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UNA APROXIMACIN AL MERCADO DEL SEXO

DESDE UNA PERSPECTIVA ECONMICA

Trabajo de Grado para Optar al Titulo de Economista

Tutor:

Alexander Sellamn Garzn


Elaborado Por:

Carlos Alfonso Laverde Rodrguez


Juan Camilo Fajardo Quintero

UNIVERSIDAD SANTO TOMAS


Facultad de Economa
Bogot, D.C., Julio de 2012

TABLA DE CONTENIDO
INTRODUCCIN ............................................................................................................... 3

1.

EL MERCADO DEL SEXO: FUNDAMENTOS, CARACTERSITICAS Y ORGEN ..... 7


1.1 Breve historia del mercado del sexo ........................................................................ 9
1.1.1 Mercado sexual en Colombia ........................................................................... 10
1.2 Caractersticas y factores de desarrollo de la prostitucin como fenmeno social . 13
1.3 Enfoques de estudio de la prostitucin como fenmeno social.............................. 18
1.3.1 Enfoques jurdicos del mercado del sexo ......................................................... 19

2.

PROSTITUCIN, TRABAJO SEXUAL Y EXPLOTACIN SEXUAL ....................... 23


2.1 Entre la prostitucin y el trabajo sexual - explotacin sexual? .......................... 25
2.1.1 Prostitucin ...................................................................................................... 25
2.1.2 Explotacin sexual ........................................................................................... 27
2.1.3 Trabajo sexual ................................................................................................. 32

3.

LA ECONOMA DEL MERCADO DEL SEXO .......................................................... 35


3.1 Trabajo sexual y la institucionalidad legal. ............................................................. 36
3.2 Teoras de la familia, divorcio, capital humano y su relacin con la prostitucin. .... 39
3.2.1 El mercado matrimonial. .................................................................................. 41

4. EL MERCADO DEL SEXO DESDE LA PERSPECTIVA ECONOMICA ...................... 51


4.1 El mercado del sexo desde el institucionalismo. ................................................. 53
4.2 De las nuevas fronteras de la economa a la prostitucin. .................................. 56
4.3 Mercado laboral y gnero. .................................................................................. 64

CONCLUSIONES ............................................................................................................ 69

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS ................................................................................ 74

INTRODUCCIN
El mercado del sexo ha sido un fenmeno que tiene un desarrollo histrico
interesante acomodndose a las necesidades de las modernas sociedades y
llegando a un grado de sofisticacin en el que por ejemplo, hoy da, a travs de la
internet se puede elegir un cuerpo femenino o masculino o desde el mismo sitio de
residencia se pueden tener encuentros sexuales virtuales, lo que abre un
panorama amplio de categoras en lo que se ha denominado como trabajo sexual
contemporneo que, por una parte, ha venido mejorando los ingresos de los
empresarios (industria) del sexo y, por otra, ha desencadenado problemticas en
el mundo como la trata de personas y/o la explotacin sexual con fines lucrativos
utilizando a los menores de edad.

El reciente desarrollo de investigaciones con respecto al tema abordado por


diferentes reas de la ciencias sociales como la psicologa, la antropologa, la
historia, el derecho, la sociologa y la economa, no se da como un caso aislado
sino que de alguna forma responde a las necesidades de la misma realidad que
desde los aos 60 comienza con una rpida aceleracin en muchos aspectos, uno
de ellos mencionado por Castellanos (2006) como la liberacin sexual, que
gener un panorama de exteriorizacin de la intimidad creando una ruptura del
paradigma de la sexualidad y rompiendo a su vez con los estereotipos de la
dominacin masculina.

La economa como ciencia social, ha intentado desde sus posturas tericas dar
cuenta del fenmeno del mercado del sexo aunque de una forma tangencial;
desde Adam Smith con su obra Una investigacin sobre la naturaleza y causas
de la Riqueza de la Naciones publicada en 1776, donde formul lineamientos
sobre las implicaciones de la sexualidad y sus repercusiones en el estudio de los
fenmenos econmicos, pasando a otros autores de la historia del pensamiento
econmico como John Stuart Mill, Kenneth Boulding, Tullock & McKenzie y, ms

recientemente, los planteamientos realizados por Gary Becker y Douglas North


desde una visin del capital humano y del institucionalismo, respectivamente. En
Colombia el fenmeno es tratado, entre otros, por los economistas Mauricio Rubio
y Tirado quienes han realizado diversos acercamientos desde una perspectiva de
la economa del mercado del sexo con la ilegalidad y sus implicaciones.

A partir de lo anterior, el estudio del mercado del sexo desde una perspectiva
econmica requiere un acercamiento a las concepciones de instituciones como el
matrimonio o el noviazgo, para comprender el campo del trabajo sexual como una
manifestacin de la racionalidad de las necesidades sexuales que permite
establecer intercambios que, en un primer momento, no se relacionan ms que en
un plano simblico pasando al mercado del sexo en el cual se pacta un
intercambio monetario explicito, desencadenando una serie de consecuencias que
afectan tanto a las personas que la ejercen como al contexto en el que se
desenvuelven. Es as como se revela la importancia del anlisis econmico de un
fenmeno social que ante su magnitud e impacto relaciona y debe interesar la
intervencin del Estado como garante primario de la satisfaccin de derechos
como el trabajo, la dignidad y la salud, que han estado en vilo para la poblacin
que ejerce el trabajo sexual por cuenta de la carga moral que implica su ejercicio.

En este orden de ideas, este documento pretende identificar el desarrollo terico


que se ha propuesto desde la economa a travs de sus diversos paradigmas por
medio de una revisin bibliogrfica (estado del arte) sobre los discursos
vinculantes de las herramientas tericas de la economa al mercado sexual,
permitiendo sentar una primera base literaria que sirva de insumo para posteriores
investigaciones frente a este fenmeno que involucra la complejidad propia de las
ciencias sociales.

Cabe mencionar que la investigacin parte de un primer estudio realizado por


Laverde (2010)1 en el que se identificaron caractersticas propias del mercado del
sexo en la ciudad de Bogot mediante trabajo de campo realizado con ayuda de la
Secretara Distrital de Integracin Social (SDIS) durante el periodo 2009-2010, en
el que se logr establecer el impacto positivo a favor de la garanta de derechos
de la poblacin involucrada por cuenta de una reglamentacin que reconoce el
trabajo sexual y su libre ejercicio. De todas formas, la revisin terica sobre el
mercado del sexo requiere perspectivas que aporten tanto a la construccin
acadmica como a los actos legislativos en un momento coyuntural de la realidad
nacional en la que el trabajo sexual se ha convertido recientemente en un
fenmeno meditico.2

An as, es necesario aclarar que, conceptualmente, el fenmeno se ha


denominado como prostitucin, sin embargo existen mltiples debates desde la
academia y de movimientos sociales que buscan tanto la abolicin como la
reglamentacin o legalizacin, lo cual resalta la discusin sobre la utilizacin de
los trminos. En este sentido, este documento abordar el fenmeno desde el
concepto de trabajo y mercado sexual considerando el marco jurdico vigente en el
pas que concibe el fenmeno desde una perspectiva laboral; adicionalmente, se
hace uso de esta terminologa como una forma de evitar los tradicionales sesgos
de valor que se le han atribuido a la concepcin de prostitucin por cuenta de
imaginarios sociales como el religioso que le otorgan una carga peyorativa a
quienes ejercen esta actividad, para tratarlo desde una perspectiva meramente

Trabajo de grado con el cual obtuvo el titulo de Socilogo en la Universidad Santo Toms denominado:
Derechos Subjetivos de las Mujeres Trabajadoras Sexuales de la Localidad de Mrtires, Bogot D.C: Del
ejercicio de la prostitucin al trabajo sexual como forma de reivindicar derechos negados. Esta investigacin
se convirti en el argumento para abordar la temtica y ampliar el marco referencial del fenmeno desde la
ciencia econmica a partir de un ejercicio fctico.
2 En mayo del 2012 llevndose a cabo la Cumbre de las Amricas en la ciudad de Cartagena, se desat un
escndalo por cuenta de varios agentes de seguridad de Estados Unidos quienes demandaron la prestacin
de servicios sexuales, generando un escndalo meditico debido a las quejas de la trabajadora sexual quien
manifest que uno de los agentes con el que estuvo no cumpli las condiciones de pago. En:
http://www.elespectador.com/impreso/internacional/articulo-342417-los-malos-habitos-del-servicio-secreto-deestados-unidos, obtenida el 01 de abril de 2012.

desde la ciencia econmica que intenta concebir fenmenos sociales no como


construcciones morales sino como expresiones de los agentes econmicos.
Por su parte, la delimitacin del concepto trabajo sexual implcitamente excluye
otras categoras del comercio sexual que se enfocan en un marco ilegal como el
trfico de personas con fines de explotacin sexual o la incorporacin de menores
de edad en la actividad, lo cual convierte a esta actividad, definida por Tirado
(2010) como Explotacin Sexual con Nios, Nias y Adolescentes - ESCNNA;
desde esta perspectiva, no se profundizar en estos aspectos que a pesar de
tener especial importancia por sus implicaciones sociales, se escapan de la
pretensin de la investigacin.

En resumen, el presente documento incluye cuatro (4) captulos partiendo de una


breve exposicin de los fundamentos, caractersticas y origen histrico del
mercado del sexo tanto en el mbito internacional como en Colombia, as mismo
como de los diversos enfoques acadmicos y legislativos desde los que se ha
abordado el fenmeno; en el segundo captulo, se realiza una delimitacin
conceptual frente al fenmeno, debido los estrechos lmites que suponen el
mercado y trabajo del sexo con fenmenos paralelos como la explotacin sexual;
en el tercer captulo, se exploran las visiones desde la teora econmica sobre el
fenmeno, partiendo de las relacin institucional entre familia y prostitucin en lo
que se denomina como Mercados Matrimoniales; luego, en el cuarto capitulo, se
exponen los discursos acadmicos que han explorado el funcionamiento del
mercado del sexo a travs de diversas visiones de la teora econmica como el
pensamiento neoclsico, el institucionalismo y desde perspectivas como la teora
del capital humano; por ltimo, se mencionan las conclusiones de la investigacin.

1. EL MERCADO DEL SEXO: FUNDAMENTOS, CARACTERSITICAS Y


ORGEN
"Schumpeter escribi que la poderosa fuerza del mercado portaba un
elemento subversivo porque, en forma creciente, a su paso sucumba
todo, hasta lo ms sagrado y sublime" (Cuevas, 2000, p.23)

El mercado y trabajo del sexo son conceptos que tienen su desarrollo


especialmente en las ltimas dcadas, por lo que si se quiere indagar sobre sus
caractersticas, fundamentos y orgenes hay que recurrir al concepto de
prostitucin, fenmeno que no es reciente en la historia, tomando diferentes
formas como respuesta a las disposiciones sociales y ordenndose de acuerdo al
orden social establecido como un paralelo al desarrollo moral, jugando en
espacios ocultos pero visibles para la sociedad.
La Real Academia de la Lengua define la prostitucin como: Actividad a la que se
dedica quien mantiene relaciones sexuales con otras personas, a cambio de
dinero. En el contexto colombiano, la Contralora de Bogot (2004) concibe la
prostitucin como: cualquier hombre o mujer que lleva a cabo el coito con
compaero compaera, en cuya eleccin se excluye el factor emocional (p. 7),
coincidiendo ms o menos en las mismas caractersticas de un intercambio sexual
a cambio de dinero. Edlund & Korn (2002) destacan que desde la perspectiva del
cliente, la prostitucin es la forma de tener sexo no reproductivo mediante una
transaccin normalmente monetaria, por lo cual no podra afirmarse que es la
venta del cuerpo, sino de la prestacin de un servicio.

Tirado (2010) ha sealado que la prostitucin podra definirse como un ser que se
entrega sexualmente a cambio de algo, sealando que en bsqueda de un
consenso en una perspectiva internacional la prostitucin es un trmino que alude
a la venta de actos sexuales por dinero o servicios (Tirado, 2010, p.55).

Frente a la definicin de la prostitucin han surgido diferentes concepciones de


acuerdo a cada contexto y orientacin ideolgica, destacndose dos posiciones
predominantes. Por una parte, se concibe el ejercicio de la prostitucin como la
expresin de una relacin de poder en la que existe un sometimiento por parte de
quien se prostituye, empujada por causa de la necesidad; por otra parte, como lo
seala Tirado (2010), como fruto de la libre eleccin de forma de vida y de fuente
de ingresos.

Entendiendo que la prostitucin ha sido un fenmeno que se ha presentado


durante todos los periodos y lugares de la historia, se pueden sealar
caractersticas generalizables como las mencionadas por Salcedo, Rubio y Beltrn
(2008) sobre la prostitucin en el mundo actual:
- Universalidad
- Predominancia en pases en va de desarrollo.
- Las mujeres ofrecen, los hombres demandan en la mayora de casos.
- Rechazo social hacia el fenmeno.
- Vinculacin con fenmenos como corrupcin, crimen organizado y abuso
de drogas.

As las cosas, la prostitucin en su concepcin no podra ceirse a una definicin


univoca ya que su transformacin junto a las instituciones sociales a lo largo de la
historia han cambiado, dando connotaciones al fenmeno durante cada poca. En
la actualidad, el trabajo sexual ha tomado otro matiz basado en las nuevas
concepciones de la sexualidad que en los ltimos aos ha trado a la vida pblica
una serie de cuestionamientos importantes, los cuales se han entrevisto desde la
dcada de los sesenta, conduciendo a una exteriorizacin de la sexualidad como
antes no se haba percibido.

1.1 Breve historia del mercado del sexo


El mercado del sexo se ha caracterizado por ser un fenmeno dinmico que se ha
transformado con el paso del tiempo, respondiendo equilibradamente con el
cambio de las instituciones sociales como la familia, la poltica y la educacin,
entre otras.

Es as como se puede ver, a travs de la historia, la concepcin de un mercado


del sexo sagrado en Babilonia y la India como parte de rituales de fecundidad
masculinos, adems de ser una fuente de ingresos para el mantenimiento de los
templos (Bolaos, Parrn, Royo, & Santana, 2003), siendo inclusive categorizadas
en tres grupos para el caso griego:

Hetairas: Eran las mujeres de lujo, nicas mujeres cultas de su sociedad.

Dicteriadas: Mujeres con un nivel inferior, aunque lograban tocar


instrumentos musicales en fiestas para posteriormente encontrar algn tipo
de contacto sexual.

Aultridas: Mujeres con la categora ms baja ya que se encontraban a


disposicin de cualquier hombre, mediante una compensacin econmica.

Los griegos asumieron el ejercicio de esta actividad con un carcter sagrado,


personificando la Venus Pandemos en grandes fiestas en donde las mujeres
brindaban sus cuerpos, realizando ofrendas con el dinero conseguido. Pero
adems de los templos, como lo sealan Caride y Novick (2009), algunas
excavaciones arqueolgicas han logrado evidenciar que en los templos se
realizaban prcticas sexuales asociadas a rituales de iniciacin sexual en un
templo dedicado a Afrodita.

El mercado del sexo con su paso a occidente se desacraliza y lo que en los inicios
representaba un ritual sagrado, se transforma en un fenmeno social apareciendo

la denominada prostitucin profana que, en el caso de los romanos, represent


para las mujeres que la ejercan, la negacin de cualquier derecho civil. Mucho
tiempo despus, tras la herencia del mundo romano, aproximadamente para el
siglo XIII, aparecen las primeras reglamentaciones para los prostbulos y
mancebas de las ciudades europeas (Caride et al., 2009). Para fines del siglo XV,
los distritos de prostbulos eran comunes en las ciudades importantes de toda
Europa, establecindose la figura del prostbulo, inclusive crendose como
verdaderas instituciones urbanas como en el caso espaol que, para mediados del
siglo XVIII, crea la manceba como un distrito dentro de la ciudad.

El fenmeno no se consolid como un hecho aislado sino que inclusive cont con
el apoyo de la iglesia con la tesis del mal menor y de la publica Militas, los
telogos, desde la poca de los decretistas y canonistas, fascinados por el
derecho romano, describan el prostbulo como una sentina de las repblicas; su
existencia era necesaria para evitar la propagacin de males mayores como el
rapto, el estupro, el incesto o la sodoma." (Moreno, A., & Garca, 1997, p.38).

1.1.1 Mercado sexual en Colombia


En Colombia, el fenmeno surge en su forma actual a partir de la inmigracin
campesina a las grandes ciudades a mediados del siglo XX como respuesta a la
evolucin industrial del pas, aunque como lo menciona Rubio (2006) existi un
brote de trabajadores/as sexuales extranjeros/as a comienzos del siglo XX
alrededor de los pozos petroleros de Barrancabermeja; las mujeres que ejercieron
en esta etapa la actividad se caracterizaron por su rpida movilidad.

