eus a conform idade da v o n tad e.2
O s cen to e tantos bispos reu n id o s 110 snodo em A lexandria em 318 co n d e n a
ram A rio e seus ensin o s a respeito de C risto com o herticos e o depuseram de sua
condio de presbtero. Ele foi obrigado a deixar a cidade. A lexandre, com seu
conceito tradicional d o Logos p len am en te divino, foi vindicado tem p o rariam en te.
Ario, p o rm , no co n siderou o assunto encerrado. F ugiu para o e n c o n tro de seu
antigo am igo E usbio de N ico m d ia, q u e a essa altura j era u m bispo im p o rtan te
e foi aceito p o r ele. Ario e E usbio com earam , em N ico m d ia, um a cam panha de
escrever cartas aos bispos q u e no com pareceram ao snodo de A lexandria.
As nicas obras escritas de Ario q u e se conhece so essas e o u tras cartas poste
riores e u m livro cham ado lltaleia, q u e significa b a n q u e te . Todas se p erderam e

150

Histria

da

teologia

crist

a nica m aneira de re co n stru ir uns fragm entos das obras de rio aproveitar cita
es q ue se en c o n tram nos escritos dos seus op o n en tes. U m a das suas declaraes
tpicas a respeito do relacionam ento en tre o F ilho e o Pai a seguinte:
E Cristo no o vero Deus, mas por participao [...] at ele foi feito Deus. [...]
O Filho no conhece o Pai com exatido e o Logos no v o Pai com perfeio,
e ele no percebe o Pai com exatido e nem o Logos o compreende; isso porque
ele no o verdadeiro e nico Logos do Pai, mas somente cm nome ele
chamado Logos e Sabedoria, e pela graa chamado Filho e Poder.3
rio tam bm explorava a palavra apostlica gerado (em gr., gennetos) usada para
descrever Jesu s C risto co m o F ilho de D eus. Se, portan to , o F ilho de D eus q u e veio
a ser Jesu s C risto foi g erado, deve ter tido um incio no tem p o e, um a vez q u e
da essncia de D eus ser etern o sem com eo n em fim , o F ilho de D eu s deve,
portan to , ser u m a criatura grandiosa, m as no o p r p rio D eus. Foi essa distino
en tre D eus no-gerado (agennetos) e o F ilho de D eus (Logos, Jesu s C risto ) gera
do q u e rio en fatizou na sua profisso de f escrita em 320 n o exlio, sob a
proteo e patrocnio do seu am igo, E usbio de N icom dia. A carta foi assinada
po r dois bispos, seis sacerdotes e seis diconos e enviada a A lexandre, b em co m o a
vrios o u tro s o p o n en tes destacados de rio. N ela, rio escreveu:
Reconhecemos um s Deus, sendo somente ele no-gerado, somente ele eter
no, somente ele sem princpio, somente ele verdadeiro, somente ele imortal,
somente ele sbio, somente ele bom, somente ele cheio de poder; ele quem
julga todos, quem controla todas as coisas, quem prov todas as coisas; e ele
no est sujeito a nenhum a mudana ou alterao; ele justo e bom; ele o
Deus da Lei e dos Profetas e da Nova Aliana. Esse nico Deus, antes de todo
o tempo, gerou seu Filho unignito, por meio de quem fez as eras e o univer
so. Ele o gerou, no apenas na aparncia, mas de fato; por vontade prpria fez
subsistir seu Filho e o tornou imutvel e inaltervel. Sendo a criatura perfeita
de Deus, ele diferente de qualquer outra criatura; gerado, sim, mas incom
parvel no modo de ser gerado [...]. Mas dizemos que foi criado pela vontade
de Deus, antes de todas as eras; do Pai recebeu existncia e vida e, ao cri-lo,
o Pai conferiu-lhe a prpria glria. O Pai, porm, ao entregar todas as coisas
cm seu poder, no se despojou delas: o Pai contm todas as coisas em si mes
mo de modo no gerado, pois ele a fonte de todas as coisas. Existem, por
tanto, trs substncias (hipstases).4
Por isso, rio e seus colegas os arianos afirm aram u m tipo de Trindade
com posta de trs seres divinos (o Pai, o F ilho e o E sprito Santo), sendo que
so m en te u m deles v erdadeiram ente D eus. C o n tin u o u , na sua profisso de f, a

O s alexandrinos discutem a respeito do Filho de D eus

151

afirm ar de m o d o inequvoco q u e so m en te o Pai sem p rin cp io e q u e o Filho,


em b o ra seja um a criatura grandiosa q u e com partilha de m u ito s dos atributos de
D eus, no existia antes de ser gerado pelo Pai.
O p en sam en to de A rio a respeito de D eus e do Logos tem dois elem entos fu n
dam entais. Em p rim eiro lugar, D eus, pela prpria natureza, isento das caracters
ticas da criatura e, se o Logos se h u m a n o u em Jesu s C risto , ele necessariam ente
um a criatura. E m seg u ndo lugar, a salvao u m processo de unio com D eus
m ediante a graa e o livre-arbtrio e, se Jesus nos com unica a salvao, isso neces
sariam ente algo q u e ele realizou m ediante a graa e o livre-arbtrio, de m o d o que
pudssem os seguir seu exem plo. Se Jesus fosse D eus, a salvao no seria algo que
ele poderia levar a cabo. Sob essas duas presses conceptuais, A rio e seus seguido
res separavam cada vez m ais a relao e n tre D eus Pai e Jesu s C risto , de m o d o que,
para m u ito s dos seus o ponentes, pareceu q u e negavam q u alq u er sen tid o real da
divindade de C risto e rejeitavam to talm en te a Trindade.

A resposta de Alexandre ao arianismo


A lexandre resp o n d eu cam panha de co rrespondncia de A rio com um a obra que
enviou a n u m ero so s bispos c lderes eclesisticos. Trata-se da Deposio de Ario e,
co n fo rm e o ttu lo deixa su b en ten d id o , foi um a tentativa de explicar a condenao
e deposio de A rio em A lexandria. N essa carta encclica, o arcebispo de A lexandria
faz um resu m o su cin to da heresia de Ario e dos arianos a respeito de D eus e do
Filho de D eus e pede q ue seus colegas, bispos e m in istro s do im prio, no acolham
os hereges, n em aceitem o pedido do bispo E usbio para trat-los bem , pois nos
convm , a ns q u e som os cristos, repudiar todos os q u e falarem o u pensarem
q u alq u er coisa co n tra C risto, co m o a inim igos de D eus e d estru id o res de alm as e
nem seq u er sada-los, para no nos to rn arm o s participantes dos pecados deles,
con fo rm e o b en d ito Jo o nos tem ex ortado.5 O re su m o feito p o r A lexandre da
heresia ariana soa co m o um a descrio da principal d o u trin a distintiva da Socieda
de Torre de Vigia de Bblias e Tratados, m ais p o p u larm e n te conhecida p o r Teste
m u n h as de Jeov:6
E as novidades que inventaram e publicaram contra as Escrituras so as se
guintes: Deus no foi sempre Pai, mas houve tempo em que Deus no foi
Pai. O Verbo de Deus no existiu sempre, mas se originou de coisas que no
existiam; porque o Deus que existe, fez aquele que no existia, a partir daqui
lo que no existia; portanto, houve tempo quando ele no existia; pois o Filho
uma criatura e uma obra. Ele no igual ao Pai em essncia, no o verda
deiro e natural Logos do Pai e nem a sua verdadeira Sabedoria; mas ele
uma das coisas feitas e criadas e chamado Verbo e Sabedoria por um abuso
de termos, pois ele mesmo originou-se do verdadeiro Verbo de Deus, e pela

152

Histria

da

teologia

crist

Sabedoria que existe em Deus, mediante a qual Deus, no apenas criou todas
as coisas, mas ele tambm. Portanto, ele , por natureza, sujeito a mudanas c
variaes, assim como o so todas as criaturas racionais.7
N o te o m o d o de arg u m en to dc A lexandre nessa declarao resum ida. Em bora
seja apresentada co m o u m re su m o singelo dos ensinos de Ario, sua form a contm
u m arg u m en to p o lm ico sutil co n tra eles. U m a das acusaes principais dc A rio e
dos seus seguidores contra a crena na igualdade do F ilho e d o Pai era que ela
subverte a im utabilidade dc D eus. Se o F ilho de D eus verdadeiram ente D eus,
logo, D eus no pode ser im utvel, co n fo rm e todos crem q u e ele , p o rq u e o Filho
passou p or m udanas ao e n tra r na histria e sofrer na carne de Jesu s C risto. Ale
xandre v iro u a m esa co ntra Ario e acusou-o de negar, com efeito, a im utabilidade
do Pai ao declarar q ue ele nem sem pre foi Pai, m as so m en te se to rn o u Pai com a
criao de u m filho. Aps a publicao da carta, esse arg u m e n to to rn o u -se um a das
arm as principais dos bispos ortodoxos contra o arianism o em todas as suas form as:
se o arianism o est certo, o Pai nem sem pre teria sido Pai, m as passado a s-lo ao
gerar (criar) o Verbo e isso contradiz a im utabilidade dc D eus.
A lexandre acrescentou sua resum ida declarao da heresia de A rio u m a exegese
bastante detalhada do p rim eiro captulo do E vangelho segundo Joo, o n d e decla
rado que o Logos estava com D eu s 110 p rin cp io e foi o agente de D eus em toda
a criao. M en cio n o u , tam bm , outras passagens apostlicas que se referem igual
dade do F ilho e do Pai, m as cu rio sam en te esqueceu-se de m en cio n a r a afirm ao
extrem am en te im p o rtan te de Joo 1.1 de q u e o Verbo era D e u s. A lexandre e n
cerra a carta encclica com a sua assinatura e a de n u m ero so s presbteros e diconos,
m en cio n an d o q u e A rio e seus ensinos j tin h am sido condenados p o r u m snodo
com m ais de cem bispos.
O im p erad o r C o n sta n tin o ficou sabendo da controvrsia. Seu capelo pessoal,
o bispo O sio , in fo rin o u -o a respeito e relatou q u e os bispos d o O rie n te estavam se
d iv idindo p o r causa da rixa en tre A rio e A lexandre. M u ito provavelm ente, a m aio
ria dos bispos d o im p rio no co m preendia do que essa controvrsia tratava. R ece
beram um a carta de efeito m oral d o bispo E usbio de N icom dia, d efensor de
Ario, q u e ex p unha os ensinos dc A rio sob o m elh o r aspecto. E bem possvel que
quase todos os bispos acreditaram em algum tipo de subordinao do F ilho ao Pai,
o u seja, na m o n arq u ia do Pai. O u tro ssim , receberam a carta encclica co m ovente e
com estilo oficial d o bispo A lexandre. O bispo m ediano ficava, sem dvida, bas
tante confuso. A m aioria dos bispos, sem dvida, ficou bastante perplexa. U m
cism a form al am eaava dividir a igreja e poucos, o u talvez n in g u m , queria isso.
C o n sta n tin o seria o ltim o a desejar tal coisa. T in h a a esperana de q u e o cristia
nism o pudesse ser o e lo religioso ex trem am en te necessrio que m anteria firm e o

O s alexandrinos discutem a respeito d o Filho de D eus

153

seu im prio instvel e no lhe agradou descobrir q u e os lderes cristos estavam


envolvidos em u m a disputa, aparen tem en te esotrica, sobre a m etafsica divina.
Verem os, m edida q u e nossa histria continuar, q u e o im perador C o n sta n tin o
to m o u u m a atitu d e extrem a ao o rd e n ar q u e todos os bispos cristos, de todas as
partes d o im prio, com parecessem a um a reu n io convocada para d irim ir essa dis
puta d o u trin ria e d ecidir exatam ente o q u e os cristos deveriam crer para serem
considerados cristos autnticos. O q u e aconteceu no p rim eiro conclio ecum nico
de N icia em 325 ser relatado com m ais detalhes, m as, prim eiro, farem os um a
breve pausa para co n siderar at q u e p o n to a controvrsia en tre A rio e A lexandre
realm ente foi im portante.
P or que A lexandre, seus presbteros e o u tro s reagiram com tanta veem ncia
contra os ensinos de rio? A resposta q u e sim plesm ente eles p erceberam que
isso am eaava a salvao em si. O s cristos da atualidade ten d em a separar a salva
o, co m o perdo e u m relacionam ento pessoal com D e u s, da crena d o u trin
ria. Essa diferenciao ficou co m p letam en te desconhecida da m aioria dos cristos
da histria da igreja. O q u e a pessoa acreditava tin h a m uita im portncia. Heresia era
ter um a crena e d o u trin a a respeito de D eus, de Jesu s C risto e da salvao que
ameaasse disto rcer a m ensagem do evangelho e a vida crist de m o d o to srio
q u e pudesse se to rn ar u m evangelho e religio diferente dos ensinados pelos
apstolos.
A posio de Jesu s C risto em relao a D eus sem pre foi u m a certeza en tre os
lderes e pensadores cristos. Jesu s C risto , em certo sentido, D eus e isso que
distingue o cristianism o e seu evangelho das outras religies m onotesticas, co m o
o ju d asm o , e das filosofias m onotesticas, co m o o p latonism o e o estoicism o. Ale
xandre ficou ex trem am en te chocado ao descobrir q u e u m presbtero e m estre cris
to de d estaq u e , b em na vista d o p r p rio bispo, negava q u a lq u e r id en tid ad e
ontolgica (igualdade de existncia) en tre Jesu s C risto e D eus. Tal conceito j fora
rejeitado co m o heresia pelo S nodo de A ntioquia q u e havia co n d en ad o Paulo de
Sam osata e seus ensinos pelo m en o s assim pensava A lexandre. M as o arianism o,
ao co n trrio d o adocionism o, era um a form a m ais sutil de negar a divindade de
Jesus. Afirm ava um a preexistncia do F ilho de D eu s e o colocava n u m a posio
su p erio r a q u alq u er o u tra criatura. Jesu s C risto , p o rtan to , no era u m h o m em
elevado divindade co m o Paulo de Sam osata ensinava m as u m ser d iv in o
en carnado em u m ser h u m an o . M esm o assim , o ser div in o em Jesu s C risto no
era igual a D eu s Pai.
Alexandre tin h a toda razo de ficar chocado e alarm ado, especialm ente p o rq u e
os en sin o s de A rio haviam se to rn a d o m u ito a tra en tes s m assas de cristo s
alexandrinos. E m bora a organizao das T estem unhas de Jeov e seus ensinos ain
da no existissem n o sculo iv, a situao era com o se ela estivesse a p o n to de se

154

Histria

da

teologia

crist

to rn ar a crena da totalidade da igreja crist. A conseqncia, co n fo rm e co rreta


m en te su p u n h a A lexandre, seria o fim do evangelho segundo o co n h ecem o s e nele
crem os. Pois, s serem os salvos se Jesu s C risto for D eus. A lexandre in tu itiv am en
te co m p reen d eu isso. Seu jo v e m assistente, A tansio, se tornaria a pessoa a expor
esse fato e co n vencer toda a igreja, inclusive os principais im peradores e bispos, da
veracidade dessa d o u trin a da salvao. M esm o antes de existir u m n t ao qual se
pudesse reco rrer co m o autoridade escrita da f e da prtica crists, a f apostlica
im plcita do cristianism o girava em to rn o d o escndalo da divindade de C risto. A
razo p o r q u e os cristo s a d e fe n d ia m co m ta n ta te n a c id a d e , e n fre n ta n d o a
ridicularizao dos pagos, a perseguio dos rom anos e todos os tipos de ten tati
vas de d ilu-la q u e ela era o eixo central d o evangelho. Se fosse rem ovida de um a
o u de o u tra m aneira, a esperana da participao eterna na vida d o p r p rio D eus e
do seu perdo e da nossa restaurao im agem de D eus deixaria de existir. O
evangelho em si estaria destrudo.
C o m Ario e seu desafio, a igreja chegou em um a encruzilhada. N o poderia ha
ver um a questo mais im portante para a teologia crist solucionar. N essa questo,
no poderia haver a tolerncia do pluralism o. At m esm o hoje, com a ascenso da
teologia liberal e do pluralism o doutrinrio, o C o n selh o M undial de Igrejas a
organizao m undial para a cooperao crist globalizada exige que todas as den o
m inaes afiliadas confessem : Jesus C risto D eus e Salvador. Essa tam bm era a
crena dos cristos prim itivos. Alexandre estava com a razo ao estabelecer u m lim ite
e realm ente exigir q ue outros bispos recusassem abrigo e ajuda a Ario.
M as co m o faria valer aquela exigncia? N o tin h a poderes sobre os dem ais bis
pos. S podia apelar a eles p o r m eio de cartas. E n q u an to isso, o u tro s bispos, com o
E usbio de N ico m d ia, apoiavam Ario. S om ente um a autoridade su p erio r poderia
in tervir e resolver qual evangelho se tornaria d o u trin a crist oficial do im prio.
Q u e m p o d eria d irim ir a co n tro v rsia seno o p r p rio im p erad o r, o p o d ero so
C o n stan tin o ? N o en tan to , a interveno dele nesse debate de su p rem a im p o rtn
cia crio u tantos problem as q u an to solues.

1 0

A igreja responde no
Conclio de Nicia

O im p erad o r C o n sta n tin o viveu e adorou em vrios locais d u ra n te a construo


da nova capital. U m de seus locais prediletos de residncia e de governo era a
pequena cidade de N icia, p erto de C onstan tin o p la. Ali, o im perador, sua corte e
capelo ad m inistraram os assuntos da igreja e do im prio no O rie n te . Q u a n d o
estava no O cid en te, C o n sta n tin o m o ro u em M ilo, n o n o rte da Itlia. R om a ficou
praticam ente abandonada pela corte im perial na poca de C o n sta n tin o . Foi em
N icia, p o rtan to , q u e C o n sta n tin o convocou todos os bispos da igreja para resol
ver o debate a respeito da pessoa de C risto e da Trindade.
O bispo de N icia, Teogno, era ariano, pois apoiou E usbio de N ico m d ia e
Ario alegando que a forte nfase q u e A lexandre dava unicidade ontolgica d o Pai
e do Filho na D eidade levaria inevitavelm ente ao sabelianism o. O u tro s bispos c o n
cordaram . O p rim eiro conclio ecum nico, m esm o antes de ser oficialm ente in au
gurado, estava fadado a ser divisor.

O Conclio de Nicia
Para e n te n d e rm o s a relevncia d o C o n c lio de N icia, preciso fazer u m a pausa
e relem b rar a situao em q u e a igreja crist se en co n trav a p o u co antes de 325.
Bispos e o u tro s lderes cristos foram perseg u id o s co m ferocidade e, p o r vezes,
executados pelas au to rid ad es rom anas. O s tem p lo s das igrejas foram confiscados
e tran sfo rm ad o s em tem p lo s de deuses e deusas ou locais de adorao ao im p era
dor. A igreja crist era, em geral, considerada u m a seita religiosa estran h a e u m a
am eaa em p otencial ao im p rio p o r estar cheia de subversivos q u e se recusavam
a h o n ra r o im p era d o r v e n e ra n d o seu g n io . D e re p en te, tu d o m u d o u . O m u n
do p areceu sim p lesm en te v irar de cabea para baixo. A gora, u m im p era d o r ro
m an o , u m dos m ais fo rtes q u e j havia aparecido depois de m u ito s anos, o rd e n a
va q u e todos os bispos cristos co m p arecessem para d elib erar em u m a reu n io
q u e ele presidiria.

156

Histria

da

teologia

crist

Alguns cristos p erceberam a am eaa in eren te da prepotncia im perial 110 lugar


da perseguio im perial. A m aioria, no. O im p erad o r convocou os bispos, e p ro
m eteu q u e pagaria as despesas e forneceria proteo. A m aioria dos bispos do O ri
en te com pareceu. As condies im prprias para a viagem e as dificuldades com o
idiom a im pediram o co m p arecim en to de m u ito s bispos do O c id en te. M esm o as
sim , os ram os O rie n ta l e O cidental do cristianism o O rto d o x o e C atlico
vieram a reco n h ecer essa reu n io em N iceia em 325 co m o o p rim eiro conclio
ecu m n ico da igreja. O u tro s se seguiriam , mas n e n h u m seria to im portante.
T rezentos e d ezoito bispos estavam presentes nas cerim nias da abertura. Infe
lizm ente, no sobreviveram registros co n tem p o rn eo s das sesses do conclio em
si. O bigrafo de C o n sta n tin o , o bispo E usbio de C esaria, fez u m relato do c o n
clio, m as as atas p ro p riam en te ditas e os relatrios testem u n h ais detalhados no se
en co n tram disposio. Ao q u e parece, C o n sta n tin o sen to u -se n u m tro n o que
ficava acim a da sala de reunies on d e os bispos ficaram . O im p erad o r tinha ao seu
lado O sio , q u e freq en tem en te sussurrava em seus ouvidos e servia de m ediador e
m ensageiro en tre o im p erad o r e os principais participantes. A lguns dos bispos re u
nidos ten taram levantar objees contra essa co n d u ta im perial, m as o im p erad o r e
seus guardas os silenciaram . C o n sta n tin o deixou absolutam ente claro nas suas o b
servaes p relim in ares q u e pretendia agir co m o o bispo dos bispos e guiar e
orien tar as deliberaes at que chegassem a um a concluso satisfatria.
O conclio d u ro u dois m eses e tratou de m uitas q uestes que confrontavam a
igreja. A p roxim adam ente vinte cnones ou decretos distintos foram pro m u lg a
dos pelo im p erad o r e pelos bispos a respeito de assuntos q u e variavam desde a
deposio de bispos relapsos at ordenao de eunucos. N o tocante a essa ltim a
questo, ficou estabelecido q u e eu n u co s poderiam ser o rd enados ao sacerdcio, se
sua castrao no fosse voluntria. A lm disso, o bispo de A lexandria foi declarado
patriarca dos bispos das regies da frica do N o rte e arredores e o bispo de
R om a, o legtim o lder em rito dos bispos do O cid en te. O conclio ofereceu a
o p o rtu n id ad e de esclarecer m uitas dvidas q u e atorm entavam as igrejas, inclusive
a m aneira exata de fixar a data da Pscoa e a situao de bispos q u e se m udavam de
um a s para outra. Todos esses assuntos, 110 entanto, eram de im portncia sec u n
dria razo principal do conclio. O im p erad o r conclam ara o conclio para d iri
m ir a controvrsia ariana e era a respeito dela q u e os bispos m ais qu eriam falar.
D o s 3 1 8 b is p o s p r e s e n te s n a a b e r tu r a d o c o n c lio , s o m e n te 28 e ra m
declaradam ente arianos desde o incio. O p r p rio rio no teve licena para parti
cipar do conclio p o r no ser bispo. Foi representado p o r E usbio de N ico m d ia e
Tcogno de N icia. A lexandre de A lexandria dirigiu o processo ju rd ic o contra rio
e o arianism o e foi auxiliado p o r seu jo v e m assistente Atansio, q u e viria a sucedelo 110 bispado de A lexandria poucos anos depois. G ran d e parte dos bispos, talvez a

A igreja responde no C onclio de N icia

157

m aioria, p o u co en ten d ia das questes envolvidas na controvrsia. C o n fo rm e o b


serva o h isto riad o r eclesistico Ju sto G onzlcz:
A vasta maioria [dos bispos] parece no ter entendido a importncia da ques
to cm pauta e o receio do sabelianismo deixou todos relutantes para conde
narem o subordinacionismo de forma contundente. Alem disso, o impera
dor, que se interessava mais pela unidade do Imprio do que pela unidade de
Deus, mostrou-se disposto a encontrar uma frmula que fosse aceitvel ao
maior nm ero possvel de bispos.1
O m odalism o n u n ca fora oficialm ente con d en ad o e ainda pairava co m o um a
grande am eaa d o u trin a ortodoxa a respeito da Trindade. R eduzia o Pai, o F ilho e
o E sprito Santo a trs m odos ou aspectos de D eus e sugeria o patripassianism o
a idia de que o Pai sofreu na cruz. Para a m aioria dos bispos, essa crena popular
era u m a heresia viva en tre o povo e os sacerdotes e precisava de correo enrgica
e cuidadosa. Se o su b o rd in acio n ism o ariano era um an td o to til contra o ven en o
d o m odalism o, m u ito s dos bispos hesitariam em co n den-lo. C o n d en aria m p ro n
tam en te o adocionism o, m as o subo rd in acio n ism o sutil do F ilho de D eus nos e n
sinos de Ario era m ais difcil de definir em term o s especficos. O s 28 bispos aria
nos acreditavam q u e tin h am boas possibilidades de convencer a m aioria e, q uem
sabe, at m esm o o im perador da razo de sua posio.
C o n fo rm e u m relato, logo aps a abertura d o snodo, algum solicitou a leitura
da posio ariana para q u e todos pudessem saber exatam ente o q u e seria debatido.
N esse m o m en to , os arianos, ou pelo m en o s alguns deles, co m eteram u m grave
erro estratgico. A lexandre e seus bispos devem ter ficado m u ito satisfeitos. O
bispo E usbio de N ico m d ia levantou-se diante do conclio e leu um a negao
clara e direta da divindade do Filho de D eus, enfatizando q u e ele era u m a criatura
e de n e n h u m m o d o igual ao Pai. A declarao deve ter sido sem elhante citao da
carta de A rio apresentada do captulo anterior. A ntes q u e E usbio term inasse a
leitura, alguns bispos j tam pavam os ouvidos com as m os e gritavam para que
algum pusesse fim s blasfm ias. U m bispo q u e estava p erto de E usbio d eu u m
passo frente, arran co u-lhe o m an u scrito das m os, jo g o u -o no cho e pisoteou-o.
H o u v e com oo en tre os bispos q u e s foi in terro m p id a p o r o rd em do im perador.
A parentem ente, a despeito das cartas circulares escritas p o r A rio e A lexandre
antes do conclio, a m aioria dos bispos no fazia idia de quo decisiva a questo
realm ente era. T in h am com parecido ao conclio na esperana de o u v ir palavras
m oderadas, um a posio m ediadora en tre as duas posies contrrias. Q u a n d o um
bispo com o eles expressou o lado ariano de form a to aberta, deixando claro que
considerava o F ilho de D eus m era criatura, ficaram convencidos de q u e se tratava

158

Histria

da t e o l o g i a

crist

de heresia, ainda q u e a forte oposio de A lexandre no fosse a nica sada. D epois


que a balbrdia d im in u iu u m pouco e o im perador restau ro u a o rd em , o conclio
vo lto u a ateno na busca de um a soluo.

O Credo de Nicia
P aulatinam ente, a ideia de escrever u m credo unificante e co m p u ls rio que resu
m isse a f antiga da igreja em to poucas palavras q u an to possvel foi su rgindo e
ganhando popularidade. O im p erad o r foi a favor dessa idia e pediu q u e seu cape
lo, O sio, com easse a elaborar os p o rm en o res com vrios bispos. O s arianos e
seus sim patizantes arg um entaram v ee m e n tem en te em favor do em prego exclusivo
de linguagem bblica. A lexandre e seu assistente Atansio perceberam que isso no
passava de ardil. O s arianos haviam se to rn ad o hbeis em to rcer as E scrituras de
m o d o que q u alq u er term inologia bblica pudesse ser interpretada em favor deles.
A nica m aneira de encerrar o debate e esclarecer de u m a vez p o r todas q u e o
su b o rd in acio n ism o ariano era hertico era em pregar um a term inologia extra-bblica q u e definisse claram ente a unidade de Pai e F ilho co m o iguais d en tro da
D eidade.
D epois de algum as discusses e pouca concordncia, o p r p rio C o n sta n tin o
pro p s que o novo credo inclusse a afirm ao de q u e o F ilho homoousios
consubstanciai com o Pai. possvel q u e O sio tivesse reco m en d ad o essa lin
guagem e q u e tivesse sido influenciado nesse sentido p o r A lexandre e Atansio.
O u tra origem possvel era o bispo E usbio de C esaria. Seja co m o for, a palavra
com posta homoousios p ro d u to de duas palavras gregas q u e significam u m a e
substncia foi aceita pela m aioria dos bispos para descrever o relacionam ento
en tre o Filho de D eu s e o Pai. So um a s substncia o u u m s se r. A lingua
gem relem bra a frase latina an terio r de Tertuliano: u m substantia.
O s arianos ficaram horrorizados. Alguns no-arianos ficaram perplexos e preocu
pados. O s trinitrios anti-arianos, Alexandre, Atansio e seus amigos, ficaram jubilosos.
O s bispos arianos e seus sim patizantes ressaltaram que, um a vez que a palavra
grega ousia podia significar u m a coisa subsistente individual, co m o um a pessoa,
dizer q ue o Pai e o Filho so homoousios podia ser in terp retad o co m o u m a declara
o de q u e eram idnticos em todos os sentidos, inclusive de serem a m esm a pes
soa em disfarces d iferen tes. E assim estaria de aco rd o com o m o d alism o e o
sabelianism o. O significado m ais c o m u m de ousia, n o en tan to , era substncia ou
existncia e afirm ar q u e o Pai e o Filho so homoousios sim plesm ente significava
para a m aioria dos bispos q u e todos co m p artilh am dos m esm os atrib u to s essenci
ais da deidade. Se o Pai etern o , assim tam b m o o Filho. Se o F ilho o n ip o te n
te, assim tam b m o o Pai e assim p o r diante. O im perador e a m aioria dos bispos
no se preocuparam m u ito em definir nesse m o m e n to as suas distines.

A igreja responde n o C onclio de N icia

159

P o sterio rm en te, alguns bispos indecisos, q u e relutaram em co n d e n ar o aria


nism o, se lem brariam de q u e u m dos p ro p o n en tes principais da f rm u la homoousios
foi o bispo M arcelo de A ncira u m cripto-sabeliano de ren o m e. Isto , ele acre
ditava secretam ente na heresia m odalista. Ser u m m odalista no era necessaria
m en te ilegal, m as era preciso to m ar cuidado ao declarar essa opinio. O apoio de
M arcelo f rm u la acabou trazendo obstculos a ela p o sterio rm en te. M esm o antes
do en cerram en to do C onclio de N icia, m u ito s bispos estavam receosos de q u e
ele estivesse, inadvertidam ente, to rn an d o o sabelianism o o rto d o x o e catlico. M ar
celo sentia-se triu n fan te. A lexandre e seus seguidores p erm an eceram im passveis.
Para eles, o sabelianism o era um a heresia m u ito m en o s perigosa q u e o arianism o.
A inteno deles era tratar disso m ais tarde.
Finalm ente, o im perador n o m eo u um a com isso de bispos para redigir o texto do
credo q ue seria assinado p or todos os bispos, inclusive os que no conseguiram com
parecer ao conclio. O resultado foi o prim eiro Credo de Nicia, que no incluiu o
terceiro artigo, a respeito do Esprito Santo e da igreja. O referido artigo seria acres
centado posteriorm ente pelo segundo conclio ecum nico de C onstantinopla, em
381. O Credo de Nicia (tam bm conhecido sim plesm ente p o r N icia) seguiu o
m odelo do Credo dos apstolos, m as seu texto deixava claro q u e o arianism o era errado:
Cremos em um s Deus Pai onipotente, criador de todas as coisas visveis e
invisveis; em um s Senhor Jesus Cristo, o Filho de Deus, gerado de seu Pai,
unignito, isto , da substncia do Pai, Deus de Deus, luz de luz, Deus verda
deiro do verdadeiro Deus, gerado, no feito, consubstanciai [homoousios] com
o Pai, por quem todas as coisas vieram a existir, tanto no cu como na terra,
que por ns homens e pela nossa salvao desceu e encarnou, tornou-se hu
mano, padeceu e ao terceiro dia ressuscitou e subiu ao cu e vir para julgar
os vivos e os mortos; e no Esprito Santo.2
A frase gerado, no feito u m exem plo excelente da linguagem extra-bblica
que, seg u n d o insistia A lexandre, era necessria para excluir o arianism o. Gerado
um a palavra bblica a respeito d o F ilho de D eus. O E vangelho seg u n d o Jo o em prega-a freq en tem en te. M as nofeito n u n ca apareceu nas E scrituras com o atrib u
to d o Filho de D eus. A distino, n o entanto, da m xim a im portncia. Se o Filho
de D eus feito ou c riado, no verdadeiram ente D eus. As E scrituras afirm am
que ele divino e q ue, para a salvao, necessrio q u e ele seja divino. O s bispos
reu n id o s em N icia reconheciam q u e estavam afirm ando u in p ro fu n d o m istrio,
m as estavam m ais dispostos a afirm ar u m m istrio do q u e a p erm itir u m a heresia.
T am bm se en c o n tra n o m eio d o cred o a frase consubstanciai com o Pai para
descrever o Filho de D eus q u e se to rn o u Jesu s C risto. A palavra consubstanciai
um a traduo de homoousios e sim plesm ente um a verso atualizada da palavra

160

Histria

da

teologia

crist

inglesa arcaica consubstanciai, encontrada nas verses inglesas do credo. D e m odo


geral, o credo estabeleceu a ortodoxia da G rande Igreja c o n tra o arianism o, em bora
tivesse deixado a porta aberta para o sabelianism o.
Foi acrescentado ao fim d o p r p rio credo u m antem a, um a breve declarao
da heresia que estava sendo repudiada: M as q u a n to aos q u e dizem : H o u v e [um
tem p o ] em que ele [o Filho de D eus] no existia, que, antes de nascer, no existia,
q u e veio a existir a p artir do nada o u que asseveram q u e o Filho de D eus de
hipstase o u substncia d iferente, o u q u e criado, ou q u e sujeito a alterao ou
m udana, esses a Igreja C atlica anatem atiza.3 O im p erad o r deixou ab so lu tam en
te claro que isso significava q u e rio estava deposto e co n d en ad o co m o herege. Ele
devia ser exilado ju n to com os bispos q u e o apoiavam . Pela prim eira vez, u m h ere
ge cristo foi co n d en ad o c castigado p o r u m governante secular sim plesm ente por
crer e ensin ar a d o u trin a errada.
O im perad o r exigiu q u e todos os bispos assinassem o novo credo, sob a pena de
serem depostos das suas ss e m andados ao exlio. Vrios bispos arianos assinaram no com relutncia. S o m ente dois se recusaram a assin-lo: E usbio de N icom dia
e Teogno de N icia. Sua recusa foi um a grande perda para o im perador e os dem ais
bispos, pois eram considerados extrem am en te influentes e todos sabiam que, a no
ser q u e assinassem o credo, a questo no seria resolvida to facilm ente. Q u a n d o o
conclio se en cerro u , o assunto ficou sem resoluo. Fora escrito u m credo que
claram ente condenava co m o hertica a d o u trin a sustentada p o r dois dos principais
b isp o s d o O rie n te . A lm d isso , a p o rta ficava a b e rta p ara o u tra h e re sia , o
sabelianism o, que tin h a com o u m dos defensores u m bispo q u e realm ente su sten
tava essa heresia. U m governante pago tinha conclam ado, presidido e fornecido o
co n te d o teolgico a bispos cristos, o rd en an d o q u e assinassem u m d o cu m en to
teolgico altam ente am bguo. G onzlez tem razo em dizer que
Havia muita ambigidade na frmula dc Nicia. O credo, cujo propsito
principal era afirmar a divindade do Filho, podia tambm ser interpretado
como uma afirmao da unidade divina. Esse fato, juntam ente com o fato de
que a frmula de Nicia se omitia a respeito da distino entre o Pai, o Filho
e o Esprito Santo, no demorou a tornar esse credo suspeito por fazer con
cesso ao sabelianismo. E por isso, a despeito da condenao do arianismo em
Nicia, a condenao no foi suficiente para expuls-lo da igreja e por mais
de cinqenta anos a controvrsia continuou at a igreja, finalmente, conde
nar de forma definitiva o arianismo.4
A condenao final e definitiva do arianism o q u e realm ente fu n cio n o u aconte
ceu no C onclio de C onstantinopla em 381. Ao longo do m eio-sculo interveniente,
vrios bispos e im peradores arianos e sem i-arianos ajudaram o subordinacionism o

A igreja responde no C onclio de N icia

161

a se recuperar e, p or vezes, a igreja crist inteira parecia estar a p o n to de rejeitar


totalm ente a Trindade e de estabelecer com o doutrina ortodoxa algo sem elhante ao
que as Testem unhas de Jeov acreditam em nossos dias. A histria de com o isso foi
im p ed id o e de q u e co m o a d o u trin a da T rindade foi fin alm en te in terp retad a e
estabelecida, ocupar os dois captulos a seguir.

Conclios ecumnicos
Vejamos rapidam ente o conceito e a natureza dos conclios ecum nicos, dos quais
N icia foi o prim eiro. N a ocasio do C onclio de N icia, no estava m u ito clara a
distino en tre u m snodo local de bispos e u m conclio ecum nico. N o entanto,
q u an d o a G ran d e Igreja re le m b ro u esse conclio de um a perspectiva posterior, a
diferena saltava aos olhos, devido a dois fatores principais. P rim eiro, o C onclio
de N icia foi convocado e presidido p o r u m im perador. H avia u m a autoridade
central, revestida de poderes reais, que presidia as sesses. O s conclios (snodos)
anteriores tin h am sido convocados p o r u m bispo, e a nica autoridade q u e suas
declaraes respeitavam era a autoridade da persuaso. E m segundo lugar, o C o n
clio de N icia foi u m conclio universal n o sentido de que todos os dem ais bispos
na sucesso apostlica e em c o m u n h o com os dem ais bispos da G ran d e Igreja
foram convidados a participar. O fato de q u e so m en te 318 de aproxim adam ente
500 bispos com pareceram no invalidava a universalidade do conclio. Todos eram
bem -v in d o s e o im p erador lhes garantiu despesas pagas e proteo. R elem brando,
pois, nessa reu n io pioneira, os ram os principais da C ristandade, u m , dois e treze
sculos depois, todos reconheceram u m avano q untico da autoridade eclesistica
desde o conclio o u sn odo local de bispos at esse conclio universal e ecum nico.
N o s cin q en ta anos q u e se seguiram ao C o n clio de N icia, m ais alguns conc
lios ecum nicos foram convocados pelos im peradores, m as p o sterio rm e n te foram
repudiados p o r im peradores e lderes eclesisticos igualm ente, p o rq u e eram , de
m o d o geral, antitrinitrios. E m outras palavras, resolver quais conclios eram par
tes autnticas da G ran de Tradio da igreja passou a ser, p o r si s, um a questo
teolgica. Foi s em 451 q u e u m conclio universal em C alcednia resolveu, de
m o d o decisivo, q u e o C o n clio de N icia e o C o n clio de C o n sta n tin o p la (381)
foram , na realidade, os dois prim eiros conclios verd ad eiram en te ecum nicos da
igreja, de m o d o q u e os vrios o u tro s estavam excludos. T am bm declarou um
conclio de todos os bispos, p o u co tem p o antes de C alcednia, co m o u m S nodo
de L adres e no u m conclio genuno. O C o n clio de C alcednia decidiu q u e era
o q u arto conclio ecu m n ico e declarou a verso do Credo de Nicia escrita n o se
g u n d o conclio ecu m nico, em C o n stan tin o p la, autorizado e obrigatrio para to
dos os clrigos n o im prio inteiro. E m bora seja co m u m e n te cham ado Credo de
Nitia, m ais exatam ente o Credo nkeno-constantinopolitano. C o n fo rm e verem os, o

162

Histria

da

teologia

crist

terceiro conclio ecu m nico acabou sendo o realizado cm feso em 431. N o ch e


gou a p ro m u lg ar u m credo, m as to m o u algum as decises im p o rtan tes a respeito de
heresias sobre a pessoa de Jesu s C risto.
A G ran d e Igreja chegou concluso de q u e foram realizados q u atro conclios
ecu m n ico s da igreja prim itiva e q u e suas decises e aes deviam ser consideradas
obrigatrias para todos os clrigos cristos. G eralm ente, os im peradores faziam
vigorar essa deciso com os conselhos e a orientao dos principais bispos das ss
m aiores cham ados patriarcas. Esse processo inteiro de governar a igreja no as
su n to da d o u trin a era, n a tu ra lm e n te , u m a ex ten so lgica da eclesiologia de
C ipriano. C ip rian o tin ha vislum brado snodos de bispos governando os assuntos
da igreja, mas assim q ue u m im perador cristo assum iu o poder, coisa q u e C ip rian o
jam ais havia im aginado, era lgico que os bispos cristos esperassem q u e o im pera
d o r fizesse valer as decises tom adas nos conclios ecum nicos. O s q u atro concli
os ecum nicos q ue at m esm o os p rotestantes consideram dotados de autoridade
especial para a d o u trin a crist so: N icia i (325), C o n sta n tin o p la i (381), feso i
(431) e C alcednia (451).
O processo de convocar conclios ecum nicos para to m ar decises teolgicas
im p o rtan tes c o n tin u o u depois de C alcednia, m as h po u co acordo bilateral na
cristandade a respeito dos conclios posteriores. As igrejas O rto d o x as O rientais
reco n h ecem sete conclios ecum nicos, em b o ra haja certa polm ica en tre seus l
deres a respeito d o stim o. A Igreja C atlica R om ana reconhece vinte e u m conc
lios ecum nicos, sen d o q u e o m ais recente o Vaticano n, realizado nos anos de
1962 a 1965. As deno m inaes protestantes m agisteriais, co m o as principais d e n o
m inaes luteranas, reform adas e anglicanas (Igreja da Inglaterra, Episcopal) reco
nh ecem q u e so m en te os q u atro prim eiros so dotados de certa autoridade especial
e m esm o esses so considerados inferiores s Escrituras.
M uitas deno m in aes e tradies p rotestantes no m agisteriais prestam bem
pouca, ou n e n h u m a, ateno aos conclios ecum nicos. N u m ero sas d en o m in a
es sem credos a no ser a Bblia so m e n te , rejeitam co m p letam en te a idia de
conclios ecu m n ico s convocados e presididos por im peradores, co nsiderando-os
u m sintom a do co n stantinism o, a doena de p erm itir que governantes seculares e
pagos d o m in em a vida da igreja e se in tro m etam na interpretao bblica e teol
gica. Essas d en om inaes, inclusive m uitas batistas, pentecostais, m enonitas, Igre
jas de C risto e m uitas outras da cham ada tradio das igrejas livres, consideram
qu e a igreja se desviou de sua verdadeira natureza em algum m o m e n to dos p rim ei
ros sculos depois dos apstolos. Para elas, a deferncia m ostrada ao im perador
pago, C o n stan tin o , p o r bispos cristos n o sculo iv foi a gota d gua n o processo
de involuo da cristandade, que, de cristianism o apostlico, passou a ser um a
religio rom ana quase paganizada. Essa atitude para com a G rande Igreja no reinado

A igreja responde no C o n clio de N icia

163

de C o n sta n tin o e p o sterio rm en te aparece de diversas form as e expresses, m as, de


m o d o geral, os protestantes das igrejas livres desconsideram os conclios e credos
do sculo iv e sculos posteriores e d efen d em o princpio de volta B blia e da
separao da igreja e d o estado.
P odem os visualizar as atitudes para com os grandes conclios ecum nicos m o n
tadas ao longo de u m espectro, ten d o a ortodoxia oriental n u m a extrem idade e a
m aioria dos pentecostais na outra. A atitude da m aioria dos cristos encontra-se
em algum p o n to en tre as duas extrem idades, em b o ra os pentecostais no sejam os
nicos que desconsideram o u rejeitam a autoridade especial dos conclios e suas
decises. M u ito s batistas, Igrejas de C risto , igrejas H olincss (m o v im en to de santi
dade), anabatistas e o u tros ficam ju n to s na m esm a extrem idade d o espectro q u e os
pentecostais. O s bispos ortodoxos orientais consideram sua fam lia de igrejas um a
continuao, no m u n d o m o d ern o , da G rande Igreja do Im prio R om ano governa
d o p o r C o n stan tin o . A creditam , tam bm , que a G ran d e Igreja sob a direo de
C o n sta n tin o era a co n tinuao autntica n o sculo iv da igreja dos apstolos no
sculo i. Para os bispos ortodoxos orientais, todos os dem ais ram os da cristandade
so cism ticos. At m esm o a Igreja C atlica R om ana u m cism a da ortodoxia,
cism a este q u e foi oficializado em 1054. O s ortod oxos consideram q u e os sete
conclios ecu m n ico s tm verdadeiram ente a m esm a autoridade q u e as prprias
Escrituras. T anto as E scrituras q u an to os conclios fazem parte da Tradio, que
a revelao autorizada q u e D eus d eu ao seu povo na histria.
N a o u tra extrem idade do espectro de posies em relao aos conclios e credos
ecum nicos, os pentecostais e algum as outras igrejas livres ten d em a consider-los
com o desprovidos de q u alq u er autoridade sobre os cristos p o r estarem m u ito dis
tantes da igreja do n t , tanto na cronologia com o na cultura. N o estam os dizendo,
com isso, que os pentecostais e o u tro s cristos das igrejas livres rejeitam todas as
do u trin as dos conclios c os seus credos. Longe disso. M u ito s deles concordam
sinceram ente com a d o u trin a da Trindade, m as argum entam que, co m o ela pode
ser achada nas Escrituras, no necessrio confessar a linguagem m etafsica dos
credos. Para os que rejeitam a d o u trin a da Trindade, as igrejas livres apelam sim
plesm ente ao n t e experincia do Pai, Filho e E sprito Santo na vida crist. N a tu
ralm ente, a m aioria das igrejas livres (inclusive as pentecostais) acha necessrio for
m u lar suas declaraes de f q u e resum am as doutrinas essenciais do n t para se
guardar contra heresias. Em geral, elas contm as doutrinas do Credo de Nicia. M esm o
assim, os protestantes das igrejas livres argum entam que todas as declaraes de f
elaboradas p o r seres h um anos podem ser revisadas luz das E scrituras e que no
possuem n en h u m a autoridade em si m esm as, parte das Escrituras. Poucas d e n o
m inaes e tradies das igrejas livres se recusam a aceitar q u alq u er declarao for
m al de f. O resultado m uitas vezes , obviam ente, confuso c caos doutrinrios.

164

Histria

da t e o l o g i a

crist

Q u a n to s posies da Igreja O rto d o x a O rien tal e dos protestantes das igrejas


livres para com os conclios e credos da igreja prim itiva, h diversas variaes e
graduaes. M u ito s cristos evanglicos da era m o d ern a chegaram a considerar os
q u a tro p rim eiro s conclios e o Credo de Nicia (niceno-constantinopolitano) com o
m arcos da verdade crist, q u e devem ser respeitados, m as no venerados co m o se
possussem a m esm a autoridade das Escrituras. At m esm o m u ito s telogos evan
glicos das igrejas livres expressam grande apreo e respeito pelo Credo de Nicia e
pelas decises m arcantes dos q u atro prim eiros conclios, com parando-as com as
decises do S u p rem o Tribunal da U n io interpretaes autorizadas da co n sti
tuio. Aos olhos deles, a Bblia um a espcie de C o n stitu io da R epblica. O s
prim eiro s conclios e especialm ente o Credo de Nicia recebem das E scrituras sua
autoridade. U san d o o u tra analogia, eles so com o a luz da lua q u e reflete a do sol,
m as no deixa de te r sua utilidade na noite escura da ignorncia e do erro.
Seja co m o for, o im p erad o r C o n sta n tin o presidiu u m conclio ecu m n ico e
to rn o u obrigatrias as suas decises doutrinrias. M as isso foi apenas o incio da
grande controvrsia a respeito do F ilho de D eus e da Trindade. Seu propsito era
te rm in a r a co n tro v rsia ariana, m as, ao co n tr rio , serviu re alm en te co m o u m
catalisador dela. A exploso aconteceu depois de os bispos deixarem o conclio em
325. Eles com earam a refletir sobre o q u e se realizara ali e a se co rresp o n d er
falando a respeito. N o d em oraram a descobrir que a linguagem d o credo que
pro m u lg aram era am bgua e, assim co m o as prprias Escrituras, podia ser in ter
pretada de vrios m odos, sendo alguns deles herticos. C o n sta n tin o estava convic
to de q u e o conclio no tinha co n clu d o a sua obra e q u e, na realidade, tinha
acrescentado o co n te d o errado ao credo. Q u e ria re to m a r tu d o e reescrev-lo.
M as u m h o m em se colocou em seu cam inho. Por algum tem po, era A tansio c o n
tra o m u n d o .

Atansio sustenta
irredutivelmente a f

liando A lexandre, bispo de A lexandria, foi ao C onclio de N icia para d efen


d er a causa trinitria contra A rio e os seus seguidores, levou consigo u m jo v em
assistente cham ado Atansio, q u e tin h a apenas vinte e poucos anos, m as prom etia
m u ito co m o telogo. E im provvel q u e Atansio tenha d esem p en h ad o q u alq u er
papel relevante 110 conclio, m as p o sterio rm e n te foi preparado p o r A lexandre para
ser seu h erd eiro na liderana da s de A lexandria. Q u a n d o A lexandre m o rre u em
328, Atansio, co m trin ta anos de idade, su ced eu -lh e nesse estratgico cargo ecle
sistico. Sem dvida, m u ito s crticos desprezavam sua ju v e n tu d e e auvidavam que
o A no N e g ro , com era conhecido, daria conta de ser patriarca da igreja em idade
de tenra ju v e n tu d e . P ouco depois, n o en tan to , at m esm o seus inim igos tiveram de
adm irar sua grande perspiccia, sabedoria e coragem .

A vida e a carreira de Atansio


Atansio atu o u co m o arcebispo e patriarca de A lexandria d u ra n te q u aren ta e cinco
anos, at sua m o rte em 373. Passou aproxim adam ente u m tero desse pero d o em
exlio forado, p o r causa da defesa resoluta da term inologia essencial d o Credo de
Nicia diante da oposio im perial. C o m toda razo, passou a ser co n hecido p o r o
santo da teim osia p o r causa de sua oposio resoluta a q u alq u er coisa q u e tivesse
o m en o r sinal de arianism o, m esm o q u an d o im peradores am eaaram sua vida.
Talvez no seja u m exagero m u ito grande dizer q u e a teologia das T estem unhas de
Jeov s no a orto d oxia da m aior parte da cristandade graas a Atansio. Ele
realm ente u m dos grandes heris da f, m as, assim co m o O rg en es antes dele,
deixou u m legado perturbador. D ife ren tem en te de O rg en es, a reputao de Ata
nsio tida co m o im aculada em todos os ram os principais da cristandade. E m bora
algum as de suas idias acabaram sendo consideradas co m o herticas seg u n d o os
padres da ortodoxia, ele n u n ca foi co n d en ad o e nem seq u er d u ra m e n te criticado.
E considerado u m santo pelas igrejas ortodoxas orientais, b em co m o pela tradio

166

Histria

da

teologia

crist

catlica rom ana. O s protestantes, em geral, tam b m o consideram u m dos grandes


m estres da igreja prim itiva. G onzlez expressa o consenso da m aioria dos telogos
cristos ao dizer: Atansio foi, sem dvida algum a, o bispo m ais notvel que ch e
gou a ocupar a antiga se de A lexandria e [...] foi tam bm o m aior telogo de seu
te m p o .1
N o seu sculo, e d u ran te toda sua vida, Atansio foi extrem am ente controverso.
M u ito s bispos e im peradores consideravam -no u m controversista inflexvel que se
recusava a ceder teologicam ente em prol da unidade eclesistica. U m historiador
eclesistico m o d ern o de destaque que escreveu a respeito de Atansio fala que no
seu episcopado de quarenta e cinco anos (328-373), ele provocou u m grau de o p o
sio in co m u m nas mais variadas fontes. Pior do q u e isso, parecia deleitar-se na
controvrsia. D ificilm ente poupava u m oponente. C o m o panfletista, superou o p r
prio im perador Ju lia n o .2 O u tro historiador eclesistico m o d ern o registra que Ata
nsio tendia a ser tirano e atos violentos foram com etidos em seu n o m e m as, ao
m esm o tem po, coloca-o em u m pedestal co m o o pilar da igreja; ele lim pou o tem
plo, a exem plo de C risto, no com chicotes, m as com argum entos persuasivos.3
A fim de at m esm o com earm os a c o m p re en d er Atansio e a controvrsia nele
centralizada, preciso co n h ecer do contexto da igreja e do estado o n d e ele vivia e
trabalhava. D u ra n te as dcadas de m eados desse sculo, de 340 a 380, a histria da
do u trin a parece m ais a histria das intrigas da corte e da igreja e da agitao soci
al.4 C ada im p erad o r q u e assum ia o tro n o m udava d o arianism o para a ortodoxia,
para o sem i-arian ism o e de volta ortodoxia. U m deles, Ju lian o , co n v erteu -se do
cristianism o para o paganism o e p ro cu ro u , sem sucesso, levar o im prio de volta s
suas razes pags. M as para Atansio, Ju lia n o era um a am eaa m e n o r do que os
im peradores q u e falavam, sem c o n h e cim en to de causa, a respeito da d o u trin a da
Trindade e tentavam estabelecer u m co m p ro m isso com os arianos, tratados por ele
com o foras do anticristo. Atansio nos faz im aginar u m M artin h o L utero da an ti
gidade. C o m o o refo rm ad o r protestante do sculo xvi, ele avanou na direo
contrria aos conflitos e tu m u lto s sociais e to m o u um a posio firm e cm favor da
verdade. O axiom a de Lutero: Paz, se for possvel, m as verdade, a q u alq u er cus
to! poderia tam b m ter sido o de Atansio.
Q u a n d o Atansio sucedeu A lexandre n o bispado com a tenra idade de trin ta
anos, os problem as com eavam a surgir na igreja e n o im prio. D epois d o C onclio
de N icia, o bispo sabeliano M arcelo de A ncira proclam ou q u e o conclio e seu
credo, foram u m grande triu n fo para o m odalism o. Ele e seus colegas sabelianos
declararam q ue o term o homoousios (consubstanciai) identificava o Pai e o F ilho to
in tim am en te q u e deveriam ser considerados u m e a m esm a substncia ou id en ti
dade pessoal. A nica diferena en tre eles estava na aparncia ou m anifestao. O
credo c o conclio tin h am deixado de explicar a distino correta e n tre o Pai e o

Atansio sustenta irredutivelm ente a f

167

Filho e tin h am negligenciado quase to talm en te o E sprito Santo. Esse fato conce
deu um a vantagem tanto aos sabelianos co m o aos arianos. O s sabelianos podiam
declarar q u e o evento inteiro tinha sido um a vitria para a interpretao deles so
bre a T rindade e os arianos podiam dizer q u e servia para co n d en ar o sabelianism o.
E n tre os anos de 325 e 332, exatam ente q u an d o A tansio estava assu m in d o seus
deveres co m o bispo de A lexandria, o im p erad o r C o n sta n tin o co m eou a m u d a r de
partido no assunto, sob a presso de bispos e conselheiros q u e secretam ente sim
patizavam com A rio e dos dois bispos q u e o apoiaram e foram depostos e exilados.
A fora da anim osidade que se seguiu ao conclio foi intensa. As discusses e o
tu m u lto no tin h am cessado. A lguns q u e tin h am assinado o cred o e os antem as
co ntra os arianos ficaram h o rrorizados com a interpretao sabeliana distorcida
aplicada ao credo p o r M arcelo e outros. C o n seg u iram co n q u istar a confiana do
im perador e este com eou p aulatinam ente a pensar em m u d a r o cred o e at m es
m o a restaurar A rio e os bispos de N ico m d ia e N icia.
Em 332, C o n stan tin o declarou Ario restaurado com o presbtero em Alexandria e
ord en o u que o novo bispo o aceitasse de volta co m u n h o da igreja naquele local.
Atansio recusou-se, a no ser que A rio afirmasse homoousios com o descrio do rela
cionam ento entre o Pai e o Filho. A rio no quis. Atansio rejeitou-o e desconsiderou
as exortaes e ameaas do im perador. C o m o resultado, C o n stan tin o exilou Atan
sio para o posto avanado m ais afastado do Im prio R om ano no O cidente: a cidade
alem de Trveris. Seu exlio com eou em novem bro de 335 e d u ro u at m orte de
C o n stan tin o em 337. D urante esse perodo de ausncia da sua s, no entanto, A tan
sio perm aneceu com o o nico bispo reconhecido de Alexandria. O s bispos d o Egito,
os presbteros e o povo de Alexandria recusaram -se a substitu-lo e Atansio conti
n u o u sendo o bispo am ado deles, m esm o no exlio.
N as viagens de ida e volta para Trveris, Atansio fez m u ito s contatos com lde
res cristos no O c id e n te que passaram a sim patizar com ele. Afinal, C o n sta n tin o
no era u n iv ersalm en te considerado u m heri n o O c id e n te Latino p o r ter transfe
rido a sede d o im prio m ais para o O rie n te , para C onstan tin o p la. N o era s p o r
q u e Atansio estava sendo exilado pelo im p erad o r q u e eles iriam repudi-lo. Foi
recebido de braos abertos por m u ito s bispos ocidentais e sua influncia sobre eles
em favor da ortodoxia trinitria (a frm ula de N icia) foi profunda. Atansio tam
bm lhes ap resen to u o fe n m en o dos m onges erem itas cristos nos desertos do
Egito. U m dos heris pessoais de A tansio era A nto, o E rm ito, u m dos prim eiros
ascetas d o deserto q u e op ero u m ilagres. Atansio escreveu u m livro intitulado A
vida de Anto e essa obra to rn o u -se a base para a aceitao do m onasticism o en tre
cristos de todas as partes do im prio.
E n q u an to A tansio estava n o exlio em Trveris, A rio m o rre u , na vspera d o dia
em q u e seria restaurado co m o u m presbtero cristo n u m a cerim nia especial em

168

Histria

da

teologia

crist

C o n stan tin o p la. A lguns estudiosos especulam q u e ten h a sido envenenado pelos
seus inim igos. Seja com o for, sua m o rte em 336 oco rreu poucos m eses antes da
m o rte d o p r p rio C o n sta n tin o em 22 de m aio de 337. C o n sta n tin o viveu com o
pago e m o rre u co m o ariano. S em elhante cu rrcu lo para o p rim eiro im perador
cristo no m u ito adm irvel! M esm o assim , a sua m o rte foi o trm in o de u m
grandioso captulo na histria crist. A partir de ento, com apenas u m a breve
exceo, os im peradores ro m an o s se considerariam cristos em certo sentido e
interfeririam co n stan tem en te nas questes eclesisticas e teolgicas.
O sucessor de C o n sta n tin o foi seu filho C o n sta n d o , q u e p erm itiu q u e Atan
sio retornasse sua s em A lexandria. P orm , sua restaurao no seria p e rm a n e n
te. O relacionam ento en tre Atansio e o im p erad o r C o n st n cio era tem pestuoso.
O im perador, que governou at a sua m o rte em 362, co n stan te m e n te acossava o
bispo, que parecia ser o ltim o e principal baluarte d e resistncia da ortodoxia
trinitria ante o arianism o e o sem i-arianism o.
O im perador queria paz e a uniform idade era o cam inho para ela. C hegou a achar
que o term o homoousios, ironicam ente, sugerido e im posto por seu pai, C onstantino,
deveria ser substitudo no Credo de Nicia por homoiousios, que significa de substncia
sem elhante e era aceitvel para os sem i-arianos e at m esm o para m uitos trinitrios.
A nova term inologia teria tornado ortodoxa, se aceita, a crena de q u e o Pai e o Filho
com partilham de substncia sem elhante ou de existncia sem elhante em vez de
se crer que so da m esm a substncia ou existncia.
O s que faziam presso em favor dessa m udana so geralm ente considerados
sem i-arianos e suas estrelas brilharam na igreja e n o im prio por volta de 360,
qu ando C onstncio passou a apia-los. A m udana teria excludo a interpretao
sabeliana da Trindade, deixando claro que o Filho e o Pai no so idnticos. M as
tam bm teria aberto a porta para u m a interpretao ariana subordinacionista ao su
ben ten d er q ue talvez o Filho no seja D eus da m esm a m aneira que o Pai D eus.
Atansio resistiu com teim osia m udana e at m esm o a co n d e n o u co m o h e re
sia e eq u ip aro u com o anticristo os q u e a apoiavam . C o n fo rm e v erem os, sua p re o
cupao no era sim p lesm ente d efen d er u m a linguagem sacrossanta, m as d efen d er
o p r p rio evangelho. Para Atansio e seus partidrios, a prpria salvao depende
de o F ilho de D eu s ser o p r p rio D eus e no m era m en te u m a grandiosa criatura
sem elh an te a D e u s. Para ele, a questo fundam ental q u e so m en te o verdadei
ro D eus pode u n ir u m a criatura a D e u s 5 e a salvao no [...] possvel m ediante
um a co rren te hierrquica, do Pai atravs de u m F ilho in term ed irio at s cria tu
ras. U m in term ed irio , portan to , tanto separa co m o u n e as criaturas com o Pai.6
P o r m ais q u e re p u d ia s se o sa b e lia n ism o , A tan sio re p u d ia v a ain d a m ais o
su b o rd in acio n ism o ariano, bem co m o o m e io -te rm o sem i-ariano (que no n e
cessariam ente explicitava q u e tem p o houve em q u e o F ilho no existia), q u e lhe

Atansio sustenta irredutivelm ente a f

169

era inaceitvel p o rq u e o evangelho inteiro dependia de Jesu s C risto ser verdadeiro


D eus bem co m o verdadeiro h om em .
C erto crtico m o d ern o da ortodoxia crist prim itiva concluiu q u e Atansio d e
sem p en h o u algum papel na queda do Im prio R om ano por causa da sua obstinao
qu an to a um a letra m inscula em grego, que no passa de um a m arca diacrtica sobre
um a vogal. Edw ard G ibbon argum entou que Iwmoousios e homoiousios so to prxi
m os, tanto na aparncia co m o no significado, que Atansio deveria ter aceitado esta
ltim a form a em vez de provocar tanta contenda e dissenso qu an to diferena. Em
resposta a essa opinio, o telogo evanglico, M illard Erickson, relata a histria (de
exatido no confirm ada) de um a senhora rica da era vitoriana que, em viagem para
a Europa, achou um colar carssim o de pedras preciosas, q u e queria com prar. Para
obter o co n sen tim en to do m arido (l nos tem pos vitorianos!), telegrafou para ele e
lhe co n to u o preo. O recado do m arido de volta para ela provocou o ro m p im en to
do casam ento. Escrevera: N o! m u ito caro, m as, por om isso do po n to de excla
m ao pelo operador do telgrafo, ficou: N o m u ito caro. A esposa gastou o
dinheiro, causando a runa financeira da famlia e o fim do casam ento.
E m bora seja reco n h ecid am en te um a parbola e no u m fato histrico, essa his
tria ensina a lio de que, em m u ito s casos, u m a nica letra m inscula o u sinal de
pontuao pode provocar um a grande diferena no significado de u m a m ensagem .
C o n traria n d o G ib b o n e o Im perador C on stn cio , a diferena en tre homoousios e
homoiousios a diferena en tre a D ivindade e a criatura. O p rim eiro diz q u e o Filho
D eus. O seg u n d o diz que o F ilho semelhante a D eus. Se u m ser D eus, dizer q ue
sem elhan te a D eus est to talm en te errado. Se u m ser apenas semelhante a D eus,
declarar q u e ele D eus seria u m a heresia o u at m esm o u m a blasfm ia. Atansio
percebeu isso e resistiu seduo de ceder.
Por causa de sua recusa em ceder, acusaes falsas a seu respeito foram feitas 110
tribunal de Alexandria e ele teve de fugir para R om a em 339. P o sterio rm en te, foi
in ocentado das acusaes de desonestidade financeira e de abuso do p o d er e teve
perm isso para voltar a A lexandria. E m o u tro episdio d o conflito, o im perador
chegou a A lexandria em negcios de estado e decidiu passar d efro n te casa de
Atansio sem cu m p rim en t-lo . Este, segundo se conta, saiu reso lu tam en te da casa
e c o n fro n to u o im p erad o r seg urando o freio d o cavalo im perial na procisso e
preg an d o -lh e a teologia certa. Esta histria pode ser lendria. Em o u tro episdio
bem testem u n h ad o , n o entanto, Atansio foi pu b licam en te atacado p o r guardas
rom anos en q u a n to dirigia o cu lto na catedral em A lexandria. Q u a n d o as tropas
irro m p eram na igreja, com a bvia inteno de p re n d er e possivelm ente m atar
Atansio, a congregao aglom erou-se a re d o r dele e o protegeu. C o n seg u iu sair
despercebido da cidade e conviveu com os m onges n o d eserto d u ra n te cinco ou
seis anos, at a situao se acalm ar na cidade.

