Vous êtes sur la page 1sur 13

De l'ouvrier-masse au travailleur flexible

Author(s): Jean-Paul de Gaudemar


Source: Vingtime Sicle. Revue d'histoire, No. 14 (Apr. - Jun., 1987), pp. 13-24
Published by: Sciences Po University Press
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3769669 .
Accessed: 08/05/2013 22:03
Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at .
http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp

.
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of
content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms
of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

Sciences Po University Press is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Vingtime
Sicle. Revue d'histoire.

http://www.jstor.org

This content downloaded from 143.107.252.98 on Wed, 8 May 2013 22:03:08 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

DE L'OUVRIER-MASSE
AU TRAVAILLEURFLEXIBLE
Jean-Paulde Gaudemar

sur une scene jusque-la dominee plus qu'ailleurs par les vertus conferees aux masses.
Le deuxieme evenement, plus largement
couvert par les medias, fournit en quelque
sorte l'antithese lointaine du premier: la
forte resistance politique rencontree en
France par le projet de loi sur l'amenagement du temps de travail presente par
le gouvernement socialiste a la suite des
travaux conduits par le depute Dominique
Taddei. L'aspect le plus significatif de
l'evenement reside bien entendu dans la
resistance venue conjointement du CNPF
et du syndicat CGT ainsi que de son allie
parlementaire, le Parti communiste fran;ais.
Pour les premiers, c'est au nom de l'impossibilite de < negocier un tel accord
que le projet de loi, premiere esquisse
d'une reglementation d'une organisation du
travail plus o flexible, en ce qui concerne
n 1985, deux evenements ont illustre la dur6e hebdomadaire du travail, s'est
a leur maniere la relation des masses trouv6 violemment critique. Pour les
l'individu telle qu'elle peut se seconds, c'est au nom de l'impossibilite de
presenter dans l'economie du travail. Le mener la defense des travailleurs autrement
premier, passe presque inaperqu du moins qu'au niveau national. Mais il parait difficile
en France, est le cinquantieme anniversaire de ne pas voir dans cette double hostilite
du stakhanovisme. C'est le 31 aouit 1935, l'effet d'une suspicion a la fois patronale
en effet, qu'en un seul poste de travail, et syndicale contre un texte soucieux d'asAlexei Grigorievitch Stakhanov, mineur de souplir les modes les plus collectivement
choc, depassa de quatorze fois la norme rigides d'organisation du travail'.
officielle. Le stakhanovisme etait ne, qui,
d'une certaine maniere, en celebrant la
1. La principale disposition de ce projet de loi prevoyait
des modulations possibles, negociees branche par branche,
des
travailleurs
d'elite,
re-proproductivite
de la duree hebdomadaire du travail, autour de la duree
pulsait l'individu et ses motivations propres legale de 39 heures. Ces modulations pouvaient osciller entre
Comment s'est traduite en terme d'economie du travail la relation des masses
a l'individu ? Sur ce sujet qui, de Taylor
a Stakhanov, hante le siecle, Jean-Paul
de Gaudemar propose quelques reflexions.
Les defis de 'economie, nous dit-il, se
sont toujours traduits humainement en
termes de productivite, par-dela les ideologies. Mais comment rendre le travailleur
competent, disponible, et mobile au bout
du compte ? II fallut bien embrigader les
Sublimes
et tayloriser les manutentionnaires de la Bethleem Steel, adapter
l'individu laborieux. Jusqu'a inventer
aujourd'hui, au bureau comme a l'usine,
le travailleur flexible. Ce qui lance un
nouveau defi: flexible actif ou flexible
malgre lui ?

13

This content downloaded from 143.107.252.98 on Wed, 8 May 2013 22:03:08 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

J.-P. DE GAUDEMAR
Ces deux exemples n'epuisent ni le
probleme ni la question posee. Mais, a
une moitie de siecle pres, ils mettent en
lumiere la meme interrogation: comment
se traduit dans les termes de l'economie
du travail la relation des masses a l'individu ? On remarquera, en effet, que dans
des contextes totalement differents c'est le
meme concept ou plutot le meme objectif
qui se trouve vise : la maniere de faire
face aux defis d'une economie sommee de
se moderniser, c'est-a-dire, en un mot,
l'accroissement de la productivite.

de cette production. A partir d'une valeur


donnee des moyens de travail utilises et
des salaires, l'objectif est d'atteindre le
niveau de production qui permet le profit
maximal, ce niveau de production etant
lui-meme grossierement fonction de l'emploi. Dans une telle conception, la variable
principale est donc l'emploi global. Et l'on
consciemment ou
peut considerer queinconsciemment - c'est ainsi que se comportent les premiers entrepreneurs en faisant
porter leurs efforts sur les aspects les plus
quantitatifs de l'emploi.
Meme

O DE LA PRODUCTIVITE MOYENNE
DES MASSES A LA PRODUCTIVITE
< MARGINALE DE L'INDIVIDU

La productivite, c'est certes une notion


simple : celle du rapport entre un volume
de production et celui de l'emploi utilise.
Mais ce rapport peut concerner la production et l'emploi globaux, auquel cas on
parlera de productivit6 moyenne; il peut
aussi concerner la production et l'emploi
obtenus a partir d'un etat donne, par
adjonction d'un travailleur supplementaire,
auquel cas on parlera de productivite marginale. Accroitre la productivite signifie
alors obtenir, soit globalement un maximum
de production par un minimum d'emploi,
soit < marginalement > les meilleurs effets
d'une embauche supplementaire. Mais ni
ce deuxieme objectif, ni les concepts economiques qui l'explicitent ne sont primordiaux au debut de l'ere capitaliste.
On peut en effet considerer que le
comportement des entrepreneurs est pendant longtemps principalement calque sur
celui des commerqants, c'est-a-dire fonde
sur la recherche du profit maximal retire
34 et 44 heures avec des compensations negociees egalement
branche par branche. Les peripeties du debat politique et
parlementaire relatif au nouveau projet defendu par le gouvernement issu des elections de mars 1986 n'infirment pas
ce constat. Certes, ce nouveau projet satisfait davantage les
milieux patronaux, dans sa philosophie generale comme dans
d
de negociations envisagees
sa conception plus decentralisee
non seulement au niveau des branches mais aussi des
entreprises. Mais il n'est pas evident qu'il ait definitivement
leve toutes les reticences patronales.