El estudio del mercado sexual comienza a partir de la investigacin realizada por


el sacerdote Saturnino Sepulveda (1970), estudio en el cual se evidenciaban cerca
de 40.000 mujeres ejerciendo el trabajo sexual solo en Bogot en la dcada de los

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cincuenta, adems de mostrar el funcionamiento de este mercado relacionando la


demanda y la oferta, y los actores relacionados con la actividad.

Es necesario sealar que la ciudad de Bogot fue la ciudad en la que ms se


desarroll el fenmeno, considerando su nivel de industrializacin, lo que condujo,
como lo seala Urrego, en la recopilacin de textos sobre el fenmeno de
Martnez y Rodrguez (2002). En este sentido, la mayor cantidad de mujeres que
ejercan el trabajo sexual tenan procedencia de fuera de la ciudad de las 3.131
inscritas en el Dispensario de Cundinamarca en 1923, solo 26.1% eran bogotanas.
Las trabajadoras del sexo provinieron fundamentalmente de los pueblos de la
Sabana de Bogot y de departamentos, cercanos, como Boyac. (Martnez et al.
2002, p.200). La situacin de la mitad del siglo XX para las mujeres frente al
mercado laboral, represent una escenario cerrado lo que las condujo
principalmente, segn Rubio (2006), a labores como las domesticas sumado a la
alta tasa de hijos ilegtimos y su consecuente discriminacin, haciendo aun ms
compleja la situacin para las mujeres migrantes.

Por otra parte, posterior al estudio realizado por Seplveda, se realiz una
investigacin a cargo de la Cmara de Comercio de Bogot en 1991 en la cual se
intent cuantificar el impacto del fenmeno en la ciudad registrando cerca de 186
establecimientos y ms de 3.500 mujeres ejerciendo, lo cual no representaba la
totalidad de las mujeres, sino de las que lograron registrarse.

Con el desarrollo del narcotrfico se dio un rpido aumento de la riqueza en


manos de pocos, logrando un fuerte impacto sobre el desarrollo del mercado del
sexo conllevando, en palabras de Rubio (2006), a un efecto precio, que llevara a
fortalecer la industria de los servicios sexuales: Se puede sospechar que los
grandes capos, con el pago de sumas asombrosas para satisfacer sus caprichos
sexuales, lograron trastocar por completo los mercados locales de parejas,
deformaron el retorno esperado de la educacin, as como las expectativas

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laborales y de enriquecimiento de los jvenes e incluso impulsaron el


funcionamiento de varias actividades como el modelaje o los reinados de belleza
para integrarlas con el comercio sexual" (Rubio, 2006, pp. 15, 16).
Para 2002 surge el estudio denominado Prostitucin en Escena, elaborado por el
Departamento Administrativo de Bienestar Social (DABS), en el cual se
contextualiza el desarrollo del fenmeno, especialmente en la ciudad de Bogot,
especficamente desde un enfoque acadmico; este estudio recogi temticas
desde los Derechos Humanos hasta las Polticas Pblicas.

De acuerdo con los registros de la Secretara Distrital de Integracin Social (SDIS)


(2010), el fenmeno en la ciudad de Bogot ha crecido de forma exponencial en la
ltima dcada como lo muestra la siguiente grfica que expone un crecimiento
acelerado en la ltima dcada, respecto al nmero de establecimientos.

GRAFICO 1.
NMERO DE ESTABLECIMIENTOS POR DCADA EN BOGOT

Fuente: Secretara Distrital de Integracin Social (SDIS)

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Para mediados del siglo XX, en Bogot existan menos de 25 establecimientos


registrados o reconocidos aumentando repentinamente, a partir de los noventa, en
donde ya se registraban un poco ms de 80 establecimientos; en la ltima dcada
se registran ms de 250 establecimientos.

Ante el desarrollo del fenmeno no solo en la ciudad sino en diversas latitudes,


habra que preguntarse sobre cules han sido los factores y caractersticas que
han permitido la evolucin de este mercado que se extiende por el mundo junto a
las nuevas dinmicas del contexto internacional que facilita la libre movilidad no
solo de recursos financieros sino de personas, sumado a la creciente
interconexin que ha permitido el surgimiento de fenmenos como los chats de
sexo, o pginas virtuales que ofrecen servicios va web Cam, entre otros que hace
necesaria la indagacin sobre los supuestos en los que se basa esta actividad,
para comprender el funcionamiento actual de tan complejo fenmeno.

1.2 Caractersticas y factores de desarrollo de la prostitucin como

fenmeno social
Hablar de determinantes implica nombrar caractersticas que modelan de una
forma inexorable un fenmeno, esto implica en cierta medida que para el mercado
del sexo no funciona de forma tan adecuada; lo anterior porque en el estudio de
los fenmenos sociales es necesario tener en cuenta que los hechos se
presentan, como lo afirma Durkheim (1972), de forma multicausal. Es decir,
existen mltiples causas que han determinando el ejercicio del trabajo sexual,
desde un marco social que abre las posibilidades de desarrollo del fenmeno
hasta caractersticas individuales asociadas a la libre decisin del ejercicio de la
actividad, mas si se tiene en cuenta la apertura a la sexualidad que se ha vivido en
las ltimas dcadas como respuesta una exteriorizacin de la intimidad en el
escenario de lo pblico (Arendt, 2005).

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A pesar de lo anterior, se ha intentando desarrollar tpicos que expliquen el


desarrollo del mercado del sexo, desde las causas que hacen posible un
fenmeno social de variadas consecuencias tanto en el contexto social como
acadmico en un abanico extenso de conceptualizaciones que implican tanto un
escenario fctico como epistemolgico. Lo anterior considerando el estudio
desarrollado por la Contralora de Bogot D.C., (2004):
La complejidad del fenmeno de la prostitucin, est directamente relacionada con
la situacin socioeconmica del pas y a factores como la pobreza, el desempleo,
la falta de oportunidades, la violencia social e intrafamiliar, la desintegracin
familiar, el abuso sexual, la drogadiccin, el alcoholismo, entre otros (Contralora
de Bogot D.C., 2004, p. 8).

Por otra parte, OConell, Rubio y Beltrn (2008) sealan como influencias para el
desarrollo del mercado del sexo:

1) La influencia de la industria militar, en la cual la prestacin de servicios


sexuales ha servido como descanso y recreacin a los militares.
2) La situacin econmica de pases pobres, combinndose las deudas
internacionales y las polticas de desarrollo econmico, permitiendo
incentivar el turismo y la explotacin de minerales y petrleo, lo cual
conlleva a una alta concentracin de hombres que demandan la prestacin
de servicios sexuales.
3) la creciente movilizacin internacional que ha llevado a que el fenmeno
tenga dimensiones internacionales, incrementando el trfico y el turismo
sexual.

Edlund et al. (2002) indican como factores que influencian el desarrollo de este
mercado:

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1) Los altos ingresos que genera esta actividad a quien la desarrolla, ya que,
por ejemplo, para el caso de Indonesia los ingresos por el desarrollo del
mercado del sexo superan los ingresos de otras actividades, inclusive
algunas que requieren altos niveles de capacitacin, citando a Nagaraj y
Yahya; tambin se menciona que para Malasia, en la dcada de 1990, las
ganancias en este trabajo eran seis (6) veces mayor que la de otros no
calificados como el domstico.
2) El excedente poblacional de hombres incrementa la tendencia al trabajo
sexual, como lo han demostrado estudios en campamentos mineros en
donde los hombres superan a las mujeres en forma masiva; as mismo
como el trabajo sexual en el sudeste asitico que ha sido vinculado a las
polticas de asentamiento coloniales. En China, el excedente de hombres
se ha sealado por la poltica del hijo nico o, el caso ms extremo, el de la
India denunciado por Amartya Senn (2000) en el que la disminucin de
mujeres ha sido causado por el exacerbado machismo y sus tragedias para
el gnero femenino.
3) La excesiva demanda masculina empuja la oferta de mujeres hacia el
mercado del sexo, argumento sustentado en que, para algunos hombres,
es ms rentable pagar por un servicio sexual que mantener un matrimonio,
teniendo en cuenta el caso de un temporal excedente de hombres en un
lugar, ya que su paso transitorio les impide proyectar relaciones estables y
duraderas, siendo el caso por ejemplo del turismo sexual.
4) El trabajo sexual ha sido vinculado a condiciones de pobreza por ingresos,
lo que ha implicado para las mujeres que carecen de una entrada al
mercado laboral por deficiencias, por ejemplo en la calidad educativa, de
ejercer este trabajo como una salida a las necesidades econmicas, lo cual
implica que existe mayor mercado de sexo en pases en va de desarrollo.
Por otra parte, en los pases de mayor ingreso se ha disminuido el trabajo
sexual, en parte, como lo explican los autores, porque el nivel ingreso ha

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aumentado lo cual desincentiva el ejercicio de esta actividad, debido a que


existen otros trabajos sustitutos frente a un ingreso considerable.

Cabe mencionar, como ya lo han enunciado autores como Edlund et al. (2002),
que existe una tendencia de desequilibrio demogrfico frente al gnero que explica
el desarrollo de este mercado, lo cual, en trminos de Rubio (2006), explica la
aceptacin social del fenmeno y la legislacin que sobre ella se deriva.

Segn Rubio (2006), las oleadas de trabajo sexual han estado relacionadas, ms
que con la situacin econmica, poltica o social, con los desequilibrios
demogrficos, y ms especficamente a movimientos migratorios con los que se
rompe el equilibrio de gneros en la poblacin. Desde esta perspectiva se
plantean dos escenarios demogrficos fundamentales que explican

esta

tendencia.

Un primer escenario que presenta un exceso de hombres ocasionado por el


desplazamiento de hombres solteros que buscan fortuna en alguna regin
determinada:
Este sera el caso de la colonizacin de ciertas provincias australianas, la fiebre
del oro en el oeste estadounidense en el siglo XIX, la llegada de inmigrantes
europeos que, por la misma poca, se radicaron en Buenos Aires en un alto
porcentaje sin familia, o las distintas fiebres de productos bsicos valiosos el oro,
el caucho, la quina, las esmeraldas, la coca que de manera recurrente se han
presentando en Amrica Latina. (Rubio, 2006, p.4).

Siendo necesario tan solo el restablecimiento del equilibrio demogrfico para la


reduccin de la prestacin de servicios sexuales remunerados. El exceso de
hombres de forma transitoria, tambin se ve por cuenta de cuarteles,
campamentos o contingentes militares, un ejemplo de este escenario, frtil como

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pocos para la prostitucin, lo constituyen las bases militares estadounidenses en


el Pacfico o en Espaa (Rubio, 2006, p. 5).

El segundo escenario se da con un exceso de mujeres solteras que fluyen hacia


los centros urbanos, como el caso colombiano a mediados del siglo XX, el cual se
podra denominar como trabajo sexual por inmigracin femenina a la metrpoli.
Bajo este escenario, el trabajo sexual se ha confundido bajo un esquema
patriarcal, con oficios tradicionalmente considerados como femeninos. Entonces,
en un escenario contrario al primero en donde no hay escasez de mujeres, el
ejercicio de la actividad presenta menor uso de la violencia, pero se presenta un
mayor rechazo y estigmatizacin social al fenmeno; en gran parte, porque se
enfrenta a la institucin del matrimonio o de la pareja estable.

Frente a este escenario de excedente de mujeres, Edlund en su artculo llamado


Sex and the City (2005), demuestra para el caso de Suecia que entre mayores
ingresos por parte de los hombres en zonas urbanas, las mujeres jvenes
superar a los hombres jvenes; esto explicado porque en las zonas urbanas se
ofrecen mejores ingresos para trabajos calificados suponiendo que hay ms
hombres calificados que mujeres, resultando ser un incentivo para el aumento o
excedente de mujeres o de una combinacin del mejoramiento del mercado
laboral y de las posibilidades de contraer matrimonio en un escenario en el que los
hombres valoran las caractersticas asociadas a la fecundidad femenina, como la
juventud, mientras que las mujeres buscan seguridad financiera cuando eligen a
una pareja. De tal forma que si esta clase de hombres se encuentra en las zonas
urbanas, podra explicar el exceso de mujeres en la ciudad.

Estos fuertes argumentos pueden estar sustentados, segn el autor, gracias a


recientes estudios en antropologa molecular, los cuales sugieren que las mujeres
han sido geogrficamente ms mviles que los hombres durante mucho tiempo y

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que esta movilidad puede estar relacionada con el matrimonio (Edlund et al.,
2002).

1.3 Enfoques de estudio de la prostitucin como fenmeno social

Abordar el fenmeno del trabajo sexual implica inmiscuirse ms all de los


complejos entramados que implican la actividad y su contexto, comprendiendo
enfoques desde los cuales se ha buscado enmarcar, desde la visin acadmica,
sus dinmicas, desarrollos y formas en que se han transformado a lo largo del
tiempo. El estudio de este fenmeno ha abierto campos de batalla intelectuales
sobre su perspectiva debido a las connotaciones que, en el orden moral, implican
su ejercicio especialmente desde el lado de las personas que la ejercen.

Rubio y Beltrn (2008) nombran dos perspectivas fundamentales: por una parte,
aparece la corriente feminista que promulga una eliminacin de la actividad debido
a que implica una cosificacin de la mujer a su vez que en esta se abusa de la
mujer; por otra parte, est la postura de los llamados liberalizadores o
voluntaristas que aunque reconocen una imperiosa necesidad de regular el
ejercicio del trabajo sexual, encuentran argumentos sobre los cuales se puede
concebir la actividad como una forma de abuso por el hecho de proveer la
prestacin de un servicio de tipo sexual a cambio de una remuneracin
econmica, teniendo en cuenta que quien ejerce la actividad es libre de escoger la
actividad econmica que desarrolla incluso si se involucra el uso sexual de su
cuerpo, los autores de esta corriente proponen normalizar el trabajo sexual: ()
es decir, interpretarla como slo otro servicio de la industria del entretenimiento
orientado a la recreacin (Rubio et al., 2008, p.6).

Ahora bien, en el marco de las polticas pblicas los liberalizadores conciben que
en el desarrollo regulado del mercado del sexo interfieren los derechos civiles
relacionados con el ejercicio de la libertad tanto de quien lo oferta como de quien

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lo demanda, debido a que el ejercicio de esta actividad supone la libertad de la


libre eleccin, hecho que no puede ser entonces menos reprochable que la venta
de algn aspecto de nuestro cuerpo en el mercado (Bolaos, Parrn, Royo &
Santana, 2003). En esta misma corriente se puede mencionar a los
normalizadores, lo cuales proponen normalizar la actividad concibindola como
otro servicio de la industria del entretenimiento, aunque se ha sealado que esta
posicin olvida las visiones de construccin sociocultural de gnero dando
legitimidad a discursos de corte machista que conciben la conducta sexual de los
hombres frente al de la mujer como una condicin biolgica.

Los liberalizadores exponen como argumento, en contra de la posicin feminista,


que el uso del cuerpo de forma sexual para obtener una ganancia econmica, no
es muy distinta a usar el cuerpo para cualquier otro tipo de placer a cambio de un
objetivo econmico, como por ejemplo el dar masajes, el baile, entre otras
actividades, incluso como el producir textos filosficos, actividades que pueden
generar algn tipo de placer, usando para ello el cuerpo del oferente como un
medio para la produccin de este Rubio et al. (2008).

Aparte de estos dos grandes enfoques, se puede insinuar un enfoque determinista


el cual concibe el trabajo sexual como una salida inexorable a unas condiciones
concretas, como las condiciones econmicas, socioculturales, sexuales y
psicolgicas (Bolaos et. al, 2003).

1.3.1 Enfoques jurdicos del mercado del sexo


En el marco de las discusiones sobre las perspectivas que se asumen para
comprender el fenmeno del trabajo sexual se desarrolla as mismo el marco
jurdico, escenario que determina las dinmicas de este mercado desde su pblica
exhibicin hasta su desarrollo en escenarios clandestinos.

19

Las corrientes de enfoque jurdico del trabajo sexual se enmarcan, segn Tirado
(2010) y Bolaos et al. (2003), desde cuatro principales modelos: prohibicionista,
abolicin-penalizacin, reglamentacin y legalizacin. La corriente prohibicionista
es aquella en la que se contempla el trabajo sexual como una forma de atentar
contra los derechos humanos de quien la ejerce, lo cual implica que mediante la
ley se debe sancionar a quien la ejerza. Este enfoque se considera de corte
conservador en donde priman valores morales de corte religioso.