170

Histria

da

teologia

crist

Ao todo, Atansio e n fre n to u cinco exlios: D ezessete dos seus q u arenta e seis
anos de bispado, Atansio passou n o exlio. A poltica e a teologia sem pre se m istu
raram . Assim viveu Atansio, d efen d en d o seu m o d o de e n te n d e r a f catlica, com o
declarou em N icia.7
N o m eio de tu d o isso, Atansio conseguiu convocar u m conclio em Alexandria.
N e m todos os bispos com pareceram , natu ralm en te, p o rtan to , no considerado
u m conclio ecu m n ico. N o teve o apoio, n em do im perador, nem de m uitos
bispos de destaque na igreja. M esm o assim , p reparou o cam in h o para o segundo
conclio ecu m n ico , o C o n clio de C o n stan tin o p la, q u e seria realizado depois da
m o rte de Atansio e, em grande m edida, co m o resultado da obra deste. Seu snodo
em A lexandria re u n iu -se em 362. O s bispos ali re u n id o s reafirm aram homoousios
com o a nica descrio apropriada do relacionam ento en tre o F ilho e o Pai e rejei
taram ex p licitam en te c o m o h eresias ta n to o Iwmoiousios se m i-a ria n o co m o o
sabelianism o.
O snodo deu um passo novo que seria crucial para o sucesso da doutrina nicena
da Trindade 110 C onclio de C onstantinopla em 381. C o m a ajuda dos seus amigos,
os pais capadcios (Baslio e os dois G regrios), Atansio props, c o snodo aceitou,
um a declarao explicativa no sentido de o Pai, o Filho e o Esprito Santo serem trs
hypostases distintos, m as no separados, do nico D eus. Esse avano conceituai, total
m ente crucial, s pode ser com preendido 110 contexto das contribuies teolgicas
dos trs pais capadcios que sero exam inadas no prxim o captulo. Basta dizer, por
enquanto, que hypostasis (da qual hypostases o plural) um a palavra grega que pode
significar ou subsistncia individual (com o um a pessoa) ou substncia c o m u m
(com o a natureza hum ana). Em outras palavras, podia ser sinnim o de ousia (subs
tncia) ou no. Se no, geralm ente significava um a coisa especfica ou um exem plar
(subsistncia) individual de um a substncia ou espcie cm com um . Esse era clara
m ente o significado p retendido no snodo de Atansio em Alexandria em 362.
O pro p sito de p ro p o r essa nova idia era con trad izer o m odalism o sabeliano
ao to rn ar claro que o Pai, o F ilho e o E sprito Santo, em b o ra sejam de substncia
una (homoousios), no eram a m esm a pessoa o u subsistncia idntica. So trs pes
soas (hypostases) distintas e no m eram en te trs m scaras o u m anifestaes ou as
pectos do n ico D eus pessoal sendo isso o q u e o sabelianism o asseverava. Pare
ce que no snodo de A tansio em A lexandria, ele e os bispos trinitrios ali reunidos
tin h am fin alm ente reto rn ad o frm ula trinitria latina de T ertuliano, apresentada
contra Prxeas u m sculo e m eio antes una suhstantia, tres personae. M as em 362,
ela estava longe de ser universalm ente aceita.
O s tratados teolgicos principais de Atansio in clu em D e incarnatione, traduzido
com o Da encarnao do Verbo, e Quatro discursos contra os arianos. E bvio q u e tam bm
escreveu nu m ero sas cartas, panfletos teolgicos e livros pequenos. M as essas so as

Atansio sustenta irredutivelm ente a f

171

obras principais a respeito da D ivindade e da salvao. E ntre outras obras de m e


n o r im portncia est A vida de Anto e Contra os pagos.
Da encarnao do Verbo co n tin u a sendo u m grande clssico cristo e ainda p u
blicado dezessete sculos m ais tarde. E u m a obra clssica da teologia construtiva
crist prim itiva. E provvel q u e Atansio a tenha escrito no p rim eiro exlio em
Trveris. E u m livro a respeito da necessidade de um a encarnao gen u n a de D eus
na h u m an id ad e, para a salvao dos h u m an o s e ressalta a divindade de Jesu s C ris
to. Ele adm ite o m o d elo tradicional da salvao de deificao ou divinizao, que
rem onta, no m n im o , a Iren eu o u talvez at a um m o m e n to an terio r da histria da
teologia. M as o livro tam bm co n tm reflexes exegticas sobre passagens bblicas
que se relacionam com Jesus C risto e sua divindade e p ro fu n d o s esforos m entais
no tocante ao relacio n am ento e n tre o Pai, o Filho e o E sprito Santo. U m dos alvos
principais de Atansio nesse livro era deixar claro q u e o F ilho gerado, m as no
feito. A cristologia do livro relem bra nitid am en te a de O rg en es e, de fato, Atansio
tem sido freq en tem en te considerado co m o u m O rg en es da ala d ireita p o r es
tudiosos da teologia histrica. Isto , sua interpretao de O rg en es tradicional e
conservadora, ao passo q u e a dos arianos era radical e da ala esq u erd a.
Contra os arianos a obra m ais polm ica de Atansio, e dirigida contra os aria
nos e sem i-arianos. Foi escrita en tre 356 e 36() q u an d o , ento, a heresia ariana, na
form a do sem i-arianism o, estava para se to rn ar a ortodoxia obrigatria da igreja
inteira. A m ensagem a m esm a contida em Da encarnao do Verbo, m as expressa
de m o d o negativo, ao d esm o n tar o su b o rd in acio n ism o radical. A m ensagem p rin
cipal q u e o Logos no u m a criatura, m as um a s substncia com o Pai, [...]
po rq u e so m en te assim que a nossa salvao plen am en te realizada e garantida.8
Atansio m o rreu em 373 em Alexandria. Passou os ltim os sete anos de vida na
sua cidade natal com o seu bispo, em relativa paz e quietude. O im perador era Valen
te, que tinha fortes inclinaes para o arianism o mas, depois de forar Atansio um a
vez para o exlio, teve com paixo dele e perm itiu que voltasse para casa. O prprio
Valente m o rreu pouco depois e o im perador seguinte, Teodsio, apoiava fortem ente
a f ortodoxa e trinitria da qual Atansio e seus am igos capadcios eram defensores.
Foi Teodsio q u em convocou o segundo conclio ecum nico em C onstantinopla
onde o C red o de N icia foi fortalecido e finalm ente adotado com o o credo universal
obrigatrio para todos os cristos. Foi tam bm Teodsio que declarou o cristianism o
ortodoxo e catlico a religio oficial nica e exclusiva d o Im prio R om ano. Atansio
no viveu at ver esse fruto da obra da sua vida.

A teologia de Atansio
E m todas as suas obras teolgicas principais, Atansio seguiu trs linhas de racioc
nio teolgico n o tocante ao relacionam ento en tre o F ilho de D eus e o Pai. Todas as

172

Histria

da

teologia

crist

trs tm a inteno de apoiar e at m esm o co m p ro v ar a unidade ontolgica da


substncia (homoousios) do Pai e d o Filho. Em algum as poucas ocasies, Atansio
inclu iu explicitam ente o E sprito Santo nessa unidade, m as sua preocupao p rin
cipal era refu tar o arianism o e, assim , co n c en tro u a sua ateno na pessoa de C risto
c na q uesto da sua condio diante d o Pai. Seus am igos capadcios defenderiam a
causa do E sprito Santo.
A prim eira linha de raciocnio q u e A tansio em p reg o u a fim de apoiar a igual
dade do Filho com o Pai e m etafsica. O m ago do arg u m en to q u e se o Pai
D eus, o F ilho deve fo rosam ente tam b m ser D eus, pois de o utra form a, o Pai
teria passado p o r u m a m udana ao se to rn ar Pai. Se houve u m tem p o em q u e o
Filho no existia, c o n se q en tem en te houve u m tem p o em q u e o Pai no era pai.
Para ele, o F ilho faz parte da definio de D eus co m o Pai e o F ilho de D eus
etern o , pois a sua n atureza sem pre perfeita. [...] N o se pode deixar de dizer que,
ao susten tarem q u e houve tem p o em q u e o Filho no existia, despojam , com o
assaltantes, D eus do seu Verbo e abertam ente dizem a respeito de D eus q u e houve
tem p o em que no tinha seu Verbo e Sabedoria e q u e a Luz em tem pos passados
no irradiava luz e q u e a F onte tin h a sido estril e seca.9 Para Atansio, negar a
divindade eterna do Filho de D eus era u m ultraje grave contra o Pai: Esse ataque
co n tra o Filho faz a blasfm ia recair contra o Pai.10
Atansio com partilhava com os arianos e quase todos os q u e se cham avam cris
tos um a forte crena na im utabilidade de D eus e a explorava contra o su b o rd inacionism o radical. Se D eus se to rn o u Pai, passou p o r um a m odificao e altera
o. Se o Filho de D eus a im agem expressa do Pai e de sua radincia e luz, sendo
q u e as E scrituras en sin am claram ente todas essas coisas, ento ele sem pre existiu
com o Pai, m esm o q u e tenha sido gerado dele: M as D eus no co m o o h o
m em , co n fo rm e a E scritura tem dito; m as existente e etern o ; p o r isso, tam bm
o seu Verbo existente e etern o com o Pai co m o a radincia da luz. [...] P ortanto,
ele tam b m D eus, p or ser a Im agem de D eus, pois o Verbo era D e u s, diz a
E scritu ra.11
Esse arg u m en to m etafsico da igualdade e n tre o F ilho de D eus e o p r p rio D eus
ap resen to u u m p roblem a para Atansio q u an d o passou a descrever a natureza da
h u m an id ad e e divindade de Jesu s C risto em Da encarnao do Verbo. Afinal, se a
divindade rig orosam ente im utvel, co m o poderia unir-se, de form a genuna,
existncia h um ana? A soluo ariana e sem i-ariana foi dizer que o Logos, o u Filho
de D eus, no verd ad eiram ente divino. Atansio recorreria a O rgenes e o u tro s
telogos an teriores ao seu tem p o em busca de um a soluo. Para ele, o Filho de
D eus no m u d o u ao en tra r na existncia h u m an a cm Jesu s C risto. At q u e po n to
isso com patvel com a encarnao genuna contestvel, m as foi a soluo que
Atansio ofereceu.

Atansio sustenta irredutivelm ente a f

173

N a realidade, Atansio foi m u ito longe nessa direo. A fim de preservar a ver
dadeira divindade do Filho com igualdade ao Pai, achava q u e precisava salvaguardlo de q u alq u er m cula d e criatura na encarnao. F re q e n te m e n te se referia
encarnao co m o o emprego pelo Logos dc u m corpo h u m an o . E m Da encarnao do
Verbo, disse q u e at m esm o d u ra n te a vida terrestre de Jesu s C risto , o Logos (ou
F ilho de D eu s) no estava preso ao seu corpo m as, sim , ele m esm o fazia uso dele,
dc m o d o q u e no so m en te estava nele, co m o realm ente estava em todas as coisas e,
em bora fosse externo ao universo, perm anecia som ente no seu Pai.12 C ristolgicos
herticos posteriores apelariam teologia de Atansio nessa exata questo e a igreja
teria q u e deixar despercebido o fato de q u e o venervel bispo de A lexandria parecia
desvincular a divindade de C risto da sua hum anidade.
A segunda linha de raciocnio q u e A tansio usou para d efen d er a plena divinda
de de C risto era soteriolgica. Para ele, toda a razo de ser da teologia era proteger
o evangelho e o evangelho diz respeito salvao. O m ago do raciocnio atanasiano
que se o Filho de D eus no verdadeiram ente D e u s n o m esm o sen tid o q u e o
Pai, fica im possvel a salvao co m o um a nova criao. S om ente D eus pode desfa
zer o pecado e fazer com q u e u m a criatura co m p artilh e da natureza divina:
Pois se, sendo criatura, ele [o Verboj se tornou homem, o homem teria per
manecido exatamente o que era antes, no ligado a Deus; pois como uma
obra teria se ligado ao Criador por uma obra? O u qual socorro teria vindo dc
um semelhante para outro, quando tanto um deles como outro precisava de
socorro? E como teria o Verbo poder, sc fosse uma criatura, para desfazer a
sentena de Deus e remir o pecado, em contraste com o que est escrito nos
Profetas, que essa obra de Deus?13
N o fu n d o desse p en sam en to e arg u m e n to de Atansio estava a idia tradicional
da salvao co m o deificao (theosis), em b o ra seu m o d o de raciocnio no d ep e n
desse necessariam ente dela. Para ele, da m esm a m aneira que para Ireneu e O rgenes
e o u tro s telogos cristos prim itivos, o problem a h u m a n o era a m o rte p o r causa do
pecado e a soluo era a deificao por m eio da unio en tre a h u m an id ad e e a
divindade na encarnao. Foi A tansio q u e criou a expresso m ais fam osa dessa
m aravilhosa tro ca da teoria da salvao: Pois ele foi feito h o m em a fim de que
ns fssem os feitos D eus; e ele se m anifestou p o r m eio de u m corpo, a fim de q u e
ns recebssem os a idia do Pai q u e no visto; e ele su p o rto u a insolncia dos
h o m en s a fim de q ue ns herdssem os a im ortalidade.14
Ireneu tin h a desenvolvido e explorado o conceito da salvao com o deificao
(participao parcial da prpria energia e vida im ortal de D eus) a fim de c o m p ro
var, co ntra os gnsticos, a necessidade da hu m an id ad e de C risto. Atansio explo
ro u a idia a fim dc co m provar a divindade de C risto , em debate co n tra os arianos

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Histria

da

teologia

crist

e sem i-arianos. Iren eu , Atansio e m u ito s telogos cristos, a partir de ento, c o m


partilham de um a idia co m u m : a no ser q u e Jesu s C risto fosse tan to verdadeira
m en te D e u s co m o verdadeiram ente h o m e m , a salvao sim plesm ente no p o
deria ocorrer. Fica claro q u e Atansio tam bm exam inou p ro fu n d am en te as Escri
turas a fim de refu tar as interpretaes dos arianos e de o u tro s subordinacionistas
c de co m p ro v ar com textos tirados dos escritos dos pr p rio s apstolos q u e eles
consideravam q u e Jesu s C risto era tan to divino co m o h u m an o . M as A tansio tam
bm sabia m u ito bem q u e as E scrituras podiam significar m uitas coisas. O argu
m en to final devia voltar at realidade d o p r p rio evangelho. O evangelho diz
respeito salvao m ediante Jesus C risto e, se Jesu s C risto no fosse tanto D eus
como h u m an o , no poderia u n ir D eus e os ho m en s. A salvao acabaria, ento,
sen d o reduzida a ter u m a vida m oral virtuosa (o m oralism o cristo), a o b ter algum
co n h ecim en to secreto (gnosticism o) o u a m era m en te receber o perdo dos peca
dos, m as ser deixado na m esm a condio cada e co rru p ta de antes.
Agora, vejam os algum as citaes d o g ran d e tex to clssico de A tansio Da
encarnao do Verbo a fim de ilustrar seu conceito da conexo en tre a salvao e a
encarnao:
Ele [o Logos] teve pena de nossa raa, compaixo de nossa enfermidade e
condescendncia com a nossa corrupo c, incapaz de conceber que a morte
tivesse supremacia para que a criatura no perecesse e a obra do Pai entre
os homens no fosse em vo , tomou para si um corpo, um corpo igual ao
nosso. [...] E assim, assumindo dentre os corpos um de mesma natureza,
porque todos estvamos sob o jugo da corrupo da morte, entregou-se
morte cm favor de todos c ofereceu-se ao Pai, fazendo isso, ademais, por
suprema bondade, a fim de que, primeiramente, todos sendo considerados
mortos nele, a lei que determinava a runa dos homens pudesse ser desfeita
(j que o poder dela tinha se esgotado totalmente no corpo do Senhor e no
tinha mais provas contra os homens, seus semelhantes) c a fim de que, cm
segundo lugar, embora os homens tivessem se voltado para a corrupo, ele
lhes resgatasse a incorruptibilidade e os ressuscitasse da morte mediante a
apropriao do seu corpo e a graa da Ressurreio, banindo deles a morte,
assim como a palha arrancada do fogo.'5
Por u m lado, essa bela descrio teolgica da obra de C risto em nosso favor
ilustra bem p or q ue Atansio considerava to essencial q u e o Salvador fosse divino,
alm de h u m an o . Se ele no fosse verdadeiram ente D eus, sua vida dificilm ente
poderia b an ir a m o rte do nosso corpo m ortal. P or o u tro lado, a declarao tam bm
ilustra um p roblem a na cristologia de Atansio. D eixa sem resposta um a pergunta
e nela se en co n tra o legado p e rtu rb a d o r que A tansio deixou para os telogos

Atansio sustenta irredutivelm ente a f

175

posteriores debaterem . A pergunta : co m o Jesu s C risto podia realizar a obra da


salvao se so m en te seu corpo, o u carne, era verdadeiram ente h u m a n o e o Logos
divino o Filho de D eus perm anecia im utvel e at m esm o fora do corpo
d u ran te a vida e m o rte de Jesus? Era, pois, um a encarnao genuna? O F ilho de
D eus realm en te ex p erim en to u o nascim ento, o so frim en to e a m orte? A resposta
de Atansio q u e ele so m en te ex p erim en to u tais coisas, prprias da criatura, m e
diante o co rp o h u m an o q u e assum iu. O Filho de D eus no ficou, de m o d o algum ,
d im in u d o , im pedido ou sujeito m udana o u ao so frim en to atravs da encarnao.
Q u e tipo de encarnao essa?, algum poderia p erg u n ta r com toda razo.
N a m esm a poca em q u e Atansio era vivo, o u tro telogo, cham ado A polinrio,
en sin o u u m co n ceito da pessoa de Jesu s C risto quase idntico ao de Atansio,
conceito esse q u e foi declarado hertico no C o n clio dc C o n sta n tin o p la em 381.
Parece q u e Atansio, p o r m ais grandioso que fosse, era u m apolinarista antes de
A polinrio.16
A terceira linha de raciocnio que Atansio adotou a fim de defender a plena e
verdadeira divindade do Filho de D eus era relativa revelao. Para Jesus C risto ser
a verdadeira revelao de D eus, e no m eram ente um a im agem ou profeta, confor
m e tantos j tinham sido, precisava ser D eus. O raciocnio de Atansio, no caso,
que som ente D eus pode realm ente revelar D eus: Se o Filho no D eus da m esm a
form a que o Pai D eus, no pode revelar o Pai de m odo verdadeiro e g en u n o .17
M uitos eventos e pessoas j tinham revelado m ensagens a respeito dc D eus e da parte
dele, mas Jesus C risto a auto-revelao de D eus e no m eram ente o u tro m ensagei
ro. At os arianos e sem i-arianos concordavam com isso. Atansio baseou seu argu
m en to nesse d en o m in ador com um . Se Jesus C risto no D eus na carne hum ana,
D eus no verdadeiram ente revelado nele: Porque D eus j no deseja, com o dese
java antigam ente, ser conhecido por algum a im agem e som bra da sabedoria que se
ja m das criaturas, mas fez com que a verdadeira c prpria sabedoria se revestisse de
carne, to rn ando-se h o m em , e sofresse a m orte na cruz; para que, a partir de ento,
m ediante a f nele, todos os que cressem obtivessem a salvao.18
Portanto, segundo o argum ento de Atansio, se o Filho de D eus q u e veio a ser
Jesus C risto no fosse realm ente D eus da m esm a form a que o Pai D eus, ns,
hum anos, no seram os salvos por ele e pela nossa ligao a ele e ele no nos revelaria
verdadeiram ente o Pai. Alm disso, o Pai sofreria um a m udana ao gerar u m filho,
m as a m udana im prpria da natureza divina. Tudo isso serve para fundam entar a
acusao de que o arianism o e o sem i-arianism o constituem u m o u tro evangelho
que no , de m o d o algum , o cristianism o autntico. O cristianism o baseia-se em
Jesus C risto com o a genuna encarnao de D eus na natureza hum ana.
N as suas reflexes trinitrias, Atansio agarrou-se a u m vestgio de su b o rd in acionism o ao afirm ar a m o n arq u ia do Pai. C o m isso revelou verdadeira influncia

176

Histria

da

teologia

crist

de O rgenes. O Filho de D eus gerado pelo Pai, em b o ra no seja criado n o tem po,
afirm ou Atansio. S o m ente o Pai com p letam en te no-gerado e sem n e n h u m a
origem ou fonte em o u tro ser. M as a condio de gerado, aplicada ao Filho, um a
gerao etern a da parte do Pai, assim co m o a radincia do sol. Para Atansio, p o r
tanto, o Pai era o p rin cpio da unidade de toda a T rindade. Ele era a fonte e origem
de toda a divindade e tan to o F ilho co m o o E sprito Santo fluam dele e a ele
deviam sua existncia c condio divinas. O Pai em si no devia nada a ningum .
Atansio, no en tan to , no considerava essa m o n arq u ia d o Pai u m tipo de concesso
ao arianism o, n em seq u er adm itia q u e ela fosse cham ada algum subordinacionism o.
T udo q u an to o Pai tin ha de atributo, pertencia tam bm ao Filho, p o r essncia. A
nica diferena q u e a essncia divina d o Pai no seria causada, m as a d o F ilho e
do E sprito seriam etern am en te provindas d o Pai e, p o rtan to , em certo sentido,
causadas pelo Pai m ediante u m processo de gerao e te rn a .
Deve ficar claro, p o rtan to , p o r que Atansio se recusava term in an tem e n te acei
tar a term inologia do relacionam ento d o F ilho com o Pai. O q u e est em jo g o no
apenas u m a teoria teolgica, m as a salvao das pessoas.1' Homoiousios significava
que Jesu s C risto no era verdadeiram ente D eus e, nesse caso, ao confessar o term o
co m o o m o d o co rreto de expressar o relacionam ento d o F ilho com o Pai, estara
m os rejeitando a salvao e en sin an d o u m falso evangelho. N o en tan to , a fo rm u la
o plena da d o u trin a da T rindade, in clu in d o o papel d o E sprito Santo, a natureza
das trs pessoas e sua unidade na D ivindade, no foi feita por Atansio. Ele lanou
o alicerce e o u tro s a saber, os pais capadcios desenvolveram -na.

1 2

Os pais capadcios
resolvem a questo

P a r a todos os efeitos, a grande controvrsia trinitria em to rn o das heresias ariana


e sa b e lia n a q u e d u r o u b o a p a r te d o s c u lo iv t e r m i n o u n o C o n c lio d e
C o n stan tin o p la cm 381. Este se to rn o u o segundo conclio ec u m n ico da igreja
crist e ficou m arcado p o r ter dado os retoques finais no Credo de Nicia, ter anatem a
tizado (condenado e excludo) vrias heresias e ter estabelecido a d o u trin a form al
da T rindade elaborada p o r Atansio e seus am igos, os pais capadcios, com o o
dogm a orto d o x o e catlico obrigatrio para todos os clrigos da G ran d e Igreja.
D esse conclio em diante, negar a d o u trin a ortodoxa da T rindade co n fo rm e d efin i
da no Credo de Nicia passou a ser considerado por todos os ram os principais do
cristianism o (inclusive a m aioria dos protestantes) com o heresia e, s vezes, apostasia
(a perda da condio dc cristo ou a perda d o estado de graa).
U m engano c o m u m da era m o d ern a a respeito d o processo pelo qual a d o u trin a
da Trindade foi definida e a respeito da frm ula da d o u trin a em si q u e tu d o isso
representa u m tipo de especulao terica de telogos profissionais q u e no ti
nh am nada m elh o r para fazer e que sim plesm ente queriam desconsiderar o m ist
rio e racionalizar a crena crist. N ada poderia estar m ais longe da verdade. N a
realidade, o cristo co m u m im portava-se p ro fu n d am en te com essas questes e
co n stan tem en te envolvia-se nos debates e discusses a respeito do q u e era teologi
cam ente correto. U m dos pais capadcios, G regrio de N issa, escreveu que, em
C o n stan tin o p la, na poca do segundo conclio ecum nico, se a gente p ed ir um
trocado, algum ir filosofar sobre o G erado e o N o-gerado. Se p erg u n tar o preo
do po, diro: O Pai m aior e o Filho in ferio r. Se p erguntar: O ban h o est
p ro n to ?, diro: O Filho foi criado do nada.1
O s bispos e telogos da igreja prim itiva estavam p ro fu n d am en te preocupados
com o consenso e o co n sen tim en to d o fiel povo de D eus. Boa parte da teologia era
fundada em serm es e levava em conta a reao d o povo. Ao m esm o tem po, claro,
telogos treinados na filosofia e na interpretao bblica realizavam conferncias e

178

Histria

da

teologia

crist

se correspondiam em u m nvel de debate m ais filosfico. M as estavam preocupa


dos com as crenas, adorao e vida crist dos leigos, m as os leigos interessados nos
debates dos telogos. A situao m u d o u co m p letam en te 110 cristianism o m o d er
no, para seu em p o b re cim en to c prejuzo.
A im presso de q ue os telogos do sculo iv, co m o Atansio c os pais capadcios,
tentavam racionalizar os m istrios de D eus, tam b m totalm ente errada. N a rea
lidade, tentavam p ro teg er o evangelho e o seu D eus, da falsa racionalizao. O
em prego de linguagem extrabblica e u m p o u co filosfica do tipo de hotnoousios
no m uda em nada esse fato. Para eles, honwousios e o u tro s term o s sem elhantes so
expresses de m istrio, e no racionalizaes q u e m enosprezam do m istrio da
D ivindade. E ram os arianos, sabelianos e o u tro s hereges q u e tentavam to rn ar a f
crist sim ples dem ais e inteligvel para o raciocnio h u m an o , ao rejeitarem o m ist
rio de D eu s com o u m a s substncia (existncia) e trs subsistncias (pessoas)
distintas. Exatam ente co m o isso acontece no pode ser co m p letam en te apreendido
pela m en te h u m an a e, assim , as heresias red u ziram o m istrio a um a coisa co rri
queira e com preensvel. Ao fazerem isso, d estitu ram -n o de sua m ajestade e glria.
O s defensores ortodoxos da d o u trin a da T rindade sabiam que estavam na presena
de u m m istrio q u an d o exam inaram o D eus tr s-e m -u m e a igualdade de Jesus
C risto com o Pai. Se, p o r vezes, usaram frm ulas e term inologia com plexas e de
difcil e n te n d im e n to foi apenas para preservar o m istrio.

A contribuio dos capadcios


O C o n clio de C o n stan tin o p la, com o apoio total da d o u trin a nicena da T rindade e
a condenao das heresias irm s, p o rm diferentes, do arianism o e do sabelianism o,
no aconteceria sem a obra dos trs grandes pais capadcios: Baslio de Cesaria,
G regrio N azian zen o e G regrio de N issa. Eles so conhecidos p o r pais capadcios
po rq u e vieram da regio da C apadcia na sia M en o r central (Turquia) e ali exer
ceram seus cargos eclesisticos. Essa regio foi u m a fortaleza do cristianism o desde
o incio do cristianism o gentlico. Todos eram am igos ntim os de A tansio e d esen
volveram seu p en sam en to teolgico. N a realidade, co n fo rm e nota certo telogo de
histria: Sem ele, a obra dos capadcios seria im possvel. Sem os capadcios, sua
obra no teria chegado realizao final.2
Q u a n d o A tansio m o rre u em 373, u m im p era d o r ariano ocupava o tro n o e
vrias form as de arian ism o algum as m oderadas e o u tras extrem adas goza
vam de in flu n cia e n tre os bispos. Pelo m en o s doze credos d iferen tes q u e expres
savam vrios tipos de arianism o foram escritos e p ro m u lg ad o s desde o C o n clio
de N icia, desde q u an d o C o n sta n tin o deixou de execut-lo. N e n h u m dos credos
rivais prevaleceu m as, sem os arg u m en to s e explicaes dos pais capadcios,
possvel q ue, n o fim , u m cred o ariano o u sem i-arian o fosse aceito pela m aioria

Os pais capadcios resolvem a questo

179

dos bispos e p o r u m im p era d o r p o d ero so c o cristian ism o fosse u m a religio


diferen te do q u e atu alm en te .
A obra dos trs grandes pais capadcios, pois, consistiu em esclarecer, d efin ir e
defen d er a d o u trin a trinitria3 c em sistem atizar a f da igreja e fazer dela um a
exposio com a m aior clareza lgica possvel4 de m o d o q u e as heresias pudessem
ser desm ascaradas e a igreja inteira pudesse c o m p re en d er e aceitar a f ortodoxa e
se u n ir cm to rn o dela.
U m a form a especialm ente violenta e agressiva de arianism o, cham ada e u n o m ism o (segundo o n o m e do principal p ro p o n en te, E u n m io ) g an h o u terren o a
partir de m eados d o sculo iv. A despeito dos esforos hericos de A tansio, e de
suas pro fu n d as explicaes teolgicas, o eu n o m ism o afirm ou, com certo sucesso
de persuaso, q u e o trin itarism o plen o negava a unidade c im utabilidade de D eus e
era u m a form a disfarada dc paganism o os m esm os arg u m en to s das T estem u
nhas de Jeov atualm ente. O sabelianism o p erm aneceu vivo e ativo d u ra n te boa
parte dos tem pos dos capadcios (dcada de 370) e m u ito s bispos e o u tro s cristos
no conseguiam d istin g u ir o m odalism o d o trin itarism o niceno ortodoxo. A tarefa
e a realizao dos capadcios foi explicar a T rindade de u m a m aneira que a d istin
guia co m p letam en te dessas heresias e preservava o m istrio de sua essncia, sem
deix-la sim p lesm en te com o u m a contradio.
O u tra m aneira dc exprim ir a tarefa que tin h am em co m u m q u e a teologia
capadcia um a tentativa de in terp retar o term o central hotnootisios insistindo na
plena divindade do Filho e na sua eterna distino do Pai.5 Seus esforos nesse
sen tid o divergiam em detalhes, m as convergiam na questo essencial e central:
D eus um a s ousia e trs hypostases. O significado dessa frm ula e das duas pala
vras gregas ser revelado neste captulo. Elas to rn aram -se a essncia da crena
trinitria da G ran d e Igreja a p artir o C o n clio de C onstan tin o p la.

Baslio de Cesaria
Q u e m eram esses pais capadcios? Baslio nasceu p o r volta de 330 apenas cinco
anos depois do C o n clio de N icia , n um a fam lia crist abastada da C apadcia.
Foi educado prin cip alm ente p o r sua av piedosa, M acrina, cujo n o m e tam b m foi
dado sua irm in flu ente. Essa irm de Baslio, M acrina, ad o to u , desde jo v em , a
vida m onstica e ex o rtou Baslio e seu irm o m ais jo v em , G regrio, a to m ar os
votos m onsticos. Tanto Baslio co m o G regrio atriburam irm m u ito crdito
pela influncia espiritual q u e ela tinha sobre eles.
A ntes de en trar no m osteiro, po rm , Baslio freq en to u a m elh o r escola de cul
tura e filosofia gregas que existia n o m u n d o , em Atenas. Ali co n heceu e to rn o u -se
etern o am igo de G regrio N azianzeno, q u e era da m esm a idade q u e ele e tam bm
vinha de um a fam lia abastada da C apadcia. C o m eles, na academ ia platnica,

180

Histria

da t e o l o g i a

crist

havia u m fu tu ro im perador, Ju lian o , q u e virou as costas ao cristianism o c, d u ran te


seu breve reinado (361-363) te n to u reco n d u zir o im prio ao paganism o.
Baslio foi batizado e ordenado em 357 e, pouco depois, com eou a visitar os
m onges e freiras erem itas nas cavernas c pequenos m osteiros do erm o da Capadcia.
Influenciado pela irm , renunciou riqueza da famlia e herana a que tinha direito
com o p rim o g n ito e fundou o prprio m osteiro. A vida de ascetism o extrem o co n
tribuiu tanto para sua fraca sade quanto para sua reputao pela grandeza espiritual.
Em 370, o grande bispo E usbio de C esaria (na Capadcia) m o rreu e Baslio foi
nom eado seu sucessor. Cesaria era um centro im portante da vida eclesistica do
im prio oriental, de m odo que Baslio se to rn o u arcebispo de vrias ss m enores.
U m a de suas principais preocupaes co m o bispo era frustrar as influncias do
arianism o especialm ente sua form a eunom ianista e do sabelianism o. Antes
m esm o de se to rn ar arcebispo, Baslio escreveu um a obra im portante de crtica ao
arianism o, em cinco volum es, intitulada Contra Eunniio. Alm dos esforos teolgi
cos em favor da ortodoxia nicena, Baslio conquistou um a grande reputao de ad
m inistrador eclesistico, lder m onstico e conselheiro espiritual capaz. Viajou gran
des distncias no im prio do oriente e escreveu num erosas epstolas a bispos, im pe
radores e presbteros de igrejas, tentando persuadi-los, ou at m esm o coagi-los, a
rejeitarem a heresia e aceitarem a ortodoxia conform e ele a entendia. Trabalhou in
cansavelm ente a fim de levar a efeito u m novo conclio ecum nico que ratificasse os
atos de N icia e colocasse u m po n to final na heresia ariana e nas rixas q ue ela causara.
C o m esse propsito, n o m eo u bispos de sua confiana para ajudarem -no. D ois do
convocados para esse servio foram seu am igo, G regrio N azianzeno, c seu prprio
irm o caula, G regrio de Nissa. N e n h u m deles se distinguiu co m o u m grande
bispo da m esm a form a que Baslio, mas am bos ajudaram a influenciar a cristandade
em direo adoo final e form al da ortodoxia trinitria.
U m a das obras teolgicas mais im portantes de Baslio Do Esprito Santo, que es
creveu p or volta de 375. Foi o prim eiro tratado inteiro sobre a pessoa do Esprito Santo
escrito por um lder ou telogo cristo e influenciou grandem ente a posterior reviso
do Credo de Nicia para incluir mais a respeito da terceira pessoa da Trindade.
Baslio estava preocupado porque, em toda a controvrsia a respeito do relaciona
m en to d o Filho de D eus com o Pai, o Esprito Santo foi desconsiderado, ou m esm o
esquecido, pelos telogos e bispos envolvidos nos debates a respeito da Trindade.
Alm disso, certos bispos adotaram um ensino a respeito do Esprito Santo cham ado
pn eum atom aquism o que negava ao Esprito a igualdade com o Pai e o Filho. Era um
tipo de subordinacionism o do Esprito e resultou n u m a d uidade6 em vez de um a
Trindade, para os que o adotaram . Eles adoravam o Pai e o Filho, m as rejeitavam a
adorao do Esprito com o D eus. Para eles, o Esprito Santo era sim plesm ente um a
fora criada, ou po d er do D eus Pai, enviado ao m u n d o p o r m eio do Filho. Para

Os pais capadcios resolvem a questo

181

resp o n d er aos pn eu m atm acos, Baslio estu d o u a fundo as Escrituras e a adorao


para estabelecer a terceira pessoa distinta (ou hypostasis) da D ivindade com o verda
deiram ente D eu s e tendo igualdade com o Pai c o Filho.
Por causa do labor em favor do E sprito Santo, Baslio passou a ser conhecido
na igreja p or telogo d o E sprito S an to e p o r causa do teor de suas obras em vida,
veio a ser cham ado, na histria eclesistica, de Baslio, o G rande. M o rre u em 377
ou 379. D a m esm a form a q u e Atansio, no en tan to , no viveu para ver o fru to de
seus esforos n o grande C o n clio de C o n sta n tin o p la em 381. M u ito provavelm en
te p rev iu -o q u an d o o im perador Teodsio sucedeu a Valente. A inda q u e Teodsio
no fosse n e n h u m m odelo da v irtu d e crist, favorecia ab ertam ente a ortodoxia
nicena e se o p u n h a ao arianism o.

Gregrio Nazianzeno
G regrio N azian zen o no era parente de Baslio, m as tin h a a m esm a idade e era
seu m elh o r am igo. N asceu em 329 ou 330 e m o rre u b em depois de Baslio, por
volta de 391. Assim com o os o utros am igos, Baslio e G regrio de N issa, N azianzeno
cresceu n u m a famlia crist prspera da C apadcia. Seu pai era bispo de N azianzo
e sua m e, N o n a , in flu en cio u -o na sua converso ao cristianism o. D epois dos es
tu d o s em A tenas com Baslio, G regrio foi o rd en ad o ao sacerdcio em 364. A
desp eito da in sistn cia de B aslio e at d e algum as tentativas de m an ip u l-lo ,
G regrio resistiu ao apelo d o m onasticism o possivelm ente p o r causa de algum a
atrao rom ntica, em bora no se saiba se chegou a casar-se. N aq u ela poca e lugar
da histria da igreja, os sacerdotes e bispos podiam casar-se; os m onges, no. Essa
co n tin u a sen d o a regra n o cristianism o o rtodoxo oriental.
N o fim , Baslio co nseguiu persuadir G regrio a aceitar o cargo de bispo na
pequena s de Ssima, na C apadcia, sob suas ordens. Esse relacionam ento quase
arru in o u a am izade e n tre eles, p o rq u e G regrio no gostava dos trabalhos ad m i
nistrativos exigidos de u m bispo e ansiava pela vida m ais singela de sacerdote de
um a parquia local e p o r estu d ar e escrever. Era co m p letam en te asctico, em b o ra
nu n ca tivesse to m ad o os votos m onsticos e quase tivesse m o rrid o p o r negligenci
ar as necessidades do corpo de alim ento, exerccios e repouso. A pesar de tudo,
G regrio N a zian zen o co n q u isto u a reputao de grande defen so r e explanador da
ortodoxia trinitria co ntra todos os tipos de heresias, p o r causa dc escritos com o
Discursos teolgicos. Esses foram pregados pela prim eira vez em form a de serm o na
Igreja da R essurreio em C o n stan tin o p la, depois de o novo im perador, Teodsio,
enviar G reg rio para l em 380. S egundo u m historiador, os serm es co n stitu am se em u m resu m o b rilh an te congregao na cidade da ortodoxia trinitria q u e
estava com ean d o a ser aceita. Essas declaraes foram o auge da realizao de
G reg rio .7 O s serm es, e cinco livros baseados neles, argum entavam contra os

182

Histria

da

teologia

crist

arianos e abriram cam inho para o C o n clio de C o n stan tin o p la, q u e estava para
acontecer.
Q u a n d o o im p era d o r T eodsio con v o co u fo rm a lm e n te o seg u n d o conclio
e c u m n ico de C o n stan tin o p la em 381, n o m eo u G regrio N azian zen o o patriarca
da cidade um a das posies m ais altas de toda a igreja e praticam ente igual, em
honra, ao bispo dc R om a e pediu q u e presidisse o p r p rio conclio. Essas h o n
rarias im ediatam ente lanaram G regrio, q u e era relativam ente acanhado e h u m il
de, a um a posio de destaque q u e no desejava e com a qual no soube lidar.
D epois de um a breve tentativa de servir da m e lh o r m aneira possvel, G regrio
pediu dem isso dos dois cargos e retiro u -se para sua cidade natal, N azianzo, onde
perm an eceu na obscuridade at a m orte. N o se conhece a causa de sua aposenta
doria precoce e inesperada, m as provavelm ente teve q u e ver com as grandes rixas
polticas p o r causa da sua nom eao para o patriarcado de C o n sta n tin o p la e para a
presidncia d o conclio ecum nico. E possvel q u e sua vida tenha sido am eaada. E
certo que bispos arianos e o u tro s op o n en tes da ortodoxia acusaram -no falsam ente
de atos ilegais e dc im propriedades. U m eclesistico m en o s sensvel poderia ter
resistido p acien tem en te. G regrio en co lh eu -se sob as crticas at desvanecer.
Por causa da obra Discursos teolgicos e de suas co n trib u i es ao C o n clio dc
C o n stan tin o p la, G reg rio N azian zen o to rn o u -se co n h ecid o na histria da igreja
sim p lesm en te p o r O Telogo. C e rto com entarista refere-se a esse ttulo, co m e n
tando sobre os serm es q u e G regrio pregou: Em poucas pginas e poucas horas,
G regrio resu m iu e en c erro u a controvrsia de u m sculo in teiro .8 M esm o assim,
ele no considerado o m aior n em o m ais brilh an te dos capadcios. Tam pouco
Baslio. Essa reputao atribuda ao m ais jo v e m e m enos culto dos trs am igos: o
irm o de Baslio, G reg rio de N issa.

Gregrio de Nissa
G regrio de N issa foi o terceiro filho dos pais de Baslio e seu irm o caula. N o se
sabe o ano exato de seu nascim ento e n em de sua m orte. Provavelm ente, nascem
em 340 e m o rre u em 393. Ao q u e parece, no recebeu os benefcios de um a educa
o grandiosa co m o a q u e Baslio e o am igo co m u m G regrio N a zian zen o d esfru
taram em Atenas. Ju lian o , colega de escola desses dois, pro ib iu os cristos de rece
berem a m elh o r educao pag possvel d u ra n te seu breve reinado co m o im pera
dor, q u e provavelm ente coincidiu com a ju v e n tu d e de G regrio de N issa. Por isso,
foi en sinado em casa p o r Baslio e p o r M acrina, irm deles. N o en tan to on d e q u er
que tenha recebido sua educao, dificilm ente ele foi in ferio r aos dos o u tro s dois
[Baslio e G reg rio N azianzeno] na habilidade retrica adm irada naquele perodo,
e sua capacidade filosfica era superior do irm o e d o am igo.9 D e certa m aneira.
G regrio conseguiu acum ular co n h ecim en to s e e n ten d im en to s astronm icos da

O s pais capadcios resolvem a questo

183

filosofia grega e to rn o u -se extrem am en te articulado e agudo nas habilidade de ra


ciocinar e se com unicar. A lguns estudiosos diriam q u e sua genialidade rivalizou
apenas com a de O rg cncs em toda a histria eclesistica prim itiva.
G regrio tinha um a forte inclinao m stica e sonhos, vises e experincias es
pirituais q u e transcendiam a explicao intelectual. U m a dessas vises ou sonhos
levou-o converso e batism o em tenra idade; depois disso, decidiu retirar-se da
vida ativa do m u n d o e seguir um a vida asctica e m onstica com M acrina e Baslio.
G regrio dedicou boa parte de seu tem po leitura e ao estu d o das Escrituras, bem
com o dos escritos dos platonistas e neoplatonistas filsofos pagos m sticos cujas
crenas pareciam m u ito com patveis com o cristianism o na opinio de m u ito s pais
da igreja nos sculos iv e v. G regrio absorveu a m ensagem deles a respeito da
unidade, espiritualidade e transcendncia absolutas de D eus e p ro c u ro u co m binar
o m elh o r dela com reflexes crists sobre a T rindade e os atributos de D eus.
E m 372, Baslio tin ha precedncia sobre seu irm o m ais jo v e m para se to rn ar
bispo da problem tica s de N issa, na C apadcia. Essa a origem da sua identifica
o com o G reg rio de N issa na histria eclesistica. Sua vida de bispo foi m u ito
infeliz e ele foi co n stan te m e n te envolvido em conflitos e controvrsias, sofrendo
um a srie de perseguies p o r sua perseverana ao d efen d er a ortodoxia trinitria.
Q u a n d o Baslio m o rre u em 379, G regrio assum iu seu m an to teolgico de lder
vivo da causa antiariana e atraiu a ateno do im perador Teodsio, q u e adm irava
m u ito a inclinao m stica de G regrio, bem co m o seu pen sam en to teolgico. Ele
participou do C o n clio de C on stan tin o p la, fez o discurso inaugural e in flu en cio u a
concluso final em favor da ortodoxia trinitria. Q u a n d o Placdia, esposa do im p e
rador, m o rreu , G reg rio de N issa foi convidado a fazer a orao fnebre. N o se
conhece com detalhes os anos finais da sua vida.
O s escritos teolgicos de G regrio de N issa fazem m ais uso da filosofia grega e de
form a m ais profunda do que o fazem os outros dois pais capadcios. Eles dem o n s
tram um pouco do esprito especulativo de O rgenes, m as sem os devaneios finais
em assuntos digressivos, com o a preexistncia das almas e a apokatastasis (reconcilia
o universal). Assim com o O rgenes, G regrio considerava D eus totalm ente in
com preensvel e inefvel p o r essncia estando alm da com preenso hum ana, a
no ser pela experincia mstica. Ao m esm o tem po, porem , G regrio, assim com o
O rgenes, no hesitou cm aproveitar a metafsica grega (despojando os egpcios)
para ajudar a explicar a unidade da existncia de D eus em harm onia com a trindade
das pessoas. Para ele, a natureza (ousia) era com o a form a platnica, um a p ro p o
sio universal genuna que une m uitas coisas diferentes. A natureza o u essncia de
D eus, portanto, era sem elhante form a da natureza hum ana, e a form a da natureza
hum ana, sem elhante substncia do prprio D eus. M uitos indivduos hum anos
tm qualidades distintas, em bora com partilhem da coisa m ais im portante que tm

184

Histria

da t e o l o g i a

crist

em com um : um a natureza, ou essncia, universal. S endo assim, o Pai, o Filho e o


Esprito Santo tm um a ousia em com um , em bora sejam pessoas distintas, m as no
separadas. A base para a explicao de N issa contra os hereges encontra-se na filoso
fia platnica, com a nfase para a realidade das proposies universais.
G regrio de N issa escreveu m uitos livros e cartas c realizou m uitos serm es e
oraes, m as trs escritos seus foram especialm ente im portantes para o resultado da
grande controvrsia trinitria: Da santa Trindade, no trs deuses e Contra Eunmio. Em
todos os escritos, a preocupao foi a m esm a de Baslio e de N azianzeno: fornecer
um a base slida e um a explicao inteligvel para o m istrio da Trindade que acabas
se totalm ente com as objees de seus inim igos e m antivesse o m istrio de sua essn
cia. Isso ele fez, com sucesso sem paralelos.

A teologia de Baslio, o Grande


T udo q u an to acham os de notvel na teologia de u m pai capadcio tem a probabili
dade de tam b m se rep etir nos dem ais. Fica claro q u e cooperavam m u ito en tre si e
aproveitavam a m esm a fonte de inspirao: as Escrituras, Plato, O rg en es e A tan
sio. Suas m ensagens e seus propsitos eram u m s: estabelecer definitivam ente o
grande m istrio da trin dade e un id ad e de D eus na ortodoxia crist. M ais especifi
cam ente, a m isso e alvo q u e tin h am em co m u m era d e stru ir o arianism o e o
sabelianism o c estabelecer a f ortodoxa de que D eus um a essncia (ousia) nica,
infinita e incom preensvel, com partilhada igualm ente p o r trs identidades ou pes
soas (liypostases) distintas m as inseparveis. N o in tu ito de alcanar essa m eta co
m u m , os trs capadcios traaram nfases um pouco distintas e, p o r vezes, saram
p o r tangentes que afinal se revelaram im portantes. N o sso m to d o ser considerar
u m dos pais de cada vez, na o rd e m em q u e se apresentaram , descrever suas p rin ci
pais idias teolgicas e, ao m esm o tem po, identificar sem elhanas e diferenas em
suas idias. N a concluso, considerarem os a realizao co n ju n ta dos trs e o gran
de C o n clio de C o n stan tin o p la q u e a coroou.
O s principais o p o n e n te s dc B aslio de C esaria foram os e u n o m ia n o s e os
pn eu m at m aco s, dois grupos dc subordinacionistas radicais. O s eu n o m ian o s su
bordinavam o Filho de D eu s ao Pai c argum entavam que a prpria essncia do Pai
a condio de n o -g erad o . Por ser gerado, o Filho no poderia ser equiparado
ao Pai e n e m c o n sid e ra d o D eu s. O s e u n o m ia n o s e ra m arian o s radicais. O s
pneum atm acos (tam bm cham ados m acedonianos) subordinavam o E sprito San
to ao Pai e ao Filho e argum entavam q u e o E sprito u m ser criado, u m a fora de
D eus enviada pelo Pai por m eio d o Filho, Jesu s C risto. D ife ren tem en te dos dois
tipos de subo rd in acio n ism o, Baslio tentava dem onstrar, com base nas Escrituras e
na razo, q u e D eu s pode ser, e de fato , u m n ico ser u n o , e no trs deuses,
etern am en te interligado a trs pessoas distintas.