chose

du

cote

de

la th6orie

economique. Ce n'est qu'a la fin du 19c


siecle qu'apparaissent, dans une lointaine
continuite avec les utilitaristes, les premiires
theories marginalistes, par exemple a travers
les travaux de Jevons ou Walras. Et encore
ces travaux restent-ils souvent ignores jusqua ce que Marshall en fasse, en Angleterre, le pivot d'un nouvel acad6misme'.
On n'entrera pas ici dans les details
d'une histoire du marginalisme. Mais on
comprend la signification que l'on peut lui
attribuer au regard de la question qui nous
preoccupe. Si la productivite moyenne est
en effet le concept d'une productivite pensee
relativement a un emploi global et donc a
un emploi de masse, la productivite marginale est au contraire celui qui, a travers
la differenciation

- au sens mathematique

de ce terme - de la fonction de production,


reintroduit formellement l'individu. L'individu devient un element - infinitesimal,
certes - dont depend l'allure des courbes
de production et de profit. On objectera
volontiers qu'il s'agit de l'individu abstrait,
pourvu de la rationalite de 1'<homo economicus >>.II n'empeche: avec le concept
de <productivite marginale >, une faille se
manifeste dans l'economie du travail classique ; une faille par laquelle peut se glisser

1. Voir,

notamment,

M.

Gutsatz,

Economie.

Physique.

Mathematiques. De leconomie politique a la science economique (1776-1910), These d'Etat de sciences economiques,
Universite d'Aix-Marseille II, 1985

14

This content downloaded from 143.107.252.98 on Wed, 8 May 2013 22:03:08 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

DE L'OUVRIER-MASSE AU TRAVAILLEUR FLEXIBLE


une certaine rehabilitation theorique de
l'individu au travail.
La question a se poser est celle des
raisons de l'apparition d'un tel concept et
des modes d'utilisation auxquels il a pu se
preter. Sur le plan historique, deux raisons
apparaissent principales. La premiere a trait
a l'accroissement de la concurrence intercapitaliste, qu'il s'agisse de la concurrence
entre firmes ou entre nations . L'accroissement de la concurrence signifie que les
firmes doivent se montrer toujours plus
competitives les unes par rapport aux autres,
sur des marches oi les positions de monopoles restent toujours fragiles. Or cette
competitivite se manifeste par la capacit6
a offrir des produits ou services equivalents
a des prix si possible moindres que ceux
des concurrents. Pour cela, un seul moyen:
une productivite constamment croissante a
tous les niveaux de l'activite. Certes, mme
a la fin du 19e siecle, les marches manquent
encore beaucoup de transparence, ne seraitce qu'a cause de leur caractere souvent tres
localise. Mais une telle transparence
commence neanmoins a se manifester, avec
les progres d'une certaine information economique. Le mouvement s'amplifiera apres
la deuxiime guerre mondiale et l'internationalisation des marches qui lui est consecutive.
La deuxieme raison tient aux modifications des luttes sociales et notamment
ouvrieres. Le 19e siecle est en effet le siecle
de la constitution du mouvement ouvrier
organise, notamment sous des formes syndicales. La, la masse, les masses, sont
devenues des forces hostiles de maniere
latente, et qui a tout moment peuvent
contrarier le mouvement de la production.
De forces de travail et de production, les
masses sont devenues forces potentielles de
greve. Les strategies patronales de l'organisation productive doivent integrer ce nou1. Cf. notamment, S. Pollard, The genesis of modern
management, Boston, Harvard University Press, 1965.
D. Landes, L'Europe technicienne, Paris, Gallimard, 1975.

vel element. Comment garder les effets


utiles des masses tout en neutralisant leur
combativite potentielle ? Timide entree en
scene de l'individu a nouveau, pour des
raisons strategiques evidentes. Non pas
l'individu triomphant, mais l'individu
comme sujet soumis, d'autant plus soumis
que convaincu qu'il agit dans son propre
interet et non dans celui de son patron.
Sujet soumis par l'appat de son propre
gain, de son propre < profit > : le salaire.
La remuneration n'est plus alors seulement
pensee comme la base de la subsistance et
de la reproduction sociale du travailleur
mais aussi comme l'element fondamental
d'une politique de motivation et de subordination. Taylor donnera une forme historique particulierement interessante a ce
mouvement en creant la premiere politique
individualisante du salaire. Et les marginalistes donneront ses bases theoriques au
phenomene en identifiant le salaire et la
... productivite marginale ! Ce theoreme
fondamental libere toutes les audaces en
matiere de politique salariale, qu'on y voie
un moyen de diminuer ad libitum le salaire
des ouvriers les plus < flaneurs > ou au
contraire d'encourager au mieux les plus
meritants.
Le mouvement produit par cette nouvelle
< religion de la productivite - entendue
jusqu'au niveau de chaque individu a son
poste de travail - est immense. Car la
productivite exige une transformation des
proces de travail et des modifications de
la division du travail dans l'ensemble de
la structure productive. Aux decoupages
souvent sommaires de la manufacture succedent toute une gamme de fonctions nouvelles et un 6clatement des differentes taches
techniques et hierarchiques. La productivite
exige cette structure eclatee que vont renforcer l'introduction massive du machinisme
et la qualification croissante des hommes.
L'emergence de nouveaux dispositifs productifs suppose, en effet, de faire disparaitre
au prealable les rigidites des dispositifs
ant6rieurs. De cette transformation, la