La corriente abolicionista es aquella que considera que mediante el trabajo sexual


se violan los derechos humanos, dentro de esta corriente se encuentran los
enfoques feministas que consideran que cualquier intento de legalizar esta
actividad promulga y legitima la dominacin, especialmente masculina teniendo en
cuenta que quienes la ejercen en su mayora son mujeres que prestan servicios
sexuales a hombres. Desde este enfoque se concibe a quien ejerce el trabajo
sexual como una vctima. Frente al abolicionismo, Rubio (2006) ha descrito que en
los lugares en donde prima esta corriente se observa un escaso desequilibrio
demogrfico, lo que implica que tras un balance de gneros relativamente estable
se presentarn desequilibrios coyunturales o momentneos por exceso de
mujeres inmigrantes.

La corriente abolicionista presenta dos problemas bsicos segn Rubio (2006); en


primer lugar, la ineficiencia de las medidas por el enorme nmero de funcionarios
que requerira el Estado para su control; en segundo lugar, al ilegalizar la actividad
se supondra la entrega del control del fenmeno a las mafias, lo cual no parece
prudente en pases como Colombia en donde existe una guerra histrica contra
las drogas, esto embarcara a estos pases en una nueva cruzada.

La corriente reglamentarista concibe el trabajo sexual como una opcin laboral y


supone que el Estado debe garantizar a toda persona que decida de forma
voluntaria ejercerla, la proteccin de sus derechos especialmente de salud,

20

sumado al establecimiento de zonas en las que se reglamenta la actividad con el


fin de realizar un seguimiento a la actividad; es prudente mencionar que este
modelo se orienta ms hacia el seguimiento del contexto del fenmeno por parte
de las instituciones del Estado y no al fenmeno en s. En el caso bogotano se ha
establecido una corriente reglamentarista a partir del Decreto Distrital 400 de
2001, despus del cual se han promulgado otros decretos que han buscado la
proteccin de los derechos de los trabajadores sexuales (Decretos distritales 188
de 2002, 187 de 2002 y 335 de 2009), permitiendo abrir un camino de
reivindicacin de los derechos de las personas que ejercen esta actividad, como lo
evidenci la investigacin realizada por Laverde (2010).

Por ltimo, la corriente legalista o laborista tiene como objetivo combatir el


proxenetismo organizado y la explotacin sexual con el objetivo de garantizar a las
personas que la ejercen sus derechos laborales como cualquier labor aceptada
jurdicamente, siendo sujetos activos de derecho. Frente a esta posicin Rubio
(2006), sostiene que es complejo delimitar la tolerancia, liberalizacin y
legalizacin del status quo, como el caso holands, en el que a pesar de
reconocer los derechos civiles y laborales de los trabajadores sexuales, no se han
otorgado permisos laborales por temor a un crecimiento descontrolado de
trabajadores sexuales extranjeros. En el caso colombiano se han abierto las
puertas hacia esta corriente tras la emisin de la Sentencia TC-629 de 2010, en la
cual se reconoce la actividad como un trabajo y sus implicaciones de acuerdo con
derecho laboral.

Para el caso europeo existe una gran heterogeneidad respecto de los enfoques
legales asumidos frente a este mercado, tal y como se evidencia a continuacin.

21

Cuadro 1. Marco legislativo comparado del trabajo sexual en el mundo


PAIS

CARACTERISTICAS
Est permitido ejercer el trabajo sexual en casas de tolerancia, pero es obligatorio el registro

AUSTRIA

de la actividad. La actividad es tolerada en las calles y en algunas reas urbanas y extraurbanas.


Estn prohibidas las casas de tolerancia pero se permite el trabajo sexual callejero. El
conviviente no es considerado explotador. No obstante, con el nuevo proyecto de Ley de

FRANCIA

Seguridad Interior, aprobado por el Consejo de Ministros, ser delito el trabajo sexual en la
calle: se prohbe incitar pblicamente al comercio sexual por cualquier medio, incluida la
vestimenta o la actitud
Existe la regulacin de la actividad. Ha sido aprobada una ley, que entr en vigor el 1 de enero
de 2002, que legaliza el trabajo sexual considerndolo como una actividad laboral normal.

ALEMANIA

Ser, por lo tanto, legal abrir una casa de citas. La nueva ley reconoce plenamente el trabajo
sexual y permitir a hombres y mujeres estipular contratos de trabajo, acogerse a la seguridad
social y gozar de asistencia mdica y pensin por jubilacin.

GRECIA

Las mujeres que ejercen el trabajo sexual deben inscribirse en registros y son sometidas
regularmente a exmenes mdicos que las autorizan oficialmente a ejercer su oficio.

IRLANDA

El trabajo sexual constituye un delito. No existen casas de tolerancia. La ley sanciona con
multas o arresto a las mujeres y a los clientes.
No es ilegal ejercer el trabajo sexual pero s la explotacin sexual y el adescamento (una
forma de conseguir el favor del cliente), segn la ley Merln. Entre las ideas que se barajan en
torno al proyecto de ley figura que el trabajo del sexo desaparezca del exterior y se pueda

ITALIA

practicar en domicilios privados, que existan rigurosos controles sanitarios y que paguen
impuestos. Es suficiente con haber cumplido los 18 aos y residir en el pas para poder ejercer
el trabajo sexual, considerado como una profesin ms. Las mujeres trabajan en pisos y
existen barrios ad hoc.

REINO UNIDO

No est prohibida la actividad, pero es ilegal la explotacin, la complicidad, la publicidad y la


seduccin en lugares pblicos. Las leyes son ms duras en Escocia e Irlanda del Norte.
Desde 1995 la ley no prohbe el trabajo sexual pero es sancionado quien chantajea o explota a

ESPAA

las trabajadoras sexuales. Existen casas de tolerancia y pisos (centros de masajes) en las
principales ciudades.

SUECIA

La ley castiga a los clientes con multas y arresto. Penas severas para los explotadores y para
quien alquila pisos y habitaciones.

Fuente: Bolaos, A., Parrn, N., Royo, E., & Santana, J. (2003). Debate sobre prostitucin y trfico
internacional de mujeres: Reflexiones desde una perspectiva de gnero.

Este caso es solo una pequea muestra de los grandes retos a los que se
enfrentan los marcos jurdicos en el contexto internacional teniendo en cuenta la
expansin que supone el fenmeno; por esto es necesario continuar los debates

22

alrededor de la forma en que se aborda el fenmeno, comenzando desde su


definicin y la delimitacin de su quehacer, con el propsito de excluir de los
debates posiciones moralistas que entorpecen el desarrollo de las polticas
publicas encaminadas, en ltima instancia, a proteger los derechos de quienes
han decidido de forma libre el trabajo sexual como forma legtima de percibir
ingresos.

Es necesario entonces, comenzar a discutir los lmites de las concepciones como


prostitucin o trabajo sexual y sus transgresiones hacia la explotacin sexual,
siendo requerido para el abordaje del fenmeno desde cualquier perspectiva,
debido a que los debates alrededor del mismo no han estado alejados de
posiciones viciadas hasta en el mismo contexto acadmico.

2. PROSTITUCIN, TRABAJO SEXUAL Y EXPLOTACIN SEXUAL

Desde los diversos enfoques que se ha abordado el trabajo sexual, es evidente


una politizacin del tema que no necesariamente ha estado acompaado de
convencimiento unnime, lo cual muestra un panorama en el que se adopta la
realidad emprica de acuerdo con la conveniencia de enfoque ya sea para
promover, prohibir, reglamentar o legalizar la actividad. Al respecto, Rubio (2006)
seala que: En esa dimensin (datos), casi se aora la poca del
reglamentarismo cuando, por lo menos, y a pesar de la fuerte influencia de los
prejuicios morales y la ideologa, se discuta sobre bases ms slidas." (Rubio,
2006, p.27); Levitt & Venkatesh (2007) afirman que, debido a la naturaleza ilcita
de la actividad, las fuentes de datos no son estandarizados lo cual resulta poco
informativo; la Contralora de Bogot (2004) menciona el mismo inconveniente al
insinuar que: no se cuenta con un diagnstico real -lnea base- de la problemtica
que permita determinar el total de la poblacin en situacin de prostitucin, ni

23

estudios recientes que demuestren la evolucin de ste fenmeno (Contralora de


Bogot, 2004, p, 8).

De la misma forma ocurre con la explotacin sexual; en este sentido, Rubio (2006)
menciona en su estudio sobre el trfico de mujeres de Latinoamrica hacia
Europa, que el problema posee escasez de testimonios y/o evidencia que sustente
el fenmeno.

Sin embargo, algunos datos son tomados de fuentes oficiales como los publicados
en la investigacin de Edlund et al. (2002) que sealan, contrariamente, que el
fenmeno tiene unas magnitudes considerables. Un estudio realizado por la
Oficina Internacional del Trabajo (OIT) estim que en Indonesia, Malasia, Filipinas
y Tailandia, entre 0,25 y 1,5 por ciento de la poblacin femenina trabaja en el
mercado del sexo, lo que arroja cuentas en el sector del sexo entre el 2 y el 14 por
ciento del producto interno bruto; as mismo, citan la Encuesta Nacional de Salud
de 1992 (NHSLS) en donde encontraron que alrededor del 2 por ciento de las
mujeres estadounidenses haban vendido alguna vez relaciones sexuales; por otra
parte, en una estimacin del gobierno alemn se estim que en este pas el
nmero de trabajadoras sexuales ascenda a 150.000 para 1998 y en Amsterdam
ascenda a cerca de 25.000 trabajadoras sexuales.

De acuerdo con la informacin de la Secretara Distrital de Integracin Social


(SDIS), para el caso de Bogot, en 2008 se registraban alrededor de 3.500
personas trabajadores del sexo y para 2009 se registraron cerca de 4.500,
cuentas que se basan en la asistencia a las capacitaciones de derechos humanos
dictados por esta institucin en la ciudad, lo cual no demuestra en su totalidad la
magnitud del fenmeno.

24

2.1 Entre la prostitucin y el trabajo sexual - explotacin sexual?


Los debates de acuerdo con las posturas que se desglosan del estudio del
mercado del sexo, hacen necesario distinguir las acepciones conceptuales
implcitas del uso de los trminos prostitucin, trabajo sexual y explotacin sexual,
distincin que a primera vista no muestra relevancia pero que en el fondo implica
la postura frente a la cual se desarrolla cualquier avance tanto de investigacin,
legislativo e inclusive de poltica pblica. En la actualidad, las discusiones sobre la
prostitucin se supeditan a la descripcin y anlisis de la posicin poltica sobre
las que se aborda el comercio sexual, desprecindose de forma contundente
cualquier aporte que no comparta la visin normativa que se considera adecuada
(Rubio, 2008).

2.1.1 Prostitucin
El termino de prostitucin como ha sido sealado por Rubio (2008), se ha centrado
en el entorno de las vctimas como lo pueden ser sus clientes, intermediarios,
amigos, familiares y dems personas vinculadas a la actividad, a su vez se usa el
concepto para la exploracin del mundo en el que se desarrolla como el de las
organizaciones criminales que, no en todos los casos, representan ser
organizaciones sino que ms bien se establecen casi siempre por el entorno ms
cercano a quien ejerce la actividad, como amigos, familiares, taxistas, conserjes
de hotel

En efecto, el concepto parece una necesidad para quien se aproxima a la


actividad permitiendo tomar posicin ya sea de aceptacin o de total rechazo
como se puede ver a lo largo de las diversas investigaciones sobre el fenmeno;
esto va en detrimento de la objetividad cientfica que debera gestarse alrededor
de un fenmeno con tan grandes magnitudes e implicaciones sociales.

25

Rubio (2008) sostiene que se debe usar el trmino prostituto/a porque hace
explicita la actividad que se desarrolla sin carga peyorativa como "puto" o "puta",
trminos que asignan una carga social significativa de acuerdo con el gnero al
que se refiere. De la misma forma, sostiene que no se debera usar el trmino
trabajador/a sexual o el de explotacin sexual debido a que "ambos trminos
describen un segmento del comercio sexual y no pueden tomarse como
representativos de su totalidad. Su importancia relativa depende del contexto"
(Rubio, 2008, p. 6).

El concepto de trabajador/a sexual, puede representar una confrontacin que se


da en el mbito de lo legal ya que como lo seala el autor Una actriz de cine
porno, por ejemplo, puede considerarse trabajadora sexual, o de la industria del
sexo y, a diferencia de una prostituta, ejercer su actividad legalmente en pases,
como los Estados Unidos, en dnde la prostitucin est prohibida."(Rubio, 2008,
p.8). Lo anterior representara un error conceptual al intentar generalizar el
fenmeno, partiendo de las premisas legales de un pas en donde si esta
establecida la actividad como un trabajo formal.

As mismo menciona que no se debera usar el concepto de trabajo ya que este


tiene una connotacin de sexo sin sentimientos involucrados, pero cuando existe
algn tipo de subordinacin, sumado al pago por la prestacin de un servicio y en
algunos casos el cumplimiento de un horario ms o menos establecido, en este
caso de un servicio sexual se puede crear una relacin que implica un trabajo ms
all del grado de subjetividad de la personas, debido a que quien decide ofrecer
en el mercado algn tipo de servicio sexual, excluye las intenciones afectivas con
las que se desarrolla la prestacin del servicio; de esta forma lo ha establecido la
Corte Constitucional Colombiana en la Sentencia T-629 de 2010.

Adicional a hablar de trabajo sexual y de prostitucin, han aparecido vocablos


como persona en "situacin de prostitucin" que implica que la persona no tuvo

26

autonoma frente a la realizacin de esta actividad, atribuyendo la responsabilidad


a un tercero, siendo la persona que lo ejerce una vctima, tanto de una persona
como as mismo de una situacin. Cuando se hace uso de este vocablo, se quiere
hacer referencia no a una cualidad de la persona sino a una condicin transitoria
que se puede dejar en cualquier momento.

Bajo la lgica de la persona en situacin de prostitucin se pueden percibir las


inclinaciones conceptuales desde las que se emiten diagnsticos oficiales como el
de la Contralora de Bogot (2004) que considera que:
La prostitucin es una forma de degradacin humana que suele venir asociada a
los malos tratos, a carencias afectivas, al analfabetismo, al fenmeno del
desplazamiento, a graves necesidades econmicas, a la ausencia de respaldo
social o familiar, entre otra diversidad de situaciones y que repercute contra quien
la ejerce, contra quien la compra y contra la misma sociedad. (Contralora de
Bogot, 2004, p.5)

Quedando en un concepto de victimizacin quien ejerce esta actividad y


desconociendo la libre eleccin.

2.1.2 Explotacin sexual

Este concepto aparece en los aos setenta como desarrollo de la teora feminista
y su pensamiento marxista, pero como lo seala Tirado (2010), en los aos
ochenta toma impulso esta concepcin para hacer relacin a la situacin de Nios,
Nias y Adolescentes (NNA) que son sometidos a la prestacin de servicios
sexuales; de tal forma se concibe la explotacin sexual como toda actividad,
basada en relaciones de poder e intercambio en que una persona vende, ofrece,
solicita, o contrata el uso del cuerpo de un nio, nia o adolescente para sacar
provecho de carcter sexual y/o econmico para s o para terceros (Tirado, 2010,
p.67).

27

Frente a la explotacin sexual, algunas posturas han manifestado que, en la lgica


del mercado, se hace nfasis en la remuneracin de la actividad sexual fijando el
precio del trabajo asalariado, pero se olvidan de las relaciones de produccin en
las cuales se establece una analoga de asimetra constitutiva debido a que ()
quienes venden su fuerza de trabajo por un valor mnimo de supervivencia no
tienen otra opcin sino morirse de hambre o ganarse la vida de manera informal
(Moncada, Daz, Gonzlez & Pieschacon, 2007, p.95). De esta manera, se
concibe el trabajo sexual como una forma de explotacin en la medida que la
relacin que se establece entre trabajador/a sexual, cliente y si se quiere
proxeneta, pone en situacin de subordinacin a quien ejerce la actividad.

La explotacin sexual, como se ha sealado, es un fenmeno mundial, existiendo


una cultura sobre este fenmeno, en el cual se considera que los cuerpos son
productos de consumo por lo que su explotacin se rige por la ley de la oferta y de
la demanda en las cuales los hombres crean la demanda y las mujeres la oferta
(Bolaos et al., 2003).