O s pais capadcios resolvem a questo

185

A principal asseverao dos eu n o m ian o s contra a T rindade era q u e a essncia de


D eus no-gerada e p o r isso o Filho no poderia ser homoousios com o Pai p o rq u e
ele era gerado. E m Contra Eunmio, Baslio de C esaria resp o n d eu com q u atro
arg u m en to s principais. Em p rim eiro lugar, desprezou a alegao de E u n m io no
sen tid o de este ter captado a prpria essncia de D eus. Baslio declarou q u e a es
sncia de D eu s incom preensvel, p o rq u e D eus santo e seus cam in h o s no so
os nossos cam inhos e os seus pensam entos no so os nossos pensam entos. N esse
po n to , Baslio baseou-se tan to das E scrituras com o na filosofia grega, pois esta
ltim a enfatizava a incapacidade da m en te h u m an a de co n h ecer a divindade com o
ela conhece a si m esm a. Baslio acusou os eu n o m ian o s (e, p o r extenso, todos os
arianos) de arrogncia, o u seja, de o rg u lh o das prprias capacidades. Alegar c o n h e
cer a essncia de D eu s co m o no-gerado a ep to m e da soberba pecam inosa, assim
arg u m e n to u Baslio. P odem os co n h ecer o ser de D eus e suas propriedades, segun
do a revelao q u e ele fez, m as sua essncia infinita e eterna est alm da nossa
com p reen so finita. Esse conceito da essncia incom preensvel de D e u s en c o n trase tam bm nos dois G regrios e to rn o u -se u m axiom a teolgico im p o rtan te para o
pen sam en to cristo oriental.
O seg u n d o arg u m en to que Baslio ap resen to u contra E u n m io foi q u e este
negou a analogia sub o rd inacionista en tre o gerar divino e o gerar h u m an o . Isto , o
fato de que o gerar h u m a n o sem pre existe 110 tem p o e 110 espao e sem pre su b e n
ten d e u m tipo de inferioridade do gerado diante de q u em o gerou (do filho em
relao ao pai) no m otivo para co n clu ir q u e D eus gerar u m F ilho im plica neces
sariam ente inferioridade d o Filho em relao ao Pai.
Essa declarao leva d iretam en te terceira linha de argum entao de Baslio,
q u e era refu tar a alegao de E u n m io de q u e a qualidade de n o -g erad o sem pre
acom panha a e tern id ad e de tal m aneira q u e ser gerado equivale a ser tem poral, e
no eterno. Baslio no p o u p o u esforos para d e m o n strar logicam ente q u e um a
gerao (o processo de ser gerado) pode ser eterna, e para isso apelou para analogi
as co m o os raios solares um a das analogias prediletas dos pais trinitrios da
igreja. O s raios d o sol so to antigos q u an to o p r p rio sol. N u n c a houve um
tem p o em q u e o sol tivesse existido sem seus raios (radincia). S em pre o sol gerou
a sua radincia. Assim tam bm o Pai gera etern am en te o Filho de D eus, e o Filho
de D eu s etern am en te gerado pelo Pai.
Baslio apelou expressam ente a essa analogia n u m a carta ao seu irm o G regrio,
na qual explicou a u n id ad e-em -d istin o en tre o Pai e o Filho, m ediante a figura
d o sol e do brilho:
Pois assim como a claridade emitida pela chama, e no vem depois dela,
mas no exato momento em que ela reluz e a luz brilha com intensidade,

186

Histria

da

teologia

crist

tambni o apstolo quer que consideremos que o Filho obteve existncia do


Pai, sem que o Unignito fosse separado da existncia do Pai por qualquer
extenso interveniente 110 espao, mas que o causado fosse concebido junto
com a causa.10
F inalm ente, Baslio arg u m e n to u que se o F ilho de D eus m era m en te um a
criatura, co n fo rm e alegava E u n m io , a hu m an id ad e co n tin u a destituda de um a
revelao gen u n a da divindade. N o caso de u m ser pessoal, co m o D eus, som ente
ele p r p rio pode se revelar. Se Jesu s C risto no c D eus, ento D eus ainda no se
auto-revelou. Se Jesu s C risto m eram en te u m a criatura, p o r m ais exaltado que
seja, a h u m an id ad e ainda no presenciou a verdadeira revelao da face de D eus.
A pesar disso, E u n m io e todos os subordinacionistas cristos declaravam q u e J e
sus C risto o Salvador do m u n d o e a revelao genuna de D eus. Baslio d e m o n s
tro u o absu rd o dessa alegao, pois se Jesu s C risto nada m ais era do q u e um a
grandiosa criatura (sem elhante a u m arcanjo), estava m ais para u m profeta d o que
para o D eu s auto-revelado para ns.
A principal obra de Baslio contra os p n eu m atm acos, ou m acedonianos, que
negavam a divindade e a personalidade do E sprito Santo, Do Esprito Santo. Bas
lio explicou a heresia deles: N o possvel, asseveram , que o E sprito Santo seja
considerado da m esm a form a que o Pai e o Filho, devido diferena de sua n a tu
reza e inferioridade de sua d ignidade.11 C o n tra esse arg u m en to Baslio apelou s
Escrituras, especialm ente o rd em dc C risto sobre a prtica d o batism o, 110 fim do
Evangelho seg u n d o M ateus: Se [...] o E sprito est associado ao Pai e ao Filho, e
nin g u m pode h o n estam en te afirm ar o contrrio, ento no po d em nos culpar p or
seguirm os as palavras das E scrituras.12 A pelou, tam b m , a exem plos em Atos dos
A pstolos o n d e declarado q u e so m en te o E sprito Santo co nhece as coisas de
D eus (At 5.9). Ressaltou que at m esm o os p n eu m atm acos adoravam o Esprito
Santo nas suas liturgias divinas ju n to com o Pai e o Filho, o q u e seria blasfm ia se
o E sprito Santo no fosse D eus.
D e m o d o exclusivo, Baslio apelou experincia crist da salvao e arg u m e n
to u co n tra os subordinacionistas do E sprito que, co m o o E sprito Santo opera a
nossa salvao, ele s pode ser D eus, e nada m enos. S om ente D eus pode salvar:
Pelo Esprito Santo vem a restaurao ao paraso, a ascenso ao reino do cu,
a volta adoo como filhos, a liberdade de chamar Deus de Pai, sermos
feitos participantes da graa de Cristo, sermos chamados filhos da luz, com
partilharmos da glria eterna e, ein poucas palavras, sermos levados a um
estado de toda a plenitude da bno, tanto neste m undo como no m undo
do porvir.13

Os pais capadcios resolvem a questo

187

Em todas as coisas, pois, o E sprito Santo no passvel de ser separado d o Pai


e do Filho. E o E sprito q u em aplica nossa vida a salvao de D eus. C o m o se pode
co nceb-lo co m o um a criatura e no co m o o p r p rio D eus? N a tu ra lm e n te , Baslio
estava m ais d o q ue disposto a reconhecer certo tipo de su b o rd in acio n ism o d o Es
prito diante do Pai, pois o Pai a fonte eterna de toda a divindade, sendo dele que
o Filho gerado e que o E sprito procede. A analogia fala d o sol, da sua luz e do seu
calor. A luz e o calor tm sua origem no sol, m as no so inferiores ou posterio
res a ele. Assim tam b m o F ilho de D eus c o E sprito de D eus so partes iguais e
eternas de D eus e co m partilham de sua essncia e glria, em b o ra estejam su b o rd i
nados (q u an to posio, m as no q u an to essncia) a D eus Pai.
Baslio considerava apstatas os p n eu m atm acos p orque rejeitavam a divinda
de do E sprito, da m esm a form a q u e considerava apstatas os eu n o m ian o s e o u tro s
arianos p o rq u e rejeitavam a divindade do F ilho de D eus. Em Do Esprito Santo
declarou guerra teolgica contra os q u e de algum a form a negavam o Esprito: N s,
p o rm , no serem os relapsos na defesa da verdade. N o abandonarem os covarde
m en te a causa. O S en h o r nos en treg o u com o d o u trin a necessria e salvfica que o
E sprito Santo deve ser colocado na m esm a categoria com o Pai.14 Por q u e a d ivin
dade do E sprito Santo era to im p o rtan te para Baslio? M u ito s cristos da atuali
dade recusam -se a aceitar o E sprito Santo co m o u m a pessoa distinta do D eus Pai
e do Filho ou com o sem elhante a eles. A esses cristos, bem co m o aos seus in im i
gos na antigidade, Baslio diria q u e negar a divindade do E sprito lanar em
dvida a divindade do Pai e do Filho. N as Escrituras, bem co m o na adorao e na
experincia crist pessoal, o E sprito Santo est sem pre associado a eles, co m p arti
lhando da m esm a ho n ra e dignidade, sendo que a igualdade na h o n ra e dignidade
im p o rtam na igualdade de natureza. N e n h u m m e m b ro da T rindade p o d e ser
on to logicam ente su b o rd in ad o aos o u tro s sem esse fato in fringir a honra, dignida
de e glria de todas as pessoas da D ivindade.
U m a das acusaes feitas pelos op o n en tes era q u e o conceito trin itrio de D eus
que Baslio defendia su b en ten d e, necessariam ente, o tritesm o a crena cm trs
deuses. O s subordinacionistas c os sabelianos argum entavam q u e toda a idia de
trs pessoas iguais (hypostases) im plicava, necessariam ente, trs naturezas ou su b s
tncias (ousia) diferentes. Em resposta a tu d o isso, Baslio declarou: C o n tra os que
nos acusam de tritestas, resp o n d em o s que confessam os u m s D eus, no q u an to
ao n m ero , m as q u an to n atu re za.15
A explicao oferecida p o r Baslio se reflete nos escritos dos dois G regrios c
nin g u m sabe ao certo qual pai capadcio influenciou os dem ais. A lguns estu d io
sos arg u m en tam q u e foi Baslio q u em p rim eira m e n te expressou a distino, de
m agna im portncia, en tre ousia (substncia) e hypostasis (subsistncia, pessoa) nu m a
carta ao seu irm o G regrio de Nissa. O u tro s estudiosos sustentam q u e a carta foi

188

Histria

da

teologia

crist

na verdade escrita p o r G regrio e que, de algum a m aneira, acabou sendo atribuda


a Baslio. A verdade parece ser que tanto Baslio co m o G regrio, p o r volta de 375,
estavam estu d an d o sim u ltan eam en te essa distino a fim de corrigir a im presso
de q u e a ortodoxia trinitria nicena su b en ten d ia trs deuses.
Seja co m o for, Baslio arg u m e n to u contra seus acusadores, d izendo q u e exis
tem dois tipos de substantivos q u e predicam : geral e lim itado. O s substantivos
gerais indicam a n atureza c o m u m dc m ais de um a coisa. E m relao aos debates
teolgicos e filosficos posteriores, Baslio tem em m en te proposies universais,
com o natureza h u m an a, circularidade, verm elhido e bon d ad e. O s substan
tivos lim itados d en o tam peculiaridades de coisas especficas, co m o alto, alon
gado, escu ro e o m e n o r de dois m ales.
T endo p o r base a distino en tre os substantivos gerais e lim itados, Baslio pas
sou a refu tar a acusao d o tritesm o na d o u trin a trinitria. Assim fez ao em pregar
duas palavras q ue em grego eram freq en tem en te usadas co m o sinnim os, m as
que podiam ser diferentes: ousia e hypostasis.
Dcclaro, portanto, o seguinte: o que referido de modo especial e peculiar
indicado pelo nom e de hipstase. [...] Essa, portanto, e a hipstase, ou
subqualidade; no o conceito indefinido da essncia ou da substncia (ousia ],
que, sendo geral no seu significado, no encontra nenhuma qualidade, mas o
conceito que, por meio das peculiaridades expressas, confere qualidade c cir
cunscrio ao geral e ao no-circunscrito.16
Sem dvida, trata-se de um a declarao p rofunda. Baslio em p reg o u duas ana
logias para ajudar a trad u z ir o sentido. P rim eiram en te ilu stro u a distino entre
ousia e hypostasis substncia e subsistncia ao referir-se qualidade hum ana
de trs h o m en s hipotticos distintos: Pedro, Tiago e Joo. Todos os trs so seres
h u m an o s e co m p artilham da m esm a natureza universal, o u essncia (ousia), da
hum anidade. Ao m esm o tem po, cada u m apresenta caractersticas peculiares. Pedro
m ais alto q ue Tiago e Joo. Isso nada tem que ver com um a desigualdade essen
cial da sua qualidade h um ana. O m esm o acontece com as hypostasis do Pai, do Filho
e do E sprito Santo: o Pai no-gerado, o F ilho gerado e o E sprito procedente
do Pai. A diferena no deprecia de m o d o algum sua participao igualitria na
substncia divina, arg u m en to u Baslio.
O u tra analogia que ofereceu ao seu irm o (e, p o r extenso, a q u alq u er u m que
lesse a carta) a do arco-ris: As propriedades peculiares das hipstases [da T rin
dade], assim co m o as cores vistas no arco-ris, refletem seu b rilh o em cada um a
das pessoas que, seg u n do crem os, existem na Santssim a Trindade; m as q u an to
p rpria natureza, no se pode conceber n e n h u m a diferena en tre u m a ou outra,

O s pais capadcios resolvem a questo

189

sendo que as caractersticas peculiares b rilham , na co m u n id ad e da essncia, em


cada um a delas.17E m outras palavras, so m en te u m tolo diria que o arco-ris feito
de vrias coisas ou substncias diferentes. T am bm , so m en te u m tolo diria que no
h distino e n tre as cores d o arco-ris. As cores no so partes iguais q u e podem
ser tiradas separadam ente deixando o arco-ris intacto. D a m esm a form a, D eus
u m n ico ser o u substncia divina, form ado de trs subsistncias distintas, porm
inseparveis. O s o u tro s pais capadcios ofereceram analogias diferentes, m as to
dos defendiam o m esm o arg u m en to bsico.
D uas coisas precisam ser ditas a respeito da distino feita p o r Baslio en tre
ousia e hypostasis n o q u e se refere d o u trin a crist da Trindade. A p rim eira q u e at
m esm o Baslio e os dem ais pais capadcios sabiam que ela tinha problem as in ere n
tes. E ntre outros, os dois term os podiam ser entendidos co m o sinnim os. Hypostasis
era usada, s vezes, no lugar de ousia na cu ltu ra grega para significar substncia.
Foi p o r isso q u e Baslio e os G regrios tom aram o m xim o cuidado ao explicar o
q u e q u eriam d izer com hypostasis. O u tro problem a era q u e a nica m aneira de usar
essa distino para reforar o arg u m e n to deles seria fazer todos pensarem co m o
eles, co m o platonistas. Para eles, a substncia era u m tipo de form a platnica
um a proposio universal verdadeira que, em certo sentido, estava acim a das
coisas individuais. O v e rm e lh o co m o form a platnica o u proposio universal
de v erm e lh o , p o r exem plo, era concebido co m o verdadeiro c, em certo sentido,
su p erio r e m ais im p o rtan te q u e cada coisa verm elha. Baslio e os dois G regrios
pensavam nesses term o s a respeito da ousia, o u substncia. A natureza h u m an a
u m a coisa real um a proposio universal real da qual participam as pessoas
h u m an as reais e isso q u e as torna hum anas. Pai, F ilho e E sprito Santo, alm de
no serem trs deuses (tritesm o) ao se levar em conta sua substncia co m u m a
divindade , so, de algum a m aneira, m ais reais e sup erio res a cada um a de suas
pessoas consideradas individualm ente. N e m todos con co rd am com a teoria plat
nica das form as. M as, naquela poca, os capadcios concluram q u e fazia sentido
para a m aioria das pessoas.
A segunda coisa q u e precisa ser dita a respeito da distino feita p o r Baslio
en tre a substncia e a subsistncia, o u pessoa (hypostasis), q u e as pessoas atual
m en te precisam e n te n d e r q u e n em Baslio nem os dois G regrios pensavam a
respeito desse ltim o conceito de form a individualista. Esse dado m u ito im p o r
tante. Se u m leitor m o d e rn o abordar essa distino com a m entalidade m o d ern a e
ocidental de que u m a pessoa u m s e r individual n o sen tid o de q u e ela se
percebe em oposio a outras pessoas, no poder evitar as im plicaes tritestas.
E m b o ra a palavra pessoa em p o rtu g u s seja n o rm a lm e n te usada para tra d u z ir
hypostasis nesse contexto, no u m a traduo exata, p o r causa do contexto cultural
q u e traz consigo. Para os antigos, assim com o para m uitas pessoas de culturas no-

190

Histria

da

teologia

crist

ocidentais de hoje, pessoa no significava ncleo individual e autoconsciente de


livre-arbtrio e atividade v o lu n tria. A pessoa tin h a u m significado individual, m as
sem p re fazia parte da co m unidade. Q u a n d o Baslio se referia ao Pai, F ilho e Esp
rito Santo co m o trs pessoas (trs hypostases), era no sentido de estarem ligadas
em um a nica D ivindade que u m ser infinito, tran scen d en te e p erfeitam ente
singelo (uno). A sua co m u n id ad e considerada, de certo m odo, m ais real d o que
sua individualidade. Essa linha de raciocnio g eralm ente in co m u m para os oci
dentais m o d ern o s q u e ten d em a colocar a individualidade acim a da com unidade.
Para Baslio, p o rtan to, Pai, Filho e E sprito Santo no so trs deuses, p orque
co m partilham igualm ente da substncia divina e essa substncia m ais real do que
suas individualidades, sem em nada d im in u ir das suas caractersticas distintivas.
Para Baslio (assim co m o para os G rcgrios), as hypostases, o u pessoas de D eus, so
inseparveis e indivisveis, m as no idnticas em todos os aspectos. A diferena
principal est na origem . O Pai no tem origem . O F ilho e o E sprito en co n tram ,
de vrias form as, a sua origem 110 Pai.

A teologia dos dois Gregrios


A grandiosa obra de Baslio foi retom ada p o r G regrio N azian zen o e G regrio de
N issa, sendo q u e cada u m acrescentou a sua interpretao particular.18 A explica
o oferecida p or G reg rio N azian zen o a respeito da trindade e unidade dc D eus
segue a m esm a linha de Baslio. Assim co m o esse pai capadcio, N azianzeno opsse fo rtem en te a todas as heresias q u e negavam ou distorciam a unidade essencial
ou trin d ad e pessoal do Pai, do F ilho e do E sprito Santo: o subordinacionism o
(ariano, sem i-ariano, eu n o m ian o , pn eu m at m aco ), o tritesm o e o sabelianism o.
Da m esm a form a que Baslio, arg u m e n to u q u e a prpria salvao depende de h a
ver um a s essncia o u substncia (ousia) divina e trs participantes dela, distintos
mas iguais en tre si (hypostases). R essaltou zelosam ente, m ais do que Baslio, a idia
de que u m ser sem pre D eus o u criatura; no pode haver estgios in term edirios
j q u e D eus crio u todas as coisas d o nada. A lm disso, se u m ser eterno, deve ser
divino (D eus). Todo ser q u e tem u m incio n o tem p o criatura e, nesse caso, dife
rente das ou tras criaturas so m en te no grau. P ortanto, se o Filho ou o E sprito co
m eou a existir 110 tem po, do tipo criatura; p o rtan to , en co n tra-se na m esm a ca
tegoria dos seres h u m an o s (m esm o existindo antes deles) e, p o r isso m esm o,
incapaz de salvar, pois se ele est na m esm a categoria q u e e u , p erg u n to u G regrio,
com o pode m e to rn ar D eus ou m e u n ir D ivindade?.19
Gregrio Nazianzeno. J u n to com Baslio, G regrio N azian zen o explicou a q u ali
dade trina e una de D eus m ediante o em p reg o dos conceitos ousia (substncia) e
hypostasis (s u b s is t n c ia o u p e sso a ). E m b o ra to d a s as tr s hypostases sejam
consubstanciais (Itoinoousios), no so idnticas. G regrio em p reg o u um a analogia

O s pais capadcios resolvem a questo

191

social para explicar esse fato: assim com o Ado, Eva e Sete (os trs prim eiros seres
hu m an o s) eram um a s famlia h u m an a q u e com partilhava da m esm a natureza,
sem deixar de ser trs identidades distintas, tam b m o Pai, o F ilho e o Esprito
Santo co n stitu em u m a s fam lia divina, q u e co m p artilh am da m esm a glria e
essncia, m as so pessoas distintas en tre si. G regrio term in o u essa ilustrao de
serm o assim: Pois b em , aqui tem os u m fato reconhecido de q u e pessoas d iferen
tes po d em ter a m esm a substncia.20 O bv iam en te, essa analogia social q u e Ba
slio e G reg rio de N issa tam bm em pregaram cada um sua m aneira severa
m en te criticada igualm ente p o r hereges e telogos ortodoxos. O s telogos o cid en
tais (catlicos e protestantes) em especial tendem a recuar diante dela. O s capadcios
responderiam q ue, afinal de contas, no passa de u m a analogia e tam b m ressalta
riam q ue, a sua validez conceituai dep en d e de u m m o d o platnico de e n te n d e r a
realidade de proposies universais co m o h u m an id ad e e d ivindade.
M as a verdadeira contribuio de G regrio N azianzeno ao pensam ento trinitrio
acha-se, no na analogia social, nem no uso de ousia e hypostases, m as na in terp reta
o da ltim a palavra, u sualm ente traduzida p o r pessoas, co m o relacionam ento.
D e n tro da prpria Trindade, explicou G regrio, no existem trs seres m as trs
relacio n am en to s e os relacionam entos no so n em substncias (seres) n em m e
ram en te aes (m odos de atividade).
O s e u n o m ia n o s e o u tro s hereges colocaram o seg u in te d ilem a d ian te dos
trinitrios: a realidade um a substncia (u m ser) o u u m a ao (evento, m o d o de
atividade). Se os trs em D eus so substncias, o tritesm o est certo; se os trs em
D eus so aes, o sabelianism o est certo. O s capadcios rejeitaram esse dilem a e
especialm ente G reg rio N azian zen o p ro c u ro u fornecer um a sada ten tan d o expli
car q ue a hypostasis (substncia, pessoa) no necessariam ente um a substncia, n em
m eram en te u m a atividade. E m D eus, designa u m relacionam ento. D essa m aneira,
G regrio atribuiu um a condio ontolgica aos relacionam entos. A identidade nica
do Pai d en tro do ser u n o divino est na relao de gerador q u e ele possui com o
Filho e na relao de fonte de procedncia q u e possui com o E sprito Santo. A
identidade nica d o F ilho a de q u em etern am en te gerado pelo Pai, co m o sua
im agem expressa e seu agente. A identidade nica do E sprito S anto a de q u em
procede etern am en te do Pai com o sua sabedoria e poder.
Aos o p o n en tes q u e objetaram alegando q u e esses relacionam entos no eram
p len am en te co m p reen sveis, G reg rio re sp o n d eu , exasperado: E nto o q u e
processo? Se vocs m e disserem o q u e significa a qualidade de no-gerado d o Pai,
explicarei a fisiologia da gerao do F ilho e da processo do E sprito e, ento, sere
m os castigados p o r nos in tro m eterm o s nos m istrios de D e u s!.21 E m outras pala
vras, G reg rio estava dizendo: E u m m istrio, seu tolo!. E estava d an d o a e n te n
d er q u e n em seq u er os hereges podiam explicar todos os m istrios de D eus, por

192

Histria

da

teologia

crist

isso, no deviam culpar a ele, o u aos dem ais trinitrios, p o r no conseguirem expli
car exatam ente os relacionam entos existentes na D ivindade.
O co nceito de G regrio, q u e definia hypostasis co m o u m relacionam ento, pas
sou a fazer parte da bagagem co m u m de idias da teologia da T rindade na Igreja
O rie n ta l e tam b m aparecia ocasionalm ente n o o cid en te latino. E m bora talvez no
seja possvel con ceb er p len am en te u m relacionam ento co m o u m a realidade no
m esm o nvel q ue u m ser (substncia) ou at m esm o q u e um a ao (evento), a
grande co n trib u io de G regrio foi in tro d u z ir na co rren te d o p en sam en to cristo
exatam ente essa idia: a realidade ontolgica dos relacionam entos. As trs pessoas
de D eus, portan to , no devem ser entendidas c o m o w i individuais, co m o ncleos
indep en d en tes de conscincia e vontade (o q u e levaria analogia d o c o m it),
m as com o verdadeiros relacionam entos in terd e p en d en tes d en tro de u m a nica
co m u n id ad e de existncia e substncia. P ortanto, para G regrio, a caracterstica
do Pai a de no ser gerado; [...] a do F ilho a de ser gerado; [...] c a do E sprito
a de processo. [...] C o m esses term os, G regrio acrescenta u m novo sentido
frm ula caracterstica dos trs capadcios: um a ousia e trs hypostases"P
O u tra im p o rtan te contribuio de G regrio N azian ze n o teologia encontra-se
na oposio aos novos ensinos a respeito de Jesu s C risto apresentados p o r o u tro
telogo trinitrio, cham ado A polinrio. A polinrio, q u e era bispo de Laodicia, foi
ex trem am en te in fluenciado p o r Atansio e, assim com o ele, rejeitou v ee m e n te
m en te todas as form as de su b o rdinacionism o, especialm ente d o Filho. P ro cu ro u
traar todas as form as de arianism o desde a heresia an tio q u en a do adocionism o e,
p o r com parao, p ro c u ro u enfatizar a verdadeira divindade de Jesu s C risto e do
Filho de D eus q u e nele se en carn o u . A polinrio te n to u explicar a seus co n tem p o
rneos, p o u co depois d o C o n clio de C o n stan tin o p la, co m o Jesu s C risto podia ser,
ao m esm o tem p o , verdadeiramente humano e verdadeiramente divino: consubstanciai
(homoousios) tan to com D eus co m o com os seres h u m anos. Sua explicao baseouse in ten sam en te na obra de Atansio Da encarnao do Verbo e evocou-a m uito. O s
o p o n en tes de A polinrio, com o G regrio N azianzeno, ao q u e parece, no perce
beram essa ligao.
A opinio de A polinrio a respeito da encarnao do F ilho de D eu s em Jesus
C risto cham ada apolinarism o, m as tam b m poderia ser cham ada atanasianism o.
P rovavelm ente ten h a surgido de fato na cristologia de O rgenes. A idia bsica
qu e os seres h u m an o s so com postos de trs aspectos distintos e separveis: o cor
po, a alm a e a alm a racional, o u esprito. Essa com posio tripartite da hu m an id ad e
basicam ente um a idia em prestada da filosofia platnica e no das Escrituras,
em b o ra o n t realm en te faa referncia aos trs aspectos.
A natureza especialm ente platnica da antropologia de A polinrio aparece na iden
tificao do corpo, o u natureza fsica, com o natureza inferior e na identificao da

Os pais capadcios resolvem a questo

193

alma racional, ou esprito, co m o natureza superior. A alm a a fora vital anim adora
existente nas criaturas no-hum anas e nos seres hum anos. Faz parte da natureza
inferior. S egundo A polinrio, Jesus C risto era divino neste sentido: o Logos eterno
o Filho de D eus assum iu o lugar da alm a racional de Jesus. Seu corpo e sua
alm a anim adora (fora vital) eram hum anos, m as seu esprito (m ente, conscincia)
no o era. O bviam ente, a im presso que se tem dessa cristologia de D eus em um
co rp o , u m ser onisciente que habita u m corpo de criatura, usando-o com o um
veculo, sem realm ente se tornar h u m an o e nem experim entar as lim itaes e sofri
m entos hum anos. R ealm ente, essa era um a das m otivaes de Apolinrio: m ostrar
que Jesu s C risto podia ser D eus (im utvel, impassvel, onisciente) e h u m an o (lim i
tado, finito, passvel dc sofrim ento, m ortal) ao m esm o tem po. Ele no im aginava, no
entanto, que estava criando um a idia nova. S im plesm ente pensou estar agrupando
as cristologias de O rg enes e de Atansio de um a form a m elhor. Talvez tivesse razo.
Seja co m o for, a cristologia dc A polinrio estava g anhando popularidade, tanto
en tre os trin itrio s co m o en tre hereges de todos os tipos. Podia fu n c io n a r se a
pessoa acreditasse q u e o F ilho de D eus q u e habitava em Jesus C risto com sua alm a
racional era o D eu s etern o o u u m sem ideus criado. G regrio N a zian zen o fez um a
cam panha de cartas e serm es co n tra A polinrio c a d o u trin a apolinariana. P reten
dia que fosse co n denada co m o heresia no C o n clio de C o n sta n tin o p la e conseguiu
o q ue queria. A razo de se o p o r a ela com tanto vigor e determ inao foi achar que
ela su b v ertia a salvao. G re g rio fre q e n te m e n te em pregava o te rm o heosis
(divinizao o u deificao) em relao ao processo da salvao e, co m o Atansio,
considerava a salvao o cam inho da graa q u e transform ava os seres h u m an o s em
p a rtic ip a n te s p arciais da n a tu re z a d iv in a atrav s d a tro c a m a ra v ilh o sa da
encarnao. E m outras palavras, para G regrio, o F ilho de D eus veio para q u e eu
tam bm fosse feito D eus, assim co m o ele foi feito h o m e m .23
N a tu ralm en te, co n fo rm e foi explicado an terio rm en te, a idia da salvao com o
theosis, o u divinizao, n o p en sam en to cristo oriental n u n ca significou q u e os se
res h u m an o s p udessem realm ente atravessar o abism o e n tre o divino e as criaturas.
N e m seq u er G reg rio pensava q u e os seres h u m an o s possam realm ente se to rn ar
D e u s exatam ente co m o o Logos (ou Filho de D eus) D eus. N o en tan to , parece
m esm o q u e acreditava q u e o g ra n d e o b jetiv o da nossa salvao, e a razo da
encarnao, trazer os seres h u m an o s m esm a condio de humanidade de Jesu s
C risto . A sua h u m a n id a d e , c o n fo rm e Ire n e u explicou m u ito te m p o antes de
G regrio, exatam ente igual h u m an id ad e de A do q u e refletia a im agem de
D eus e era destinada a com partilhar, co m o criatura, da glria de D eus. C risto res
tau ro u esse potencial perdido e isso o q u e as E scrituras q u e re m dizer q u an d o o
descrevem co m o o p rim o g n ito en tre m u ito s irm o s e o nosso exem plo e q u a n
d o Paulo explica em IC o rn tio s 15 q u e serem os iguais a ele na ressurreio.

194

Histria

da

teologia

crist

Para G regrio, p o rtan to , se a hu m an id ad e de Jesu s C risto no era com pleta,


ento a nossa natureza h u m an a no ser totalm ente salva atravs dela. Para expres
sar esse conceito, G regrio usou a seguinte frm ula: O q u e no foi assum ido no
foi sanado.24 E m outras palavras, se a h u m an id ad e de Jesu s no tivesse u m a n a tu
reza h u m an a co m pleta corpo, alm a e esprito , a troca m aravilhosa no
funcionaria. A natureza divina d o divino Filho de D eus teria de se u n ir natureza
h u m an a com pleta tu d o o q u e era essencial ao ser h u m a n o a fim de cur-la ou
restaur-la. A parte q u e no fosse h u m an a nele, no seria curada em ns. Para
G regrio, pois, o apolinarism o subvertia a prpria salvao e tinha de ser rejeitado.
O que no percebeu, ao q u e parece, que, ao rejeit-lo, estaria im plicitam ente
rejeitando a cristologia de Atansio.
A cristologia de G regrio venceu, n o C o n clio de C on stan tin o p la, a opinio
apolinariana. A opinio ortodoxa bem expressa p o r N a zian zen o no Quarto sermo
teolgico:
Assim, ele [Jesus Cristo] chamado homem, no somente para que, medi
ante seu corpo, possa ser apreendido por criaturas corporificadas, pois de
outra forma, isso seria impossvel dada a sua incompreensvel natureza, mas
tambm para que ele, por si s, possa santificar a humanidade e ser, por assim
dizer, como levedura para toda a massa; e ao unir-se com o que era condena
do, possa livrar toda a condenao e se tornar para todos os homens aquilo
que somos, exceo do pecado corpo, alma, mente e tudo o que a morte
alcana e assim se tornar homem, que a combinao de tudo isso.25
A fim de salvar a h um an id ad e, portan to , Jesu s C risto tin h a de ser verdadeira
m en te h u m an o e po ssuir todos os aspectos essenciais de um ser h u m an o , inclusive
um a m en te h u m an a e um a alm a h u m ana, e tam b m de ser verdadeiram ente divi
no e possu ir um a natureza divina sem elhante prpria existncia d o D eus Pai. At
m esm o os cristos q u e no aceitam o conceito da divinizao na salvao o u o
conceito da troca m aravilhosa na encarnao (ou seja, a m aioria dos p ro testan
tes) sim patizam com a afirm ao co n tu n d e n te de G regrio da com pleta h u m a n i
dade e verdadeira divindade de Jesus. D e q u e o utra m aneira poderia sacrificar-se
pelos pecados e, ao m esm o tem po, ser nosso exem plo na identificao conosco?
Gregrio de Nissa. A teologia de G regrio de N issa toda perm eada p o r um a n o
o m stica da total incom prcensibilidade de D eus. M ais do que qualquer o u tro pai
capadcio, G regrio ficou cativado pela m ajestade e pela qualidade sobrenatural da
essncia divina. Alguns estudiosos vem nessa nfase certa influncia do neopla
tonism o, a filosofia popular e altam ente abstrata q ue partiu da Alexandria e ressaltava
a unicidade absoluta e insondabilidade infinita da fonte e origem divina e eterna de
todas as coisas.

O s pais capadcios resolvem a questo

195

Essa influncia do neo p lato n ism o aparece em vrios dos ensinos diferentes de
G regrio. Por exem plo, G regrio arg u m e n to u q u e a essncia de D eus to tran s
cen d en te e incom preensvel q u e a nica m aneira de os seres h u m an o s tentarem
descrev-la de form a negativa, declarando o que ela no , pois a natureza ou
essncia de D eus to talm en te m isteriosa, e pelo m enos descrev-la elim inando
todas as caractersticas im prprias, p ertencentes s criaturas. D esse m o d o , a essn
cia de D eus infinita (ilim itada), im passvel (im u n e ao so frim en to ), in co m p re en
svel (im possvel de ser definida).
N a histria da teologia, tal conceito cham ado teologia negativa e chegou a
exercer considervel influncia sobre os telogos posteriores, tan to do O rie n te
co m o do O cid en te. O s m sticos, em especial, costum avam celebr-la. O s outros,
em geral, no a apreciavam , p o rq u e parecia in sin u ar u m D eus distante com q uem
seria difcil ter u m bo m relacionam ento. Para co n h ecer realm ente D eu s, a pessoa
teria de passar pela experincia m stica. G regrio, n o en tan to , no rejeitava o argu
m en to racional a respeito de D eus fu n d a m e n tad o na revelao, co n tan to q u e ele
no acabasse com o m istrio.
O u tro aspecto da teologia de Gregrio que talvez reflita a influncia do neoplatonism o
a explicao do mal com o a privao de todo o bem . Segundo G regrio e a filosofia
neoplatnica, a origem de todo o mal do in u n d o no D eus (ou, no neoplatonism o, o
U m ), mas o abuso que os seres hum anos fazem do livre-arbtrio ao se desviarem das
coisas espirituais e buscarem as materiais. Mas o mal no um a substncia, nem sequer
matria. E a ausncia ou falta da bondade, sendo esta um aspecto da prpria existn
cia. D eus a plenitude da existncia e, por isso, perfeitam ente bom . D eus perfeita
m en te bom e, portan to, a p len itu d e da existncia. A existncia e a b ondade so
inseparveis. Para Gregrio, o mal era sim plesm ente o nada, a com pleta ausncia da
existncia e do bem do lugar cm que deveriam estar. O mal est para o bem , assim
com o a escurido est para a luz. A influncia do neoplatonism o sobre esse conceito do
mal fica bastante clara quando G regrio com ea a associar a ausncia do bem com a
atrao para a materialidade e o conseqente distanciam ento da espiritualidade e com o
obstculo que a matria, a m ultiplicidade, a m udana e o tem po im pem contra a
ascenso do esprito em direo a D eus, que o inverso de todas essas coisas.
G regrio, no entanto, absteve-se de acom panhar o neoplatonism o integralm ente.
O s neoplatonistas pagos, com o P lotino c seus seguidores, enxergavam a totalida
de do m u n d o fsico, inclusive os corpos, co m o em anaes inconscientes do U m
(o conceito que tin h am de D eus) q u e se afastavam tan to de sua origem q u e se
transform avam em prises para o esprito. G regrio no tinha um a idia to nega
tiva da realidade fsica ou dos corpos h um anos.
A co n trib u io de G reg rio de N issa ao p en sa m e n to trin it rio est na te n ta ti
va de re fu tar a acusao de trite sm o feita p o r seus in im ig o s tan to arianos

196

Histria

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teologia

crist

(c o m o E u n m io ) c o m o sa b e lia n o s. D o m e s m o m o d o B aslio e G re g rio


N azian zen o , G reg rio de N issa u so u o exem plo das coisas fsicas q u e co m p arti
lham da m esm a n atu reza para ilustrar o m istrio da T rindade. U m a de suas ana
logias n o parece aju d ar m u ito sua causa. T rata-se do fam oso (ou infam e) exem
plo das m oedas de o u ro .
N o seu livro No trs deuses: para Ablbio, G regrio pede ao leitor q u e im agine
u m a pilha de m oedas de ouro. Todas as m oedas co m p artilh am da m esm a substn
cia, m as d iferem en tre si em u m n ico aspecto: so representaes diferentes (coi
sas subsistentes) dessa substncia. Assim co m o so m u ito s os estteres [um tipo
de m oeda] de ou ro , m as um s o o u ro , tam b m so m u ito s os que se exibem para
ns in d ividualm ente na natureza h u m an a, co m o Pedro, Tiago e Joo, m as u m s o
h o m em [h u m an id ad e] neles.26 E m seguida, G regrio define a verdade a respeito
de D eus segundo o exem plo das m oedas: O Pai D eus, o F ilho D eus; porm ,
pela m esm a proclam ao, D eus U m , p o rq u e n e n h u m a diferena de natureza ou
fu n cio n am en to con tem plada na D iv in d ad e.27
G re g rio , n o e n ta n to , era su fic ie n te m e n te p e rcep tiv o para sab e r q u e seu
in q u irid o r, u m h o m em cham ado A blbio q u e entrevia o tritesm o na d o u trin a
trinitria ortodoxa, levantaria objees contra essa representao e interpretao.
G regrio m en cio n o u claram ente a objeo e vale a pena cit-la por extenso aqui,
para q u e os leitores saibam exatam ente o tipo de perg u n ta q u e G regrio tentava
responder:
O argumento que voc [Ablbio] apresenta mais ou menos o seguinte:
Pedro, Tiago e Joo, pertencendo a uma s natureza humana, so chamados
trs homens, e no nenhum absurdo descrever os que esto unidos pela
natureza, se forem mais de um, pelo nm ero plural do nome derivado de sua
natureza. Sc, portanto, 110 caso supra, o costume admite tal coisa [...] como
que 110 caso das nossas declaraes a respeito dos mistrios da f, embora
confessemos as Trs Pessoas e no reconheamos nenhum a diferena de na
tureza entre elas, estaramos de alguma forma em conflito com a nossa con
fisso, quando dizemos que a Divindade do Pai e do Filho e do Esprito Santo
uma s, mas no permitimos que os homens digam h trs deuses?. A
questo, como j disse, muito difcil.28
A resposta de G reg rio tam bm depende, pelo m enos em parte, da conceituao
neoplatnica da unicidade sobre a natureza da existncia. N o so m en te a existn
cia boa, e a b o n dade existncia, co m o tam b m a existncia a unicidade de
operao e atividade. Se D eus um a s existncia um a s substncia e no
trs deuses, as trs pessoas (hypostases) devem sem pre agir ju n ta s em todas as coisas
e, para G regrio, nessa idia q u e se en co n tra a chave para a d o u trin a da Trindade.

O s pais capadcios resolvem a questo

197

S egundo G regrio, trs seres h u m an o s com partilham da m esm a natureza, ou


essncia, m as, ao m esm o tem po, so geralm ente considerados trs seres por causa
de suas operaes o u aes separadas. Pedro, Tiago e Jo o so trs seres diferentes,
no p o rq u e u m seja m ais h u m a n o do q u e o o u tro (a h u m an id ad e deles tem a
m esm a form a platnica), m as p o rq u e cada u m age de m o d o d istin to e in d ep en
dente. Em D eus, p o rm , toda a atividade um a s. G regrio d efiniu a regra ou
m xim a que a teologia trinitria ortodoxa deve seguir para no cair no tritesm o:
toda operao co m u m s trs pessoas da D ivindade.
N o caso da natureza divina, no somos informados que, de m odo semelhan
te, o Pai faa alguma coisa por conta prpria sem que o Filho opere conjunta
mente, nem, tampouco, que o Filho tenha qualquer operao especial parte
do Esprito Santo; pelo contrrio, toda operao que se estenda de Deus at a
criao e que receba um nome conforme a idia que fazemos dela, tem a sua
origem no Pai, prossegue pelo Filho e aperfeioada no Esprito Santo.29
Portanto, j que toda atividade o u operao de D eus co m u m a todas as trs
pessoas, no pod em o s cham ar de trs deuses esse poder divino e su p erin ten d e n te.
A regra de G reg rio tem sido adotada pela m aioria dos telogos ortodoxos da
igreja antiga e m edieval e recebeu a traduo em latim de opera trinitatis ad extra
indivisa sunt (as operaes externas da T rindade so indivisveis). G regrio reco
nh eceu que os m odos exatos da operao po d em diferir. A ssim , so m en te o Filho
de D eus, a segunda pessoa da Trindade, verdadeiram ente assum iu corpo e n a tu re
za h u m an o s na encarnao, m as nessa operao no era, de m o d o algum , in d ep en
den te o u separado do Pai e do E sprito Santo. O s trs sem pre agem ju n to s e nunca
de m o d o in d ep en d en te. E p o r isso q u e no so trs deuses, a despeito de serem trs
pessoas distintas.
Assim co m o G regrio N azianzeno, N issa enfatizava as pessoas co m o relaciona
mentos d en tro da co m u n id ad e de existncia que h o n ram o s e adoram os co m o D eus.
E aqui que entra em jo g o a distino (e no a diferena o u a separao) en tre os trs.
E m bora no sejam trs deuses, so trs relacionam entos distintos en tre si. O Pai
a causa, o fu n d am en to e a origem eterna d o F ilho e do E sprito Santo. O Filho
aquele que etern am en te gerado pelo Pai e o E sprito procede etern am en te d o Pai.

O legado dos capadcios


E m b o ra as idias bsicas dos pais capadcios ten h am ajudado a vencer as vrias
heresias antitrinitrias, form ado a ortodoxia (pelo m en o s sem i-oficial) adotada pela
m aior parte da igreja e exercido grande influncia 110 C o n clio de C o n stan tin o p la
em 381, tam b m levantaram m uitas perguntas e provocaram algum as controvrsi-

198

Histria

da

teologia

crist

as at m esm o en tre os crentes ortodoxos. Por exem plo, no O c id e n te latino no se


reconhecia n e n h u m a distino en tre ousia e hypostasis as duas palavras eram
traduzidas p o r substncia n o latim . Para m u ito s no O cid en te, portan to , pareceu
q u e os telogos e bispos orientais se deleitavam n u m a contradio q u an d o afirm a
vam u m a ousia e trs hypostases. O significado e a explicao cuidadosas dos term os
e sua traduo flexvel tin h am de acontecer antes de a m etade d o im prio que
falava latim po d er aceitar a contribuio dos capadcios. Q u a n d o se to rn o u claro
para os bispos e telogos em R om a e C artago que, p o r exem plo, os orientais esta
vam dizen d o basicam ente a m esm a coisa q u e T ertuliano dissera m u ito tem po an
tes, ficaram m ais propensos e dispostos a aceit-la.
U m o u tro p roblem a com a teologia trinitria dos capadcios de c u n h o m ais
geral. N o d ecurso de sculos de teologia, m u ito s crticos acharam -na m u ito am b
gua para ser aceita sem esclarecim entos adicionais. Q u a n d o exam inada m ais de
p erto, fica a im presso de q u e os capadcios afirm avam a unicidade de deus a
p o n to de excluir a verdadeira triplicidade, ou, seno, q u e afirm avam a triplicidade
de D eus a po n to de excluir a verdadeira unicidade. Suas analogias p rocuram enfatizar
a triplicidade. Por isso, so freq en tem en te tratados co m o a origem da m oderna
analogia social da T rindade q u e s vezes parece se aproxim ar do tritesm o. Em
contraposio, suas explicaes abstratas pro cu ram enfatizar a unicidade. C o m o o
Pai, o Filho e o E sprito Santo podem ser pessoas verdadeiram ente distintas se no
possvel distin g u ir suas operaes e atividades? O s telogos posteriores q u e se
g uem a linha de p en sam en to dos capadcios p ro cu ram m elh o rar u m pouco a q u es
to, ap resentando da idia de atribuies, de m o d o q u e ns, seres hu m an o s, pos
sam os atrib u ir co rretam en te certas operaes a um a pessoa m ais do q u e a outra.
Isto, no en tan to , dificilm ente soluciona o problem a.
A crtica principal feita co n tra os capadcios, especialm ente pelos telogos cris
tos da atualidade, q u e eles se p ren d eram dem ais s especulaes a respeito da
T rindade im an en te (os relacionam entos intratrinitrios na eternidade), ao passo
q u e o n t se restringe T rindade econm ica (as trs pessoas ativas na histria da
salvao). H u m a certa verdade nessa acusao, m as o en fo q u e exclusivo na T rin
dade econm ica pode tam b m ser u m problem a. D eixa sem resposta a im p o rtan te
questo dos antecedentes divinos na eternidade dessa atividade salvfica das trs
pessoas divinas. A m u dana da reflexo sobre a T rindade econm ica para a T rinda
de im anente, com algum a especulao a respeito, justificada so m en te se se m a n
tiver a ligao en tre as duas e finalm ente voltar atividade trplice de D eus no
tem p o e na histria com o relevante tanto para D eus e para os seres hum anos.
O q u e significa tu d o isso? A d o u trin a da T rindade, da form a confusa e espe
culativa q u e foi desenvolvida n o d ec u rso d o sculo iv e declarada no C o n c lio de
C o n sta n tin o p la , po d e se to rn a r de algum a m an eira inteligvel para as pessoas

O s pais capadcios resolvem a questo

199

c o m u n s e leigas? Sim . A idia bsica fazer um a distino en tre algo e algum


substncia e pessoa , m as evitar com todo cuidado as distorcidas idias c u ltu
rais e do b o m senso a respeito do assunto. N o seu estu d o dos pais capadcios,
A n th o n y M ered ith expe o caso da seguinte form a: U m a parfrase grosseira des
sa expresso elegante [a d o u trin a capadcia da T rindade] poderia ser: em C risto h
dois algo e u m alg u m ; em D eus h trs algo e u m alg u m .30 E m outras
palavras, a chave q u e fornece acesso ao m istrio, sem d estru -lo , da T rindade e da
pessoa de Jesu s C risto a distino en tre algo e algum . Trs alg u m podem
ser u m n ico algo, se forem inseparveis e agirem ju n to s . D ois algo podem
existir em u m n ico algum (Jesus C risto ), se estiverem in tim am e n te u nidos a
ele, de m aneira co m pleta e inseparvel. M as isso j assunto para a Parte iv.

O Conclio de Constantinopla
O C o n clio de C o n stan tin o p la co ro o u os esforos de Atansio e dos capadcios de
um a vez p o r todas ao co n d en ar todos os tipos de su b o rd in acio n ism o e sabelianism o
(m odalism o) e ao reescrever o Credo de Nicia a fim de incluir u m terceiro artigo
a respeito d o E sprito Santo e da igreja. O Credo niceno-constantinopolitano, co n h eci
d o sim p lesm en te p o r Credo de Nicia, diz:
Creio cm um s Deus
Pai, todo-poderoso,
Criador do cu e da terra,
dc iodas as coisas visveis e invisveis.
Creio em um s Senhor, Jesus Cristo,
Filho unignito de Deus,
gerado do Pai antes de todos os sculos:
Deus de Deus, Luz da Luz,
Deus verdadeiro de Deus verdadeiro;
gerado, no criado,
consubstanciai ao Pai.
Por ele todas as coisas foram feitas.
E por ns, homens, e para nossa salvao,
desceu dos cus:
e se encarnou pelo Esprito Santo,
no seio da virgem Maria,
e sc fez homem.
Tambm por ns foi crucificado sob Pncio Pilatos;
padeceu e foi sepultado.
Ressuscitou ao terceiro dia,
conforme as Escrituras,

200

Histria

da

teologia

crist

e subiu aos cus,


onde est sentado direita do Pai.
E de novo h de vir, em sua glria, para julgar os vivos e os mortos;
e seu reino ter fim.
Creio no Esprito Santo,
Senhor, que d a vida,
e procede do Pai (e do Filho),
e com o Pai e o Filho adorado e glorificado:
ele que falou pelos Profetas.
Creio na Igreja, una, santa, catlica e apostlica.
Professo um s batismo para remisso dos pecados.
E espero a ressurreio dos mortos
e a vida do m undo que h de vir. Amm.31
O Credo de Nicia to rn o u -se a declarao universal de f, obrigatria para todos
os clrigos cristos seg u n d o o decreto d o im p erad o r Teodsio e foi reafirm ado
pelo q u arto conclio ecu m n ico em C alcednia, em 451. O u tro s credos e profis
ses de f foram escritos p o sterio rm en te, nas tradies ortodoxas, catlicas e p ro
testantes m as todos co n stitu em elaboraes e interpretaes desse. o credo
universal da cristandade.

Q uarta P arte
Outra c rise a b a la a ig re ja :
O conflito sobre a pessoa de Cristo

U C o n clio dc C o n sta n tin o p la declarou em 381 que a verdadeira ortodoxia cris


t necessariam ente inclui a crena de q u e Jesu s C risto era e verdadeiram ente
D eus tan to q u an to verdadeiram ente h u m a n o consubstanciai com D cus-Pai e
com os seres hu m an o s. Para todos os fins, o debate a respeito da T rindade te rm i
no u ali. D epois desse conclio ecum nico, esperava-se q u e todos os cristos cres
sem cm D eus e o professassem co m o um n ico ser divino existente etern am en te
co m o trs subsistncias o u pessoas distintas. E m b o ra vrios tipos de arianos e
sabelianos p erm an eceriam s m argens da cristandade p o r m u ito tem p o ainda, a
G ran d e Igreja catlica e ortodoxa considerou a questo encerrada. Q u e m ousasse
qu estio n ar a dignidade e a glria divina iguais das trs pessoas co m o u m n ico ser
no teria a m en o r possibilidade de se to rn ar lder eclesistico o u m esm o sacerdote
ou dicono d en tro de sua hierarquia. Vrios m issionrios arianos viajaram para as
tribos cham adas brbaras da E uropa central e os evangelizaram para o cristianism o
ariano e q u an d o algum as dessas tribos co n trib u ra m para a queda d o Im p rio R o
m ano, o arianism o reapareceu nos centros de governo, especialm ente em R om a e
em o u tro s locais d o O cid en te. N o en tan to , os brbaros vitoriosos acabaram se
co n v erten d o ao cristianism o o rtodoxo e catlico e o arianism o desapareceu at
reaparecer nos tem p o s m odernos.
A soluo do grande debate trinitria e a confirm ao da igualdade das trs
pessoas no resolveram , n o en tan to , certas outras q uestes e problem as d o u trin
rios. C o n fo rm e vim os 110 captulo anterior, m esm o no C o n clio de C o n stan tin o p la
havia ru m o re s de u m a nova controvrsia q u e surgia en tre bispos e telogos de
destaque nas igrejas orientais. O en sin o de A polinrio a respeito da encarnao foi
co n d en ad o , em b o ra ele claram ente acreditasse na T rindade e m u ito s cristos d e n
tro da esfera de influncia de A lexandria achassem injusta a sua condenao. N a s
cido e criado em A lexandria, o pai do bispo de Laodicia considerava q u e tinha
fortes razes na cidade, em bora o p r p rio A polinrio m orasse p erto de A ntioquia e
ensinasse teologia naquela cidade. M u ito s em A ntioquia ficaram to h o rrorizados

202

Histria

da t e o l o g i a

crist

com o m o d o de ele explicar a encarnao que com earam a investigar os telogos


alexandrinos para ver se o u tro s acreditavam e ensinavam de m o d o sem elhante. O s
alexandrinos, p or sua vez, com earam a vigiar e a escutar os telogos antioquenos
a fim de verificar se a antiga heresia do adocionism o ensinada p o r Paulo de Sam osata
em m eados do sculo ui estava ressurgindo.
N o d em o ro u m u ito para q u e os bispos e telogos de A lexandria e A ntioquia, e
seus seguidores de todas as partes do Im prio, com eassem n u m a discusso teol
gica a respeito da n atureza do D e u s-h o m e m , Jesu s C risto. Todos concordavam
que Jesu s C risto era D eus encarnado. N o estava em debate a profisso p ro p ria
m en te dita. D epois do C o n clio de C o n stan tin o p la, a questo passou a ser: com o
os cristos devem explicar e expressar a h u m an id ad e e a divindade de C risto? Exis
te algum a form a de explic-las que seja hertica p o r realm ente subverter a verda
de? E m outras palavras, o problem a nesse m istrio era u m pouco sem elhante ao
problem a no m istrio da T rindade, sendo q u e os sabelianos, p o r exem plo, alega
vam crer na Trindade, m as expressavam essa crena p o r m eio da linguagem figura
da do m odalism o. A igreja resolveu que no bastava apenas a pessoa dizer q u e acre
ditava na Trindade, se a form a de a explicar congregao o u aos alunos era e q u i
valesse sua negao.
H oje em dia, nos p erg u n tam o s por q u e os lderes do cristianism o em fins do
sculo iv e no incio de sculo v no pararam e recuaram q u an d o se viram beira de
um a guerra teolgica e por q u e sim plesm ente no p erm itiram q u e cada lado expli
casse sua m aneira o m istrio da h u m an id ad e e divindade de Jesus. M as a dificul
dade de resp o n d er a essa pergunta e crtica im plcita nela era q u e um a das m an ei
ras de at m esm o os m ais im p o rtan tes bispos e patriarcas explicarem a encarnao
de D eus em C risto era negando o m istrio. M ais u m a vez, assim co m o aconteceu
com os principais defensores e p ro m o to res da d o u trin a ortodoxa da Trindade, os
grandes bispos e telogos ortodoxos envolvidos na controvrsia cristolgica esta
vam preocupados em proteger e preservar o m istrio da pessoa de Jesu s C risto e
evitavam explicaes q u e o racionalizassem dem ais e o esclarecessem . O s d efenso
res da d o u trin a cham ada un io hiposttica, q u e se to rn o u a d o u trin a ortodoxa da
pessoa de C risto no C o n clio de C alcednia em 451, eram a favor d o m istrio e
no racionalistas que tentavam perscrutar m istrios q u e deveriam ser deixados fora
do nosso alcance para desvend-los e to rn -lo s inteligveis ao p en sam en to h u m a
no. Seria tran sfo rm -lo nu m a caricatura po p u lar e estaria totalm ente errado.
Em certas ocasies, a grande controvrsia sobre a pessoa de Jesu s C risto real
m en te se to rn o u extrem am ente tcnica e m inuciosa. Era inevitvel, considerando
a com plexidade do problem a. Ser m ais fcil ter pacincia com a term inologia e os
conceitos da discusso se nos lem brarm os de que, na verdade, tu d o dizia respeito
salvao. C o m o n o caso da grande controvrsia trinitria, todos en ten d iam q u e o

O u tra crise abala a igreja

203

q u e estava em jo g o era a prpria salvao dos seres hu m an o s. Se Jesu s C risto no


era verdadeiram ente D eus (igual ao Pai) e tam bm verdadeiram ente h u m a n o (igual
a ns), co m o poderia nos salvar? C o m o algum que no fosse divino, e d iferente
dos seres h u m an o s, poderia fechar o abism o e n tre os dois lados e u n i-lo s na re co n
ciliao e na unio salvfica? Essa era a m aior preocupao de todos os pais envol
vidos nessa controvrsia. As vezes, suas form ulaes e arg u m en to s pareciam m u i
to obscuros c especulativos, at m esm o com discusses detalhistas sobre sem n ti
ca, m as suas intenes eram louvveis e sadias. Q u e riam explicar s m en tes h u m a
nas, d en tro do possvel, o q u e os cristos q u erem dizer ao confessarem q u e o h o
m em Jesu s , ao m esm o tem po, tan to D eus q u an to h u m an o , a fim de protegerem
o evangelho da salvao.
O que lastim vel nesse grande conflito e controvrsia q u e p o r vezes ele
re su lto u em intrigas desonestas, com espionagem e n tre bispos, am eaas e n tre
m onges e fofocas e m entiras en tre eclesisticos. O aspecto realm en te p ertu rb ad o r
desse episdio da histria da teologia no a agudeza. P odem os ap ren d er a convi
ver com a am bigidade e com a linguagem abstrata. Difcil aceitar q u e bispos e
telogos cristos usassem a teologia co m o m eio de m anobra n o jo g o de p o d er e
influncia, em p reg an d o m eios antiticos. N e m todos os envolvidos na co n tro v r
sia cristolgica foram responsveis p o r isso, m as talvez, pela prim eira vez, todas as
partes envolvidas tivessem u m pouco de culpa. Poltica e teologia m istu raram -se
de u m a form a n u n ca antes vista e nem sequer im aginada. D eus, po rm , opera por
cam inhos m isteriosos e a m aioria dos cristos, de todas as classes, acredita q u e o
resultado final da controvrsia foi u m a vitria da verdade, em b o ra ela m antivesse
um certo m istrio.
C o m o na controvrsia trinitria, a controvrsia cristolgica teve dois conclios
ecu m nicos d elim itan d o -a cronologicam ente: u m m arcando seu incio e o u tro o
trm in o . M as, d iferen tem en te da o u tra controvrsia, essa teve, ainda, u m terceiro
conclio ecu m n ico no m eio tem po. Trs grandes conclios ecum nicos constam
com o transies nessa parte da nossa histria: o C onclio de C o n sta n tin o p la em
381, o n d e com eo u esse episdio, o C onclio de Efeso em 431 (o terceiro conclio
ecu m n ico ), o n d e o episdio sofreu um a reviravolta, e o C o n clio de C alcednia
em 451, o n d e ele chegou concluso final.
C alcednia considerada o q u arto conclio ecu m n ico da C ristan d ad e e p ro
du ziu um a definio d o u trin ria s vezes considerada co m o o u tro credo
qu e declarou o dogm a oficial da pessoa de Jesus C risto. Esse dogm a cham ado
unio hiposttica. Este captulo a histria de co m o a igreja chegou a lavrar e a
declarar esse dogm a e co m o a D efinio de C alcednia o declarou obrigatrio para
todos os cristos. N o fim desta seo, verem os que, em b o ra a G rande Igreja consi
derasse a questo encerrada em C alcednia em 451, vrios grupos de cristos se

204

Histria

da

teologia

crist

recusaram a aceitar essa soluo e co n tin u aram a protestar e arg u m en tar contra ela.
A resposta da igreja catlica e ortodoxa para esse p ro testo arrastou-a cada vez m ais
para as especulaes teolgicas a respeito da pessoa de C risto e, em bora m uitos
p ro te s ta n te s p o ssam seg u ir, e re a lm e n te sigam , o p e n s a m e n to da igreja at
C alcednia e sua d o u trin a da unio hiposttica, ali eles se d etm e no consideram
obrigatrios os p ro n u n c ia m en to s feitos depois dela. Isto , q u an d o at m esm o os
protestantes conservadores relem bram os processos q u e definiram a verdadeira
d o u trin a nos p rim eiros sculos do cristianism o, a m aioria no se espanta com o
qu e foi cham ado de ortodoxo depois de C alcednia. V erem os p o r q u e assim no
fim desta seo e na seo seguinte.
C o m o acontece com todos os grandes conflitos e controvrsias, m u ito difcil
en c o n trar as razes e causas exatas da controvrsia cristolgica 110 final d o sculo rv
e incio do sculo v. P odem os c o n tin u ar ap o n tan d o causas e influncias no passa
do, em u m a regresso quase infinita. A fim de explic-las, terem os sim plesm ente
que to m ar o b o n d e an d a n d o e com ear com um fator im portante: longas e p ro
fundas diferenas teolgicas en tre duas grandes cidades do cristianism o oriental e
telogos q u e as enxergavam co m o fontes de sabedoria. Trata-se de A lexandria e
A ntioquia. A p rim eira parte do presente episdio da teologia crist com ear com
a rivalidade e n tre essas cidades e d em o n strar co m o ela crio u a base para o debate
cristolgico.

13
As escolas de Antioquia e de
Alexandria divergem sobre Cristo

T * a n to A ntioquia com o A lexandria eram cen tro s antigos e venerveis da cultura


grega e rom ana, bem co m o da teologia e da vida eclesistica crist. A lexandria rece
beu seu n om e em h o m enagem a A lexandre, o G rande e, nos tem p o s de C risto , foi
u m p rspero cen tro cosm opolita de educao, cultura, negcios e com rcio. Suas
reservas de o u ro e de cereais eram m aiores do q u e as de R om a e sua grandiosa
biblioteca e m u seu serviam de ncleo para um a universidade da A ntigidade, o n d e
conviviam filsofos e estudiosos religiosos provenientes dos confins m ais d istan
tes do m u n d o . Alexandria era invejada p o r m uitas outras cidades e, por sua vez,
invejava C o n stan tin o p la, a nova capital d o im prio de C o n sta n tin o e seus h erd ei
ros. A lexandria q u eria d o m in ar C on stan tin o p la, p o rq u e foi ali q u e o im p erad o r e
sua corte se instalaram . Fosse q u em fosse o bispo de C o n sta n tin o p la (s vezes
conhecida pelo n o m e antigo, B izncio), au to m aticam en te teria influncia especial
sobre o restante da cristandade em v irtu d e da proxim idade com a corte im perial.
O s lderes alexandrinos sabiam q u e seus rivais na o u tra im p o rtan te cidade oriental,
A ntioquia, q u eriam d o m in ar a igreja de C onstan tin o p la. M u ito tem p o antes de a
controvrsia cristolgica chegar a u m em bate en tre os lderes cristos das duas
cidades, eles j se olhavam com desconfiana p o r razes polticas.
A ntioquia, n o plano geral, estava longe de ter o tam an h o o u a influncia de
Alexandria. E n treta n to , tam b m tinha um a tradio antiga e venervel, tan to c u l
tural com o teolgica. Foi fundada p o r u m dos generais de A lexandre, A ntoco
E pifnio, e nos tem p o s de C risto e dos apstolos foi u m grande ce n tro de neg
cios e de com rcio. O g o v ernador ro m an o de A ntioquia governava a totalidade da
Sria, o territ rio ro m an o q u e inclua a Palestina. Foi em A ntioquia q u e os cristos
receberam essa d en o m in ao e, d e n tro da co m u n id ad e crist prim itiva, se d eu
incio e p ro sseg u im en to m isso de P aulo aos gentios. Para os cristos do sculo
i, A ntioquia era m u ito m ais im p o rtan te d o q u e A lexandria. O foco de b rilh an tism o
e criatividade teolgica passou para a o u tra cidade nos sculos n e m. A ntioquia

206

Histria

da

teologia

crist

tam bm enxergava na nova cidade im perial de C onstantinopla, a nova R om a, um


lugar no qual poderia reconquistar influncia e poder. C onstantinopla no tinha
n en h u m a tradio antiga im portante e sua igreja crist era relativam ente nova e fraca
antes de C o n stan tin o com ear a trazer lderes cristos para l n o sculo IV. E m certo
sentido, representava u m cam po m issionrio para outras igrejas, no tanto em
term os do evangelism o, m as em term os de u m vcuo no p o d er a ser preenchido.
Pode ser grosseira a form a de expressar a situao, m as no h com o ignorar o
fa to d e q u e ta n to A n tio q u ia c o m o A le x a n d ria o lh a v a m c o m c o b i a p ara
C o n stan tin o p la e procuravam fazer com q u e seus filhos p red ileto s subissem a
altos cargos, co m o capeles, presbteros, diconos o u at m esm o a bispo, o patriar
ca de C o n stan tin o p la, a fim de m elh o rar a reputao c am pliar a influncia da
cidade e de p ro m o v er seu estilo de teologia. E os dois tipos de teologia diferiam
significativam ente.