15

This content downloaded from 143.107.252.98 on Wed, 8 May 2013 22:03:08 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

J.-P. DE GAUDEMAR
machine sera un premier agent, avant que
ne se deploient, pour en accentuer les
effets, toutes les formes d'organisation
scientifique du travail. L'instruction en sera
un second agent, avant que n'apparaisse la
destin6e a constinotion de qualification >>
tuer la base d'une disponibilite de competences ou, si l'on preffre, destinee a designer
l'ensemble des competences mobilisables
d'un individu.
Si le machinisme tend a faire du travailleur ce que l'on a pu appeler l'ouvriermasse, c'est-a-dire l'element indiff6rencie
d'une masse productive, l'instruction et les
qualifications recherchees peuvent au contraire re-introduire une differenciation des
individus mise au service d'une plus grande
productivite. Competence et disponibilite
semblent ainsi constituer les deux mamelles
nourricieres de la productivite demandee
au travailleur moderne. Mobilit6, si l'on
prefere, au sens plein du concept'. Competence et disponibilite: en somme les deux
vertus cardinales des individus a rassembler,
au sein des unites de production, usines
ou bureaux, de facon a am6liorer les effets
productifs de masse tout en minorant les
potentialites de conflits contre-productifs.
f

O LE TRAVAILLEUR-MASSE

Evacuons d'abord une idee fausse : celle


d'un retour contemporain a l'individu. S'il
est en effet une periode oi l'individu regne
sur l'economie, du moins sur le domaine
de la production, c'est bien celle qui precede
les grands bouleversements des r6volutions
industrielles. La figure centrale correspondante est celle de l'ouvrier de metier.
Ouvrier < professionnel ,, dirait-on aujourd'hui. Mais surtout individu et fier de
l'etre, revendiquant le plus souvent sa
maitrise de lui-meme, organise en corporations puissantes : pensons au < Sublime >

immortalise par Poulot2 ou encore aux


ouvriers intellectuels ou reveurs que nous
a restitues Jacques Ranciere3. Des masses,
ces ouvriers, certes, en constituent. Mais
bien habiles seraient les patrons qui sauraient uniformement les discipliner. Au
contraire, tous les travaux historiques
demontrent a l'envi a quel point les plus
la maniere des
qualifies d'entre eux meilleurs informaticiens d'aujourd'hui constituent une main-d'oeuvre si demandee
qu'ils maitrisent completement le marche
du travail correspondant. II n'est ainsi pas
rare, en conjoncture deprimee, de voir un
patron preferer gonfler ses stocks et payer
ses ouvriers a ne rien faire ou presque,
plutot que de s'en separer4 !
Tout ai a fois desire et craint, tel apparait
le plus souvent l'ouvrier de m6tier. En ce
sens, les tentatives ult6rieures de constitution d'un travailleur-masse peuvent etre
interpretees comme des volontes de noyer
les personnalites trop fortes dans des comportements d'ensemble, bref de noyer les
individus dans les masses. Mais cette interpretation a une limite evidente : ce que les
entrepreneurs cherchent - le plus souvent
a tatons -, c'est d'abord a discipliner le
travailleur. Beneficier au mieux de sa capacite de travail tout en obtenant sa soumission. En un mot, embrigader le
( Sublime >. La notion d'ouvrier-masse ne
doit donc pas etre mesinterprtee: non
pas disparition de l'individu au profit de
la masse, ni meme alignement de l'individu
sur les caracteristiques moyennes de la
masse, mais recherche des effets de masse
d'une disciplinarisation des individus.
Rien n'est plus frappant dans les grandes
formes de discipline du travail, en usine
ou au bureau, que cette recherche permanente des moyens de maitriser les indi2. D. Poulot, La question sociale. Le Sublime, Paris,
1869 (reed., Paris, Maspero, 1980).
3. J. Ranciire, La nuit des proletaires. Archives du reve
ouvrier, Paris, Fayard, 1981.
4. Voir, par exemple, P. Caspard, La fabrique au
village -, Le Mouvement social, 97, octobre-decembre 1976,
p. 15-37.

1. J.-P. de Gaudemar, Mobilite du travail et accumulation


du capital, Paris, Maspero, 1976.

16

This content downloaded from 143.107.252.98 on Wed, 8 May 2013 22:03:08 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

DE L'OUVRIER-MASSE AU TRAVAILLEUR FLEXIBLE


vidus en les formant, les re-formant, voire
en les transformant. Et la coincidence
historique entre l'apparition des nouvelles
formes de discipline - telles celles que j'ai
pu denommer <<machinique , ou < contractuelle ' - et la notion de productivite
marginale doit aider a bien comprendre ce
qui alors se joue: la substitution d'une
figure ouvriere a une autre. Plus anonyme
en apparence certes, mais surtout interiorisant davantage l'autorite patronale, les
contraintes de la production, bref l'esprit
d'entreprise.
C'est en ce sens qu'il faut revenir a
Taylor et a ses experiences comme a une
formulation exemplaire d'un nouveau
modele disciplinaire capable de former le
meilleur ouvrier a partir de l'homme le
plus fruste ou le plus indiscipline.
L'exemple de la manutention des matieres
premieres a la Bethleem Steel illustre parfaitement ce point2. Jusqu'au printemps
1899, date a laquelle Taylor commence son
experience, quatre a six cents manoeuvres
dechargeaient des wagons, mettaient, a la
pelle, les matieres en tas, les rechargeaient
ensuite dans les trois hauts fourneaux et
les sept grands fours Martin. Ce n'eaient
pas particulierement des ouvriers indisciplines, note Taylor; au contraire des
ouvriers < serieux >, mais < lents et flegmatiques >, que rien ne pouvait inciter a
travailler plus vite. L'idee principale de
Taylor est de mettre a leur tete un homme
< intelligent, ayant fait des etudes ... bientot
instruit dans l'art d'apprecier la quantite
de travail qu'un ouvrier de premier ordre
peut faire chaque jour >. Le systeme Taylor
se constitue alors de ces deux elements:
l'etude precise des temps elementaires par
le chronometrage des differents gestes a
1. J.-P. de Gaudemar, L'ordre et la production. Naissance
et formes de la discipline d'usine, Paris, Dunod, 1982.
2. Voir W. Taylor, La direction des ateliers, Paris,
Dunod, 1919, p. 20 et suiv., et les autres exemples du meme
type repris et commentes, par exemple, par B. Coriat,
L'atelier et le chronometre, Paris, C. Bourgois, 1979;
H. Bravermann, Travail et capitalisme monopoliste, Paris,
Maspero, 1976.