En el marco de la explotacin sexual, desde la ltima dcada ha descendido la


edad media de quienes la ejercen empujando a este mercado a NNA,
especialmente en regiones como frica y Asia, en donde la demanda prefiere a
mujeres ms jvenes como una forma de asegurar que la oferta no expone
riesgos para el cliente -como el haber adquirido VIH-. Bajo esta lgica, se concibe
que () algunas nias entran en el mundo de la prostitucin despus de haber
sufrido incesto, abuso y violacin por parte de algn conocido; de este modo se
van adaptando a la violencia y a la explotacin hasta que, con el tiempo, llegan a
pensar que ste es el papel que deben desempear en la vida. (Bolaos et al.,
2003, p.4).

Como factores determinantes para el surgimiento de este fenmeno se sealan la


pobreza, la necesidad de ingresos para mantener a la familia, precarias

28

condiciones de la estructura social que conducen a la guerra, el hambre y las crisis


econmicas entre otros factores colindantes como la adiccin a las drogas.

En Colombia, la Explotacin Sexual Contra Nios, Nias y Adolescentes


(ESCNNA) y su demanda no ha tenido claridad frente a sus dimensiones, por lo
cual no existe suficiente evidencia emprica de las hiptesis manejadas, existiendo
adems demasiada ingenuidad sobre los testimonios orales, nicas fuentes de
informacin sobre el fenmeno (Moncada et al., 2007); sin embargo, esfuerzos
como los realizados por instituciones como la Fundacin Esperanza y la OIT
(2006), han logrado establecer patrones de comportamiento del fenmeno
identificando, para el caso de los municipios colombianos, una vinculacin de NNA
mediante lazos cercanos como amigos o familiares; identificando adems, que en
la mayora de los casos las razones para continuar en la ESCNNA se relacionan
con una presin social ms que con la necesidad de cubrir necesidades bsicas.

La explotacin sexual tiene su mxima expresin en la trata de personas que,


segn la Organizacin de Estados Americanos (OAS, 2006), surge en el
continente desde la misma poca colonial en donde mujeres y nios,
especialmente africanos e indgenas eran sacados de sus tierras y comerciados
como objetos sexuales; sin embargo, el fenmeno se reconoce a finales del siglo
XIX e inicios del XX a travs de lo que se denomin trata de blancas, concepto
usado para denominar el fenmeno de la movilidad de mujeres blancas a pases
africanos o asiticos con fines sexuales. Ellas eran movilizadas como producto del
secuestro, engaos y coacciones sobre esta poblacin.

El fenmeno actualmente reviste gran importancia a nivel mundial, aunque como


lo seala la OAS (2006), debido a su naturaleza clandestina y a la falta de un
consenso sobre su definicin y comprensin, es tarea difcil establecer registros
cuantitativos con precisin; la OIM ha estimado segn el informe de la OAS que:

29

() a nivel mundial, cada ao aproximadamente un milln de hombres, mujeres,


nios y nias son engaados, vendidos, coaccionados o sometidos a condiciones
semejantes a la esclavitud bajo distintas formas y en diversos sectores:
construccin, maquila, agricultura, servicio domstico, prostitucin, pornografa,
turismo sexual, matrimonios serviles, nios soldados, trfico de rganos, venta de
nios, entre otros, siendo las mujeres, las nias y los nios el sector ms
vulnerable (OAS, 2006, p.11).

Por otra parte, segn el Informe Anual sobre Trata de Personas del Departamento
de Estado de los Estados Unidos, cada ao entre 600.000 y 800.000 personas
cruzan las fronteras internacionales como vctimas de trata. Segn el mismo
informe, en Amrica Latina la trata de mujeres, aunque tiene importantes
dimensiones a nivel interno, responde igualmente al mbito internacional; se ha
mencionado que los centros de reclutamiento ms importantes estn ubicados en
Brasil, Colombia, Repblica Dominicana, Surinam y las Antillas y ms
recientemente en Mxico, Argentina, Ecuador y Per; segn el informe (OAS,
2006), cerca de 10.000 mujeres y adolescentes de estos pases son conducidos a
Estados Unidos, Espaa, Holanda, Alemania, Blgica, Israel, Japn.

Desde esta perspectiva, mientras se sigan legitimando estos discursos


hegemnicos del trabajo y las relaciones de produccin oculten esta realidad por
cuenta del derecho de quien paga, resulta difcil concebir la prestacin de servicios
sexuales como una forma de explotacin pues sera entonces necesario aceptar el
carcter explotador de las relaciones de produccin en las que se sustenta el
modo de vivir. Adems, como lo han sealado Moncada et al. (2007), la prestacin
de un servicio sexual puede ser concebido como una mercanca que se
intercambia en este mercado informal; sin embargo, esta perspectiva desconoce
que en el trabajo sexual no se vende el cuerpo como una mercanca pues quien
presta el servicio no vende ms que un servicio.

30

En oposicin a la concepcin de la explotacin sexual o servidumbre sexual en el


escenario que supone el trabajo sexual como una forma de explotacin, en
palabras de Edlund et al. (2002), las malas condiciones de riesgo a las que se
enfrentan los prestadores de servicios sexuales no son suficientes para establecer
un tipo de servidumbre o esclavitud como lo suponen visiones de corte marxista,
debido a que en las evidencias de su investigacin se logr establecer, citando un
ejemplo de algunas mujeres tailandesas que trabajan en Japn, que despus de
haber pagado sus deudas con su traficante eran libres de permanecer por cuenta
propia en este trabajo y la mayora optaron por hacerlo en vez de regresar
inmediatamente a su pas de destino, lo que indica al menos voluntariedad ex
post. Entre las razones de su preferencia de quedarse ejerciendo el trabajo sexual
encontraron el ahorro de dinero para costear la construccin de una casa en su
pueblo natal.

Desde esta perspectiva es fundamental distinguir dos momentos: el primero que


implica un condicionamiento que supone obligatoriedad y un segundo momento en
el que se ejerce el trabajo como forma de acumulacin de capital, desde el cual se
supone en el segundo momento una actividad econmica de libre eleccin.

En este mismo sentido, Rubio (2006) ha sealado que a diferencia de fenmenos


histricos como la conquista de Australia o del Rio de la Plata, a principios del
siglo XX, el mercado del sexo latinoamericano a Europa es una versin moderna y
globalizada de la que se dio en ciudades receptoras de inmigracin femenina en
los comienzos de la industrializacin. Teniendo en cuenta este nuevo escenario, el
enfoque del trfico de mujeres o la trata de blancas es muy poco pertinente como
explicacin debido a que muchas mujeres, no slo quienes se dedican al trabajo
sexual, migran de manera voluntaria y autnoma.

31

Respecto del trfico interno, Rubio (2006) ha sealado para el caso colombiano
que a pesar de la existencia de grupos armados ilegales, stos se han mantenido
al margen del secuestro con fines de explotacin sexual, segn el autor:
Tanto los grupos de narcotraficantes, como sus antecesores los esmeralderos,
como sus sucesores los paramilitares, todos al parecer con un apetito sexual
proporcional a su poder se han mantenido al margen del rapto de mujeres para
explotacin sexual, limitndose al papel de prdigos clientes de la prostitucin.
(Rubio, 2006, p.25).

La exteriorizacin de patrones que antes estaban ligados a lo privado/intimo,


podran llevar a concluir que en la actualidad se concibe el trabajo sexual como
una forma voluntaria de percibir ingresos para un mayor de nmero de personas,
lo que explicara la reduccin del trafico y explotacin con fines sexuales debido a
que de forma voluntaria la oferta ha cubierto la demanda que se llenaba mediante
este tipo de delitos. Sin embargo, es necesario sealar que sigue existiendo el
fenmeno y, como lo seala Tirado (2010), las tasas de explotacin sexual en
Colombia son muy altas por lo cual este pas sigue siendo uno de los principales
pases de origen de trata de personas.

2.1.3 Trabajo sexual

La visin de la prostitucin como una forma de trabajo ha sido reivindicada desde


las nuevas olas del feminismo que respaldan la libre eleccin de quien ejerce esta
actividad como una forma de percibir ingresos de forma voluntaria. Esta nueva
corriente feminista es considerada por Lazo (2007) como la cuarta ola histrica del
feminismo que ha permitido la incorporacin de nuevas voces al movimiento como
la comunidad LGBTI, abriendo espacios en busca de la democratizacin que ha
trado consigo nuevas visiones diferentes a las occidentales, aunque manteniendo
la idea de construir una sociedad no sexista.

32

En esta nueva ola del feminismo, el trabajo sexual ha sido tratado desde una
visin reivindicativa manifestando claramente una posicin pro-legalizacin que
visibiliza el fenmeno como un trabajo y sus implicaciones, rompiendo con las
perspectivas moralistas que impiden unas mejores condiciones de calidad de vida
a las mujeres que ejercen la actividad sin dejar de lado la creciente incorporacin
de los hombres al fenmeno, por lo cual no dan solo la batalla desde una posicin
de subyugacin de la mujer sino que se idealiza como un trabajo para poder
maniobrar en el orden de la legalidad (Laverde, 2010).

Estos argumentos se sustentan porque, en la actualidad, se han desdibujado


algunos lmites sobre el uso del cuerpo como lo manifiesta Arendt (2005):
El hecho de que la edad moderna emancipara a las mujeres y a las clases
trabajadoras casi en el mismo momento histrico, ha de contarse entre las
caractersticas de una poca que ya no cree que las funciones corporales y los
intereses materiales tengan que ocultarse (Arendt, 2005, p.87).

Fortaleciendo la idea de una reivindicacin que mas all de la lucha por las
cuestiones de gnero consolidan la manifestacin libre del individualismo
moderno.

Con base en estos principios, el caso bogotano es un ejemplo debido a que como
lo seal Laverde (2010), los derechos ofrecidos en la reglamentacin del Distrito
que conciben el trabajo del sexo como una forma legtima de trabajo, han sido una
va de reivindicacin por parte de las mujeres que la ejercen y se vean afectadas
por las injusticias tanto de la autoridades como las de la sociedad, logrando un
escenario en el que pueden reclamar los derechos y libertades que ya no estaran
dispuestas a renunciar.

La manifestacin ms evidente en el caso latinoamericano de la reivindicacin de


los derechos de las trabajadoras sexuales ha sido la RedTrasex (Red

33

Latinoamericana de Trabajadoras Sexuales), organizacin de trabajadoras


sexuales que luchan para que la actividad sea reconocida como una forma de
trabajo y ellas as mismo sean denominadas trabajadoras sexuales y no
prostitutas, trmino peyorativo que desva sus reivindicaciones.

De todas formas y en trminos generales, el siguiente grafico muestra la evolucin


de los conceptos en el marco del mercado del sexo.

GRAFICA 2.
EVOLUCIN CONCEPTUAL DEL MERCADO DEL SEXO
Concepto
Socio-Jurdico

Prostitucin
Prohibicionismo

Abolicionismo

Trabajo Sexual
Reglamentarismo

Legalizacin

Perspectiva
Econmica

Clsicos

Institucionalismo, Capital Humano,


Neoclsica

Fuente: Elaboracin propia

Entendiendo que el plano socio jurdico responde a la construccin de la realidad


histrica de cada contexto, los diferentes modelos responden a la visin de cada
sociedad en particular que a lo largo del tiempo han pasado desde el
prohibicionismo hasta la legalizacin, desde el rechazo e incomprensin hasta
unos comienzos de normalizacin y garanta de derechos a la poblacin vinculada;
as mismo, como la demarcacin entre lo legal (trabajo sexual) y la ilegalidad
(explotacin sexual) aunque no se pueda hacer tal aseveracin para todos los
contextos sino en un plano de abstraccin de los sucesos histricos.

Desde la teora econmica se puede concebir el fenmeno a partir de la visin del


mercado del sexo en su totalidad, aunque los tericos clsicos como Smith o Mill
hayan mencionado tangencialmente el fenmeno desde la concepcin de
prostitucin, pasando a corrientes como la neoclsica, el institucionalismo y de

34

capital humano que conciben el fenmeno desde una visin ms abierta hacia una
concepto que corresponde con el trabajo sexual.

3. LA ECONOMA DEL MERCADO DEL SEXO

Desde el plano de las ciencias sociales se ha intentando desarrollar


aproximaciones al mercado del sexo desde diversos enfoques como se ha
sealado anteriormente, enfoques que han tomado fuerza especialmente en las
ltimas dcadas.

Desde la psicologa se ha visto el trabajo sexual como un fenmeno patolgico


inherente al individuo (Souza, 2000); la jurisprudencia ha seguido su ruta de
acuerdo a los valores de cada situacin y contexto especifico, traspasando por
modelos prohibicionistas, abolicionistas, reglamentaristas hasta la legalizacin
total del fenmeno; desde visiones ticas, el trabajo sexual por ser una actividad
que est directamente relacionada con los valores y la moral de cada sociedad ha
sido estudiada partir de posiciones que han marcado el mismo desarrollo del
fenmeno; a partir de la visin moralista se puede decir que el monopolio ha sido
del cristianismo, al castigar esta prctica como algo indigno para el ser humano
(Laverde, 2010).

Lo anterior con el propsito de plantear, de aqu en adelante, las discusiones que


se han dado desde la economa, desprendindose del plano moralista que como
lo seala Gonzales (2000) lo nico que logra es imponer una coraza que impide
analizar las motivaciones subyacentes a la eleccin y a la accin correspondiente;
as mismo como lo seal Posner (1992) en su investigacin sobre la
maximizacin de la Riqueza, no es necesario argumentar posiciones morales, en
este caso la prostitucin desde una visin moralista, ya que sera poco realista
suponer que se puede convencer a alguien de argumentos contrarios a su visin

35

cuando esta nunca necesit de argumentos para ser convencida de ella. En otros
trminos, lo que propone Posner, es que no se puede convencer mediante
argumentos a alguien de dejar sus construcciones morales, ms que por la
experiencia.

3.1 Trabajo sexual y la institucionalidad legal.

Para el mercado sexual, la economa se ha alejado de estos supuestos morales


en aras de verificar tendencias y supuestos que intentan explicar el desarrollo del
fenmeno ms all de prejuicios moralistas. En estos trminos, hablar de un
mercado ilegal del sexo por sus implicaciones morales podra traer inconvenientes
en trminos de eficiencia como lo ha expuesto Gonzales (2000) al describir los
meta-ordenamientos:
Para representar el meta-ordenamiento se recurre, a ttulo de ejemplo, a dos
ordenamientos. Uno (L) que respeta la ley. Otro (H) que responde a la lgica de
los precios. En este ltimo caso la persona elige el bien que maximice el beneficio,
aun si esta escogencia le implica ir en contra de la ley. Supongamos que el
artculo de marca (m) es ms caro que el falsificado (f). En el momento de hacer la
eleccin el comprador sabe que el bien f es falsificado. Para m, f S, el
ordenamiento L es de la forma 2. L: m Pi f, el individuo i prefiere el bien m al bien f,
porque respeta la ley y se niega a comprar artculos falsificados. (Gonzales, 2000,
p.39).

Desde la perspectiva de los institucionalistas, si L se constituye en el metaordenamiento de los agentes que participan en el mercado podr existir
transparencia y mayor garanta que los mercados operen eficientemente, por lo
que un mercado ilegal como lo podran ser los modelos abolicionistas frente al
trabajo sexual, representara en trminos de mercado una prdida de eficiencia;
un modelo reglamentarista o inclusive legalista del mercado del sexo operara con
fluidez si los contratos con los agentes son aceptados, adquiriendo un estatuto

36

privilegiado por cuenta de las instituciones que regulan las interacciones sociales
dejando de lado problemas como la incertidumbre e inclusive determinando las
decisiones de los agentes que se encuentran en el mercado (Gonzales, 2000).

Es importante sealar que frente al comercio sexual, por sus implicaciones en


trminos de la moralidad y del mbito legal como se percibe en algunos modelos
normativos, los agentes prefieren actuar bajo el marco de la legalidad como se ha
expuesto, por cuenta de una mayor eficiencia de mercado. Segn Gonzales (2000,
p.41) Las personas no solo explicitan sus preferencias sino que tambin definen
su posicin frente a la norma. Para mostrar grficamente las repercusiones de
una prctica ilegal y el costo de removerla, Gonzales (2000) expone la siguiente
grafica:

GRAFICO 3.
COMPORTAMIENTO DEL COSTO SOCIAL MARGINAL

Fuente: Gonzles, J. I. (2000). La ilegalidad, los meta-ordenamientos y las meta-preferencias. Revista de


economa institucional.