Hermenuticas bblicas diferentes


U m a das principais diferenas en tre as teologias alexandrina e an tioquena girava
cm to rn o da h erm en u tica (interpretao bblica). O padro alexandrino foi esta
belecido nos tem p o s de C risto por Filo, o telogo c estudioso bblico ju d aico , que
acreditava q u e as referncias literais e histricas das E scrituras hebraicas tin h am
pouca im portncia. P ro cu ro u descobrir e explicar o significado alegrico o u espi
ritual das narrativas bblicas. Em outras palavras, m u ito s trechos da Bblia hebraica
pareciam tratar de um a coisa, m as, para Filo, tratavam de outra. C o m o tentava
integrar a religio hebraica com a filosofia grega (especialm ente a platnica), Filo
no podia in terp retar co n fo rm e letra boa parte d o q u e lia nos Profetas. Acreditava
q ue, m ediante a interpretao alegrica, poderia d em o n strar a unio subjacente
en tre o p en sam en to tico e filosfico grego e a religio hebraica. M uitos pensado
res cristos prim itivos aproveitaram as estratgias h erm enuticas de Filo e foi na
prpria A lexandria o n d e isso m ais aconteceu. T anto C lem en te co m o O rg cn es re
m exeram nos diversos nveis de significado da Bblia a fim de descobrir as precio
sidades de verdade espiritual ocultas nas narrativas e retratos histricos reais.
Q u a n d o os estudiosos cristos alexandrinos q u e m oravam em A lexandria ou
o u tro lugar leram os Profetas e os A pstolos, p ro cu raram e n c o n trar em todos os
lugares referncias ocultas ao Logos e existncia celestial e espiritual. Justificaram
esse m to d o de interpretao apelando ao p r p rio apstolo Paulo. Paulo e m p re
gou interpretao alegrica em Glatas ao falar da lei e d o evangelho (G1 4.21-31).
Hagar, escrava de Abrao, equiparada com a outorga da lei 110 m o n te Sio e com
o ju d a sm o sob o d o m n io dessa lei. O evangelho aos gentios equiparado com
Sara, esposa de A brao e um a m u lh e r livre q u e lhe d eu u m filho (Isaque)
co n fo rm e a prom essa. A form a de Paulo descrever tu d o isso claram ente alegri-

As escolas de A ntioquia e de Alexandria divergem sobre C risto

207

ca. U m a personagem do a t co rresp o n d e a um a realidade espiritual e teolgica de


m o d o bastante d ireto , sendo q u e ficam os com a im presso de que tal c o rresp o n
dncia, c a verdade q u e ela revela, o grande p ropsito da histria no AT. O s estu
diosos bblicos alexandrinos, tanto ju d aico s co m o cristos, ap ro fu n d aram -se em
sem elhantes m to d o s de interpretao.
A ntioquia destacou-se p o r ter u m m to d o h e rm e n u tico m ais literal e hist ri
co. N a tu ralm en te, os telogos e estudiosos bblicos da A ntioquia tam b m reco
nheciam na alegoria u m a m aneira legtim a de co m u n icar a verdade, m as p ro c u ra
ram no buscar significados espirituais, alegando q u e as histria bblicas no eram
alegorias, a no ser q u an d o havia u m bo m m otivo para s-lo. U m exem plo notvel
desse m to d o h e rm e n u tico an tio q u en o o grande estudioso cristo T eodoro de
M opsustia (m o rreu em 428), q u e foi o principal com entarista bblico e telogo de
A ntioquia. T eodoro escreveu m u ito s com entrios sobre as E scrituras e sem pre evi
to u a interpretao alegrica, exceto q u an d o evidncias claras n o p r p rio texto o
dirigissem a ela. At m esm o o livro hebraico C n tico dos C nticos (p o p u larm en te
co n h ecid o co m o C n tico de Salom o), q u e freq en tem en te tratado co m o um a
alegoria do am o r de C risto pela igreja tam b m p o r protestantes conservadores m o
dernos, foi co nsiderado p o r T eodoro co m o verdadeira poesia de am or. N o se viu
n e n h u m m otivo para in terp ret-lo alegoricam ente. T eodoro reco n h eceu q u e m u i
tas personagens e eventos no AT podiam ser interpretados pelos cristos co m o tipos
de C risto e da igreja, tuas recu so u -se a im p o r significados do n t ou da filosofia
grega com o principais referncias sobre narrativas que claram ente descreviam even
tos histricos.
Assim , as teologias de A lexandria e de A ntioquia divergiam na prpria raiz: a
interpretao bblica. O m to d o an tio q u en o histrico-literal-gram atical o m ais
influente no cristianism o m o d ern o e ocidental, ao passo q u e o m to d o alexandrino
alegrico-espiritual d o m in o u boa parte do pen sam en to cristo prim itivo e co n ti
n u o u um a influncia poderosa d u ra n te a Idade M dia, tan to no O rie n te co m o no
O cid en te. As linhas de raciocnio diferentes n o tocante s E scrituras e ao seu signi
ficado arm aram o palco para o conflito cristolgico, co n fo rm e verem os. A lexandria
enfatizava a divindade de Jesu s co m o u m a j ia espiritual oculta p o r trs d o vu de
sua hum anidade. O docetism o, a negao da verdadeira h u m an id ad e de C risto,
espreitava p o r trs da teologia alexandrina e era um perigo constante de seu estudo
bblico e cristologia. As dim enses fsicas, histricas e relativas criatura das Escri
turas e da encarnao escandalizavam m u ito s alexandrinos, p o r isso, eles p ro cu ra
ram m inim iz-las, sem as dem o n izar da m aneira q u e os gnsticos tin h am feito.
O s an tio q u en o s en fren taram seus perigos. Ficaram to cativados pelas realida
des histricas e literais, das E scrituras e da pessoa de Jesu s C risto , q u e no conse
guiram tratar co m o devido respeito a divindade de am bas. E lgico q u e confessaram

208

Histria

da

teologia

crist

a inspirao divina das E scrituras e a divindade de C risto . M as m inim izaram os


aspectos espirituais e divinos desses m istrios, sem os negar, co m o tinha feito P au
lo de Sam osata. A influncia q u e a abordagem da interpretao bblica de cada um a
dessas cidades teve sobre as diferentes cristologias ficar m ais claro q u an d o explo
rarm os o assunto de m o d o m ais direto.

Soteriologias divergentes
U m a segunda diferena en tre as teologias alexandrina e an tioquena tinha q u e ver
com a soteriologia, a idia da salvao. A soteriologia alexandrina apegava-se espe
cialm ente ao conceito oriental tradicional da deificao n o decurso da salvao e
no seu alvo fin al. N o q u e os a n tio q u e n o s o re je ita sse m , m as os te lo g o s
alexandrinos colocavam esse conceito em p rim eiro plano e no ce n tro de todas as
m editaes teolgicas. Sua abordagem bsica pessoa de Jesu s C risto era afetada
p o r esse co m p ro m isso prvio, co n fo rm e j vim os nos casos de O rgcnes e de Atansio. Segundo u m destacado estudioso m o d ern o do pensam ento alexandrino: Seu
p en sam en to fu n d am en tal, m edida q u e suas idias sobre a soteriologia so tran s
portadas para a cristologia, que se a nossa natureza deve ser tom ada pela vida
divina, o Logos divino deve ento u n ir-se a ela e tom -la para si, pois nele acontece
a verdadeira unificao [...] entre a D ivindade e a h u m an id ad e.1 D esse m odo, o
pen sam en to alexandrino a respeito da salvao enfatizava a necessidade da unio
ntim a en tre o divino e o h u m an o em C risto, para q u e a natureza h u m an a seja
transform ada pela natureza divina. Ao m esm o tem po, a nfase alexandrina sobre a
tra n s c e n d n c ia (q u a lid a d e s o b re n a tu ra l) d e D e u s, e e s p e c ia lm e n te a sua
im utabilidade e im passibilidade, exigia q u e essa unio e n tre divindade e h u m a n i
dade no transm itissem para a natureza divina as corrupes prprias das criaturas.
E nesse p o n to q ue se encontrava o problem a. A abordagem tpica alexandrina c o n
sistia em d izer q u e em Jesu s C risto o co rreu um a troca m aravilhosa pela qual a
nossa natureza divina pecadora foi curada pela natureza divina perfeita d o Logos
sem q u e a natureza divina do Logos fosse tocada pelas lim itaes o u im perfeies
das criaturas.
A abordagem an tio quena da soteriologia no era to talm en te diferente da abor
dagem alexandrina. A m bas concordavam que u m dos grandes aspectos da salvao
envolve a deificao ou divinizao: cu rar a natureza h u m an a para q u e ela com par
tilhe alguns aspectos ou caractersticas divinas, com o a im ortalidade. C o n c o rd a
vam tam b m sobre a diferena essencial e n tre as naturezas h u m an a e divina. Tanto
os alexandrinos co m o os an tio q u en o s rejeitavam v eem en tem en te a idia de um a
m etam o rfo se do h u m an o para o divino ou d o divino para o h u m an o . E ntretanto,
os an tio qu en o s estavam m u ito m ais preocupados que os alexandrinos com o papel
h u m an o da salvao. E n q u an to os alexandrinos afirm avam q u e a pessoa precisa

As escolas de A ntioquia e de Alexandria divergem sobre C risto

209

receber o p o d er teraputico de D eus atravs dos sacram entos p o r sua livre-escolha, os an tio q u en o s traavam at prpria encarnao esse papel to im p o rtan te do
livre-arbtrio h u m an o . A h u m an id ad e de Jesu s precisava ter livre atuao m oral
para conseguir a nossa salvao.
U m a m aneira de descrever essa diferena dizer que a soteriologia alexandrina
era mais m etafsica e a soteriologia an tioquena m ais m oral e tica. C ada um a delas
fez valer u m a dessas nfases, m as tam b m se to rn o u obsessiva com a prpria dis
tino e acusou a o u tra escola de teologia de ignor-la. O s alexandrinos viam na
salvao u m m istrio m etafsico m aravilhoso levado a efeito pelo Logos m ediante
a unio com a h u m an id ad e em Jesu s C risto. O s an tio q u en o s viam na salvao um a
realizao m oral e tica m aravilhosa levada a efeito p o r u m ser h u m a n o em nosso
favor, ao u n ir sua vontade do Logos divino. E claro que, pelo m en o s depois do
adocionism o de Paulo de Sam osata ter sido declarado hertico, todos os antioquenos
afirm ariam com to d o vigor q u e a prpria realizao da nossa salvao era obra do
F ilho de D eus no h o m em Jesu s e atravs dele. M as queriam deixar claro especial
m en te q u e isso no poderia ter acontecido se a vontade e a m en te do h o m e m no
fossem p len am en te h u m anas e exercessem u m papel nesse processo. A h u m an id a
de de Jesu s C risto no podia ser concebida co m o u m in stru m e n to passivo, arg u
m entavam os antioquenos. Se fosse realm ente u m in stru m en to passivo, nossa m ente
e vontade h u m anas no teriam u m m odelo para nos m o strar co m o agradar a D eus
e en tra r na u n io salvfica com ele pela qual som os curados.

Duas variantes cristolgicas


Esses dois m odos de pensar a respeito das Escrituras e da salvao p ro d u ziram
form as extrem am en te diferentes de co nceber a pessoa de Jesu s C risto. J vim os
co m o Atansio en ten d ia a divindade e a hu m an id ad e de C risto. Para ele, assim
co m o para m u ito s o u tro s alexandrinos, a natureza (ousia, pltysis) h u m an a de C risto
era passiva e im pessoal. Era u m veculo, pouco m ais do q u e u m invlucro, p o r
assim dizer, para o uso do Filho de D eus. Precisava ser real, m as no precisava ter
seu n cleo de conscincia e de vontade d istin to d o Filho de D eus. O m o d o tpico
de Atansio e de o u tro s alexandrinos falarem a respeito da encarnao e da unio
en tre D eus c a h u m an id ad e cm C risto cham ado, s vezes, cristologia da Palavracarne. Isto , o Logos (Palavra/Verbo) de D eus assum iu a carne h u m an a sem real
m en te en tra r na existncia h u m an a em toda a sua plenitude. A hu m an id ad e de
Jesu s C risto era a carne: corpo e alm a. A polinrio colocou os reto q u es finais
nessa cristologia ao negar q u e Jesu s C risto possusse q u alq u er intelecto o u vontade
hu m an a ativos.
O s an tio q u en o s ficaram h o rro rizad o s com a cristologia da Palavra-carne de
A lexandria c co n sid eraram -n a um a heresia to grave q u an to o adocionism o de

210

Histria

da

teologia

crist

Paulo de Sam osata, q u e j tinha sido co m p letam en te condenado. O s principais


telogos an tio q u en o s, co n tem p o rn eo s de Atansio e A polinrio, eram E ustquio
de A ntioquia, D io d o ro de Tarso e T eodoro de M opsustia. O s trs enfatizavam a
h u m an id ad e de Jesu s C risto e acusavam os alexandrinos de trunc-la. C o n tra a
cristologia alexandrina da Palavra-carne, desenvolveram a cristologia que se to r
n o u conhecida co m o a cristologia da P alavra-hom em , na qual a h u m an id ad e de
Jesu s C risto no era passiva, m as ativa, com o um a pessoa integral e com pleta. Em
vez de e n fatizare m a u n i o e n tre o d iv in o e o h u m a n o em J e s u s C risto , os
an tio q u en o s enfatizavam a distino en tre as duas naturezas (physeis) nele. C o m
isso visavam tan to p ro teger a sobrenaturalidade santa da natureza divina d o Logos
co n tra tu d o o pertencesse natureza das criaturas, co m o enfatizar a integridade da
natureza hu m an a, que tinha a capacidade de obedecer a D eus ativam ente, e no
passivam ente com o m ero in stru m en to . D io d o ro de Tarso chegou a falar em Jesus
C risto co m o dois filhos: o Filho de D eus e o F ilho de D avi.2
O s alexandrinos ficaram chocados com a cristologia de D io d o ro po rq u e, para
eles, era b astan te sem elh a n te antiga heresia ad ocionista q u e se espalhou em
A ntioquia m u ito s anos antes. Parecia u m a franca negao da unio real e ontolgica
en tre D eus e a raa h u m an a em Jesus C risto. C o m o seram os salvos se as naturezas
h u m an a e divina n o se to rn assem u m a s n atu reza nele?, qu estio n av am . O s
an tio q u en o s retrucavam d izen d o que, se Jesu s C risto tin h a u m a s natureza e no
duas, co m o poderia ser verdadeiram ente d iv in o e verdadeiram ente h u m a n o ,
consubstanciai tan to com D eu s co m o com a hum anidade? A existncia de D eus
Pai u m assunto parte, co m p letam en te diferente de q u alq u er ser criado. E eterna
e no tem poral. Im utvel e no sujeita a alteraes. O ser h u m an o u m a form a de
existncia criada. M esm o depois de redim ido, no divino. C o m p artilh a da d ivin
dade ao se to rn ar im ortal. A ferida m ortal do pecado e da m orte curada, m as at
m esm o os santos co m p letam en te redim idos n o cu co n tin u am sendo criaturas e
no D eus. P ortanto, argum entavam os antioquenos, co m o a hu m an id ad e e a d i
vindade poderiam se to rn ar um a s n atu re za? Isso no so m en te seria um m ist
rio, m as tam bm a negao das crenas crists fu ndam entais a respeito de D eus e
da salvao.
N a base dessa divergncia a respeito das cristologias da Palavra-carne versus da
Palavra-hom em havia idias diferentes a respeito da salvao. S egundo o conceito
alexandrino, a salvao plena dependia de u m a encarnao genuna, m as no de
um a natureza plena e genuna exatam ente co m o a nossa. A cim a de tu d o , no preci
sava ter seu cen tro in d ep en d en te de intelecto, de ao e de vontade. A hum anidade
de Jesu s C risto podia ser, e era, um a natureza h u m an a im pessoal. S egundo o c o n
ceito antio q u en o , a salvao plena dependia de u m a encarnao genuna, m as no
de um a unio ntim a en tre a hu m an id ad e e a divindade q u e am eaaria a verdadeira

As escolas de A ntioquia e de Alexandria divergem sobre C risto

211

distino en tre elas, e a encarnao verdadeira devia incluir u m a natureza hu m an a


to talm en te individual. Jesu s C risto tinha de ser u m h o m em exatam ente igual a
q u alq u er o u tro h o m em exatam ente co m o Ado! em b o ra sem pecado.
Apolinrio e Cirilo, que consideraremos representantes da escola alexandrina
de pensamento e que sustentam que a salvao do homem equivale sua
deificao, entendem que somente o prprio Deus pode salvar os pecadores
e, conseqentemente, enfatizam a confisso crist de que cm Jesus Cristo o
Logos divino uniu a natureza humana a si mesmo e se apropriou dela: Jesus
Cristo, portanto, uma s pessoa, o prprio Logos no seu estado encarnado.
Os antioquenos entendem a mensagem do Evangelho de outro ponto de vis
ta. Entendem que se para o homem ser renovado naquele estado de obedi
ncia vontade de Deus que envolvido na sua salvao, o Logos divino deve
unir-se humanidade [de Cristo] que, embora tentado at o fim, vencer
onde o primeiro Ado fracassou.3

A heresia de Apolinrio: Deus em um corpo


U m exem plo excelente da antiga cristologia alexandrina da Palavra-carne o de
A polinrio de Laodicia, o infeliz bispo e telogo cristo am plam ente criticado e
co n d en ad o p o r G reg rio N azian zen o e pelo C onclio de C on stan tin o p la. Seu n i
co erro , segundo os alexandrinos ortodoxos e at m esm o o p r p rio G regrio, foi
negar a alm a racional (nous) h u m an a de Jesus C risto e su b stitu -la pelo Logos.
C o n tra a opinio an tioquena, co m o a q u e era sustentada p o r D io d o ro de Tarso,
A polinrio buscava garantir um a encarnao verdadeira, co n trarian d o a idia de
um a m era conexo en tre o Logos e o h o m em Je su s. O p roblem a foi q u e garantiu
essa unio orgnica e n tre o h u m an o e o divino so m en te pela m utilao da parte
h u m an a.4 A razo pela qual A polinrio m u tilo u a parte h u m an a em Jesu s C risto
era soteriolgica, claro. Para ele, assim com o para a m aioria dos alexandrinos, a
salvao co m o deificao possvel so m en te se C risto for to talm en te co ntrolado
pela vontade e po d er divinos. Se ele tivesse um a alm a, ou m ente/esprito, racional,
poderia ter pecado e resistido ao cham ado d o Logos em sua vida, e isso im plicaria
qu e a encarnao no teria acontecido. Alm disso, se sua alm a fosse racional, ou
m en te/esprito, haveria dois cen tro s de conscincia, de ao e de vontade em Jesus
C risto: u m divino e o u tro h u m an o , e essa seria um a unio falsa o u incom pleta da
divindade e da hum an idade. S om ente um a verdadeira unio natural duas n a tu
rezas reunidas em u m a s pessoa fo rm an d o um a nica natureza pode equivaler
a um a encarnao na qual o divino perm eia e cura o h u m an o .
A cristologia de A polinrio foi condenada n o C o n clio de C o n sta n tin o p la, no
po rq u e inclua a idia de u m a s natureza d o D e u s-h o m e m depois da u n io
um a idia alexandrina c o m u m m as p o rq u e negava a h u m an id ad e integral e

212

Histria

da

teologia

crist

c o m p le ta d o Salvador. G re g rio N a z ia n z e n o sim p atizav a co m a ab o rd ag em


alexandrina, m as no podia p erm itir que fosse levada ao extrem o ao qual A polinrio
a levou. P ortanto, na fam osa passagem contra A polinrio, G regrio escreveu:
Quem que acredita que ele [Jesus] um homem sem uma mente humana,
realmente no tem uma mente e totalmente indigno da salvao. Pois tudo
aquilo que ele no assumiu, no curou; mas o que se unir sua divindade tam
bm ser salvo. Se somente a metade de Ado pecou, ento o que Cristo assume
e salva tambm pode ser a metade; mas se toda a sua natureza pecou, precisa se
unir natureza integral do que foi criado e, assim, ser salva na sua integridade.5
O C o n c lio de C o n s ta n tin o p la c o n d e n o u c o m o h e r tic a a cristo lo g ia de
A polinrio, sem solucionar o problem a q u e ela levantou. D epois desse conclio,
foi necessrio q ue os cristos concordassem com o conceito an tio q u en o de que
Jesu s C risto tin h a u m a natureza hu m an a integral corpo, alm a e esprito e at
m esm o um a m en te hu m ana. O s an tio q u en o s (com o T eodoro de M opsustia) c o n
sideraram a deciso um a grande vitria e os alexandrinos, u m a derrota. M an tiv eram -se aten to s a C o n s ta n tin o p la , o b serv an d o e e sp e ra n d o q u e os telogos
an tio q u en o s repetissem a heresia de Paulo de Sam osata para surpreend-los.

A cristologia dualista de Teodoro de Mopsustia


O m aior d efen so r na antigidade da cristologia an tio q u en a d o D e u s-h o m e m foi
T eodoro de M opsustia. Ele tam bm foi co n d en ad o com o herege, m as som ente
depois do sculo vi e p o rq u e foi considerado p recu rso r de o u tra heresia. Seu des
tin o foi sem elh an te ao de O rgenes. Em vida, foi saudado co m o grande estudioso
bblico e telogo ortodoxo, especialm ente em A ntioquia e arredores. M as, p o r seu
pen sam en to ter dado m argem a um a heresia, foi co n d en ad o co m o herege p o r um
conclio m ais de cem anos depois de sua m orte.
A c ris to lo g ia d e T e o d o ro era d o m in a d a p o r tr s q u e s t e s p rin c ip a is : a
im u tab ilid ad e d o Logos, o liv re-a rb trio de Je su s C ris to e a realidade da vida
h u m an a de Jesu s de lutas e de realizaes. Se o Logos v erd ad eira m e n te D eus
co m o en sin a a o rto d o x ia e c o n fo rm e afirm a ram os co n clio s de N ic ia e de
C o n sta n tin o p la , en to a sua un io a u m ser h u m a n o deve provocar u m a m u
dana n o h u m a n o e no n o Filho de D eus. N o pode ser u m a un io n a tu ra l
(um a nica n atu reza) p o rq u e nesse caso o F ilho de D eu s teria m u d ad o ju n to
com a n atu reza h u m an a para fo rm a r u m a terceira coisa. A lm disso, se a h u
m an id ad e de Jesu s C risto no inclua u m a m en te e v o n tad e (ttotis) h u m an as, e n
to ele no tin h a liv re-arb trio e a co n su m ao de sua un io D eu s no seria nada
sem elh an te nossa seria u m a coisa esttica, autom tica e, p o rta n to , no seria
u m a co nsum ao. F in alm en te, se no fosse u m a pessoa to ta lm e n te h u m an a, no

As escolas de A ntioquia e de A lexandria divergem sobre C risto

213

poderia id en tificar-se com nossas lutas e nem se se n tir ten tad o , co m o o b v iam en
te aco n teceu . Para T eodoro, tu d o isso resulta em u m fo rte a rg u m e n to em favor
da cristologia D e u s-h o m e m ou P alavra-hom em :
Ele [Cristo] no exclusivamente Deus, nem exclusivamente homem, mas
verdadeiramente ambos por natureza, ou seja, Deus e homem: Deus, o Ver
bo, que assumiu e o homem que foi assumido. O que assumiu no igual ao
que foi assumido, nem o que foi assumido igual ao que assumiu, mas quem
assumiu Deus, ao passo que quem foi assumido homem. Q uem assumiu
por natureza aquilo que Deus-Pai por natureza [...] ao passo que quem foi
assumido por natureza aquilo que Davi e Abrao, cujo filho e descendente
ele e, so por natureza. Essa a razo pela qual ele tanto Senhor como Filho
de Davi: Filho de Davi por causa da sua natureza e Senhor por causa da vene
rao a ele. E ele est muito acima de Davi, seu pai, por causa da natureza que
o assum iu/
Para T eodoro, p ortanto, devem os fazer distino e n tre o h o m em com q u e D eus
se v estiu na encarnao e o Logos q u e se revestiu do h o m em . A encarnao o
processo de o Logos assum ir u m a pessoa h u m an a e a recproca obedincia da pes
soa h u m an a ao Logos. E um a unio de ap razim en to e disposio de v o n tad e,
no de n atureza o u conseqncia. T eodoro p ro lo n g o u -se m u ito para enfatizar a
intim idade dessa unio, arg u m e n tan d o q u e no se poderia co n ceb er u m a unio
m ais n tim a do q u e a encarnao. E m pregou at m esm o a expresso uma so pessoa
(prosopon) para descrever a unio. O Filho de D eus e a pessoa cooperam tan to entre
si, q ue sua atividade co n ju n ta em Jesu s C risto no pode de fato ser separada.
N a tu ralm en te, os alexandrinos acharam q u e a explicao da encarnao o fere
cida p o r T eodoro era sem elhante ao adocionisino. Falava da divindade de C risto
com o um a habitao do Logos !10 h o m em e da liberdade do ser h u m a n o co m o
um a pessoa integral em relao ao Logos. D ife re n te m e n te de seu an tecesso r
D iodoro, T eodoro no falava cm dois filhos, m as realm en te parecia conceber
Jesus C risto co m o um a espcie de pessoa com posta. O s alexandrinos arg u m e n ta
ram q u e a nica diferena en tre essa cristologia e a de Paulo de Sam osata era que
este en ten d ia q u e o ser h u m an o , Jesus, foi assum ido co m o F ilho n u m relaciona
m en to especial com D eus Pai, na ocasio de seu batism o. T eodoro sim plesm ente
acreditava q u e a u n io en tre a pessoa h u m an a e a divina com eava na concepo de
Jesu s e aum entava n o d ecurso da vida. E m am bos os casos, segundo os alexandrinos
arg u m en taram , a encarnao era a adoo de u m ser h u m a n o por D eus e no um a
pessoa divina q u e realm ente se tornava carn e.
Q u a n d o o C o n clio de C o n sta n tin o p la en c erro u as atividades e os bispos re
gressaram para as respectivas ss, as diferenas e os ressen tim en to s e n tre A lexandria

214

Histria

da

teologia

crist

e A ntioquia estavam apenas no incio. U m heri alexandrino, A polinrio, fora c o n


denado, m as a cristologia bsica da Palavra-carne, no. N o se sabia co m o ela seria
desenvolvida sem cair na heresia de A polinrio, de D eus em u m co rp o , m as cm
breve alguns alexandrinos fariam um a tentativa. T eodoro tin h a se estabelecido fir
m em en te co m o u m grande telogo p erto de A ntioquia, m as sua cristologia da Pa
lavra-hom em era silenciosam ente subvertida e atacada pelos alexandrinos com o
adocionism o m ascarado.
O C onclio de C onstantinopla oficializou o em prego de term os com o natureza e
pessoa a fim de explicar a Trindade. Tanto os alexandrinos com o os antioquenos esta
vam d isp o sto s a em p re g ar esses co n c eito s e te rm o s em suas cristologias. O s
alexandrinos argum entavam com cada vez mais veem ncia que, assim com o a Trin
dade um a s substncia, ou natureza, e trs pessoas, tam bm Jesus C risto um a s
natureza e um a s pessoa. N ele, a natureza de D eus e a natureza hum ana u nem -se to
com pletam ente que form am um com posto ou u m hbrido. O s antioquenos argu
m entavam que Jesus C risto duas naturezas e duas pessoas (em bora o prprio Teodoro
nunca fosse to longe) que tam bm podem ser consideradas um a s pessoa, assim
com o m uitas com unidades ou sociedades com mais de um a pessoa so consideradas
pessoas jurdicas aos olhos da lei. C o m respeito individualidade, os antioquenos
afirmavam q ue as duas podiam se tornar um a enq u an to perm aneciam duas.
O palco estava m o n tad o para um a guerra teolgica. O s alexandrinos estavam
ressentidos p o r A polinrio ter sido condenado. A chavam q u e tal deciso poderia
acabar resultando cm crticas o u at m esm o na condenao de seu grande heri,
Atansio. O s an tio q u en os estavam confiantes e dispostos a to m ar o p o d er eclesis
tico de C o n stan tin o p la. A lm disso, confiavam to talm en te na segurana de seu
m aio r telogo, T eodoro de M opsustia, e em sua cristologia d o D e u s-h o m em .
M as m an tin h am os olhos abertos e atentos em A lexandria.
A guerra teolgica aconteceu em 428. O patriarca o rto d o x o de C onstantinopla,
u m h o m em de A ntioquia cham ado N e st rio , subiu os degraus d o grande plpito
da catedral e pregou u m serm o contra o ttu lo de Theotokos atrib u d o a M aria. Isso
d eu incio a um a das m aiores controvrsias teolgicas e conflitos da histria do
cristianism o.

14
Nestrio e Cirilo levam a
controvrsia a uma deciso

A participarem

da liturgia (adorao) divina de um a igreja ortodoxa oriental


celebrada em seu idiom a, algum as pessoas ficam surpresas e perplexas ao lerem e
ouvirem palavras cm grego. U m a palavra grega freq en tem en te pron u n ciad a em
toda a liturgia de todas as igrejas ortodoxas orientais Theotokos e obviam ente refe
re-se a u m ttu lo da V irgem M aria. O q u e ela significa e p o r q u e no traduzida
nas igrejas ortodoxas q u e p ro cu ram se adaptar s culturas no gregas?
Theotokos a relquia altam ente sim blica de u m debate do cristianism o antigo
e da f rm u la d o u trin ria q u e dele resultou. Seu uso co n tin u ad o , m il e q u in h e n to s
anos depois do debate ter co n su m id o a ateno e as energias de cristos de todas as
partes do Im p rio R om ano, lem bra os cristos ortodoxos de q u e C risto D eus. O
ttu lo em si significa portadora de D e u s. As vezes, Theotokos traduzida com o
m e de D e u s, m as essa no a traduo preferida. E m bora as duas tradies (a
ortodoxa oriental e a catlica rom ana) prestem grande reverncia a M aria, o ttulo
Theotokos na verdade serve co m o indicador da verdadeira divindade de Jesus. Q u a n
do M aria d eu luz o seu Filho, d eu luz D eus.
E sse tip o de ex p resso a re sp e ito d e M aria e J e s u s era lu g a r-c o m u m em
C o n stan tin o p la n o incio d o sculo v. O povo devoto da cidade freq en tem en te se
referia a M aria co m o Theotokos nos hinos e nas oraes. Por isso, foi u m a grande
surpresa para m u ito s deles q u an d o o re cm -n o m ea d o patriarca N e st rio se colo
cou de p na catedral e o rd e n o u q u e cessasse esse uso popular. O s cristos da
cidade ficaram surpresos e preocupados e os espies alexandrinos, chocados e c o n
tentes ao m esm o tem po. Ali estava a o p o rtu n id ad e de pagar a A ntioquia na m esm a
m oeda p o r ter ajudado na condenao de A polinrio. Fariam N e st rio pagar por
todos os pecados de A ntioquia!
Pouco se sabe a respeito da vida de N e st rio , s que nasceu em A ntioquia ou
arredores 110 fim d o sculo iv e m o rre u exilado no deserto da frica d o N o rte p o r
volta de 450. Foi provavelm ente aluno do grande telogo an tio q u en o , T eodoro de

216

Histria

da

teologia

crist

M opsustia. N o m n im o , foi influenciado p o r ele. E m 428, o im p erad o r Teodsio


li, q u e defendia a teologia antio q u en a e era contra a alexandrina, elevou N est rio
ao cargo cobiado de bispo de C o n stan tin o p la, o q u e au to m aticam en te o to rn o u
patriarca da regio e papa em rito do O rie n te (assim co m o o bispo de R om a era
ho n rad o , em m u ito s crculos, com o papa d o O c id e n te ). A nom eao de N e st rio
foi u m grande golpe para os sonhos alexandrinos de dom n io . A lm disso, tanto o
im perador com o o patriarca perseguiram todo e q u alq u er cristo em C onstantinopla
que favorecesse a teologia alexandrina. Tratavam os clrigos e telogos alexandrinos
co m o se fo ssem ap o lin aristas sec reto s q u e esperavam u m a o p o rtu n id a d e de
revivificar essa heresia.
Talvez houvesse m o tivo para tanto. Todos os alexandrinos insistiam em preser
var e p ro m o v er a frm ula apolinria de Jesus C risto co m o um a s natureza [tuia
physis] depois da u n io . Isto , os alexandrinos p ro n tam e n te reconheciam q u e o
F ilho de D eus era u m tipo de ser, divino, diferente do h o m em Jesu s C risto q u e era
hu m ano. M as insistiam que, pela encarnao, desde a concepo no v entre de M aria,
a u n io do F ilho de D eus com a h u m an id ad e resultava na criao de u m D eu sh o m em com u m a s natureza. R econheciam , com relutncia, q u e ele tin h a m ente
e alm a h u m anas m as no davam m uita im portncia a isso, preferin d o enfatizar que
ele era o Logos na carne hum ana.
A cristologia an tio q u en a estava em alta em 428 q u an d o o filho p redileto de
A ntioquia, N e st rio , o cu p o u a posio eclesistica m ais poderosa d o lado oriental
do Im p rio R om ano. Em A lexandria, o bispo, tam bm um patriarca dada a im por
tncia da cidade, era u m h o m em cham ado C irilo. P ouco se sabe sobre seu nasci
m en to ou sua ju v e n tu d e , m as to rn o u -se bispo da cidade egpcia em 412 e presidiu
as igrejas crists dali e de todo o Egito at a m o rte, em 444. C irilo no considera
d o u m dos grandes santos da histria crist, em bora tam p o u co tenha sido co n d e
nado. Sua reputao m aculada p o r dois fatores. P rim eiro, p o rq u e quase certa
m en te enviou espies a C o n stan tin o p la para espreitarem a grande catedral e apa
n h arem N e st rio (e q u alq u er o u tro eclesistico p roveniente de A ntioquia) em al
gum a heresia. Estava com os olhos fixos no cen tro de p o d er ocupado pelo telogo
an tio q u en o . Segundo, p o rq u e suspeita-se q u e C irilo serviu de p o n te para duas
heresias, em b o ra sua cristologia em si fosse basicam ente confivel e tivesse recebi
do a sano de dois grandes conclios ecum nicos. As duas heresias s quais C irilo
serviu de p o n te so: o apolinarism o, q u e veio antes de sua poca, e o m onofisism o,
que veio depois. Essa ltim a heresia surgiu depois da m o rte de C irilo e apresentou
um a verso radical e inflexvel de sua teologia, especialm ente da frm ula de C risto
co m o um a s n atu reza.
N a m an h de N atal de 428, pouco depois da sua chegada em C onstan tin o p la,
N e st rio p regou seu serm o infam e q u e condenava o ttu lo de M aria: Theotokos.

N e st rio e C irilo levam a controvrsia a um a deciso

217

D isse congregao, q u e inclua m u ito s clrigos visitantes e m em b ro s da corte


im perial, q u e os cristos no deviam se referir a M aria co m o portadora de D e u s ,
p o rq u e errado dar o n o m e de D e u s a q u em tem dois o u trs m eses de idade. A
venerao a M aria no era o problem a. O problem a era, seg u n d o N e st rio , a c o n
fuso en tre as naturezas d iferentes de Jesu s C risto. S eguindo fielm ente a cristologia
dualista de T eodoro de M opsustia at sua concluso lgica, N e st rio arg u m e n to u
q u e a n atureza divina no pode nascer, da m esm a m aneira q u e no pode m orrer. A
natureza divina im utvel, im passvel, perfeita e incorruptvel. P ortanto, em b o ra a
natureza h u m an a de Jesus tenha nascido de M aria, isso no se aplica natureza
divina. N e st rio d eu congregao licena para cham ar M aria de Christotokos, que
significa p o rtadora de C risto . E m bora seja teologicante co rreto dizer que C risto
nasceu de um a m u lh e r, no o rtodoxo, co n fo rm e declarou N e st rio , dizer que
D eus nasceu de u m a m u lh e r.
E im p o rtan te e n te n d e r precisam ente o q u e N e st rio quis dizer. Ele no estava
negando a d ivindade do F ilho de D eus. N o era, de fo rm a algum a, ariano ou
subordinacionista. C o n cordava sinceram ente com a teologia trinitria nicena da
igual divindade e glria do Pai, d o Filho e d o E sprito Santo. O p roblem a q u e ele
acreditava to en faticam ente na divindade d o Logos, o u F ilho de D eus, q u e negava
q u alq u er atribuio a ele de caractersticas o u experincias prprias criatura. (Ario
teria pulado de alegria e gritado: Vejam! Eu sabia q u e isso aconteceria ao negar a
condio de criatura d o Logos!.) N e st rio tam b m no estava negando o nasci
m en to virginal de Jesu s C risto. Para N e st rio , a V irgem M aria d eu luz o h o m em
Jesus C risto q ue, desde o m o m e n to da sua concepo, estava in tim am e n te u n id o
ao etern o Logos de D eus. Pelo m enos n o incio, ele estava sim p lesm en te in terp re
tan d o e aplicando a clssica cristologia an tio q u en a de seu m en to r, T eodoro de
M opsustia.
Parece q u e N e st rio , q u e tam bm no foi u m dos cristos m ais am ados da
histria, estava u san d o o ttu lo Theotokos a fim de castigar os alexandrinos em
C o n stan tin o p la. Estes, em especial, am avam o ttulo. M as N e st rio o considerava
cripto-apolinarista. N a m en te de N e st rio , u m n ico ser no pode ser p len am en te
h u m an o e ao m esm o tem p o plen am en te divino. D a m esm a form a que m u ito s
an tio q u en o s, ele achava q u e essas realidades eram m u tu a m e n te exclusivas e q u e
Jesu s C risto sem dvida era e tin h a de ser co m p letam en te h u m an o . P ortanto, d i
zer q u e M aria d eu luz D eus negar q u e Jesu s C risto era u m ser h u m an o , assim
com o ns som os seres h u m anos. O s m otivos de N e st rio para co n d e n ar o ttulo
eram p ro v a v elm en te to co m p lex o s q u a n to os de C irilo ao e n v ia r espies a
C o n stan tin o p la para ap anh-lo em heresia. P rovavelm ente, am bos tin h am convic
o de q u e as abordagens das suas respectivas cidades d o u trin a de C risto estavam
corretas e q u e faziam parte do p r p rio evangelho. Para eles e para seus seguidores,

218

Histria

da

teologia

crist

tratava-se de um a batalha em defesa d o evangelho e da d o u trin a verdadeira de


Jesu s C risto. M as talvez os dois se sentissem culpados de m istu rar u m m otivo
p u ra m e n te teolgico com m otivos polticos im puros. N e st rio queria desarraigar
de C o n sta n tin o p la todos os vestgios e lem branas da influncia alexandrina. C irilo
qu eria vindicar a teologia alexandrina d esferindo u m golpe ao prestgio an tio q u en o
to forte q u an to o golpe q u e a reputao da sua cidade sofreu q u an d o A polinrio
foi condenado.
N est rio escreveu seus arg u m en to s contra Theotokos na sua encclica pascal em
429. Assim, to rn o u oficiais suas declaraes. O patriarca de C o n stan tin o p la agora
considerava um a heresia a referncia de Theotokos a M aria. A som bra do im perador
p o r detrs de N e st rio to rn o u essa definio especialm ente am eaadora para os
alexandrinos e para o u tro s, e C irilo viu sua o p o rtu n id ad e de desferir o golpe.
D uas coisas com earam a acontecer nesse sentido.
Prim eira, alguns alexandrinos em C o n stan tin o p la com earam a pregar cartazes
an n im o s em diferentes partes da cidade e p erto das igrejas, colocando lado a lado
frases de N e st rio co m ditos d o herege an tio q u en a Paulo de Sam osata, cuja h e re
sia adocionista fora condenada quase d u zen to s anos antes. C irilo considerava a
cristologia de N e st rio um a form a sofisticada de adocionism o, assim com o N estrio
considerava a cristologia de A lexandria u m a form a sofisticada de apolinarism o. O s
cartazes cham aram ateno e os habitantes de C o n sta n tin o p la com eavam a co
m en tar a respeito da ortodoxia falha de N estrio.
A segunda coisa que aconteceu foi um a troca de correspondncia vigorosa entre
C irilo e N est rio e o u tros bispos do Im prio R om ano. C irilo escreveu vrias cartas
a N est rio , e ele respondia, explicando incisivam ente sua abordagem antioquena
pessoa de Jesus C risto. As cartas de C irilo a N e st rio eram mais cautelosas e evita
vam cuidadosam ente expresses radicais da cristologia apolinariana. C irilo reconhe
cia a existncia de um a alm a hum ana racional em Jesus C risto, m as, ao m esm o tem
po, continuava a afirm ar e defender a unio entre D eus e a hum anidade em C risto
com o um a s natureza. N est rio insistia q u e a unio tinha duas naturezas.
N e m C irilo n em N e st rio p ro d u ziram grandes clssicos da teologia crist. A
m aior parte dos escritos deles consistia em longas epstolas e sua linguagem escrita
e seus arg u m en to s so bastante confusos. Suas form ulaes esto eivadas de am b i
gidade e os estudiosos dessa disputa no cansam de debater o q u e cada u m quis
dizer com palavras-chave o u se, na realidade, estavam d izen d o a m esm a coisa com
palavras e locues diferentes. Tratava-se apenas de u m grande equvoco? D e um a
rixa sem ntica? Sem dvida, havia u m p o u co disso. N e st rio e C irilo poderiam ter
chegado a u m acordo em suas idias se lhes fosse dado tem p o suficiente, em bora
seus seguidores provavelm ente fossem m ais extrem ados. A d o u trin a oficial o rto
doxa da pessoa de C risto u m tipo de m eio -term o e n tre os conceitos deles e ela foi

N est rio e C irilo levam a controvrsia a um a deciso

219

lavrada depois da m o rte desses antagonistas. N o se pode, n o en tan to , negar que


pensavam de m o d o d iferente a respeito de certos aspectos absolutam ente cruciais
da encarnao. A diferena e n tre eles no passvel de ser reduzida in teiram en te a
um a confuso nas palavras.
O que com plica a interpretao de C irilo e de N e st rio o fato de q u e o m odo
de pensar de cada u m foi desenvolvendo e m u d an d o com o tem po. O n ico livro
co nhecido de N est rio O livro de Herclides era u m a defesa da sua teologia,
escrita depois de ele ter sido deposto e exilado. Ao que parece, algum as de suas
opinies foram alteradas a fim de coloc-las de form a m ais favorvel. A lguns estu
diosos arg u m en tam q u e o livro com prova que, na verdade, ele n em sequer su sten
tava o u ensinava a heresia q u e recebeu o seu no m e o nestorianism o. O mais
provvel que ten h a alterado a sua posio a fim de reconquistar sua reputao. As
obras principais de C irilo no tocante cristologia consistem nas cartas dirigidas a
N est rio e, nelas, pode-se perceber certa m udana e desenvolvim ento. P or isso,
difcil estabelecer exatam ente o q u e cada um desses patriarcas acreditava e ensina
va. A pesar disso, e a despeito de toda incerteza e am bigidade, existem certos tem as
geralm ente reco n h ecid os q u e po d em ser taxados co m o tpicos de C irilo o u de
N est rio . N eles co n cen trarem os a ateno, sem nos d eter na discusso de detalhes.
A cristologia de N e st rio pode ser m ais bem considerada co m o um a tentativa de
levar a cristologia de T eodoro de M opsustia a um a concluso lgica. A partir de
Paulo de Samosata e do mais ortodoxo Luciano de A ntioquia, os telogos antioquenos
enfatizaram a hu m an id ade de Jesus C risto e, ao m esm o tem po, tentaram dar tam
bm o devido valor sua divindade. N est rio tin h a diante de si o desafio de C irilo
e seus seguidores: C o m o vocs po d em dizer que Jesus C risto consubstanciai
(homoousios) com D eus e com os seres h u m anos, se declararam que ele era com ple
tam ente h u m an o ?. O desafio que o prprio N est rio fez a C irilo e aos alexandrinos
foi: C o m o vocs podem dizer que Jesus C risto verdadeiram ente D eus e verda
deiram ente h o m em , se vocs negam q u e ele era um a unio de duas naturezas dife
rentes?. N e st rio p ro cu ro u elaborar um a m aneira de explicar a verdadeira h u m a
nidade de Jesus e sua verdadeira divindade que preservasse a integridade natural das
duas realidades na sua pessoa. N o podia conceber um a natureza (physis) hum ana
sem u m a pessoa (prosopon) ligada a ela. U m axiom a bsico d o p e n sa m e n to de
N est rio era q ue a verdadeira h u m anidade no pode existir de m o d o algum sem
um a pessoa h u m an a individual que seja o centro da natureza hum ana. Prosopon
(pessoa) e physis (natureza) esto ju n to s , tanto na h u m anidade com o na divindade.
Isto significava, n atu ralm en te, q u e N e st rio tin h a de afirm ar q u e Jesu s C risto
era duas pessoas. T eodoro no chegou a esse po n to , em b o ra sua conceituao su
gerisse isso. T endo co m o p o n to de partida a idia de T eodoro de q u e a encarnao
o Logos assu m in d o u m h o m e m e u m h o m em sendo assum ido pelo Logos,

220

Histria

da t e o l o g i a

crist

N est rio arg u m en to u q u e a encarnao a habitao m tu a de duas pessoas, um a


na outra: o etern o Filho de D eus e o ser h u m an o m ortal, Jesus. A essa unio a trib u
m os o n o m e de Jesu s C risto , o u sim plesm ente Jesus, e consideram os a prpria
u n io um a pessoa n o sentido co m p o sto o u coletivo. P ortanto, para N est rio ,
em Jesu s C risto , D eu s u n iu o prosopon divino com u m a natureza h u m ana, m as
isso n o d c s tr i, d e m o d o a lg u m , as d u a s prosopa [p e sso a s] n a tu ra is , q u e
co rresp o n d em a cada um a das duas naturezas com pletas o u Uypostases q u e esto
unidas em C risto .1
C o m o duas pessoas p o d em ser um a s? Esse era o d ilem a q u e N e st rio tin h a
dian te de si. A fim de evitar o ad o c io n ism o (n o qual o h o m e m Jesu s C risto
m era m en te u m o b jeto de ap ro v eitam en to d iv in o ), N e st rio teve q u e explicar a
verd ad eira u n io e n tre o div in o e o h u m a n o em Je su s C risto . T in h a de haver
u m a m an eira de d izer q u e, em b o ra J e su s C risto fosse h u m a n o , tam b m era v er
d ad e iram en te divino. A soluo de N e st rio foi p o stu lar u m tipo especial de
u n io q u e ch a m o u de synapheia. E m latim , a palavra trad u zid a p o r conjunctio e,
p o r isso, a idia de N e st rio trad ic io n a lm e n te cham ada de c o n ju n o . Jesu s
C risto era u m a co n ju n o da natu reza-p esso a divina com a natu reza-p esso a h u
m ana: o Logos d iv in o e te rn o e a pessoa h u m a n a de Je su s em n tim a unio. D e
acordo com N e st rio , essa co n ju n o p o d e ser to n tim a e fo rte a p o n to de
fo rm ar um n o v o tip o de en tid ad e, assim co m o a totalidade q u e m aio r do q u e a
som a de suas partes. S eg u n d o ele, a u n id ad e de prosopon baseia-se 110 fato de q u e
o prosopon d o Logos faz uso d o prosopon da h u m a n id a d e de C risto co m o u m in s
tru m e n to , u m organon. A totalidade a u n io das duas naturezas, de u m e le m e n
to visvel e o u tro invisvel.2
N e st rio co m eo u a en c o n trar problem as qu an d o , re sp o n d en d o a algum as das
perguntas de C irilo, p ro c u ro u aprofundar-se na explicao da idia da conjuno
na encarnao. C irilo sabia que, se pudesse fazer N e st rio c o n tin u ar sua explica
o, este acabaria revelando do q u e se tratava: um a form a sofisticada de adocionism o.
A nica diferena estava 11 a pessoa q u e tinha adotado o h o m em e n o m o m e n to da
adoo. A sem elhana principal era o fato de que, tan to 110 adocionism o co m o no
nesto rian ism o , o F ilho de D eus n u n ca realm ente entrava na existncia h u m ana. A
pessoa h u m an a na co njuno nestoriana perm anece no apenas d istinta em sua
natureza, mas tam b m u m a pessoa diferente d o F ilho de D eus. N e st rio provou
ter essa op in io q u an d o (segundo C irilo) em p reg o u a analogia do casam ento. A pa
ren tem en te, ele a rg u m e n to u que, assim co m o n o casam ento duas pessoas in d e
p en d e n te s se ju n ta m em um a un io q u e tran scen d e as diferenas, tam b m na
encarnao o Filho de D eus e o Filho de Davi form am urna un io (sob a iniciativa
do Filho de D eu s) q u e tran scen d e as naturezas diferentes. Essa unio u m v n cu
lo de co m p an h eirism o e de cooperao de vontades, m ais forte d o q u e q u alq u er

N e st rio e C irilo levam a controvrsia a um a deciso

221

am izade ou casam ento hu m an o s. Esses laos fo rn ecem apenas um a vaga idia do


q u e significa essa unio.
N est rio tam bm caiu na arm adilha de C irilo q u an d o chegou a negar um dos
princpios cristolgicos m ais queridos de C irilo: a comnnmicatio idiomatiim ou co
m unicao de atrib u to s. S egundo C irilo, se Jesus C risto era realm ente o Verbo
encarnado D eus na carne , seria teologicam ente correto atribuir a ele toda a
glria, m ajestade e poder da divindade e, ao m esm o tem po, atribuir ao Filho de D eus
que se to rn o u h u m an o toda a fraqueza e m ortalidade e sofrim ento da hum anidade.
N e st rio rejeitou fero zm en te esse conceito. Para ele, essa era u m a das vanta
gens principais da sua idia de co n juno na encarnao. Ela p erm itia dizer que
Jesus C risto tan to v erdadeiram ente D eus q u an to verdadeiram ente h u m an o , sem
m istu rar os dois. Ele q ueria p o d er dizer q u e a pessoa divina da u nio operava os
m ilagres e q u e a pessoa sofria. A divindade no pode sofrer e a h u m an id ad e
incapaz de alterar o d ecurso da natureza. O bviam ente, duas pessoas diferentes exis
tiam nele e faziam essas coisas. M as sem pre as faziam ju n ta s.
Ele ficou h o rro rizad o com a idia da communicatio idiomatum de C irilo e a u to
m aticam ente rejeitou-a com o apolinariana. C irilo q ueria d izer q u e o F ilho de D eus
sofreu e m o rre u (p o r causa da unio com a natureza h u m an a) e q u e o h o m em
Jesu s an d o u sobre as guas e leu os p ensam entos das pessoas (por causa da d iv in
dade). Para N e st rio , esse co n ceito provava q u e C irilo no distinguia co rreta
m en te o h u m a n o d o divino, u m a heresia q u e, seg u n d o ele, co rro m p ia toda a
cosm oviso crist.
D evem os ten tar sim patizar com N e st rio at certo ponto. Afinal, a G rande Igreja
tinha acabado de definir, m eio-sculo antes, que a T rindade significava u m a s
substncia e trs pessoas e aceitado a opinio de G regrio de N issa de q u e as trs
pessoas, em b o ra fossem distintas, nunca estavam separadas e faziam tu d o em co
m u m . P or que o m esm o sistem a de conceitos no podia ser aplicado encarnao?
A opinio de N e st rio parece coerente, pelo m eno s superficialm ente, te n d o em
vista a d o u trin a ortodoxa da Trindade. A diferena, p o rm , q u e as hypostases (pes
soas) da T rindade co m p artilh am de um a ousia (natureza) cm co m u m , ao passo que
as duas physeis (naturezas) do C risto nestoriano tm diferentes prosopa (pessoas)
ligadas a elas. Esse fato faz u m a grande diferena na equao. N o caso da unio
contida em C risto , o lado divino etern o e o n ip o ten te, ao passo q u e o lado h u m a
no m ortal e fraco. A u n i o no poderia ser to forte co m o a das pessoas da
D ivindade.
N o h dvida de q u e a inteno de N e st rio era boa. Ele queria preservar a
integridade da natureza de D eus e da natureza h u m an a, m esm o na encarnao,
po stu lan d o um a u n io de naturezas. Q u eria, tam b m , dar o devido valor h u
m anidade de Jesu s C risto e im p ed ir que ela fosse absorvida na divindade, truncada

222

Histria

da

teologia

crist

ou de algum a form a diferenciada da nossa. Afinal, N e st rio argum entaria, as p r


prias E scrituras no dizem q u e Jesu s C risto ia crescendo em sabedoria, estatura e
graa diante de D eus e dos h o m e n s (Lc 2.52)? N o en tan to , apesar de suas in te n
es louvveis m uitas das quais eram com partilhadas p o r cristos m ais o rto d o
xos , N e st rio no conseguiu explicar a unidade de C risto. N o fim , a despeito
de sua tentativa herica de explicar co m o a conjuno de duas pessoas equivalia a
um a nica pessoa (prosopon), seu C risto to rn o u -se dois indivduos e no um . O
Filho de D eu s no ex p erim en to u verdadeiram ente a existncia h u m an a na carne
m as so m en te atravs da associao com o h o m e m . C irilo tinha razo ao criticar a
cristologia de N e st rio com o u m adocionism o revestido e disfarado.

A cristologia de Cirilo de Alexandria


O q u e se pode d izer a respeito da cristologia de C irilo? E correta a acusao de
N e st rio de que ela u m apolinarism o revestido e disfarado? E difcil dizer. Todo
estudioso q u e pesquisa a cristologia de C irilo e escreve a respeito, chega m esm a
concluso: ela am bgua. N ad a m ais podem os fazer seno explicar seu co n te d o
co n fo rm e a igreja trad icionalm ente o tem in terp retad o e ressaltar q u e m uitos estu
diosos identificam tenses e conflitos nos escritos de C irilo.
D e m o d o geral, seg undo consta, a contribuio original de C irilo cristologia
a d o u trin a da unio hiposttica o u pelo m enos suas idias bsicas. Ela to rn o u -se o
alicerce da G ran d e Igreja na explicao e interpretao do m istrio da encarnao
de D eus em C risto. E m poucas palavras, ela significa q u e o sujeito da vida de Jesu s
C risto era o Filho de D eu s q u e assum iu u m a natureza e existncia hum ana, sem
deixar de ser v erd ad eiram en te divino. P or outras palavras, segundo C irilo, no
havia n e n h u m sujeito pessoal h u m a n o na encarnao. A hypostasis (subsistncia
pessoal) de Jesu s C risto era o etern o Filho de D eus que co ndescendeu em assum ir
a carne h u m an a atravs de M aria. S egundo o arg u m en to de C irilo, M aria deu luz
a D eu s em carne. Essa a essncia da encarnao.
C o m o isso difere do apolinarism o? E aqui q u e aparece a am bigidade d o p e n
sam en to de C irilo. P or u m lado, C irilo e seus colegas alexandrinos adm itiam a
existncia da alm a h u m an a d e je s u s. D ife ren tem en te do apolinarism o, a cristologia
deles reconhece a psicologia h u m an a d e je s u s , de m o d o q u e este realm ente cres
ceu em sabedoria e graa diante de D eus e dos seres h u m an o s e no so m en te em
estatu ra (corpo): O C irilo da controvrsia nestoriana reconhece um a psicologia
h u m an a real em Jesu s C risto. O so frim en to transferido alm a, b em co m o ao
corpo e, acim a de tu do, v-se a relevncia da obedincia h u m an a e d o ato sacrificial
de C risto. Para os alexandrinos tam bm , a alm a de C risto to rn a-se u m fator teo l
gico.3 N o en tan to , para no dividir a pessoa do m o d o n estoriano, C irilo tam
bm enfatizou a u n id ade do sujeito ou pessoa em C risto , de m o d o que so m en te o

N est rio e C irilo levam a controvrsia a um a deciso

223

Logos divino verd ad eiram ente pessoal e ativo nele. O resultado q u e para C irilo,
ou C risto no tinha u m ce n tro pessoal h u m a n o de conscincia e de vontade ou
este era inativo.
O que um a alm a racional sem u m a personalidade livre? Esse o dilem a e n
frentado pela cristologia de C irilo. Para ele, o Filho de D eus fo rm o u a p ersonalida
de de Jesu s C risto . Ele era essa personalidade. A hu m an id ad e aparece anhypostasia
im pessoal. M as ela m ais do que u m m ero corpo e fora anim al vital. A n a tu re
za h u m an a de Jesu s C risto inclua todos os aspectos da verdadeira hum anidade:
corpo, alm a, esprito, m ente, vontade. S q u e no tinha n e n h u m a existncia pes
soal in d ep en d en te do Logos.
A f rm u la predileta de C irilo para expressar a encarnao era: D eus, o Logos,
no e n tro u em u m h o m em , m as ele v erd ad eiram en te to rn o u -se h o m e m sem
deixar de ser D e u s.4 Ele rejeitou to talm en te a idia de co n ju n o da unio e
su b stitu iu -a pela u n io hiposttica, a u nio de duas realidades em u m a s hypostasis
ou sujeito pessoal: o Logos. Para ele, a idia da conjuno nestoriana se resum ia em
nada m ais do q u e a cooperao en tre duas pessoas, u m a h u m an a e o u tra divina.
Trata-se de u m tipo de adocionism o. O m esm o podia-se dizer a respeito de q ual
q u e r profeta. S egundo C irilo, a unio e n tre a hu m an id ad e e a divindade na nica
hypostasis do Logos era to forte q u e devam os falar de u m a s natureza depois da
un io . E m ou tras palavras, em b o ra seja possvel falar co n ceitu alm en te da h u m a
nidade e divindade de C risto co m o duas physeis ou naturezas divinas, na realidade,
a unio na encarnao torna-as um a s natu reza.
Por Jesu s C risto ser o D e u s-h o m e m de um a s natureza, C irilo podia ju stificar
seu p rin cp io de communicatio idiomatum para falar a respeito da encarnao. Por
m eio da encarnao, o n ico sujeito pessoal do Filho de D eus era tan to divino
q u an to h u m an o (em bora a natureza h u m an a no fosse pessoal); p o rtan to , co rre
to dizer q u e o Filho de D eus nasceu, cresceu, sofreu e m o rre u e q u e o ser h u m an o ,
Jesus, o p ero u m ilagres, p erd o o u pecados e d erro to u a m orte. Eles so u m a nica
pessoa com dois m odos de ser. N a tu ralm en te, os nestorianos e o u tro s an tio q u en o s
no conseguiam ver nisso nada m ais d o q u e um a m istu ra da divindade com a h u
m anidade e at o p r p rio C irilo negou q u e isso significava q u e D eus havia sofrido
realm ente. Ele sofreu apenas p o r m eio da h u m an id ad e q u e to m o u para si com o
um in stru m en to na encarnao. A m bguo.
C irilo escreveu vrias cartas a N est rio , co n clam ando-o a perceber o erro dos
seus pensam entos e m u d ar sua cristologia. N e st rio recusou-se. Suas respostas s
serviram para au m en tar as divergncias. Em conseqncia disso, C irilo apelou ao
bispo de R om a para a m aior alegria deste! e pediu um conclio ecum nico
plenrio para d irim ir a controvrsia. O bispo de R om a investigou o caso e escreveu
um a resposta a C irilo, co n d en an d o N e st rio c sua heresia e re co m en d an d o q u e ele

224

Histria

da t e o l o g i a

crist

fosse deposto de seu cargo de patriarca de C onstan tin o p la. C irilo im ediatam ente
usou a carta do papa para pressionar o im p era d o r a convocar u m conclio para
investigar e co n d en ar N est rio . O im perador hesitou m as co n co rd o u p o rq u e ti
n h a certeza de q u e sem elh a n te conclio v indicaria N e st rio e toda a tradio
antioquena. O conclio devia reu n ir-se em feso em 413, to logo todos os bispos
chegassem .