accomplir, et la presence de ce chef ouvrier


capable de juger du rythme. Ce sont ces
deux elements qui permettent a Taylor de
fixer des normes trois a quatre fois superieures et donc de diminuer proportionnellement d'autant le nombre d'ouvriers en
eliminant les moins competents et en augmentant de plus de 60 % le salaire des
ouvriers restants.
II faut souligner que le bilan d'ensemble
de l'operation comporte non seulement un
gain tres net de productivite pour l'entreprise, mais encore une recomposition sociale
du collectif ouvrier et de la hierarchie qui
le dirige. Ce point est trop souvent oublie
dans les versions les plus positivistes de la
presentation du taylorisme. L'introduction
de normes nouvelles de productivite n'a
d'efficacite productive, dans un tel systeme,
que si l'entreprise est capable en meme
temps de produire les formes de commandement et de discipline, donc les formes
de hierarchie capables de les faire appliquer.
L'autorite patronale dans la fixation des
normes se legitime ici de sa capacite a
analyser les taches, a demontrer leur possible execution selon de nouveaux algorithmes pratiques, a disposer pour cela
d'hommes capables d'incarner ces nouvelles
procedures.
En filigrane, derriere le chef d'equipe
de la Bethleem Steel, se profile l'epure
d'une hierarchie technicienne, d'une hierarchie legitimee par sa maltrise des techniques, capable a la fois d'accroitre la
productivite des entreprises et de permettre
une augmentation
des salaires. On
le
bouleversement
comprend
qui s'opere
alors dans le rapport social de production
lui-meme: le despote, grand prince ou
chefaillon derisoire, soucieux de porter son
autorite sur un maximum de personnes,
s'efface derriere la froide preoccupation d'un
usage intensif du nombre minimal de forces
de travail mais tout en permettant une
valorisation des capacites individuelles.
L'emploi devient un domaine ou il ne s'agit
plus de donner du travail aux gens, soit

17

This content downloaded from 143.107.252.98 on Wed, 8 May 2013 22:03:08 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

J.-P. DE GAUDEMAR
pour moraliser leur comportement, soit
pour les faire vivre tout en tirant du profit,
mais ou il ne s'agit plus que de gagner,
au moindre coft possible, le maximum
d'argent. Le maximum d'argent pour tous,
ouvriers ou patrons. L'efficacite productive
peut desormais regner sur l'exercice de la
discipline.
Taylor innove en proposant un mode
attractif d'int6riorisation de la discipline.
La ou l'usine-forteresse echouait a croire
l'ordre assure par la seule preservation du
desordre externe, Taylor r6habilite une
image positive, productive et gratifiante de
la discipline, c'est-a-dire susceptible de
motiver les individus. Le stimulant materiel
ou salarial, esquisse si timidement par
Bentham au nom du principe de la jonction
de l'interet et du devoir, prend chez Taylor
une dimension systematique: les ouvriers
se precipiteront pour reclamer de l'embauche a la Bethleem Steel, malgre les
normes, ou plutot a cause d'elles parce
que ce sont elles qui permettent la distribution de hauts salaires. Et la ou Taylor
innove encore, c'est dans sa capacite a
produire le systeme d'organisation d'ensemble capable de gerer les nouvelles figures
du rapport social de production. Taylor
rappelle au fond cette verite d'6vidence
le
pour le capitalisme contemporain:
recours a la seule objectivite de la technique
suppose une int6riorisation djea effectuee
de la soumission, de la servitude volontaire.
La force des idees de Taylor tient tout
entiire dans ce rappel, et dans les propositions correlatives d'organisation destinees a produire l'int6riorisation d'une
discipline generalisee, a substituer a des
< ouvriers ne travaillant que sous la surveillance' des ouvriers adoptant une men-

talite toute diff6rente a l'egard de leurs


patrons et de leur travail, renoncant volontairement a toute fain6antise, bref des
ouvriers census s'assumer comme des indi-

1. W. Taylor,

La direction

des ateliers,

op.

Ce serait par consequent une


de confondre l'ouvrier tayerreur
grande
lorien avec ce travailleur < sans qualit6s >
auquel on l'a si souvent assimile. Des
qualites, il en possede au moins une: sa
discipline et la productivite qui en resulte.
Et le taylorisme ne sera vraiment remis en
cause que le jour oiu la fois cette discipline
et cette productivite apparaitront insuffisantes au regard de nouveaux defis economiques.

vidus2.

O DE LA FORMATION A LA QUALIFICATION

Former, reformer, transformer le travailleur, telles sont les taches que s'assignent
les strategies disciplinaires patronales, en
tant que strategies visant la masse mais
appliquees a des individus. Former ou
encore eduquer, au sens ou ce terme serait
cense designer le passage de l'age
< infantile > de l'ouvrier turbulent a l'age
< adulte > de l'ouvrier responsable et disciplin6. De fait, la relation masse/individu
au travail parait tres 6troitement correlee
avec la relation entretenue entre l'usine et
l'ecole. Si l'on s'interroge sur le type de
formation de l'individu que necessitent les
differentes formes de discipline du travail,
on rencontre en effet des exigences a priori
tres distinctes 3.
Dans le cas d'un ordre productif fonde
sur une discipline de type < panoptique >,
les exigences en matiere d'education des
travailleurs et de systime educatif apparaissent singulierement minimales. On peut
en effet considerer que les dispositifs cor2. Ibid., p. 27-28.
3. J'ai tente de demontrer

dans mon

ouvrage

du contrat > entre deux partenaires egaux


devoirs. Je m'appuie ici sur ces notions.

it., p. 39.