En el eje horizontal se muestra el monto de la actividad ilegal (q); en el eje vertical


se muestra el costo social marginal (CSM). En este plano la curva AA representa

37

el costo de remover una prctica ilegal, en este caso un modelo prohibicionista,


abolicionista del comercio sexual y la curva BB corresponde al costo de lo ilegal;
de tal forma, se puede plantear que para la ilegalidad aumentarn los ingresos en
la medida en que aumente el costo social marginal, mientras que la disminucin
de la ilegalidad de q* a q1 implica un aumento de los costos de C* a C1.

Esta grafica tambin permite comprender la razn por la cual el nivel ptimo no
debe ser igual a cero (0) en el caso de la actividad ilegal; as mismo, como no es
conveniente que sea totalmente legal por los costos sociales que implicara no
solo en trminos monetarios, para el caso del comercio sexual, un mercado
institucionalizado, vigilado o regulado para disminuir posibles costos sociales,
debido a que el desarrollo del caso del trabajo sexual a una legalidad de toda la
actividad, podra implicar por ejemplo un crecimiento descontrolado de fenmenos
ilegales como la explotacin sexual de nios, nias y adolescentes aumentando
los costos sociales. Como la ilegalidad no es cero, la sociedad debe soportarla a
un costo C*. El punto M es de equilibrio porque el costo de remover lo ilegal es
igual a su costo social. El punto M significa que la sociedad termina conviviendo
con algn grado de ilegalidad. (Gonzales, 2000, p. 48).

Aunque es necesario sealar, que no se podra certificar, para el caso colombiano,


el mercado del sexo como un mercado absolutamente ilegal, teniendo en cuenta
que cuando existe voluntariedad por parte de quien ofrece la prestacin de un
servicio sexual remunerado, tampoco existe alguna accin punible por el derecho.

Ahora bien, considerando lo mencionado acerca del mercado del sexo y su


relacin con los mercados en el contexto legal, es necesario establecer la relacin
en el marco terico de la economa y su correspondencia entre el trabajo del sexo
y su desarrollo competitivo con instituciones como la familia, factores explicativos
del funcionamiento del mercado sexual.

38

3.2 Teoras de la familia, divorcio, capital humano y su relacin con la


prostitucin.
En el trabajo sexual se supone un intercambio, de la prestacin de un servicio
sexual a cambio de una remuneracin, generalmente econmico, aunque como lo
seala Laverde (2010), las relaciones enmarcadas en el amor de pareja han
estado acompaadas histricamente de condiciones eufemizadas, poniendo
nombres que suavizan realidades diferentes, siendo el caso de los matrimonios
por conveniencia en su ms conocida manifestacin que producen una forma de
amor basada en una recompensacin constante, en donde cada uno aporta desde
una divisin socialmente construida, cada uno aporta con la seguridad o por lo
menos a la espera de recibir una retribucin, aunque sea de una forma
inconsciente, como lo alude Pierre Bourdieu al referirse a la accin de los actores:
(...) no estn locos, no actan sin razn. Lo que no significa que se suponga que
son racionales, que tienen razn al actuar como actan o incluso, ms
sencillamente, que tienen razones para actuar, que se trata de razones que
dirigen, o guan, u orientan sus acciones. Pueden tener comportamientos
razonables sin ser racionales (Bourdieu, 2007, p.140).

Lo que pone de manifiesto que aunque las acciones de los actores puedan
aparecer como desinteresadas inclusive que conscientemente lo sean, no implica
que los actores no se dirijan a satisfacer un inters o en otras palabras los actores
no desarrollan actos gratuitos.

Asumiendo que en el mercado sexual se intercambia un servicio a cambio de una


remuneracin econmica, su relacin se establece directamente con la institucin
matrimonial por ser as mismo un intercambio, no solo de algn tipo de prestacin
de servicios sexuales sino de otras caractersticas no comercializables como de la
crianza de los hijos, del cuidado del hogar y dems actividades que corresponde
tradicionalmente la divisin social de trabajo en un matrimonio.

39

Tal y como lo mencionan Salcedo et al. (2008), el mercado del sexo puede ofrecer
a las mujeres una alternativa frente al matrimonio, teniendo presente que tanto
trabajadoras sexuales como esposas ofrecen sexo no reproductivo a los hombres,
convirtindose la actividad en un mercado alternativo y paralelo al matrimonio, en
la misma lnea que lo plantea Edlund et al. (2002) al considerar que el trabajo
sexual es una actividad poco calificada, con mano de obra intensiva y bien
remunerada consolidndose como una alternativa al mercado matrimonial. Los
autores consideran que el trabajado sexual se da como una alternativa en
oposicin al matrimonio, por lo cual la mujer que entra a este mercado pone en
peligro sus perspectivas en el mercado del matrimonio teniendo que ser
compensada por las oportunidades que se podran dar.

Por otra parte, la mujer ofrece al esposo la posibilidad de la descendencia, esto es


socialmente significativo, mientras que en el mercado del sexo no en la medida
que los hombres valoren la paternidad como un valor socialmente reconocido y la
disposicin para pagar por sexo ser menor dado que invertir tiempo e inclusive
dinero en el matrimonio ser mayor a pagar en el mercado sexual. Pero, teniendo
en cuenta estas ventajas del matrimonio, habra que preguntarse por qu el
mercado del sexo sigue vigente y en aumento en todas las pocas histricas, a
pesar que la inversin en el matrimonio representara inclusive un menor costo
para la prestacin de un servicio sexual?

Edlund et al. (2002) responden que puede existir algo de valor para la
promiscuidad, considerando el gusto por la variedad que puede ser ms
generalizada en los hombres, adems de los menores costos que implica una
relacin momentnea, lo cual no requiere ms que un valor pactado
explcitamente.

En este sentido, si el matrimonio funciona bajo unas reglas de mercado, no


necesariamente monetarias, es relevante acercarse las discusiones sobre las

40

relaciones entre el matrimonio dentro una lgica de mercado, que permita


comprender desde otra perspectiva el trabajo sexual como un servicio sustituto al
matrimonio, por lo menos frente a la prestacin del servicio sexual.

3.2.1 El mercado matrimonial.


Desde la economa, el matrimonio ha sido percibido como una forma de
asociacin que permite coordinar y facilitar las actividades de produccin y
consumo, incluyendo la crianza de nios como lo seal Engels en su reconocida
obra El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado publicada en 1884.

Los autores clsicos de la economa, no han estado alejados de estas


discusiones, desde la teora fundamentan la importancia de la familia, como lo
seal Smith al hablar de esta como un "nodo de simpatas intensas, explicado
por Cuevas (2000) como un conjunto de externalidades determinadas no slo por
sentimientos altruistas sino tambin por el amor, caractersticas que generan
bienestar en la medida de la retribucin del otro, lo que seria para Smith una forma
de entender la familia como un nodo de altruismos, estando lejos del egosmo del
mercado.

Sin embargo, Smith, paradjicamente, sostena que el mercado si intervendra


para corregir dficits o excedentes en el stock de bebes, de la misma forma que se
podra hacer con cualquier otro bien del mercado. Desde esta concepcin, la
oferta y la demanda laborales terminaban regulando el aumento o la disminucin
de los salarios, lo cual a su vez se encargaban de modelar el impacto sobre la
nutricin, las comodidades y hasta de la misma morbilidad (Cuevas, 2000),
resultando de este enfoque un stock de bebes regulado por la misma mano
invisible que atravesaba toda la explicacin del mundo econmico descrito por
Smith en la Riqueza de las naciones. Pero Smith no fue el nico que habl
acerca de la importancia de la familia dentro de la estructura econmica; alejado

41

de esta visin, contrasta la de Jhon Stuart Mill quien en 1869 escribi La


esclavitud femenina, obra en la cual cuestiona la visin machista de la estructura
social resaltando la necesidad de no colocar en un plano de desigualdad a la
mujer en el mercado matrimonial, ya que no sera necesario que en la relacin
alguien dominara:
Aparte del matrimonio, la forma de asociacin voluntaria que vemos ms a
menudo es la sociedad comercial. Pues nadie ha juzgado necesario fijar por medio
de la ley que en toda sociedad de ese gnero uno de los asociados tenga la
absoluta direccin de los negocios, mientras los otros no hagan sino obedecer sus
rdenes. Nadie querra entrar en la sociedad ni someterse a la responsabilidad
que pesa sobre un jefe, no conservando ms poder que el de agente o empleado.
(Mill, 1869, p.36).

En el espectro de los autores clsicos vale la pena resaltar a Malthus quien


seal, segn Cuevas (2000), que las relaciones de pareja deberan abstenerse
de su funcin reproductiva en las pocas ms jvenes, lo que impondra una edad
en la que cumpliran cierto equilibrio en donde las parejas hubiesen acumulado los
suficientes medios de sostenimiento de la familia, adems de representar a las
sociedades tradicionales un seguro para la vejez como un comportamiento, segn
Bergstrom (1996), de los hijos hacia sus padres que recompensan lo que hicieron
sus padres cuando las personas eran nios, pero desconociendo como lo afirma
Cuevas (2000) una estructuracin de clases presente en el tejido social, lo que
supondra

para

Malthus

una

capa

homognea

de

la

sociedad

con

comportamientos similares, estando esta explicacin alejada de la realidad.

Recientemente se han desarrollado una gama importante de investigaciones y


reflexiones que han aportado a comprender la familia desde una perspectiva
econmica, describiendo las ganancias, caractersticas, divisin social del trabajo
y dems implicaciones de lo que se puede denominar mercado matrimonial.

42

Lehrer (2008) y Becker (1991) han mencionado en su Tratado sobre la familia


que las ganancias del matrimonio incluyen: a) La divisin del trabajo y la
especializacin dentro de la familia, lo que aumenta la productividad de la pareja;
b) la disminucin de riesgos (por ejemplo, un cnyuge puede aumentar el nivel de
trabajo en el mercado laboral si el otro se queda en casa); c) desarrollo de
economas de escala (por ejemplo, cocinar una comida para dos personas cuesta
menos que cocinar dos comidas por separado); d) presencia de bienes pblicos
(por ejemplo, la pareja disfruta de la misma casa, carro); y e) aumento del capital
social, por cuenta de un mejoramiento en reas como de la salud fsica o mental,
al existir una divisin social del trabajo, debido a que el cnyuge puede ofrecer
ayuda al integrar al individuo en redes sociales ms amplias.

Bajo esta ptica, cabe preguntarse sobre quin debe trabajar y quien deber
asumir las tareas domesticas en esta divisin social del trabajo, Lehrer (2008)
seala que los hombres cuentan con un potencial ms alto de ingresos, llevando a
un mayor nivel de estabilidad en el matrimonio y a un mayor efecto positivo sobre
los ingresos que implica un mayor nivel de vida y alivia las tensiones asociadas a
las dificultades econmicas.

Ante esta perspectiva sera conveniente conocer si verdaderamente el hombre es


quien realmente puede optimizar los recursos en su trabajo, legitimando discursos
de un orden machista debido a que, si tradicionalmente el hombre es quien ha
salido a trabajar, no se debe necesariamente a un orden natural como lo ha
sealado ampliamente Bourdieu (1998) en su obra titulada La dominacin
masculina. Lehrer (2008) seala as mismo que, en el caso que la mujer decida
hacer parte de la fuerza productiva, si bien puede mejorar las condiciones de
ingresos en el hogar, inclusive igualando o superando el salario del hombre, puede
causar una influencia compensatoria que implica que a medida que el ingreso de
la mujer sea superior, la capacidad de la mujer para mantenerse ella misma y a
sus hijos ser ms alta por fuera del matrimonio.

43

Con respecto al mercado matrimonial, existen caractersticas predominantes que


explican las tendencias de estas asociaciones, segn Charles y Luoh (2010) se
puede hablar de un modelo estndar en este mercado. Sus caractersticas son:

Los matrimonios son mongamos.

No hay informacin completa sobre los beneficios del matrimonio al


momento de casarse.

La utilidad es determinada por el consumo o inversin que se haga,


perfectamente divisible.

La produccin de bienes en este mercado se da mediante una tecnologa


que utiliza los talentos o la "calidad" de los adultos en el hogar. (Capital
social, en trminos de Becker).

Aunque la produccin es elaborada conjuntamente en el hogar, se divide


entre los cnyuges. Segn los autores, estas caractersticas pone de
manifiesto una competencia entre los cnyuges pero en este tipo de
asociaciones existe cooperacin.

La utilidad (ganancia) supone que es estrictamente creciente durante el


matrimonio.

De acuerdo con estos principios, la gente se ofrece en el mercado matrimonial


estableciendo cada uno precios (exigencias) diferentes a los cnyuges
potenciales, existiendo un gran nmero de posibles combinaciones en este
mercado que conduzcan al equilibrio ptimo. Para que se presente este equilibrio,
Charles et al. (2010) proponen que ambos cnyuges deben cumplir las siguientes
condiciones:

Las

personas

iguales

deben

recibir

los

mismos

ingresos

(no

necesariamente se habla de un plano monetario) en el equilibrio.

44

Cualquier acuerdo de equilibrio de acuerdo a la clasificacin de la sociedad


debe maximizar la produccin total.

Si el cumplimiento de estas condiciones no se llegara a dar, no habr una


disposicin total de continuar con el matrimonio por al menos uno de los dos
conyugues o existir alguno de los dos conyugues que se ver sometido a una
dominacin por cuenta de su desventaja en la sociedad. En este mercado existen
unas condiciones como la edad de los conyugues que ha sido ampliamente
expuesta por Lehrer (2008) en su investigacin llamada Age at marriage and
marital instability, en la que expone que una edad temprana en el matrimonio est
asociada con el alto riesgo de acabar con esta sociedad conyugal; sin embargo se
ha sugerido que en el caso de la mujeres, stas preferirn hacerlo en una edad
temprana, teniendo en cuenta su reloj biolgico, el cual se ha consolidado tanto
social como biolgicamente en la edad adecuada para tener hijos, despus de la
cual las deja en desventaja en este mercado matrimonial.

En resumen, la investigacin logr establecer mediante encuestas nacionales de


crecimiento que existe una relacin entre la edad del matrimonio y la inestabilidad
del matrimonio, lo cual refleja una alta inestabilidad hasta los 30 aos para el caso
de la mujer en donde comienza a reflejarse el mayor ndice de estabilidad. Estos
supuestos explican por qu matrimonios contrados durante la adolescencia son
conocidos por su alta inestabilidad, consecuencia que ha sido denominada efecto
madurez, ya que las personas tienen a menudo en cortas edades escaso
autoconocimiento lo que conduce a que existan expectativas errneas frente al
matrimonio siendo propensos a equivocarse en las caractersticas y trayectorias
probables de sus parejas, de acuerdo a como se seal, no existe con claridad
informacin que permita prever las posibles ganancias de contraer matrimonio.

De la misma forma, es probable que el efecto madurez involucre un efecto de


aprendizaje en el que el individuo que decide entrar al mercado matrimonial a una

45

edad tarda, comprenda de forma ms precisa los beneficios percibidos del


matrimonio lo cual involucra unas menores probabilidades de terminar esta
asociacin incluso si esta resulta no ser tan perfecta como se podra imaginar.
Con respecto a la edad de los mercados matrimoniales de acuerdo a
regularidades demogrficas, Lehrer (2008) y Bergstrom (1997) mencionan que los
hombres se casan ms tarde en la vida que las mujeres. Bergstrom evidenci que
la edad media del matrimonio para los hombres era superior a la de las mujeres,
diferencia que se marc ms en sociedades tradicionales que en pases
industriales modernos.

Las observaciones realizadas por Bergstrom (1997), determinaron que los


hombres con poco xito en la vida tratarn de casarse a una edad relativamente
joven y los hombres que esperan prosperar, posponen el matrimonio hasta que su
xito se hace evidente siendo cnyuges potencialmente atractivos. En el caso de
las mujeres, a diferencia de los hombres, intentarn casarse relativamente a una
edad temprana ya que, segn el autor, las mujeres ms deseadas se casan con
los hombres que poseen xito y las mujeres menos deseables se casan con los
hombres jvenes, teniendo en cuenta que se prefiere el atractivo de la mujer a
edad temprana, los datos (finales de la dcada de los ochenta) de la investigacin
sealan diferencias en varias regiones del mundo, registrndose la menor
diferencia en Irlanda en donde era de 1 ao y la mayor en pases africanos en
donde oscilaba la diferencia de edad entre los 5 y 10 aos. Lo anterior, si bien
responden a datos consolidados por las Naciones Unidas, legitiman un orden que
olvida el rol de las mujeres en las modernas sociedades desconociendo su
importante papel dentro la estructura productiva moderna.