O Conclio de Efeso
C irilo e seus leais bispos foram os p rim eiro s a chegar e tiveram de esperar alguns
dias. Q u a n d o n in g u m m ais apareceu, C irilo, o n ico patriarca presente, abriu a
sesso do conclio e deu incio aos trabalhos na ausncia de N e st rio o u de qual
q u e r o u tro bispo leal a A ntioquia. P rim eiram en te, os bispos re u n id o s leram em
voz alta o Credo niceno de C o n stan tin o p la i e o reafirm aram , declarando que era
suficiente com o credo e que co n tin h a a verdade essencial da cristologia ortodoxa.
Em seguida, foi lida a segunda carta de C irilo a N est rio . C o n tin h a suas declara
es a respeito do Filho de D eus co m o o sujeito da vida h u m an a d e je s u s C risto e
criticava severam ente o d u alism o cristolgico de N est rio . O s bispos votaram em
favor dela co m o a interpretao verdadeira e autorizada do Credo niceno no que
dizia respeito pessoa d e je s u s C risto. F inalm ente, o conclio co n d e n o u N e st rio
e su a c ris to lo g ia c o m o h e re sia . A d e c la ra o o fic ia l c o n tra o p a tria rc a de
C o n stan tin o p la dizia:
O Santo Snodo que, pela graa de Deus, em conformidade com a ordenana
[...] dos nossos reis piedosos que amam a Cristo, est reunido em feso, por
causa de Nestrio, o novojudas! Saiba que, por causa de seus ensinos mpios
[...] e desobedincia aos cnones, de acordo com o decreto dos estatutos da
igreja, no dia 22 do ms de junho, est condenado pelo Santo Snodo e desti
tudo de qualquer dignidade na igreja.5
O
C o n clio de feso, em geral considerado o terceiro conclio ec u m n ico da
C ristandade, no p ro m u lg o u q u alq u er credo novo, m as en d o sso u u m a crena e a
declarou obrigatria para todos os cristos. um a f rm u la dogm tica tirada quase
que palavra p o r palavra das cartas de C irilo a N est rio : O etern o F ilho do Pai
u m e exatam ente a m esm a pessoa q u e o F ilho da V irgem M aria, nascido n o tem po
e na carne; p o r isso, ela pode ser co rretam en te cham ada M e de D e u s .6
P ouco depois de o C onclio de feso, dirigido p o r C irilo , ter com pletado os
seus trabalhos, o bispo de A ntioquia chegou com os seus colegas. Im ediatam ente,
separaram -se dos bispos j reu n id o s e fizeram u m C o n clio rival de feso. C o m e
aram a co n d en ar C irilo e suas frm ulas e a co n firm ar N e st rio co m o patriarca de
C o n stan tin o p la. A ntes de acabarem , os bispos do O c id e n te e os delegados papais

N e st rio e C irilo levam a controvrsia a u m a deciso

225

chegaram de R om a e se re u n iram com C irilo e seu conclio, q u e p ro n tam e n te


ratificou os atos anteriores, de co n d e n ar e d ep o r N est rio . T udo foi m u ito confuso
e, em ltim a anlise, dependia de um a deciso do im perador.
D e m o d o tpico, o im perador no gostou d o cism a e pressio n o u todas as partes
a chegarem a u m acordo. N o e n tan to , apoiou a deciso d o co n clio d e d ep o r
N e st rio e este foi m an dado ao exlio depois q u e Joo, bispo de A ntioquia, concor
d o u com a soluo sob a condio de C irilo co n co rd ar em afirm ar a f rm u la das
duas n atu rezas para a cristologia orto d o x a. C irilo c o n c o rd o u re lu ta n te m e n te ,
co n tan to q u e as duas naturezas de C risto no fossem divididas. Para ele: U m a
distino en tre as naturezas necessria, u m a diviso repreensvel. Falar de duo
physeis (duas naturezas) fazer u m a distino, m as em si no significa dividir; s
ter este efeito se a inteno repreensvel de dividir for associada a ela.7
Sabia-se q u e C irilo preferia a f rm u la de u m a s n atu re za depois da u n i o e
m u ito s dos seus colegas e seguidores alexandrinos ficaram su rp reso s com esse
acordo. A charam q u e ele tin h a trado a causa, p o r assim dizer, ao p e rm itir q u a l
q u e r arg u m e n to de duas naturezas em C risto . Afinal, d isseram , duas n aturezas
no su b e n te n d e m duas pessoas? C irilo d efen d eu seu acordo com A n tio q u ia em
u m d o c u m e n to co n h e cid o na h ist ria da igreja p o r F rm u la de R eu n io (433),
no qual insiste q u e as duas naturezas so distintas so m en te 110 p en sa m e n to e no
de fato. E altam en te im provvel q u e os a n tio q u e n o s co n co rd assem com isso. Para
eles, a distin o e n tre as duas n aturezas de C risto era ontolgica e no m e ra m e n
te m ental.
A F rm u la de R eunio de 433 foi assinada p o r C irilo de A lexandria e p o r Joo
de A ntioquia e ratificada pelo im perador. Ela evitou o cism a total das duas grandes
cidades. C ada lado obteve u m pouco do q u e queria. A lexandria conseguiu que
N e st rio fosse con d en ado, deposto e m andado ao exlio, de o n d e n u n ca v oltou, a
d e sp e ito dos vrios esfo ro s feitos em seu favor. A n tio q u ia c o n s e g u iu fazer
A lexandria re c o n h e c e r na e n c arn a o a u n i o de d u as n atu re zas, e m b o ra os
alexandrinos secretam ente rejeitassem a idia. O bv iam en te, C irilo no quis dizer
com isso nada do q u e m u ito s an tio q u en o s pretendiam . P orm , vrios dos prprios
seguidores de C irilo ficaram ressentidos p o r ele ter feito esse acordo e esperavam
ter um a o p o rtu n id ad e de rep u d i-lo e de reafirm ar a f rm u la de u m a s natureza,
que tan to prezavam . E n q u an to C irilo estivesse vivo, isso seria im possvel.
D epois do C o n clio de Efeso e da F rm u la de R eunio, ficou claro q u e no
havia se decidido m u ita coisa positiva. D uas grandes heresias cristolgicas tin h am
sido anatem atizadas (condenadas): o apolinarism o e o nestorianism o. Se algum
quisesse ser m em b ro da G rande Igreja catlica e ortodoxa, no poderia negar a
h u m an idad e da alm a racional de C risto e n em dividir as suas duas naturezas em
duas pessoas. Isso significava que, em 440, para ser u m cristo catlico e o rtodoxo

226

Histria

da

teologia

crist

era necessrio crer q u e o Salvador tinha u m a m en te h u m an a e um a m en te divina,


m as q u e no era duas pessoas! N o de adm irar q u e m uitas pessoas continuassem
confusas e q u e a controvrsia fosse ressurgir em nova form a e precisar de m ais u m
conclio ecu m n ico para solucionar o caso definitivam ente.

15
Calcednia protege
o mistrio

0 s cristos q u e viveram em 450 e q u e conseguiram se lem brar dos eventos da


controvrsia ariana q u e levou ao C o n clio de C o n stan tin o p la em 381 devem ter
sen tid o um a espcie de dj vu. O bv iam en te, no restaram m u ito s deles. M as, sem
dvida, alguns dos m onges, sacerdotes e leigos cristos m ais velhos de C o n sta n
tinopla podiam lem b rar do rancor e das rixas que aconteceram setenta anos antes,
qu an d o os ltim o s vestgios da heresia m ais d aninha foram erradicados das listas
de d o u trin as oficiais da igreja. Agora, em m eados d o sculo v, tu d o parecia estar se
rep etin d o s que, dessa vez, as partes envolvidas na disputa concordavam em um a
coisa: a d o u trin a da Trindade.
Essa divergncia, to intensa e divisora q u an to a o utra, dizia respeito natureza
do D eu s-h o m em , Jesu s C risto. C o m o sem pre, essa questo era apenas u m a facha
da. Por trs dela, d iscu tin d o sobre a term inologia apropriada para descrever a pes
soa e existncia de Jesus, encontravam -se idias in teiram en te diferentes sobre a
salvao. A im portncia d e je s u s C risto era co m o Salvador do m u n d o . Todos c o n
cordavam q ue, a fim de levar a efeito a salvao, Jesu s tin h a q u e ser verdadeira
m en te D eus e v erd ad eira m e n te h o m em . O s rep resen tan tes de A n tio q u ia e de
Alexandria achavam que a o u tra parte estava c o n tin u an d o a expressar a d o u trin a da
encarnao de m o d o q u e subvertia o u at m esm o destrua su tilm en te a capacidade
d e je s u s C risto de salvar. A convico era q u e se a d o u trin a errada fosse estabelecida
e se tornasse universal, o p r p rio evangelho seria alterado.
Por exem plo, em bora o nestorianism o m anifesto tivesse sido condenado em Efeso
1em 431, os telogos antioquenos em C onstantinopla e em outros lugares co ntinua
vam a enfatizar as duas naturezas de C risto de um a m aneira que transform ava sua
hum anidade em um a individualidade distinta e separada de sua natureza divina. N a
sua form a mais extrem a, essa cristologia antioquena cripto-nestoriana poderia facil
m ente dar a im presso de que Jesus C risto levou a efeito a salvao por ser um a
pessoa hum ana piedosa e cooperar perfeitam ente com o Logos divino que o assum iu.

228

Histria

da

teologia

crist

U m herege d o O c id e n te cham ado Pelgio, q u e ser descrito com m ais detalhes


p o sterio rm en te nesta histria, recebeu abrigo dos an tio q u en o s da Sria e da Pales
tina p o u co antes do C o n clio de Efeso. Pelgio acreditava que a salvao era, pelo
m en o s em parte, um a q uesto de realizao h u m an a, c no inteiram en te da graa,
ou pelo m enos assim alegaram seus inim igos. O s inim igos alexandrinos de A ntioquia
apresentaram essa situao aos seus aliados ocidentais em R om a e argum entaram
qu e a sim patia dos an tio q u en o s por Pelgio com provava q u e a cristologia deles
estava in tim am en te ligada a u m falso evangelho da salvao m ediante as boas obras.
Por outras palavras, a suspeita era de q u e os an tio q u en o s, ao enfatizarem a h u m a
nidade au t n o m a d o Salvador, estavam su tilm en te re tratan d o -o co m o nosso exem
plo h u m an o em vez de nosso salvador divino. S upostam ente, Pelgio reconheceu
essa sem elhana en tre seus ensinos e a cristologia an tio q u en a e p o r isso buscou
abrigo e o recebeu dos telogos daquela parte. O s alexandrinos se questionaram
p o r q u e os cristos an tio q u en o s ofereceriam refgio a u m herege com o Pelgio se
no sim patizassem , pelo m enos, com suas opinies sobre a salvao. O refgio que
Pelgio en c o n tro u en tre os an tio q u en o s no O rie n te foi prejudicial tanto para um
com o para o u tro . Serviu para A lexandria convencer R om a e os bispos ocidentais
de q u e a cristologia de A ntioquia estava n o ca m in h o errado.
N o C o n c lio de E feso em 431, u m a das co n d i es q u e R om a e os bispos do
O c id e n te im p u seram para serem aliados de A lexandria (q u a n d o os alexandrinos
fin alm en te ch egaram ) foi q u e o conclio deveria c o n d e n a r Pelgio. E m troca,
R om a p ro m e te u v o tar em favor da co n denao de N e st rio e de sua deposio
do cargo de bispo de C o n sta n tin o p la. C irilo co n c o rd o u p ro n ta m e n te e na fase
final do co nclio tan to Pelgio co m o N e st rio foram co n d en ad o s co m o hereges e
exilados em u m a regio desrtica. S egundo o m o d o de e n te n d e r dos alexandrinos,
eles se m ereciam p o rq u e suas heresias estavam relacionadas. A m bos enfatizavam
tan to o papel h u m a n o na salvao q u e a graa se tornava um a reco m p en sa c o n
tin g en te da realizao h u m an a. O n esto rian ism o e o pelagianism o (a ju sti a se
g u n d o as obras) ficaram p e rp e tu a m e n te ligados nas m e n te s dos telogos cristos
orto d o x o s e catlicos.
A cristologia alexandrina m anifestava u m a idia subjacente diferen te da salva
o. Jesu s C risto era o Salvador divino co m o o Logos de D eus e no co m o pessoa
hum ana. D ecerto , tinha de possuir tan to a divindade q u a n to a hu m an id ad e a fim
de realizar a salvao co m o o m ediador das duas. M as a operao salvfica nele e
por m eio dele era um a ao d o Logos de cu rar as feridas do pecado e da m o rte na
hum an id ad e q u e passa a ser a nova h u m an id ad e para todos os q u e participam dele
pela f e pelos sacram entos. A nfase soteriolgica alexandrina recaa na graa m ais
do que na realizao hu m ana. Esse fato no deve, po rm , ser e n ten d id o erro n ea
m en te sob a tica dos debates teolgicos posteriores.

C alcednia protege o m istrio

229

Todas as partes da grande controvrsia cristolgica acreditavam no papel do livrearbtrio dos pecadores que se beneficiavam da obra salvfica de C risto. A questo de se
o prprio Jesus C risto tinha o livre-arbtrio humano, no entanto, ainda no estava
resolvida. Para a m aioria dos alexandrinos, e at para C irilo, ele no tinha. Em bora
C irilo tivesse feito relutantem ente u m acordo com os antioquenos depois de Efeso i
na F rm ula de R eunio e perm itido que se falasse em duas naturezas de C risto, con
tin u o u a defender a frm ula de u m a s natureza depois da unio e estava claro para
todos que essa natureza nica de Jesus C risto era mais divina do que hum ana. Essa foi
a nica explicao que C irilo e seus seguidores alexandrinos conseguiram encontrar
para preservar a pura graciosidade da salvao com o obra de D eus em C risto. E um
trato da encarnao. Tudo o que ns, seres hum anos, precisam os fazer aceit-la,
sendo fiis e leais seguidores de C risto pelo arrependim ento c pelos sacram entos.

A controvrsia continua depois de Efeso


O C o n clio de Efeso e a F rm u la de R eunio foram solues tem porrias. C ada
parte conseguiu um pouco d o que queria. R om a conseguiu a condenao de Pelgio
p o r u m conclio ecu m nico e co n q u isto u certo prestgio n o O rie n te q u a n d o C irilo
apelou ao bispo de R om a revelia do im perador. C irilo e A lexandria conseguiram
a condenao de N e st rio c de sua cristologia an tio q u en a extrem ada e tam b m a
canonizao, com o d o u trin a verdadeira, da explicao da encarnao proposta p o r
C irilo co ntra o n estorianism o. A ntioquia conseguiu q u e sua bem -am ada frm ula
das duas naturezas fosse aceita co m o ortodoxa p o r C irilo, com o devido apoio do
im perador. M as as questes estavam longe de serem resolvidas. D e m uitas form as,
o q ue aconteceu en tre N icia i em 325 e C o n stan tin o p la i em 381 parecia se repetir.
O conclio q u e su p o stam ente resolveria a disputa e estabeleceria a ortodoxia u n i
versal a respeito da trin dade e unidade de D eus iniciou um conflito m aior e o b ri
gou a convocao de m ais u m conclio para encerrar o assunto.
D epois d o C o n clio de Efeso e da F rm ula de R eunio, os telogos antioquenos
com earam a ad m itir q u e o conceito de Jesus C risto com duas naturezas era a nica
frm ula ortodoxa. A p arentem ente, acreditavam q u e C irilo tinha dado u m salto
quntico na cristologia alexandrina e que, doravante, sem pre se falaria e se escreve
ria que Jesus C risto tinha duas naturezas divina e h u m an a depois da unio.
Alm disso, A ntioquia ficou sabendo pelo C onclio de Efeso e depois p o r troca de
correspondncia q ue R om a, e boa parte d o O cidente, considerava q u e Jesu s C risto
consistia em duas substncias. E m bora no houvesse um a traduo exata dos ter
m os gregos e latinos, um a com parao podia indicar q u e a frm ula latina a respeito
de C risto desde T ertuliano era de m uitas m aneiras m ais parecida com a frm ula de
A ntioquia do q ue de A lexandria. O s lderes an tio q u en o s sim plesm ente com earam
a agir co m o se a antiga frm ula alexandrina um a s natureza depois da u n io

230

Histria

da t e o l o g i a

crist

tivesse sido banida para o deserto ju n to com N est rio . Ele e a frm ula eram c o n
siderados extrem os iguais e opostos q u e m ereciam u m ao outro.
Est claro, 110 en tanto, q u e os lderes alexandrinos no enxergavam as coisas
dessa form a. C irilo achava q u e tinha apenas p erm itid o q u e os cristos falassem que
C risto possua duas naturezas, co n tan to q u e no as dividissem . Ele c o n tin u o u ,
tran q ilam en te , a pregar e e n sin ar a nica natureza encarnada do V erbo em
Alexandria e nun ca chegou a explicar o u a resolver a am bigidade im plcita na sua
cristologia, on d e C risto aparece co m o verdadeiram ente h u m an o e verdadeiram ente
divino, em b o ra ten h a um a s natureza.
C irilo m o rre u em 444, em plena c o m u n h o com os bispos de A ntioquia, R om a
e C o n stan tin o p la. A G ran d e Igreja parecia estar em paz, apesar das tenses a u m e n
tarem pouco abaixo da superfcie. C irilo estava disposto a conviver com o m istrio
e a am bigidade p o r am o r paz. O m esm o pensava Joo, bispo de A ntioquia.
R om a tinha ou tras coisas com q u e se preocupar, co m o os invasores brbaros que
vin h am da E u ro p a C en tral para a Itlia. M as havia um a pessoa q u e no estava
disposta a deixar as coisas co m o estavam.
O sucessor de C irilo co m o bispo e patriarca de A lexandria era u m m au-carter
cham ado D iscoro. Poucos h o m en s na histria da igreja foram to m enosprezados
e escarnecidos co m o essa pessoa. Logo depois de se to rn ar o principal eclesistico
de A lexandria, trato u de desfazer a paz q u e C irilo tinha ajudado a estabelecer com
A ntioquia. U m histo riador eclesistico de ren o m e relata que
a poltica do sucessor de Cirilo, Discoro, que estava disposto a acabar com a
moderao, era destruir radicalmente a doutrina das duas naturezas e pro
clamar cristandade que o caminho da crena verdadeira encontrava-se na
aceitao da doutrina alexandrina de uma s natureza, conforme proposta
pelos pais e pelo prprio Cirilo, antes de sua infeliz deciso de entrar cm
com unho com os orientais [antioquenos] com base no form ulrio
nestoriante" do ano 433.1
D iscoro no con hecido por n e n h u m a o u tra contribuio histria da teolo
gia crist, seno a de renovar a guerra d o u trin ria e n tre A lexandria e A ntioquia. E
bem provvel q u e suas m otivaes fossem elim in ar a influncia an tio q u en a sobre
C o n stan tin o p la de m o d o p erm an en te e descobrir e d efen d er a verdade. N as q u es
tes teolgicas, ele era u m ciriliano radical. Isto , da m esm a form a q u e rejeitava a
cristologia apolinariana e afirmava um a alm a e m en te h u m ana para C risto, D iscoro
tam b m rejeitava to talm ente a idia de duas naturezas de C risto co m o inevitavel
m en te nestoriana e insistia nas frm ulas u m a s natureza encarnada d o Logos
d iv in o e depois da unio, um a s n atu reza.2

C alcednia protege o m istrio

231

A pessoa na m esm a posio de D iscoro em A ntioquia era u m telogo cham a


do T eodoreto de C iro , o filho p redileto da cidade e u m provvel candidato a se
to rn ar o pr x im o patriarca de C onstan tin o p la. T eodoreto estava en tre os eclesis
ticos q u e adm itiam q u e a F rm u la de R eunio em 433 significava um a vitria
so m en te para A ntioquia e tratou a d o u trin a das duas naturezas de C risto com o
ortodoxa para im p ed ir q u alq u er m eno a u m a s natureza depois da unio. Est
claro q u e D iscoro e T eodoreto seguiriam direes q u e resultariam em u m c o n
fronto. Bastava um a p eq u en a centelha para com ear um a grande conflagrao teo
lgica. E ela apareceu na pessoa de u m h u m ild e m onge de C o n sta n tin o p la cham a
do Eutiqucs.

Eutiques e a controvrsia eutiquiana


E utiques era u m velho m onge de C onstantinopla, pouco inteligente m as influente.
Assim com o 110 caso de tantas outras personagens da histria da igreja antiga, E utiques
apareceu em cena, d esem p en h o u seu papel no dram a e retiro u -se do palco e nunca
mais se ouviu falar dele. Q uase nada se sabe de sua vida, a no ser esse episdio
du ran te o qual, p o r u m breve perodo, o cupou o cen tro do palco. E utiques apoiava
fervorosam ente a causa de A lexandria e, depois da m orte de C irilo, to m o u o partido
de D iscoro n o tocante nica natureza de C risto. E m bora seja difcil averiguar
exatam ente qual era o ensino de E utiques a respeito de C risto, no h dvida de que
foi u m passo alm da linguagem de C irilo e, sobre o processo da encarnao, afir
m o u que se tratava de duas naturezas antes da unio (de D eus com a hum anidade),
m as um a s natureza depois o u com o resultado da u n io . Por si s, essa frm ula
no despertaria m u ita ateno, j que o p r p rio C irilo poderia ter dito o m esm o e a
m aioria dos alexandrinos a aprovava. C ertam en te, ela se encaixava na cristologia de
Alexandria. O q u e provocou ira contra E u tiq u es e to rn o u -o alvo de um a rajada de
fogo foi sua recusa a afirm ar q u e C risto era consubstanciai conosco, os seres h u m a
nos, e para os an tio q u enos isso pareceu um a ntida rejeio da f de N icia, que
declarava que'Jesus C risto era v erdadeiram ente h u m an o e verdadeiram ente divino.
A resposta dos an tio q u en o s foi: Vejam! N s bem q u e avisam os q u e a cristologia
alexandrina iria resultar nisso, na rejeio da prpria h u m an id ad e de C risto .
Parecia m esm o q u e E u tiq u es rejeitava a plena e verdadeira hu m an id ad e de Jesus
C risto. E m bora no repetisse exatam ente a heresia de A polinrio, certam en te re
d u ziu a h u m an id ad e de C risto a u m a gota de v in h o n o oceano de sua divindade.
C o n fo rm e alguns telogos historiadores, provavelm ente o q u e E u tiq u es ensinava
era que, p o r causa da encarnao, o corpo de C risto foi deificado de tal m aneira que
j n o era co n su b stan ciai c o n o sc o .3 P arece q u e E u tiq u e s levou o p rin c p io
cristolgico de C irilo, communicatio idiomatum, ao extrem o de form a parcial. E m b o
ra p erm itisse o re c o n h e c im e n to de q u e as caractersticas e a trib u to s d iv in o s

232

Histria

da

teologia

crist

perm eavam e transform avam a h u m anidade de C risto , no perm itiria o reco n h eci
m en to d o processo inverso. S egundo a teologia de E utiques, a realidade hu m an a
de Jesu s no fazia d iferena ao Logos e at m esm o era absorvida na u n io da
encarnao. E realm ente difcil enxergar co m o o Jesu s da teologia de E utiques
po d e ser real ou v erd adeiram ente h u m an o . O espectro d o docetism o descarado
av u lto u -se em C o n stan tin o p la q u an d o ele en sin o u a essa cristologia.
Assim co m o N e st rio e seus ensinos a respeito de C risto tin h am confirm ado
os piores tem o res dos alexandrinos a respeito da teologia an tio q u en a, tam bm
E utiq u es e seus ensinos confirm aram os piores tem ores dos an tio q u en o s a respeito
da teologia alexandrina. N e st rio era im plicitam ente culpado de d efen d er u m tipo
de adocionism o, em b o ra essa no fosse sua inteno. Sua linguagem , conceitos e
expresses figuradas a respeito d e je s u s C risto avanavam inexoravelm ente nessa
direo, re m o n ta n d o antiga heresia de P aulo de Sam osata. Era p o r isso q u e
N est rio e sua d o u trin a da pessoa d e je su s C risto tinham sido condenados. Eutiques,
p o rm , era im p licitam ente culpado de algo m u ito prxim o ao apolinarism o, seno
do d o cetism o absoluto, em b o ra essa no fosse sua inteno. Ele foi m u ito alm da
idia de C irilo , da unio hiposttica da encarnao de D eus em C risto , e chegou a
negar a verdadeira h u m an id ad e de C risto q u an d o rejeitou a consubstancialidade
dele conosco. Para E u tiques, C risto no tin h a um a personalidade h u m an a o u exis
tncia h u m an a individual e nem sequer um a natureza h u m an a co m o a nossa.
Talvez a cristologia de E utiques no fosse to inaceitvel para m uitas pessoas
teologicam ente neutras, q u e no pendiam n em para Alexandria nem para A ntioquia,
se E utiq u es e seus seguidores tivessem apenas declarado q u e a h u m an id ad e de
C risto to rn o u -se divinizada, assim com o a nossa se tornar se receberm os sua gra
a. M as, seg u n d o parece, no era isso que E utiques ensinava. Pelo contrrio, ele
ensinava q ue, desde o m o m e n to da concepo em M aria, Jesu s C risto era u m ser
hb rid o en tre a h u m an id ad e e a divindade u m a nica natureza div in a-h u m an a
, q u e ju n tav a e m isturava as duas naturezas de tal m aneira q u e a natureza h u m a
na era subjugada e absorvida pela divina. Se isso era a verdade, co m o ele podia
realm ente ser o nosso m ediador?, q u estionaram os crticos. C o m o Jesu s C risto
poderia passar pelo processo de desfazer a queda de Ado e de recapitular a raa
hu m an a, a respeito do qual Iren eu falava com tanta eloqncia? C o m o a sua m orte
na cru z poderia rep resentar a hum anidade? Essas perguntas soteriolgicas surgi
ram de vrios lugares diferentes to logo q u e os ensinos de E u tiq u es se tornaram
am p lam en te conhecidos.

O Snodo dos Ladres


O m aquiavlico D iscoro entra em cena pelo o u tro lado. Em 448, D iscoro m an i
p u lo u u m snodo de bispos em C o n stan tin o p la para co n d e n ar E utiques. O s m to -

C alcednia protege o m istrio

233

dos de D iscoro d em o n stram o significado do fam igerado adjetivo bizantino q u e


freq en tem en te usado para descrever a m anipulao poltica m aquiavlica, ardilo
sa e secreta. Q u a n d o um a pessoa no p o d er d em o n stra apoiar u m partido, m as na
verdade p ertence ao p artido contrrio, e tenta o p o rtu n a m e n te tirar vantagem de
seus inim igos polticos m ediante tram as sutis e com plicadas, isso cham ado co m
p o rta m e n to b izan tin o . B izncio, co m o se sabe, era o an tig o n o m e da cidade
q u e passou a ser cham ada C o n sta n tin o p la n o reinado de C o n sta n tin o e p erm a n e
ceu u m term o co m u m para designar a cidade e to d o o Im p rio O rie n ta l at a Idade
M dia. D iscoro era a personificao d o co m p o rta m e n to bizantino. O m otivo de
ter causado a condenao de E u tiq u es era oferecer ao m onge de C o n stan tin o p la
refgio e c o m u n h o com A lexandria e depois usar sua condenao e subseqente
c o m u n h o para forar u m a confrontao com os lderes de A ntioquia e at m esm o
com o p r p rio patriarca de C onstantinopla.
N o s m eses en tre sua condenao no snodo em C o n sta n tin o p la e o conclio
ecu m n ico q u e seria realizado em Efeso em 449, E u tiq u es apelou a Leo, bispo de
R om a, p ed in d o apoio e ajuda. E n trem en tes, D iscoro estava m u ito ocupado, e m
pregando as riquezas de A lexandria para atrair o im perador inclinado para o seu
lado. O patriarca de C o n stan tin o p la, u m h o m em cham ado Flaviano, foi apanhado
n o m eio da intriga. V iu-se obrigado a apoiar o snodo q u e co n d e n o u E u tiq u es e
seus ensinos, j que foi realizado em sua s e sob sua superviso. M ensageiros
correram apressados de lugar para o u tro , en tre R om a, A lexandria, C on stan tin o p la,
A ntioquia e feso antes de o q u arto conclio ecum nico, j m arcado, reu n ir-se cm
449. P erto de iniciar o conclio, D iscoro j tinha tu d o planejado. M as, s para
garantir, levou para a reunio u m bando de capangas, que p o r acaso eram m onges
egpcios. C aso as m anobras polticas no conseguissem influenciar o conclio, tal
vez as am eaas de violncia surtissem efeito!
O q u e aconteceu n o suposto conclio levou sua p o sterio r condenao e cance
lam ento. O q u e era para ser o q u arto conclio ecu m n ico da C ristan d ad e ficou
con h ecid o p o r S n o d o dos Ladres. D iscoro chegou com sua q u adrilha de m o n
ges pesadam ente arm ados e rapidam ente assum iu o controle d o conclio inteiro. A
frm ula de E utiq u es de duas naturezas antes da unio; u m a s natureza depois da
u n i o foi ap ro v ad a c o m o o rto d o x a e o p rin cip al re p re s e n ta n te a n tio q u e n o ,
T eodoreto de C iro , e os cham ados nestorianos foram condenados co m o o p o n e n
tes de D e u s e depostos de seus cargos de lderes eclesisticos. Algus alexandrinos
e m u ito s m o nges presentes exigiram q u e fossem queim ados. P io r do q u e isso,
talvez ten h a sido o patriarca Flaviano de C o n sta n tin o p la q u e chegou n o conclio
levando consigo u m d o c u m e n to da parte do bispo Leo de R om a contra E utiques.
Essa epstola ficou conhecida, na histria da igreja, p o r Tomo de Leo e p o sterio r
m en te d esem p en h o u u m papel m u ito im p o rtan te na soluo e pacificao desse

234

Histria

da

teologia

crist

conflito d o u trin rio bastante lastim vel. O papa Leo i talvez o p rim eiro bispo
de R om a q u e realm ente fu n c io n o u co m o papa n o sentido de sim plesm ente gover
n ar boa parte da Itlia e toda a igreja ocidental enviou u m a epstola d outrinria
a Flaviano, co n d en ad o E utiques e d elineando a cristologia ortodoxa. Flaviano te n
to u ler a carta do papa no snodo, m as os m onges de D iscoro atacaram -no e esp an caram -n o to v io lentam ente q u e acabou m o rre n d o pouco tem p o depois.
N o fim do Snodo dos Ladres em Efeso, o bispo de Alexandria tinha todos os
m otivos para se sentir satisfeito com os resultados do seu ataque contra a d outrina da
escola de A ntioquia.10 im perador Teodsio n, que tinha deixado de apoiar A ntioquia
para apoiar Alexandria, concordou totalm ente com os atos do snodo. Por algum
tem po, o snodo constou com o o quarto conclio ecum nico Efeso n. A vitria
alexandrina parecia com pleta. Triunfara o eutiquism o. A d ou trin a ortodoxa e catli
ca oficial da pessoa de Jesus C risto dizia que ele era o D e u s-h o m em de um a s
natureza cuja hum anidade tinha sido absorvida pela divindade. N o se podia culpar
ningum que dissesse que essa era um a vitria para o docetism o pois, se algum
tentasse im aginar esse conceito, naturalm ente veria Jesus C risto com o o eterno Fi
lho de D eus fingindo ser u m hom em . A F rm ula de R eunio de 433, que at m esm o
C irilo tinha assinado e apoiado, foi desfeita. Pior do que isso, 110 entanto, era que a
prpria f de N icia estava em jogo. E utiques negou a consubstancialidade d e je s u s
C risto conosco e conseguiu oficializar sua idia.
Pouco depois do en cerram en to d o Snodo dos Ladres, as vtim as com earam a
apelar ao im perador e ao bispo de R om a. O papa Leo ficou horrorizado com as
notcias q ue recebeu e m an d o u um a carta ao im perador em C onstantinopla, exigin
do que fossem revogadas as decises do conclio, q u e E utiques fosse condenado e
Teodoreto de C iro reco n d u zid o ao cargo de lder da igreja em A ntioquia. Leo tam
bm pro testo u contra a m o rte de Flaviano e pediu q u e o papa o vingasse e prendesse
seus assassinos. Teodsio finalm ente respondeu ao apelo de Leo em 450. R ecusou
todas as exigncias de Leo e, em especial, recusou-se a convocar um novo conclio
para su b stitu ir o Snodo dos Ladres p o r u m qu arto conclio ecum nico.
A reao de Leo foi com ear o processo de convocar u m conclio ecum nico
q u e se reu n iria n o O c id e n te sem o apoio do im perador. J a essa altura, as duas
m etades d o Im p rio R om ano estavam to divididas, q u e o bispo de R om a no O c i
d en te nem sequer precisou se preo cu p ar m u ito com o im perador ro m an o , que
perm aneceu no O rie n te e p erm itiu q u e as vrias tribos brbaras invadissem o im
prio do O cid en te. O s bispos de R om a, a partir de Leo 1, foram paulatinam ente
o cu p an d o o vcuo poltico e cultural 110 O c id e n te Latino e assum iram o tro n o
im perial na tentativa de m an ter algum a sem elhana com a antiga o rd em rom ana.
E m ju lh o de 450, a igreja estava a po n to de dividir-se, da m esm a form a q u e o
p r p rio im prio se desfazia. O bispo de R om a o papa am eaava convocar um

C alcednia protege o m istrio

235

conclio ecu m n ico sem a aprovao d o im perador e o im perador defendia os atos


de u m snodo v io lento q u e ratificara a heresia co m o se fosse ortodoxia. Assim
com o a igreja quase to rn o u o rtodoxo o arianism o em m eados d o sculo iv, em
m eados do sculo v, ela quase to rn o u o rtodoxo o docctism o. E nto D eus interveio.
Em 28 de ju lh o de 450, o im perador T eodsio li m o rre u em u m acidente to talm en
te inesperado. Foi jo g ad o d o seu cavalo. O p o d er principal q u e protegia a heresia e
im pedia a u n io foi rapidam ente rem ovido e a sucessora passou a ser sua irm ,
P ulquria, ao lado de seu consorte, M arciano, q u e favorecia a total independncia
de C o n stan tin o p la, livre do d o m n io de A lexandria ou de A ntioquia.
P ulquria e M arciano com earam o processo de desfazer os atos terrveis do
Snodo dos Ladres cm 449. M andaram trazer o cadver de Flaviano de Efeso para
C o n stan tin o p la, on d e foi sepultado com honrarias plenas na grande catedral da
Santa Sabedoria q u e ficava n o cen tro da capital. U m novo conclio para substituir
Efeso ii com o quarto conclio ecum nico foi convocado para reunir-se em C alcednia
em m aio de 451. Todos os bispos de G rande Igreja da cristandade foram convoca
dos a com parecer e o Tomo de Leo foi distribudo en tre eles antes da reunio. O
prprio Leo inventou um a desculpa para no com parecer ao C onclio de C alcednia
p o rq u e estava desgostoso p o r no ser realizado n o O c id e n te o q u arto conclio
ecum nico. M esm o assim enviou delegados para represent-lo. D iscoro foi c o n
vocado a com parecer e, d u ran te sua viagem ao novo conclio, enviou u m a carta que
excom ungava Leo de Rom a: E m bora soubesse m u ito bem o q u e estava reservado
para ele, a luta tinha de seguir at ao fim , assim entendia o bispo de A lexandria.5

O Conclio de Calcednia e a Definio de Calcednia


O grande C o n clio ecu m n ico de C alcednia foi aberto com u m p o m poso ceri
m onial cm 8 de o u tu b ro de 451, com a presena de q u in h e n to s bispos, dezoito
oficiais de estado d o alto escalo, inclusive o casal im perial. O s seguidores de Leo
e dos an tio q u en o s sen taram -se de u m lado do grande salo e D iscoro e seus se
guidores do o u tro . S o m ente o poder im perial era capaz de coloc-los n o m esm o
recinto e m an t-lo s ju n to s. U m dos prim eiros eventos da prim eira sesso d o c o n
clio foi a en trada de T eodoreto de C iro , q u e tin h a sido con d en ad o , d eposto c
quase q u eim ad o pelo S nodo dos Ladres. I louve o p rincpio de u m tu m u lto , m as
a im peratriz e seus guardas im p u seram a o rd em e n tre os bispos e T eodoreto foi
co n d u zid o a u m assento de honra. D epois, as atas d o S nodo dos Ladres em Efeso
foram lidas em voz alta e debatidas. P aulatinam ente, os partidrios de D iscoro
ab an d o n aram -n o e ao S nodo dos Ladres e expressaram rem o rso pela participa
o na perseguio de T eodoreto a na m o rte de Flaviano. S om ente D iscoro sus
ten to u , em atitu d e de desafio, a validez d o q u e havia acontecido em Efeso cm 449
e d efen d eu suas aes. Ao cair da noite, os bispos votaram em favor de d ep o r

236

Histria

da

teologia

crist

D iscoro do seu cargo de patriarca de A lexandria e de exil-lo, ju n to com os lde


res d o infam e S nodo de Efeso. A im peratriz e o im perador ratificaram a deciso.
D iscoro foi im ediatam ente exilado para o deserto.
Todos os participantes do C onclio de C alcednia sabiam que a G rande Igreja
precisava de um a nova declarao da crena ortodoxa a respeito da pessoa de Jesus
C risto e que, de algum a m aneira, essa declarao teria de elim inar o abism o entre os
cristos sinceros e fiis de Alexandria e de Antioquia. As verdades que existiam em
am bos os lados teriam de ser preservadas e expressas, ao passo que os exageros teriam
de ser evitados e at m esm o abolidos. A im peratriz, o im perador e seus com issrios
ordenaram aos bispos que ainda estavam em boas condies que passassem dois dias
refletindo individualm ente a respeito das suas crenas em C risto c, em 10 de o u tu
bro, se reunissem para resolverem de um a vez por todas qual seria a f correta:
Os bispos foram orientados a lavrar cada um a sua declarao de f, sem temor
e tendo somente Deus em mente. Para ajud-los nessa tarefa, foi ressaltado
que o imperador apoiava os decretos de Nicia e de Constantinopla, alem dos
escritos dos santos pais, Gregrio, Baslio, Hilrio, Ambrsio c duas cartas de
Cirilo que foram aprovadas 110 primeiro Snodo de feso. Foi ressaltado, tam
bm, que os bispos agora possuam a carta que Leo escrevera a Flaviano, de
santa memria, contra o erro de Eutiques. N s a lemos, responderam.6
Q u a n d o os bispos voltaram a se en contrar em 10 de o u tu b ro , o Tomo de Leo foi
lido diante deles e debatido durante vrias sesses. D epois de m uita controvrsia,
chegou-se a u m acordo sobre a nova frm ula da f, que aproveitava consideravel
m en te a linguagem e os conceitos do Tomo de Leo e das cartas de C irilo a N est rio e
a Joo de A ntioquia. O s escritos de T ertuliano sobre a pessoa de C risto serviram de
pano de fu n d o do debate e da nova declarao de f. O s bispos queriam deixar abso
lutam ente claro q ue a nova Fnmila de Calcednia (tam bm conhecida p o r Definio
de Calcednia) no era um credo novo, m as sim , um a interpretao e elaborao do
Credo de Nicia de 381. Foi finalm ente aprovada e assinada pelo im perador e pelos
bispos em 25 de o u tu b ro de 451. A parte principal da declarao diz:
Em concordncia, portanto, com os santos pais, todos ns ensinamos unani
memente que devemos confessar que nosso Senhor Jesus Cristo um s
mesmo Filho, igualmente perfeito 11 a Divindade e igualmente perfeito na
humanidade, verdadeiramente Deus e verdadeiramente homem, que consis
te de alma e corpo racionais, consubstanciai com o Pai na Divindade e igual
mente consubstanciai conosco 11a humanidade, semelhante a ns em todas as
coisas, exceo do pecado, gerado pelo Pai antes de todos os sculos no
tocante sua Divindade e assim tambm nestes ltimos dias por ns e por

C alcednia protege o m istrio

237

nossa salvao, foi gerado pela Virgem Maria, Theotokos, !10 que diz respeito
sua humanidade; um s c o mesmo Cristo, Filho, Senhor, Unignito, revela
do cm duas naturezas sem confuso, sem mudana, sem diviso, sem separa
o; a diferena de naturezas no pode ser eliminada de modo algum por
causa da unio, mas as propriedades de cada natureza so preservadas e reuni
das cm uma s pessoa (prosopon) e uma s hypostasis, no separada ou dividida
cm duas pessoas, mas um s e o mesmo Filho, Unignito, Verbo divino, o
Senhor Jesus Cristo, conforme os profetas do passado e o prpriojesus Cris
to nos ensinaram a seu respeito c o credo dos nossos pais nos foi transmitiu.7
O s bispos passaram , ento, a co n d en ar tanto N e st rio (que j estava m orto)
com o E utiques. O tom do C onclio de C alcednia foi decididam ente antialexandrino
e, q u an d o chegou ao fim , as pretenses e sonhos de d o m n io acalentados p o r aque
la s tin h am sofrido u m grave golpe. O conclio tam bm elevou o ttu lo de patriar
ca de C o n stan tin o p la m esm a im portncia de R om a para q u e os dois grandes patriarcados ficassem 110 m esm o nvel sobre os dem ais. N o entanto, prejudicou o
bispo de R om a, inutilizando o ttu lo de p rim eiro entre os iguais conferido ao
cargo. Q u a n d o Leo 1 soube disso, rejeitou a declarao p o r com pleto e c o n tin u o u
a arg u m en tar em favor da preem inncia de R om a sobre todos os bispos cristos.
N o en c erram en to do conclio em 7 de fevereiro de 452, a im p eratriz e seu
con sorte decretaram q u e n e n h u m a controvrsia adicional a respeito das q uestes
de f seria p erm itida e q u e doravante todos os cristos teriam de adotar os ensinos
de N icia, C o n stan tin o p la e C alcednia. Leo de R om a aceitou a essncia do c o n
clio a Definio de Calcednia pois expressava basicam ente o que ele m esm o
escrevera em seu Tomo. A f antiga de T ertuliano foi aceita no O rien te; Jesu s C risto
era u m a s pessoa co m duas n atu re zas o u substncias. A ssim co m o N ic ia e
C o n stan tin o p la declararam q u e D eus era trs algu m e u m n ico algo, tam
bm C alcednia declarou q u e Jesu s C risto era u m n ico a lg u m e dois algo.
M uitos telogos an tio q uenos, consideraram a Definio de Calcednia um a vitria
para a cristologia alexandrina, p o rq u e afirm ava categoricam ente um s Filho e rejei
tava q u alq u er separao ou diviso das duas naturezas. O s alexandrinos considera
ram q u e era um a vitria para a cristologia antioquena, p o rq u e afirm ava categorica
m en te duas naturezas e proibia a confuso o u m u d an a na sua unio.
C o n fo rm e verem o s, o resu ltad o do C o n c lio de C alced n ia e da definio
cristolgica foi um cism a p erm a n en te d en tro da igreja oriental. U m a parte signifi
cativa das igrejas da Sria e das regies ao leste da Sria (Prsia e Arbia) no qu ise
ram aceitar a nova declarao e se separaram da G ran d e Igreja para fo rm ar as igre
jas nestorianas. Elas desenvolveram suas tradies e crenas e se isolaram da cris
tandade ortodoxa e catlica. A m aioria das igrejas do E gito tam b m se recusou a
aceitar a nova declarao de f e se separou da G ran d e Igreja para fo rm ar as igrejas

238

Histria

da

teologia

crist

m onofisistas in d ep en d entes (monofisista significa q u e cr em um a s n atu reza). A


Igreja C o p ta do Egito o rem anescente m o d ern o desse cisma.
A Frmula de Calcednia, o u Definio de Calcednia, to rn o u -se u m dos p o n to s de
referncia da f catlica e ortodoxa, a despeito dos cism as q u e dele resultaram . A
fam lia das igrejas ortodoxas orientais aceita-o, da m esm a form a que a Igreja C a t
lica R om ana. A m aioria das denom inaes p rotestantes principais aceita-o em es
sncia, em b o ra no considere obrigatria sua linguagem . A d o u trin a q u e ele e n cer
ra e expressa a unio hiposttica, segundo a descrio de C irilo, m as com p eq u e
nas alteraes. E m n e n h u m m o m e n to m encionada a communicatio idiomatum de
C irilo, em b o ra Leo a ten h a defen d id o e integrado ao Tomo. Em contraposio, em
n e n h u m m o m en to tam bm C alcednia a rejeita o u critica. Talvez a principal razo
para no inclu ir a afirm ao da communicatio idiomatum na declarao de f tenha
sido atrair tantos an tio q u en o s q u an to possvel. Eles no aceitariam esse princpio.
A Definio de Calcednia talvez soe esotrica o u ex trem am en te abstrata o u filo
sfica, m as na realidade sim plesm ente um a tentativa de expressar c proteger o
m istrio da encarnao de q u alq u er distoro:
Pode-se reconhecer dc imediato que a Definio no uma explicao do mis
trio da encarnao. O prprio fato dc ela no conseguir solucionar o insol
vel sua melhor recomendao para nossa cuidadosa considerao. Os que
elaboraram a Definio no se preocuparam tanto em formular uma teoria
como cm salvaguardar a verdade de duas solues propostas com carter er
rneo e em preservar para ns a verdade oculta sob esses dois erros.8
U m estudo cuidadoso da redao da Frmula de Calcednia revela p o r que ela era
tanto u m acordo en tre dois extrem os com o um a tentativa de preservar o m istrio da
encarnao. Ela afirm a claram ente, seguindo um a teologia antioquena m oderada, a
verdadeira hum anidade de Jesus C risto e suas duas naturezas. M as declara q u e as
duas naturezas no devem ser divididas nem separadas e q u e cada um a delas, na sua
plena integridade, perm anecem ju n ta s em um a s pessoa. A cristologia antioquena
est certa 110 q ue afirm a duas naturezas do D e u s-h o m em , m as errada 110 que
N est rio negou a unidade c integridade da pessoa de Jesus C risto. C alcednia
tam bm afirm a com clareza, contra a cristologia alexandrina radical, que as duas
naturezas de C risto no devem ser confundidas (ligadas o u m isturadas), n em se
deve pensar q u e foram alteradas m ediante a unio hiposttica n o Logos. A cristologia
alexandrina est certa 110 que afirm a um a s pessoa de C risto, que o Filho de
D eus , m as errada no que E utiques negou a plenitude e a integridade das n a tu
rezas distintas da h u m anidade e da divindade, m esm o em sua unio em Jesus C risto.
A verdadeira essncia da Definio de Calcednia conhecida com o os q u atro li
m ites de C alcednia sem confuso, sem m udana, sem diviso, sem separao.

C alcednia protege o m istrio

239

Essas q u atro s expresses so lim ites em to rn o do m istrio da u nio hiposttica


as duas naturezas plenas e com pletas de C risto n u m a s pessoa. Sem confuso,
sem m u d an a protegem o m istrio da heresia do eu tiq u ism o e do m onofisism o,
q ue ten tam preservar a unidade da pessoa ao criar u m hb rid o , tertiuni quid (um
terceiro algo), com a divindade e a h u m anidade. Sem diviso, sem separao
protegem o m istrio da heresia do nestorianism o, q u e procura enfatizar a distino
en tre a h u m an id ad e e a divindade dividindo-as em duas pessoas diferentes. A D e
finio est dizendo: co n tan to q u e no ultrapasse n e n h u m desses lim ites, voc pode
expressar de vrias m aneiras diferentes o m istrio da encarnao. T udo o q u e ela
realm ente faz expressar e proteger u m m istrio. E no explica coisa n en h u m a.
O s dois principais m en to re s da Definio de Calcednia foram Leo de R om a
(que foi fo rte m e n te in fluenciado p o r T ertuliano) e C irilo (que foi fo rte m e n te in
fluenciado p o r A tansio). Ao lerm os com cuidado suas cartas, d escobrim os que
am bos concebiam da pessoa de Jesu s C risto com o o Logos e te rn o de D eu s que
con descende em assu m ir um a natureza h u m an a q u e no tem n e n h u m a espcie de
existncia p r p ria (p o rtan to , no um a pessoa h u m ana). E u m a natureza h u m an a
impessoal. O ce n tro pessoal de conscincia, vontade e ao o Logos, o e tern o
F ilho de D eus.
A crena catlico-ortodoxa, p ortanto, estabelece q u e Jesu s C risto era e D eus,
com u m a n atureza h u m ana, e no u m h o m em elevado a u m relacionam ento espe
cial com D eus o u u m h b rid o de existncia divina e hum ana. O m istrio est no
fato de que esse o n ico caso real em q u e u m ser pessoal individual q u e h u m a
no e divino possui em sua essncia todos os atrib u to s necessrios s duas n a tu re
zas. M u ito s telogos cristos ten tam e n c o n trar u m a form a de co nceber tal coisa c
explic-la de form a inteligvel. C alcednia perm ite a especulao, co n tan to que
no se ultrapasse os lim ites e caia no nestorianism o o u eu tiq u ism o .
Leo e C irilo tam b m parecem ter considerado a pessoa e natureza divina do
Logos no afetadas pela natureza h u m an a q u e ele assum iu na sua existncia com o
Jesu s C risto . E nesse p o n to q u e m u ito s protestantes, especialm ente os m ais m o
dernos (e tam bm no poucos catlicos) relutam em aceitar a cristologia calcednia,
j q u e ela reflete o antigo princpio da im utabilidade e im passibilidade do divino.
Em sua obra-p rim a, A study in Christology, o telogo e h isto riad o r britnico M aurice
R elton afirm a q u e esse era o calcanhar de A quiles da in terp retao clssica de
C alcednia pelo m enos: Tanto para Leo co m o para C irilo , o Logos ilim itado o
cerne do D e u s-h o m em . Logo, no C risto encarnado, sua natureza divina, no te n
do passado p o r n e n h u m a m udana, incapaz de sofrer e p erm anece im utvel e
inaltervel n o d ecu rso de todas as experincias pelas quais ele passa em sua vida
encarn ad a.9 S egundo R elton e m u ito s o u tro s telogos protestantes m o d ern o s que
aceitam a frm ula bsica de C alcednia, esse aspecto da cristologia clssica m ais

240

H istria

da teolog ia

crist

d o q u e u m m istrio, u m co m p leto disparate. Em outras palavras, qual seria o


pro p sito de um a encarnao na qual o Filho de D eus a nica pessoa envolvida e
q u e tom a para si um a natureza h u m ana plena e com pleta, m as p erm anece inteira e
co m p letam en te intocado e im passvel em sua h u m anidade? Seria isso realm ente
um a encarnao? A vitria da d o u trin a da unio hiposttica no seria totalm ente
nu la se interpretada nesse sentido clssico?
P or outras palavras, parece ter restado certa am bigidade e tenso no resolvi
das na p rpria C alcednia ou pelo m enos na m aneira co m o seus principais
pro p o n en tes e in trp retes a en ten d e ram e explicaram . Q u e m en ten d e q u e o sujei
to da u n io o Logos divino, o Filho de D eus no foi afetado pela unio com
a hum an id ad e, est su b v erten d o a unio en tre as duas naturezas o u tratan d o a na
tureza h u m an a co m o passiva e abstrata. N o h dvida de q u e Jesu s C risto sofreu
tentaes e tem o res e q u e teve m uitas experincias m entais c espirituais, e no
s o m e n te fsicas. S e g u n d o a d o u tr in a da u n i o h ip o s t tic a p ro m u lg a d a em
C alcednia, q u em foi tentado? Q u e m ex p erim en to u o m ed o e a agonia m ental e
espiritual? O n ico sujeito presente o Logos divino, m as, de acordo com Leo e
C irilo e com a m aioria de seus seguidores ortodoxos, a divindade no pode sofrer
q u alq u er tipo de m udana. Poder um a natureza h u m an a im pessoal ser tentada,
sen tir m edo e agonia?
A cristologia clssica de C alcednia segue o Tomo de Leo e as Cartas de C irilo ao
negar qualquer m udana ou sofrim ento por parte do sujeito pessoal da encarnao, o
Filho de D eus. M as a prpria C alcednia faz isso? N o est m u ito claro. D u ran te a
Reform a protestante no sculo xvi, M artin h o Lutero aceitou N icia e C alcednia
com o pontos de referncia respeitados da d outrina crist e ao m esm o tem po rejeitou
a crena na impassibilidade divina e atribuiu experincias de criatura ao Filho de
D eus no seu estado encarnado. Para Lutero, no n en h u m escndalo dizer D eus
nasceu, D eus sofreu e m o rre u e D eus foi crucificado, usando essas palavras no
seu sentido real e no com o m eras figuras de linguagem . Lutero deu a communicatio
idiomatum um a concluso lgica, coisa que n em Leo, nem C irilo, n em seus intr
pretes ortodoxos e catlicos fizeram . Eles continuaram prisioneiros do antiga co n
cepo grega da im passibilidade divina. Essa concepo im pediu-os de desvendar o
grande m istrio da encarnao e fez com que a dou trin a calcednia de C risto fosse
interpretada cada vez m ais em u m sentido nestoriano depois de encerrado o conclio.
E m bora a im peratriz e o seu consorte tivessem decretado q u e o C o n clio de
C alcednia e sua definio cristolgica significavam u m ponto-final em todos os
debates e controvrsias a respeito de q uestes im p o rtan tes da f, no dem o raram a
irro m p er debates sobre detalhes bastante m inuciosos da interpretao cristolgica.
O s bispos logo com earam a questionar: C risto teria duas vontades o u um a? Ao
q u e parece, o q u e era bom para alguns no satisfez a todos.

16
Continuam os efeitos
do conflito

E m b o r a o C o n c lio de C a lc e d n ia en c e rra sse a g ra n d e c o n tro v rsia e n tre


A ntioquia e A lexandria a respeito da pessoa de Jesu s C risto , no en c erro u d efin iti
vam ente todos os debates e as controvrsias sobre a dou trin a. C o n fo rm e verem os
no p resente captulo, o conclio e sua f rm u la da crena ortodoxa em C risto cau
sou u m longo e paulatino efeito de debates sobre seu significado exato. M ais um a
vez, assim co m o antes, os im peradores se envolveram e novos conclios foram
convocados para defini, de um a vez p o r todas, um a crena u n ifo rm e a respeito da
encarnao de D eus em C risto. A m aior parte da controvrsia ps-C alcednia acon
tecia n o O rie n te e a igreja ocidental no tom ava c o n h e cim en to a no ser q u an d o
era forava a tan to p o r algum im perador, com o acontecia de tem pos em tem pos.
C o n fo rm e observa M aurice R elton:
Embora o Ocidente, com seu amor ortodoxia eclesistica, estivesse satisfei
to em deixar o problema conforme a resoluo da Definio de Calcednia, o
esprito especulativo dos telogos orientais incitou-os a se esforar mais cm
sua tentativa de desvendar o m istrio.1
Parte do debate no O rie n te foi realm ente especulativa e, p o r isso, difcil e n
ten d er tu d o o q u e foi includo o u excludo. O s bispos e telogos q u e freq en
tem en te se reu n iam em C o n stan tin o p la, provenientes de todas as partes do Im p
rio O rie n ta l, d iscu tiam in can sav elm en te se a Definio de Calcednia favorecia
A ntioquia ou A lexandria, se exigia a crena em duas o u em u m a vontade de C risto
e qual seria a m elh o r m aneira de explicar e expressar o m istrio q u e existia no seu
m ago. A am bigidade da d o u trin a da unio hiposttica perturbava m u ito s lderes
eclesisticos orientais q u e buscavam com pleta inteligibilidade da teologia o u que
defen d iam in teresses particulares ao p ro m o v e r a in terp re ta o alexandrina ou
antioquena.