L'ordre

et la production, op. cit., que l'histoire de la discipline d'usine


pouvait s'analyser i partir de quatre grandes formes de
discipline: la discipline ,panoptique ou la sujetion du
maitre s'exerce de maniere directe, voire physique ; la discipline
extensive >>oi la volonte de discipliner l'usine passe par
la disciplinarisationdu hors-usine, c'est-a-dire par des strategies
de moralisation sociale; la discipline ,machinique , fondee
sur un double processus d'objectivisation et d'interiorisation
dans un mode de production renouvele par le machinisme;
o l'interiorisation procede de
la discipline , contractuelle ou
modes formels ou reels de delegation partielle du pouvoir,
ou encore ou la relation de travail adopte la forme privilegiee

18

This content downloaded from 143.107.252.98 on Wed, 8 May 2013 22:03:08 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

en

droits

et

DE L'OUVRIER-MASSE AU TRAVAILLEUR FLEXIBLE


respondants constituent une sorte de substitut - pense dans les termes d'une double
coercition physique et morale - au systeme
educatif. Par contre, avec une discipline
< extensive on voit apparaitre la necessite
d'un systeme educatif plus elabore, dans
la mesure ou la periode productive d'un
individu doit etre encadree par un systeme
de normes et de comportements acquis.
Le systeme educatif, tel qu'on le voit par
exemple se developper dans les villes-usines
jusqu'au 19e si&cle, peut etre interprete
comme le dispositif qui, en pr6cedant ou
en accompagnant la periode productive de
l'individu, est tout a la fois destine a en
faire l'adulte-citoyen conquis aux normes
de la morale bourgeoise et a maintenir ce
futur adulte dans un systeme de dispositions
socialement infantilisantes.
La discipline < machinique , renvoie
quant a elle a un systeme de formation
plus complexe. D'un cote, notamment dans
les formes originelles que lui confere le
taylorisme, elle s'adresse explicitement a
des travailleurs non eduques ne sachant ni
lire ni ecrire, ni meme s'exprimer dans la
langue nationale, dont le prototype est,
par exemple, l'ouvrier immigre. En ce sens,
elle est, comme la discipline <panoptique >>,
mais avec des preoccupations de productivite que cette derniere n'a pas, un substitut
a l'education. Elle est, au sens strict de
ce terme, une formation a des taches, une
sorte de degre zero de la formation professionnelle. D'un autre cote, la discipline
machinique 6volue assez vite, a partir du
taylorisme, vers des formes plus complexes
d'organisation du travail qui font appel a
une professionnalite plus grande des travailleurs. Des lors, elle requiert des formations plus elaborees qui laissent augurer
des qualifications plus importantes. On peut
neanmoins
penser que l'education
< civique >, qui correspond au systeme
educatif correlatif de la discipline <<extensive , suffit pour satisfaire de tels besoins.
Le systeme educatif necessite par la discipline < machinique > peut ainsi se reduire

a cette education < civique > pre-professionnelle, compltee des l'entree a l'usine
par une formation professionnelle rudimentaire.
Mais c'est probablement avec la discipline
< contractuelle > que se manifeste la necessite d'un systeme educatif plus elabore. La
transposition a l'ordre productif du modele
de la democratie politique, sur laquelle est
fonde ce type de discipline, exige en effet,
d'une part l'acquisition par les travailleurs
d'une < instruction civique relativement
plus elaboree que celle qui pouvait convenir
aux formes de discipline precedentes,
d'autre part l'acquisition d'elements de professionnalite suffisants pour les mettre en
mesure de jouer le jeu de la transposition.
Sans une connaissance minimale du proces
productif et de l'organisation du travail au
sein de l'entreprise, voire de la branche
ou des divers degr6s de la macro-economie,
la discipline < contractuelle n'aurait pas
plus de sens que le fait de faire voter des
milliers de paysans illettres dans une
pseudo-republique.
De ce point de vue, on ne peut oublier
que la generalisation des formes contractuelles de discipline se produit essentiellement, du moins en France, apres la
deuxieme guerre mondiale. Precisement,
dans la periode ou emerge la notion de
qualification, a la fois comme mode de
description des emplois occupes par les
individus ou des capacites de ces memes
individus et comme element fondamental
des politiques salariales'. La notion de
qualification et l'idee implicite qu'elle
contient, selon laquelle le temps de formation et le niveau d'education sont des
criteres objectifs pour la mesurer, sont
inconnues avant la guerre. De meme que
coexistent un systeme general et des modes
divers d'instruction professionnelle, de
meme coexistent un niveau d'instruction
1. Je reprends ici une these plus largement developpee
dans mon ouvrage La mobilisation generale, Paris, Ed. du
Champ urbain, 1979.

19

This content downloaded from 143.107.252.98 on Wed, 8 May 2013 22:03:08 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