En relacin con los mercados matrimoniales, tal vez Gary Becker es uno de los
tericos ms reconocidos por su extensa investigacin alrededor del estudio de la
familia desde una perspectiva econmica. Becker ha expuesto el grueso de su
teora en la obra titulada Tratado sobre la Familia en el ao de 1991, en donde

46

plantea las implicaciones del mercado matrimonial desde una perspectiva


econmica, explicando desde un punto inicial que toda persona cuenta con un
capital en trminos de Bourdieu, el cual se representa en el atractivo, en la
posibilidad de conseguir ingresos o del capital econmico acumulado, as mismo
como sus expectativas de xito y capital social acumulado, por lo cual Becker
(1991) afirma que finalmente un matrimonio es una transaccin.

Dentro de la gama de investigaciones sobre la familia, incluso se ha indagado


sobre el impacto del encarcelamiento masculino para las mujeres en el mercado
matrimonial, lo que supondra un escenario de escasez de hombres y exceso de
demanda en el mercado matrimonial, como lo ha sealado Charles et al. (2010),
los cuales explican que la variacin en el mercado matrimonial ha generado
perturbaciones como la tendencia a casarse dentro de mercados matrimoniales
definidos por determinada raza, edad y ubicacin social. Segn este estudio, a
medida que incremente el encarcelamiento masculino, disminuye la probabilidad
de que las mujeres contraigan matrimonio, reduciendo la calidad de su cnyuge,
causando una disminucin de las ganancias derivadas del matrimonio. Pero frente
a estos cambios ocurridos por una escasez de hombres, en el caso del
encarcelamiento masculino podra sobreponerse a trabajos que alejan a estos del
mercado matrimonial como la minera o la guerra, hechos que para las mujeres
pueden conllevar a un incremento de su nivel de escolarizacin y una mayor oferta
de trabajo en respuesta a estos cambios.

Otro de los aportes ms importantes que se han dado frente al mercado


matrimonial es la perspectiva desde la moderna teora de juegos que intenta
explicar las caractersticas y fundamentos ms notorios, teniendo en cuenta como
lo seala Serrano (2006) que una estructura social y sus interrelaciones pueden
ser estudiadas desde el mercado, aunque la familia implica el anlisis de otros
elementos que superan los elementos proporcionados en esta estructura.

47

Los planteamientos de la teora de juegos propuestos por Freiden (1974) han


sealado que, tomando un modelo de matrimonio en el que se parte de una
eleccin racional de los sexos, los beneficios potenciales del matrimonio y los
costos del divorcio se pueden explicar las tendencias de los matrimonios as
mismo como en las tasas de reproduccin. Bergstrom y Bagnoli (1993) han
considerado el equilibrio en el matrimonio dentro de la teora de juegos como un
modelo de juego de informacin incompleta, en donde los jugadores solo tienen
dos estrategias disponibles, casarse a una edad 1 o casarse en una edad 2,
teniendo en cuenta que en esta ultima la calidad de la persona es mayor ya sea
por su experiencia o por su capital; el modelo supone que los miembros de cada
generacin deben tomar decisiones simultneas sobre el momento de su
matrimonio sin la informacin sobre los beneficios de las elecciones de sus
contemporneos, lo que implica que la decisin de uno no afecta la decisin de los
dems. Por otra parte, la informacin sobre si el hombre se encuentra en edad 1 o
2 es privada, porque de lo contrario el hombre ms deseable se casara con la
mujer ms deseable y el segundo hombre ms deseable se casara con la
segunda mujer ms deseable y as sucesivamente hasta que la oferta de algunos
de los sexos se agotara.

Becker, Landes, Michael (1977) han sealado que los pagos esperados de la
asociacin matrimonial as mismo como del divorcio, usan su tiempo para la
produccin de bienes no comercializables siendo el punto de partida en el que
cada persona de la sociedad conyugal maximiza la utilidad de los productos que
se esperan consumir a lo largo de la vida, generando una riqueza total que no se
refiere solamente a la acumulacin de dinero sino que se suma la productividad
del tiempo en el que se est afuera del mercado y que se invierte en la sociedad
conyugal. De tal forma, las decisiones de los agentes pueden oscilar en este
mercado desde el sostenimiento de la relacin matrimonial hasta la misma
disolucin, lo que sera una respuesta a una mayor utilidad que la convivencia con
la misma persona siendo un lugar comn la incertidumbre sobre el futuro de la

48

asociacin matrimonial, teniendo en cuenta factores como la convivencia, la


fecundidad, la crianza de los hijos, las probabilidades de xito econmico, entre
otros determinantes que someten a cuestionamientos constantemente las
estrategias de los agentes.

De esta forma, la explicacin de los divorcios segn Becker et al. (1977) se debe a
la incertidumbre de escenarios desfavorables a futuro debido a que no se pueden
conocer por anticipado los resultados o pagos asociados, lo cual conlleva a los
autores a plantear que es por esta razn que la mayora de los matrimonios tienen
disoluciones en un tiempo temprano, llegando a una media de 7 aos, tiempo que
marca un punto de decisin para los agentes ya que divorciarse puede implicar
considerables costos emocionales y financieros despus de un largo tiempo de
sociedad matrimonial.

Tambin se ha sealado que la probabilidad del divorcio aumenta cuando las


ganancias inesperadas estn negativamente correlacionadas con la ganancia
esperada, lo que implica que entre mayor sea la incertidumbre de las ganancias
en el matrimonio y los resultados son escasos, aumentar la probabilidad del
divorcio generando supuestos que buscan una apareamiento selectivo respecto a
las caractersticas personales, tales como la educacin y capacidad de xito
econmico en el caso de los hombres y mejor crianza, belleza y cuidado del hogar
de la mujer, desde la visin neoclsica.

Algunas de las causas para la disolucin y mantenimiento de los matrimonios han


sido sealados por Becker et al. (1977) y Lehrer (1988):

1) La disolucin est asociada a factores que disminuyen las ganancias


derivadas del matrimonio como la carencia de educacin, diferencias
religiosas o la edad de los conyugues.

49

2) Buscar un matrimonio ideal aumenta la probabilidad de disolucin debido a


que las ganancias esperadas son altas y la incertidumbre igual, abriendo
paso a posibles brechas entre el xito esperado y el xito alcanzado, en
trminos de Becker (1977) el aumento en la desviacin entre los valores
reales y esperados.
3) La decisin sobre la disolucin de un matrimonio depende de los costos que
puedan estar asociados como la prdida del capital acumulado, adems de
costos afectivos e inclusive, como lo seala Lehrer, de costos morales,
como en el caso de un matrimonio catlico que impide la disolucin.
4) Se reducirn las posibilidades de disolucin del matrimonio si existe un
aumento del valor esperado de las variables, tales como los ingresos en el
caso de los hombres o de la atractividad de la mujer, o as mismo en el
caso de una disolucin, estos factores facilitan la posibilidad de casarse de
nuevo.
5) El aumento en el nivel educativo de los dos conyugues puede ser ambiguo
para el mantenimiento del matrimonio ya que, como lo seala Becker, la
divisin social del trabajo puede verse desbalanceado, dando ms
oportunidades para el caso de la visin tradicional de la mujer que cuida del
hogar de buscar alternativas diversas en el mercado laboral que generen
mayores beneficios que la misma sociedad conyugal.
6) Entre mayor cantidad de aos se lleve en la sociedad conyugal, disminuir
las probabilidades de disolucin por le capital acumulado que no estarn
dispuestos a perder, sumado a los mayores costes de bsqueda en el
mercado matrimonial.
7) La posibilidad de disolucin se disminuir cuando existen hijos ya que este
capital pierde valor en otro matrimonio cuando se vuelve a comenzar otra
relacin conyugal.

Como se mencion anteriormente, las discusiones sobre la conformacin de la


familia tienen especial importancia para el anlisis del mercado del sexo ya que

50

como lo indic Serrano (2006), este es un mercado paralelo a la familia en la


medida que en la familia se pueden establecer juegos cooperativos con ciertas
desigualdades de gnero pero llegando a un consenso de la misma forma que se
pacta la negociacin en la prestacin de un servicio sexual, aunque en el caso del
mercado del sexo prima el valor del individualismo y no del altruismo; adems, es
necesario tener en cuenta que a partir de las visiones mencionadas sobre el
matrimonio, pueden presentarse movimientos de los mercados matrimoniales que
conduzcan a un impacto del mercado del sexo, encontrando algn beneficio que
en el matrimonio no se maximice.

4. EL MERCADO DEL SEXO DESDE LA PERSPECTIVA ECONOMICA


El ejercicio del trabajo sexual ha tenido diversas perspectivas como se expuso con
anterioridad, desde visiones que van desde su total prohibicin y persecucin
hasta su reglamentacin y legalizacin; dichas visiones han estado ms
determinadas por posiciones polticas y moralistas, por eso es importante retomar
desde la perspectiva terica las construcciones conceptuales que se han dado
desde la economa para comprender el fenmeno, aunque no se reconozca toda
la variedad del comercio sexual como un sector econmico, principalmente porque
se ha interpretado este comercio como una actividad desviada o anormal,
eliminando inclusive del anlisis las implicaciones econmicas (Salcedo et al.,
2008).

El mercado del sexo representa toda una variedad de dinmicas que se insertan
dentro del campo del anlisis econmico, Cuevas (2000) menciona que este
mercado optimiza en trminos econmicos la prestacin de un servicio sexual
debido a los bajos costos de transaccin, eliminando lo que implicara un trueque
en una relacin afectiva subiendo los costos asociados ya sea en trminos de
tiempo, disposicin o dinero.

51

Para Posner (1992) y Edlund et al. (2002), los hombres y la relacin de tipo sexual
con las mujeres representa un costo, mientras que para las mujeres representa un
precio, basndose en una mayor demanda masculina y promiscuidad como lo
evidencian las prcticas sexuales en la poblacin de los EE.UU. en donde el 18
por ciento de los varones ha pagado alguna vez por tener sexo con una mujer,
mientras que tan solo el 2 por ciento de las mujeres ha pagado por un hombre
(Edlund et al., 2002). De esto, surge un costo neto positivo para los hombres y un
ingreso neto positivo para las mujeres, generando un mercado en el que se deben
encontrar la oferta y la demanda. Partiendo de esta base, hay un punto de anlisis
el cual ha sido de especial inters para los economistas y es el alto precio de un
servicio sexual.

Se ha cuestionado la importante suma de dinero que puede percibir un/a


trabajador/a del sexo, al respecto Edlund et al. (2002) indican que en Suecia, en
1998, quien se dedicaba al trabajo sexual perciba cerca de 1.750 dlares por da,
valor semejante a los ingresos de un mes en un puesto de trabajo no calificado.
En Letonia, segn fuentes de los mismos autores, quien ejerca la actividad
perciba un promedio de 5.000 dlares por mes, lo cual representara 20 veces el
salario medio de este pas.

De acuerdo con esta informacin seria pertinente preguntarse cmo pueden ser
las ganancias tan altas en un oficio no calificado, de conocimientos bsicos, con
escasa inversin de capital, para poder percibir en muy poco tiempo lo que otras
personas pueden conseguir en mucho ms tiempo, con mayor inversin en
educacin, experiencia y capital? Sencillamente porque como se ha mencionado
respecto a los mercados matrimoniales y su relacin con el mercado del sexo, en
el trabajo sexual femenino una mujer no puede ser trabajadora sexual y esposa,
en sociedades monogmicas y patriarcales como esta, lo cual necesariamente
implica dentro del precio un alto costo de oportunidad (Edlund et al., 2002).

52

Para Levitt y Ventakesh (2007) el alto precio est determinado por los riesgos a
los que se est expuesto, factor que representa la principal explicacin del alto
costo del servicio sexual dado en algunos casos tambin por el pago asociado al
proxeneta el cual parece generar, segn los autores, un efecto positivo para quien
ofrece el servicio por cuenta de la proteccin que brinda; adems porque, segn
datos de su investigacin, quienes trabajan con proxenetas perciben mayores
ingresos.

En este punto es conveniente mencionar que en el mercado del sexo existe una
segmentacin amplia que complejiza su anlisis, partiendo desde las personas
que ofrecen sexo en la calle, las que lo hacen en un establecimiento moralmente
no aceptado, en hoteles, hasta las que lo hacen desde su presentacin en pginas
de internet o prepagos, entre otras tipologas; sin embargo, la estructura del
mercado del sexo femenino ha sido similar a travs del tiempo y en regiones
geogrficas, a partir del segmento ms precario en el que se encuentran mujeres
que ofrecen sus en los espacios mencionados. Diferenciacin que incluye en su
precio la mejor apariencia, juventud, grado de anonimato, nivel educativo y
reputacin de ambas partes. (Edlund et al., 2002).

4.1 El mercado del sexo desde el institucionalismo.


Algunas visiones contemporneas han expuesto el mercado del sexo desde el
institucionalismo representado por uno de sus fundadores, Douglas C. North,
quien junto con Roger Leroy en su obra titulada El anlisis econmico de la usura,
el crimen, la pobreza (1971), expusieron algunas de las caractersticas del
mercado del sexo para comprender su funcionamiento desde las mismas leyes del
mercado que ya promulgaba con antelacin Adam Smith a diferencia de que
incorporaron su perspectiva terica basada en la fuerza de las instituciones sobre
el mismo.

53

Dichos autores exponen que el trabajo sexual tiene como los dems servicios dos
dimensiones: calidad y cantidad, las cuales pueden variar una en funcin de la
otra; es decir, en aumento de la calidad disminuye la cantidad y viceversa. En este
sentido, North y Leroy (1971) al referirse al mercado del sexo exponen:
La calidad del servicio es, entre otras cosas, una funcin de a) la experiencia
(inversin en capital humano); b) las caractersticas innatas del proveedor de los
servicios, como lo son la apariencia y la inteligencia y c) los gastos corrientes del
trabajo, como la cantidad gastada en la apariencia, la salud y el medio ambiente.
(North, et al., 1971, p.42).

En las caractersticas mencionadas se puede, segn sugerencias de los autores,


realizar una sustitucin de algunas como, por ejemplo, en el caso de que una
mujer nazca con caractersticas innatas que atraigan a su clientela, puede sustituir
la experiencia.

En el campo de la legalidad, los riesgos de contraer enfermedades venreas en


Francia en los cuarenta los autores mostraron la importante funcin de la legalidad
o la ilegalidad en el acceso a la informacin de los clientes sobre el mercado del
sexo, lo cual de forma directa afecta tanto la cantidad como la calidad. Esta
situacin est explicada en la medida en que en situacin de legalidad, la
informacin es de fcil acceso asemejndose a un modelo de competencia
perfecta en donde la informacin llega a ser asimtrica, de tal forma que si en
algn establecimiento se conoca de la presencia de algn riesgo de contraer
enfermedades venreas, sus precios caeran drsticamente por la reticencia de
los clientes a frecuentar un sitio en donde se especulan estos riesgos. Por otra
parte, en un contexto de legalidad las visitas mdicas eran frecuentes a los
establecimientos debido a su fcil y abierta localizacin minimizando los riesgos
de contagio de enfermedades venreas.

54

Siendo este el panorama en un contexto de legalidad, los oferentes no incluyen


dentro de los costos asociados a la prestacin del servicio un factor riesgo,
debido a que la minimizacin de efectos negativos a la clientela como de costos
asociados al ocultamiento de la actividad desembocaba en un precio que no
incluye costos adicionales a la funcin de precio del servicio sexual.

Segn North et al. (1971), el costo del negocio ha aumentado por cuenta de la
inclusin de nuevos costos asociados al factor riesgo, como las implicaciones de
trabajar en la calle, lo que supone el peligro de ser arrestadas por la polica y en
caso de ser arrestadas pagar sobornos. En un escenario de ilegalidad, las
economas de escala que se favorecan con bajos costos de accesorios como el
ambiente atractivo y cmodo a los consumidores, ya no se favorecan percibiendo
un menor ingreso por lo cual a un costo de prestacin de servicios sexuales en un
nuevo contexto de ilegalidad las prestadoras de servicios ya no estaran
dispuestas a ofrecer lo mismo por el precio anterior debido al incremento de los
costos asociados.

Con respecto al comportamiento de la demanda en un contexto de ilegalidad,


sealan North et al. (1971), varias consecuencias, como la prdida de confianza
por parte de los demandantes frente a la adquisicin de una enfermedad venrea,
por poseer escasa informacin y a su vez porque las oferentes particulares
podran bajar su calidad, en este caso estara asociado a una posible enfermedad
y en el caso de los sitios en los que se conociera sobre la existencia de algn
riesgo perderan considerablemente demanda.