242

Histria

da

teologia

crist

A teologia ocidental durante a controvrsia cristolgica no Oriente


A ntes de nos ap ro fu n d arm o s na controvrsia ps-C alcednia n o O rie n te , farem os
um a pausa para oferecer u m a viso geral do q u e acontecia na teologia no O cid en te
d u ra n te esse perodo. O O c id e n te latino ficou to talm en te ocupado com seus p r
prios problem as teolgicos d u ra n te a grande controvrsia cristolgica q u e d u ro u
ap ro xim adam ente de C o n stan tin o p la i em 381 a C o n sta n tin o p la ui em 680/681. O
pero d o m ais inten so dos debates teolgicos ocidentais, p o r o u tro lado, foi nas
dcadas en tre C o n stan tin o p la i e C alcednia em 451. E n q u an to os bispos e telo
gos d o O rie n te debatiam as delicadas distines da cristologia, os lderes eclesisti
cos d o O c id e n te se envolveram p ro fu n d am en te na grande controvrsia a respeito
da natureza da salvao e, especialm ente, se a pessoa que est sendo salva d esem p e
nha algum papel nesse processo o u se a realizao exclusivam ente obra de D eus.
C o n fo rm e verem os no prxim o captulo, esse debate n o O c id e n te foi provocado
pelos ensinos d o grande bispo e telogo da frica d o N o rte , A gostinho (354-430),
e do seu rival, o m onge britnico, Pelgio (c. 350-418). Ele levou a debates intensos
en tre os defensores de A gostinho e os sim patizantes m oderados dc Pelgio, na
cham ada C o n tro v rsia sem ipelagiana q u e co n tin u o u d u ra n te parte d o sculo vi.
O bv iam en te, o bispo de R om a, Leo i (Leo, o G rande) envolveu-se na con tro v r
sia oriental a respeito da cristologia m as, para a m aioria dos telogos ocidentais, o
conflito e a controvrsia que no O rie n te co n su m iam todas as atenes eram de
pouco interesse. Eles acreditavam q u e T ertuliano tin h a solucionado o p roblem a h
m u ito tem p o e ficaram satisfeitos ao verem a igreja oriental reco n h ecer esse fato no
C o n clio de C alcednia.
D a m esm a form a, os bispos e telogos orientais estavam m en o s preocupados
com o grande debate a respeito da graa e do livre-arbtrio n o O c id e n te do que
co m suas prprias questes cristolgicas. C o n fo rm e j vim os, os dois gru p o s real
m en te concordavam em certos aspectos. O herege Pelgio fugiu de R om a para o
O rie n te , na esperana de en c o n trar refgio ali e foi tem p o ra riam en te aceito e p ro
tegido na Sria e Palestina. M uitos lderes eclesisticos orientais achavam q u e seus
ensinos sobre o pecado e a salvao no era to ru in s q u an to A gostinho e o u tro s
telogos ocidentais alegavam . M esm o assim estavam dispostos a sacrific-lo no
C o n clio de Efeso em 431, a fim de agradar ao bispo de R om a e de o b ter o seu
apoio para a condenao de N e st rio . N o d esen ro lar da histria da teologia, o
O rie n te e o O c id e n te concordaram q u e tan to N e st rio co m o Pelgio eram h e re
ges e q u e seus ensinos, alm de heterodoxos, eram erros execrveis q u e su b v erti
am o p r p rio evangelho. M esm o assim , o O c id e n te n u n ca co n sid ero u N e st rio e
o n esto rian ism o to prejudiciais q u an to o O rie n te os considerava e o O rie n te
nu n ca co n sid ero u Pelgio e o pelagianism o to nocivos q u an to o O c id e n te os
considerava.

C o n tin u a m os efeitos do conflito

243

A igreja d o O c id e n te tam bm se envolveu em batalhas p o r causa do cism a co


nhecid o p o r don atism o , cujas igrejas eram num erosas e poderosas na frica do
N o rte no fim do sculo iv e incio do sculo v. O s donatistas insistiam q u e a G ra n
de Igreja catlica e ortodoxa representada pelo papa em R om a e pelos patriarcas do
O rie n te , vinculada ao p o d er im perial, era apstata, p o rq u e m u ito s de seus princi
pais bispos q u e tin h am sido alvo das perseguies anteriores a C o n sta n tin o e fo
ram restaurados n o governo deste. O s donatistas queriam u m a igreja p u ra e sem
m culas, livre de traidores e lderes im orais, inclusive os q u e tin h am se arrep en d i
do e sido restaurados m ediante a penitncia. O s donatistas eram rigoristas m orais
e eclesisticos q u e existiam desde T ertuliano e C ipriano. Eles tin h am seus p rprios
bispos, catedrais e escolas no incio do sculo v e, p o r m ais q u e os bispos d o O c i
den te se esforassem , no conseguiam destru -lo s e nem traz-los para d en tro da
G rande Igreja sem a ajuda dos im peradores. N o fim , aconteceu o seguinte: A igreja
ocidental forou os donatistas m arginalidade e m u ito s se to rn aram guerrilheiros
de D eu s nos desertos da frica do N o rte . Por causa deles, as viagens e n tre as
cidades se to rn aram ex trem am en te arriscadas para os lderes da G ran d e Igreja.
E n q u a n to a igreja d o O rie n te estava to ta lm e n te o cu p a d a na c o n tro v rsia
cristolgica, a igreja do O c id e n te ficou absorvida em debates c conflitos a respeito
da salvao e da verdadeira natureza da igreja. O s contextos diferentes de conflito
co n trib u ram para a p o sterio r separao en tre o O rie n te e o O cid en te. M as surgiu
o u tro m o d elo que tam b m co n trib u iu para a diviso. N o O rie n te , os im peradores
rom anos, a p artir de C o n sta n tin o , dom inavam os bispos e patriarcas. Esse m todo
de governo eclesistico to rn o u -se co n hecido p o r cesaropapism o, o u seja: C sar
o papa. A igreja oriental rejeitou esse r tu lo e a alegao de que, na realidade,
tinha p erm itid o q u e os im peradores se tornassem chefes tanto da igreja co m o do
estado. N o en tan to , alguns im peradores de fato dom inavam a igreja e at m esm o a
sua teologia. O m o d elo foi estabelecido p o r C o n sta n tin o , q u e se declarou bispo
de todos os bispos n o C onclio de N icia em 325. Ele chegou ao auge na pessoa
do im p erad o r Ju stin ia n o , q u e g o vernou C o n sta n tin o p la de 527 at 565 e re in co r
po ro u s fronteiras d o Im prio R om ano boa parte do im prio ocidental que tinha
sido tom ada pelos reis brbaros (que viria a ser co n hecido co m o Im p rio B izantino
depois da qued a de R om a n o sculo v).
O O c id e n te ficou sem n e n h u m im p erad o r en tre ap ro x im ad am en te 410 at
Justin ian o e depois foi dividido entre os reis brbaros novam ente aps um a breve
invaso e conquista do O cidente. D u ran te o longo perodo de declnio e diviso
culturais e polticos n o O cid en te latino, o bispo de R om a to m o u a dianteira para
p reencher a vaga do poder e fornecer u m a certa idia unio. Esse processo, iniciado
p or Leo i p or volta de 410 e m antido com m ais sucesso ainda por papas posteriores
com o G regrio i (590-604), estabeleceu u m precedente inteiram ente novo para os

244

Histria

da t e o l o g i a

crist

relacionam entos en tre a igreja e o estado n o O cid en te. Esses dois bispos foram
registrados nos anais da histria eclesistica sob o ttu lo de M ag n o tam bm p o r
q u e exerciam p o d er sobre a igreja tanto q u an to sobre o estado. D c m uitas m an ei
ras, funcionavam co m o im peradores q u an d o n e n h u m cargo o u pessoa individual
se destacava acim a da d esordem das batalhas en tre brbaros e a dissoluo cultural
d o O cid en te. C o m o passar d o tem po, os papas se to rn aram to poderosos que
coroaram novos im peradores ocidentais, co m o C arlos M agno em 800. O s em bates
en tre os governantes seculares e os papas sem pre ato rm en taram a igreja e o im prio
do O cid en te, m as nu n ca os papas ou bispos das grandes ss ocidentais reconhece
ram q ue governantes seculares teriam poderes para d eterm in a r a d o u trin a certa.
S em pre ten taram afirm ar a independncia da igreja e sua superioridade nas q u es
tes d o u trin rias eclesisticas, m esm o q u an d o isso significava perseguio.
O s debates cristolgicos q u e co n tin u aram n o O rie n te aps C alcednia foram
praticam ente desconsiderados pelo O cid en te, que j tin h a q u e lidar com seus p r
prios problem as. O s debates orientais a respeito da natureza de C risto tam bm
chegaram a envolver p ro fu n d am en te os im peradores bizantinos, especialm ente o
m aior de todos eles: Ju stin ian o . Infelizm ente, m u ito s cristos ocidentais, tanto ca
tlicos ro m an o s co m o protestantes, sabem m u ito p o u co o u nada a respeito das
controvrsias cristolgicas ps-C alcednia 110 O rie n te , ao passo q u e os cristos
ortodoxos orientais esto im ersos nos conceitos e na term inologia desses debates.
Sem dvida, poderia ter havido m ais e n te n d im e n to en tre os cristos ocidentais e
orientais se cada lado conhecesse m elh o r a teologia do o u tro . U m a m arca im por
tante do p en sam en to cristo o riental a sua luta contra as am eaas do m onofisism o
c do iconoclasm o. O iconoclasm o ser considerado em u m captulo posterior. Agora,
exam inarem os a controvrsia m onofisista e os vrios debates e as resolues a esse
respeito n o O rien te.

A controvrsia a respeito de Cristo continua no Oriente


C e rto h istoriador eclesistico escreveu que em vez de soluo, C alcednia provou
ser m ais a definio clssica do problem a que exige m ais explicaes.2 Em bora
ten h a pro p o sto u m a d o u trin a teologicam ente correta a respeito de Jesu s C risto, e
sua f rm u la sobrevivido ao tem p o , d o p o n to de vista poltico, o C o n clio de
C alcednia foi u m fracasso porque to logo os bispos partiram de C alcednia, os
dissidentes com earam a expressar sua indignao.3 C o n fo rm e j foi dito, alguns
alexandrinos (at m esm o fora do Egito) se separaram , negando-se a fingir que apoia
vam a Definio de Calcednia, sendo cham ados m onofisistas radicais p o rq u e recu
saram q u alq u er tipo de acordo com um a igreja que no declararia que C risto tem
um a s natureza depois da u n io . Eles rejeitaram E utiques e seu erro dc negar
que a h u m an id ad e de C risto era consubstanciai com a nossa, m as no queriam

C o n tin u a m os efeitos do conflito

245

n e n h u m a aliana co m q u em alegasse q u e C risto tin h a duas naturezas. C erto s


antio q u en o s radicais realm ente nestorianos tam bm se separaram da G rande
Igreja p o rq u e a Definio de Calcednia anatem atizava q u alq u er diviso das duas
naturezas e soava co m o o eu tiq u ism o e o m onofisism o ao enfatizar a nica pessoa
de C risto {prosopon e hypostasis).
M as, p o sterio rm en te, m uitos bispos que tinham assinado a Definio de Calcednia
ficaram inquietos e insatisfeitos. Q u e riam perm an ecer na G ran d e Igreja, ligados
ao im p erad o r e os patriarcas, m as achavam que a cristologia de C alcednia estava
sendo in terp retad a erro n eam en te. N a tu ralm en te, os an tio q u en o s acreditavam que
sua interpretao favorecia os alexandrinos e vice-versa. A situao ficou bastante
sem elhante q ue surgiu depois do C o n clio de N icia em 325. N aq u ela ocasio,
os bispos que tinham assinado o Credo de Nicia reconsideraram a frm ula honioousios
para descrever a igualdade en tre o Pai e o Filho, p o rq u e ela poderia ser interpretada
de m o d o sabeliano o u m odalista. D epois de C alcednia, m u ito s bispos arrep en d e
ram -se de assinar a Definio, p o rq u e ela podia ser interpretada de m o d o nestoriano
ou eu tiquiano. Receavam q u e seria um a vitria para um a dessas heresias. P ortanto,
seria necessria u m a obra q u e correspondesse q u e os pais capadcios tin h am
feito em favor da teologia nicena para reco m en d ar a Definio de Calcednia e c o n
quistar sua plena aceitao.4
U m a p erg u n ta q u e ficou sem resposta para m u ito s lderes eclesisticos era: O
que constitui a varonilidade [hum anidade] com pleta? Q u al o m n im o q u e ela
precisa ter para ser cham ada de com pleta? Se o Logos to rn o u -se o ego da h u m a n i
dade, em que sen tid o se diz q u e a h u m an id ad e m anteve todos os seus aspectos?.5
Essa p erg u n ta era, n atu ralm en te, a grande preocupao dos bispos q u e tendiam
para o lado an tio q u en o com forte nfase para a dualidade de naturezas e h u m a n i
dade genuna do Salvador. O s bispos alexandrinos tin h am um a preocupao dife
rente. Estavam satisfeitos com a principal interpretao da Definio de Calcednia
dizer q u e a nica pessoa da unio hiposttica era o divino F ilho de D eu s e queriam
im p o r a idia de q u e a natureza h u m ana era anipostasia im pessoal. M as sua d
vida era: co m o a integridade e a unidade da pessoa de C risto com o Logos divino
podiam ser preservadas a longo prazo se as duas naturezas se m an tin h am to c o m
pletas e distintas m esm o depois da unio. A creditavam q u e havia um a contradio
e u m a brecha para o nestorianism o em um a frm u la co m o a de C alcednia que
distinguia as duas naturezas, m as, ao m esm o tem po, declarava q u e subsistiam em
um a nica hipstase.6
N a realidade, os bispos e telogos do O rie n te foram classificados em trs g ru
pos principais depois de C alcednia. N o p rim eiro estavam os diofisistas rigorosos
(diofisista q u em acredita que as duas naturezas so radicalm ente distintas e rejei
ta o conceito oferecido p o r N e st rio , de duas pessoas depois da unio). Eles eram

246

Histria

da

teologia

crist

an tio q u en o s m oderados q u e consideravam C alcednia um a vitria para a antiga


cristologia de T eodoro de M opsustia, o heri teolgico dc A ntioquia. Esperavam
q u e C alcednia se tornasse um a espcie de rep d io a C irilo e sua cristologia, m es
m o endo ssan d o o p rincpio de u m a s pessoa e h ipstase. O s diofisistas no
deixaram a G ran d e Igreja, co m o fizeram os nestorianos radicais. P erm aneceram
nela a fim de lutar em favor da interpretao an tio q u en a da unio hiposttica. Aci
m a de tu d o , q ueriam im p ed ir q u e o princpio de C irilo, da communicatio idiomatum,
se tornasse a interpretao oficial de C alcednia. Seu heri depois de C alcednia
era T eodoreto de C iro , q u e tin h a sido vindicado em C alcednia.
N o seg u n d o g ru p o d en tro da G rande Igreja depois de C alcednia estavam os
m onofisistas m oderados, que consideravam C irilo seu grande heri m o rto (em b o
ra este tenha co m etid o u m deslize ao p erm itir q u e se falasse em duas naturezas no
seu acordo com A ntioquia cm 433) c Severo de A ntioquia seu heri vivo e p rin ci
pal telogo. N e m todos os m onofisistas m oravam em A ntioquia e arredores. O
m o n o fisism o invadiu o cen tro da regio nestoriana a prpria A ntioquia! Severo
e seus aliados m onofisistas (a m aioria concentrava-se nos arredores de Alexandria
ou m orava em C on stan tinopla) desejavam p rom over a idia de C irilo da encarnao
com o communicatio idiomatum e at m esm o tentaram rein terp retar C alcednia de tal
m aneira q u e a encarnao pudesse ser considerada u m a s natureza depois da
u n io . N o incio, trabalharam secretam ente para conseguir u m a reviso da Defini
o de Calcednia, assim co m o os sem i-arianos fizeram depois de N icia para conse
g u irem u m a reviso do C re d o N ic e n o de homoousios para Uomoiousios. O p o n to de
p artid a da cristo lo g ia d eles era a co n te m p la o da id e n tid a d e e n tre o V erbo
preexistente e o Verbo encarnado; essa identidade era um a necessidade soteriolgica
asseverada pelo Credo de Nicia e p o r C irilo contra N e st rio . Para os m onofisistas,
era expressa com o um a identidade de natureza o u de hipstase, j q u e esses dois
term o s eram sin n im o s.7 U m lder m onofisista cham ado T im teo E lu ro decla
rou: se h o u v er duas naturezas [em C risto ], haver tam bm , necessariam ente, duas
pessoas; m as se h o u v e r duas pessoas, haver ta m b m dois C ris to s .8 M as os
m onofisistas m oderados rejeitaram a m istura e n tre a divindade e a hu m an id ad e em
C risto e arg u m en taram em favor de um a s natureza co m p o sta da divindade e da
hum an id ad e m ediante a unio hiposttica. A distino en tre as naturezas devia ser
m antida, ao m esm o tem p o em que se devia enfatizar a unio. Sua teologia no
diferia m u ito , talvez m esm o em nada, daquela de C irilo.
O terceiro p artid o ps-C alcednia era o dos neocalcednios e seu heri e v en
cedor era u m h o m em cham ado Lencio. H m u ita discusso na histria eclesisti
ca a respeito de sua identidade. A lguns consideram q u e L encio de B izncio foi o
m esm o q ue excogitou a interpretao oficialm ente aprovada de C alcednia cha
m ada dc p rin cp io de enipostasia. O u tro s dizem que q u em a fez foi o u tro Lencio,

C o n tin u a m os efeitos d o conflito

247

de Jerusalm . A qui, seguirem os a tradio de considerar L encio de B izncio a


pessoa q u e co n d u z iu a G rande Igreja em direo soluo n o S egundo C onclio
de C o n stan tin o p la em 553. O s neocalcednios qu eriam en c o n trar u m acordo para
os an tioquenos m oderados (diofisistas) e os alexandrinos m oderados (m onofisistas)
e, ao m esm o tem p o , rejeitar as alas radicais dos dois partidos. O cam in h o para a
soluo dessa controvrsia, ap aren tem en te interm invel, para eles, era reafirm ar a
linguagem de C alcednia co m o se fosse talhada em p ed ra e, ao m esm o tem po,
in terp ret-la de tal m aneira q u e a natureza h u m an a de C risto fosse encarada com o
real e g enuna sem lhe atrib u ir q u alq u er existncia in d ep en d e n te d o Logos. E m
outras palavras, todas as categorias conhecidas da existncia (physis, ousia) e perso
nalidade (prosopon, hypostasis) precisavam tran scen d er em u m salto conceituai para
um a nova categoria.
Todas as partes envolvidas nos grandes debates cristolgicos pareciam unidas
na crena de q u e a n atureza e a pessoa necessariam ente se co m p lem en tam de tal
m aneira q ue, para u m a natureza ser real e com pleta, precisava ter u m a pessoa que
lhe desse existncia real em oposio abstrata. Pelo m enos, isso era quase un iv er
salm ente aceito sobre os seres h um anos. U m a natureza h u m an a individual sem
um a pessoa h u m an a era sim plesm ente inconcebvel com o real e com pleta p o r qual
q u e r pessoa do debate. Era p o r isso q u e os an tio q u en o s sacrificavam a unicidade da
p erso n alid a d e pela d u alid ad e das n a tu re z a s e os a lex a n d rin o s sacrificavam a
dualidade das naturezas pela unicidade da personalidade. N e n h u m a das partes c o n
seguia enxergar um a n atureza h u m an a co m p letam en te real e realm ente com pleta
sem u m a pessoa h u m a n a d istin ta e in d iv id u a l. Esse era u m a ssu n to para os
neocalcednios pensarem e para L encio de B izncio solucionar, assim co m o os
pais capadcios tin h am solucionado o dilem a trinitrio u m sculo e m eio antes.

A controvrsia monofisista
N o geral, o partido m onofisista provocou m u ito m ais problem as d en tro da igreja e
do im prio d o q u e o p artido diofisista o u an tio q u en o m oderado. Esse ltim o g ru
po de telogos c bispos acreditava q u e C alcednia, de m o d o geral, representava
um a vitria para o seu lado e que a sua causa poderia ser m e lh o r defendida pela
luta co n tra o m onofisism o, que era m u ito forte, poltica e eclesiasticam ente. O s
dois principais m onofisistas no perodo ps-calcednio foram Severo de A ntioquia
e o bispo de A ntioquia, T im teo E luro. Eles e suas coortes conseguiram p ersuadir
o im p erad o r Z en o (476-491) a favorecer o m onofisism o p o r algum tem po. Seve
ro escreveu o livro teolgico m ais im p o rtan te do m o nofisism o, O amor verdade, e
nele afirm ou com veem ncia a verdadeira h u m an id ad e e divindade de C risto e
arg u m en to u q u e elas se fu n d e m em u m a nica natureza com posta por causa de
sua unio na pessoa do Verbo o u Filho de D eus:

248

Histria

da t e o l o g i a

crist

Ele, que era eternam ente consubstanciai com aquele que o gerou, aquele
que voluntariam ente veio e tornou-se consubstanciai com essa me [Maria].
Portanto, torn ou-se h om em , sendo D eus; ele se tornou o que no era em b o
ra, ao m esm o tem po, tenha perm anecido o que era, sem qualquer mudana.
N o perdeu, portanto, a sua divindade na encarnao c o corpo no perdeu o
carter tangvel da sua natureza.9

M as, em b o ra Severo afirm asse as realidades duais da divindade e da h u m an id a


de em Jesu s C risto , est claro qual delas dom ina: a divindade na pessoa do Logos
d o m in a a h u m an id ad e de Jesus. Severo s m en cio n o u o carter tangvel do cor
po h u m an o para dar u m exem plo de co m o Jesu s era h u m an o . A polinrio poderia
ter dito a m esm a coisa.
O s principais m onofisistas argum entavam contra a in terp retao clssica de
C alcednia, q u e era cada vez m ais diofisita. C om earam a criticar no som ente a
interpretao, m as tam bm a prpria Definio p o r trs m otivos. P rim eiro, porque
a Definio excluiu a nica frm ula q u e poderia prevalecer sobre o nestorianism o:
u m a nica n atureza encarnada do Logos div in o . S egundo p o rq u e ela no m en ci
o n o u a u n io hiposttica o u communicatio idiomatum. Terceiro p o rq u e excluiu a c o n
fisso de dois [...] u m s. F inalm ente, q u an d o falharam suas tentativas m o d era
das de influenciar a opinio em direo sua prpria interpretao de C alcednia,
os principais m onofisistas a repudiaram abertam ente e T im te o E luro p ro n u n c io u
um antem a contra ela: Q u a n to a ns, c o n fo rm am o -n o s com a d o u trin a das Es
crituras divinas e dos santos d o u to res da igreja. A natem atizam os os q u e falam em
duas naturezas o u em duas ottsiai [substncias] n o tocante a C risto .10
E m bora fosse u m a coisa o im perador e os patriarcas principais da C ristandade
p erm itir q u e algum as igrejas nestorianas e m onofisistas radicais (eutiquianas) na
Sria e n o Egito se separarem da G ran d e Igreja em um cism a, o u tra inteiram ente
d iferente era p erm itir q u e o poderoso patriarca de A lexandria e um a parte inteira
do co rp o de C risto se afastassem por causa apenas de algum as palavras, q u an d o
re p u d ia v a m a b e r ta m e n te to d a s as h e r e s ia s c e s ta v a m a p e n a s p e d in d o a
reconsiderao de alguns trechos e da interpretao da Definio de Calcednia. Afi
nal, a p rpria Definio no era u m credo co m o a declarao de f de N icia. Seus
prprios fo rm uladores consideravam -na u m a sim ples interpretao da f nicena.
N a prim eira m etade d o sculo vi, as foras m onofisistas cresceram d en tro da igreja
oriental a p o n to de am eaarem se to rn ar m ais num erosas e poderosas do q u e os
dem ais partidos. Para deixarem claro q u e no eram hereges, proclam aram insis
ten tem en te seu desacordo com E utiques e seus seguidores m onofisistas radicais e
recapitularam o grande pai C irilo, to respeitado p o r todos.
E m 527, foi c o ro a d o em C o n s ta n tin o p la u m p o d e ro so n o v o im p e ra d o r:
Ju stin ia n o i o u Ju stin ia n o , o G rande. Ju stin ia n o co n h e cid o p o r ter feito m uitas

C o n tin u a m os efeitos do conflito

249

reform as e inovaes na lei e 110 governo, b em co m o p o r ter co n stru d o a grande


catedral de H agia Sofia q u e atu alm en te en co n tra-se no ce n tro de Istam bul, tran s
form ada em m esquita, m as na teologia destaca-se p o r ter resolvido a controvrsia
m onofisista. C o m o o p rim eiro im perador bizantino, C o n sta n tin o , considerava que
era seu dever m an ter a igreja unida na d o u trin a e n o governo eclesistico. P ortanto,
um a de suas prim eiras m edidas foi exigir q u e todos os bispos cristos fossem rigo
ro sa m e n te leais a C alce d n ia . Isso soou c o m o u m golpe, at m esm o para o
m o n o fisism o m oderado. N o en tan to , para trazer pelo m enos os m ais m oderados
dos m o derados de volta ao redil o rtodoxo e catlico da G ran d e Igreja, Ju tin ia n o
co n co rd o u em convocar o u tro conclio e esclarecer de um a vez qual era a in terp re
tao co rreta de C alcednia. P ro m eteu q u e os m onofisistas seriam levados em
considerao se perm anecessem d en tro da igreja.

Lencio de Bizncio e a cristologia ortodoxa


D a m esm a form a q u e a im peratriz P u lq u ria e seu consorte e regente, M arciano,
distrib u ram o Tomo de Leo a todos os bispos antes do C o n clio de C alcednia a
fim de garantir um d eterm in ad o resultado ali, tam b m Ju stin ia n o adotou os escri
tos de u m telogo para serem defendidos en tre os bispos co m o preparao para o
novo conclio q u e seria realizado em C o n sta n tin o p la em 553 com o o q u in to c o n
clio ecu m n ico da C ristandade. O telogo escolhido foi L encio de B izncio, que
tinha u m a presena discreta em Jeru salm e em C o n sta n tin o p la e n tre 529 e 536.
Ju stin ia n o en carreg o u -o de convocar e presidir as conferncias dos telogos o rto
doxos de destaque, para lavrar u m novo conceito da unio hiposttica q u e fosse
plen am en te co n sistente com a Definio de Calcednia m as, ao m esm o tem po, p re
enchesse a lacuna en tre os m onofisistas m oderados e os diofisitas.
N o se co n h ecem os detalhes da vida de Lencio. N a realidade, co n fo rm e foi
dito antes, alguns estudiosos discutem se a pessoa q u e realizou o evento foi m esm o
Lencio de Bizncio! Seja com o for, a tradio reza q u e nasceu p o r volta de 485 em
Bizncio, q ue era filho de pais nobres o q u e explica co m o Ju stin ia n o o conhecia
e q ue m o rre u em 543, provavelm ente em Jeru salm . E possvel q u e existisse
algum grau de parentesco en tre Ju stin ia n o e Lencio. A inda jo v e m , L encio dei
xo u suas riquezas e sua vida confortvel em C o n sta n tin o p la e viajou para a Sria,
para m o rar em u m m o steiro o n d e recebeu a influncia nestoriana. C o n seg u iu li
bertar-se dessa heresia e to rn o u -se u m ardoroso defen so r de C alcednia, m as sob
um a interpretao d ecididam ente alexandrina.
As p rin cip ais obras ainda ex isten tes de L encio d e B izncio n u n c a fo ram
traduzidas. So co m u m en te conhecidas no O cidente p o r seus ttulos em latim: Contra
nestorianos et eutychianos [Contra nestorianos e eutiquianos], Capita triginta contra Seuerum
[Trinta captulos contra Severo] e Epilysis [Solues aos argum entos de S evero]. A lm

250

Histria

da t e o l o g i a

crist

de apresentar arg u m entos p ro fu n d o s contra as vrias heresias cristolgicas e em


favor da cristologia calcednia, L encio conseguiu dar u m salto conceituai que
Ju stin ia n o achou ex trem am en te til para d efen d er C alcednia de seus crticos: o
prin cp io da enipostasia da natureza h u m an a de C risto no Verbo divino. Essa idia,
q u e ser descrita logo a seguir, rep resen to u u m avano claro em relao ao que
existia antes no p en sam en to cristolgico alexandrino11 e pareceu satisfazer s exi
gncias dos dois partidos m oderados: os an tio q u en o s e os alexandrinos. O p ro b le
m a para o qual enipostasia a soluo en co n tra-se na seguinte pergunta: Se, c o n
form e todos con co rd am , um a natureza deve ter sua [prpria] hypostasis [existncia
pessoal], co m o se pode confessar duas naturezas em um a nica hypostasis?.,2
Essa parece ser a essncia de to d o o debate: o dilem a no resolvido e ap a ren tem e n
te insolvel, que afastou e separou A ntioquia de A lexandria.
Lencio concordou com os alexandrinos, em p rim eiro lugar, que o Logos/Verbo
eterno, o Filho de D eus, o sujeito da encarnao. Essa nica personalidade d e je su s
D eus Filho. M as contra a cristologia alexandrina, rejeitou a idia da im personalidade
da hum anidade de C risto a anipostasia da natureza, segundo C irilo porque
um a natureza sem hipstase seria um a abstrao.13 D uas naturezas no devem ,
portanto, incluir duas pessoas? N o! Lencio argum entou que, em bora u m a n ature
za at m esm o hum ana no possa existir sem um a hipstase, no precisa ter sua
prpria hipstase. Ela pode ser hipostatizada em outra. O u seja, para Lencio, a
natureza hu m an a de C risto no ficou sem hipstase, mas se to rn o u hiposttica [per
sonalizada] na Pessoa d o Logos.14 A natureza hu m an a de C risto a natureza h u
m ana plena e com pleta no era aniposttica (im pessoal), nem propriam ente pesso
al, m as eniposttica, que significa personalizada na pessoa de o u tre m .
D e acordo com Lencio, existem trs m aneiras nas quais dois seres o u realida
des p o d em se unir. P rim eira, eles podem estar ju stap o sto s, lado a lado, e in tim a
m en te relacionados u m ao o u tro , co m o na am izade o u n o casam ento. Era assim
q u e os n estorianos concebiam da encarnao a hu m an id ad e e a divindade com o
duas naturezas e duas pessoas co operando en tre si. S egunda, eles po d em se fu n d ir
em u m terceiro algo u m hb rid o de m o d o q u e dessa unio surja um a nova
n a tu re z a q u e seja u m a m istu ra dos dois. Era assim q u e os e u tiq u ia n o s e os
m onofisistas radicais concebiam a encarnao a hu m an id ad e e a divindade em
um a s entidade pessoal q u e um a m istura das duas naturezas, m as n e n h u m a
plena. F inalm ente, duas coisas podem se u n ir de tal m aneira q u e suas naturezas
distintas subsistam em um a nica hipstase.15 Essa era a idia de Lencio sobre a
encarnao e ele forneceu ilustraes para refor-la. Por exem plo, um a tocha
lenha e cham a duas naturezas co m p letam en te unidas pelo fogo. D a m esm a
form a, em u m ser h u m an o , o corpo e a alm a so duas naturezas distintas unidas
d u ra n te a vida na pessoa do ser h u m an o . C ada natureza nesse terceiro tipo de

C o n tin u a m os efeitos d o conflito

251

u n i o pode te r su a p r p ria e x is t n c ia in d e p e n d e n te , m as n o te m . E las se


in terp en etram sem fo rm ar u m terceiro algo, p o rq u e esto ju n ta s pela hipstase ou
subsistncia de um a delas.
Para Lencio, a encarnao o terceiro tipo de unio. N a un io hiposttica a
natureza h u m an a de C risto subsiste, personalizada e recebe sua existncia co n
creta, na hipstase de sua natureza divina. P ortanto, a hipstase em C risto a do
Verbo etern o e nela subsistem o divino bem co m o o h u m an o . E p o r isso q u e po d e
m os d izer q u e h, em C risto, u m a unio eniposttica'.{(' E m outras palavras, para
Lencio a natureza h u m an a de C risto possua tu d o q u e q u alq u er o u tro ser h u m a
n o possui na sua condio nopecadora (inocncia pristina), exceto um a existncia
pessoal in d ep en d e n te da pessoa d o Verbo divino. Jesu s C risto era e a eterna se
gunda pessoa da T rindade o Verbo, o Filho de D eus , com u m a natureza
hu m an a e sua p r p ria natureza divina, e a pessoa das duas naturezas. Por que
no pensaram nisso antes?
A soluo proposta por Lencio no era um a contribuio para a f nicena c o n
form e interpretada em C alcednia. T udo o que envolve enipostasia u m a in terp re
tao da cristologia calcednia q u e ajuda a vencer as fortes objees levantadas
pelos alexandrinos e pelos antioquenos, em b o ra os defensores m ais obstinados dos
dois partidos ten h am se recusado a ceder e a aceit-la. O m ais im p o rtan te q u e
nem Lencio, n em Ju stin ia n o , n em o S egundo C o n clio de C o n sta n tin o p la em
553 co n sid ero u q u e essa soluo iria alm de C alcednia, em q u alq u er detalhe.
Pelo contrrio, com o princpio da enhypostasia
Lencio [... ] est apenas levando adiante a obra dos pais calcednios no esfor
o de formular a f verdadeira de tal maneira que no sobre espao para as
heresias nestoriana 011 eutiquiana. D uas naturezas devem ser confessadas,
posto que cm Jesus C risto a divindade e a hum anidade esto ligadas cm uma
unio pessoal. Mas a hum anidade no existe independentem ente, co m o se
fosse de outro alm do Logos. Pelo contrrio, tem a sua existncia, mas
existe na hypostasis do Logos, a quem se uniu. E, co m o cada uma dessas natu
rezas perm anece com suas propriedades e qualidades essenciais, e a diferen
a de existncia conservada, o con ceito de que em Jesus C risto existe uma
s natureza (una substantia) im possvel.17

A C ristologia de Lencio pode acom odar a comtnunicatio idiomatum de tal m a


neira que as caractersticas divinas e h um anas po d em ser atribudas ao Logos divi
no q u e form aram o cerne pessoal de Jesu s C risto. C o m o Jesu s C risto , ele o
Verbo sofreu a m o rte e a subjugou. E ntretan to , nesse esquem a ainda possvel
dizer q u e a divindade incapaz de sofrer (im passvel) d izen d o q u e Jesu s C risto s
sofreu na sua h u m an id ad e. T am bm possvel dizer que a h u m an id ad e total e

252

Histria

da

teologia

crist

com pleta e q u e est sendo curada pela encarnao salvfica, p o rq u e a natureza h u


m ana de je s u s C risto possua tu d o o que era essencial para um a natureza hum ana.
E m C o n sta n tin o p la n em 553, a in terpretao de L encio de B izncio para
C alcednia foi explicada a todos e todos os bispos tiveram de reafirm ar a Definio de
Calcednia. O im perador lhes disse: Se essa nova interpretao no acabar total
m en te com suas objees, sejam alexandrinas o u antioquenas, c porque so obstina
dos e indignos de serem bispos da G rande Igreja. Para levar os m onofisistas a rea
firm ar C alcednia com essa nova interpretao, Ju stin ian o e o conclio condenaram
p o stu m am en te o heri de A ntioquia, T eodoro de M opsustia. A lm de seu propsi
to principal, o conclio con d en o u O rgenes u m alexandrino. O bviam ente, a p rin
cipal razo de ser do q u in to conclio ecum nico, dom inado p o r Ju stin ian o , foi apla
car e acom odar os m onofisistas alexandrinos m oderados para m anter e reafirm ar a
ortodoxia de C alcednia. N esse sentido, os antioquenos saram perdendo. R esu
m indo, a cristologia an tioquena foi condenada em todas as suas form as, ao passo
que a cristologia alexandrina foi rejeitada som ente na sua form a m ais extrem a.18
Q u al a m oral da histria? D epois de tu d o que se disse c fez, 110 q u e o cristo
deve crer sobre Jesu s C risto? D eixando de lado os p o rm en o res c in d o d ireto ao
assunto, o seguinte: segundo a d o u trin a da un io hiposttica co n fo rm e in terp re
tada e afirm ada pelo q u in to conclio ecum nico: em b o ra possam os nos aventurar
110 processo m ental de ver as duas naturezas dc C risto 11 a sua realidade, sem pre
devem os voltar verdade fundam ental de q u e ele u m a s Pessoa, o Logos q u e se
fez h o m em , a q u em p erten cem propriedades tanto divinas co m o hum anas e de
q u em so as aes e palavras, divinas e hum anas, relatadas nas E scrituras.19
C o m m uita pacincia, pode-se e n te n d e r a linha de raciocnio da igreja at, e
d u ran te, as decises cristolgicas do q u in to conclio cm C o n sta n tin o p la em 553. A
p artir dali, pelo m en o s alguns cristos protestantes m o d ern o s conseguem , feliz
m en te e sem gran d e fru strao , avanar com a igreja o rien ta l at as decises
cristolgicas do sexto conclio ecum nico, q u e co n hecido 11 a histria eclesistica
p or C o n stan tin o p la 111 . Ele foi realizado 11 a capital bizantina em 681 para resolver
u m a controvrsia de grande im portncia para os cristos ortodoxos orientais, mas
praticam ente desconsiderada pelos cristos ocidentais. A Igreja C atlica R om ana
realm ente reco n h ece C o n stan tin o p la 111 co m o u m dos conclios verdadeiram ente
ecum nicos da igreja indivisa, m as poucos catlicos prestam ateno aos seus atos
ou decises. E n tre C o n stan tin o p la 11 e 681 surgiu u m en sin o a respeito dc C risto
d en tro das classes ortodoxas, q u e preten d ia trazer os m onofisistas cism ticos da
S ria e do E g ito de volta ao re d il da G ra n d e Igreja. F icou c o n h e c id o c o m o
m o n o telism o , a crena em um a nica vontade em C risto. A questo, posterior
m en te discutida, era se C risto tinha duas vontades um a divina, e u m a hu m an a
o u s u m a vontade, divina.

C o n tin u a m os efeitos do conflito

253

U m dos grandes heris da teologia ortodoxa oriental foi o h o m em q u e d e rro


tou, quase sem n e n h u m a ajuda, o m onotelism o: M xim o, o C o n fesso r (580-662).
Sua histria ser contada em u m captulo posterior. P or causa de sua defesa teol
gica do d u o telism o (a crena cm duas vontades em C risto) e do seu m artrio h er i
co em defesa dessa crena, o sexto conclio ecu m n ico co n d e n o u o m o n o telism o e
im ps co m o d o u trin a ortodoxa a crena em duas vontades. Essa foi um a d errota
terrvel para o m onofisism o, q u e se separou p erm a n en tem en te da G ran d e Igreja a
p artir de ento.
Se, no fim desta seo sobre as grandes controvrsias cristolgicas e os conclios
q u e elas debatiam , alguns leitores ficarem com a im presso de q u e aconteceu algu
m a coisa terriv elm en te errada a cam inho para o q u in to e, especialm ente, para o
sexto conclio ecu m n ico, no sero os nicos. M uitos protestantes, e no poucos
catlicos m o d ern o s, qu estionam se tu d o isso era realm ente necessrio. O evange
lho de Jesu s C risto co m o Salvador e S en h o r estava realm ente em jo g o nesses deba
tes to abstratos e, s vezes, detalhistas? Talvez, a m e lh o r resposta seja sim e
n o . O histo riad o r eclesistico, Ju sto G onzlez, resum e m e lh o r a questo:
A ssim term inou o lon go processo de d esenvolvim ento e esclarecim ento teo
lgicos que havia com eado pelo m en os trs sculos antes. O resultado foi a
rejeio de todas as posies extremas, a reafirmao categrica de que Jesus
C risto era total e verdadeiram ente hum ano e divino e, ainda, a declarao de
q ue essas duas naturezas estavam estritam ente vinculadas em um a nica
hipstase. Durante esses debates, o Jesus histrico c am oroso d o n t ficava de
lado e o Salvador tornava-se objeto de especulao e de controvrsia; agora
era descrito cm term os totalm ente estranhos para o vocabulrio d o n t :
hipstase, natureza, energia etc.; tornava-sc o alvo de debates, em vez
de ser o Senhor dos crentes e da histria. Poderamos, 110 entanto, perguntar
se havia alguma alternativa para a igreja quando os crentes com earam a d edi
car suas m elhores faculdades intelectuais ao grande m istrio da f crist. O
cam inho tom ado no decurso de seis conclios (...) conseguiu, de certa forma,
rejeitar todas as tentativas sim plistas de racionalizar a f e realm ente levou ao
m istrio inescrutvel da encarnao.20

A co rtina desce no fim desse grande ato do dram a da teologia crist. Para todos
os efeitos, a o rto d o x ia crist estava co m p leta com o q u in to o u sexto co n clio
ecum nico. O s cristos ortodoxos orientais tentaro incluir o stim o antes de e n
cerrar o desen v o lv im ento da d o u trin a ortodoxa. O s cristos catlicos rom anos tal
vez ap o n tem para conclios posteriores e decises papais, m as alguns protestantes,
certam ente, arg u m en taro q ue tu d o isso era desnecessrio p o rq u e a ortodoxia crist
tin h a sido to talm en te estabelecida m u ito antes, talvez desde 325 n o C o n clio de

254

Histria

da

teologia

crist

N icia, seno antes, nos escritos dos apstolos e de alguns dos pais da igreja. N o
en tan to , as grandes heresias d o gnosticism o, d o adocionism o, do arianism o, do
sabelianism o (m odalism o), d o apolinarism o, d o n esto rian ism o e d o eu tiq u ian ism o
(m onofisism o) precisavam ser vencidas e esse foi u m longo e tu m u ltu a d o proces
so teolgico. Q u e m dera tivesse sido m ais sim ples! A lguns telogos sistem ticos
arg u m en tam q u e quase todas as heresias de dois m il anos de cristianism o podem
ser reduzidas a u m a das q u e foram m encionadas acim a. Sc isso for verdade, ento
a d erro ta delas era essencial, m esm o q u e significasse m u ita confuso, escndalos e
debates e frm ulas d o u trinrias altam ente tcnicas. Se algum a das heresias m en ci
onadas tivesse vencido e se to rn ad o o consenso en tre os cristos n o m u n d o inteiro,
seria u m a grave perda para o evangelho. D eus opera de form a m isteriosa, at m es
m o atravs de im peradores co m o C iro na era d o AT e C o n sta n tin o e Ju stin ia n o na
igreja prim itiva, a fim de preservar a verdade.
hora de v o ltarm os histria dos acontecim entos teolgicos n o O c id e n te do
m esm o p erodo que a grande controvrsia cristolgica do O rie n te . U m n o m e des
taca-se acim a de todos os dem ais pensadores d o cristianism o ocidental. Talvez no
seja exagero su gerir q u e A gostinho foi o telogo cristo ocidental m ais im portante
desde os dias dos apstolos. sua histria e, depois, a de o u tro s, q u e dedicarem os
a nossa ateno.

Q u in t a P a r t e
A s a g a d e d u a s ig re ja s:
A Grande Tradio divide-se entre o Oriente e o Ocidente

r N este m o m en to , a histria da teologia crist a histria de u m a G ran d e Igreja,


catlica e ortodoxa, relativam ente unida. J vim os q u e heresias e cism as tem p o r
rios am eaaram a u n io da igreja prim itiva e q u e s vezes a igreja u sou p o d er
coercivo para im por, fora, a un io ou m esm o a uniform idade. A despeito dessas
tenses, n o en tan to , a igreja dos bispos em sucesso apostlica conseguiu p erm a
necer um a s igreja. Em m eados d o sculo v, na ocasio d o C o n clio de C alcednia
(451), os bispos das grandes ss da cristandade ainda estavam em c o m u n h o uns
com os o u tro s, em b o ra essa c o m u n h o estivesse sob tenso e a p o n to de term inar.
D epois d o conclio, a G ran d e Igreja foi identificada pelos bispos em c o m u n h o
com o im p erad o r e patriarca n o O rie n te e pelo bispo de R om a (tam bm conside
rado u m patriarca) n o O cid en te, e os trs usu alm en te m antiveram c o m u n h o e
fraternidade en tre si.
J vim os, tam b m , que a G ran d e Igreja sofreu vrias deseres de v ulto nos
sculos iv e v. N o O cid en te, o cism a donatista na frica do N o rte criou sua p r
pria c o m u n h o de bispos e congregaes e s foi superado pelo p o d er do estado,
ao forar seus seguidores a reto rn ar ao redil da G ran d e Igreja o u ir para o exlio e
a ilegalidade. N o O cid en te, os cism as nestorianos e m onofisistas foram m ais per
m an en tes nas fm brias d o im prio. N o en tan to , pelo m en o s co m o u m ideal no
papel, a G ran d e Igreja e sua G ran d e Tradio de f e de co m u n h o perm aneceram
relativam ente intactas. M as isso no duraria para sem pre. Por m uitas razes, as
tenses en tre as igrejas d o O cid en te, q u e respeitavam cada vez m ais o bispo de
R om a com o patriarca su p re m o de toda a cristandade, e.as do O rie n te , q u e respei
tavam C o n stan tin o p la (o im p erad o r e patriarca) co m o o ce n tro da cristandade,
agravaram -se cada vez m ais nos sculos que se seguiram ao C onclio de C alcednia.
O grande cism a en tre o O rie n te e o O c id e n te oficializou-se d efinitivam ente
em 1054 q u an d o , ento, os patriarcas de R om a e de C o n sta n tin o p la se ex c o m u n
garam m u tu am en te. N a verdade, po rm , isso j tin h a acontecido antes. D epois de

256

Histria

da t e o l o g i a

crist

1054, no en tan to , o ro m p im e n to n u n ca foi sanado. D esde ento, d u ra n te quase


u m m ilnio, houve duas ram ificaes principais da C ristandade, sendo q u e cada
u m a alegava ser a nica igreja apostlica verdadeira, tan to catlica q u an to o rto d o
xa. M u ito s leitores reconhecero essas duas grandes tradies pelos seus nom es:
ortodoxia oriental e catolicism o rom ano. E n treta n to , cada um a dessas tradies
considera-se a co n tinuao da igreja apostlica q u e nasceu n o dia d o Pentecostes
(Atos 2). C ada um a considera a o u tra cism tica, q u e se separou da nica igreja
verdadeira, santa, catlica e ortodoxa.
U m sinal claro dessa atitude a recusa da c o m u n h o eucarstica. M em b ro s das
igrejas de R om a q u e respeitam o bispo de R om a co m o papa e vigrio de C risto
no devem participar da eucaristia, ou ceia do S enhor, com m em b ro s da famlia
das igrejas ortodoxas orientais. M em b ro s da fam lia das igrejas ortodoxas orientais
(grega, russa, ro m en a etc.) no devem participar dos sacram entos com m em bros
da Igreja de R om a. E m bora as partes se reconheam co m o crists, n e n h u m a reco
nhece a o u tra co m o a verdadeira igreja dc Jesu s C risto. C ada u m a das igrejas
cism tica aos olhos da rival. C ada um a acusa a o u tra de ter ro m p id o a paz e a unio
do corpo de C risto , pelo m enos, em 1054 seno antes.
O que levou ao ro m p im en to ? C o m o a G ran d e Igreja indivisa dos apstolos e
do Im p rio R o m an o se dividiu dessa m aneira? Por q u e existem duas grandes e
antigas famlias de igrejas e cada u m a alega rep resen tar hoje a igreja prim itiva no
m u n d o ? E ste captulo contar essa histria em vrias etapas. Ele com ea com o
telogo m ais im p o rtan te da tradio ocidental, A gostinho de H ipona, q u e de m u i
tas m aneiras o v erd adeiro pai da abordagem teolgica ocidental. E m b o ra seja
considerado santo e u m grande in stru to r dos cristos pelas igrejas orientais, tam
bm tid o co m o aquele q u e separou a igreja e isso de vrias m aneiras cruciais. Seu
legado inclua vrios hbitos de reflexo, p ro fu n d am en te arraigados no O cid en te,
qu e os cristos orientais no podiam aceitar. N o ssa histria d o grande cism a en tre
o O rie n te e o O c id e n te continuar com a considerao de vrios im portantes e
destacados telogos do O rie n te bem co m o d o O cid en te, q u e co n trib u ra m para o
ro m p im en to , m as em m e n o r escala q u e A gostinho. T erm inarem os essa parte da
histria da teologia crist com a considerao dos fatores im ediatos q u e provoca
ram a diviso, co m o a alterao ocidental do C red o de N icia q u e o O rie n te in ter
p reto u co m o heresia. N o fim da seo, os leitores sabero p o r q u e a G ra n d e Igreja
e sua G ran d e Tradio se dividiram em duas ram ificaes conhecidas hoje co m o a
ortodoxia oriental e o catolicism o rom ano.
Para co n tar co rretam en te essa parte da histria, devem os voltar no tem p o para o
fim da Parte tv. E m b o ra as razes da diviso en tre o O rie n te e o O c id e n te estejam
na linguagem e na cultura, o divrcio en tre R om a e C o n sta n tin o p la parece ter se
to rn ad o inevitvel q u an d o u m certo telogo se to rn o u o padro c a n o rm a para o

A saga de duas igrejas

257

pen sam en to teolgico d o O cid en te. Seu n o m e era A urlio A gostinho e ele no
sabia grego. Lia tan to a Bblia co m o os pais anteriores da igreja em tradues lati
nas de baixa qualidade. Estava im pregnado das tradies do p en sam en to latino e
passou toda a sua vida sob a esfera da influncia de R om a. Por algum m otivo, sua
influncia p erm e o u o cristianism o ocidental ainda em vida e se to rn o u sem i-oficial poucas dcadas aps sua m orte.
A gostinho pode ser com parado com O rgenes em term o s de genialidade, p ro
dutividade e influncia. O q u e O rgenes era para o O rie n te (at sua condenao
im erecida em 553), A gostinho para o O cid en te. At os grandes reform adores
protestantes do sculo xvi consideravam -se seguidores e in trp retes de A gostinho.
Seria quase im possvel exagerar a influncia do pen sam en to desse h o m e m sobre o
cristianism o ocidental, tanto catlico ro m an o q u an to protestante. A aceitao dele
no O rie n te , p o rm , m enos efusiva. O s telogos ortodoxos o rientais em geral
acreditam q u e as in terpretaes da teologia de A gostinho o u m esm o o p r p rio
pen sam en to desse pai n o rte-africano da igreja desviaram as igrejas ocidentais para
o cam in h o do cism a e talvez at da heresia.
E apropriado, p o rtan to , com ear nossa histria do grande cism a en tre o O rie n
te e d o O c id e n te com cuidadosa considerao sobre A gostinho e seu legado. E m
bora A gostinho ten h a escrito livros e cartas a respeito de quase toda questo teo l
gica, filo s fica e tica q u e se possa im ag in ar, n o sso e n fo q u e ser so b re sua
soteriologia. Suas opinies a respeito d o pecado e da salvao o cupam a posio
central de sua co n tro v ertida contribuio histria da teologia. Seus conceitos da
T rindade e da pessoa de Jesu s C risto tm aspectos distintos, m as, em geral, ele
aceitava o consenso da igreja em N icia e C o n sta n tin o p la e seus escritos sobre
esses assuntos no so em nada conflitantes com a ortodoxia declarada em feso e
C alcednia. M u ita im portncia tem sido atribuda ao m odelo psicolgico da T rin
dade oferecido p o r A gostinho e m u ito s o tm contrastado com o m o d o d o m in an te
de pensar sobre a T rindade n o O rie n te . E n treta n to , certo q u e a teologia global de
A gostinho a respeito da T rindade o u da encarnao no era heterodoxa e n e m esta
va em desacordo com a linha geral de p en sam en to d o O rie n te . A qui, portanto,
focalizarem os os aspectos da teologia agostinista q u e co n trib u ra m m ais d ireta
m en te para o cism a en tre o O rie n te e o O c id e n te e que deram form a teologia
d is tin ta d o O c id e n te so b re a salvao q u e os c rist o s o rie n ta is c o n sid e ra m
pertu rb ad o ra.

17
Agostinho confessa a glria de Deus
e a depravao humana

.A g o s tin h o , pai da igreja, telogo e bispo, en c o n tro u -se n u m a encruzilhada im


portante da teologia e en c am in h o u todo o O c id e n te para u m a d eterm in ad a direo:
A gostinho marca o fim de uma era e o incio de outra. E o ltim o dos escrito
res cristos da A ntigidade e o precursor da teologia m edieval. As principais
correntes da teologia da Antigidade convergiram para ele e dele fluram as
correntes, no som ente d o escolasticism o m edieval, mas tam bm da teologia
protestante d o sculo xvi.1

A lguns ro tu laram a co rren te teolgica iniciada p o r A gostinho e q u e se e sten


d eu d u ra n te os sculos da teologia ocidental de agostinism o e identificaram cor
retam en te sua caracterstica principal co m o sen d o a nfase na su prem acia abso
luta de D eus e a co n se q en te fragilidade e depen d n cia absoluta da alm a da graa
de D e u s.2
Esse p o n to central da teologia de A gostinho, obviam ente, no era u m a idia
co m p letam en te nova apresentada p o r ele. Pais da igreja an terio res a ele tam b m
acreditavam na suprem acia de D eus e na dependncia da alm a h u m an a na graa e
assim ensinavam . A gostinho, n o en tan to , deu u m novo en fo q u e a essas idias e
reu n iu -as cm u m a nova form a. C o n fo rm e verem os, o agostinism o in tro d u z iu na
co rren te do p en sam en to cristo o q u e cham ado m onergism o: a idia e a crena
de q u e a ag n cia h u m a n a in te ira m e n te passiva e a d e D e u s to ta lm e n te
determ in an te, tan to na H istria universal q u an to na salvao individual. M uitas
pessoas j co n h ecem parte disso co m o predestinao c au to m aticam en te associ
am -n a ao refo rm ad o r p rotestante do sculo xvi Jo o C alvino. N o entanto, a pers
pectiva m ais am pla consiste nas idias m onergsticas de A gostinho a respeito da
providncia e da salvao, nas quais D eus o n ico agente e energia ativa, ao passo
que os seres h u m an o s, tan to coletiva co m o in dividualm ente, so ferram entas e
in stru m en to s da graa o u ira de D eus.