J.-P. DE GAUDEMAR
minimum, souvent limit6 au fait de savoir
lire, 6crire, effectuer quelques operations
de calcul, et un niveau d'habilete professionnelle appris ailleurs qu'a l'ecole.
Cela se retrouve dans les nomenclatures
qui, jusqu'en 1946, ne classent jamais les
emplois en fonction des qualifications formelles qu'ils requierent . Ainsi des < situa-

a la production. L'education devient explicitement le mode de validation sociale des


places occupies par les individus, et, du
meme coup, l'ecole devient l'institution
destin6e a distribuer les memes individus
dans ces places.
Les < decrets Parodi de 1946 rendent
parfaitement compte de cette nouvelle
maniere de situer l'education : comme element de la valeur d'usage de la force de
travail pour les patrons, comme element
de sa valeur d'echange pour les syndicats.
Ils rendent compte aussi, par consequent,
d'une nouvelle maniere de situer la mobilisation scolaire: non plus forme d'enr6lement preparant seulement les classes
populaires i faire leur entree dans le monde
du travail salarie, mais integrant deja, dans
son d6roulement mime, une perspective
precise d'int6gration dans l'activite ; l'cole
ne jette plus sur le marche du travail une
masse informe de forces de travail potentielles, mais peu a peu precise, affine,
affirme son role differenciateur et hierarchisant, non seulement par les diplomes
delivres, mais aussi par (et dans) son
fonctionnement interne meme. L'accroissement regulier de la duree moyenne de
la scolarite n'a sans doute pas d'autre sens:
productrice de forces de travail, l'6cole est
desormais productrice de leur mobilite, a
defaut de pouvoir toujours etre sure de
produire leur competence.

tions de l'industrie > qui sont faites entre


1896 et 1936. On observe seulement les
nombres respectifs de chefs d'etablissement,
d'employes et d'ouvriers, auxquels on
adjoint les ch6meurs et, faute de pouvoir
c'est-a-dire ces
les definir, les < isoles
s,
travailleurs reflets d'une situation transitoire
ou le capitalisme ne s'est pas encore soumis
reellement l'ensemble des activites. La mutation se manifeste d&s 1946, a propos des
classifications ouvrieres, dans les < categories Parodi,. Les decrets pris alors
definissent cinq groupes de qualifications:
ouvriers, employes, techniciens et dessinateurs, agents de maitrise et cadres. Et,
parmi les criteres de definition retenus,
figurent pour la premiere fois explicitement
la formation scolaire et son r6sultat, le
diplome: diplome d'ingenieur pour les
cadres, certificat d'aptitude professionnelle
(CAP) pour les ouvriers qualifies. L'education fait ainsi, timidement, son entree
dans le domaine de la definition des
emplois. C'est la, naturellement, le signe
que la structure sociale s'est profondement
modifi6e, que l'appareil productif requiert
desormais un certain nombre de compe- 0 NAISSANCE DU TRAVAILLEUR FLEXIBLE ?
tences techniques indispensables. Sans
doute. Mais c'est aussi, plus profond6ment
Competent et disponible, tel doit etre
le
travailleur moderne. Individu et masse
encore, le signe d'une mutation dans les
la
a
fois, pourrait-on dire. Le travailleur
normes qui president a l'insertion econoen un mot, incarnant tout a la
flexible,
c'est en
mique et sociale de l'emploi;
la
fois
puissance de la masse et l'adaptabilite
particulier le signe qu'une certaine diffede
l'individu.
Le stade supreme du trarenciation des individus devient necessaire
vailleur-masse, pourrait-on ironiser en paraphrasant Lenine. Mais le chemin qui y
1. Voir, sur ce point, J.-P. de Gaudemar, Contribution
conduit est encore long, surtout s'il s'agit
a l'analyse economique des emplois. Essai sur les nomenclatures.
d'entrevoir un mouvement ou le travailleur
These complementaire,
de Paris I, 1975;
Universite
A.
Elements pour une histoire des nomenclatures
Desrosieres,
ne deviendrait pas flexible malgre lui.
socioprofessionnelles ,, Pour une histoire de la statistique,
Car cela suppose plusieurs types de
Paris, INSEE. 1977
a

20

This content downloaded from 143.107.252.98 on Wed, 8 May 2013 22:03:08 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

DE L'OUVRIER-MASSE AU TRAVAILLEUR FLEXIBLE


flexibilite ou de mobilite. Flexibilite des
competences. Flexibilite dans le temps et
dans l'espace. Evoquons rapidement cette
derniere. La bibliographie qui s'y rapporte
est en effet abondante et variee. La flexibilite dans l'espace, c'est la renonciation a
la < quete de l'immobile decrite par un
recent rapport du Plan , c'est-a-dire au
reve encore fortement majoritaire, en France
du moins, de se fixer quelque part, emploi
- si possible comme titulaire - et logement
- si possible comme proprietaire. La difficulte vient de ce que cette renonciation,
et par consequent la mobilite, doivent etre
volontaires. Elles doivent donc etre l'effet
d'une motivation reelle des individus et
non celui d'un exode vecu comme une
fatalite, a fortiori s'il s'agit d'un exode
massif comme en connaissent encore certaines regions fransaises.
Sans cette motivation profonde, une telle
mobilite spatiale apparaitratoujours comme
imposee aux individus2. Cette motivation
peut correspondre a des facilites offertes
dans le mode de vie, mais elle ne s'enracinera veritablement que si elle se traduit
egalement par un rapport different au travail
effectue et a l'emploi. On schematise parfois
les comportements de mobilite en indiquant
que les cadres et les OS sont les categories
les plus mobiles : les cadres parce que cela
fait partie de leur profil de carriere, les
OS parce qu'ils n'ont pas le choix. Les
deux extremes, en somme : les uns mis en
situation de vivre positivement la mobilite,
les autres la vivant toujours sous l'empire
de la necessite. Permettre aux travailleurs
d'assumer positivement la mobilite, par
consequent de la vivre comme une realisation de leur individualite, ne signifie pas
que tous deviennent des cadres mais que
tous peuvent etre davantage responsabilises.
La flexibilit6 dans l'espace renvoie donc ici
1. Faire gagner la France, Rapport du Commissariat
general au Plan, Paris, 1985.
2. Voir, en particulier, les resultats de l'enquete DATARSOFRES sur la mobilite des Francais, DATAR, Cahiers
<

a celle des structures productives, a l'eclatement progressif des structures heritees


d'un taylorisme rigide et a la mise en place
d'organisations moins hierarchisees et plus
decentralisees

3.