En este escenario de ilegalidad, la informacin sufre un cambio drstico hacia la


asimetra lo que implica una subida de precios de la oferta, segmentando el
mercado con discriminacin de precios hacia los que pueden pagar por el servicio
y por la seguridad de la calidad de la oferente y, por otra parte, los que pagan un
servicio asumiendo el riesgo de la prdida de calidad o en otros trminos asumen

55

los demandantes el riesgo de contraer una enfermedad venera por carencia en la


informacin. Dicho riesgo que pueden asumir algunos demandantes tiene otras
posibles implicaciones en trminos de costos sociales, pues la enfermedad puede
transmitirse en otros entornos fuera del mercado sexual.

En resumen, North et al. (1971, p 45) sealan que:


() la prohibicin de la prostitucin en Francia ocasion una disminucin en el
nmero y en la calidad promedio de las prostitutas, probablemente una
disminucin en el nmero de clientes (aun a los mismos precios de antes), y
probablemente un aumento del precio promedio cobrado al cliente. Como efecto
colateral, las enfermedades venreas se volvieron ms frecuentes entre personas
de bajos ingresos.

Las concepciones expuestas asumen implcitamente una defensa de la


legalizacin y/o reglamentacin del mercado del sexo como un mecanismo de
asegurar la calidad tanto de la prestacin del servicio como de la proteccin de
factores asociados como las enfermedades de transmisin sexual, panorama
presente tanto en Francia a mediados del siglo XX, o, en el caso de la ciudad de
Bogot, tras la reglamentacin de la actividad que ha permitido un control y
seguimiento del fenmeno (Laverde, 2010).

4.2 De las nuevas fronteras de la economa a la prostitucin.


Desde una visin de libre mercado McKenzie y Tullock (1980) han hecho uso de
las herramientas de la teora econmica para explicar el funcionamiento del
mercado del sexo, ya que como mencionan, el estudio econmico generalmente
se ha ubicado en espacios netamente mercantiles y el imaginario sobre la ciencia
econmica ha desplazado su mirada sobre asuntos de esta ndole, pero la
incursin de la teora econmica en otros campos ha abierto nuevos escenarios de
aprendizaje y conocimiento sobre el comportamiento humano, partiendo del

56

principio que los seres humanos actan bajo un objetivo, es decir, sus actuaciones
estn dirigidas por motivaciones abriendo el camino hacia la exploracin de
caminos inesperados de la conducta econmica de los individuos. Es as como los
autores tienen en cuenta las caractersticas del anlisis econmico para
determinar la estructura del mercado del sexo, stas son:

1. Estudio de los bienes y servicios que generan una utilidad a sus


consumidores.
2. Establecimiento de relaciones de intercambio.
3. Estudio de los recursos escasos, adhiriendo implcitamente un costo de
produccin y as mismo un precio que estn dispuestos a pagar los
consumidores.
4. Tericamente se basa en supuestos como las leyes de oferta y demanda, el
costo de oportunidad, utilidad marginal, rendimientos decrecientes.
5. El ser humano es racional por cuenta de la maximizacin de su bienestar.

Consecuentemente con los principios que plantea la economa se puede asociar a


teoras aplicables al campo de la sexualidad, especialmente al campo del mercado
del sexo. En este orden, se aplica el campo de la teora econmica debido a que
la utilidad que representa la prestacin de un servicio sexual, ya sea as mismo o a
otras, est determinado en un consumidor racional por una funcin de demanda
que est en funcin inversa del precio, lo cual grficamente se entiende como la
tradicional curva de demanda que tiene una pendiente negativa. Este
comportamiento supone que el consumidor estara dispuesto a consumir un
servicio sexual en cierta cantidad relacionado con la variacin del precio que
supone el servicio. Segn McKenzie et al. (1980) la causa de esta interrelacin
(Cantidad /precio) esta explicada gracias a que el individuo racional consumir
sexo hasta el punto en que su beneficio marginal se iguale a los costos
marginales.

57

Es decir,
UMs/Ps = UMa/Pa = UMn/Pn, en donde:
UM = Utilidad marginal
P= precio
s = Sexo
a y n = otras mercancas

De acuerdo con estos principios bsicos de la economa, se puede establecer con


claridad como el mercado del sexo juega dentro de unas reglas como cualquier
otro bien o servicio de la economa:
Con un aumento de precio, la/el prostituto/a, no solamente puede vender menos
servicios que puede que la cantidad que se le demande caiga hasta el extremo de
que haga disminuir sus ingresos totales, si tiene una cierta cantidad de
competidores/ras disponibles. Los ingresos pueden aumentar si la demanda a la
que se enfrenta es inelstica. (McKenzie et al., 1980, p.86).

El precio determinado en la actividad sexual esta tambin relacionado con unos


costos de produccin y no solo implica los costos de algunos materiales como
preservativos, adecuacin del lugar donde se presta el servicio, en el caso de
sitios especializados para tal fin, sino que tambin se incluyen costos de
oportunidad por la posibilidad de estar realizando otra actividad o costos como el
riesgo a un embarazo que generalmente recae sobre la mujer, esfuerzo fsico,
costo psicolgico por infringir patrones de comportamiento normativos y lo que
puede implicar en trminos de reputacin. Por otra parte, se asocian costos de
mercadeo que impulsen al consumo sexual como lo pueden representar
eventualmente peluqueras, boutiques y dems costos asociados.

Segn otras investigaciones de McKenzie et al. (1980), se han revelado que los
grupos de rentas ms altas consumen ms sexo que los de rentas inferiores,
explicado por cuenta del posible diferencial en educacin que les permite a

58

quienes tienen rentas ms elevadas tener una mentalidad ms abierta respecto


del sexo lo cual les produce menores inconvenientes o problemas morales o
psicolgicos frente a su sexualidad. Las siguientes representaciones graficas
exponen los posibles comportamientos de actores con ms ingresos y otros con
menores ingresos en el mercado del sexo.

GRAFICO. 4
COMPORTAMIENTO DEL MERCADO DEL SEXO DE ACUERDO A LOS
INGRESOS DEL CLIENTE

Fuente: McKenzie, Richard y Tullock, Gordon (1980). La nueva frontera de la economa. Centro de Estudios y
Comunicacin Econmica: Madrid.

El grafico denota que la demanda de sexo, a causa de factores distintos del


precio, es mayor para los grupos de rentas ms altas. La demanda en A es mayor
que en B, dadas las diferencias en los costos de Pa para el grupo que posee una
mayor renta, y Pb para el otro. La diferencia en la actividad sexual es Q1a Q1b.
Si se tiene en cuenta la diferencia en el costo de oportunidad, salarial (es
necesario recordar que el salario se puede explicar en trminos del costo de
oportunidad de realizar otra actividad, es decir, las personas que reciben un mayor
salario valoran ms su tiempo que las que reciben uno menor) se tiene el

59

segmento Q2a Q1a. Ahora bien, si el costo de oportunidad fuera el mismo e


igual al grupo de rentas ms bajas la diferencia sera mayor, Q2a Q1b.

Entender el sexo como un intercambio mas all de las funciones bsicas de


reproduccin, implica entender que en cualquier tipo de relacin sexual existirn
intercambios implcitos que en algunas ocasiones tienen un precio, en trminos
monetarios, como en el caso del mercado del sexo, pero en otro tipo de relaciones
como las matrimoniales los intercambios sexuales cambian de forma de pago,
llevando el precio a otras dimensiones no monetarias como las afectivas; es decir,
si el trabajo sexual se paga a un precio monetario por la adquisicin del servicio,
en una relacin matrimonial se paga con fidelidad, compromiso, lealtad y otra
cantidad de caractersticas que son pactadas como precio para la prestacin del
servicio sexual en el momento en el que el intercambio sobrepasa el deseo sexual
de cualquiera de las personas involucradas en el pacto.

En otras palabras, las personas tienen ciertos deseos sexuales que desean ser
satisfechos pero no implica necesariamente que sean iguales al de la persona con
la que realiza intercambios sexuales, frente a lo anterior Mckenzie y Tullock (1980)
proponen un grafico ilustrativo en el que exponen un situacin en la cual un
hombre desea tener una frecuencia de cuatro (4) encuentros sexuales por semana
para satisfacer su nivel optimo de sexo (utilidad), mientras que en el caso de la
mujer, ella desea tener dos (2) encuentros con los cuales satisface su nivel
optimo; despus de este nivel, las dos personas pueden percibir una disminucin
de su utilidad. Queda claro en este ejemplo que la pareja por lo menos tendr dos
encuentros sexuales por semana, sin embargo, la mujer puede acceder a tener un
nmero mayor de relaciones sexuales superior al nmero optimo de satisfaccin
por el canje de otros beneficios diferentes a la satisfaccin sexual, lo que puede
suponer, a modo de ejemplo, mayor fidelidad, mayor tiempo de compaa, ternura
o cualquier otro intercambio que le genere utilidad a la mujer en otro campo
eventualmente diferente al sexual, mientras que el hombre, siempre y cuando

60

optimice sus costos estar dispuesto a ofrecer otros servicios para recibir con ms
frecuencia el servicio sexual, esto implica que el hombre est dispuesto a pagar
mayor fidelidad por obtener mayores servicios sexuales. La cantidad de sexo
producida y consumida es el resultado de la interaccin de los individuos, dentro
de lo que podramos llamar el espacio social (o el mercado) (McKnezie et al.,
1980, p. 96).

Para entender el mercado del sexo, McKenzie et al. (1980, p. 96) asumen los
principios bsicos de las reglas de un mercado en condiciones de competencia
perfecta: Suponemos que la curva de demanda de sexo, tanto por parte de los
machos como de las hembras, tienen pendiente negativa y que, como una
generalizacin aceptable, la curva de oferta de mercado de sexo tiene pendiente
positiva, lo que implica que la cantidad ofrecida de sexo aumentar en la medida
en que aumente su precio, a su vez que una disminucin en el precio, producir
un aumento de la cantidad demandada se sexo.
GRAFICO 5.
COMPORTAMIENTO DEL MERCADO DEL SEXO

Fuente: McKenzie, Richard y Tullock, Gordon (1980). La nueva frontera de la economa. Centro de Estudios y
Comunicacin Econmica: Madrid

61

Si suponemos que el sexo solo se determina como una necesidad biolgica,


sumado a que tanto hombres como mujeres tienen las mismas necesidades, en
trminos de cantidades de sexo, sus curvas de oferta y demanda se cortarn en el
eje horizontal (Q1 y S1) , lo cual representa un precio de cero en esta cantidad de
sexo, explicado por qu no se necesita pagar un precio adicional en el mercado de
sexo debido a que las personas involucradas realizan un intercambio en el que
ninguno necesita pagar por una unidad adicional de sexo porque ninguno necesita
ms que las cantidades ya recibidas.

Sin embargo, este panorama no parece tan probable debido a que en el mundo
social las connotaciones sexuales de acuerdo al gnero han sido ampliamente
marcadas, en donde la sexualidad ha sido reprimida histricamente para las
mujeres por cuenta de una cultura basada en patrones de corte machista
(Bourdieu, 2003) y aunque actualmente las sexualidad sea ms abierta y librada
de la discriminacin de periodos precedentes, la mujer sigue llevando costos ms
altos en dicho intercambio por cuenta del riesgo que implicara un embarazo.
Estos patrones mencionados, sumados a otros factores, hacen variar el nivel de
sexo que maximizan el beneficio tanto hombres como mujeres, lo cual hace muy
improbable el escenario (Q1, S1).

En este mismo sentido, los patrones de comportamiento masculinos se han


gestado a partir del reconocimiento de sus semejantes mediante la adquisicin de
nuevas relaciones, lo que conduce a que los hombres busquen ms sexo como
seal de podero y dominacin, llevando a una necesidad de mayor demanda de
sexo, disminuyendo as mismo la femenina (S2, D2). Por otra parte, en este
escenario se marca ya una diferencia frente a las intenciones de los oferentes y
los demandantes, en este caso se supone que las mujeres se convierten en
oferentes y los hombres en demandantes, en un marco de relaciones
heterosexuales, explicado como se mencion anteriormente en que el contexto
social conduce a que el hombre demande una mayor cantidad de sexo, por lo cual

62

la mujer estar dispuesta a satisfacer la demanda bajo un precio (es importante


recordar que no es solamente monetario), lo cual cubra otras necesidades de las
mujeres. En el panorama en el cual no hubiera precio, habra una escasez de sexo
para los hombres, debido a que las mujeres en este escenario solo ofrecern Q3,
mientras que los hombres estarn demandando Q4.
Segn McKenzie et al. (1980, p. 98) la pendiente positiva de la curva de oferta
femenina de sexo indica que las mujeres estn dispuestas a ofrecer una mayor
cantidad si el precio se eleva por encima de cero. Por otra parte, el hombre estar
dispuesto a pagar P2 Por una unidad adicional de sexo, frente al Q3 ofrecido,
llevando de nuevo el mercado a un Q2, pero despus de este punto el precio por
una unidad de sexo ofrecida por las mujeres estar por encima de lo que los
hombres estaran dispuestos a pagar.

En el contexto de la sexualidad, cabe mencionar que tras los cambios que enunci
la liberacin femenina desde los aos sesenta, los costos asociados al sexo han
disminuido

para

las mujeres por cuenta

de

la

generalizacin

de

los

anticonceptivos, de los estigmas morales, de las crisis del matrimonio, de la cada


vez ms aceptacin de los abortos, entre otros tantos costos que han generado un
crecimiento de la oferta de sexo por parte de las mujeres, lo que conduce a una
reduccin del precio de las unidades de sexo ofrecidas, aumentando de esta
forma la cantidad de sexo general. De esta forma, el mercado del sexo toma
sentido en la medida que el precio de la prostituta, aunque llegue inclusive a las
siete mil pesetas, puede ser mucho ms bajo que el coste que tendra que
soportar un hombre (o una mujer) para obtener el mismo placer de fuentes mas
legitimas. Uno puede pagar las siete mil pesetas, y al hacerlo se ahorra el tiempo
que hace falta para seducir a la/el profesional. (McKenzie et al., 1980, p.99). Lo
anterior, implicara flores, invitaciones, regalos y dems costos asociados al
galanteo necesario que conduzcan a la relacin sexual, sin contar con el tiempo
necesario para que esto ocurra.

63

En el mercado del sexo, todas las manifestaciones tradicionales propias de


relaciones estables como el matrimonio o el noviazgo se dan en un mercado
explicito:
() Si queremos analizar la prostitucin como un campo social, se podra decir
en primera instancia, que teniendo en cuenta el concepto de inters, la prostitucin
como las relaciones tradicionales se pueden desenvolver entre el toma y daca
aunque las relaciones tradicionales realicen un trabajo de eufemizacin en la cual
sus intereses no necesariamente como ya se mencion son racionalmente
calculados (Laverde, 2010, p. 19).

Esto abre el campo del trabajo sexual como una manifestacin de la racionalidad
de las necesidades sexuales en donde el precio, esta vez monetario, se manifiesta
en una oferta que resulta ser ms conveniente para quien en otro mercado como
el noviazgo o el matrimonio perciben un mayor precio.

4.3 Mercado laboral y gnero.


Se podr encontrar a lo largo de los estudios del mercado del sexo una gran
cantidad de investigaciones sobre el trabajo sexual femenino, como si esta fuera la
nica categorizacin existente en este mercado, hecho que no es gratuito, no por
tener el sexo femenino una inclinacin natural hacia este fenmeno, ni as mismo
los hombres una inclinacin natural a la demanda de servicios sexuales
remunerados, como se podr evidenciar porque la estructura social se ha basado
en una divisin sexual del trabajo que ha conducido a que la mujer quede
replegada respecto del hombre en el mercado laboral; esto se seal desde la
misma teora clsica con Smith en 1776 en su obra Una investigacin sobre la
naturaleza y causas de la riqueza de las naciones.

Veblen propona, segn Cuevas (2000), que los sistemas sociales podran
cambiar mientras las relaciones afectivas permanecan inalteradas condicionando

64

una estructura social inmutable, junto a sus patrones de dominacin del hombre
sobre la mujer, esta vez desde una perspectiva econmica.