260

Histria

da

teologia

crist

A teologia crist antes de A gostinho adm itia o co nceito d o relacionam ento e n


tre D eus e o m u n d o cham ado de sinergism o: a idia e crena de q u e a agncia de
D eus e a agncia h u m an a cooperam m u tu a m e n te de algum m o d o para p ro d u z ir a
histria e a salvao. O s cristos ortodoxos sem pre creram , claro, que o p o d er e a
graa de D eu s so su prem os, mas quase todos os telogos pr-agostinianos ad m i
tiam q u e D eus concede aos seres hu m an o s certo grau de liberdade para tom ar
determ inadas decises cruciais. E m bora A gostinho n u n ca rejeitou to talm en te a
liberdade hu m an a, o teor global do seu p en sam en to m ilita contra q u alq u er liber
dade gen u n a dos seres h u m an o s de frustrar a vontade perfeita de D eus. D eus
sem pre consegue im p o r sua vontade, m esm o q u an d o os seres h u m an o s pecam e
realizam aes inquas. O D eus de A gostinho a realidade que tu d o d e te rm in a ,
cujo p o d er a caracterstica principal:
Embora Agostinho faa um esforo enorme para preservar tanto a liberdade
humana quanto a bondade de Deus, est claro que o seu Deus , acima de
tudo, o governante imperial do universo e a nica coisa que no pode ser
sacrificada a nenhum preo o seu poder absoluto. Essa a base do pensa
mento de Agostinho, que compe as doutrinas mais associadas ao seu nome.3

A vida e o ministrio de Agostinho


A vida de A gostinho a m ais conhecida de todos os pais da igreja prim itiva. N a
realidade, sabem os m ais a respeito dele do q u e de quase q u alq u er o u tra pessoa da
A ntigidade. Isso p o rq u e ele escreveu um a das p rim eiras autobiografias razoavel
m en te fidedignas c porm enorizadas cham ada Confisses. E m bora esteja escrita em
form a de orao para relatar sua jo rn a d a espiritual e dar graas a D eu s, as Confisses
de A gostinho revelam m uita coisa a respeito de sua infncia, fam lia, ju v e n tu d e , de
suas lutas naqueles tem pos, de sua sade fsica e m ental, de sua converso, do seu
d esenvolvim ento teolgico e da sua vida co m o clrigo de destaque na frica do
N o rte . A gostinho o m itiu pouca coisa o u quase nada de seus leitores. Fez um a
exposio, co m d etalhes n tim o s, dos seus pecados da infncia vida adulta e
enfatizou, cm cada m o m en to , sua prpria depravao total bem co m o o p o d er da
graa de D eus para cu rar e transform ar. As Confisses revelam q u e A gostinho era
u m pessim ista a respeito da hum anidade, inclusive de sua prpria, e u m otim ista a
respeito da graa.
Em 354, A gostinho nasceu com o nom e de A urelius A ugustinus em Tagaste, um a
pequena cidade na frica do N o rte no m u ito longe de C artago. Sua m e, M nica,
era crist, e nas Confisses A gostinho atribuiu-lhe m u ito crdito por o ter levado ao
arrep en d im en to e f pelas oraes constantes em seu favor. O pai de A gostinho era
um funcionrio pblico rom ano de classe m dia, q u e desfrutava de certo respeito na

A gostinho confessa a glria de D eus e a depravao hu m an a

261

com u n id ad e. M as tam b m era pago e po u co se interessava pelo cristianism o de


M nica. E m bora tenha sido criado co m o cristo, A gostinho desviou-se da prtica
da f na adolescncia e, especialm ente, q u an d o jo v em estudante da academ ia de
C artago, on d e alternava sua ateno en tre cu tu car a ferida da concupiscncia e
ten tar d esco b rir a significado da vida pelo estu d o da filosofia e da religio.
Em C artago, foi in fluenciado p o r um a religio relativam ente nova, um a das
seitas da poca, cham ada m aniquesm o. O s m aniquestas eram seguidores de u m
profeta persa cham ado M ani, que tin h a sido m artirizado pelos rom anos de m odo
m u ito sem elh an te a Jesu s C risto. A gostinho sentiu-se, p o r algum tem po, atrado
p o r eles p o rq u e pareciam intelectuais e ofereciam respostas s questes m ais im
portantes da vida, respostas q u e pareciam ao jo v e m estu d an te superiores s respos
tas do cristianism o 011 d o paganism o tradicional. P or exem plo, os m aniquestas
acreditavam em duas foras eternas e igualm ente poderosas, d o bem e do mal,
engajadas em u m a luta perptua. A ssim co m o os gnsticos, eles atribuam o mal
m atria, q u e teria sido criada pelo princpio d o m al, e o bem ao esprito, criado
pelo b o m D eus do cu. Essa parecia ser u m a soluo para o enigm a do mal. P oste
rio rm en te, A gostinho ficou desiludido com essa teologia e espiritualidade dualista
e partiu da frica d o N o rte em direo a R om a e a M ilo.
V ivendo co m o pago em M ilo, a sede da corte im perial n o O c id e n te , A gosti
n h o foi afetado p o r duas influncias q u e transform aram sua vida. E n q u an to ensi
nava retrica (oratria) na A cadem ia de A rtes em M ilo, A gostinho com eou a ler
livros sobre o neo p lato nism o. Estes co n v en ceram -n o de q u e podia existir um a
realidade espiritual infinita q u e no era m aterial e era exatam ente essa idia que o
tinha im ped id o de aceitar o cristianism o. O neo p lato n ism o tam b m fo rn eceu -lh e
u m esclarecim ento a respeito do m al sem elhante ao q u e o pai capadcio G regrio
de N issa tin h a d escoberto e ensinado: o m al no um a substncia, m as a ausncia
do bem . A gostinho chegou a acreditar, antes disso, q u e o cristianism o e a religio
bblica em geral no tin h am resposta para o p roblem a d o m al. Se D eus o n ip o te n
te e perfeitam en te b om , p o r q u e existia tanta m aldade 110 m u n d o que D eus criou a
partir do nada? Ento, D eus no tin h a de criar o mal? N esse caso, D eu s no o
auto r do mal? O neo p latonism o, u m a filosofia pag, fo rn ece u -lh e um a das pistas
mais im po rtan tes para e n te n d e r a f religiosa de sua me.
A gostinho, tam b m en q u a n to m orava e ensinava em M ilo, com eou a estudar
o estilo retrico d o m aior pregador e bispo cristo da Itlia do N o rte : o virtuoso
A m brsio. A m brsio ficou fam oso pela grande coragem em co n fro n tar o im pera
d o r depois de este ter ord en ad o m orte de m ilhares de gregos em u m m assacre
vingativo e absurdo. T am bm era fam oso p o r suas im pressionantes habilidades
hom ilticas e A gostinho escondia-se na parte dos fun dos da catedral crist de M ilo
para ouvi-lo pregar. C o m o tem po, a m ensagem pregada p o r A m brsio co m eou a

262

Histria

da

teologia

crist

pen etrar na m en te de A gostinho e a convenc-lo de q u e sua idia d o cristianism o


estava errada. C o n sid e ro u -o precipitadam ente um a religio para pessoas fracas,
estultas e sem refinam ento. A m brsio provava q u e era possvel ser intelectual, elo
q en te, corajoso e cristo.
J no incio de 386, A gostinho convenceu-se da veracidade da cosm oviso cris
t, m as ainda no estava disposto a se co nverter f de sua m e. Sabia q u e o cristia
nism o au tntico transcende o aspecto m eram en te intelectual e suas Confisses reve
lam a p ro fu n d a relutncia em dar o passo do a rrep e n d im en to e da f em Jesus
C risto. U m a das oraes irnicas de A gostinho em tem pos passados era: O D eus,
d-m e o d o m da castidade [...] m as ainda n o . Agora, em M ilo, estava realm ente
chegando ao p o n to de to m ar a deciso, m as ainda no co m p letam en te disposto a
aban d o n ar seu estilo de vida pecam inoso e egocntrico.
A converso de A gostinho um a das m ais fam osas da histria da igreja. Essa
narrativa o p o n to alto de suas Confisses e revela q u e o evento significou o ro m p i
m e n to radical com seu passado e um a transform ao q u e o deixou com p letam en te
d iferen te da pessoa q u e era. C e rto dia, em agosto de 386, A gostinho sen to u -se no
ja rd im de u m a q u in ta q u e alugava ju n to com alguns am igos. Sua prpria narrativa
do q u e aconteceu a m elh o r descrio da sua converso. Ele lia, com u m am igo
cham ado Alpio, u m p ergam inho da epstola de Paulo aos ro m anos e conversava
sobre o evangelho pregado e ensinado pelo apstolo aos gentios. A gostinho estava
cheio de convico:
Q uando essas profundas reflexi extraram do mais ntim o do m eu ser toda
a m inha misria e as expuseram pv ante m eu corao, fez-se enorm e tem pes
tade desencadeando uma copiosa corrente de lgrimas. Para dar-lhes vazo
com espontaneidade, afastei-m e dc A lpio, pois a solido se apresentava a
m im apropriada ao choro. A ssim , retirei-m e o suficiente para que sua pre
sena no m e constrangesse. Eis o estado em que m e encontrava e A lpio
bem o adivinhou, porque lhe disse, ju lg o eu, qualquer coisa num tom de voz
em bargado pelo choro e, ento, m e levantei. C om pletam ente atnito, A lpio
perm aneceu im vel no local on de estvamos. Corri, no sei co m o , para d e
baixo de uma figueira e dei livre curso s lgrimas, que irromperam com o
rios de m eus olh os em um agradvel sacrifcio a ti. E muitas perguntas te fiz,
no com estas m esm as palavras, mas com outras de m esm o teor: E tu, Se
nhor, at quando? At quando continuars irritado? N o te lembres de n os
sas iniqidades passadas. Sentia-m e, ainda, prisioneiro delas. E estes tristes
lam entos vieram tona: Por quanto tem po, por quanto tem po? Amanh,
amanh? Por que no agora? Por que m inha torpeza no encontra fim ?.
A ssim falava c chorava, com o corao oprim ido pela mais amarga dor. Eis
que, de repente, ouvi uma voz, no sei bem se de m en in o ou m enina, vinda

A gostinho confessa a glria de D eus e a depravao hu m an a

263

de uma casa vizinha, que cantava e repetia continuam ente: Toma e l; toma
e l. Im ediatam ente, m eu sem blante m ud ou e co m ecei a considerar seria
m ente se as crianas norm alm ente entoavam essa cano em algum a brinca
deira, pois no m e recordava de t-la ou vido em parte alguma. Ento, repri
m i o m peto de m inhas lgrimas e levantei-m e, con ven cid o de que se tratava
de uma m ensagem d o cu que m e ordenava a abrir o livro e ler o prim eiro
captulo que encontrasse. [...] Apressado, voltei aonde A lpio estava sentado,
pois l tinha deixado o livro dos apstolos quando m e levantei. P eguei-o,
abri e, em silncio, li o prim eiro captulo em que deitei os olhos: ...no em
orgias e bebedeiras, no em im oralidade sexual e depravao, no em desa
vena e inveja. Ao contrrio, revistam -se do Senhor Jesus C risto e no fi
quem prem editando co m o satisfazer os desejos da carne [Rm 13. 13- 14].
N o quis ler mais, nem era necessrio; pois mal acabara de ler essas palavras
e, co m o se uma luz de certeza tom asse m eu corao, todas as trevas da dvi
da se dissiparam .4

P ouco depois da converso, A gostinho foi batizado pelo bispo A m brsio na


igreja catlica e o rto d o xa em M ilo. N o incio, p ro c u ro u levar a vida de m o n g e ao
c o n v erter a q u in ta em m o steiro para a orao, o estu d o e a reflexo. A cabou vo l
tan d o ao seu lar na frica d o N o rte e estabeleceu u m m o steiro ali. Sua m e, q u e
tin h a se ju n ta d o a ele em M ilo, m o rre u na viagem de volta. D epois de sua chega
da na frica do N o rte , A gostinho to rn o u -se fam oso p o r suas grandes habilidades
intelectuais e retricas e n tre os cristos na rea agora con h ecid a co m o Tunsia. A
G ra n d e Ig reja ali ain d a estava s e n d o a to rm e n ta d a p elo s c rist o s d o n a tista s
cism ticos q u e co n tin u av am a atrair con v ertid o s q u e abandonavam o cristianis
m o catlico e o rto d o x o e entravam para suas igrejas. O s m aniquestas c o n tin u a
vam a crescer e a am eaar o cristianism o. O paganism o p erm an ecia relativam ente
forte. A p r p ria G ra n d e Igreja se via envolvida em m u ito s problem as in tern o s. A
despeito de sua p r p ria vontade, A gostinho no tin h a a possibilidade de levar a
vida q u e desejava, a de u m estudioso cristo recluso e reflexivo, im erso na m ed i
tao, no estu d o e na orao.
Em 391 A gostinho foi praticam ente obrigado a receber ordenao pela congre
gao crist em H ipona. C erto dom ingo, q u an d o estava no culto com eles, literal
m en te o pegaram e arrastaram para frente para ser o rdenado pelo bispo, a despeito
de suas lgrim as e protestos. D epois, q u an d o o velho bispo de H ip o n a quis m ais
u m bispo ao seu lado, A gostinho novam ente foi obrigado a aceitar. C o n tra sua p r
pria vontade, foi consagrado bispo de H ip o n a em 395 e sucedeu ao o u tro bispo
q u an d o este m o rre u n o ano seguinte. A gostinho to rn o u -se bispo de u m a s im por
tantssim a da frica do N o rte , aos 42 anos de idade, e p erm aneceu no cargo du ran te
m ais de 30 anos, at a sua m orte em 430. D u ra n te o exerccio d o cargo, envolveu-se

264

Histria

da t e o l o g i a

crist

p ro fu n d am en te nos negcios da vida e da poltica da igreja, e c o n q u isto u a rep u ta


o de u m dos lderes m ais sbios da cristandade. A lm disso, e n tro u em debate
com os m aniquestas, e atravs dos seus escritos, d e m o n stro u q u e se tratava de
um a religio baseada em m itos e cheia de contradies. L utou contra a influncia
crescente do d o n atism o e forneceu u m a teologia da vida eclesistica e dos sacra
m en to s q u e acabou p o n d o fim s objees deles contra a validez da hierarquia e
sacram entos catlicos. A inda m ais im p o rtan te para a nossa histria, o bispo de
H ip o n a o cu p o u -se em um a controvrsia e debate prolongados com u m m onge
britnico em R om a, Pelgio, e seus seguidores. U m a biblioteca inteira dos escritos
de A gostinho surgiu co m o resultado desses conflitos e controvrsias. S om ente
O rg en es su p ero u -o n o vo lu m e de palavras escritas. U m telogo espanhol, cha
m ado Isidoro de Sevilha, supostam ente colocou na entrada d o escritrio o n d e guar
dava todas as obras de A gostinho a seguinte inscrio: A quele q u e alega ter lido
tu d o isso m en tiro so .5
A pro d u o literria de A gostinho foi to vasta q u e possvel e n c o n trar em seus
escritos p raticam ente q u alq u er tem a q u e se im agine. Ele escreveu a respeito de
m u ito s assuntos e, no raro, antecipou alguns desd o b ram en to s da filosofia, da psi
cologia e da teologia q u e surgiriam em eras posteriores. A lguns com entaristas co n sid eram -n o o p rim eiro psiclogo p o r ter explorado o p lan o subconsciente da m e n
te h um ana. Suas reflexes sobre a criao antecipam , em linhas gerais, a evoluo
j q ue ele rejeitava a interpretao literal dos sete dias da criao e en ten d ia os
dias da criao com o pocas ou eras de durao indefinida, d u ra n te as quais D eus
op ero u na natureza para criar os seres vivos. P ertinente para a nossa histria que,
infelizm ente, os escritos de A gostinho co n tm m uitas contradies aparentes. Seus
p en sam entos a respeito de m u ito s assuntos teolgicos foram se desenvolvendo e
alterando no d ecu rso do tem po, portan to , im p o rtan te n o tar transies d en tro de
seu p ensam ento. Por exem plo, em sua teologia inicial, defendia u m a idia no
d eterm in ista da liberdade hum ana, co n tra os m aniquestas determ inistas. Isto ,
A gostinho co m eo u arg u m en tan d o que o pecado e o m al no so, de m o d o algum ,
d eterm in ad o s p o r D eus, m as so p ro d u to s do m au uso do livre-arbtrio hu m an o .
P o s te r io r m e n te , em d e b a te c o m P elg io e os p e la g ia n o s (e os c h a m a d o s
sem ipelagianos), m u d o u de opinio e com eou a in terp retar a liberdade h u m an a
co m o a capacidade so m ente de pecar e de praticar a iniqidade, desconsiderando a
graa divina de transform ao. C o lo co u a liberdade e a soberania de D eu s acim a de
toda a liberdade h u m an a e qualificou o arbtrio h u m an o , q u an d o deixado p o r c o n
ta prpria, de inquo. Tam bm no incio de sua carreira teolgica, A gostinho c o n
siderava que a f era a contribuio h u m an a salvao um a idia sinergstica.
P o sterio rm en te, em reao a Pelgio, considerou q u e a f era u m a ddiva de D eus
u m a idia m ais com patvel com o m onergism o.

A gostinho confessa a glria de D eus e a depravao hu m an a

265

A teologia de A gostinho m ais evolucionria d o que inconsistente. preciso ter


cuidado para no interpret-la de m aneira errada. E m bora ten h a deixado tenses
no resolvidas em sua teologia, A gostinho sem pre lutou pelo ideal da total consis
tncia sistem tica. D a m esm a form a que os pais capadcios, reconhecia a existncia
do m istrio. S u p ostam ente, A gostinho c o m en to u q u e a d o u trin a da T rindade era
m isterio sa e p erigosa pois se voc neg-la, p erd er a salvao, m as se te n ta r
com p reen d -la, perder a cabea!. C laro q u e isso no o im pediu de escrever cen
tenas de pginas explorando o m istrio e te n tan d o to rn -lo to inteligvel q u an to
possvel. M as em sua carreira de bispo e telogo, A gostinho co n stan tem en te per
m itia q ue seus pen sam entos fossem m oldados pelas necessidades d o m o m en to ,
sob a autoridade da Palavra de D eus. P ortanto, ao ser co n fro n tad o com um a nova
heresia, d isp u n h a-se a repensar sua teologia an terio r para com bat-la. R econheceu
abertam ente q u e tinha escrito coisas no incio da carreira q u e eram inconsistentes
com seu p en sam en to m ad u ro p o rq u e Pelgio e o pelagianism o surgiram 110 seu
cam inho. Q u a n d o analisou m ais p ro fu n d am en te essa heresia, percebeu q u e algu
m as das opinies q u e expressou na ocasio podiam ser interpretadas de um a form a
que a reforaria e p o r isso as refo rm u lo u . D e fato, co n fo rm e consideraram m uitos
cristos m esm o naquela poca, ele passou de u m extrem o ao outro.
N o presente, estudarem os apenas algum as partes da teologia global de Agosti
n h o e focalizarem os prim ariam ente seu pensam ento m aduro, q u e se desenvolveu
paulatinam ente 110 decurso de trs etapas im portantes da controvrsia. N a p rim ei
ra, seu p en sam en to foi m oldado pela necessidade de com bater o m aniquesm o.
C o n tra essa seita, lan o u u m ataq u e to ta lm e n te ap o lo g tico , n o qual u so u o
neoplatonism o co m o aliado e arm a. O neoplatonism o, por sua vez, fo rm o u seus
pensam entos subseq entes a respeito de D eus e d o relacionam ento en tre D eus e o
m u n d o . N a segunda, A gostinho p ro cu ro u com bater o cism a donatista em sua p r
pria regio. C o n tra ele, desenvolveu idias a respeito da igreja, do sacerdcio e dos
sacram entos q u e se to rnaram m arcos da teologia catlica. N a terceira e ltim a eta
pa, A gostinho rebateu as idias de Pelgio e dc seus sim patizantes e com isso desen
volveu suas prprias idias distintas a respeito da depravao h u m an a e da soberania
dc D eus. A Igreja C atlica nunca aceitou co m pletam ente as opinies de A gostinho,
m as rejeitou com firm eza os ensinos de Pelgio c de seus seguidores, em grande
parte, graas influncia dele. O s conceitos antipelagianos dc A gostinho to rn aram se um a fonte constante de criatividade bem com o de controvrsia, tanto n o pensa
m en to catlico co m o no protestante. As igrejas orientais nunca os aceitaram .

Agostinho fala sobre o bem e o mal


Q u a n d o A gostinho v o lto u para a frica do N o rte co m o cristo, descobriu q u e a
religio q ue antes adm irava, o m aniquesm o, estava em plena atividade. C o m o

266

Histria

da t e o l o g i a

crist

jo v e m bispo, descobriu que essa religio crescia entre a ju v e n tu d e de C artago e em


outras reas urbanas p o r causa d o seu apelo intelectual. Existem m uitos paralelos
interessantes entre essa situao e a ascenso das seitas e das novas religies nas A m
ricas de outras parte do m u n d o atualm ente. M uitas seitas em rpido crescim ento
atraem os estudantes universitrios p orque alegam fornecer respostas m elhores so
bre as grandes questes da vida do que as da religio organizada tradicional.
E m b o ra o m an iq u esm o alegasse ser in telectu alm en te sofisticado, deve ser
en ten d id o co m o um a das fantasias m ais estranhas e grotescas q u e a m en te hum ana
j co n c eb eu .6 Sua cosnioviso assem elha-se, de certa m aneira, ao gnosticism o e
seus p rim eiro s co n v ertid o s, p ro v av elm en te, eram gnsticos cristos. O m an i
qu esm o forneceu um a superabundncia de m itos fantsticos sobre a origem do
m u n d o fsico, com u m pecado original n o incio dos tem pos e u m com bate csm i
co en tre as foras do bem e d o mal. A alm a o u esprito do h o m em , segundo decla
rava, era um a centelha do p o d er benigno, q u e tinha sido roubada pelas foras m a
lignas e aprisionada na m atria. O m al era p ro d u to de u m a fora m aligna eterna
q u e tin h a criado a m atria. Estava perp etu ad o pela existncia da realidade fsica e
pela ligao da alm a a ela.
O p r p rio A gostinho havia abandonado a religio m aniquesta depois de vrias
tentativas de d esco b rir as respostas que ela oferecia a algum as dvidas q u e sua
cosm oviso m tica levantavam, mas no solucionavam . Por exem plo, o m aniquesm o
ensinava que a m atria m aligna o u a origem do mal m as, p o r o u tro lado, no
oferecia n e n h u m a idia do que seria a realidade espiritual, no m aterial. A gostinho
achava isso in consistente, posto que essa religio acreditava na existncia de u m
n ico D eus 110 cu q ue era totalm ente bom . Q u a n d o finalm ente teve a o p o rtu n i
dade de entrevistar o filsofo principal d o m aniqu esm o, um h o m em cham ado
Fausto, A gostinho ab andonou o m o vim ento, revoltado, convicto de q u e no pos
sua as respostas que prom etia. E ncontrou-as, 110 entanto, nos livros dos platonistas
(o n eo p latonism o) e, m ais tarde, n o cristianism o. C o m o bispo, anos depois, usou
suas faculdades crticas form idveis para desm ascarar as falsas reivindicaes dos
m aniquestas.
O principal livro de A gostinho co n tra os m aniquestas Da natureza do bem,
q u e escreveu p o r volta de 405. N ele, aproveitou as idias neoplatnicas a respeito
da u n io ontolgica e n tre a existncia e o b em e a respeito d o mal co m o a privao
de am bos para explicar o conceito cristo de D eus co m o C riad o r, d e m o n stra n d o
co m o isso co n sisten te com a existncia do m al. E m o u tras palavras, m o stro u
q u e no preciso postular a existncia de duas foras o u prin cp io s iguais n o
u n iv erso (o d u alism o ) u m a boa e o u tra m para explicar o m al. S eg u n d o
A gostinho, o mal n o um a natureza o u substncia, m as a co rru p o da natureza
boa criada p o r D eus:

A gostinho confessa a glria de D eus e a depravao h u m an a

267

Quando, ento, se pergunta de onde vem o mal, dcve-sc primeiro indagar o


que o mal e este no outra coisa seno a corrupo, seja da medida, da
forma ou da ordem que pertence natureza. A natureza que, portanto, foi
corrompida tida como m, porquanto certamente boa quando no cor
rompida; mas, mesmo corrompida, e boa enquanto natureza e m enquan
to corrompida.7
M as com o a natureza boa criada por D eus pode desviar-se e tornar-se m? A isso,
A gostinho respondeu com dois argum entos, u m m etafsico e o u tro m oral. Explicou
q u e qu alqu er natureza criada ex niliilo d o nada autom aticam ente inferior a
D eus; portanto, no absoluta e m etafisicam ente perfeita e passvel de corrupo.
S om ente a natureza de D eus absolutam ente incorruptvel. A lm disso, a natureza
hum an a possui o d o m da liberdade, que pode ser usado erro n eam en te para u m bem
m en o r do q ue aquele que D eus pretendia originariam ente. Essa a verdadeira fonte
e origem da corrupo e da ausncia do bem , o u seja, d o que cham am os de m al o
m au uso do livre-arbtrio: O pecado no a busca da natureza m , m as o abandono
da m elhor, de m o d o q u e o ato em si m au, m as no a natureza q u e o pecador usa
erroneam ente. O m al , pois, em pregar erro n eam en te o que b o m .8
A concluso da resposta de A gostinho aos m aniquestas e do seu argum ento co n
tra eles : a nica coisa m que realm ente existe o m au arbtrio, q u e no um a
coisa de form a alguma. O mal , na verdade, a falta de algum a coisa. O livre-arb
trio no o mal. A ocasio para ele pecar no o mal. O mal o m au uso do arbtrio
que na prtica o torna m au. Para isso, no h explicao nem causa. Se houvesse,
ento, no seria realm ente o mal. Para A gostinho, existe um m istrio da iniqidade
que no pode ser plenam ente explicado. M as isso no desculpa para apelar para a
irracionalidade ou para bravatas sacrlegas, com o cham ava os m itos m aniquestas.
O em prego d o n eo p lato n ism o contra os m aniquestas o exem plo clssico de
um pai da igreja crist a d espojar os egpcios. Assim co m o os heb reu s levaram
consigo no xodo os bens de seus senhores, os telogos cristos devem ter a liber
dade de fazer u so das idias pags, na m edida em q u e sejam com patveis com o
evangelho e teis para a sua prom oo, p o rq u e toda verdade a verdade de D eus.
N o v am en te, h um a analogia en tre A gostinho e O rgenes. E m bora O rgenes fosse
u m pen sad o r m ais especulativo, A gostinho, co m o ele, en c o n tro u m u ita coisa de
valor na filosofia pag. E m p u n h o u o neo p lato n ism o co m o um a espada contra o
m an iq u esm o , m as o m anejou com m u ito cuidado:
Agostinho, portanto, tomou dos neoplatonistas um certo conceito do mal, que
ele mesmo modificou e desenvolveu luz do dogma cristo a fim de provi
denciar uma arma eficaz para demolir os argumentos dos maniquestas. As
coisas criadas so boas; pode existir uma hierarquia de coisas criadas, algumas

268

Histria

da t e o l o g i a

crist

m uito boas, outras m enos boas, sem necessariam ente envolver qualquer exis
tncia do mal. O mal surge da corrupo da natureza que essencialm ente
boa. O que cham ado mal o bem corrom pido; se no fosse corrom pido,
seria totalm ente bom; mas m esm o corrom pido, e bom no que perm anece
uma coisa natural e mau no que e corrom pido.9

O bv iam en te, A gostinho discordava co m p letam en te d o neo p lato n ism o a n.


peito da natureza pessoal de D eu s c da criao d o m u n d o . S egundo a referid.
filosofia, a realidade final um a unidade im pessoal o U n o alm de toda
existncia e essncia, d o qual fluem todas as coisas p o r em anao de m o d o incons
ciente e autom tico. N o existe o conceito 110 neo p lato n ism o de u m D eus pessoal,
n em da criao deliberada a partir do nada. M esm o assim , A gostinho co n sid cro u o m enos perigoso e m ais til para o evangelho do q u e o m aniquesm o.
E interessante notar que Agostinho defendeu o livre-arbtrio hum ano na polm ica
contra os maniquestas. D evem os nos lembrar, no entanto, que nesse caso ele estava
apenas procurando refutar a teologia deles a respeito da natureza e da origem do mal.
Im putavam a ele um princpio eterno m aligno e a criao da matria. Essa idia, por
tanto, absolvia os seres hum anos da responsabilidade pelo pecado, limitava D eus e
tirava seu m onoplio sobre a criao. Assim, A gostinho concentrou seus argum entos
em um plano m aior e mais am plo da natureza hum ana antes da queda pelo pecado.
N aquele tem po, segundo Agostinho, os seres hum anos realm ente tinham livre-arb
trio. Eles podiam ter feito o contrrio do que fizeram. M as desde a queda do jard im do
den, o arbtrio h um ano ficou to corrom pido que a liberdade de no pecar tornou-se
impossvel. A gostinho s concluiu todos os detalhes da doutrina da depravao hum a
na e da impossibilidade do arbtrio em seus debates posteriores com Pelgio.
A gostinho d em o n stro u racionalm ente, com a ajuda da filosofia grega, a su p eri
oridade do cristianism o em relao ao m aniquesm o. Ao m esm o tem p o , conse
guiu fo rn ecer alguns padres para o p en sam ento cristo a respeito de D eus, da
criao, d o pecado e do m al, que se tornaram p ro fu n d am en te arraigados, a partir
de ento, pelo m enos 110 pen sam en to cristo ocidental. D eus infinito, absoluta
m en te o n ip o te n te , p erfeitam en te espiritual e livre de to d o e q u a lq u e r defeito
m etafsico ou m oral. M as o m al, sendo a privao do bem , inevitavelm ente um a
possibilidade em q u alq u er criao e especialm ente n o universo q u e inclui agentes
criados, m o ralm en te livres e responsveis, co m o os anjos e os seres h um anos. Se
g u n d o A gostinho, o pecado e o mal no eram inevitveis e certam en te no eram
necessrios, m as eram possveis e essa possibilidade co n cretizo u -se com o p rim ei
ro casal h u m an o e com seres celestiais antes deles.
Foi assim q u e A gostinho com eou a c o m p o r u m qu ad ro inteligvel de toda a
realidade, a partir de elem entos bblicos e filosficos. N esse p o n to , boa parte do

A gostinho confessa a glria de D eus e a depravao hu m an a

269

que ele exps no novo nem original. E n co n tram o s as m esm as ideias o u e le m e n


tos bsicos em O rg en es, G regrio de N issa e em o u tro s pais da igreja oriental
anteriores e co n tem p o rn eo s de A gostinho. M as o bispo n o rte-africano p in to u o
q u ad ro de u m a form a nova e m ais atraen te q u e aju d o u a anuviar o b rilh o do
m an iq u esm o e atrair m uitas pessoas ao cristianism o.

Agostinho fala sobre a igreja e os sacramentos


D epois de co n testar e d erro tar os m aniquestas, A gostinho volto u sua ateno para
o grande p roblem a do donatism o. Era grande p o rq u e, naquela poca, tin h a m ais
partidrios d o q u e a G rande Igreja em algum as partes da frica d o N o rte . Q u a n to
m ais presso os im peradores faziam contra o donatism o, m ais ele se tornava vio
lento e, d u ra n te algum tem po, quadrilhas de donatistas radicais to rn aram as via
gens na frica do N o rte quase im possveis. Assim com o n o m an iq u esm o , m uitas
pessoas consideraram o d o n atism o m e lh o r do q u e o cristianism o catlico c o rto
doxo. As pessoas q u e se deixavam atrair pelo d o n atism o e p o r suas igrejas, que
eram m ais m oralistas do que intelectuais. E ram cristos p ro fu n d am en te arraigados
na tradio de O pastor de Hertttas e de T ertuliano e acreditavam q u e os bispos que
tin h am pecado ou cooperado com as autoridades rom anas perseguidoras no eram
bispos cristos legtim os e q u e os h o m en s que eles tin h am o rd en ad o ao sacerdcio
no eram sacerdotes cristos. O cism a tinha com eado m u ito antes, com as perse
guies aos cristos nos reinados dos im peradores D cio e D iocleciano em fins do
sculo ui. M as ele foi p erpetuado pelos donatistas q u e acreditavam q u e os bispos
catlicos eram h o m en s im orais e corruptos, sem n e n h u m a autoridade. Eles rejei
taram os sacram entos deles, co n sid eran d o -o s invlidos p o r causa de seu estilo de
vida e seus antecedentes.
Q u a n d o A gostinho fez sua investida contra o d o n atism o na frica d o N o rte ,
trs questes im p o rtan tes vieram im ediatam ente tona, sendo as m ais cruciais da
controvrsia: a n atureza da igreja, os sacram entos e sua validade e o relacionam en
to en tre a igreja e o estado. A essncia da viso donatista q u e os levou ao cism a
tratava da pureza da igreja: Q u al a natureza da igreja de C risto? S egundo os
donatistas, era a congregao dos santos, tanto na terra co m o n o cu, e p o r esse
m otivo seria sem p re u m p eq u e n o re m a n esce n te.10 A gostinho rejeitou com vee
m ncia essa eclesiologia. A rg u m e n to u em n u m ero sas cartas q u e os donatistas eram
os im p u ro s p or d estru ir a unio da igreja e cair n o pecado d o cism a. C o n tra esse
so n h o donatista da igreja dos santos, A gostinho ofereceu o u tro : a igreja universal,
dissem inada pelo m u n d o inteiro e co n ten d o d en tro de si tanto o bem com o o mal
at a separao definitiva n o dia final.11
U m a das m aiores desavenas en tre os donatistas e os catlicos dizia respeito
aos sacram entos. O s donatistas rejeitavam todos os sacram entos celebrados por

270

Histria

da

teologia

crist

m in istro s, in d ignos o u dignos, sob a au to rid ad e de bispos indignos. U m lder


donatista escreveu:
O que estamos procurando e a conscincia do doador, dando em santidade, a
fim de purificar a conscincia do receptor. Porque aquele que consciente
mente recebe a f do mpio, recebe, no a f, mas a culpa. Pois tudo consiste
cm uma origem e uma raiz c, se no tiver algo como origem, nada e nada
adianta receber um segundo nascimento, a menos que nasa de novo de boa
semente.12
F und am en tad o s nessa teologia para o m in istrio e os sacram entos, os donatistas
rejeitavam o batism o celebrado p o r m in istro s o u bispos que, de algum a form a,
consideravam im p u ro s ou herticos. Isso levantou u m a questo para A gostinho,
co m o bispo e telogo cristo. Q u al a validade (se houver) de u m batism o cele
brado p or u m sacerdote que vive no pecado o u q ue patrocina um a heresia? C ipriano,
cuja au toridade era considerada grande pelas duas partes, rejeitou e considerou
invlidos sem elhantes batism os e eucaristias. A igreja catlica passou a aceit-los e
considera-los vlidos, sem um a justificativa teolgica aparente.
A gostinho refletiu sobre a natureza dos sacram entos e desenvolveu a idia que
acabou sendo adotada pela G rande Igreja, tanto catlica q u an to ortodoxa. S egundo
o pen sam en to sacram ental de A gostinho, os sacram entos, co m o o batism o e a e u
caristia ou a ceia do S enhor, tran sm item graa ex opere operato, q u e trad u zid o
liv rem ente com o em v irtu d e do p r p rio ato. Em outras palavras, o p o d er e a
validade do sacram ento baseiam -se na santidade de C risto e o sacerdote q u e o
adm inistra m ero in stru m e n to da graa de C risto:
A opinio que Agostinho tinha dos sacramentos baseava-se no seu conceito de
Cristo, o sumo sacerdote sem pecado, que o nico doador da graa sacramen
tal porque somente a ele pertence o poder de conferi-la, embora a administre
atravs de agentes humanos. O que estes administram o batismo de Cristo,
cuja santidade no pode ser corrompida por ministros indignos, assim como a
luz do sol no corrompida ao brilhar atravs de um esgoto.13
Sob esse p o n to de vista, p o rtan to , o sacerdote e o bispo p o d em adm inistrar
sacram entos q u e so eficazes para ou to rg ar a graa e tran sfo rm ar vidas, co n tan to
q u e sejam devidam ente ordenados na sucesso apostlica. O batism o ad m in istra
do p o r u m sacerdote au to d en o m in ad o , sem ordenao vlida, no era sacram ento.
M as o batism o adm in istrado p o r u m sacerdote im oral o u hertico com ordenao
vlida e em c o m u n h o com a G rande Igreja era sacram ento legtim o. Esse o
significado de ex opere operato.

A gostinho confessa a glria de D eu s e a depravao h u m an a

271

A gostinho tin h a os sacram entos em altssim o conceito. Identificou explicita


m en te co m o sacram entos so m en te o batism o e a eucaristia, m as trato u o u tro s ritos
e cerim nias da igreja com o um a espcie de via e in stru m en to da graa regeneradora
e santificadora de D eus. S egundo A gostinho, as crianas nascem culpadas do peca
do de A do e Eva e so corruptas p o r natureza. O batism o necessrio para livrar
dessa culpa, cu rar a co rrupo e trazer a pessoa para a vida da salvao d en tro da
igreja. Essa crena a respeito d o batism o conhecida na teologia co m o regenera
o batism al. N o seu m anual de d o u trin a, Eiuhiridion, A gostinho escreveu que
m esm o os bebs q u e so batizados em C risto m o rre m para o pecado.14 Escreveu
em o u tro lugar que u m beb q u e m o rre sem ser batizado est co n d en ad o p erd i
o, m esm o q u an d o o batism o no possvel: C o m toda a razo, p o rtan to , em
v irtu d e da condenao q u e percorre toda a m assa [h u m an id a d e], ele no ad m iti
do ao rein o d o cu, pois, alm de no ser cristo, no teve a possibilidade de se
to rn ar u m .15 P o sterio rm ente, A gostinho sugere q u e as crianas q u e m o rre m sem
ser batizadas vo para u m lugar cham ado lim b o , q u e no o paraso n em o hades
(inferno) n em bem -aventurana, n em so frim en to , m as m eram en te u m lu
gar, m argem do inferno, q u e abriga os no-regenerados sem culpa pessoal. E m
bora a idia de A gostinho sobre o lim bo ten h a se to rn ad o u m a explicao popular,
ela n u n ca se to rn o u a d o u trin a oficial de n e n h u m a igreja.

Agostinho fala sobre a graa e o livre-arbtrio


D esde sua converso, A gostinho deu m u ita nfase graa e ao p o d er de D eus na
salvao. A atuao de D e u s na sua p r p ria ex p erin cia de co n v erso foi to
avassaladora q u e ele no pde resistir. N o foi ele q u em escolheu a D eus, m as
D eus q u e o escolheu. Ele acreditava q u e essa idia se confirm ava nos ensinos do
apstolo Paulo e passagens co m o R om anos 9-11. N as Confisses louvou e agrade
ceu a D eu s p o r t-lo transform ado de m o d o soberano e a trib u iu -lh e toda a glria,
reco n h ecen d o sua p rpria incapacidade de praticar q u alq u er b em . E screveu: Toda
a m in h a esperana repousa na tua superlativam ente grande m isericrdia e so m en te
nela. D o que ordenas e ord en a o q u e queres. O rd e n aste de nossa parte a co n ti
nncia e, q u an d o tom ei co n h e cim en to , co n fo rm e est dito, de q u e n in g u m pode
ser co n tin en te a no ser q u e D eus lho conceda, m esm o isso foi assunto de sabedo
ria: saber dc q u em era esse d o m .16
Q u a n d o Pelgio, o m onge britnico chegou em R om a, p o r volta de 405, no to u
que m u ito s cristos vivam de m aneira indecente e m u ito s o u tro s pareciam no se
preo cu p ar com a crescente indiferena pureza m oral e obedincia na igreja. Ele
co m co u a pesquisar as possveis causas disso e q u an d o ouviu o u leu a orao de
A gostinho acim a, ficou h o rro rizad o e im ediatam ente convencido dc q u e essa era a
causa d o problem a. Se os cristos acreditavam q u e no podiam ser co n tin en tes

272

Histria

da

teologia

crist

(abstendo-se da im oralidade) a m en o s q u e D eu s lhes desse essa ddiva, era de se


esperar q u e praticassem a incontinncia. Esse era o arg u m en to de Pelgio. E m
seguida, Pelgio escreveu o livro Da natureza, q u e condenava o p o n to de vista de
A gostinho e sustentava q u e os seres h u m an o s p o d em ter um a vida sem pecado
co m seus d ons naturais e que cabe a eles fazer isso. Esse foi o elem en to catalisador
q u e deu incio grande controvrsia a respeito do pecado original, d o livre-arbtrio
e da graa q u e foi co n su m in d o a igreja ocidental d u ra n te m ais de cem anos e que
c o n tin u o u ecoando nos sculos subseqentes.

Pelgio e a heresia pelagiana


Pelgio nasceu na G r-B retanha p o r volta de 350. Assim co m o tantos o u tro s h ere
ges do cristianism o prim itivo, sua vida cheia de m istrios e m u ito s dos seus escri
tos so conhecidos so m en te atravs das citaes e aluses feitas em livros que se
op em a ele e o co n d enam . C h eg o u em R om a p o r volta de 405 e viajou para a
frica do N o rte , o n d e poderia ter se en co n trad o com A gostinho, m as no o fez.
D epois, c o n tin u o u a viagem at a Palestina e escreveu dois livros sobre o pecado, o
livre-arbtrio e a graa: Da natureza e Do livre-arbtrio. Suas opinies foram violenta
m en te criticadas p o r A gostinho e seu am igo, Je r n im o , tra d u to r e com entarista
bblico, q u e m orava em B elm . Pelgio foi inocentado da acusao de heresia pelo
snodo de D ispolis na Palestina em 415, m as co n d en ad o com o herege pelo bispo
de R om a em 417 e 418, e pelo C onclio de Efeso em 431. N o se sabe o ano exato
de sua m o rte, m as, provavelm ente, foi pouco depois de 423. E provvel que sua
condenao pelo C o n clio de Efeso tenha sido pstum a.
H erege re lu ta n te co m o u m escritor m o d e rn o descreve Pelgio.17 Ele no
tin h a a inteno de pregar u m falso evangelho, n em o u tro evangelho seno aquele
q u e ap ren d eu em sua ju v e n tu d e na G r-B retanha. Ele n u n ca chegou a negar q ual
q u er d o u trin a ou dogm a da f crist, pelo m enos, nada q u e j fosse declarado o rto
doxo. Era essencialm ente u m cristo m oralista, um a pessoa q u e se interessava pela
prom oo de atitudes e co m p o rta m e n to de alto valor m oral nas igrejas e se o p u n h a
a certas crenas e prticas co m u n s dos seus dias. Aceitava o batism o infantil, m as
negava a sua eficcia em rem o v er pela lavagem a culpa herdada. Rejeitava co m p le
tam en te a idia d o pecado original. C ertam e n te no era o nico. A m aioria dos
cristos orientais tam b m rejeitava a idia da culpa original ou herdada. Acreditava
fervorosam ente n o livre-arbtrio e na necessidade da graa para a salvao, m as
en ten d ia q u e a graa dependia, em parte, de u m atrib u to natural da pessoa, em
parte, da revelao da vontade de D eus atravs da lei.
E m bora n em sem pre fosse consistente n o q u e dizia, Pelgio ensinava q u e os
seres h u m an o s po d em de fato, sim plesm ente, decidir obedecer a D eus o tem po
todo e nun ca pecar deliberada e dolosam ente. Se o pecado, no sen tid o da culpa q u e

A gostinho confessa a glria de D eus e a depravao h u m ana

273

condena, inevitvel, argum entava, co m o p odem os ser responsabilizados p o r isso?


E p or q u e no sim p lesm ente relaxar c pecar ainda m ais, j q u e inevitvel? E, se
q u alq u er bem q u e possam os fazer sem pre d o m de D eus, p o r q u e culpar as pesso
as p o r pecar en q u a n to esperam receber o d o m da bondade?
O s o p o n en tes de Pelgio, sob a liderana de A gostinho, acusaram -no de trs
heresias. P rim eiro alegaram q u e ele negava o pecado original. D epois acusaram -no
de negar q u e a graa de D eus essencial para a salvao. Por ltim o , disseram q u e
ele pregava a im pecabilidade operada pelo livre-arbtrio sem a graa. Sem dvida,
h m u ita verdade nas trs acusaes.
P or o u tro lado, a q u esto no to sim ples q u an to parece. Ao negar o pecado
original, Pelgio estava negando a interpretao de A gostinho a esse respeito, mas
no exatam ente o conceito do pecado original q u e predom inava nas igrejas o rien
tais. Essa foi u m a das razes de ter en c o n trad o certa aceitao e refgio n o O rien te.
O que, exatam ente, Pelgio ensinava ento? E im p o rtan te re sp o n d erm o s a essa
p ergunta, d en tro do possvel, para en ten d e rm o s a teologia m ais m ad u ra de A gosti
n h o em relao ao pecado e salvao, teologia que, em grande parte, foi desenvol
vida em m eio s disputas com Pelgio.
Sem dvida, Pelgio realm ente negou o pecado original n o tocante culpa h er
dada. N o acreditava q u e as crianas nasciam responsveis diante de D eus por
causa do pecado de seu ancestral, Ado. Em seu livro Do livre-arbtrio, escreveu que
o mal no nasce conosco e som os procriados sem culpa.18 Acreditava, sim , que
todos nascem os em u m m u n d o co rro m p id o pelo pecado e q u e ten d em o s a pecar
por causa dos m aus exem plos dc nossos pais e am igos. P odem os cham ar isso de
m odelo in cu b ad o r do pecado original em com parao com os m odelos biolgico e
ju rd ic o pro p o sto s p o r A gostinho. Se pecam os, p o rq u e decidim os deliberada e
con scien tem en te faz-lo e, se som os responsabilizados p o r isso, sem p re um a
questo de livre-arbtrio. Pelgio chega a negar a inevitabilidade do pecado. Se
to d o m u n d o d c fa to p e c a , s im p le s m e n te p o r q u e d e c id e e s p o n t n e a e
deliberadam ente rep etir o ato de Ado. N o existe n e n h u m a tendncia o u predis
posio inata ao pecado. So os exem plos pecam inosos q u e seduzem as pessoas ao
pecado. Em linguagem m etafrica, para Pelgio, o pecado era u m mal social e no
u m mal gentico.
N o q ue se referia necessidade da graa de D eus, Pelgio foi am bivalente e
vago. A firm ou q u e o ser h u m a n o necessitava da ajuda de D eus para fazer q u alq u er
coisa boa, m as parece q u e considerava que a lei e a conscincia dadas p o r ele eram
suficientes. E screveu q u e D eus nos ajuda m ediante os seus ensinos e sua revela
o, ab rin d o os olhos do nosso corao, in d ican d o -n o s o fu tu ro para q u e no fi
q u em o s preocupados apenas com o presente, desvendando para ns as arm adilhas
d o d iabo, ilu m in a n d o -n o s c o m a in co m e n su r v e l e inefvel ddiva da graa

274

Histria

da

teologia

crist

celestial.19 E m outras palavras, no precisam os de nada alm da graa da Palavra de


D eus e da nossa p rpria conscincia. Basta a q u alq u er cristo batizado sim ples
m en te d ecidir seguir a vontade de D eus o tem p o to d o e n u n ca precisar de n e n h u
m a o u tra capacitao especial de D eus para viver sem pecado. Pelgio no dizia o
m esm o em relao aos no-cristos. D efendia a necessidade do batism o para esta
belecer o relacionam ento correto com D eus. N esse aspecto, parece m esm o haver
certa inconsistncia em sua teologia.
Pelgio afirm o u claram ente q u e u m cristo pode ficar isento d o pecado se assim
desejar. U m a criana pode e deve de fato viver de tal m aneira q u e nunca precise
im p lo rar p o r perdo a D eus. O perdo existe para o caso de algum tropear e cair
no pecado ou m esm o de pecar d eliberadam ente, m as Pelgio considerava-o d esn e
cessrio para a pessoa q u e vivia com retido pelo livre-arbtrio, de acordo com a
ilum inao fornecida pela Palavra de D eus e pela conscincia. Q u a n d o , n o en ta n
to, foi pressionado pelos bispos n o S nodo de D ispolis em 415, Pelgio afirm ou
qu e a possibilidade de viver sem pecado era terica e no concreta. Isto , ele decla
rou que, em b o ra tal obedincia seja u m a realizao possvel para q u alq u er pessoa,
talvez n in g u m ten h a conseguido esse feito a no ser C risto:
Eu disse de fato que um h om em pode ficar isento do pecado e seguir os
m andam entos de D eu s, se assim desejar; essa capacidade, pois, lhe foi outor
gada por D eus. N o entanto, no declarei que existe um h om em que nunca
tenha pecado desde a infncia at a velhice, mas que, ao ser convertido de
seus pecados, pode perm anecer isento do pecado por seus prprios esforos e
pela graa de D eu s, em bora, m esm o assim, seja capaz de mudar no futuro.2"

N o s trs casos de acusao de heresia levantados contra ele, difcil apurar


exatam ente o que Pelgio acreditava e ensinava. E m ais fcil ap u rar o q u e ele nega
va. Ele negava a culpa herdada e a inevitabilidade d o pecado. N egava a total neces
sidade da graa sobrenatural auxiliadora para obedecerm os lei de D eus e adm itia
a capacidade d o livre-arbtrio. N egava q u e a perfeita obedincia lei de D eus
to talm en te im possvel para os seres h u m an o s pecadores. M as, m esm o assim , c
possvel q u e essas negaes fossem apenas tericas e que n in g u m , seno o prprio
Jesu s C risto , realm ente levou a vida at ao fim em perfeita co n fo rm id ad e com a
vontade e a lei de D eus. Em outras palavras, ele podia alegar q u e estava apenas
dizen d o que a im pecabilidade operada sem a graa auxiliadora especial tinha de ser
possvel, caso co n trrio seria um a injustia de D eus exigi-la e responsabilizar os
seres h u m an o s p o r no conseguirem ser assim . O ren o m ad o filsofo m o d ern o
alem o, Im m an u el Kant, parafraseou a atitude bsica de Pelgio n o aforism o: D e
ver significa p o d e r.

A gostinho confessa a glria de D eus e a depravao hu m an a

275

A resposta de Agostinho a Pelgio


R esp o n den d o ao q u e en ten d ia dos ensinos de Pelgio a respeito do pecado, do
livre-arbtrio e da graa, A gostinho desenvolveu sua prpria teologia da deprava
o h u m an a e da soberania e graa de D eus. Suas principais obras antipelagianas
incluem : Do Esprito e da letra (412), Da natureza e da graa (415), Da graa de Cristo e
do pecado original (418), Da graa e do liire-arbtrio (427) e Da predestinao dos santos
(429). A lm disso, fo rm o u suas prprias opinies sobre essas relevantes questes
em m u ito s o u tro s escritos, in clu in d o O Enchiridion: da f, da esperana e do amor
(421) e sua obra-p rim a, A cidade de Deus, q u e co n c lu iu pouco antes de sua m o rte
em 440. A lguns desses livros foram escritos depois de Pelgio ser co n d en ad o pelo
papa (418) e m o rre r po u co tem p o depois e no visavam tan to atingi-lo, m as a
certos m onges e telogos q u e defendiam alguns aspectos dos ensinos de Pelgio
co n tra o m o n erg ism o desenvolvido pelo p r p rio A gostinho. Isto , A gostinho aca
b o u ten tan d o refu tar no apenas a suposta heresia de Pelgio da im pecabilidade
sem a graa auxiliadora, m as tam b m todas as form as do sinergism o. N o fim de
sua vida e carreira, A gostinho aceitava so m en te seu p r p rio m o n erg ism o com o
fu n d am en to da d o u trin a ortodoxa da salvao. O debate a esse respeito esten d eu se m u ito alm de sua poca, en tra n d o no sculo seguinte, e re p ercu tiu em todos os
sculos da teologia crist.
Toda a soteriologia de A gostinho d eco rre de duas crenas principais: a absoluta
e total depravao dos seres h u m an o s depois da queda e o p o d er e a soberania
absoluta e total de D eus. A interpretao q u e A gostinho d eu a essas d o u trin as u m
p ro d u to e u m d eterm in a n te d o debate com Pelgio e com seus defensores m o d e
rados, cham ados sem ipelagianos. O conceito de A gostinho n o tocante deprava
o h u m an a ex trem am en te drstico. S egundo ele, todos os seres h u m an o s de
todas as pocas q u e j nasceram ( exceo d o D e u s-h o m e m , Jesu s C risto ) fazem
parte de um a m assa de perdio e so to talm en te culpados e co n denados por
D eus pelo pecado original de Ado. C o m o os p u ritan o s diziam n o sculo x v ii :
C o m o Ado pecou, n in g u m escapou. O p r p rio A gostinho explicou a situao
com m ais pom pa:
Logo, depois do pecado, ele [Ado] foi levado ao exlio e por causa do pecado,
toda a raa a qual ele deu origem foi corrompida nele e, assim, submetida
pena de morte. E tanto assim que todos os descendentes de sua unio com
a m ulher que o levou ao pecado, que foram condenados ao mesmo tempo
com ele por serem produtos da concupiscncia carnal na qual o mesmo
castigo de desobedincia se inflige , foram maculados pelo pecado original
e levados depois de muitos erros e sofrimentos at o derradeiro e eterno cas
tigo que sofrem em comum com os anjos pecadores, seus corruptores, se
nhores e co-participantes da condenao.21

276

Histria

da

teologia

crist

Alm disso, a falha em nossa natureza perm anece to im pregnada em nossos


descendentes que os torna culpados, m esm o q u e a culpa pela m esm a falha seja
rem ovida pelos pais atravs da rem isso dos pecados.22 P ortanto, para A gostinho,
at m esm os os filhos de pais cristos nascem culpados e to talm en te co rrom pidos
p o r causa d o pecado de Ado e da natureza pecadora herdada dele.
Ao contrrio de Pelgio e da m aioria dos telogos das igrejas orientais, portanto,
A gostinho acreditava q ue todos os seres hum anos, exceo do p r p rio C risto, no
som ente nascem co rru p tos, j q u e o pecado inevitvel, m as tam bm culpados do
pecado de Ado e m erecedores da condenao eterna, a no ser q u an d o so batizados
para o b ter a rem isso dos pecados c perm anecem na graa pela f e pelo am or. Para
explicar a culpa universal herdada de sua d o u trin a do pecado original, A gostinho
baseou-se em u m texto com p ro b at rio da epstola de Paulo aos rom anos. O texto
grego de R om anos 5.12 diz q u e a m o rte passou a todos os seres h u m an o s p orque
todos pecaram . A gostinho, 110 entanto, no lia grego e usou um a traduo pouco
versada de R om anos q u e entendia erro n eam en te a citao m encionada co m o m quo
omtiespecaverunt o u em qu em [ou seja, Ado] todos pecaram . Em outras palavras,
q u an d o A gostinho leu R om anos 5.12, e n ten d e u q u e a m o rte passou a todos os
seres h u m an o s p o rq u e todos pecaram p o r in term d io de Ado. M as no isso o
q u e o versculo diz na lngua original. N a tu ralm en te, A gostinho argum entaria que
R om anos 5 e toda a epstola aos rom anos e o p r p rio evangelho ensinam q u e ns,
seres hu m an o s, som os todos da raa de Ado e, p o r isso, herdam os sua culpa e sua
corrupo. Por qual o u tra razo Jesus C risto teria q u e nascer de um a virgem ? Para
A gostinho, a nica explicao era p o rq u e a culpa e a corrupo d o pecado so trans
m itidas s geraes seguintes pela procriao sexual e a natureza de C risto s estaria
livre do pecado se ele no fosse concebido pelo processo natural.
A d o u trin a do pecado original ensinada p o r A gostinho pode ser apropriada
m en te considerada identidade sem inal e n tre o ser h u m an o e seu ancestral Ado.
A criana recm -nascida, bem co m o a pessoa de m eia-idade ou ainda de idade
avanada, co rro m p id a e culpada p o r causa da sua relao com Ado. Essa relao
pode ser tem porariam ente desfeita pelo batism o, m as im ediatam ente restabelecida
q u an d o a pessoa peca depois disso e p o r isso precisa ser desfeita novam ente pelo
arrep en d im en to e pela graa sacram ental. A gostinho acreditava q u e o processo da
graa transform adora podia se dar em u m progresso gen u n o , de tal m aneira q u e a
pessoa pudesse de fato finalm ente d esfru tar um a vida de c o m u n h o in in te rru p ta
com D eus, praticam ente livre da condenao e da corrupo d o pecado original,
vida q u e era in teiram ente obra da graa de D eus e de form a algum a p ro d u to do
esforo h u m an o ou do livre-arbtrio sem a graa auxiliadora. Alm disso, at u m
santo com o esse geraria filhos culpados, co rru p to s e d ep en d en tes da graa batism al
para desfru tar a co m u n h o com D eus.

A gostinho confessa a glria de D eus e a depravao hu m an a

277

A gostinho arg u m e n to u que, p o r causa da depravao e da corrupo herdadas


pelo pecado, o ser h u m an o no tm liberdade para no pecar: O livre-arbtrio do
h o m e m , escreveu co ntra Pelgio, no serve para nada a no ser para p ecar.23
A ntes da desobedincia, Ado tin h a a capacidade de no pecar. N aq u eles tem pos,
ele estava na condio posse non peccare: era possvel no pecar. C o m a desobedin
cia, Ado e toda sua posteridade, exceo d e je s u s C risto , passou para a condio
liou posse non peccare: im possvel no pecar.
A gostinho alertou que duas concluses no podiam ser tiradas da. P rim eiro,
no se podia dizer que sua teoria su b en ten d ia a necessidade absoluta d o pecado. O
pecado e o mal so p ro d u to s d o m au uso da liberdade e no so m etafisicam ente
necessrios. M as co m o o p rim eiro casal h u m a n o foi desobediente, o pecado se
to rn o u inevitvel na vida deles e na vida de sua posteridade. A gostinho frisou a
distino en tre necessidade e inevitabilidade. M esm o agora, m u ito tem p o depois
da transgresso de Ado, o pecado inevitvel, m as no necessrio.
O u tra concluso errnea que A gostinho negava era que sua teoria im plicava na
perda total do livre-arbtrio. Ele argum entava que o ser h u m a n o m an tm o livrearbtrio m esm o depois da queda. M as o livre-arbtrio est to condicionado ao
pecado q u e ele sem p re se volta para a desobedincia, a no ser q u an d o h in terv en
o da graa de D eu s para m u d ar essa vontade. M esm o ao pecar, o q u e inevitvel,
o ser h u m an o nascido da raa de Ado est decid in d o livrem ente.
C o m o po d e ser isso? S egundo A gostinho, o livre-arbtrio era sim p lesm en te
fazer o q u e se deseja fazer: R esu m in d o , p o rtan to , sou livre para praticar q u alq u er
ao (de acordo com m in h as possibilidades), pois m eu desejo e m in h a deciso de
realiz-la so suficientes para sua realizao.24 Q u a n d o a pessoa faz o q u e deseja,
a sua ao livre. C ertam e n te , isso no o m esm o q u e d izer q u e o livre-arbtrio
a capacidade de fazer dc o u tra fo rm a, q u e provavelm ente o q u e Pelgio e
seus seguidores sustentavam . S egundo A gostinho, as pessoas so livres para pecar,
m as no so livres para no pecar. Isso p o rq u e desejam pecar. A qu ed a co rro m p eu
de tal m aneira as suas m otivaes e seus desejos q u e pecar tu d o o q u e elas q u e
rem fazer sem a graa in terv en ien te de D eus. P ortanto, esto pecando liv rem en
te. Pelgio e seus seguidores quase certam en te rejeitariam essa idia do livrearb trio e arg u m en tariam q u e u m a pessoa s realm ente livre se p u d e r decidir
e n tre pecar o u no.
Dessa m aneira, chegam os a um a verdadeira encruzilhada na teologia. Q uase
todos os telogos cristos acreditam 110 livre-arbtrio, m as alguns seguem Agosti
n h o ao e n te n d e r q u e ele com patvel com o d eterm in ism o , j q u e ele est presente
sem pre fazem os o q u e desejam os fazer, m esm o q u e nossos desejos e vontades se
jam pred eterm in ad o s p o r algo q u e est alm de ns. O u tro s telogos cristos acre
ditam que o livre-arbtrio incom patvel com o d eterm in ism o c q u e est presente

278

Histria

da

teologia

crist

so m en te q u an d o tem os diante de ns alternativas genunas de deciso e de ao.