Le probleme n'est pas fondamentalement


different en ce qui concerne la flexibilite
dans le temps. Quels que soient les dispositifs imagines, quels que soient en particulier ceux resultant du debat en cours,
I'idee meme d'amenagement du temps de
travail apparait liee a celle d'un 6clatement
des formes actuelles d'organisation du travail. Non seulement pour utiliser plus
rationnellement les parcs existants de
machines et gagner ainsi encore en productivite, mais aussi pour tenter de modifier
le rapport des hommes a leur travail. Que
le temps ainsi gagne soit mis a profit pour
plus de productivitY, moins de chomage
ou plus de temps de loisir, a ici moins
d'importance que la differenciation plus
fine permise dans l'analyse de la contribution, sinon des individus au sens strict,
du moins des petits collectifs de travail qui
constituent le grain de l'economie quotidienne. Le projet gouvernemental de 1985
ne constitue certes qu'un tout premier pas
puisqu'il ne prevoit des modulations de la
dur6e hebdomadaire du travail que branche
par branche, c'est-a-dire a un niveau encore
macro-economique. Mais ce premier pas
est important car il tient compte d'une
certaine specificite des branches et peut par
ailleurs ouvrir la voie a des negociations
a un niveau encore plus decentralise. En
ce sens, un pas supplementaire est franchi
par le nouveau projet gouvernemental de
1986 qui prevoit des accords au niveau des
entreprises. L'enjeu ultime de la flexibilite
- dans le temps et dans l'espace - apparait
alors comme celui d'une relation toujours
un peu plus autonome des individus a leur
travail. Et l'on peut ainsi comprendre les
3. Voir egalement mon article: L'usine eclatee: les
strategies d'emploi a distance face a la crise du travail ,, Le
Mouvement social, 25, octobre-decembre 1983, p. 113-124.

Espaces -, 3, 1985.

21

This content downloaded from 143.107.252.98 on Wed, 8 May 2013 22:03:08 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

J.-P. DE GAUDEMAR
raisons de l'hostilite qu'elle suscite chez
tous ceux convaincus d'avoir assis leur
puissance sur la maitrise des masses. De
ce point de vue, les reticences du CNPF
vis-a-vis de toute flexibilit6 n6gociee - c'esta-dire d'une certaine extension de la discipline contractuelle - font echo aux
reserves de la CGT face a des n6gociations
qui ne seraient pas menees au plan national.
Quant a la flexibilite des competences,
elle repose sur l'acquisition d'une certaine
polyvalence ou, si l'on pr6fere, multicompetence. Fortement encouragee depuis
longtemps en Allemagne par le systeme de
formation professionnelle', ou au Japon
par les pratiques de mobilite interne aux
entreprises2, cette polyvalence tarde encore
a se generaliser en France. Pourtant, elle
apparait de plus en plus comme une imperative necessite face a l'evolution de l'economie.
Si l'on considere neanmoins le travail
industriel, une distinction essentielle s'impose : entre les industries de processus (ou
encore industries de flux) et les industries
de petite ou grande s6rie (appelees parfois
industries manufacturieres ou encore indus-

surveillance, d'enregistrement et de maintenance, presque a la facon du travail d'un


employ6 de banque charge de gerer des
flux de caisse ou des flux financiers. En
ce sens, le travail est ici d'autant moins
intense que la valeur creee est importante.
Par contre, il s'accroit des que le processus
s'interrompt, et par consequent des que la
cr6ation de valeur est perturbee. Il s'agit
ainsi d'un etonnant rapport entre travail et
valeur produite, paradoxal au regard des
representations coutumieres.
Mais ce rapport est essentiel par les
formes de division du travail qu'il engendre.
Les hierarchies sont ici fonction des initiatives a prendre en cas d'interruption du
proces productif; elles sont fonction du
mode de gestion retenu non pour le proces
normal mais pour ses aleas: telle intervention mineure necessitera un simple chef
d'equipe, mais l'arret des installations impliquera obligatoirement la presence d'un ingenieur, etc. Peut-etre parce qu'en derniere
instance la responsabilite est financiere. La
encore l'analogie avec la banque est frappante, la banque ou les enveloppes a gerer
et par consequent l'evaluation des risques
sont en proportion de la fonction hi6rartries de forme)3. La distinction est essentielle dans le rapport que le travail entretient chique. Et ce n'est pas un hasard si
avec la valeur produite. Dans le cas des l'analogie se poursuit bien au-dela, dans
industries de flux, le travail est essentiel- l'organisation meme des statuts, des carlement travail de surveillance d'un processus rieres, dans les formes de discipline, dans
productif en train de s'accomplir au sein les mentalites, etc.
Dans les deux cas, on comprend l'enjeu
de systemes automatises complexes:
d'un
accroissement de la polyvalence, d'un
la
raffinerie
de
ou
exemples types,
petrole
l'usine chimique. La, il s'agit de gerer la progres dans ce que le rapport du Plan
circulation optimale d'un flux representatif appelle la o transversalisation des compede la valeur creee. Lorsque la production tences ,. Dans les deux cas en effet, il
se deroule normalement, le travail se reduit permet d'alleger les structures hierarchiques,
a une sorte de fonction administrative de et de concevoir des equipes fonctionnelles
compos6es d'individus responsables non
plus d'une tache elementaire mais de tout
1. Cf., par exemple, M. Maurice, F. Sellier, J.J. Silvestre, Politiques d'education et organisation industrielle,
ou partie d'un processus. Responsable au
Paris, PUF, 1982.
sens fort, c'est-a-dire capable de r6pondre
2. Cf., par exemple, H. Nohara, Espaces professionnels
et dualisme du marche du travail au Japon, These de 3e
a ses principales exigences notamment en
cycle, Universite d'Aix-Marseille II, 1981.
cas d'arret.
3. Voir l'ouvrage collectif publie sous ma direction,
Usines et ouvriers: figures du nouvel ordre productif, Paris,
Dans le cas des industries de serie, les
Maspero, 1980 et notamment les contributions de B. Coriat
et de moi-mbme.
choses sont plus classiques, plus conformes
22