Jhon Stuart Mill, segn Cuevas (2000), consideraba necesario la liberacin de la


mujer dando un paso hacia el mercado laboral, esto es, consideraba que la mujer
() haba sido convertida en un instrumento especializado de reproduccin y de
crianza. Y de que, para mantenerla en ese estado, se le cerraban las puertas de
otras posibilidades en su vida (Mill citado por Cuevas, 2000, p.19), denotando un
orden contrario a la misma naturaleza humana en detrimento del desarrollo de la
economa como lo consider el mismo Marx al plantear que con una mayor
participacin femenina en el mercado laboral se podran deprimir los salarios, lo
que implicara impactos negativos sobre el mismo bienestar de los miembros de la
familia. Jhon Stuart Mill (1869) en la Esclavitud Femenina, planteaba que esta
desigualdad nunca se dio como un fruto de la deliberacin, del pensamiento libre o
de algn tipo de teora que permitiera garantizar el buen orden de la sociedad, de
la poltica o del mismo Estado, siendo por el contrario un proceso social de
naturalizacin de un hecho brutal convirtindose en derecho legal y apoyado por
las mismas fuerzas sociales.

En el Tratado sobre la Familia (1991), Becker ha sealado de acuerdo con las


ventajas comparativas que un hogar eficiente se da cuando las partes se
especializan invirtiendo cada miembro su tiempo y capital humano, equilibrndose
una distribucin entre el tiempo y los beneficios, explicado implcitamente por la
necesidad de la mujer de quedarse en casa mientras que el hombre forma parte
de la fuerza productiva, logrando de esta forma maximizar los beneficios al interior
de la familia; por otra parte, es la mujer, de acuerdo con la exposicin de Becker
(1991) quien debe dedicarse a la labores domsticas ya que los salarios de las
mujeres son inferiores a los del hombre y porque las mujeres invierten menores
cantidades de capital humano de mercado.

65

Las diferencias de salario segn lo seala Cohen (1985) son bien conocidas, a
pesar de que la economa no ha estado especialmente interesada en estudiar este
fenmeno, aunque los neoclsicos hayan sealado en la misma ruta como Becker
que las diferencias salariales estn explicadas por la productividad, pero como lo
seala Cohen (1985) la teora neoclsica se bas en una economa perfectamente
competitiva, siendo la discriminacin un comportamiento irracional.

As mismo, desde la aparicin de la teora del capital humano las explicaciones


parecen seguir en la misma va aplicando la teora neoclsica, pero esta vez a
fenmenos que no haban sido explicados en pocas precedentes. De acuerdo
con lo anterior, Cohen (1985) seala que la teora del capital humano no considera
desleal esta diferencia salarial ya que las personas deciden libremente el nivel de
inversin de capital que hacen en s mismas, evidenciado por las decisiones que
toman las mujeres en invertir menos aos de trabajo que los hombres, lo cual da a
los hombres mayores habilidades y por consiguiente una mayor productividad. La
tendencia de las mujeres a invertir menos en su capital humano es visto como una
preferencia racional de las mujeres por cuenta del compromiso con las labores
domesticas, lo que implica as mismo que una inversin que pueda resultar
significativamente alta en capital humano no la realizarn, porque con al escaso
tiempo de productividad no justificarn tal inversin. Cohen (1985) critica la teora
del capital humano ya que esta se centra en la libre eleccin racional, pero no
tiene en cuenta las limitaciones que condicionan las decisiones llevando lo queda
por fuera del marco de referencia del anlisis al ceteris paribus impidiendo un
desarrollo de la economa de una forma integral, dejando de lado estos supuestos
que legitiman el sistema patriarcalista en contrava del gnero femenino
mostrando la divisin del trabajo como algo dado, pero que no tiene en cuenta que
una mayor inversin del capital humano por parte de las mujeres no se justifica ya
que si mas all del tiempo productivo, los empleadores no tienen en cuenta las
capacidades pero si el gnero.

66

Para Anzorena (2009) los principios expuestos por Becker (1991) en los que
describe las desigualdades de mercado entre hombres y mujeres no pueden
considerarse como un principio que abarque todo el espectro de la estructura
social ya que en la prctica este enfoque slo racionaliza o justifica el status
quo, pero no lo explica (Anzorena, 2009, p.6).

Jelin (1978) ha sealado la discriminacin de la cual es victima la mujer,


especialmente en las reas urbanas en donde se han definido algunos trabajos
como adecuados para la mujer, mientras otros fuera de su alcance, quedando
relegada a trabajos que extienden el rol domestico tradicional. De acuerdo con
estas convenciones, se han definido tres diferentes ofertas de empleo femenino:
1) las que no poseen responsabilidades domesticas ya que no tienen o no hacen
parte de un ncleo familiar o matrimonio; 2) las mujeres que solo se dedican a las
labores domesticas, y 3) las mujeres que se dedican a las labores domesticas,
adems de estar insertas en el mercado laboral (Jelin, 1978).

A pesar de que la insercin de la mujer en la fuerza laboral ha aumentado con el


pasar de los aos, respondiendo a un incremento de la educacin, ha trado un
efecto colateral a las mujeres que no alcanzan mayores niveles de educacin
quedando replegadas a trabajos de bajo perfil y no pocas veces desplazadas al
sector de la informalidad, como el caso de las mujeres jefas de hogar (Jelin, 1979).
De esta forma, el mercado del sexo se ha presentado como una oportunidad para
aquellas mujeres que en el mercado laboral no encuentran un salario que cubra
sus expectativas, siendo este mercado la salida para alcanzar importantes
ingresos con una baja inversin en el capital humano, condiciones que dificultan la
disminucin de oferta de mujeres porque a pesar de los posibles costos morales
que implica la actividad, las necesidades materiales incentivan a la permanencia
en la misma.

67

Laverde (2010) evidenci que los periodos de trabajo de algunas mujeres en la


actividad mantienen una interrupcin constante ya que al conseguir algn capital,
las mujeres se retiran con la intencin de buscar otro empleo o inclusive buscar
alternativas de crear empresa de forma independiente, pero bajo las condiciones
de mercado muchas son las que regresan a buscar de nuevo la acumulacin de
capital mediante la prestacin de servicios sexuales. Condiciones que se explican
considerando un esquema de mercado laboral que, como se mencion, lleva a la
mujer a la obtencin de ingresos menores que los hombres causado, por ejemplo,
por la dificultad de acceso a mayores niveles de educacin y capacitacin, as
mismo como la discriminacin de gnero. De todas formas, el trabajo sexual se ha
convertido como una opcin tanto para mujeres y hombres que encuentran en
este mercado una opcin legtima de incorporarse al mercado laboral como lo ha
sealado ampliamente la Red de Trabajadoras Sexuales de Latinoamrica y el
Caribe, reivindicando el derecho a la libre eleccin teniendo en cuenta los
derechos, especialmente los econmicos sociales y culturales entre los cuales se
encuentra el derecho al trabajo bajo unas condiciones dignas.

El argumento del trabajo sexual como una opcin dentro del mercado laboral ha
sido ampliamente debatido desde explicaciones como las expuestas por el
feminismo critico, debido a sus implicaciones en trminos de dignidad y sumado a
los delitos como la explotacin sexual; sin embargo, como lo demuestra Rubio
(2006), al estudiar el caso de la prostitucin y las inmigrantes en Espaa, ste lo
seala como una paradoja el hecho que en un pas en donde abundan las redes
criminales como Colombia sumado a la importante tradicin en el comercio sexual,
se exporte una versin independiente no en las calles espaolas sino en plazas,
locales y dems sitios destinados al comercio sexual, alejadas de la misma
delincuencia, permitindoles a estas mujeres entrar al mercado laboral como
fuente de ingresos superiores a otras actividades.

68

CONCLUSIONES
Los enfoques acadmicos del fenmeno del mercado del sexo han estado
orientados desde diversas ciencias como la psicologa, la sociologa y/o el derecho
y aunque el fenmeno responda a dinmicas econmicas, tal y como lo seala
Tirado (2010, p. 57), el trabajo sexual () pertenece a una actividad econmica
bien sea formal o informal. Su desarrollo histrico ha mostrado que actualmente
se encuentra dentro los primeros renglones de la economa y en esa forma es mas
central que marginal, lo que sin duda debe abrir las fronteras del anlisis
econmico tradicional a nuevas fronteras que permitan abordar el fenmeno
desde una visin transdisciplinar.

Desde el contexto econmico, las explicaciones sobre los determinantes del


mercado del sexo han estado caracterizadas por influencias externas como la
pobreza por ingresos, la creciente movilizacin internacional, adems de los
importantes ingresos recibidos por quien ejerce la actividad en un marco en donde
predomina la demanda masculina y la oferta femenina. Teniendo en cuenta las
explicaciones que fundamentan la existencia del fenmeno se han sealado dos
posiciones desde las cuales han estado presentes los estudios, oscilando entre el
rechazo presente en la teora feminista critica y su aceptacin por parte de
tendencias liberalizadoras que perciben esta actividad como un trabajo, que han
dado origen a los enfoques jurdicos que se enmarcan en el prohibicionismo,
abolicionismo, reglamentarismo y legalizacin del fenmeno.

Para considerar la estructura del mercado del sexo, adicional a lo expuesto, es


pertinente sealar que el comercio sexual dentro de toda su amalgama ha
mantenido una estrecha relacin, como un fenmeno paralelo, a los considerados
mercados matrimoniales, debido al intercambio establecido en las dos esferas,
aunque entre los dos se intercambien bienes de distinto tipo. En otros trminos,
las relaciones de intercambio en el mbito de las relaciones tradicionalmente

69

concebidas como matrimoniales han estado construidas alrededor de imaginarios


sociales en los que el hombre quien tradicionalmente ha dominado las mismas,
maneja y controla el intercambio dejando a la mujer en un plano de sometimiento
ya que como se consideraba, por ejemplo, en el caso bogotano de la primera
mitad del siglo XX, la mujer que no estuviera al lado de un hombre careca de
respeto y quedaba a la deriva, marginndose a mercados no deseables, siendo
una fuente de ingresos que de igual forma no permita igualar el estatus de una
tradicional esposa o en trabajos que se constituan como una extensin de las
labores domesticas.

Con el transcurso del tiempo y las constantes revoluciones en el plano cultural,


tecnolgico y social del mundo actual que se han supuesto desde el marco de la
globalizacin, las dinmicas de los mercados matrimoniales ha provisto una visin
del mercado del sexo en el que se encuentra un especial campo de anlisis desde
la economa ya que las prestaciones de servicios sexuales han representado una
disminucin de los costos de transaccin presentes en los mercados
matrimoniales o afectivos, abriendo todo un campo de anlisis en un momento en
el que las asimetras frente a la dominacin masculina se han transformado
progresivamente, ocasionando posibilidades de accin y eleccin de las mujeres
tanto en el contexto laboral como en el sexual, reconfigurando las relaciones
matrimoniales y consecuentemente el mercado del sexo en todas sus
manifestaciones.

Estas condiciones han llevado a exponer las implicaciones del trabajo del sexo
desde corrientes como el institucionalismo, capital humano e inclusive desde la
misma visin neoclsica que apuestan a una mirada objetiva, en la que se
objetivizan las relaciones aunque, en ocasiones como se ha desarrollado a lo largo
de la teora neoclsica, sigan existiendo supuestos basados en la especializacin
del trabajo que relegan a la mujer al espacio domestico, desconociendo la

70

creciente incorporacin de la mujer al mercado laboral debido a una disminucin


en brechas de gnero como en la educacin y en los ingresos.

Desde el institucionalismo se han expuesto las caractersticas del comercio


sexual, incorporando su perspectiva terica a partir de las fuerza de las
instituciones sobre el mercado, lo que representa una apertura a nuevos campos
de investigacin inter y transdisciplinar en la medida que con el reconocimiento de
la importancia de las instituciones, se genera un escenario de conceptualizacin
en el que las relaciones sociales mediadas por agentes institucionales toma una
relacin de construccin y reconstruccin continua, siendo el mercado una
exteriorizacin de la estructura normativa adoptada desde el mbito institucional,
esto implica que desde este enfoque el mercado del sexo en todas sus
manifestaciones tiene vas de reivindicacin a travs de medios institucionalizados
en un continuo dialogo que elimine los discursos estigmatizantes que son aquellos
que han convertido el fenmeno social en un continuo cumulo de impactos
negativos tanto para quienes la ejercen como el medio en el que se desarrolla. En
este sentido, comprender desde la visin institucionalista el mercado del sexo,
necesariamente implica un reconocimiento explicito de la actividad que llevara a
un enfoque legalista en el cual exista libertad de mercado bajo una cobertura
institucional, especialmente estatal que garantice la satisfaccin plena de
derechos a la poblacin vinculada.

De la misma forma, nuevas aplicaciones de la economa como la expuesta por


McKenzie et al. (1980), permite vislumbrar el uso de las herramientas de la teora
econmica como una forma de incursin de esta ciencia en otros campos de
aprendizaje y conocimiento humano teniendo en cuenta como fundamento las
motivaciones individuales. Sin embargo estas visiones tradicionales, como las
expuestas por la teora del capital humano, colocan a la mujer en una posicin de
subordinacin en el mercado laboral siguiendo la misma va que la teora
neoclsica que postula que el hombre posee mayor acumulacin de capital

71

humano lo cual los coloca en un plano de mayor eficiencia en el mercado, dejando


de lado supuestos que legitiman un orden patriarcalista sin tener en cuenta la
discriminacin contra el gnero femenino en el mercado laboral, el cual se puede
visibilizar aun en la diferenciacin de salarios por genero, fenmeno que la
economa aun no se ha preocupado por profundizar (Cohen, 1985). Desde estas
perspectivas el trabajo sexual se ha convertido como una opcin, especialmente
para las mujeres que encuentran en el comercio sexual alternativas de
incorporacin al mercado laboral, reivindicando el derecho a la libre personalidad y
especialmente al trabajo como forma de emanciparse de la tradicional
dependencia econmica por cuenta de un hombre en el hogar.

Por otra parte, este escenario plantea la necesidad acadmica de profundizar en


estudios relacionados futuros no solo con el comercio sexual y sus implicaciones,
sino con el nuevo escenario de incorporacin de la mujer en el mercado laboral,
trastornando las visiones tradicionales de la economa, por lo menos a lo referente
al papel de la familia y a la divisin social del trabajo, permitiendo un
entendimiento de una realidad social que permita atinar de forma adecuada el
fenmeno del mercado sexual desembocando en el mejoramiento de las
condiciones de calidad de vida, adems de condiciones laborales y sociales,
asegurando un futuro en el que se garanticen los derechos en un marco
democrtico que incluya la diferencia como aspecto fundamental de las
sociedades modernas, lo cual se puede lograr con una reformulacin y revisin de
los tradicionales paradigmas positivistas que han dejado un plano epistemolgico
excluyente con los nuevos discursos que permiten la incorporacin de visiones de
gnero, amplios, flexibles y no excluyentes.

Ms all del discurso acadmico y sus aportaciones, en el plano fctico, no se


puede dejar de sealar los avances significativos en el panorama planteado sobre
los derechos de las mujeres trabajadoras sexuales en la ciudad de Bogot que
muestran un escenario de reivindicacin, lo que implica necesariamente una

72

satisfaccin optima de las necesidades de las mujeres que trabajan ofreciendo


servicios sexuales; por el contrario se amplan las posibilidades en el escenario
futuro porque supone retos importantes en la medida que no permite una
regresin en los campos ganados y se puede avanzar en hechos significativos
como la incorporacin del trabajo sexual a las garantas de ley que el Estado
brinda a los trabajadores como salud, pensiones, ARP, entre otras garantas,
como lo ha planteado la Corte Constitucional.

As mismo, a pesar de que ha existido un impacto positivo a favor de la


reivindicacin de los derechos por va de la reglamentacin, no se puede negar
que el ejercicio del trabajo sexual tiene unas fuertes connotaciones que han hecho
que su normalizacin sea hoy da un tema delicado, especialmente para el gnero
femenino, el cual ha sido mayoritariamente el aportador de oferta de servicios
sexuales no precisamente por una disposicin natural hacia el trabajo sexual, sino
como se ha mencionado, a otros aspectos dentro de la estructura del mercado que
ha replegado y cerrado histricamente el mismo a este gnero por cuenta de la
divisin social del trabajo y su concepcin eminentemente machista, hecho mismo
que ha dificultado acciones aun mas reivindicativas que si bien se intentan
normalizar, el trabajo sexual no ha llegado an a un punto en que la sociedad
misma lo considere como tal.

Por ltimo, es necesario sealar que comprender el mercado del sexo desde una
perspectiva econmica se ajusta a una necesidad estructural de la sociedad, no
solo en trminos de criterios como los de eficiencia o eficacia, sino en el campo
social desde una visin diferencial que permita la estructuracin de fundamentos
que sirvan de insumo para las polticas pblicas que den cuenta de las
necesidades de la poblacin vinculada dejando visiones asistencialistas y
victimarias que desconocen el libre ejercicio de la actividad, haciendo uso del
bagaje terico de la economa sumndose al desarrollo de las ciencias sociales
frente al tema.

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