Ele a capacidade de fazer algo diferente.
P or que A gostinho d efiniu o livre-arbtrio de m o d o to co n trrio intuio?
Ele nos ofereceu u m forte indcio em Da Graa e do livre-arbtrio ao tratar da sobera
nia de D eus em relao s decises e aes hum anas: Pois o [D eus] T odo-P oderoso im pele, nas p ro fundezas d o ser de cada h o m em , a sua vontade, de m o d o que
p o r essa agncia concretiza tu d o o que deseja operar p o r m eio d eles.23 Em outras
palavras, para A gostinho, D eus a nica realidade, q u e a tu d o determ in a, e tudo
q u e acontece, inclusive os pecados hu m an o s, dep en d e necessariam ente de sua so
berana vontade e poder. Para q u e o ser h u m an o seja responsvel, ele precisa ter
livre-arbtrio ao pecar. M as para que D eus seja soberano, todos os eventos preci
sam estar sob seu co n trole, pois se a vontade do ser h u m a n o no dep en d e do
po d er de D eus, m as exclusivam ente do indivduo, en to possvel q u e D eus fique
frustrado. E isso u m com pleto ab su rd o .26 A nica soluo dizer q u e livrearbtrio fazer o q u e se deseja fazer. M as, para A gostinho, D eus a origem de
todos os desejos. A contea o q u e acontecer, ser feita a vontade dele.
A graa, p o rtan to , absolutam ente necessria para q u alq u er deciso o u ao
realm ente boa de to d o ser h u m an o cado. A gostinho u sou esse arg u m e n to contra
Pelgio e seus seguidores, ju stific an d o -o de vrias form as. P rim eiro, os seres h u
m anos esto to co rro m pidos que, se D eus no lhes concedesse o d o m da f pela
graa, nem seq u er pensariam em praticar u m a boa ao. E m suas prprias palavras:
O E sprito da graa, p o rtan to , nos co n d u z f para que, com ela e ao o rar por ela,
possam os ad q u irir a capacidade de fazer o q u e som os o rd enados a fazer. Por isso, o
pr p rio apstolo co n stan tem en te coloca a f antes da lei, j q u e no som os capazes
de praticar o q u e a lei ordena, a no ser q u an d o ad q u irim o s foras para tanto o ra n
d o pela f.27 Q u a lq u e r o u tra teoria, argum entava ele, enfraqueceria a crena na
nossa depravao e na exclusiva suficincia da graa de D eus, inclusive na m o rte de
C risto na cruz. Essa a segunda razo para insistir q u e a graa a nica causa de
q u alq u er ao v erdadeiram ente boa q u e praticam os. Se fosse possvel alcanar a
retido so m en te pela natureza e pelo livre-arbtrio, sem o auxlio da graa sobrena
tural, C risto teria m o rrid o em vo: Se, po rm , a m o rte de C risto no foi em vo,
a n atureza h u m an a no pode, de m o d o algum , ser justificada e redim ida da ira
legtim a de D eu s ou seja, d o castigo a no ser pela f e pelo sacram ento do
sangue de C risto .28
Se q u alq u er boa ao que os seres h u m an o s conseguem praticar ddiva de
D eus, se to d o desejo da vontade hu m an a obra de D eus e se D eus a realidade
d eterm in an te de tu do, a nica concluso natural q u e se pode tirar q u e D eus
predestina, de m o d o soberano, tu d o o q u e acontece, inclusive o pecado e o mal de
um lado e a salvao e a ju sti a de outro. A gostinho relutava em atrib u ir a D eus o

A gostinho confessa a glria de D eus e a depravao hu m an a

279

pecado c o m al, m as a lgica in eren te da sua teologia global aponta para essa d ire
o. Em sua d erradeira obra, Da predestinao dos santos, A gostinho afirm ou aquilo
que geraes posteriores de telogos cham ariam de eleio in co n d icio n al e gra
a irresistvel. Isto , D eus escolhe alguns d o m eio da m assa h u m an a da perdio
para receber a ddiva da f pela graa e deixa o u tro s em sua perdio m erecida. O s
q u e so escolhidos p o r ele para receber os d ons da graa no po d em resistir. Por
q u e D eus no salva todos? A gostinho disse q u e a razo pela qual um a pessoa
recebe a graa e o u tra no perten ce ao cam po dos ju z o s insondveis de D e u s.2<J
Essa resposta tam b m se aplica razo pela qual algum as crianas so batizadas e
outras no. D ep en d e exclusivam ente das d eterm inaes m isteriosas de D e u s.3"

A doutrina monergstica de Agostinho


a respeito de Deus e da salvao
O bviam ente, tu d o isso leva a questo da bondade de D eus ao extrem o. D eus predes
tin o u a queda de Ado e Eva e at m esm o a queda dos anjos q u e se rebelaram contra
ele? A gostinho dificilm ente poderia recuar a essas alturas. A sorte estava lanada; ele
era obrigado a seguir a lgica. M esm o assim, nunca atribuiu abertam ente a D eus a
origem do mal. D eixou o assunto no cam po dos m istrios. Portanto, ao q u e parece,
a resposta para a questo de por que as prim eiras vontades criadas [de Satans e de
Ado] estavam voltadas para o pecado que foi exatam ente isso o que aconteceu e
no houve n en h u m a causa para esse desvio.31 M as em todos os seus escritos poste
riores, A gostinho insistia constantem ente que D eus, e som ente ele, a causa supre
ma de todas as coisas. E elim inou qualquer possibilidade de as criaturas terem auto
nom ia para frustrar a vontade de D eus. E m ltim a anlise, portanto, fica difcil e n
xergar um a m aneira pela qual ele poderia livrar D eus dessa situao em baraosa,
por assim dizer. At m esm o a vontade que levou Satans e Ado e Eva a se rebelar e
desobedecer D eus deve ter sido incutida neles.
N esse caso, D eus seria m au o u o au to r do m al? A gostinho absteve-se de tocar
nesse assunto. S declarou q u e D eus perm ite o m al e nu n ca atrib u iu o m al em si
causalidade de D eus. Por q u e D eus perm ite o m al? Ele explicou: E m bora, pois, o
mal no seja u m bem m edida q u e m al, p o r o u tro lado, u m b em o fato de
existir tan to o mal co m o o b e m .32 M as se o fato de o mal existir for u m b em e se
D eus for a o rig em d e to d o o b em (o q u e A go stin h o no podia negar), ento,
inexoravelm ente, D eus no seria a origem da existncia do mal? Sim . M as so m en
te no sen tid o de q ue ele o consente.
O estu d io so agostiniano T. K erm it Scott tem toda a razo ao declarar que, em
ltim a anlise, a chave para co m p re en d erm o s A gostinho est em sua obsesso pelo
p o d er absoluto e incondicional de D eus. J, se A gostinho in ju stam en te to rn o u -se
um a vtim a do m ito im p erial de criar D eus im agem de um im p erad o r ro m an o

280

Histria

da t e o l o g i a

crist

p erfeito co m o ele afirm a, discutvel. N o en tan to , no se pode discordar de Scott


q u an d o co nclui que a d o u trin a da onipotncia o m ago d o m ito im perial de
A gostinho e, no frigir dos ovos, essa d o u trin a q u e no pode ficar c o m p ro m e ti
da. D eus o soberano absoluto d o universo que cuja vo n tad e governa tu d o o que
acontece na criao. Essa certeza fu n d am en tal no pode ficar restrita de form a
algum a, in d ep en d e n tem en te das circunstncias.33
Assim, co n clui-se q u e A gostinho afirm ava apenas a b ondade absoluta e irrestrita
de D eus, recusando-se a resp o n d er se D eus a origem e causa da inclinao da
vontade para o m al q u e provocou a queda de Satans e a desobedincia de Ado e
Eva. Se D eus no a origem e causa delas, ento, h algo no universo q u e est fora
do co n tro le de D eus. C o n s e n tir a inclinao para o m al no o m esm o que
govern-la e control-la. M as se D eus e a origem e causa dessa inclinao, ento,
ou ela no de to d o m (porque serve para u m bem m aior) ou o p r p rio D eus no
de to d o b om . A gostinho viu-se diante das perguntas suprem as levantadas p o r seu
m o n erg ism o e reco rreu ao m istrio. S egundo parece, no podia co nceber a autolim itao d o p o d er de D eus, de tal form a q u e ele p erm itiria q u e criaturas livres
agissem de form a contrria vontade divina perfeita.
C o n fo rm e verem os 110 prxim o captulo, o conceito de A gostinho radicalm en
te m onergstico da salvao n u n ca foi co m p letam en te aceito pela igreja n o O c i
dente. E foi rejeitado pela igreja oriental. O s reform adores protestantes m agisteriais
d o sculo xvi ten d iam a aceit-lo. A lguns p rotestantes, 110 en tan to , especialm ente
os que seguiam a tradio das igrejas independentes, rejeitaram -no. O grande pas
to r ingls, J o h n Wesley, rejeito u -o cm favor do sinergism o evanglico que Agosti
n h o consideraria sem ipelagiano, na m elh o r das hipteses. C hegarem os, no devido
tem po, a esses episdios da histria da teologia. Basta dizer, p o r en q u a n to , q u e a
teologia de A gostinho causou u m im pacto p ro fu n d o sobre a teologia crist o cid en
tal ao in tro d u zir a idia do m onergism o. C o m o ele foi aclam ado p o r quase todos
os papas e pelos principais reform adores protestan tes com o o m aior dos pais da
igreja, q u em quisesse p ro m o v er o m o n erg ism o bastava apelar sua autoridade.
A gostinho tam b m escreveu u m m agnfico tratado sobre a Trindade, com o
ttu lo de De Trinitatis o u Da Trindade. Sua principal co n trib u io histria da teolo
gia foi in tro d u zir o cham ado m o d elo psicolgico n o qual a u n idade de D eus
com parada com a un idade da pessoa h u m an a e a trindade de D eus com parada
com trs aspectos da personalidade hum ana: a m em ria, o e n te n d im e n to e a v o n
tade. Por causa de A gostinho, a teologia ocidental enfatizava a un id ad e da essncia
de D eus m ais do q u e a trindade, ao passo que a teologia oriental, sob a influncia
dos pais capadcios, enfatizava a trindade m ais do que a unidade.
A grande obra de A gostinho, sua obra-prim a, foi A cidade de Deus, u m livro
abrangente a respeito da providncia divina e da histria hum ana, n o qual A gostinho

A gostinho confessa a glria de D eus e a depravao h u m an a

281

explica que, do p o n to de vista cristo, n en h u m a civilizao h u m ana o reino de


D eus. As civilizaes hum anas tm sua ascenso e queda, m as o reino de D eus
perm anece para sem pre. O reino de D eus a igreja e, pela graa e poder de D eus,
acabar su b stitu in d o os reinos terrestres na cidade celeste na ocasio da segunda
vinda de C risto. At ento, um reino oculto de natureza fu n d am entalm ente espi
ritual e existe sem pre e onde q u er q u e a vontade de D eus seja praticada entre as
pessoas. Essa interpretao da H istria e das civilizaes foi um a grande inspirao e
consolo para m u ito s cristos que assistiram o Im prio R om ano, antes to grandioso,
esfacelar-se e transform ar-se em runas. At m esm o m uitos cristos chegaram a iden
tificar o Im prio R o m ano cristianizado com o reino de D eus e sua d errota para as
tribos brbaras foi um a grande desiluso. A eles, A gostinho disse: N o se preocu
pem . O reino de D eus no afetado pelo declnio do Im prio R om ano, p orque no
deste m u n d o .
P ouco depois da m o rte de A gostinho, as tribos brbaras invasoras provenientes
da E uropa central realm ente d estru ram os ltim o s vestgios do Im p rio R om ano
no O cid en te. O bispo de R om a passou cada vez m ais a p re en ch e r o vcuo da au to
ridade central e u n ifico u a cu ltu ra q u e foi deixada em seu cam inho. O s m onges e
os m osteiros co n v erteram as tribos pags ao cristianism o o rto d o x o e catlico e
preservaram os escritos dos filsofos e pais da igreja, gregos e rom anos, d u ra n te a
cham ada Idade das Trevas sub seq en te q u ed a de R om a n o O cid en te. A gostinho
to rn o u -se o m o d elo da ortodoxia catlica, o grande telogo catlico, cujos ditos e
ensinos sem p re tin h am grande autoridade. M as, m esm o n o fim da vida, alguns
m onges e telogos de destaque da regio de M arselha, no sul da G lia (Frana),
desafiaram sua autoridade. Essa controvrsia, cham ada sem ipelagiana, afetou p ro
fu n d am en te a igreja em R om a e ajudando-a a tornar-se a Igreja C atlica R om ana.
Ao exam inarm os a ascenso e d esenvolvim ento dessa tradio d o cristianism o, e n
co n trarem o s a resposta para a pergunta: co m o a m etade latina e ocidental da C ris
tandade to rn o u -se catlica romana?

18
A igreja ocidental torna-se
Catlica Romana

C o m o a G ran d e Igreja no O c id e n te to rn o u -se a Igreja C atlica R om ana? D o


p o n to de vista catlico ro m an o , essa p erg u n ta descabida. C o n fo rm e o m o d o
catlico ro m an o de narrar a histria da teologia crist, a G ra n d e Igreja, catlica e
ortodoxa, existe desde os dias dos apstolos at hoje 110 O c id e n te e todos os bispos
que perm an eceram em c o m u n h o com o bispo de R om a co n stitu ram sua hierar
quia. N o houve n e n h u m a diviso, p o r assim dizer, q u e ten h a dado o rigem Igre
ja C atlica R om ana. S egundo essa m aneira de e n te n d e r e contar a histria, os bis
pos orientais separaram -se da G rande Igreja, gradualm ente, n o decu rso dos scu
los subseq en tes a A gostinho e, oficialm ente, em 1054. D a m esm a form a, seg u n
do esse p o n to de vista, todas as denom inaes p rotestantes no so verdadeiras
igrejas de C risto , m as seitas q u e precisam voltar Santa M adre Igreja em R om a.
E ntretanto, co nform e verem os p osteriorm ente, a famlia ortodoxa oriental de igrejas
conta de m o d o d iferente a histria da G ran d e Igreja, colocando-se co m o a existn
cia co n tn u a da nica e verdadeira G ran d e Igreja d e je s u s C risto desde os apsto
los at os dias de hoje e considerada a Igreja C atlica R om ana e as vrias d en o m i
naes p ro testantes seitas cism ticas q u e precisam voltar c o m u n h o com o patri
arca de C o n stan tin o p la e com os dem ais bispos e patriarcas orientais.
O s protestantes geralm ente in terp retam a histria da teologia crist com o o
desaparecim ento paulatino d o cristianism o verdadeiro e apostlico d u ra n te os te m
pos de C ip rian o , de C o n sta n tin o e po sterio rm en te. Esse declnio aco m p an h o u a
ascenso do sistem a penitencial, a autoridade dos grandes patriarcas cristos do
Im p rio R om ano, e a perda d o evangelho da graa gratuita u n icam e n te pela f e do
sacerdcio de todos os crentes. E m outras palavras, so m en te da perspectiva p ro tes
tante, a histria da teologia inclui u m episdio de ascenso do catolicism o ro m a
n o . G ostaram os d o relato n eu tro da histria, o que no possvel. C ada g rupo
conta a histria sob d eterm in a d o p o n to de vista. M as isso no significa q u e te n h a
m os dc co n tar a histria da form a m ais tendenciosa e preconceituosa. Ao usar a

284

Histria

da

teologia

crist

expresso ascenso da Igreja C atlica R o m an a, no estou m e referin d o (com o


alguns protestantes) total apostasia da igreja ocidental. Q u e ro sim plesm ente di
zer q u e houve u m novo d esd o b ram en to depois da m o rte de A gostinho e antes do
fim do p rim eiro m ilnio, q u e pode ser c o rretam en te descrito co m o o aparecim en
to na E uropa do q u e hoje geralm ente co nhecido p o r tradio e c o m u n h o de
igrejas catlicas rom anas. M u ito te m p o an tes d o cism a oficial e n tre R om a e
C o n stan tin o p la em 1054, a igreja ocidental adotou algum as caractersticas q u e a
distinguiram , tan to do O rie n te co m o da igreja prim itiva. Isto equivale a dizer que,
neste livro, a Igreja C atlica R om ana considerada u m a denom inao do cristia
nism o, com incio a partir dos apstolos e at m esm o de C o n sta n tin o e de Agosti
n h o , em b o ra suas razes sejam m ais antigas.
E n tre A gostinho e a ascenso d o escolasticism o n o sculo xi, a teologia crist
latina caiu em um a espcie de letargia. Por m ais de seiscentos anos, d u ra n te a cha
m ada Idade das Trevas, a igreja ocidental p ro d u z iu poucas inovaes teolgicas e
n e n h u m grade telogo surgiu. Boa parte dos debates teolgicos n o O c id e n te gira
va em to rn o de interpretaes da teologia de A gostinho e os telogos latinos conse
guiam e n c o n trar justificativas para quase tu d o q u e se encontrava ali, q u an d o no
concordavam com as concluses de suas idias. E m outras palavras, os sinergistas
defensores do livre-arbtrio podiam apelar para os prim eiros escritos de Agos
tin h o co n tra os m aniquestas. O s defensores d o m o n erg ism o a m eticulosa p ro
vidncia e predestinao podiam apelar para os escritos posteriores d e Agosti
n h o co ntra os sim patizantes de Pelgio. D u ra n te seiscentos anos aps a m o rte do
grande bispo de H ipona, os papas batizaram sua teologia de sem i-oficial, os te
logos orientais q u estio naram sua ortodoxia e m u ito s, nos dois lados da cristanda
de, in terp retaram -n a erro n eam en te. M esm o d u ra n te a Idade M dia, a R enascena
e a R eform a, telogos cristos de diversas linhas den o m in av am -se agostinianos ou
apelavam a seus escritos para d efen d er propostas teolgicas.

O semipelagianismo
O m aio r debate a respeito da teologia de A gostinho e de suas ram ificaes ocorreu
no sculo seguinte a sua m orte. Sua concluso, assim co m o de tantos o u tro s na
histria da teologia, foi am bgua. A Igreja C atlica R om ana decidiu em favor de
alguns aspectos do agostinism o, contra o u tro s e neutralidade em certas questes.
N o fim , d u ra n te o S n odo de O ran g e (na Frana atual) em 529, alguns dos m ais
fervorosos partidrios de A gostinho e de seus opositores perderam suas causas. A
igreja adotou um a posio in term ediria e u m tan to inconsistente em relao s
grandes questes do pecado, do livre-arbtrio e da graa. A form a de cristianism o
conhecida, especialm ente pelos q u e estavam de fora, co m o o catolicism o rom ano
foi p ro fu n d am en te influenciada p o r esse debate e seu desfecho. A ironia que os

A igreja ocidental torna-se C atlica R om ana

285

p ro n u n ciam en to s oficiais da igreja nem sem pre foram colocados em prtica por
alguns dc seus lderes m ais influentes. A igreja sem pre p erm an eceu u m pouco
dividida e n tre o agostinism o m od erad o e o sem ipelagianism o. Esta parte da h ist
ria da teologia crist tratar da controvrsia cham ada sem ipelagiana e de seu desfe
cho, alm de o u tro s fatores im portantes q u e co n trib u ram para a ascenso sim ult
nea do ram o do cristianism o co n h ecid o co m o catolicism o rom ano.
U m a das questes m ais discutidas na histria da teologia sobre o papel, se
h o u v er algum , que os seres h u m an o s desem p en h am na prpria salvao. Todos os
cristos sem pre atriburam a salvao graa de D eus e colocaram C risto e a cruz
na posio central do evangelho co m o base d o perdo e da transform ao. E n tre
tanto, o debate e n tre A gostinho e Pelgio to rn o u a questo ainda m ais c o n tu n d e n
te. C o m o pro p sito de preservar a total suficincia da graa, A gostinho acabou
tran sfo rm an d o a salvao em obra exclusiva de D eus de tal form a q u e os seres
h u m an o s sim p lesm en te no d esem p en h am n e n h u m papel. Se forem salvos, so
m en te p o rq u e D eus os escolheu e lhes d eu o d o m da graa inclusive a prpria f
sem considerar q u alq u er deciso q u e pudessem to m ar ou ao q u e pudessem
praticar. N a tu ralm en te, o p r p rio A gostinho insistia no batism o co m o in stru m e n
to da salvao, m as ensinava q ue, q u an d o algum batizado e assim recebe a graa
salvfica, p o rq u e estava predestinado p o r D eus para receb-la. N u n c a p o r aca
so. T udo co m p letam en te co ntrolado pela sabedoria, decreto e p o d er etern o s de
D eus. Pelgio, p o r o u tro lado, reagiu contra o m o n erg ism o incipiente de Agosti
n h o revelado em Confisses e desenvolveu um a d o u trin a de salvao q u e abria as
portas para a co n trib u io h u m an a legtim a para a salvao de tal form a q u e seria
desnecessria q u alq u er graa auxiliadora sobrenatural.
A igreja co n d e n o u a negao de Pelgio da necessidade e suficincia da graa
auxiliadora so brenatural, inicialm ente em 418 e, depois, 110 C o n clio de Efeso em
431. M as a igreja no decidiu a questo em favor de A gostinho, co m o in terp re ta
ram alguns de seus seguidores. E m bora o pelagianism o crasso j no fosse um a
opo aceitvel para os cristos catlicos e ortodoxos depois de 431, m u ito s telo
gos buscaram posies interm edirias en tre o m o n erg ism o de A gostinho e as obras
de ju stia defendidas por Pelgio. C ertam e n te , pensavam , h m u ito espao en tre
os dois para lavrar um a d o u trin a de salvao q u e faa ju sti a tanto soberania da
graa q u an to livre deciso e atuao do h om em .
O lder do partido de telogos sem ipelagianos era u m m onge de M arselha (Fran
a) cham ado Jo o C assiano. Ele nasceu por volta de 360 e ingressou ainda jo v em
110 m osteiro de B elm , na Palestina. V isitou m osteiros n o deserto d o Egito e em
o u tro s lugares d o Im p rio R om ano d u ran te, pelo m enos, sete anos e, finalm ente,
fu n d o u seu p r p rio m osteiro em M arselha, em 410. Sua fam a na histria da igreja
m ais de fu n d ad o r do m onasticism o ocidental do q u e de o principal telogo da

286

Histria

da

teologia

crist

controvrsia sem ipelagiana. S egundo o trad u to r de C assiano para a lngua inglesa:


E m b o ra sua fama tenha sido ofuscada pelo grande m onge ocidental, So B ento de
N rsia, C assiano realm ente m erece o crdito p o r te r sido, no exatam ente o fu n
dador, m as o p rim eiro organizador e sistem atizador d o m onasticism o ocidental.1
B ento de N rsia, que fo rm u lo u a regra oficial para os m onges ocidentais em A
regra de so Bento p o r volta de 600, foi fo rtem en te influenciado p o r C assiano e nele
baseou m uitas de suas idias. Jo o C assiano m o rre u em 432, apenas dois anos
depois de A gostinho, n o auge da grande controvrsia sem ipelagiana. N u n c a foi
canonizado pela igreja ocidental (catlica rom ana), m as considerado santo no
O rie n te (na ortodoxia oriental).
O m osteiro de Jo o C assiano em M arselha to rn o u -se u m lar para vrios estu
dantes de teologia, relativam ente brilhantes e p ro d u tiv o s e, com eles, transfor
m o u -se no foco de oposio teoria da salvao fo rte m e n te m onergstica d efen d i
da p o r A gostinho. D ois m onges telogos q u e trabalhavam com C assiano a fim de
refu tar essa d o u trin a foram V icente de Lrins e Fausto de Riez. O s trs, ju n to s ,
fo rm a ram a base da op o sio catlica leal, e sp e cialm en te c o n tra a cren a na
predestinao divina sustentada p o r A gostinho e seus seguidores. As geraes pos
teriores ch am aram -n o s de sem ipelagianos. N a poca da controvrsia (sculo v e
incio do sculo vi), consideravam -se telogos c o m p letam en te ortodoxos da G ra n
de Igreja, que q u eriam apenas com bater a inovao agostiniana do m onergism o.
Sabiam , p o r exem plo, q u e toda a igreja oriental m an tin h a um conceito essencial
m en te sinergstico do relacionam ento en tre D eu s e os seres h u m an o s na salvao,
no qual a graa exercia o papel de destaque, m as a deciso e esforo h u m anos
deviam cooperar com a graa para resultar na salvao. Essa, acreditavam , era a f
antiga da igreja, e estavam quase totalm ente certos.
O p roblem a q u e o sinergism o tradicional n u n ca tinha sido claram ente defini
do em contraste com o pelagianism o. E o fato de Pelgio e n c o n trar abrigo n o O ri
en te e ser exonerado por u m snodo de bispos na Palestina, antes de sua p osterior
condenao n o terceiro conclio ecu m n ico , c o n trib u iu para o arg u m e n to dos
a g o s tin ia n o s d e q u e o s in e rg is m o era e s s e n c ia lm e n te fa lh o e c o n d u z ia ao
pelagianism o. C o u b e a C assiano e seus colegas estabelecer as diferenas sutis entre
o sinergism o orto d o x o e o pelagianism o, a fim de apresentar igreja catlica um a
alternativa vivel para o m o n erg ism o agostiniano.
As principais obras teolgicas de Jo o C assiano foram escritas em M arselha e
incluem : D a instituio do monasticismo. Discursos espirituais e Da encarnao do Senhor
contra Nestrio. A lm disso, ele escreveu um a srie de Conferncias nas quais criou
dilogos en tre vrios abades dos m o steiro s q u e visitara para tentar, assim , d e
m o n strar as falhas e as novidades dos conceitos de A gostinho a respeito da salva
o. C assiano, no en tan to , fez m u ito m ais do q u e indicar os erros das idias de

A igreja ocidental torna-se C atlica R om ana

287

A gostinho. Ele p ro c u ro u elaborar u m a alternativa, tan to para o m o n erg ism o co m o


para o pelagianism o, ao desenvolver u!n sinergism o catlico o rtodoxo. S eg u n d o a
igreja o cidental, ele fracassou. A pesar disso, seu fracasso to rn o u -se a teologia p o
p u lar m ais aceita p o r grande parte d o catolicism o ro m an o m edieval.
C o m o era o sinergism o sem ipelagiano de Jo o C assiano?
Eles [os sem ipelagianos] acreditavam na doutrina da queda; reconheciam a
necessidade da graa real para a restaurao do ser hum ano; at m esm o reco
nheciam que essa graa deve ser, de alguma maneira, preveniente aos atos
de vontade que resultaram nas boas obras crists. Mas alguns deles acredita
vam e isto constitui o erro cham ado sem ipelagianism o que a natureza
[hum ana], sem auxlio, podia dar o prim eiro passo cm direo sua recupe
rao, ao desejar ser salva pela f em C risto. Se no houvesse essa possibilida
de se qualquer bem partisse exclusivam ente de um ato divino , as exor
taes seriam inteis, e a censura [pelos pecados] injusta n o caso daqueles
que no haviam se beneficiado desse ato divino e que, at que isso aconteces
se, estavam im potentes e, portanto, eram inculpveis nessa questo. D o par
tido que adotou essa posio, C assiano era reconhecidam ente o lder.2

E m ou tras palavras, C assiano e os o u tro s m arselheses ensinavam q u e o ser


h u m a n o salvo exclusivam ente p o r D eu s m ed ian te a graa, m as q u e a salvao
partia so m en te da iniciativa da boa vontade n o corao d o h o m e m para com D eus.
Essa idia do p rin cp io da salvao pode ser re su m id a pela expresso D eu s ajuda
q u e m cedo m ad ru g a o u d o p rim e iro passo em direo a D eu s, ele vir ao seu
e n c o n tro . Esse era o calcanhar de A quiles da teologia deles e a causa da sua c o n
denao n o S n o d o de O ra n g e em 529. A ig reja ju lg o u q u e essa nfase na iniciati
va h u m a n a estav a m u ito p r x im a ao p e la g ia n is m o p u ro , e m b o ra to d o s os
m arselheses afirm assem a total necessidade da graa auxiliadora para a plena sal
vao e justificao.
Perm anece, ainda, a dvida de se foi o p r p rio Jo o C assiano q u e realm ente
su sten to u o co nceito to am plam ente vilipendiado d o sem ipelagianism o. N in g u m
questio na se Fausto de Riez o sustentou. Ele arg u m en ta com clareza em Da graa e
do livre-arbtrio q u e o initiuni jidei (incio da f) fica a cargo d o lado h u m a n o e no
dep en d e da graa. O p r p rio C assiano, 110 en tan to , apresentou um a verso m ais
am bgua em Conferncias. Ele poderia ser in terp retad o co m o partidrio da teoria do
seu colega Fausto ou de um a posio m ais detalhada. As passagens principais apa
recem em Terceira conferncia do abade Caeretnon. U m dos problem as de q u alq u er
dilogo , n atu ralm en te, d eterm in a r qual das partes su p o stam en te representa o
po n to de vista do autor. As crenas de C assiano eram expressas pelo abade C aerem on
ou pelo abade C e rm a n o o parceiro de C aerem o n 110 dilogo? O u C assiano

288

Histria

da

teologia

crist

preten d ia sim p lesm en te q u e esse dilogo estim ulasse m ais consideraes teolgi
cas ao esclarecer as questes? Seja co m o for, o A bade C aerem o n que postula a
q uesto central de toda a disputa sem ipelagiana: D eus tem com paixo de ns por
q u e d em o n stram o s boa vontade o u a boa vontade um a conseqncia da com pai
xo de D eu s p o r ns?.3 C aerem o n co n tin u a e responde pergunta e p o r isso que
m u ito s leitores suspeitam que ele representa a opinio d o p r p rio C assiano.
A resposta d o Abade C aerem o n q u e talvez seja a resposta de C assiano
com plexa e difcil de interpretar. C ertam e n te no to sim ples co m o a declarao
aberta de Fausto de que a iniciativa na salvao pertence vontade hum ana. Ele
com ea declarando q u e devem os e n te n d e r q u e a graa de D eus e o livre-arbtrio
no so opostos. E, n o caso, o livre-arbtrio significa, evid en tem en te, a capacidade
de fazer de o u tra fo rm a em vez de m eram en te fazer o que se deseja fazer, c o n
form e a postulao de A gostinho. C assiano disse q u e tanto a graa co m o o livrearbtrio so necessrios para a salvao e q u e esto em h arm onia en tre si: porque
q u an d o D eu s nos v desejosos de praticar o bem , ele vem ao nosso en c o n tro , nos
orien ta e nos fortalece. [...] Por o u tro lado, se descobre q u e no estam os dispostos
ou q u e ficam os indiferentes, ele aquece nosso corao com exortaes saudveis,
de tal form a q u e a boa vontade renovada o u despertada em n s.4 Parece que
C assiano q u eria deixar um a porta aberta nos dois lados: a possibilidade da iniciati
va divina da graa e a iniciativa do livre-arbtrio assistido pela graa. Esse desejo de
dupla face claram ente expresso na m ais fam osa declarao de C assiano, rebatida
p o r seus o p o n en tes agostinianos: E q u an d o ele [D eus] v em ns o princpio da
boa vontade, im ediatam ente a am plia e fortalece e a incita salvao, au m en tan d o
aquilo que ele m esm o im plantou ou q u e percebeu ter nascido de nossos prprios
esforos.3 Se C assiano tivesse term in ad o a idia na frase aquilo que ele m esm o
im p la n to u (ou seja, a graa), no haveria problem a. Sua afirm ao do livre-arb
trio e sua negao da predestinao no consistiriam em problem a para a m aioria
dos cristos catlicos. M as co m o prosseguiu d izen d o o u q u e percebeu ter nascido
de nossos pr p rio s esforos, d eu aos seus o p o n en tes agostinianos, co m o P rspero
de A quitnia, a corda q u e precisavam para enforc-lo. Tratava-se ev id en tem en te da
ab ertu ra para o pelagianism o. Sem ipelagianism o o n o m e q u e se d, na histria da
teologia crist, idia de q u e a natureza e esforo h u m an o s p o r si ss, sem a graa
so b ren atu ral auxiliadora, so capazes de provocar a reao de D eu s co nceder a
graa salvfica. Talvez essa idia esteja longe d o pelagianism o em si, m as a porta
do cam in h o q u e segue d iretam en te para l.
Jo o C assiano parece ter reconhecido que suas palavras podiam ser in terp reta
das sob a perspectiva pelagiana e, p o r isso, passou a afirm ar a p reem in n cia da
graa em tudo. M esm o assim , nada pde fazer em relao aos danos j provocados.
Por causa da peq u en a abertura dada iniciativa h u m an a na salvao, C assiano seria

A igreja ocidental torna-se C atlica R om ana

289

lem brado para sem pre co m o o fu n d a d o r do sem ipelagianism o. D evem os, no e n


tanto, ler e levar em co nta outras coisas q u e ele escreveu:
Mas que ningum pense que apresentam os esses exem plos na tentativa de
alegar que a salvao depende principalm ente da nossa f, segundo a noo
profana de alguns que atribuem tudo ao livre-arbtrio e estipulam que a graa
de D eu s depende do m erecim ento de cada h om em . Por isso declaramos com
clareza nossa opinio incondicional de que a graa de D eu s sobeja e m esm o
excede o lim ite estreito da falta de f do h o m e m .6

E nfim , C assiano ratificou o m istrio no m ago da interao d iv in o -h u m an a na


salvao. Sem d ar n e n h u m a chance predestinao, disse q u e os cam in h o s de
D eus na salvao so m u ito s e inescrutveis e q u e j q u e tu d o pode ser atribudo
ao livre-arbtrio, a form a com o D eu s opera todas as coisas em ns no pode ser
p len am en te co m p reen dida pela m en te e pelo raciocnio d o h o m e m .7
O s defensores de A gostinho resp o n d eram a C assiano e aos dem ais m arselheses
com u m ataque crena na possibilidade da iniciativa h u m an a na salvao e com o
arg u m en to de q u e tal conceito nega a necessidade absoluta da graa e a destitui da
condio de p u ra ddiva. O s agostinianos, co m o P rspero da A quitnia, a fim de
refu tarem o sem ipelagianism o, com pilaram selees dos ensinos de A gostinho que
ignoravam o u desconsideravam a predestinao. A m aioria dos bispos e telogos
catlicos s teve co n h ecim en to da soteriologia de A gostinho atravs das selees
de P rspero e no se d eu ao trabalho de ler toda a sua teologia, p o r isso nunca
soube q u e suas obras incluam um a verso do m o n erg ism o q u e exclua to talm en te
o livre-arbtrio co m o a capacidade de fazer de o u tra form a.
A controvrsia sem ipelagiana finalm ente term in o u em 529, q u an d o houve um a
reu n io de bispos ocidentais, conhecida co m o o S nodo de O range. As vezes,
cham ada de C o n clio de O range, m as no consta dos conclios ecu m n ico s da
igreja, n em pelo O rie n te , n em pelo O cid en te. E m O ran g e, os bispos catlicos
co n denaram os principais aspectos do sem ipelagianism o, endossaram o conceito
q u e A gostinho tin h a da necessidade e total suficincia da graa e con d en aram a
crena na predestinao divina para o m al ou para a perdio. C o m o A gostinho
n u n ca chegou a afirm ar especificam ente q u e D eus predestina algum ao pecado
o u ao in fern o , seus pr prios ensinos passaram pelo S nodo de O ra n g e sem serem
em nada criticados, m as tam b m sem serem p len am en te confirm ados. O snodo
no defen d eu a predestinao de n e n h u m a form a. E n treta n to , exigiu a crena de
que q u alq u er ato de b o ndade o u retido dos seres h u m an o s resultado da graa de
D eus q u e opera neles. A teologia catlica ortodoxa, a partir de ento, incluiria as
idias de que a graa de D eus a nica origem e causa de todos os atos de retido

290

Histria

da

teologia

crist

h u m an a e q u e os h o m en s no so capazes de realizar obras m erecedoras da salva


o sem a graa auxiliadora. Todavia, co m o o S nodo de O ran g e deixou em aberto
a q uesto da livre cooperao h u m an a com a graa, a Igreja C atlica passou a in
cluir e enfatizar u m sistem a de obras m eritrias q u e so necessrias co m o cred en
ciais de graa e isso se reverteu a favor de u m tipo de sinergism o n o qual o livrearbtrio precisa cooperar com a graa para q u e a salvao chegue consum ao
perfeita.8
E m bora o sem ipelagianism o fosse um a heresia desde 529, encontrava-se p ro
fu n d a m e n te arra ig a d o em c e rta s cren a s c c o stu m e s p o p u la re s c o m u n s na
espiritualidade ocidental. D u ra n te a Era das Trevas, en tre os sculos vi e xvi, m uitos
m o n g e s e s a c e rd o te s da Ig re ja C a t lic a R o m a n a p ra tic a v a m u m tip o de
sem ipelagianism o, em bora, em teoria, a igreja se opusesse a ele. Isto , im ps-se
u m pesado fardo de esforo e de d esem p en h o religiosos sobre o laicato com o c o n
dio para a graa op erar plenam ente em sua vida. O sistem a penitencial que re
m onta ao sculo ui com C ip rian o segue na m esm a direo. D e certa form a, ele
sem ipclagiano em essncia. O ensino oficial da igreja, no en tan to , era que, m esm o
q u e a pessoa se co n v ertesse pelo b atism o e crescesse co m o cristo atravs da
santificao (penitncia, sacram entos etc.), a graa de D eus era de fato a nica causa
efetiva de todo o processo. N a m elh o r das hipteses, as decises e esforos h u m a
nos eram m eras causas in strum entais cuja existncia seria im possvel, no fosse a
graa preveniente de D eus a capacit-los cm p rim eiro lugar. N o se sabe quantos
cristos m edievais conheciam essa d ou trin a. E provvel q u e poucos a entendessem .
Q u a n to s protestantes co m p re en d em as d o u trin as da graa ensinadas pelos grandes
reform adores? A falcia de q u e os catlicos ro m anos crem na ju sti a pelas obras
e a ensinam , no passa m esm o de um a falcia. N o deve ser levada a srio, a no ser
com o co m en trio sobre a falta de e n te n d im e n to teolgico en tre m u ito s catlicos e
a falta de co n h ecim en to da teologia catlica p o r m u ito s protestantes.

O papa Gregrio, o Grande


N a tentativa de resp o n d er pergunta c o m o a igreja ocidental se to rn o u catlica
ro m an a?, um n o m e se destaca co m o parte essencial de q u alq u er resposta h ist ri
ca: G regrio i, tam bm co n hecido co m o G regrio, o G rande. G regrio foi u m dos
papas e telogos m ais im p o rta n te s na h ist ria da trad io catlica ro m an a e,
in v o lu n tariam en te, u m dos q u e m ais co n trib u ra m para as divises en tre essa tra
dio e a ortodoxia oriental e o protestantism o. Foi u m papa m u ito in flu en te cm
u m m o m e n to crucial da histria da igreja ocidental e u m dos m ais im p o rtan tes
in trp retes da teologia de A gostinho e p ro m o to r da piedade e estilo de vida m o
nsticos. G reg rio considerado u m dos q u atro grandes d o u to res da igreja, se
g u n d o a tradio catlica rom ana. O s o u tro s so: A m brsio de M ilo, J e r n im o e

A igreja ocidental torna-se C atlica R om ana

291

A gostinho. freq en tem en te considerado pelos historiadores eclesisticos com o


o ltim o pai da igreja e o p rim eiro papa e telogo m edieval do O cidente.
G regrio nasceu em um a famlia aristocrtica de R om a p o r volta de 540 e pas
sou a ju v e n tu d e em u m m osteiro, on d e recebeu sua educao espiritual. Viajou
m u ito pelo m u n d o m editerrneo e perm aneceu algum tem p o em C onstantinopla.
N o en tanto, rejeitava firm em en te a alegao bizantina de haver igualdade en tre os
patriarcas dessa cidade e de R om a e com o bispo de R om a p ro m o v eu a absoluta
superioridade e prim azia de sua s sobre as dem ais. G regrio q ueria viver com o um
m onge eru d ito e asctico em R om a, m as o povo o convocou para ser papa em 3 de
setem bro de 590. Seus dons de erudio, m ediao, adm inistrao e aconselham ento
espiritual eficaz con q u istaram -lhe esse cargo contra a sua vontade.
T o rnou-se papa na poca em que R om a e o im prio ocidental estavam em deca
dncia. O s reis brbaros no conseguiam se u n ir e estavam sem p re gu errean d o
entre si. O im p erad o r bizantino Ju stin ia n o no conseguiu co n cretizar o desejo de
reunificar o antigo Im p rio R om ano. O senado ro m an o q u e te n to u voltar ao go
vern o dispersou-se e havia grande necessidade de q u e algum ocupasse a vaga no
pod er cultural e poltico. Assim co m o Leo i antes dele, G reg rio forneceu a au to
ridade necessria, pelo m enos na Itlia e talvez at m esm o em toda a E uropa:
N o vcuo deixado pela fuga dos senadores, a igreja tornou-se a fora m otriz
em Roma e arredores c garantiu suprim entos e distribuio de alim entos aos
pobres da m elhor forma que pde. C o m o faziam os bispos de Rom a desde
antes do scu lo V, a distribuio seguia um padro estabelecido e era aguarda
da pela populao local. Mas a falta de assistncia da parte de outras autorida
des intensificou-se. Foi para o prprio bispo que os rom anos se voltaram em
busca de proteo para a cidade e de seu prprio bem -estar.9

D u ran te o cargo de bispo de R om a, o papa G regrio i forneceu um a regra (con


ju n to de diretrizes) para todos os bispos ocidentais, q u e resum ida na sua m aior
obra existente, Regra pastoral. A lm disso, iniciou u m grande esforo m issionrio
para co n v erter os povos pagos da G r-B retan h a c as tribos brbaras arianas da
Europa ao cristianism o catlico. F u n d o u co m u n id ad es m onsticas e d eu -lh e s es
crituras de concesso para co n tro larem vastos territ rio s da E uropa, com o p ro p
sito de estabelecer um a slida base crist na regio inteira. A lm disso, batizou o
m o v im en to m o nstico dc B ento de N rsia e sua Regra co m o oficiais e obrigatrios
para a igreja ocidental. A partir de G regrio, todas as o rd en s m onsticas seguiram
a form a do m o nasticism o beneditino. G regrio tam b m p ro c u ro u estabelecer a
acom odao das cu ltu ras e religies pags na E uropa pelo bem d o evangelism o.
Tam bm aprovou e p ro m o v eu m uitas crenas e prticas espirituais tradicionais
dos leigos cristos n o O c id e n te relacionadas venerao de santos e s penitncias

292

Histria

da

teologia

crist

sacrificiais e observncias de dias festivos. Essas crenas e prticas catlicas, e m u i


tas outras q u e G reg rio aprovou, d esem penharam u m papel im p o rtan te na R efor
m a p rotestante do sculo xvi. O s protestantes geralm ente rejeitavam essas prticas
p o r serem exem plos d o sincretism o en tre o paganism o e o cristianism o. E, p o r
ltim o , G re g rio c rio u o c o n c e ito h b rid o da salvao e n tre o m o n e rg ism o
agostiniano e o sinergism o de Joo C assiano e o resultado in flu en cio u p ro fu n d a
m en te a teologia catlica rom ana a partir de ento.
G regrio era u m escritor prolfico e preferia co m u n ica r suas idias atravs de
cartas. A tualm ente, co n hece-se cerca de 850 delas. M uitas co n tm explicaes fas
cinantes de suas idias a respeito da espiritualidade, da liderana, d o evangelism o e
da o rd e m eclesistica crists. Suas cartas revelam u m h o m e m p ro fu n d a m e n te
asctico quase m stico de certa m aneira q u e tam b m era altam ente politizado.
Exigiu que seus su b o rdinados eclesisticos se referissem a ele com o servo dos
servos em vez de usarem os ttulos honorficos apropriados para o quase governante
do q u e restou d o antigo Im p rio R om ano. Todavia, tam b m p ro m o v eu incansa
velm en te a prim azia espiritual e tem poral da s de R om a sobre as dem ais ordens da
igreja e da sociedade. As cartas tam b m revelam seu grande interesse p o r assuntos
prticos do cristianism o e u m a ntida averso pela especulao filosfica na teolo
gia, em b o ra sua prpria teologia fosse claram ente influenciada p o r idias gregas
(platnicas).
G regrio rein o u co m o papa sobre a igreja ocidental e co m o governante de boa
parte da Itlia d u ran te quatorze anos apenas. M o rre u em 604. A herana q u e d ei
xou cristandade m edieval, no en tan to , incalculvel. D eixou, n o catolicism o
rom an o , a m arca indelvel de suas preferncias espirituais e teolgicas q u e d u ro u
pelo m en o s u m m ilnio.

Gregrio e seu conceito da salvao


M ais p ertin e n te para a nossa histria da teologia crist a soteriologia de G regrio.
C o m ele, foram reunidas duas co rren tes de p en sam ento, aparen tem en te divergen
tes, a respeito da salvao q u e deram origem teologia catlica m edieval. D e u m
lado, ele n itid am en te p ro m o v eu A gostinho co m o o m aior de todos os pais da igre
ja. D e o u tro , p o r m ais estran h o q u e parea, leu e in terp re to u A gostinho atravs de
Jo o C assiano. A in terp re ta o e aplicao da teologia de A g o stin h o feita p o r
G reg rio to talm en te sinergstica:
A relevncia de G regrio para a histria do pensam ento cristo no a sua
originalidade, bastante parca por sinal, mas a sua influncia na teologia m edi
eval e n o m odo com o essa teologia interpretou a obra de A gostinho. Seu
pensam ento agostiniano, pelo m enos quanto frm ula. Porm , quando se

A igreja ocidental torna-se C atlica R om ana

293

l a obra de G regrio depois de ter lido as de A gostinho, im possvel no


perceber o abism o que existe entre os d o is.10

O s estudiosos catlicos consideraram G regrio sem i-agostiniano, ao passo que


os protestantes se referem a ele e a soteriologia q u e fo rm u lo u com o sem ipelagianos.
A verdade que G regrio no era escravo da coerncia, q u e r isso significasse algu
m a coisa ou no. Q u a n d o G regrio queria enfatizar a soberania de D eus e de sua
graa e depreciar o egotism o dos seres hu m an o s pecadores, falava c o m o A gostinho.
Q u a n d o queria advertir os cristos para no acharem q u e a graa estava garantida e
conclam -los a se em p en h a rem m ais para alcanarem a piedade abnegada (que os
cristos m o d ern o s cham am de discipulado), G regrio falava com o Pelgio. E m Regra
pastoral, ele diz aos bispos q u e a pregao tinha dois propsitos: co n fo rtar os aflitos
e afligir os acom odados. A soteriologia de G regrio est cheia de tenses p o rq u e s
vezes, de u m lado, escrevia para consolar os que achavam q u e jam ais conseguiriam
agradar a D eus, p o r m ais boas obras que realizassem , e para enfatizar a total sufici
ncia da graa com o u m a ddiva de D eus. D e o u tro , G regrio escrevia para afligir
os que, segundo acreditava, estavam se deleitando na graa barata e para enfatizar
a absoluta necessidade de cooperao com a graa pelo esforo hum ano.
U m a das declaraes de G regrio se destaca ao revelar de m o d o excepcional a
dualidade e tenso de sua soteriologia. D epois de enfatizar a graa at u m p o n to em
q u e quase afirm a o m o n erg ism o de A gostinho, G regrio escreveu: M esm o a p r
pria predestinao ao reino etern o disposta de tal m aneira pelo D eus o n ip o ten te
q u e os eleitos a alcanam pelos seus prprios esforos." Para G regrio, as o ra
es, a penitncia, as missas, a intercesso e as boas obras so form as de interm ediao
do esforo h u m an o com o d iv in o .12 E n tretan to , n in g u m seria capaz de realizar
esses esforos de m o d o salvfico sem a graa auxiliadora. M as q u an d o a vontade e o
esforo cooperam com a graa e a pessoa persevera at ao fim e en tra para o rein o
etern o , ento, pode-se dizer q u e ela estava predestinada salvao. A graa eletiva
precisa estar presente. S egundo G regrio, ela no era autom tica.
O que, p ortanto, a pessoa deve fazer a fim de m erecer a graa e tornar-se u m dos
eleitos de D eus? S egundo G regrio, preciso ser crucificado com C risto para ser
beneficiado p o r sua cru z e graa: N a realidade, [...] C risto no cu m p riu tu d o por
ns. C ertam en te, ele red im iu a todos na C ru z, m as ainda necessrio que aquele
que se esfora para ser red im id o e para reinar com ele seja crucificado tam b m .13
Segundo G regrio, ser crucificado com C risto significa o arrep e n d im en to m xi
m o, inclusive com atos de sacrifcios penitenciais, abnegao racional dos prazeres
fsicos em geral que p rejudicam a espiritualidade, participao ativa na vida sacra
m ental da igreja e boas obras de am or, com o dar esm ola aos pobres. A pessoa que
realm ente quiser agradar a D eus, garantir a eleio divina e escapar da agonia do

294

H i s t r i d a

teologia

crist

purg at rio deve viver com o u m m onge, que a vida d o p en iten te perfeito. Para
G regrio, o prazer fsico, em si, u m convite ao pecado o u m esm o o p r p rio peca
do. As relaes sexuais so pecado at m esm o d en tro do casam ento a no ser q u a n
do visam o p ropsito de procriao e, m e s rro assim , se o ato tiver algum a co n cu
piscncia o u prop o rcio nar prazer carnal, pode im plicar culpa.14 Se a pessoa quiser
ser u m p en iten te p erfeito e ter a garantia do p erd o e do cu, ter de se filiar a
um a o rd em m onstica c negar ao corpo todos os tipos de prazeres que talvez legal
m en te sejam perm itid o s p o r D eus, m as q u e co n tm sem entes da tentao.
Por causa da forte nfase dada p o r G regrio ao ascetism o (renuncia) extrem o,
aos atos de penitncia, s obras de am o r e livre cooperao com a graa auxiliadora
e pela negao da certeza c garantia da salvao (a no ser em casos excepcionais),
os protestantes chegaram a considerar G regrio sem ipelagiano, em bora ele afir
masse a necessidade da graa sobrenatural auxiliadora para a possvel obteno de
q u alq u er v irtu d e q u e a pessoa alcanasse. Foi claram ente sinergista, o u at m esm o
legalista, em sua abordagem sobre a salvao c a vida crist. Sua teologia, talvez
inv o lu n tariam en te, acabou d estru in d o q u alq u er idia de certeza ou garantia da sal
vao para a m aioria dos cristos m edievais
Q u a n d o L utero se filiou ao m o steiro agostiniano buscando u m D eus gracioso,
foi-lhe ensinada a verso do agostinism o ensinada p o r G regrio. Ficou p ertu rb ad o
co m a idia d e u m D e u s irad o e im possvel d e se agradar. E x p e rim e n to u a
autolagelao para castigar-se pelos prprios pecados e com pletar a obra de C risto
em seu favor atravs do auto-sacrifcio. C h eg o u a odiar, m ais do que am ar, a D eus.
Foi ento que teve sua grande experincia na to rre , percebendo q u e a au to -su fi
cincia da graa e a eficcia da f eram bastantes para se receber o perdo. D eixou
dc ten tar ser o p en iten te perfeito dc G regrio e confiou na graa, en co n tran d o
respaldo na declarao bblica dc q u e o ju s to viver pela f. E m grande m edida, a
teologia p ro testante de L utero foi um a reao contra a d o u trin a da salvao e n sir
da p o r G regrio.
A igreja oriental no reagiu tanto contra o sinergism o de G regrio q u an to c o n
tra suas asseveraes bastante inflexveis da superioridade do bispo ro m an o em
relao aos bispos orientais c at m esm o ao patriarca de C o n stan tin o p la. A lm
disso, levantou objees co n tra m uitas de suas inovaes n o en sin o e na prtica
crists. E m bora, sem dvida, no tenha sido G regrio q u em criou o abism o entre
o O rie n te e o O cid en te, ele pouco fez para estreit-lo e talvez at tenha c o n trib u
do para seu alargam ento. Pelo m enos, a partir do papado de G regrio, a igreja
ocidental seguiu seu cam inho, sem se in co m o d ar com a existncia d o cristianism o
oriental e do Im p rio B izantino. As duas partes da cristandade raram en te liam
obras escritas pela o u tra e o relacionam ento en tre elas to rn o u -se cada vez m ais frio
e distante com o passar das dcadas.

19
A igreja oriental torna-se
Ortodoxa Oriental

igreja ocidental q u e se to rn o u catlica rom ana sem pre se co n sid ero u , tam bm ,
ortodoxa rom ana. A igreja oriental que se to rn o u o q u e hoje cham am os de o rto d o
xa oriental sem pre se co nsiderou, tam bm , catlica oriental. Foi p o r m era co n v en
o q u e as pessoas com earam a cham ar um a de C atlica e a o u tra de O rto d o
xa. O s m em b ro s da igreja de R om a no adm item , de m o d o algum , q u e a igreja
oriental seja m ais ortodoxa do que ela. Em contrapartida, os m em b ro s da igreja
ortodoxa oriental tam bm no consideram a igreja de R om a m ais catlica d o que
ela. D esde de 1054, cada um a se considera a nica c verdadeira G ran d e Igreja que
catlica e ortodoxa. U m a v a o u tra co m o g ru p o cism tico q u e no totalm ente
catlico n em to talm en te ortodoxo.
J vim os alguns fatores q u e c o n trib u ra m para a lenta separao da igreja oci
dental da oriental, de tal m aneira que, j na baixa Idade M dia a ocidental passou a
agir p o r conta p rpria co m o se a o riental no existisse. Essa separao no foi,
po rm , n em form al n em oficial. Se os bispos da igreja ocidental fossem co n su lta
dos, teriam reco n h ecid o os bispos orientais co m o cristos genunos, m esm o achan
do suas crenas e prticas u m pouco estranhas. O m esm o diriam os bispos o rie n
tais, se in q u irid o s a respeito dos ocidentais. E n tretan to , as duas partes da G rande
Igreja en fren taram p ro b lem as d istin to s e e n c o n tra ra m m aneiras d iferen tes de
resolv-los.
Assim co m o ho u v e personagens e controvrsias im p o rtan tes q u e ajudaram a
criar o q u e atu alm en te ch am am o s de catolicism o ro m an o , tam b m a igreja o rie n
tal ex p e rim en to u suas prprias controvrsias e teve seus p r p rio s pen sad o res sin
g u larm e n te b izan tin o s q u e a m o ld aram at fo rm a rem a tradio e a fam lia de
igrejas o rtodoxas o rientais. N o O c id e n te , a figura de d estaq u e p o r trs de tu d o e
de todos de certa form a, o protagonista h u m a n o de sua histria teolgica
foi A g o stinho de I lipona. M esm o q u a n d o suas idias foram in terp retad as e apli
cadas in co rretam en te aos problem as, c o n tin u o u sen d o o telogo n o qual todos os

296

Histria

da

teologia

crist

pen sadores cristos o cidentais se baseavam . A igreja o rien tal tam b m teve um a
personagem q u e se im ps da m esm a m aneira q u e A gostinho. N s j o apresenta
m os. Ele se cham ava O rgenes.

A influncia permanente de Orgenes


A igreja do Im p rio B izantino (desde o im p erad o r Ju stin ia n o at a alta Idade M
dia) teve u m relacio n am ento de am or e dio com O rg en es e sua teologia, cham a
da origenism o. E m bora O rg en es e o origenism o fossem condenados pelo q u in to
conclio ecu m n ico em C o n sta n tin o p la em 553, co n tin u aram po d ero sam en te in
fluentes no p en sam en to cristo oriental. S egundo um destacado pensador o rto d o
xo oriental m o d ern o : O origenism o [...] p erm an eceu 110 m ago do pen sam en to
teolgico do cristianism o oriental depois de C alcednia e sua influncia sobre a
espiritualidade e a term inologia teolgica no cessou q u an d o o sistema origenista
foi co n d en ad o em 553 e co n tin u o u pelo m en o s at a crise iconoclasta do sculo
vm .1 E ntre outras coisas, o origenism o m arcou a igreja oriental e sua teologia com
u m conceito fo rtem en te sinergstico da salvao, q u e enfatiza o livre-arbtrio cm
cooperao co m a graa, e a d o u trin a racional-m stica de D eu s q u e enfatiza a
inefabilidadc e im utabilidade de D eus. A soteriologia de O rg en es co ncentra-se na
idia da encarnao salvfica, na qual o Logos, ao se to rn a r h u m a n o em C risto,
transform a a p rpria criao, ven cen d o o pecado e a m o rte. A influncia p erm a
n en te e p en etran te de O rg en es n o p en sam en to ocidental no pode ser negada
n em ignorada.
D uas grandes controvrsias e trs grandes telogos desem penharam papis cruciais
especialm ente n o desenvolvim ento da ortodoxia oriental co m o u m ram o da teolo
gia crist, distinto do catolicism o rom ano. As controvrsias foram a m onotelista e a
iconoclasta. Essas disputas e seus desfechos aps dois conclios ecum nicos afeta
ram p ro fu n d am en te a crena e adorao crist do oriente. O s trs telogos foram
Joo C ris sto m o , que recebeu a alcunha de o Boca de O u ro p o r sua grande habili
dade hom iltica, M xim o o C onfessor, q u e foi m artirizad o p o r u m im perador
bizantino p o r causa de sua oposio inflexvel ao m onotelism o, e Joo D am asceno,
que proveu u m grandioso sum rio da f ortodoxa e defendeu o uso de cones (im a
gens santas) pela igreja n o culto, contra aqueles que tentavam proibi-los.

Liturgia e tradio
E m u ito difcil para os cristos ocidentais, tanto catlicos rom anos co m o p ro tes
tantes, co n tar o u co m p re en d er a histria da teologia ortodoxa oriental. M entalidades rad icalm en te d iferentes d esenvolveram -se p au latin am en te m edida q u e o
Im p rio R o m an o se dividia ao m eio. A teologia n o O c id e n te depois de A gostinho
confiava em autoridades objetivas e docum entadas, co m o a Bblia, os credos, a lei

A igreja oriental torna-se O rto d o x a O riental

297

cannica (o cdigo pelo qual a Igreja C atlica R om ana governa a si m esm a) para
d irim ir disputas e o rien tar o seu desenvolvim ento. O s cristos ocidentais cada vez
m ais passaram a enxergar a teologia co m o u m tipo de filosofia, apesar de re co n h e
cerem o elem en to de m istrio n o relacionam ento en tre D eus e o m u n d o . A salva
o era considerada cada vez m ais em term o s ju rd ico s, co m o a absolvio ou c o n
denao divina das almas. E m bora os protestantes ten h am p ro cu rad o refo rm ar o
q u e consideravam abusos da teologia e prtica catlica rom ana desenvolvida d u
rante a Idade M dia, h erdaram to talm en te a m entalidade bsica da igreja ocidental.
Por exem plo, os ram os ocidentais d o cristianism o, em geral, co n sid eram a adora
o u m p ro d u to da reflexo sobre as Escrituras e a teologia. A abordagem oriental
bem diferente.
A teologia ortodoxa oriental n u n ca se separa da liturgia divina, ou seja, da ado
rao do fiel povo de D eus. D e fato, os principais porta-vozes da tradio oriental
arg u m en tam q ue a sua teologia resultado da tradio de adorao:
Enquanto o cristo ocidental geralm ente determinava sua f pela autoridade
externa (o m agistrio ou a Bblia), o cristo bizantino considerava a liturgia
fonte e expresso de sua teologia; da, o conservadorism o exagerado que
freq en tem en te prevalecia, tanto em B iz n cio c o m o n os tem p o s p sbizantinos, nas questes de tradio c prtica litrgicas. A liturgia m anteve a
identidade e continuidade da igreja em m eio a um m undo em transformao.2

A adorao na igreja considerada pelos cristos ortodoxos orientais u m (ou o


mais) im p o rtan te aspecto da tradio, q u e a origem e n o rm a suprem a de toda a
teologia. As E scrituras tam b m fazem parte da tradio. O s protestantes, em espe
cial, relutam em co m p re en d er e aceitar essa m entalidade divergente no tocante
origem da verdade para a f e a prtica. Para os cristos orientais, a tradio governa
a igreja inteira, bem co m o a vida de cada cristo individualm ente. E o contexto
global no qual D eus inclui a vida de cada convertido (inclusive dos bebs converti
dos pelo batism o) para que suas histrias de vida se to rn e m parte da grande histria
da revelao divina, desde o a t e a igreja prim itiva, com seus m rtires, heris, c o n
clios, credos, at a identificao do cnon das E scrituras e da adorao legtim a.
U m a pergunta essencial para qualquer telogo ortodoxo oriental que se co n fro n
ta com um a questo controvertida : o que a tradio diz a respeito? E a tradio
crist virtualm ente com pletou-se, para os cristos ortodoxos p o r volta de 787, no
stim o e ltim o conclio ecum nico de N icia n.3 E p o r isso que a igreja oriental s
vezes cham ada Igreja dos Sete C onclios. N o m ago da tradio, est a adorao e a
regra da teologia ortodoxa oriental Lex orandi, lex credendi, a lei da adorao a lei
da crena. A adorao realm ente se desenvolveu nos prim eiros sculos. N e n h u m

298

Histria

da

teologia

crist

crente ortodoxo oriental argum entaria q ue a liturgia divina hoje idntica das igre
jas crists do sculo i em R om a ou em A ntioquia. A ortodoxia oriental acredita, isto
sim , q u e o desenvolvim ento do seu culto durante os sculos, desde C onstantinopla
com C o n stan tin o at o Segundo C onclio de N icia e especialm ente durante o rei
nado do im perador Ju stiniano, foi divinam ente inspirado. A G rande Igreja da capi
tal oriental a Hagia Sofia desem p en h o u u m papel fundam ental nesse processo.
A adoo de um a prtica ou tradio litrgica pela 'G ran d e Igreja significava um a
apro