This content downloaded from 143.107.252.98 on Wed, 8 May 2013 22:03:08 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

DE L'OUVRIER-MASSE AU TRAVAILLEUR FLEXIBLE


aux representations courantes de la division
du travail. La relation reste ici directe entre
l'activite deployee et la valeur creee. Elle
se traduit par des rythmes imposes, des
parcellisations codifiees des differentes
taches, dont l'incarnation demeure la ligne
de montage dans le cas de la grande s6rie,
le rendement dans celui de la petite serie
ou de la production de formes 6elmentaires.
Bref, c'est la le domaine d'une division du
travail peu favorable a une responsabilisation accrue des travailleurs. Mais l'automatisation croissante doit neanmoins
entrainer un mouvement plus lent, certes,
mais analogue a celui deja observe dans
les industries de flux. En l'occurrence, les
emplois de < techniciens de maintenance >
capables de realiser plusieurs interventions
sur des complexes distincts de machines
devraient progressivement se substituer a
la triade classique ouvrier specialise-ouvrier
qualifie-contremaitre.
Dans un cas, une masse hierarchisee
dominee par un chef; dans l'autre un
collectif d'individus plus autonomes, soumis
a des formes moins pesantes d'autorite, et
mieux valorises comme individus, a la fois
quant au contenu de leur travail et quant
a leur salaire.
Le travail administratif merite un examen
particulier, parce qu'il a tendance a devenir
un modele. These paradoxale car < le travail
de bureau passe le plus souvent pour le
plus routinier et le moins productif qui
soit, au point d'etre devenu un veritable
< modele culturel d'une certaine forme
de stupidite bureaucratique voire d'inutilit6
sociale d'autant plus nefaste qu'elle se
deploie au coeur meme des rouages centraux
de la societe.
C'est dans ses formes les plus evoluees
que le travail administratif devient un nouveau modele: lorsqu'il est organis6 en
fonction de la gestion optimale et automatis6e de flux d'informations. L'evolution
correlative de la division du travail en son
sein est considerable : la personnalisation
presque forcee du travail de bureau pro-

voquee par les rituels necessaires des ecritures, des tampons, des signatures, des
voies hierarchiques permettant l'opacite
externe mais une transparence interne presque maniaque, etc., se substitue, avec la
< bureautique , un travail a la fois plus
depersonnalise parce que davantage mediatise par l'informatique et les telecommunications et effectue sur des notions plus
abstraites, mais aussi plus valorisant parce
que l'employe y est dote de competences
et de responsabilites nouvelles. C'est la
raison pour laquelle il faut suivre avec une
attention particuliere l'evolution de la division du travail qui accompagne la telematisation du travail administratif, et plus
generalement le d6veloppement de la dite
, bureautique ,.
Cette evolution fait en effet apparaitre
au moins une chose : le role central de la
maitrise des logiciels. Un logiciel, c'est-adire la mise en forme d'objet d'un savoirfaire, la materialisation d'un procede, bref
la mise sous forme de marchandise d'une
competence. De la, a la fois les potentialites
et les dangers d'une telle evolution. Les
potentialits : la multicompetence constitue
probablement le meilleur atout pour acquerir cette maitrise des logiciels. Les dangers:
voila qui fait reculer comme jamais la
port6e de l'arme du < savoir-ouvrier> contre lequel Taylor avait porte les premieres
offensives systematiques. Voili qui, faute
d'attention, risque de bi-polariser a jamais
la division du travail: entre ceux qui
maitrisent les logiciels, c'est-a-dire ceux qui
seront capables de les concevoir, et ceux
qui se contenteront de les utiliser. En un
mot : d'un cote le flexible actif, de l'autre
le flexible malgr6 lui.
Une moitie de ce vingtieme siecle nous
separe de l'exploit de Stakhanov, nous dit
la chronologie. L'analyse historique aurait
tendance a accentuer la distance : effectuee
au nom d'un autre ideal certes, cette
< distinction d'un ouvrier au sein de la
masse de ses camarades ressemble a celle
promue il y a un siecle par Taylor. On

23

This content downloaded from 143.107.252.98 on Wed, 8 May 2013 22:03:08 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

J.-P. DE GAUDEMAR
pourra pr6efrer un ideal a un autre ou
croire davantage au symbolisme de la faucille et du marteau plutot qu'a celui des
gueuses en fonte de la Bethleem Steel, il
n'empeche : c'est du meme type d'interiorisation individuelle d'une valeur collective
qu'il s'agit, et sous la forme primitive d'une
6conomie moderne en train de decouvrir
les vertus de la productivite. Quelles regles
faut-il aujourd'hui adopter pour promouvoir une certaine flexibilite des comportements au travail ?
Le d6bat ressemble a d'autres qui l'ont
precede. Entre un pragmatisme soucieux
d'adapter une legislation aux necessites de
l'evolution productive sans pour autant
renoncer a des acquis fondamentaux et un
conservatisme appuye sur de multiples corporatismes patronaux ou syndicaux. S'il est
aujourd'hui difficile de prejuger de l'avenir,

il ne fait par contre guere de doute qu'une


nouvelle fois le pragmatisme finira par
triompher, meme s'il le fait plus tard et
diff6remment. La marche vers le travailleur
flexible ne sera probablement pas arretee
par telle ou telle peripetie : tout bonnement
parce que c'est a des hommes vivants,
donc a des individus intelligents et irreductibles que l'economie ne cesse de faire
appel.
O

Jean-Paul de Gaudemar est directeur de la


Delegation i l'amenagement du territoire et a
l'action regionale (DATAR). Specialiste connu
de l'economie du travail, on lui doit, entre
autres ouvrages et articles, L'ordre et la pro-

duction. Naissance et formes de la discipline


d'usine, publie chez Dunod en 1982.

24

This content downloaded from 143.107.252.98 on Wed, 8 May 2013 22:03:08 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions